Sunteți pe pagina 1din 276

1

I. S. TURGHENIEV

Prini i copii
Traducere de
tefania Velisar-Teodoreanu i Magda Roea
Postfa de Tatiana Nicolescu

EDITURA PENTRU LITERATUR


BIBLIOTECA PENTRU TOI
1962

CUPRINS
PRINI I COPII
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
XIII
XIV
XV
XVI
XVII
XVIII
XIX
XX
XXI
XXII
4

XXIII
XXV
XXVI
XXVII
XXVIII
POSTFA

PRINI I COPII

Dedicat amintirii lui


Vissarion Grigorievici Bielinski

Ei, Piotr? Tot nu se vede nimic? ntreba pe servitorul


su la 20 mai al anului 1859, un brbat trecut de patruzeci
de ani, n manta prfuit i pantaloni cadrilai, ieind n
cerdacul scund al hanului de pe oseaua ***.
Servitorul, un flcu buclat, cu ochi mici splcii i
tuleie albicioase n brbie, n nfiarea cruia cercelul cu
peruzea din ureche, prul blai pomdat, micrile
respectuoase, ct i buna-cuviina ntregii lui inute, ntr-un
cuvnt totul, l artau a fi un tnr din generaia cea nou,
care merge n pas cu vremea, privi cu oarecare ngduin n
lungul drumului:
Nu, boierule, rspunse el, nu se vede nimic.
Nimic? ntreb nc o dat boierul.
Nimic, ntri servitorul.
Boierul oft i se ls pe o banc joas, strngndu-i
picioarele sub ea. S-l prezentm, aadar, cititorului, n timp
ce ade astfel i se uit gnditor n jurul su.
Numele lui e Nikolai Petrovici Kirsanov. La cincisprezece
verste de han are o moie frumoas, de dou sute de suflete
sau de dou mii de deseatine1 dup cum se exprim el de
cnd i-a hotrnicit pmntul, desprindu-l de pmnturile
ranilor, i i-a njghebat acolo o ferm. Tatl lui, un brav
1

Deseatin msur agrar ruseasc, egal cu 1,09 ha.


8

general care luase parte la rzboiul din 1812 2, om aproape


analfabet i cam necioplit, dar un rus de treaba toat viaa
lui trsese la jug, slujind n otire a comandat mai nti o
brigad, apoi o divizie, i a trit mereu n provincie unde,
datorit gradului su, juca un rol destul de important.
Nikolai Petrovici s-a nscut n sudul Rusiei, ca i fratele sau
mai mare, Pavel, despre care vom vorbi mai trziu; pn la
vrsta de paisprezece ani a fost crescut acas, de nite
preceptori de duzin, nconjurat de aghiotani prea
dezgheai, dar slugarnici, i de ali indivizi cu grade mici sau
mari. Mama lui se trgea din familia Koleazin; ca fat i
ziceau Agathe, apoi ca soie de general, Agafokleia
Kuzminina Kirsanova; era prototipul virtuoasei ocrotitoare
a unitii comandat de soul ei, purta scufii nzorzonate i
rochii fonitoare de mtase; la biserica era prima care sruta
crucea, vorbea tare i mult, ngduia copiilor ei dimineaa si srute mna, iar la culcare i binecuvnta, ntr-un cuvnt,
ducea o viaa pe placul ei. Ca fiu de general, Nikolai Petrovici
care, departe de a fi un viteaz, dimpotriv, binemeritase
porecla de fricosul, fusese menit, asemenea fratelui su
Pavel, carierii militare. ns, chiar n ziua cnd i veni
ntiinarea c a fost numit, s-a ntmplat s-i rup piciorul
i, dup ce zcu dou luni n pat, rmase pe via beteag de
un picior. Tatl su, lundu-i ndejdea de la el, l-a ndreptat
spre o carier civil. l duse la Petersburg de cum a mplinit
vrsta de optsprezece ani i-l nscrise la universitate. i
pentru c a venit vorba, se cuvine s art c fratele lui, ieit
proaspt ofier, a fost repartizat la un regiment de gard.
Rzboi just de eliberare naional a popoarelor Rusiei mpotriva armatei
cotropitoare a lui Napoleon I, care invadase ara; zdrobirea armatelor
franceze n Rusia, n anul 1812, a jucat un rol important n eliberarea
popoarelor din Europa Occidental de sub jugul napoleonian.
9
2

Amndoi tinerii s-au instalat n aceeai locuin, fiind


supravegheai de departe de ctre un unchi de-al doilea din
partea mamei, Ilia Koleazin, nalt funcionar. Tatl lor s-a
ntors la divizia i la consoarta lui i numai din cnd n cnd
trimitea feciorilor si cte un sfert de coal mare cenuie,
brzdat de un scris nzorzonat de conopist. n josul acestor
sferturi de coal era aternut srguincios, ncadrat ntr-o
paraf ntortocheat: Piotr Kirsanoff general-maior. n anul
1835, Nikolai Petrovici iei din universitate cu titlul de
candidat i, n cursul aceluiai an, generalul Kirsanov, scos
din cadrele armatei n urma unei inspecii nefericite, se
stabili la Petersburg mpreun cu soia sa. Abia i nchiriase
o cas lng grdina Taurida i se nscrisese la clubul englez,
cnd muri subit n urma unui atac de apoplexie. Agafokleia
Kuzminina l urm peste puin vreme. Nu se putuse
deprinde cu viaa tears ce o ducea n capital. Plictiseala
traiului de oameni scoi la pensie o mcinase. ntre timp, pe
cnd triau nc prinii lui, Nikolai Petrovici, spre marea lor
mhnire de altfel, se ndrgostise de fiica unui funcionar cu
numele de Prepolovenski, fostul lui proprietar. Fata era
frumuic i cu educaie, cum se spunea pe atunci; citea din
reviste articolele serioase de la rubrica tiinific. Nikolai
Petrovici s-a nsurat cu ea ndat ce s-a mplinit anul de
doliu i, prsind slujba de la Ministerul domeniilor, unde
intrase datorit interveniei tatlui su, a trit n deplin
fericire cu Maa lui, mai nti ntr-o vil din preajma
Institutului silvic, apoi la ora, ntr-un apartament mic, dar
foarte drgu, care avea o scar lustruit i un salon cam
rece, i n sfrit, la ara, unde s-a stabilit definitiv i unde
peste puin s-a nscut fiul lor, Arkadi. Cei doi soi duceau o
via tihnit i plin de mulumire. Nu se despreau
aproape niciodat, citeau mpreun, cntau duete, sau la
10

pian la patru mini. Ea cultiva flori i supraveghea ngrijirea


psrilor, el i vedea de moie i din cnd n cnd se ducea
la vntoare, iar Arkadi cretea i el n pace i n tihn. Zece
ani trecur ca un vis. n anul 1847 soia lui Kirsanov muri.
Acesta cu greu putu ndura lovitura; n cteva sptmni
ncruni. Se pregtea tocmai s plece n strintate, s mai
uite ct de ct, cnd veni anul 1848. Vrnd-nevrnd trebui
s se ntoarc la ar, i, dup o perioad destul de lung de
inactivitate, se apuc s fac transformri radicale n
administrarea moiei lui. n anul 1855, i duse feciorul la
universitate, petrecu mpreun cu el trei ierni la Petersburg,
aproape fr a iei n lume, cutnd s lege cunotin cu
tinerii colegi ai lui Arkadi. n iarna din urm, ns, nu putuse
veni s stea cu el i iat c-l vedem n luna mai a anului
1859, albit de tot, rotofei i puin adus din spate, ateptndui fiul care, ca i el odinioar, dobndise titlul de candidat.
Servitorul, din cuviin sau poate i pentru c nu voia s
stea sub ochii boierului, intr sub streaina porii i-i
aprinse luleaua. Nikolai Petrovici i ls capul n jos i
prinse a privi scara veche a cerdacului. Un pui mrior,
pestri se preumbla tacticos pe trepte, clcnd zgomotos cu
labele lui mari i galbene; o pisic murdar moia tolnit
pe parmaclc i-i arunca din cnd n cnd cte o privire
neprietenoas. Soarele dogorea; din tinda ntunecoas a
hanului venea miros de pine cald de secar. Nikolai
Petrovici al nostru se ls furat de gnduri. Fiul meu
candidat Arkaa i tot umbla prin minte; cuta s-i
schimbe gndurile, dar degeaba, cci se ntorcea mereu la
ele. i aminti de rposata nevast-sa Nu i-a fost dat!
opti el abtut Un porumbel vineiu i dolofan se ls din
zbor pe drum i porni grbit s bea ap dintr-o mic bltoac
de lng fntna. Nikolai Petrovici l urmrea din ochi, iar cu
11

urechea i prinsese uruitul roilor ce se apropiau.


mi pare c sosete, l ntiin servitorul, reaprnd de
sub poart.
Nikolai Petrovici sri n sus i i ainti privirea de-a lungul
drumului. Se ivi o trsur la care erau nhmai trei cai de
pot, iar peste o clip, zri apca de student, apoi
trsturile cunoscute ale chipului drag
Arkaa! Arkaa! strig Kirsanov i alerg spre el dnd
din mini Cteva clipe mai trziu, buzele lui se lipir de
obrazul plin de praf i ars. de soare al tnrului candidat.

II

Las-m s m scutur puin, ttu, spuse Arkadi cu


glasul uor rguit din pricina drumului, dar rsuntor i
tnr, rspunznd vesel la mngierile printelui su; s nu
te umplu de praf.
Nu-i nimic, nu-i nimic, tot spunea Nikolai Petrovici
zmbind cu duioie i btu de vreo dou ori cu mna peste
gulerul mantalei biatului i peste propria lui manta. Ia s te
vd, ia s te vd! adug el deprtndu-se puin i ndat o
lu grbit spre han, tot spunnd: Pe aici, pe aici, i s vin
repede trsura!
Nikolai Petrovici prea mult mai tulburat dect fiul su; se
cam zpcise i parc se sfia. Arkadi l opri.
Tat, spuse el, d-mi voie s i-l prezint pe bunul meu
prieten, Bazarov, despre care i-am scris att de des. A fost
12

foarte amabil i a primit s petreac un timp la noi.


Nikolai Petrovici se ntoarse pe loc, se apropie de brbatul
nalt, n mantaua cu glug i ciucuri, care tocmai coborse
din trsur, i i strnse cu putere mna roie, fr mnu,
pe care acesta i-o ntinse cam cu ntrziere.
M bucur din suflet, ncepu el, i v sunt recunosctor
pentru gndul bun de a ne vizita; ndjduiesc dar
ngduii-mi s v cunosc pronumele i numele tatlui.
Evgheni Vasiliev, rspunse Bazarov, cu glas lene dar
brbtesc i, desfcndu-i gulerul mantalei, i descoperi
ntreaga fa. Prelung i slab, cu fruntea nalt, cu nasul
lat la rdcin i ascuit spre vrf, cu ochii mari, verzui i
favorii de culoarea nisipului atrnndu-i n jos, faa aceasta
era nsufleit de un zmbet linitit i exprima inteligen i
ncredere n sine.
Ndjduiesc, drag Evgheni Vasilici, c n-o s v
plictisii la noi, urm Nikolai Petrovici.
Buzele subiri ale lui Bazarov se micar uor, dar nu
rspunse nimic; i ridic numai puin apca Prul blond
nchis, lung i des nu izbutea s ascund protuberanele
puternice ale craniului su mare.
Atunci, cum facem, Arkadi? spuse din nou Nikolai
Petrovici, ntorcndu-se ctre fiul su. S nhame caii chiar
acum, ce zici? Sau vrei s v mai odihnii?
O s ne odihnim acas, ttu. Poruncete s-i nhame.
ndat, ndat, fcu grbit tatl Ei, Piotr, n-auzi? Vezi
de trsur, frioare, mai repede!
Piotr, fiind un servitor de moda nou, nu se apropie s-i
srute mn conaului cel tnr, ci doar l salut de departe
i dispru din nou sub bolta porii.
Sunt aici cu trsura, dar mai sunt i trei cai pentru a
ta, spuse grijuliu Nikolai Petrovici, n timp ce Arkadi bea ap
13

dintr-o can de tinichea adus de hangi, iar Bazarov i


aprinsese pipa i se apropia de surugiul care nhma caii,
numai c vezi, trsura e de dou locuri i nu tiu cum o s
fie cu prietenul tu.
Are s mearg cu trsura mea, l ntrerupse Arkadi cu
glas sczut. Te rog s-l tratezi fr ceremonie. E un biat
minunat, fr fasoane, ai s vezi.
Vizitiul lui Nikolai Petrovici aduse caii.
Hai, mic, mi, brbosule! strig Bazarov surugiului.
Auzii, Mitiuha, cum te-a poreclit boierul? fcu un
surugiu care sttea cu minile vrte n despictura de la
spate a minteanului su. Brbosul! C bine i-a mai spus!
Mitiuha se mulumi s clatine din cap i trase hamurile de
pe calul mijloca, leoarc de sudoare.
Mai iute, mai iute, biei, punei i voi mna, strig
Nikolai Petrovici, am s v cinstesc!
n cteva minute caii fur nhmai; tatl i fiul se urcar
amndoi ntr-o trsur, Piotr se sui pe capr, iar Bazarov sri
n cealalt, i ls capul pe perna de piele, i cele dou
trsuri pornir la drum.

