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CAPITULO VII

ANALISIS DESPUS DEL FALLO


7.1 FRACTOGRAFA
La ocurrencia de la fractura en cualquier tipo de material permite recopilar
gran cantidad de informacin observando la forma de la superficie de fractura.
La fractografa es la ciencia que estudia la superficie de fractura con el objeto
de determinar la causa y las relaciones entre el modo de propagacin de la
fisura y la microestructura del material.
La apariencia de la superficie de fractura y sus caractersticas fueron
utilizadas para controlar la calidad del hierro y el acero a comienzos del siglo
XVII. Con la aparicin del microscopio, la observacin de la superficie de
fractura ha sido posible con mucho mayor detalle, esto a su vez ha permitido un
mayor entendimiento de los mecanismos a nivel micro involucrados en el
proceso de fractura. Aparte de esto, la fractografa es ampliamente usada en el
anlisis de fallas, puesto que las caractersticas de la superficie de fractura nos
permiten identificar las causas del fallo. Por lo tanto, los ingenieros de diseo
pueden aprender muchas cosas de los componentes fracturados y utilizar esta
informacin para entender porque la fractura ha ocurrido y como redisear el
componente para que no vuelva a fallar por la misma causa.
Las tcnicas usadas generalmente en el anlisis de superficies de fractura
consisten del examen visual, microscopio ptico, microscopio electrnico de
barrido y microscopio electrnico de transmisin, dependiendo de la extensin
y profundidad de los detalles requeridos.
Microscopa Optico
En sta tcnica la superficie de fractura es vista a travs de un
microscopio ptico. Para materiales opacos la luz se incide sobre la superficie
de fractura y las reflexiones se observan a travs del microscopio. Para
materiales transparentes como los polmeros, la superficie de fractura puede
cortarse en forma de tajadas delgadas del material base, iluminadas desde el
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interior y vistas a travs del microscopio. Estos microscopios tienen una


resolucin limitada y baja profundidad de campo. La mxima ampliacin posible
utilizando esta tcnica es de 1300 a una resolucin de 1 mm. A pesar de estas
limitaciones el microscopio ptico es el instrumento ms utilizado durante las
etapas iniciales del anlisis fractogrfico para obtener un panorama general de
la superficie de fractura e identificar las diferentes regiones, que podran ser
estudiadas en detalle. Las caractersticas sobresalientes reveladas por sta
tcnica son los lugares de origen de las fisuras, la direccin de propagacin y
la localizacin de las huellas del arresto de las fisuras.
Microscopia Electrnica de Barrido
En un microscopio electrnico de barrido (SEM), un haz de electrones escanea
la probeta (la misma superficie de fractura o una rplica), la cual es puesta en
la cmara del microscopio. Estos electrones que inciden sobre la muestra
generan seales reveladoras, tales como electrones secundarios, electrones
retrodispersados, electrones auger, ctodo luminiscencia, rayos-x y electrones
transmitidos. De stos, los electrones secundarios emitidos (modo emisivo) y
los electrones retrodispersados (modo reflectivo) son de inters en el anlisis
fractogrfico. Estas seales son colectadas y procesadas electrnicamente
para generar una imagen de la superficie de la probeta. El principal mecanismo
de contraste se debe a la variacin en el ngulo de incidencia del haz de
electrones respecto a la probeta, lo que genera la superficie topogrfica.
Esta tcnica permite ampliaciones que varan entre 5 y 240000, pero el lmite
superior til es cerca de 30000. Tiene una resolucin lmite de 100 A y una
profundidad de campo que vara de 1 mm a una ampliacin de 100 hasta 10
mm a una amplificacin de 10,000. El proceso SEM frecuentemente necesita
seccionar la superficie de fractura o la preparacin de una rplica. La probeta o
la rplica tienen que ser electrnicamente conductivas. Por lo tanto, los
materiales no conductores y rplicas de plstico tienen que ser recubiertos con
una capa conductora. El SEM permite el examen directo de la superficie de
fractura sin ninguna preparacin superficial para los materiales conductores. La