III

Vaszic aa, n sfrit, iat-te candidat i ntors acas,


spuse Nikolai Petrovici, punnd mna cnd pe umrul, cnd
pe genunchiul lui Arkadi. n sfrit!
Dar unchiul ce face? E sntos? ntreb Arkadi, care, cu
14

toat bucuria sincer, aproape copilreasc, ce-i umplea


inima, dorea s dea ct mai repede tonului prea tulburat al
convorbirii lor o not mai obinuit.
E bine. A vrut s vin cu mine s te ntmpine, dar nu
tiu de ce s-a rzgndit.
M-ai ateptat mult? ntreb Arkadi.
Vreo cinci ore.
Bunul meu tat!
Arkadi se ntoarse cu iueal spre tatl lui i-l srut cu
zgomot pe obraz. Nikolai Petrovici rse ncetior.
Ce cal stranic i-am pregtit! ncepu el. Ai s vezi. i
odaia ta a fost tapetat.
Dar Bazarov o s aib i el odaia lui?
O s gsim i pentru el una.
Te rog, ttu, s fii drgu cu el. Nu pot s-i spun ct
preuiesc aceast prietenie.
Nu-l cunoti de mult, nu-i aa?
Nu, nu de mult.
De aceea nu l-am vzut iarna trecut. Cu ce se ocup?
tiinele naturale, asta-i specialitatea lui. De altfel tie
de toate. La anul vrea s-i dea doctoratul n medicin.
Aha! Vaszic urmeaz Facultatea de medicin, spuse
Nikolai Petrovici, apoi tcu. Piotr, adug el i art cu mna,
nu-s nite mujici de-ai notri?
Piotr privi n direcia spre care artase boierul. Cteva
crue trase de cai, cu hamurile slobode, naintau iute pe
drumul ngust de ar. n fiecare cru edea cte un mujic
sau cel mult doi, cu mintenele descheiate.
Da, v rog, rspunse Piotr.
Unde s-or fi ducnd? La ora?
Pesemne c la ora. La crm, adug el dispreuitor i
se aplec uor spre vizitiu, ca i cum i-ar fi cerut confirmarea
15

celor spuse. Dar acesta nici nu se clinti. Era un om de croial


veche, care nu mprtea vederile la mod.
Am mult de furc cu mujicii anul sta, urm Nikolai
Petrovici ctre fiul su. Nu-i pltesc drile. Ce poi s faci?
Dar cel puin de lucrtorii nimii cu ziua eti
mulumit?
Da, strecur printre dini Nikolai Petrovici. E prost c-i
a alii; i apoi nici nu muncesc cu tragere de inim.
Stric harnaamentele. De arat, ns, n-au arat ru. Vorba
ceea: dup ploaie i furtun va veni i vremea bun. Dar
ce-i cu tine? A nceput s te intereseze gospodria?
Nu prea avei umbr pe aici, asta-i prost, zise Arkadi
fr a rspunde la ultima ntrebare.
n partea dinspre nord am fcut o marchiz mare de
sticl, spuse Nikolai Petrovici. Acum o s putem mnca afar.
Prea o s semene a vil de altminteri, astea-s fleacuri!
Dar ce aer e aici! Ce frumos miroase! Zu, mi se pare c
nicieri pe lume nu miroase ca pe meleagurile astea! i cerul
de aici e
Arkadi i curm deodat vorba, arunca o privire piezi
napoi i rmase tcut.
De bun seam, spuse Nikolai Petrovici, aici te-ai
nscut i toate trebuie s i se par mai deosebite.
Ba nu din pricina asta, ttu. E totuna oriunde s-ar
nate omul.
Totui
Nu, e totuna
Nikolai Petrovici i privi biatul dintr-o parte i trsura
mai merse vreo jumtate de verst pn ce convorbirea dintre
ei i relu firul.
Nu-mi aduc aminte dac i-am scris, ncepu Nikolai
Petrovici, c fosta ta ddac, Egorovna, a murit.
16

Adevrat? Biata btrnic! Dar Prokofici mai triete?


Triete i nu s-a schimbat de fel. Bombnete ca i
nainte. Trebuie s tii c n-ai s gseti schimbri mari la
Mariino.
Vechilul e acelai?
A, da, doar pe vechil l-am schimbat. M-am hotrt s
nu mai in la munc iobagi slobozii, foti oameni de la curte,
sau cel puin s nu le ncredinez niciun fel de slujb de
rspundere. (Arkadi art din ochi pe Piotr.) Il est libre, en
effet3 mrturisi cu glas sczut Nikolai Petrovici, dar e fecior
de cas. Acum am un vechil din trgovei; pare un biat de
isprav. L-am tocmit cu dou ute cincizeci de ruble leaf pe
an. tii, adaug apoi Nikolai Petrovici, frecndu-i fruntea i
sprncenele, ceea ce la el era semn c se simea stnjenit, iam spus adineauri c n-ai s gseti schimbri la Mariino
Nu e chiar aa. Socot c e de datoria mea s te previn, dei
ovi o clip, apoi urm, de ast dat n franuzete: Un
moralist sever va gsi sinceritatea mea nelalocul ei, dar n
primul rnd e vorba de un lucru care nu se poate ascunde,
iar n al doilea, tu tii c am avut ntotdeauna anumite
principii n privina raporturilor dintre tat i fiu. De altfel,
bineneles, ai avea tot dreptul s m condamni. La vrsta
mea ntr-un cuvnt, acea acea fat, despre care probabil
ai i auzit
Fenecika? ntreb cu dezinvoltur Arkadi.
Nikolai Petrovici roi.
Te rog, nu-i rosti numele cu glas tare Ei, da acum
st la mine. Am adus-o n cas mai erau acolo dou odi
mici. De altfel toate acestea desigur pot fi schimbate.
Vai de mine ttu, pentru ce?
Prietenul tu va sta la noi Poate nu se cuvine
3

E liber ntr-adevr (fr.).


17

Te rog, nu-i face griji n ce-l privete pe Bazarov. E mai


presus de asemenea lucruri.
La urma urmei, e vorba i de tine, spuse Nikolai
Petrovici. Pavilionul cam las de dorit, asta-i nenorocirea.
Ce vorb-i asta, ttu, l ntrerupse Arkadi, parc te-ai
scuza; nu i-e ruine?
Desigur, ar trebui s-mi fie ruine, rspunse Nikolai
Petrovici, roind tot mai tare.
Ajunge, ttu, ajunge, te rog! Arkadi zmbi afectuos. Ia
te uit c se scuz, gndea n sinea lui, i un sentiment de
duioie plin de ngduin fa de tatl lui, att de bun i
blnd, amestecat cu cel al unei trainice superioriti i umplu
inima. Sfrete, te rog mai zise el, simind fr s vrea o
plcere de a fi att de naintat i liber n idei.
Nikolai Petrovici l privi printre degetele minii, cu care nu
contenea s-i frece fruntea; l sgeta parc ceva prin inim
Dar se nvinui ndat pe sine.
Iat, de aici ncep ogoarele noastre, rosti el dup o
tcere prelungit.
Iar acolo, n fa, mi se pare c-i pdurea noastr?
ntreb Arkadi.
Da, a noastr. Numai c am vndut-o. Anul sta o s fie
tiat.
De ce ai vndut-o?
Am avut nevoie de bani i, afar de asta, pmntul
acesta trece la mujici.
La mujicii care nu-i pltesc drile?
N-are a face; mi-or plti ei totui cndva.
mi pare ru de pdure, spuse Arkadi i prinse a privi
jur mprejur.
Locurile prin care treceau nu putea fi numite pitoreti.
Cmpii i iar cmpii, ct vedeai cu ochii, unduind pn n
18

zare; ici-colo, cte un crng; vguni ce erpuiau presrate


cu tufiuri firave i scunde, ochiul le regsea ntocmai cum
erau desenate pe strvechile hri de pe vremea Ecaterinei a
II-a4. ntlneai praie cu malurile roase; iazuri mici cu
stvilarele stricate; ctune cu izbe joase, cu acoperiuri
nvechite, adeseori pe jumtate smulse de vnt; cu ptule
povrnite ntr-o rn, cu pereii de nuiele mpletite i porile
larg cscate, n preajma ariilor pustii; biserici de crmid cu
tencuial czut i altele de lemn cu crucile strmbe i cu
cimitirele lor prsite. Inima lui Arkadi se strngea din ce n
ce. Parc nadins ntlneau numai mujici jerpelii, cu
gloabele lor slbnoage; ca nite ceretori n zdrene se
nirau de-a lungul drumului slcii cu coaja jupuit i
crengile rupte; vaci slabe, costelive, numai piele i oase,
smulgeau cu lcomie iarba de prin anuri. Preau abia
scpate din ghearele unor jivine fioroase, ahtiate de prad, i
nfiarea jalnic a vitelor sleite de puteri, n miezul acestei
frumoase zile de primvar, fcea s rsar spectrul alb al
iernii nemiloase, nesfrit de lung, cu viforniele, gerurile i
zpezile ei. Nu, se gndea Arkadi, nu-i mnos acest inut, nu
te uimete nici prin belug, nici prin hrnicie. Nu se poate,
nu se poate s rmn astfel, e neaprat nevoie de
transformri Dar cum s le nfptuieti, cu ce s ncepi?
Astfel cugeta Arkadi Iar n timp ce el cugeta, primvara
intra n drepturile ei. Toate mprejur nverzeau proaspt, totul
era cuprins de un freamt dulce i voios i strlucea sub
molcoma suflare a unei adieri calde, totul, copacii, tufiurile,
iarba; pretutindeni cntau ciocrliile n triluri nesfrite,
rsuntoare; nagii ba ipau rotindu-se deasupra luncilor
Ecaterina a II-a Alexeevna (17291796), mprteasa Rusiei (ncepnd
s domneasc din anul 1762), cea mai tipic reprezentant a
absolutismului rus din secolul al XVIII-lea.
19
4

ntinse, ba alergau n tcere de la un muuroi la altul.


Contrastnd frumos cu verdele fraged ai grului de
primvar abia ncolit se plimbau stncuele negricioase,
care se pierdeau apoi cu totul n secara ce prinsese a se albi
uor, i numai cnd i cnd li se zrea cporul prin valurile
ei alburii. Arkadi nu se mai stura privind, i gndurile lui se
risipeau, se topeau i arunc mantaua de pe umeri i
ntoarse spre tatl su o privire att de vesel i copilroas,
nct acesta l mbria din nou.
Ne apropiem, spuse Nikolai Petrovici, avem numai dealul
sta de urcat i apoi se vede casa. Noi doi o s-o ducem
minunat, Arkaa; tu ai s m ajui la gospodrit moia, dac
n-are s te plictiseasc. Acum trebuie s ne apropiem ct mai
mult unul de altul, s ne cunoatem bine, nu-i aa?
Desigur, spuse Arkadi. Ce zi minunat!
E n cinstea sosirii tale, sufleelule. Da, primvara e n
toat strlucirea ei. i totui, eu sunt de prerea lui Pukin,
i-aduci aminte, din Evghenii Oneghin:
Ce trist-mi vii, o primvar!
Tu ce-a iubirii vreme eti!
Durerea5
Arkadi, se auzi din trsura din urm glasul lui Bazarov:
trimite-mi un chibrit, n-am cu ce-mi aprinde pipa.
Nikolai Petrovici tcu, iar Arkadi, care ncepuse s-l
asculte cu oarecare mirare, dar i cu nelegere, se grbi s
scoat din buzunar cutiua de argint cu chibrituri i i-o
trimise lui Bazarov prin Piotr.
Vrei o igar de foi? strig iari Bazarov.
Din cap. VII al romanului. n versuri Evghenii Oneghin de A. S. Pukin.
n romnete de George Lesnea; Cartea Rus, 1955.
20
5

D-o ncoace, rspunse Arkadi.


Piotr se ntoarse la trsur i-i nmn, mpreun cu
cutiua, o igar de foi groas i neagr, pe care Arkadi o i
aprinse, rspndind n jurul su un miros att de puternic i
iute de tutun aspru, nct Nikolai Petrovici, care nu fumase
n viaa lui, fr s vrea i ntorcea nasul, dar pe furi, ca s
nu-i jigneasc feciorul.
Un sfert de or mai trziu, cele dou echipaje se oprir n
faa pridvorului casei celei noi de lemn, vopsit cenuiu, cu
acoperi rou de tabl. Erau la Mariino, sau Novaia
Slobodka, sau, dup cum l porecliser ranii, Ctunul
burlacilor.

IV

Slugile

de la curte nu se mbulzir n pridvor s-i


ntmpine pe stpni; se art numai o fetican de vreo
doisprezece ani, iar n urma ei iei din cas un flcu, care
semna foarte mult cu Piotr i purta o livrea cenuie cu
nasturi albi cu blazon, feciorul de cas a lui Pavel Petrovici
Kirsanov. El deschise tcut uia trsurii, apoi desfcu
burduful celeilalte. Nikolai Petrovici, mpreun cu fiul su i
cu Bazarov, trecur printr-o sal ntunecoas i aproape
goal, prin ua creia se ivi o clip un obraz tnr de femeie,
i intrar n salonul mobilat de ast dat dup ultima mod.
Iat-ne acas, spuse Nikolai Petrovici, scondu-i apca
i scuturndu-i prul. Ceea ce avem de fcut mai nti e s
21

cinm i s ne odihnim.
ntr-adevr, nu ne-ar strica s mncm, spuse Bazarov,
ntinzndu-i mdularele, i se ls pe canapea.
Da, da, s ne dea la mas, s cinm ct mai degrab, i
Nikolai Petrovici btu din picior, fr nicio pricin tiut. A,
iat-l i pe Prokofici!
Intr un om de vreo aizeci de ani, cu prul alb, slab i
smead la fa, purtnd un frac cafeniu cu nasturi de aram
i o bsmlu roz la gt. Se lumin de zmbet, srut mna
lui Arkadi, fcu o plecciune ctre musafir, i se trase lng
u, cu minile la spate.
Uite-l, Prokofici! ncepu Nikolai Petrovici. A venit acas,
n sfrit Ei? Cum l gseti?
Ct se poate de bine, gri btrnul zmbind iari; apoi,
ncruntndu-i sprncenele dese, spuse cu demnitate:
Poruncii s punem masa?
Da, da, te rog. Dar nu dorii s trecei nti n camera
dumneavoastr, Evgheni Vasilievici?
Nu, v mulumesc, n-are rost. Poruncii numai s-mi
care cineva acolo geamantnaul i buleandra asta, adug
el, scondu-i mantaua de cltorie.
Foarte bine. Prokofici, ia mantaua dumnealui.
Prokofici, cam nedumerit, lu cu amndou minile
buleandra lui Bazarov i, ridicnd-o sus de tot deasupra
capului, se deprt n vrful picioarelor.
Dar tu, Arkadi, nu vrei s treci o clip n odaia ta?
Da, a vrea s m cur puin, rspunse Arkadi i ddu
s ias pe u, dar n acea clip intr n salon un om de
statura mijlocie, mbrcat ntr-un costum englezesc de
culoare nchis, cu o cravat modern cu nodul jos i ghete
de lac. Era Pavel Petrovici Kirsanov. Dup nfiare prea de
vreo patruzeci i cinci de ani; prul crunt, tuns scurt, avea
22

luciri ntunecate, ca argintul vechi; obrazul lui mobil, de om


iute la fire, tenul curat, fr zbrcituri, trsturile perfect
regulate, ca cizelate de o dalt fin mrturiseau c fusese de
o rar frumusee, mai ales ochii, deosebit de frumoi,
luminoi, negri, prelungi. Trupul elegant i aristocratic al
unchiului lui Arkadi pstrase o sprinteneal tinereasc i
acel avnt naripat al ntregii fiine care nzuiete s se ridice
deasupra celor pmnteti i piere ndeobte dup vrsta de
douzeci de ani.
Pavel Petrovici scoase din buzunarul pantalonului o mn
frumoas cu unghii lungi, trandafirii, care prea i mai
frumoas de sub maneta alb ncheiata cu un singur opal
mare i i-o ntinse nepotului sau. Dup acest shake hands6
european, l srut de trei ori dup obiceiul rusesc, adic i
atinse de trei ori obrajii cu mustile lui parfumate i spuse:
Bine ai venit!
Nikolai Petrovici l prezent pe Bazarov; Pavel Petrovici i
nclin uor trupul zvelt i schi un zmbet, dar nu-i ntinse
mna, ba chiar i-o puse iar n buzunar.
Am crezut c nu mai venii astzi, vorbi el cu glas
plcut, legnndu-se mldios, sltnd puin din umeri i
artndu-i dinii frumoi i albi. S-a ntmplat ceva pe
drum?
Nu s-a ntmplat nimic, rspunse Arkadi, doar att c
am zbovit puin. n schimb, acum suntem flmnzi ca nite
lupi. Mai zorete-l pe Prokofici, ttu; eu m ntorc ndat.
Stai c merg i eu cu tine, spuse Bazarov ridicndu-se
deodat de pe canapea. Cei doi tineri ieir din odaie.
Cine e tnrul? ntreb Pavel Petrovici.
Un prieten al lui Arkaa, un om foarte inteligent, dup
spusele lui.
6