nica caracterstica de esta tcnica es que no se produce ampliacin o


formacin de imagen debido a los lentes pticos o magnticos.
Microscopa por Transmisin de Electrones (TEM)
En la Microscopa por Transmisin de Electrones (TEM), un haz de
electrons se alta energa es enfocado por un conjunto de lentes magnticos y
luego es hecho pasar a travs de la probeta. Los electrones, los cuales son
transmitidos a travs de la probeta, son colectados y amplificados pasando
hacia otro conjunto de lentes.
Las amplificaciones obtenidas en este microscopio varan entre 210 a
300,000. Los especmenes en TEM deben ser razonablemente transparentes a
los electrones, deben tener suficiente variacin local en el espesor y/o
densidad, para proveer una adecuado contraste de imagen, y deben ser lo
suficientemente pequeos para entrar en la cmara del microscopio. Esto
puede implicar en la mayora de las veces la preparacin de una rplica de
carbn o plstico de la superficie de fractura. Este microscopio tiene mejor
resolucin del orden de 2550 A , comparado con el SEM. Tambin, las
fotografas con TEM no proveen efectos tridimensionales tan buenos como con
el SEM.
Existen muchos factores que pueden causar la distorsin de las
fotografas tanto en SEM como en TEM, lo cual puede afectar el anlisis. La
experiencia indica que deben tomarse mltiples fotografas de una misma
regin antes de dar una conclusin definitiva.
7.2. Interpretacin de la Superficie de Fractura
Fractura Frgil en Metales
La fractura frgil es caracterizada por una pequesima deformacin
plstica alrededor del vrtice de la fisura. La fractura por clivaje es la forma ms
comn de este tipo de fractura que ocurre en los materiales metlicos. La
fractura por clivaje en los metales ocurre por la separacin directa de ciertos
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planos cristalogrficos

preferidos debido a la simple ruptura de enlaces

atmicos. La caracterstica sobresaliente de la fractura por clivaje, la cual es


obvia a simple vista, es la apariencia brillosa de la superficie de fractura. Esto
se debe a la alta reflexin de las caras planas de clivaje. A altas amplificaciones
bajo un microscopio ptico o electrnico, las caras de clivaje parecen contener
algunas irregularidades.
La superficie de fractura a altas amplificaciones revela etapas del clivaje,
causes de ros, lenguas y marcas en forma de abanico cada una de las cuales
est asociada con un mecanismo particular de fractura a nivel microscpico.
Dentro de un grano la fisura puede desarrollar simultneamente en dos planos
paralelos. Estas dos fisuras pueden unirse a lo largo de la lnea donde se
traslapan, a travs de un clivaje secundario o cortante, formando un peldao en
la superficie de fractura. Un peldao de clivaje tambin puede formarse cuando
una fisura cruza una dislocacin de tornillo. La fractura por clivaje toma lugar en
ciertos planos cristalogrficos preferidos llamados planos de clivaje. Cuando los
planos de clivaje de granos adyacentes tienen diferentes orientaciones como
en el caso de bordes girados, la fisura debe reiniciarse sobre planos de clivaje
con orientaciones diferentes. Esto puede originar un nmero grande de lugares
y ampliaciones en un nuevo grano como se observa en la siguiente figura.

Figura 7.1: Formacin de un cause de ro


Esto mecanismo genera la formacin de un nmero de peldaos de
clivaje. Uniendo estos peldaos de clivaje se generan causes de ro en la
superficie de fractura como se muestra en la siguiente figura.
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Figura 7.2: Cause de ro, la flecha muestra la direccin de propagacin


de las fisuras
Estos causes de ro coalescen ro abajo y permiten averiguar la
posibilidad de determinar la direccin de propagacin local de la fisura a partir
de una fractografa. Si el clivaje de la fisura se inicia solamente en un punto a lo
largo del borde de grano, puede empujar hacia afuera el cristal completo a
partir de este punto, formando superficies de clivaje semejantes a un abanico
como se muestra en la siguiente figura.

Figura 7.3: Marcas de abanico. Las flechas indican la direccin de propagacin


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Las lenguas de clivaje se forman cuando una fisura por clivaje intersecta a
una intercara de tornillo y se propaga a lo larga de la intercara, antes de unirse
al clivaje principal, el cual continua alrededor del tornillo. Tales lenguas se
muestran en la siguiente figura.

Figura 7.4: Lenguas de clivaje. La flecha grande indica la direccin principal de


propagacin y las flechas pequeas la direccin local de fractura
Otra caracterstica vista en la fractura por clivaje son las llamadas lnea de
Wallner, como se muestra en la figura 7.5.

Figura 7.5: Lneas de Wallner. La flecha negra indica direccin de


propagacin
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Estas marcas son el resultado de la propagacin del frente de la fisura


que interacta con las ondas de esfuerzo elsticas en el material. Las lneas de
Wallner aparecen como paralelas a los peldaos de clivaje, creando un patrn
ondulado. La diferencia significativa entre las lneas de Wallner y las
estriaciones de fatiga es que las primeras se Cruzan unas con otras, mientras
que las de fatiga no lo hacen.
Fractura Dctil en Metales
El mecanismo de iniciacin, crecimiento y coalescencia de microhuecos
da lugar a las superficies caractersticas de una fractura dctil. La fractografa
de una superficie de fractura dctil obtenida mediante SEM muestra pequeos
hoyuelos, que representan huecos coalescidos. Los microhuecos generalmente
se inician a partir de superficies libres internas creadas durante la solidificacin
o conformado mecnico y tambin a partir de los bordes entre una partcula de
segunda fase frgil y la matriz. Los hoyuelos aparecen en dos formas
diferentes equiaxiales o parablicos, como se muestra en la figura 7.6. Los
hoyuelos equiaxiales indican que la carga fue predominantemente de traccin,
mientras que los elongados (parablicos) ocurren bajo carga cortante o de
desgarro.

(a)
(b)
Figura 7.6: Hoyuelos equiaxiales y hoyuelos parablicos

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Fractura por Fatiga en Metales


Las superficies de fractura por fatiga usualmente exhiben caractersticas como
marcas de playa, estriaciones y marcas de trinquete. Las marcas de playa, se
muestran en la siguiente figura. Estas son visibles an a bajos aumentos e
inclusive a simple vista. Las marcas individuales representan sucesivas
posiciones del frente de la fisura cuando hay una variacin de la carga cclica o
una diferencia en la velocidad de oxidacin o corrosin de la superficie de
fractura. Su espaciamiento nos da una idea de la no uniformidad de la carga
cclica. Estas marcas son concntricas alrededor del lugar de origen de la fisura
y crecen en la direccin de crecimiento de la fisura. Aunque la mayora de las
veces las maracas de playa se asocian con las fisuras por fatiga, su presencia
no siempre implica fallo por fatiga.

Figura 7.7: Marcas de playa


Las estriaciones de fatiga mostradas en la figura siguiente, son vistas a
menudo a amplificaciones altas y cada espaciamiento de la estriacin indica el
progreso de una fisura durante cada ciclo de carga. Estas se encuentran a
menudo dentro de la fina estructura de las marcas de playa individuales. La
presencia de estas estriaciones definitivamente evidencia la propagacin de la
fisura por fatiga, pero su ausencia no implica la ausencia de propagacin de la
fisura por fatiga. La formacin de estriaciones implica la continuidad del frente
de la fisura a travs de granos adyacentes ms que de un plano cristalogrfico
para el crecimiento de la fisura. Si los siguientes requerimientos no se cumplen,
las estriaciones bien desarrolladas no pueden ser vistas sobre la superficie de
fractura. Las estriaciones (1) son paralelas unas a otras y perpendiculares a la
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direccin local de propagacin de la fisura, (2) varan en espaciamiento con la


amplitud del ciclo de carga, (3) son iguales en nmero al nmero de ciclos de
carga, y (4) generalmente se agrupan en subgrupos dentro de los cuales todas
las marcas son continuas.

Figura 7.8: Estriaciones de fatiga


Las marcas de trinquete son caractersticas macroscpicas debido a
mltiples orgenes de la fisura, cada uno de los cuales produce una zona de
fatiga separada.
Fisuramiento acompaado de Corrosin
Tanto por clivaje o por fatiga, la mayor proporcin del avance de la fisura
se debe a la exposicin a medios agresivos. A menor que la fisura se propague
muy rpido, el medio fluye y llena la cavidad de la fisura. El efecto del medio
ambiente es a menudo llamado como agrietamiento bajo corrosin tensin
(SCC).
Se sabe que tanto los medios gaseosos y lquidos causan agrietamiento
en varios materiales bajo tensin. El agrietamiento por corrosin tensin en el
acero y en el aluminio es del tipo intergranular, como se muestra en la figura
7.9, donde se pueden ver claramente las caras de los granos.
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Figura 7.8: Superficie de fractura intergranular por corrosin tensin en una


aleacin de aluminio 7075-T6
Las juntas oscuras mostradas por las flechas, son las fisuras secundarias,
las cuales se han desarrollado en los bordes de grano. En la corrosin bajo
tensin las superficies expuestas normalmente sern recubiertas con productos
de la corrosin a lo largo de las grietas secundarias. La figura 7.9 muestra las
marcas de playa en el acero, el cual ha sufrido corrosin bajo tensin. Estas
marcas de playa son el resultado de las diferencias en la velocidad de
penetracin de la corrosin en la superficie.