Strngere de mn (engl.).
23

O s stea la noi?
Da.
Pletosul sta?
Ei, da.
Pavel Petrovici ciocni cu unghiile n mas.
Gsesc c Arkadi sest dgourdi7 observ el. M bucur
de ntoarcerea lui.
La cin se vorbi puin. Bazarov, mai cu seam, nu vorbi
aproape de loc, n schimb mnc mult. Nikolai Petrovici
povesti diferite ntmplri din viaa lui de fermier, dup
cum spunea el, discut msurile ce urmau s fie luate de
guvern, vorbi despre comitete, deputai, despre necesitatea
mainilor agricole .a.m.d. Pavel Petrovici se plimba ncet de
colo pn colo prin sufragerie (el nu mnca niciodat seara)
i, sorbind din cnd n cnd cte o nghiitur dintr-un pahar
de vin negru, arunca n rstimpuri cte o vorb sau mai bine
zis cte o exclamaie ca: al ehe! hm! Arkadi le mprti
unele nouti de la Petersburg, dar se simea oarecum
stnjenit, ca orice tnr abia ieit din copilrie, care se
ntoarce acas, unde toi s-au deprins a-l vedea i socoti
copil. Se ntindea la vorb mai mult dect s-ar fi cuvenit,
ocolea cuvntul ttu, ba chiar o dat l nlocui prin tat,
rostit e drept printre dini; i turn, cam prea nestnjenit,
mult mai mult vin dect ar fi avut poft, i-l bu pe tot.
Prokofici nu-l slbea din ochi i doar morfolea din buze.
ndat dup cin, toi se retraser n camerele lor.
E cam original unchiul tu, i spuse Bazarov lui Arkadi,
stnd n halat pe patul acestuia i trgnd din pipa lui
scurt. Ce se mai ferchezuiete, aici, la ar! Ce mai unghii,
s le trimii la expoziie, nu alta.
Pi tu nu tii c pe vremuri a avut mari succese,
7

A devenit mai vioi (fr.).


24

rspunse Arkadi. Am s-i povestesc cndva viaa lui. A fost


un brbat de o frumusee rar i sucea capul tuturor
femeilor.
Asta e?! Vaszic-i din obinuin. Pcat c aici n-are pe
cine cuceri. M-am tot uitat la el: ce gulere extraordinare,
parc-ar fi de marmor, iar brbia e ras cu atta grij! Nu e
ridicol, Arkadi Nikolaevici?
Poate; numai c, zu, e om de treab.
O figur arhaic! n schimb tatl tu e un om simpatic.
Pcat c citete versuri, i nici n agricultur nu cred c se
pricepe; ncolo-i ca pinea cald.
Taic-meu e o inim de aur.
Ai bgat de seam ce timid e uneori?
Arkadi ncuviin din cap, de parc n-ar fi fost i el timid
uneori.
Sunt uimitori romanticii tia btriori! urm Bazarov.
i cultiv sensibilitatea peste msur ei, i atunci se stric
echilibrul. Dar hai, s te las! n odaia mea este un lavabou
englezesc, dar ua nu se nchide bine. Totui, trebuie
ncurajat asta, adic lavabourile englezeti, mai bine zis
progresul!
Bazarov plec; Arkadi se simi cuprins de bucurie. Ct de
dulce e s dormi n casa printeasc, n patul pe care-l
cunoti att de bine, sub plapuma la care au trudit mini
dragi, poate minile ddacei, acele mini blnde, bune i.
neobosite. Arkadi i aminti de Egorovna i suspin, urndu-i
n gnd mpria cerurilor Pentru el nu se ruga.
i el, i Bazarov, adormir repede, dar pe ceilali din cas
somnul i ocoli nc mult vreme. ntoarcerea fiului su l
tulburase pe Nikolai Petrovici. Se culc n pat, dar nu stinse
lumnarea i, cu capul sprijinit n mn, rmase vreme
ndelungat pe gnduri. Fratele lui veghe pn trziu peste
25

miezul nopii n cabinetul su, ntr-un fotoliu larg n faa


cminului n care mocneau slab crbunii de pmnt. Pavel
Petrovici nu se dezbrcase. Numai papucii roii chinezeti,
fr spate, nlocuiser ghetele de lac. inea n mini ultimul
numr din Galignani, dar nu citea. Privea int spre cminul
unde plpia o flacr albstruie, gata s se sting, spre a se
nviora din nou Dumnezeu tie pe unde-i rtceau
gndurile, prea c nu numai n trecut. Chipul lui avea o
expresie concentrat i ntunecat, ceea ce nu se ntmpl
cnd omul e furat numai de amintiri. Iar ntr-o cmru
dosnic, pe un cufr mare, mbrcat cu o caaveic
albastr, i o basma alb aruncat peste pru-i negru, edea
o femeie tnr, Fenecika; ba aipea, ba trgea cu urechea, i
i arunca ochii spre ua deschis, prin care se zrea un
ptuc i se auzea rsuflarea linitit a unui copil adormit.

doua zi diminea, Bazarov se trezi naintea tuturor i


iei din cas. Ehei! gndi el privind n jur, inutul nu pare
cine tie ce artos. Cnd Nikolai Petrovici i-a hotrnicit
pmntul, desprindu-l de cel al ranilor si, a trebuit s-i
ia pentru noua lui gospodrie vreo patru deseatine de cmp
neted i pustiu. Cldise o cas, acareturile i o ferm, sdise
o grdin, spase un iaz i dou fntni, dar copacii tineri se
prindeau anevoie, n iaz venise foarte puina ap, iar cea din
fntni era cam slcie. Numai boschetul de liliac i salcmii
26

crescuser nvalnic. Cteodat, acolo i beau ceaiul i


prnzeau. n cteva minute Bazarov strbtu toate potecile
grdinii, trecu pe la ocolul vitelor, pe la grajd, gsi doi biei
de la curte, cu care intr ndat n vorb i o porni cu ei spre
o mic balt, cam la o verst de conac, ca s prind broate.
La ce-i trebuie broatele, boierule? l ntreb unul
dintre biei.
Iat pentru ce! i rspunse Bazarov, care avea darul de a
ctiga ncrederea oamenilor din popor, dei niciodat nu le
cnta n strun i se purta fa de ei cu oarecare nepsare.
Ca s le spintec i s vd ce se petrece nuntrul lor; i cum
noi, i tu i eu, suntem tot nite broate, numai c umblm
n dou picioare, am s aflu astfel ce se petrece i nuntrul
nostru.
i ce nevoie ai s tii asta?
Ca s nu fac vreo greeal dac te mbolnveti cumva
i o s trebuiasc s te ngrijesc eu.
Da ce, dumneata eti doftor?
Da.
Vaska, ian auzi, boierul zice c tu i cu mine suntem
nite broate. Asta-i bun!
Eu m tem de ele, adic de broate, spuse Vaska, un
biat de vreo apte ani, cu prul alb ca inul, cu rubaca
cenuie cu guler drept i n picioarele goale.
De ce s te temi? Doar nu muc!
Ei haidei, filosofilor, bgai-v n ap, spuse Bazarov.
ntre timp Nikolai Petrovici se deteptase i el i se dusese
la Arkadi, pe care-l gsi mbrcat. Tatl i fiul ieir pe
cerdac. Lng parmaclc, pe mas, ntre dou buchete mari
de liliac, fierbea samovarul. ndat rsri feticana care n
ajun i ntmpinase prima n cerdac pe noii sosii i spuse cu
glas subirel:
27

Fedosiei Nikolaevna nu-i e tocmai bine, nu poate veni; a


poruncit s v ntreb dac v servii singuri sau s-o trimit
pe Duniaa s v toarne ceaiul?
l torn eu, spuse grbit Nikolai Petrovici. Arkadi, cu ce
bei ceaiul, cu caimac sau cu lmie?
Cu caimac, rspunse Arkadi i, dup o tcere, spuse
ntrebtor: Ttu?
Nikolai Petrovici i privi ncurcat feciorul.
Ce este? fcu el.
Arkadi i ls ochii n jos.
Iart-m, dac ntrebarea mea i se va prea nelalocul
ei, ncepu el, dar chiar tu, prin sinceritatea ta de ieri, m faci
s fiu i eu sincer N-ai s te superi?
Vorbete.
ndrznesc s te ntreb Nu cumva Fene nu cumva
din pricina mea dnsa nu vine s toarne ceaiul?
Nikolai Petrovici ntoarse capul puin ntr-o parte.
Poate spuse el n sfrit: ea crede c ea se sfiete
Arkadi ridic iute ochii spre tatl su.
N-are rost s se ruineze. n primul rnd, tu cunoti
concepiile mele (lui Arkadi i era foarte plcut s rosteasc
aceste cuvinte), iar n al doilea rnd, pentru nimic n lume na vrea s-i stingheresc viaa, obiceiurile n afar de asta,
eu sunt convins c nu puteai face o alegere proast; de vreme
ce i-ai ngduit s stea cu tine sub acelai acopermnt,
nseamn c ea merita lucrul acesta. n orice caz, un, fiu nare dreptul s-i judece tatl; i mai cu seam pe un tat ca
tine, care niciodat nu mi-ai stingherit ntru nimic libertatea.
La nceput, glasul lui Arkadi tremurase. Se simea
mrinimos i totodat nelegea c, de fapt, i face un fel de
moral tatlui su; ns omul se mbat uor de sunetul
propriilor sale vorbe, i Arkadi rostise ultimele cuvinte cu
28

trie, ba chiar cu oarecare patos.


i mulumesc, Arkaa, ncepu cu glas nbuit Nikolai
Petrovici i prinse iari a-i trece degetele de-a lungul
sprncenelor i pe frunte. Presupunerile tale sunt ntr-adevr
ntemeiate. Desigur c dac fata aceasta n-ar fi meritat s
Nu e vorba de un capriciu. Nu-mi vine uor s vorbesc cu
tine despre asemenea lucruri; nelegi i tu, i-a fost greu s
vin aici, tu fiind de fa, i mai ales n ziua sosirii tale.
n cazul acesta, am s m duc eu la ea, exclama Arkadi
dintr-o nou pornire de mrinimie i sri de pe scaun. Am so fac s neleag c n-are de ce s se sfiasc de mine.
Nikolai Petrovici se ridic de asemenea.
Arkadi, ncepu el, f-mi plcerea nu se poate e
acolo Eu nu te-am prevenit
ns Arkadi nu-l mai asculta; prsise n fug cerdacul.
Nikolai Petrovici l urmri din ochi i se ls tulburat pe
scaun. Inima ncepu s-i bat cu putere E greu de spus
dac i se nfia n clipa aceea ciudenia de nenlturat a
viitoarelor legturi dintre el i fiul su, dac i ddea seama
c Arkadi i-ar fi artat mai mult consideraie poate, s nu fi
atins de loc acest subiect, sau dac se mustra pe sine nsui
de slbiciune. Toate aceste sentimente nelmurite l
stpneau; erau mai curnd senzaii, destul de vagi i ele;
roeaa din obraz nu-i pierea i inima continua s-i bat cu
putere.
Se auzir pai grbii i Arkadi iei pe teras.
Am fcut cunotin, ttu! strig el, cu o expresie de
triumf, plin de blndee i buntate pe fa. Fedosiei
Nikolaevnei, ntr-adevr, nu-i e tocmai bine astzi i va veni
mai trziu. Dar cum de nu mi-ai spus c am un frate? L-a fi
acoperit cu srutri de asear, aa cum m-am grbit s-o fac
acum.
29

Nikolai Petrovici voi s spun ceva, ddu s se ridice i s-l


mbrieze dar Arkadi se arunc de gtul lui.
Ce e asta? Iar v mbriai? se auzi din spate glasul lui
Pavel Petrovici.
Tatl i fiul se bucurar deopotriv de venirea lui n acea
clip; sunt situaii mictoare din care, orict de plcute ar fi
ele, ai vrea totui s iei ct mai repede.
De ce te miri? ncepu vesel Nikolai Petrovici E un veac
de cnd l atept pe Arkaa! De ieri de cnd a venit, n-am
avut timp nici s-l privesc pe sturate
Dar nu m mir de fel, se apr Pavel Petrovici. Eu
nsumi nu m dau n lturi s-l mbriez.
Arkadi se apropie de unchiul lui i simi din nou pe obraz
atingerea mustilor lui parfumate. Pavel Petrovici se aez i
el la mas. Purta un costum de diminea, elegant, de mod
englezeasc, i un fes mic pe cap. Fesul acesta i cravata
neglijent nnodat erau o aluzie la libertatea vieii de la ar;
ns gulerul scrobit al cmii, nu alb, e drept, ci colorat,
dup cum se i cuvine dimineaa, se proptea necrutor, ca
de obicei, n brbia lui bine ras.
Dar unde e noul tu prieten? l ntreb pe Arkadi.
Nu-i acas; are obiceiul s se scoale devreme i s-o
porneasc la plimbare. V rog, nu v ngrijii de el; nu-i prea
place eticheta.
Da, asta se vede. i Pavel Petrovici ncepu s-i ung
fr grab pinea cu unt. Are s stea mult la noi?
Nu se tie. E n trecere pe aici n drum spre casa
printeasc.
Dar tatl lui unde st?
Tot n gubernia noastr, la vreo optzeci de verste de aici.
Are acolo o sfoar de moie. A fost medic de regiment.
A, da, da, da M tot ntrebam unde am mai auzit eu
30

de numele sta? Bazarov? Nikolai, i-aduci aminte, n


divizia tatii era un medic Bazarov?
Mi se pare c era.
Da, da. Vaszic medicul sta e tatl lui. Hm! fcu Pavel
Petrovici micnd din musti. Bine, dar domnul Bazarov,
tnrul, ce este? ntreb el, rostind rar cuvintele.
Ce este Bazarov? Arkadi zmbi. Dac doreti, unchiule,
am s-i spun ce este.
F-mi plcerea, nepoelele.
E nihilist.
Cum? ntreb Nikolai Petrovici, iar Pavel Petrovici i
ridic n aer cuitul cu o bucic de unt n vrf i rmase
nemicat.
E nihilist, repet Arkadi.
Nihilist, spuse Nikolai Petrovici. Asta vine de la
latinescul nihil nimic, dup cte tiu; prin urmare, cuvntul
acesta desemneaz omul care care nu recunoate nimic?
Spune mai bine: care nu respect nimic, interveni Pavel
Petrovici i i unse mai departe pinea cu unt.
Care are o atitudine critic fa de toate, rectific
Arkadi.
Ei i, asta nu-i acelai lucru? ntreb Pavel Petrovici.
Nu, nu-i acelai lucru. Nihilist este omul care nu se
pleac n faa nici unei autoriti, care nu crede orbete n
niciun principiu, orict de preuit ar fi acel principiu.
i gseti c asta e bine? l ntrerupse Pavel Petrovici.
Depinde de om, unchiule. Pentru unii e bine, pentru
alii foarte ru.
Aa?! Dup cum vd eu, asta nu e de noi. Noi suntem
oamenii veacului trecut, noi credem c fr prinsipii (Pavel
Petrovici pronuna acest cuvnt ndulcindu-l dup maniera
franuzeasc, iar Arkadi dimpotriv l pronuna aspru,
31

prinip, accentund prima silab), fr prinsipii acceptate


orbete dup cum spui tu, nu se poate face un pas, nu se
poate respira. Vous avez chang tout cela8. S v dea
Dumnezeu sntate i gradul de general, iar noi o s stm la
o parte i o s admirm doar, domnilor cum le zice?
Nihiliti, rosti rspicat Arkadi.
Da. Mai nainte erau hegelitii 9, iar acum nihilitii. S
vedem cum o s putei tri n vid, ntr-un spaiu fr aer; iar
acum sun, te rog, frate Nikolai Petrovici; e timpul s-mi
beau ceaca de cacao.
Nikolai Petrovici sun i strig:
Duniaa! Dar n locul Duhiaei iei pe teras nsi
Fenecika. Era o femeie tnr de vreo douzeci de ani, alb i
fraged, cu prul i ochii de culoare nchis, cu buze roii,
plinue, ca de copil i mini mici i gingae. Purta o rochie
curat de stamb; un al nou albastru cdea uor pe umerii
ei rotunzi. Aducea o ceac mare de cacao i, n clipa cnd o
puse n faa lui Pavel Petrovici, o cuprinse sfiala, sngele
fierbinte nvli ca o unda trandafirie sub pielia fin a
obrazului ei drgla. i cobor genele i se opri lng mas,
sprijinindu-se n ea cu vrful degetelor. Prea ruinat c a
venit i totodat parc simea, c avea dreptul s vin.
Pavel Petrovici i ncrunt sever sprncenele, iar Nikolai
Petrovici se fstci.
Bun ziua, Fenecika, mormi el printre dini.
Bun ziua i dumneavoastr, rspunse ea cu glas sonor,
dar stpnit i, dup ce arunc o privire piezi spre Arkadi,
care i zmbea prietenos, iei ncetior. Avea un mers cam
legnat, dar i asta o prindea.
Voi ai schimbat toate astea (fr.).
Adepi ai marelui filozof idealist i dialectician german Friedrich Hegel
(17701831).
32
8
9

Pe teras domni cteva clipe tcere. Pavel Petrovici sorbi de


cteva ori din ceac, apoi i ridic deodat capul.
Iat c poftete ncoace i domnul nihilist, rosti el cu
jumtate de glas.
ntr-adevr, Bazarov trecea prin grdin, pind peste
straturile de flori. Surtucul i pantalonii lui de oland erau
mnjii de noroi; o plant acvatic se ncolcise n jurul
plriei lui rotunde; n mna dreapt inea un scule n care
se mica ceva. Se apropie repede de teras i, dnd din cap,
spuse:
Bun ziua, domnilor; iertai-m c am ntrziat la ceai;
m ntorc ndat; trebuie s gsesc un loc pentru aceste
captive.
Ce ai mata acolo? Lipitori?
Nu, broate.
Le mnnci sau le prseti?
Sunt pentru experiene, spuse nepstor Bazarov i
intr n cas.
O s se pun s le disece, urm Pavel Petrovici. n
prinsipii nu crede, dar n broate crede.
Arkadi se uit comptimitor la unchiul su, iar Nikolai
Petrovici ddu uor din umeri. Pavel Petrovici simi c fcuse
o glum nereuit i ncepu a vorbi despre treburile
gospodriei i despre noul administrator, care venise n ajun
la el s se plng c Foma i face de cap. Aa e el,
Esopul10 sta, mi-a spus ntre altele. Peste tot e ru vzut; st
ct st la stpn i apoi pleac tot prost, cum a venit.

Esop (sfritul secolului al VII-lea nceputul secolului al VI-lea .e.n.),


legendarul printe al fabulei; ar fi fost, spune Plutarh, urt, blbit i
ghebos.
33
10

VI

Bazarov se ntoarse, se aez la mas i ncepu s-i bea


grbit ceaiul. Cei doi frai l priveau tcui, iar Arkadi se uita
cu coada ochiului, cnd la tatl, cnd la unchiul su.
Ai fost departe de aici? ntreb n sfrit Nikolai
Petrovici.
Avei aici o balt mic n preajma crngului de plopi
tremurtori. Am strnit acolo vreo cinci sitari. Ai putea s-i
mputi, Arkadi.
Dar dumneavoastr nu suntei vntor?
Nu.
De fapt, dumneata te ocupi cu fizica? ntreb la rndul
lui Pavel Petrovici.
Cu fizica, da; mai bine zis cu tiinele naturale.
Se spune c germanii au avut mari succese n ultima
vreme n acest domeniu.
Da, nemii sunt dasclii notri n privina asta,
rspunse nepstor Bazarov.
Pavel Petrovici ntrebuinase cuvntul germanii, n loc de
nemii, cu o intenie ironic, care scp tuturor.
Ai o prere att de nalt despre nemi? urm Pavel
Petrovici cu o polite voit accentuat. ncepea s se simt
cuprins de o tainic ntrtare. Firea lui aristocratic se
revolta mpotriva atitudinii att de dezinvolte a lui Bazarov.
Acest fecior de felcer nu numai c nu se intimida, dar
rspundea chiar tios i cam n sil, iar n glasul lui se
strecura ceva grosolan, aproape obraznic.
nvaii de acolo sunt oameni vrednici.
34

Aa, aa. Dar despre nvaii rui probabil c nu ai o


prere tot att de mgulitoare?
Cam aa e.
Dai dovad de o foarte ludabil imparialitate, gri
Pavel Petrovici, ndreptndu-i spinarea i dndu-i capul pe
spate. Dar cum rmne cu ceea ce ne-a spus Arkadi
Nikolaevici, cum c dumneata nu recunoti niciun fel de
autoritate? N-ai nicio ncredere n ele?
De ce s recunosc vreuna? i n ce s m ncred? Dac
mi se spune ceva ntemeiat admit, i gata.
Nemii spun ntotdeauna lucruri ntemeiate? ntreb
Pavel Petrovici i faa lui lu o expresie att de rece, de
distant, de parc ar fi fost la cine tie ce nlime, deasupra
norilor.
Nu ntotdeauna, rspunse cu un cscat scurt Bazarov,
care vdit nu avea poft s urmeze discuia.
Pavel Petrovici privi spre Arkadi de parc ar fi vrut s-i
spun: Politicos mai e prietenul tu, n-am ce zice.
n ceea ce m privete, ncepu el din nou nu fr
oarecare sforare, eu, pctosul de mine, nu prea i agreez pe
nemi. Nu mai vorbesc despre nemii din Rusia; se tie cte
parale fac. Dar nici pe nemii din Germania nu-i am la
stomac. Cei de mai nainte, treac-mearg; pe atunci mai
aveau un Schiller, un Goethe Fratele meu e deosebit de
ncntat de ei Acum ns toi au devenit chimiti i
materialiti
Un chimist bun e de douzeci de ori mai folositor dect
un poet, oricare ar fi el, l ntrerupse Bazarov.
Aa, fcu Pavel Petrovici abia ridicndu-i sprncenele,
ca i cum ar fi vrut s-i alunge somnul. Aadar, dumneata
negi arta?
Arta de a ctiga bani i de a vindeca hemoroizii!
35

exclam Bazarov cu un zmbet dispreuitor.


Aa, aa. Vd c-i place s glumeti. Deci le respingi pe
toate? S admitem. nseamn c dumneata nu crezi dect n
tiin?
V-am mai spus c nu cred n nimic; i ce este aceea
tiin, tiina n genere? Exist tiine, dup cum exist
meserii, profesii; tiin n general nu exist.
Foarte bine-e. Dar n ce privete celelalte reguli ale vieii
de toate zilele acceptate de oameni, dumneata menii aceeai
poziie negativist?
E un interogatoriu? ntreb Bazarov.
Pavel Petrovici pli uor Nikolai Petrovici socoti c e dator
s se amestece n discuie.
Odat o s stm mai pe ndelete de vorb cu dumneata
pe aceast tem, drag Evgheni Vasilievici. O s-i aflm
prerea i o s i-o expunem i pe a noastr. Dinspre partea
mea sunt foarte bucuros c te ocupi cu tiinele naturale. Am
auzit c Liebig11 a fcut descoperiri uimitoare cu privire la
ngrmintele ogoarelor. Dumneata ai putea s m ajui n
lucrrile mele de agronomie; mi poi da unele sfaturi
folositoare.
V stau la dispoziie, Nikolai Petrovici; dar de la noi la
Liebig e cam mult! nainte de a pune mna pe carte,
trebuie nvat abecedarul, iar noi nu-l cunoatem nici pe
az12.
Apoi, dup ct vd eu, eti cu adevrat nihilist, gndi
Nikolai Petrovici.
Justus Liebig (18031873); chimist german, ntemeietorul chimiei
agricole i iniiatorul chimiei biologice. Este primul care s-a ocupat n
mod tiinific de problema ngrmintelor naturale i artificiale,
demonstrnd importana lor n agricultur.
12
Prima liter din alfabetul slavon.
36
11

Totui, ngduie-mi s recurg la dumneata dac va fi


nevoie, adug el cu glas tare. Iar acum, frate, cred c e
timpul s stm de vorb i cu vechilul.
Pavel Petrovici se ridic de la mas.
Da, spuse el fr a privi pe nimeni. E o nenorocire s
trieti patru, cinci ani la ar, departe de minile luminate!
Ajungi s te prosteti. Te strduieti s nu uii cele ce-ai
nvat, i cnd colo! Poftim! Constai c toate nu-s dect
prostii, i i se spune c un om serios nu se mai ocup cu
astfel de fleacuri i c tu eti, cum s-ar zice, un neghiob i un
napoiat. Dar ce s-i faci! Se vede c tineretul e ntr-adevr
mai detept dect noi.
Pavel Petrovici se rsuci ncet pe clcie i iei tacticos;
Nikolai Petrovici l urm.
ntotdeauna e aa? ntreb cu nepsare Bazarov pe
Arkadi, de ndat ce se nchise ua n urma celor doi frai.
Ascult, Evgheni, prea ai fost tios cu el, spuse Arkadi.
L-ai jignit.
Da, o s m apuc acum s le cnt n strun
aristocrailor stora de provincie! La ei, toate nu-s dect amor
propriu, trufie i superficialitate. De ce n-a rmas n cariera
militar la Petersburg, dac asta e firea lui Dar s-l lsm
n plata Domnului! Am gsit un gndac de ap, un exemplar
destul de rar, Dytiscus marginatus. l cunoti? Am s i-l art.
i-am promis s-i istorisesc povestea vieii lui, ncepu
Arkadi.
A gndacului?
Ei, ajunge, Evgheni. Povestea unchiului meu. Ai s vezi
c nu e cum i-l nchipui. E mai curnd vrednic de
comptimire, dect de ironie.
Nu te contrazic; dar de ce pui att la inim tot ce-l
atinge?
37

Trebuie s fii drept, Evgheni.


i de ce trebuie?
Nu, zu, ascult
i Arkadi i povesti viaa unchiului su. Cititorul o va afla
n capitolul urmtor.

VII

Pavel

Petrovici Kirsanov a fost educat mai nti acas, ca


i fratele su mai mic, Nikolai, apoi a intrat n corpul de paji.
Din copilrie s-a distins printr-o frumusee extraordinar; n
afar de asta era ncrezut, uor ironic i de o irascibilitate
hazlie nu se putea s nu plac. A nceput s ias mult n
lume de ndat ce a dobndit gradul de ofier. Era rsfat de
toi i se rsfa i el; fcea chiar tot soiul de nzbtii, era
cam fandosit, dar i asta l prindea. Femeile se prpdeau
dup el, brbaii spuneau c e un filfizon i l pizmuiau n
tain. Dup cum se spune, sttea n acelai apartament cu
fratele lui, pe care-l iubea sincer, dei nu semna de loc cu
el. Nikolai Petrovici chiopta uor, avea trsturile feei
delicate i plcute, ochi nu prea mari, negri, cam triti, i un
pr moale i rar. Lenevea bucuros, dar i plcea s citeasc i
fugea de lume. Pavel Petrovici nu-i petrecea nicio sear
acas, era vestit prin ndrzneala i sprinteneala lui (el
introdusese gimnastica printre tinerii mondeni) i nu citise
cu totul dect vreo cinci-ase cri franuzeti. La douzeci i
opt de ani ajunsese cpitan; o carier strlucit l atepta.
38

Deodat ns totul se schimb.