Figura 7.9: Marcas de playa debido al agrietamiento por corrosin tensin

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Fractura Frgil en Polmeros


Similarmente a los metales, los polmeros tambin exhiben caractersticas
distintivas en la superficie de fractura, las cuales pueden usarse para
comprender la historia de fractura. La superficie de fractura generada por una
grieta que avanza a alta velocidad se muestra en la figura 10.10.

Figura 7.10: Diferentes zonas en la fractura rpida frgil


Esta superficie muestra tres zonas diferenciadas. La zona llamada
espejo es la superficie de fractura suave, la cual refleja la luz especularmente.
A continuacin se encuentra una zona mate llamada niebla, y finalmente una
zona de grano relativamente gruesa llamada pluma. En esta fractura
particular la grieta se ha propagado bajo factores de intensidad y velocidades
crecientes. La zona espejo bajo altas amplificaciones revela peldaos (lneas),
paralelas a la direccin de propagacin de la fisura. Esto indica propagacin
simultnea de la fisura en planos paralelos y sucede cuando la fisura interacta
con huecos. En la zona espejo la fisura tiende a propagarse a lo largo de un
solo plano, pro la interaccin con huecos causa la propagacin en diferentes
planos.
La zona llamada niebla revela una zona de marcas parablicas bajo
altas amplificaciones como se muestra en la figura 7.11. Estas marcas se
forman cuando el frente de la fisura interacta con otra fisura que se desarrolla
al frente de la fisura. Para que esto suceda los esfuerzos en el frente de la
fisura deben ser lo suficientemente altos para activarlas. Las aberturas de estas
marcas indican que la direccin de propagacin de la fisura. La fisura empieza

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a propagarse a lo largo de varios planos, generando lneas (peldaos)


paralelas a la direccin de propagacin.

Figura 7.11: Marcas parablicas en la zona llamada niebla


En la zona llamada pluma las marcas parablicas son ms profundas que
aquellas originadas en la zona niebla, indicando que los esfuerzos al frente de
la fisura son lo suficientemente altos para activar las fisuras, las cuales
adicionalmente salen de la fisura principal. La fisura se propaga en varios
planos generando la formacin de lneas en la direccin de la propagacin de
la grieta. Adicionalmente a estas caractersticas, las marcas de ros se
observan como en la figura 7.12. Estas marcas son causadas por la
propagacin de fisuras secundarias perpendiculares a la direccin de la fisura
principal.

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Figura 7.12: Regin pluma mostrando marcas de ros


Ejemplo 1:
La fractografa de un componente que ha fallado se muestra en la siguiente
figura. Asumiendo que la carga aplicada fue puramente reversa (R=-1) y
uniforme. Determine el factor de intensidad de esfuerzos aplicado. La ley de
Paris para este material es:

da
3, 2
5 x10 31 K
dN

Solucin
da/dn(1x10-6)/10= 10-7 m/ciclo (cerca de 10 estriaciones pueden ser vistas en
el espacio de una micra.
Despejando K de la ecuacin de Paris, tenemos:
1 da
K

A dN

1/ m

x10 7
31
5 x10

Ejemplo 2:
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1 / 3, 2

19,1 MPa m

Para el mismo componente del ejemplo anterior, se observa una fractografa de


otra zona. Determine K. Por qu este valor es ms alto que el anterior?.
Solucin
da/dn(5x10-6)/7= 7x10-7 m/ciclo (cerca de 7 estriaciones pueden ser vistas en
el espacio de cinco micras.
1 da
K

A dN

1/ m

x 7 x10 7
31
5 x10

1 / 3, 2

35,4 MPa m

Las estriaciones son ondulaciones en la superficie fracturada causadas


por perturbaciones en el sistema de esfuerzos cclicos. La amplitud de una
estriacin depende del esfuerzo de fatiga, el cual est en el orden de 10 -4 mm o
menos. El rango aparente del factor de intensidad de esfuerzos est
relacionado empricamente al espaciamiento entre estriaciones mediante la
siguiente ecuacin propuesta por Bates y Clark:
K E

x
6

Donde : E= mdulo de Young medido en MPa


x= espaciamiento promedio de las estriaciones en m
Ejemplo 3
Determine K y la velocidad de crecimiento de la fisura para una aleacin de
aluminio cuya superficie de fractura se muestra en la siguiente microfotografa.
El mdulo de rigidez del material es E=207000 MPa. La fotografa est a
12000X y el espaciamiento de la estriacin es x=4 mm medido en la fotografa.
Solucin
Primero calculamos el espaciamiento de la estriccin x en metros:
x