n vremea aceea, n lumea bun de la Petersburg se arta
din cnd n cnd o femeie care n-a fost uitat nici pn azi, i
anume, prinesa R. Soul ei era un om binecrescut i
cumsecade, dar prostnac. Copii nu avea. Uneori pleca pe
neateptate n strintate, i se ntorcea tot aa pe
neateptate napoi n Rusia, n genere ducea o via ciudat.
Avea o reputaie de femeie cochet i uuratic, se avnta cu
patim n tot soiul de plceri, dansa pn la istovire, rdea n
hohote i glumea cu tinerii pe care i primea nainte de mas
n semintunericul salonului ei; iar nopile i le petrecea n
rugciuni i lacrimi, nu-i gsea linitea nicieri i adeseori o
prindeau zorile umblnd de colo-colo prin odaie, chinuit,
frngndu-i minile sau stnd palid i rece n faa Psaltirii.
Cnd se fcea ziu, se preschimba din nou ntr-o doamn de
lume, ieea, rdea, flecrea i nu scpa niciun prilej de a se
bucura de orice lucru care-i putea aduce cea mai mic
plcere. Avea un trup minunat; prul de culoarea aurului,
mpletit ntr-o coad grea, i cdea pn peste genunchi, dar
nimeni nu ar fi putut-o numi o frumusee; din obrazul ei
singurul lucru ntr-adevr frumos erau ochii i poate nici
ochii anume, erau nu prea mari i cenuii, ci privirea lor vie
i adnc, nepstoare pn la semeie i ngndurat pn
la tristee, o privire enigmatic, de o strlucire neobinuit,
chiar i atunci cnd nu-i ieeau din gur dect vorbe goale.
Se mbrca cu mult gust. Pavel Petrovici a ntlnit-o la un
bal, a dansat cu ea o mazurc n timpul creia ea n-a rostit o
vorb cu noim i s-a ndrgostit ptima de ea. Deprins cu
succesele i-a atins i aici repede inta; dar uurina cu care
a cucerit-o nu l-a rcit fa de ea. Dimpotriv, s-a legat mai
puternic, mai dureros de aceast femeie care, chiar n clipa
cnd se druia cu totul, mai pstra totui n adncul ei un
39

col tainic, inaccesibil, unde nimeni nu putea ptrunde. Ce


se ascundea n acest suflet numai Dumnezeu tia! Prea
stpnit de puteri misterioase, necunoscute chiar eu i care
se jucau cu ea dup bunul lor plac, inteligena ei mrginit
neputndu-le stvili capriciile. ntreaga ei purtare era un ir
de fapte absurde, lipsite de orice logic; unicele scrisori din
viaa ei, care ar fi putut strni bnuieli justificate din partea
brbatului ei, le scrisese unui om aproape strin de ea.
Dragostea ei era uneori nvluit de tristee; nu mai rdea,
nu mai glumea cu alesul ei, ci l asculta i l privea cu un fel
de nedumerire. Cteodat, de cele mai multe ori fr veste,
nedumerirea aceasta se preschimba ntr-o spaim mut i
chipul ci lua o nfiare stranie, ca al unei moarte; se ncuia
n dormitorul ei, i camerista, daca asculta cu urechea lipita
de gaura cheii, i putea auzi hohotele nbuite de plns. Nu
o dat, ntorcndu-se acas dup o ntlnire de dragoste,
Kirsanov se simea cuprins de acea amar i sfietoare
ciud care i ncolete n inim dup un eec definitiv. Ceoi mai fi vrnd eu? se ntreba el i i era inima grea. Odat ia druit un inel cu un sfinx gravat n piatr.
Ce e asta? l-a ntrebat ea. Un sfinx?
Da, a rspuns el, i acest sfinx eti dumneata.
Eu? s-a mirat ea ridicnd ncet asupra lui privirea ei
enigmatic. tii c e foarte mgulitor pentru mine? adug ea
cu un zmbet uor, pstrnd n ochi aceeai expresie stranie.
Pavel Petrovici suferise sufletete chiar n timpul ct l
iubise prinesa R., iar cnd s-a rcit fa de el, ceea ce s-a
ntmplat destul de repede, aproape c i-a pierdut minile.
Se chinuia, era gelos, nu-i ddea pace i se inea dup ea
peste tot. Plictisit de urmrirea asta scitoare din partea
lui, ca s scape de el, plec n strintate. Atunci el i-a dat
demisia, cu toate rugminile prietenilor i sfaturile
40

superiorilor si, i a pornit-o pe urmele prinesei. i-a


petrecut astfel vreo patru ani pe meleaguri strine, ba
ncercnd o apropiere, ba fugind de ea; i era ruine de sine
nsui, era indignat de slbiciunea lui dar nimic nu-i ajuta.
Chipul ei, de neneles, s-ar zice absurd, dar att de
fermector, i se nrdcinase prea adnc n suflet. La Baden
s-au regsit; prea c niciodat nu-l iubise cu atta patim,
dar peste o lun totul s-a sfrit. Focul plpise pentru
ultima oar i se stinsese pentru totdeauna. Presimind c
desprirea era de nenlturat, a vrut s rmn cel puin
prieten cu ea, ca i cum prietenia cu o astfel de femeie ar fi
fost cu putin Prinesa a plecat n ascuns de la Baden i
de atunci l-a ocolit ntotdeauna pe Kirsanov. Acesta s-a ntors
n Rusia, a ncercat s-i reia viaa dinainte, dar n-a mai
putut reintra n fgaul cel vechi. Rtcea din loc n loc fr
a-i gsi linitea. Mai ieea nc n lume, i pstrase toate
deprinderile omului de societate, i putea s se laude cu
dou-trei cuceriri noi; dar nu mai atepta nimic deosebit nici
din partea lui, nici din partea celorlali, i nu se apuca de
nimic. mbtrnise i ncrunise; serile i le petrecea la club;
plictiseala morocnoas i discuiile n contradictoriu asupra
unor subiecte care i erau indiferente, n societatea burlacilor,
ajunseser pentru el o necesitate, semn ru dup cum se
tie. La nsurtoare, bineneles, c nici nu se gndea.
Trecur astfel zece ani cenuii, sterpi, pe nesimite, ngrozitor
de repede. Nicieri nu fuge timpul ca n Rusia. Se spune c la
nchisoare fuge i mai repede. Odat, la club, n timpul
mesei, Pavel Petrovici afl despre moartea prinesei R.
Decedase la Paris, ntr-o stare vecin cu nebunia. El se ridic
de la mas i se plimb vreme ndelungat prin ncperile
clubului, oprindu-se din cnd n cnd, ca mpietrit, lng
mesele de joc, dar nici de data aceasta nu se ntoarse acas
41

mai devreme ca de obicei. Dup ctva timp primi un pachet;


n el se afla inelul ce-l druise prinesei. Ea desenase o cruce
peste sfinx i lsase vorb s i se comunice c acea cruce era
dezlegarea enigmei.
Aceasta s-a ntmplat la nceputul anului 1848, pe vremea
cnd Nikolai Petrovici i pierduse soia i venise la
Petersburg. Pavel Petrovici aproape nu se vzuse cu fratele
su de cnd acesta se stabilise la ar; cstoria lui Nikolai
Petrovici coincidea cu primele zile cnd Pavel Petrovici fcuse
cunotin cu prinesa. La napoierea lui din strintate se
dusese la fratele su la ar cu gndul s rmn la el vreo
dou luni, s se bucure de fericirea lui, dar n-a avut rbdare
s stea mai mult de o sptmn. Vieile lor pe atunci erau
prea diferite. n 1848 aceast deosebire se atenu: Nikolai
Petrovici i pierduse soia, iar Pavel Petrovici amintirile; dup
moartea prinesei cuta s nu se mai gndeasc la ea; lui
Nikolai i rmsese sentimentul unei viei trite aa cum se
cuvine i avea un fiu care cretea sub ochii si; Pavel,
dimpotriv, burlac singuratic, pea spre acea perioad
tulbure, crepuscular, perioad a regretelor ce seamn a
ndejdi i a ndejdilor ce seamn a regrete, cnd tinereea
s-a sfrit, iar btrneea n-a venit nc.
Rstimpul acesta era mai greu pentru Pavel Petrovici dect
pentru oricare altul; pierzndu-i trecutul, el pierduse totul.
Acum nu te mai poftesc la Mariino, i spuse odat
Nikolai Petrovici (dduse acest nume satului n amintirea
nevestei sale); te-ai plictisit acolo pe cnd tria Maria, acum
cred c te-ai prpdi de urt.
Eram prost i neastmprat pe vremea aceea, rspunse
Pavel Petrovici. De atunci m-am potolit, dac nu m-am fcut
mai nelept. Acum, dimpotriv, dac-mi ngdui, sunt gata
s m stabilesc definitiv la tine.
42

Drept rspuns, Nikolai Petrovici l mbria; ns de la


aceast convorbire mai trecu un an i jumtate pn ce Pavel
Petrovici se hotr s-i ndeplineasc fgduiala. n schimb,
odat stabilit la ar, n-a mai plecat de acolo nici chiar n
timpul celor trei ierni pe care Nikolai Petrovici le-a petrecut la
Petersburg mpreun cu fiul su. Se apuc de citit, mai mult
n englezete; n genere, toat viaa i-o rostui langlaise; se
vedea rar cu vecinii i nu pleca de pe moie dect pentru
alegeri, unde nu prea vorbea, nu deschidea gura dect
rareori i numai ca s-i ntrite i s-i sperie prin ieirile lui
liberale pe moierii de mod veche, dar nici de reprezentanii
noii generaii nu se apropia. i unii i ceilali l socoteau un
ngmfat; i unii i alii l stimau pentru felul lui elegant i
aristocratic de a se purta, pentru faima lui de mare cuceritor,
pentru faptul c se mbrca foarte bine i trgea ntotdeauna
la cel mai bun hotel unde avea cea mai frumoas camer,
pentru faptul c participa la mese elegante, iar odat
prnzise la Ludovic-Filip13 mpreun cu Wellington14; pentru
c nu cltorea niciodat fr o trus de voiaj de argint i
fr o baie portativ, pentru c rspndea n jurul lui un
parfum foarte distins, nemaintlnit, pentru c juca cu
miestrie whist i pierdea ntotdeauna; n sfrit, era
respectat pentru cinstea lui exemplar. Cucoanele l gseau
melancolic, fermector, dar el nu se interesa de ele
Vezi, Evgheni, spuse Arkadi sfrindu-i povestirea, ct
de nedrept l judeci pe unchiul meu! Nu-i mai spun c nu o
dat l-a scos pe tata din ncurctur, dndu-i toi banii pe
care i avea. Moia, poate nu tii c nu i-au mprit-o ntre
ei. E gata s ajute pe oriicine i, ntre altele, ia ntotdeauna
Louis Philippe (17731850), rege al Franei de la 1830 pn la 1848.
Arthur Wellesley Wellington (17691852), duce, comandant de oti i
om de stat englez.
43
13
14

aprarea ranilor; e drept c, atunci cnd st de vorb cu ei,


se strmb i tot duce la nas sticlua cu ap de colonie
E lucru tiut: nervii! l ntrerupse Bazarov.
Poate, dar are o inim foarte bun. i e departe de a fi
prost. Cte sfaturi folositoare mi-a dat! Mai cu seam mai
cu seam n privina femeilor.
Aha! S-a fript cu ciorba lui, iar acum sufl n iaurtul
altora. tim noi cum vine asta!
ntr-un cuvnt, urm Arkadi, e foarte nefericit; credem, e pcat s-l dispreuieti.
Dar cine vorbete de dispre? sri Bazarov. Am s-i
spun totui c un om care i-a mizat viaa pe o singur carte,
dragostea unei femei i, fiindc a pierdut, se d btut i se
demoralizeaz pn ntr-att nct nu mai e n stare s fac
nimic, acela nu e un brbat, ci un mascul! Spui c e
nefericit; tu tii mai bine; dar nu i-au ieit nc toi grgunii
din cap! Sunt ncredinat c se crede chiar un om folositor
pentru c citete Galignani i pentru c o dat pe lun iart
pe un mujic de btaie.
Dar gndete-te la educaia pe care a primit-o, la
vremurile n care a trit, strui Arkadi.
Educaie? i lu vorba Bazarov. Fiecare om trebuie s se
educe singur, mcar ca mine, de pild ns, n ce privete
vremurile, de ce a atrna eu de ele? S atrne ele de mine
mai degrab. Nu, frate drag, toate acestea nu-s dect
slbiciune, zdrnicii. -apoi, ce-s legturile astea
misterioase ntre un brbat i o femeie? Noi, fiziologii, tim ce
relaii sunt. Ia studiaz tu anatomia ochiului. De unde pn
unde privirea enigmatic despre care vorbeai? Totul nu e
dect romantism, fleacuri, putregai, superficialitate. Hai mai
bine s-i art gndacul meu.
i amndoi prietenii se duser n odaia lui Bazarov, n care
44

se i statornicise un fel de miros de cabinet medicochirurgical amestecat cu miros de tutun ieftin.

VIII

Pavel

Petrovici nu rmase mult vreme s asiste la


discuia fratelui su cu administratorul, un om nalt i slab
cu glas stins de tuberculos i ochi vicleni, care la toate
observaiile lui Nikolai Petrovici nu rspundea dect: vai de
mine, e lucru tiut c i cuta s-i nfieze pe mujici ca
pe nite beivi i hoi. Gospodria ce nu demult fusese
rostuit n chip nou scria ca o roat neuns, trosnea ca o
mobil fcut din lemn prea verde. Nikolai Petrovici nu se
descuraja, dar adesea suspina i cdea pe gnduri; simea c
fr bani nu va ajunge departe, iar bani aproape nu mai
avea. Arkadi spusese adevrul: Pavel Petrovici nu o dat i
ajutase fratele; nu o dat, vzndu-l cum se zbate i se
frmnt, chibzuind cum s-o scoat la capt, Pavel Petrovici
se apropiase ncet de fereastr i, bgndu-i minile n
buzunare, optise printre dini: Mais je puis vous donner de
largent15 i-i dduse bani; dar n ziua aceea n-avea nici el i
prefer s se ndeprteze. Micile mizerii ale gospodriei l
plictiseau. De altfel, ntotdeauna i se prea c Nikolai
Petrovici, cu tot avntul i dragostea lui de munc, nu s-a
apucat de treab aa cum trebuie, dei n-ar fi fost n stare
s-i arate n ce anume greea. Fratele meu n-are destul
15

Dar pot s-i dau bani (fr.).