4 mm
1m
x
3,33 x10 7 m
12000 1000 mm

Luego podemos estimar el valor de K


con la siguiente ecuacin:
K E

x
3,33 x10 7 m
72000 MPa
17 MPa m
6
6

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Ahora como el espaciamiento de la estriacin mide la velocidad de crecimiento


de la fisura, entonces:
da
a

3,33 x10 7 m / ciclo


dN N

Ejemplo 4
Una plancha de acero inoxidable con una fisura de borde de 6 mm fue
sometida a carga cclica de amplitud constante a una relacin de esfuerzos
R=0. La plancha tiene un espesor B= 5 mm, un ancho W= 200 y es lo
suficientemente larga para considerarla como una tira. Estime K y la mxima
carga a la cual fall. La ecuacin de Paris para el material es:
da
3, 5
10 12 K
dN

Solucin:
En la fotografa cada espaciamiento tiene
aproximadamente 1 mm. Por lo tanto podemos calcular el espaciamiento real:
x 1 mm

1 m
1m
x 6
7,69 x10 8 m
13 mm 10 m

Ahora podemos estimar el valor de K:

K 207000 MPa

7,69 x10 8 m
23,44 MPa m
6

Por otro podemos estimar la velocidad de crecimiento de la fisura y despejar


K de la ecuacin de Paris:
da
a

7,69 x10 8 m / ciclo


dN N

x1012

1 / 3, 5

7,69 x10 8 x1012

1 / 3, 5

24,89 MPa m

Finalmente para averiguar la carga a la cual fall el material estimamos K mx:


a

K mx mx a . f

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K mx

23,44 24,89
24,17 MPa m
2

a
a
a
f
1,12 0,23
10,55

W
W
W

a
21,71

a
30,38

f (0,3) 1,66

Ahora podemos calcular mx:


mx

K mx
24,17 MPa m

106 MPa
f (a / W ). a 1,66 3,1416. 6 x10 3 m

Pmx mx BW 106 MPa. 5 x10 3 m. 20 x10 3 m 10,61 KN

Ejemplo 5
Las medidas de los espaciamientos en las estriaciones a 8000x dan 0,03; 0,08
y 0,15 pulgadas respectivamente a tamaos de fisuras de 0,1; 0,2 y 0,3 y
espaciamientos en las estriaciones a 2000x de 0,06 y 0,09 pulgadas a tamaos
de fisuras de 0,4 y 0,5 pulgadas respectivamente. Determine las velocidades
de crecimiento de la fisura y grafique la curva de crecimiento respectiva.
Solucin
a
0.1

espa.

Aume
nt.

0.03

8000

0.2

0.08

8000

0.3

0.15

8000

0.4

0.06

2000

0.5

0.09

2000

da/dN
0.000003
8
0.000010
0
0.000018
8
0.000030
0
0.000045
0

da/dN(pr
om)
0.0000068
8
0.0000143
8
0.0000243
8
0.0000375
0

20

14545.45 14545.45
0.1
5
5
21501.97
0.1 6956.522
6
25604.54
0.1 4102.564
0
28271.20
0.1 2666.667
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Ejemplo 6
Un material tiene un esfuerzo de fluencia de 90 ksi y la velocidad de
propagacin de la fisura en este material para R=0 est descrita por la
siguiente ecuacin:
da
3, 5
8 x10 9 K p lg/ ciclo.
dN

El anlisis de falla de un componente muy grande de este material mostr que


la fractura ocurri debido a la penetracin de una fisura originada por fatiga de
0,6 plg a partir de la superficie (=0,64). A 2000 aumentos el espaciamiento de
las estriaciones muy cerca al vrtice de la fisura mide 0,12 plg. La carga fue de
amplitud constante con ocasionales sobrecargas iguales al doble de la carga
anterior. Calcule la tenacidad del material y el mximo esfuerzo durante la
carga de amplitud constante.
Solucin:
Cuando las estriaciones en la fractografa acaban sbitamente, es porque la
fractura ocurri por una carga ms alta. La velocidad de la fisura justo antes de
la fractura fue:
da
0,12

6 x10 5 p lg/ ciclo


dN 2000

Ahora de la ecuacin de Paris del material podemos calcular K:


6 x10 5
K
9
8 x10

Como:

1 / 3, 5

12,8 ksi in

a f a /W

12,8
14,57 ksi
0,64 x 0,6

Como R=0, entonces la sobrecarga que fractur el material fue de:


mx 29,14 ksi

Como con este esfuerzo el componente fall entonces el K IC del material ser:
K IC 29,14 x x 0,6 x0,64 25,6 ksi in

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