45

spirit practic, se gndea el; se las mereu nelat. Nikolai


Petrovici dimpotriv preuia foarte mult spiritul practic al lui
Pavel Petrovici i ntotdeauna i cerea sfaturi. Eu sunt prea
moale, slab de fire, toat viaa mea am trit retras, spunea el,
iar tu, nu degeaba ai trit tot printre oameni, i cunoti bine;
ai un ochi de vultur. La acestea Pavel Petrovici nu rspundea
nimic, i ntorcea numai privirea, dar nu cuta s schimbe
prerea fratelui su.
Dup ce-l ls pe Nikolai Petrovici n cabinetul su, o lu
pe coridorul care desprea partea din fa a casei de cea din
dos i, ajungnd n dreptul unei ui scunde, se opri ovind,
se trase de musta, apoi btu.
Cine-i acolo? Intr, se auzi glasul Feneciki.
Eu sunt, spuse Pavel Petrovici i deschise ua.
Fenecika sri de pe scaunul pe care edea cu copilul ei i,
dup ce-l ddu n braele unei fete, care-l i duse afar din
odaie, i potrivi n grab basmaua.
Iart-m dac te-am deranjat, ncepu Pavel Petrovici
fr a o privi, am vrut numai s te rog mi se pare c azi
pleac trsura la ora poruncete, te rog, s mi se cumpere
ceai verde.
Da, am s spun, rspunse Fenecika. Ct poruncii s se
cumpere?
Pi, cred c o jumtate de funt ar fi de ajuns. Vd c e o
schimbare aici la mata, adug el aruncnd mprejur o
privire fugar, care lunec i peste obrazul Feneciki.
Perdelele, spuse el, vznd c nu-l nelege.
Da, perdelele. Nikolai Petrovici mi le-a druit; dar sunt
puse de mult.
Nici eu n-am mai fost de mult pe la dumneata. Acum e
foarte bine aici.
Din buntatea lui Nikolai Petrovici, opti Fenecika.
46

Te simi mai bine aici dect n pavilionul unde stteai


nainte? ntreb Pavel Petrovici politicos, dar fr cel mai mic
zmbet.
Mai bine, desigur.
Cine locuiete acum acolo?
Spltoresele.
A!
Pavel Petrovici tcu. Acum are s plece, gndea Fenecika;
dar el nu pleca, iar ea sttea ca mpietrit n faa lui,
micndu-i uor degetele.
De ce ai poruncit s fie scos afar copilul? ncepu n
sfrit Pavel Petrovici, mie mi-s dragi copiii. Arat-mi-l!
Fenecika se nroi toat de sfial i bucurie. Ea se temea
de Pavel Petrovici, care aproape niciodat nu vorbea cu ea.
Duniaa, strig ea, fii bun dumneata i adu-l pe Mitea
(Fenecika nu-i spunea nimnui din cas tu), Sau, stai puin,
nti s-i punem rochia.
Fenecika se ndrept spre u.
N-are importan, spuse Pavel Petrovici.
Vin ndat, rspunse Fenecika i iei repede.
Pavel Petrovici rmase singur i privi n jurul lui, de ast
dat cu o atenie deosebit. Odaia, micu i joas, n care se
gsea, era foarte curat i primitoare. Mirosea a podele de
curnd vopsite, a mueel i a melis. De-a lungul pereilor
erau rnduite scaune cu speteze n form de lir. Fuseser
cumprate n Polonia de rposatul general n timpul unei
campanii; ntr-un col, lng un cufr ferecat cu fier, cu
capac boltit, se vedea un ptuc de copil, cu perdele de
muselin. n colul opus ardea o candel n faa unei icoane
mari i ntunecate a sfntului Nicolae, Fctorul-de-minuni;
un ou mititel de porelan, prins cu o panglicu roie, atrna
pe pieptul sfntului; la ferestre, nite borcane cu dulcea de
47

anul trecut, legate cu grij la gur, lsau s se strecoare o


lumin verzuie, iar pe capacele lor de hrtie, Fenecika
scrisese cu mna ei cu litere de-o chioap: Agrie dulceaa
care-i plcea mai mult lui Nikolai Petrovici. De tavan atrna
de o sfoar lung o colivie cu un scatiu cu codia scurt, care
ciripea i opia necontenit; colivia se legna i tremura
ntruna, iar grunele de cnep cdeau pe podea pocnind
uor. Pe peretele dintre ferestre, deasupra unui scrin mic
erau prinse cteva fotografii destul de proaste ale lui Nikolai
Petrovici, n diferite poziii, fcute de un fotograf ambulant;
un chip fr ochi zmbea silit ntr-o ram de culoare nchis,
altceva nu se putea deslui; iar deasupra portretului
Feneciki, Ermolov16 ntr-o manta caucazian, se ncrunta
amenintor ctre munii ndeprtai ai Caucazului; o perni
de mtase, n form de papuc, de pus acele i cdea drept pe
frunte.
Trecur vreo cinci minute; n camera vecin se auzeau
fonete i oapte. Pavel Petrovici lu de pe scrin o carte
soioas, un volum rzle din Streliii al lui Masalski i
ntoarse cteva file Ua se deschise i intr Fenecika cu
Mitea n brae. l mbrcase cu o cmu roie, cu un
chenar brodat la gt, i pieptnase prul i-i splase faa;
pruncul rsufla zgomotos, se zvrcolea i ddea din mnue
aa cum fac toi copiii sntoi; prea s se bucure de
cmua lui frumoas, cci pe chipul lui dolofan se citea
mulumirea. Fenecika i potrivise i ea prul i-i pusese o
basma mai bun, dar ar fi putut rmne i aa cum era. ntradevr, poate fi pe lume ceva mai fermector dect o mam
tnr i frumoas cu un prunc sntos n brae?
Alexei Petrovici Ermolov (17721861), general rus; a fost rechemat de la
postul de comandant al trupelor din Caucaz, fiind bnuit c ar fi avut
legturi cu decembritii (1827).
48
16

Ia te uit ce mai bursucel, rosti ngduitor Pavel


Petrovici i-i gdil cu unghia lung a arttorului brbia
grsu; copilul privi int spre scatiu i ncepu s rd.
E unchiul tu, spuse Fenecika aplecndu-i obrazul
spre el i sltndu-l puin, n timp ce Duniaa aeza la
fereastr un clugra frumos mirositor, punnd un bnu
dedesubt.
Cte luni zici c are? ntreb Pavel Petrovici.
ase luni, merge pe apte, din ziua de unsprezece.
Nu cumva pe opt, Fedosia Nikolaevna? se amestec
Duniaa, nu fr sfial.
Ba nu, pe apte, ce spui?! Copilul prinse iari a rde,
i pironi privirea asupra cufrului i o apuc pe maic-sa de
nas i de buze cu toat mnua. trengarule, fcu Fenecika
fr s-i fereasc obrazul.
Seamn cu fratele meu, spuse Pavel Petrovici.
Apoi cu cine s semene? gndi Fenecika.
Da, urm Pavel Petrovici ca i cum ar fi vorbit cu el
nsui, seamn cu el, nu ncape nicio ndoial. O privi pe
Fenecika cu luare aminte, aproape cu tristee.
E unchiul tu, spuse ea iari, dar de ast dat n
oapt.
A! Pavel! Aici erai? se auzi deodat glasul lui Nikolai
Petrovici.
Pavel Petrovici se ntoarse iute i se ncrunt; ns fratele
lui l privea cu atta bucurie, cu atta recunotin, nct nu
putu s nu-i rspund tot cu un zmbet.
Drgu bieel ai, spuse el i se uit la ceas. Am trecut
pe aici, s spun de ceai.
i, lundu-i un aer nepstor, Pavel Petrovici iei grbit
din odaie.
A venit aa, de la el? ntreb Nikolai Petrovici.
49

Da aa; a btut la u i a intrat.


Dar Arkaa n-a mai fost pe la tine?
N-a mai fost. N-ar fi bine, Nikolai Petrovici, s m mut
din nou n pavilion?
Pentru ce, m rog?
M gndesc c aa ar fi mai bine poate un timp, la
nceput.
Nu nu, fcu ovind Nikolai Petrovici i i frec
fruntea cu mna. Ar fi trebuit dinainte Bun ziua,
rotofeiule, spuse el deodat cu nsufleire, apropiindu-se de
copil i l srut pe obraz; apoi se aplec puin i i lipi
buzele de mna Feneciki alb ca laptele pe cmua roie a
copilului.
Nikolai Petrovici! Ce facei? opti ea i i cobor
pleoapele, apoi le ridic ncet Era fermectoare privirea
ochilor ei, cnd se uita pe sub sprncene i zmbea
drgstos i cam nerod.
Nikolai Petrovici o cunoscuse pe Fenecika n chipul
urmtor: odat, cu vreo trei ani n urm, fusese nevoit s
nnopteze la, hanul unui ora de provincie destul de
ndeprtat. Fusese plcut impresionat de curenia camerei
lui i prospeimea aternutului. N-o fi nemoaic hangia? i
trecu prin minte; dar hangia era rusoaic, o femeie de vreo
cincizeci de ani, mbrcat ngrijit, cu o fa inteligent, plin
de demnitate i msurat la vorb n timpul ceaiului de
diminea a intrat n vorb cu ea i i-a plcut mult Tocmai
pe atunci, Nikolai Petrovici se mutase n noua lui gospodrie
i, cum nu voia s in n serviciu iobagi, cuta oameni pe
care s-i tocmeasc la el. Pe de alt parte, hangia se plngea
de numrul mic de muterii i de vitregia vremurilor. Nikolai
Petrovici i-a propus s intre la el n serviciu, ca menajer; ea
a primit. Brbatul ei murise demult, lsndu-i numai o fat,
50

pe Fenecika. Peste vreo dou sptmni, Arina Savina (astfel


se numea noua menajer) a sosit mpreun cu fiica ei la
Mariino i s-a mutat ntr-un pavilion mic din curtea
conacului. Alegerea lui Nikolai Petrovici s-a adeverit a fi fost
bun. Arina a fcut ordine i cas. Despre Fenecika, pe
atunci o fat de aptesprezece ani, nu se vorbea nimic i n-o
prea vedea nimeni. Era sfioas, tria nebgat n seam, i
numai duminicile Nikolai Petrovici zrea n biserica parohiei,
undeva, mai la o parte, profilul fin al obrjorului ei alb. Astfel
se scurse mai bine de un an.
ntr-o diminea Arina s-a nfiat n cabinetul lui, a fcut
o adnc plecciune, dup cum i era obiceiul, i l-a ntrebat
dac nu cumva ar putea s-i dea vreun: leac pentru fata ei
creia i intrase n ochi o scnteie din vatr Nikolai Petrovici,
ca, toi oamenii care i petrec tot timpul la ara, i doftoricea
pe cei din jur i chiar avea: o mic farmacie homeopatic. I-a
poruncit Arinei s-o aduc ndat pe bolnav la el. Auzind c o
cheam boierul, Fenecika s-a speriat grozav; totui a urmat-o
pe maic-sa. Nikolai Petro viei a dus-o la fereastr, i-a luat
capul n mini i dup ce i-a cercetat bine ochiul, rou i
umflat, i-a prescris comprese cu o soluie pe care i-a
preparat-o cu mna lui, apoi i-a rupt batista n buci i i-a
artat cum s procedeze. Fenecika l-a ascultat, apoi a dat s
plece. Srut-i mna boierului, prostuo, i-a spus Arina.
Nikolai Petrovici ns n-a lsat-o i, ncurcat, a srutat-o el n
cretetul capului aplecat, drept pe crare. Ochiul Feneciki sa tmduit repede, dar impresia ce-o fcuse asupra lui
Nikolai Petrovici nu s-a ters aa curnd. i tot nlucea
obrazul acela curat i ginga, ridicat cu team spre el; i
simea n palme prul mtsos, i vedea buzele nevinovate
uor ntredeschise, descoperind dinii umezi ce luceau n
soare ca mrgritarele. De atunci a nceput s-o priveasc cu
51

mai mult luare aminte la biseric i ncerca s intre n


vorb cu ea. La nceput era cam sperioas fa de el i chiar
odat, pe nserate, cnd l-a ntlnit pe poteca ngust,
bttorit de oameni, prin cmpul de secar s-a ferit din
calea lui intrnd de-a dreptul n secara nalt npdit de
pelin i albstrele, ca el s n-o vad. El ns i-a zrit cporul
prin reeaua de aur a spicelor, de unde l pndea ca o mic
slbticiune, i a strigat-o blnd.
Bun ziua, Fenecika! S tii c nu muc.
Bun ziua, a optit ea fr s ias din ascunztoare.
ncetul cu ncetul ncepuse s se deprind cu el, dar tot se
mai sfia cnd l vedea, cnd deodat, mama ci, Arina, muri
de holer. Unde era s se duc Fenecika? Motenise de la
maic-sa nsuirea de bun gospodin, judecata sntoas i
firea ei aezat; dar era att de tnr, att de singur, iar
Nikolai Petrovici att de bun, de modest Nu are rost s mai
povestim urmarea.
Chiar aa de-a dreptul a intrat fratele meu la tine? o
ntreb Nikolai Petrovici. A btut i a intrat?
Da.
Asta e bine. Ia d-mi-l puin pe Mitea s-l dau hua.
i Nikolai Petrovici ncepu s-l arunce n sus aproape pn
n tavan, spre marea bucurie a micuului i marea ngrijorare
a maic-sii, care de fiecare dat cnd zbura n sus i
ntindea minile spre picioruele lui goale.
Pavel Petrovici se ntoarse n cabinetul su elegant cu tapet
frumos de culoare ciudat, cu o panoplie de arme pus pe un
covor persan, cu mobil de nuc, mbrcat n stof verde
nchis, o bibliotec de stejar negru n stil Renaissance,
statuete de bronz aezate pe o splendid mas de lucru, i un
cmin Se arunc pe divan, cu minile sub cap i rmase
52

astfel nemicat, uitndu-se n tavan, cu dezndejde. Fie c


voia s ascund pn i pereilor ceea ce se citea pe faa lui,
fie din cine tie ce alt pricin, n cele din urma se ridic,
trase perdelele grele de la ferestre i apoi se trnti din nou pe
divan.

IX

aceeai zi, fcu i Bazarov cunotin cu Fenecika. Se


plimba prin grdin mpreun cu Arkadi, cruia i explica de
ce unii copcei, i mai ales puieii de stejar, nu se prinseser.
Aici trebuie sdii mai muli plopi argintii i brazi, poate
chiar i tei dac pui cernoziom. Vezi, boschetul s-a prins
bine, adug el, pentru c salcmul i liliacul sunt biei de
treab, nu cer ngrijire. Dar ia stai! E cineva aici.
n boschet era Fenecika mpreun cu Duniaa i Mitea.
Bazarov se opri, iar Arkadi o salut dnd din cap, ca pe o
veche cunotin.
Cine e? l ntreb Bazarov de ndat ce trecur de
boschet. Ce drgu e!
De cine vorbeti?
Ce mai ntrebi, una singur era drgu.
Arkadi, cam stnjenit, i explic pe scurt cine era Fenecika.
Aha! fcu Bazarov, se vede c taic-tu nu are gusturi
rele. tii c-mi place taic-tu, zu aa! Bravo lui. Dar atunci
trebuie s facem cunotin, adug el i o lu napoi spre
boschet.
53

Evgheni, strig speriat n urma lui Arkadi. Ia seama,


pentru Dumnezeu.
N-ai nicio grij, spuse Bazarov, suntem oameni umblai,
trii pe la orae.
Apropiindu-se de Fenecika, i scoase apca.
Dai-mi voie s m prezint, ncepu el nclinndu-se
politicos. Sunt prieten cu Arkadi Nikolaevici i un om panic.
Fenecika se ridicase de pe banc i-l privea tcut.
Ce copil frumos! urm Bazarov. S n-avei grij, pn
acum n-am deocheat pe nimeni. De ce are obrajii att de
roii? i ies cumva diniorii?
Da, fcu Fenecika. Patru diniori i-au ieit, iar acum i
s-a umflat iari gingiile.
Ia s vd nu v temei, sunt doctor.
Bazarov lu n brae copilul care, spre mirarea Feneciki i
a Duniaei, nu se mpotrivi de fel i nici nu se sperie.
Vd, vd Nu-i nimic, totul merge bine: o s aib nite
dini stranici. Dac se ntmpl ceva, s-mi dai de veste.
Dar dumneavoastr suntei sntoas?
Sntoas, slav Domnului
Slav Domnului. Sntatea e lucrul cel mai bun. Dar
dumneata? adug Bazarov ntorcndu-se ctre Duniaa.
Duniaa, n cas o fat foarte serioas, dar vesel i
nebunatic pe afar, drept rspuns pufni n rs.
Minunat. Poftim, ia-i voinicul.
Fenecika lu copilul n brae.
Ce linitit a stat la dumneavoastr n brae, spuse ea cu
glas sczut.
La mine-n brae toi copiii stau cumini, rspunse
Bazarov. Am eu un secret.
Copiii simt cine-i iubete, spuse Duniaa.
Aa e, ntri Fenecika. Mitea unul, nu se las luat n
54

brae de oricine.
Dar la mine o s vrea? ntreb Arkadi, care rmsese un
timp la o oarecare deprtare de boschet i acum se
apropiase. ntinse braele spre Mitea, dar copilul i arunc
pe spate cporul i scoase un ipt, ceea ce o stnjeni grozav
pe Fenecika.
Altdat, cnd o s se mai obinuiasc, spuse cu
ngduin Arkadi i cei doi prieteni se deprtar.
Cum ziceai c o cheam? ntreb Bazarov.
Fenecika Fedosia, rspunse Arkadi.
Dar dup tat Trebuie tiut i asta.
Nikolaevna.
Bene17. mi place la ea c nu se prea sfiete. Un altul,
m rog, ar condamna-o poate tocmai pentru acest lucru. Ce
prostie! Ce rost are s se sfiasc? E mam, are dreptate s se
poarte aa.
Da, ea are dreptate, observ Arkadi, n schimb tata
i el are dreptate n felul lui, l ntrerupse Bazarov.
Ba nu, nu gsesc.
Se vede c nu prea i convine nc un motenitor?
Cum nu i-e ruine s-mi atribui asemenea gnduri?!
spuse cu aprindere Arkadi. Nu-l socot vinovat pe tata din
punctul acesta de vedere; gsesc c ar fi trebuit s se
cstoreasc cu ea.
A-ha! fcu linitit Bazarov. Ct de mrinimoi suntem!
Tu mai dai importan cstoriei? Nu m ateptam la aa
ceva din partea ta.
Cei doi prieteni fcur civa pai n tcere.
Am vzut toat gospodria tatlui tu, ncepu Bazarov
din nou. Vitele sunt slabe i caii, istovii. Acareturile nu-s nici
ele prea grozave, iar muncitorii par nite lenei patentai; ct
17

Bine (lat.).
55

despre administrator, e sau un prost sau un arlatan. Nu


sunt nc dumirit.
Sever mai eti astzi, Evgheni Vasilievici.
Ct despre mujicii cei buni la suflet au s-l pcleasc
pe taic-tu, fr nicio ndoial. Cunoti zicala: Mujicul rus
poate s-l mnnce fript i pe Dumnezeu.
ncep s cred c unchiul meu are dreptate. Hotrt c ai
o prere proast despre rui, spuse Arkadi.
Ce importan are! Tocmai asta e partea bun a rusului,
c are o prere proast despre el nsui. Important este c
doi i cu doi fac patru, celelalte nu-s dect fleacuri.
i natura e un fleac? spuse Arkadi privind gnditor n
deprtare spre lanurile pestrie scldate de lumina blnd a
soarelui ce cobora spre asfinit.
i natura e un fleac, aa cum o vezi tu. Natura nu e un
templu, ci un atelier, n care omul e un muncitor.
n acea clip, sunetele trgnate ale unui violoncel venir
n zbor dinspre cas pn la ei. Cineva cnta cu pasiune,
dei fr prea mult virtuozitate Ateptarea de Schubert18 i
melodia se revrsa ca o mireasm dulce n vzduh.
Ce e asta? rosti uimit Bazarov.
E tata.
Tatl tu cnt la violoncel?
Da,
Dar ci ani are?
Patruzeci i patru.
Bazarov izbucni deodat n rs.
Ce te face s rzi?
S-mi fie cu iertare! La patruzeci i patru de ani, un
pater familias19 din districtul X cntnd din violoncel!
18
19

Franz Peter Schubert (17971828), compozitor austriac.


Tat de familie (lat.).
56

Bazarov rdea mai departe cu hohote, dar Arkadi, cu toat


admiraia pentru mentorul su, de data aceasta nici nu
zmbi.

Trecur

aproape dou sptmni. La Mariino viaa se


scurgea n tihn, fiecare cu rostul lui; Arkadi tria ca un
sibarit, iar Bazarov lucra. Cei din cas se deprinseser cu el,
cu felul lui nepstor de a se purta, cu vorba lui tioas i
scurt. Fenecika mai ales se obinuise pn-ntr-atta cu el
nct ntr-o noapte trimise s-l scoale! Mitea avea convulsii.
Bazarov a venit i ca de obicei, jumtate glumind, jumtate
cscnd, a stat vreo dou ceasuri i i-a linitit copilul. n
schimb, Pavel Petrovici l ura din tot sufletul! l socotea un
ngmfat, un obraznic, un cinic i un plebeu; bnuia c
Bazarov nu-l stimeaz i c aproape l dispreuiete pe el,
Pavel Kirsanov! Nikolai Petrovici se cam temea de tnrul
nihilist i se ndoia c ar fi avnd o influen bun asupra lui
Arkadi; dar i plcea s-l asculte vorbind i asista bucuros la
experienele lui de fizic i chimie. Bazarov adusese cu el un
microscop cu care lucra ceasuri ntregi. Servitorii de
asemenea ineau la el, dei i cam lua peste picior; simeau
c e unul de-ai lor, nu un boier. Duniaa chicotea bucuros cu
el i-i arunca cte o cuttur piezi, plin de nelesuri,
cnd trecea prin faa lui n mers sltat ca de prepeli. Pn
i Piotr, pe ct de orgolios pe att de prost, cu fruntea venic
57

ncreit de griji, care n-avea alt merit dect acela de a fi


politicos, de a ti s citeasc silabisind i de a-i peria mereu
surtucul, pn i el zmbea i se lumina la fa ori de cte
ori l bga n seama Bazarov. Bieii de la curte alergau n
urma doftorului ca nite celui. Numai btrnul Prokofici
nu-l avea la inim; la mas l servea morocnos, l considera
un piicher i spunea oricui l asculta c, din pricina
favoriilor, Bazarov semna cu un porc ntr-un tufi. Prokofici
era n felul lui un aristocrat, nu mai prejos dect Pavel
Petrovici.
Venir cele mai frumoase zile ale anului, primele zile de
iunie. Vremea era minunat; e drept c de departe amenina
din nou holera, dar locuitorii guberniei X se deprinseser cu
vizitele ei. Bazarov se scula foarte de diminea i o pornea
la dou-trei verste deprtare, nu ca s se plimbe, nu putea
suferi plimbrile lipsite de scop, ci ca s adune ierburi i
insecte. Cteodat l lua cu el pe Arkadi. La ntoarcere se
ncingea ndeobte ntre ei o discuie, din care Arkadi ieea de
obicei nvins, dei vorbea mai mult dect prietenul lui.
Odat, cnd ei ntrziaser mai mult, Nikolai Petrovici iei
n grdin ntru ntmpinarea lor; ajungnd n dreptul
boschetului, auzi deodat paii grbii i glasurile celor doi
tineri. Mergeau de cealalt parte a boschetului i nu-l puteau
vedea.
Tu nu-l cunoti destul de bine pe tata, spunea Arkadi.
Nikolai Petrovici i inu rsuflarea.
Tatl tu e un om de isprav, spuse Bazarov, dar e un
om nvechit, i-a trit traiul i i-a mncat mlaiul!
Nikolai Petrovici trase cu urechea Arkadi nu rspunse
nimic.
Omul nvechit mai rmase cteva clipe nemicat, apoi o
lu ncet spre cas.
58

Alaltieri l-am vzut citind din Pukin, relu ntre timp


Bazarov. F-l s neleag, te rog, c nu se mai potrivete.
Doar nu mai e copil! E timpul s se lase de fleacuri de astea.
S fii romantic n timpurile de azi! Ce idee! D-i i tu s
citeasc ceva ca lumea.
Ce s-i dau? ntreb Arkadi.
Cred c pentru nceput, ar fi potrivit Stoff und Kraft20 de
Bchner21.
i eu m-am gndit la asta, ncuviin Arkadi. Stoff und
Kraft e scris pe nelesul tuturor.
i iat cum noi amndoi, spunea Nikolai Petrovici, n
dup amiaza aceleiai zile, fratelui su, n cabinetul acestuia,
am ajuns nite oameni nvechii. Ne-am trit traiul! Ei, ce s-i
faci? Poate s aib dreptate Bazarov; dar mrturisesc c m
doare un singur lucru: eu tocmai ndjduiam c acum o s
se fac o apropiere mai mare, prieteneasc, ntre mine i
Arkadi, dar vd c el a luat-o nainte, eu am rmas n urm
i nu ne vom mai putea nelege.
Dar de unde scoi c a luat-o nainte? La urma urmei
prin ce se deosebete ntr-att de noi? exclam nerbdtor
Pavel Petrovici. Toate acestea i le-a vrt n cap acest prieten
al su, acest nihilist! Nu-l pot suferi pe felcerul sta; dup
prerea mea e un arlatan i atta tot. Sunt convins c el n-a
ajuns prea departe nici n fizic, cu toate broatele lui.
Nu, frate, s nu spui asta; Bazarov e inteligent i tie
carte.
i ce dezgusttor de orgolios este, l ntrerupse iari
Materie i for (germ.).
Ludwig Bchner (18241899), filosof materialist mecanicist german. n
lucrarea Stoff und Kraft arat c materia i fora sunt singurii factori
constitutivi ai universului, iar sufletul e o funciune a creierului.
59
20
21

Pavel Petrovici.
Da, observ Nikolai Petrovici, e orgolios. Se vede c nu
se poate altfel; numai un lucru nu-l pot pricepe. Mie mi se
pare c fac tot ce e cu putin ca s nu rmn n urma
vremii: pe rani i-am cptuit, am fcut o ferm aa nct n
toat gubernia trec chiar drept un rou; citesc, nv i caut
pe ct pot s m pun la nivel cu cerinele actuale, iar ei spun
c mi-am trit traiul. tii ce, frate, ncep s cred c au
dreptate.
i de ce asta?
Iat de ce: stteam astzi i citeam din Pukin Tocmai
deschisesem la iganii Deodat l vd pe Arkadi c se
apropie de mine i, fr o vorb, cu un fel de duioas
comptimire, mi ia ncetior cartea din mn, ca unui copil,
i-mi pune n fa o alt carte, una nemeasc Apoi a
zmbit i a plecat lundu-l pe Pukin cu el.
Aa-a-a! i ce carte i-a dat?
Pe asta!
i Nikolai Petrovici scoase din buzunarul de la spate al
surtucului faimoasa brour a lui Bchner, n ediia a noua.
Pavel Petrovici o nvrti n mn.
Hm! fcu el. Arkadi Nicolaevici are grij de educaia ta.
i ai ncercat s-o citeti?
Am ncercat.
i cum i se pare?
Ori sunt eu un prost, ori toate astea sunt nerozii.
Pesemne c sunt eu un prost.
N-ai uitat nemete? ntreb Pavel Petrovici.
Nu, n-am uitat.
Pavel Petrovici mai rsuci cartea n mn i-l privi pe
fratele lui pe sub sprncene. Tcur amndoi.
propos, ncepu Nikolai Petrovici, dorind pe semne s
60

schimbe vorba. Am primit o scrisoare de la Koleazin.


De la Matvei Ilici?
Da. A sosit la ca s fac o inspecie n gubernie. A
ajuns om mare acum, i-mi scrie c dorete s ne vad, ca
rud ce ne este, i ne poftete pe noi doi, mpreun cu
Arkadi, la ora.
i ai s te duci? ntreb Pavel Petrovici.
Nu; dar tu?
Nici eu n-am s m duc. N-are rost s fac cincizeci de
verste de florile mrului. Mathieu vrea s-l vedem n toat
splendoarea lui! Duc-se naibii! Tmierile celor din gubernie
au s-i fie de-ajuns, se poate lipsi de ale noastre. Mare lucru
s fii consilier privat! Dac a fi rmas n armat, s trag
prostete la jug, a fi fost acum general-aghiotant. De
altminteri noi doi suntem oameni nvechii.
Da, frate; se vede c a sosit timpul s ne ngrijim de
cociuge i s ne punem minile cruce pe piept, spuse cu un
oftat Nikolai Petrovici.
Ba nu, n-am s m dau btut chiar aa de uor, spuse
fratele lui. O s ne mai ncieram noi n discuii cu felcerul
sta, simt eu.
ncierarea a avut loc chiar n aceeai zi, n timpul ceaiului
de sear. Pavel Petrovici coborse n salon, pregtit de lupta,
ntrtat i hotrt. Atepta numai un pretext ca s se
arunce asupra dumanului, dar pretextul se ls cam mult
ateptat. ndeobte Bazarov vorbea puin n prezena
btrneilor Kirsanovi (aa le spunea el celor doi frai), iar n
seara aceea nu se simea n apele lui i-i bea ceaiul n
tcere, ceac dup ceac. Pavel Petrovici ardea de
nerbdare; n sfrit, dorina lui se mplini.
Veni vorba despre unul dintre moierii din vecintate.
Un aristocrel, om de nimic, spuse cu indiferen
61

Bazarov, care l ntlnise la Petersburg.


Dai-mi voie s v ntreb, ncepu Pavel Petrovici, cu
buzele tremurnde, dup prerea dumneavoastr om de
nimic i aristocrat nseamn acelai lucru?
Am spus aristocrel, spuse Bazarov, sorbind alene din
ceac.
Exact, dar presupun c dumneata nu faci mare
deosebire ntre aristocrai i aristocrei. Cred c e de datoria
mea s te previn c nu-i mprtesc prerea. ndrznesc s
spun c toi m cunosc drept un om cu idei liberale i iubitor
de progres; dar tocmai pentru asta i respect pe aristocrai,
pe adevraii aristocrai! Adu-i aminte, stimate domn (la
vorbele acestea Bazarov i ridic ochii spre Pavel Petrovici),
adu-i aminte, stimate domn, repet el cu aprindere, de
aristocraii englezi. Ei nu cedeaz nicio iot din drepturile lor
i de aceea respect drepturile altora; ei cer ndeplinirea
obligaiilor fa de ei i la rndul lor i ndeplinesc obligaiile.
Aristocraia a dat Angliei libertatea i tot ea o sprijin.
Am mai auzit noi de multe ori cntecul sta, i rspunse
Bazarov. Dar ce vrei s dovedii prin asta?
Vreau s dovedesc prin aiasta, stimate domn (cnd era
suprat, Pavel Petrovici spunea dinadins aiasta i aista dei
tia foarte bine c e mpotriva regulilor gramaticale).
Ciudenia aceasta era mrturia unor rmie motenite de
pe vremea arului Alexandru22. Oamenii de vaz de pe atunci,
cnd vorbeau n limba lor matern, ceea ce se ntmpla cam
rar, foloseau acest aiasta i aista, adic: noi suntem rui de
batin i totodat demnitari mari, crora le este ngduit s
nu in seam de regulile care se nva la coal Vreau s
afirm prin aiasta, c fr simul propriei tale demniti, fr
respect fa de tine nsui, iar la aristocrai aceste sentimente
22

Alexandru I (17771825), ar al Rusiei ntre 18011825.


62

sunt dezvoltate, nu exist o temelie trainic a obtescului


bien public23 a edificiului social. Individual, stimate domn,
iat esenialul. Omul n sine trebuie s fie tare ca o stnc,
deoarece el e temelia pe care se construiete totul. tiu foarte
bine c, de pild, dumneata gseti ridicole obiceiurile mele,
felul meu de a m mbrca, n sfrit, faptul c sunt att de
ngrijit, dar toate acestea decurg din simul de respect fa de
ine nsui, dintr-un sim al datoriei, da, da, al datoriei.
Triesc la ar, ntr-un col pierdut de lume, dar nu m las n
paragin, respect n mine omul.
Dai-mi voie, Pavel Petrovici, l ntrerupse Bazarov,
dumneavoastr spunei c v respectai i stai cu minile n
sn. Ce folos trage din asta le bien public? Dac n-ai avea
niciun respect fa de dumneavoastr ai face la fel.
Pavel Petrovici pli.
Asta e cu totul alt chestiune. Nu sunt deloc dispus si explic acum de ce stau cu minile n sn, dup cum
binevoieti a spune. Vreau numai s-i atrag atenia c
aristocratismul e un prinsipiu i ca fr prinsipii nu pot tri
n vremea noastr dect oamenii imorali sau cei uuratici. Iam spus-o lui Arkadi a doua zi dup sosirea lui i i-o repet
acum dumitale. Nu-i aa, Nikolai?
Nikolai Petrovici ncuviin din cap..
Aristocratism, liberalism, progres, principii, nira ntre
timp Bazarov, ce de cuvinte strine i fr folos! Rusul n-are
nevoie de ele nici pe degeaba.
Atunci de ce are nevoie, dup dumneata? Vorbeti ca i
cum ne-am gsi n afara umanitii, n afara legilor ei. Iartm, dar logica istoriei cere
La ce ne trebuie aceast logic? Ne simim foarte bine i
fr ea.
23

Binele obtesc, (fr.).


63

Cum, adic?
Uite-aa. Sper c dumneavoastr n-avei nevoie de logic
pentru a v bga o bucat de pine n gur, cnd v e foame.
La ce bun toate aceste abstraciuni!
Pavel Petrovici i ridica braele.
Nu te mai neleg. Dumneata insuli poporul rus. Nu
neleg cum poi s nu recunoti niciun prinsipiu, nicio
regul! Ce te face s lupi n via?
i-am mai spus, unchiule, c nu recunoatem niciun fel
de autoritate, se amestec Arkadi.
Noi luptm pentru ceea ce socotim folositor, spuse
Bazarov. n vremea de azi, credem c cel mai folositor lucru
este negarea, i de aceea negm.
Totul?
Totul.
Cum? Nu numai arta, poezia ci i m i
nspimnt s rostesc
Totul, repet Bazarov cu o linite nezdruncinat.
Pavel Petrovici i pironi privirea asupra lui. Nu se
ateptase la asta; iar Arkadi se mbujor de mulumire.
Dar,
d-mi
voie,
ncepu
Nikolai
Petrovici.
Dumneavoastr negai totul sau, mai bine zis, distrugei
totul Dar e nevoie s se i construiasc.
Asta nu ne mai privete nti trebuie curat locul.
Starea actual a poporului o cere, adug cu seriozitate
Arkadi. Noi trebuie s rspundem la aceste cerine, noi navem dreptul s ne satisfacem egoismul nostru personal.
Aceast ultim fraz nu-i plcu lui Bazarov; aducea a
filosofie, adic a romantism, iar pentru Bazarov i filosofia
era un romantism, ns nu socoti potrivit s-l dezmint pe
tnrul su discipol.
Nu, nu! strig Pavel Petrovici cu un avnt neateptat; nu
64

vreau s cred, domnilor, c dumneavoastr cunoatei bine


poporul rus, c suntei interpreii nevoilor i a nzuinelor
lui! Nu, poporul rus nu este aa cum vi-l nchipuii. El i
respect cu sfinenie tradiiile, e un popor patriarhal, nu
poate tri fr credin
n aceast privin n-am s v contrazic, l ntrerupse
Bazarov. Sunt chiar gata s admit, c n asta avei dreptate.
Deci, dac am dreptate
Totui, asta nu dovedete nimic.
Chiar ca nu dovedete nimic, repet Arkadi cu sigurana
unui juctor de ah experimentat, care a prevzut o micare
primejdioas din partea adversarului su i de aceea nu-i
pierde cumptul.
Cum nu dovedete nimic? murmur uimit Pavel
Petrovici. Dumneavoastr mergei mpotriva firii poporului?
i chiar de-ar fi aa? strig Bazarov. Poporul crede c
atunci cnd bubuie tunetul e Ilie prorocul oare se plimb cu
carul prin ceruri. i atunci? Trebuie s fim de aceeai
prere? i afar de asta, e rus, dar nu sunt i eu tot rus?
Nu, dumneata, dup toate ce le-ai spus acum, nu eti
rus! Nu pot s te recunosc ca atare.
Bunicul meu a fost plugar, rspunse Bazarov, cu trufie.
ntrebai-l pe oricare dintre mujicii dumneavoastr pe care
din noi doi l va socoti mai curnd de acelai snge cu el: pe
dumneavoastr, sau pe mine? Dumneavoastr nici nu tii
s-i vorbii.
Dumneata ns vorbeti cu el i totodat l dispreuieti.
Ce s-i faci, dac e vrednic de dispre! Dumneavoastr
condamnai ideile mele, dar cine v-a spus c s-au nscut
ntmpltor n mine i nu sunt izvorte tocmai din acel spirit
al poporului n numele cruia v rzboii cu atta
nverunare?
65

Ce s zic! Avem mare nevoie de nihiliti!


Nu noi avem cderea s hotrm dac avem sau nu
nevoie de ei. De altfel nici dumneavoastr nu v socotii de
prisos.
Domnilor, domnilor, v rog, fr injurii! strig Nikolai
Petrovici, ridicndu-se de pe scaun.
Pavel Petrovici zmbi i, punnd mna pe umrul fratelui
su, l fcu s se aeze din nou.
Nu te teme, spuse el. N-am s-mi ies din fire tocmai n
virtutea acelui sim al demnitii de care i bate joc cu atta
verv domnul domnul doctor. D-mi voie, te rog, urm el,
ntorcndu-se din nou ctre Bazarov. Crezi poate c doctrina
dumitale e ceva nou? Te neli. Materialismul pe care-l
propovduiete a mai fost rspndit n rstimpuri i s-a
dovedit ntotdeauna a fi nefondat.
Iari un cuvnt strin! l ntrerupse Bazarov. ncepuse
s se nfurie i faa lui cptase o culoare armie, urt. n
primul rnd noi nu propovduim nimic; nu ne st n obicei
Atunci ce facei?
Iat ce facem noi. nainte, nu prea demult, spuneam c
funcionarii notri iau mit, c nu avem nici drumuri, nici
comer, nici justiie dreapt
Ei, da, desigur, dumneavoastr suntei demascatori, mi
se pare c aa se spune. Asupra multor puncte sunt i eu de
acord cu dumneavoastr, ns..
Iar pe urm ne-am dat seama c nu face s tot
trncnim despre racilele noastre, c asta nu duce dect la
banalitate i spirit doctrinar; am vzut c i capetele noastre
luminate, oamenii notri aa-zii naintai, demascatorii, nu
sunt buni de nimic, c noi ne inem de fleacuri, c discutm
despre nu tiu ce art, despre creaia lipsit de noim,
despre parlamentarism, despre avocatur i i naiba tie ce
66

nc, atunci cnd e vorba de pinea cea de toate zilele, cnd


ne nbu superstiiile cele mai grosolane, cnd toate
societile noastre pe aciuni dau faliment numai din pricina
lipsei de oameni cinstii, cnd libertatea nsi, pentru care
se frmnt guvernul, e puin probabil s dea rezultate bune
pentru c mujicul nostru e fericit s-i fure singur cciula
numai ca s poat bea la crm.
Aa, l ntrerupse Pavel Petrovici, aadar, convingnduv de toate acestea, ai hotrt s nu v apucai nici
dumneavoastr de nimic serios?
Da. Ne-am hotrt s nu ne apucm de nimic, repet
posomort Bazarov.
i deodat se simi nciudat pe el nsui c i dduse
astfel drumul n faa acestui boier.
Ci numai s njurai tot?
Da, s njurm tot.
i asta se numete nihilism?
Da, asta se numete nihilism, repet din nou Bazarov,
de data aceasta cu o deosebit impertinen.
Pavel Petrovici se ncrunt uor.
Aa! rosti el cu glas ciudat de linitit. Vaszic
nihilismul trebuie s ne scape de toate relele, iar
dumneavoastr, dumneavoastr suntei salvatorii i eroii
notri. Bun. Dar atunci pentru ce s-i njurai pe ceilali, de
pild, pe demascatori? Oare nu plvrgii deopotriv cu
toii?
Alte pcate om avea noi, dar pe sta nu, strecura
Bazarov printre dini.
Atunci ce? Poate acionai? Sau v pregtii s intrai n
aciune?
Bazarov nu rspunse nimic. Pavel Petrovici tresri, dar se
stpni numaidect.
67

Hm! S acionezi, s distrugi urm el. Dar cum s


te apuci s distrugi aa, fr mcar s tii pentru ce?
Noi distrugem pentru c suntem fora, spuse Arkadi.
Pavel Petrovici arunc o privire nepotului su i zmbi
ironic.
Da, i fora n-are de dat socoteal, adug Arkadi i se
ndrept de spate.
Nefericitule! strig Pavel Petrovici nemaiputndu-se
stpni. i dai seama ce susii tu n Rusia prin maxima asta
nenorocit? Nu, hotrt c i un nger i-ar iei din srite!
Auzi, for! i calmucul cel slbatic, i mongolul au for, dar
la ce ne poate folosi? Nou ne e scump civilizaia; da, da,
stimate domn, ne sunt scumpe roadele ei. i s nu-mi
spunei mie c roadele acestea nu sunt mare lucru; ultimul
dintre mzglitori, un barbouilleur un tapeur care zdrngne
la pian i capt cinci copeici pe sear, pn i aceia sunt
mai de folos dect dumneavoastr, pentru c ei reprezint
civilizaia i nu fora brutal a mongolului! V credei oameni
naintai i cnd colo v-ar sta numai bine ntr-o chibitc 24
calmuc! Fora! Dar gndii-v, domnilor care v credei att
de puternici, c nu suntei dect o mn de oameni, iar
ceilali sunt milioane, milioane care n-au s v ngduie s
clcai n picioare credinele lor cele mai sfinte i care v vor
strivi!
Dac ne vor strivi, atta pagub, fcu Bazarov. Dar nu
se tie nc. Nu suntem chiar att de puini cum v
nchipuii.
Cum? Credei ntr-adevr c o s izbutii s sucii
minile unui popor ntreg?
tii doar c Moscova a luat foc de la o lumnare de o
copeic, rspunse Bazarov.
24

Chibitc un fel de trsur acoperit.


68

Foarte frumos. nti un orgoliu aproape diabolic, apoi


zeflemele ieftine. Iat, iat de ce e atras tineretul, iat cu ce
sunt cucerite inimile naive ale bieandrilor! Privete numai.
Unul dintre ei st lng dumneata i te soarbe din ochi, te
divinizeaz aproape. Bucur-te. (Arkadi, ncruntat, i
ntoarse capul.) i molima asta s-a i rspndit pn
departe. Mi s-a spus c la Roma pictorii notri nici nu mai
calc pe la Vatican. Pe Rafael 25, pentru c e o valoare
recunoscut n pictur, aproape c l socotesc o nulitate; iar
ei sunt nite neputincioi dezgusttor de sterpi, a cror
imaginaie nu poate depi n pictur nivelul tablourilor n
genul: O fat la fntna i nc mizerabil pictate! Dup
prerea dumitale sunt de admirat, nu e aa?
Dup prerea mea, rspunse Bazarov, Rafael nu face ct
o ceap degerat, i nici ei nu sunt mai breji.
Bravo, bravo! Ascult, Arkadi iat cum trebuie s se
exprime tineretul de azi! Cum s nu se ia dup dumneata!
nainte vreme tinerii trebuiau s nvee carte; nu voiau s le
mearg buhul c sunt ignorani i de aceea, vrnd-nevrnd,
studiau. Acum ns e de ajuns s spun: toate nu-s dect
prostii pe lumea asta, i totul e n ordine. Ce bucurie pe ei! i
au dreptate; nainte erau numai nite neghiobi, iar acum sau fcut deodat nihiliti.
Mult ludatul dumneavoastr sim al demnitii
personale v-a prsit, spuse flegmatic Bazarov, n timp ce
Arkadi se aprinsese la fa, iar ochii i scnteiau. Discuia
noastr a ajuns prea departe Cred c e mai bine s-o
curmm. Iar eu sunt gata s v dau dreptate, spuse el
ridicndu-se, cnd mi vei arta mcar o singur instituie
din viaa noastr de azi, fie de familie, fie social, care s nu
strneasc cea mai vie i mai necrutoare critic.
25

Sanzio Rafael (14831520), celebru pictor italian.


69

Pot s-i citez milioane de astfel de instituii, strig Pavel


Petrovici, milioane! S lum de pild, obtea.
Un zmbet rece i ironic strmb gura lui Bazarov.
n ceea ce privete obtea, spuse el, mai bine ai sta de
vorb cu friorul dumneavoastr. El a fcut pare-se
experiena i tie acum ce nseamn obte, rspundere
colectiv, abstinen i alte poveti de felul sta.
Dar familia, n sfrit, familia, aa cum exista ea la
ranii notri! ip Pavel Petrovici.
i chestiunea asta socot c e mai bine s n-o cercetm
n amnunt. Cred c ai auzit despre socrii care triesc cu
nurorile lor? Ascultai-m, Pavel Petrovici. Acordai-v un
rgaz de vreo dou zile n care timp s meditai; aa deodat
nu vei descoperi nimic. Dar luai la rnd toate pturile
noastre sociale i gndii-v bine la fiecare, n timp ce Arkadi
i cu mine vom
Ne vom bate joc de toate, complet Pavel Petrovici.
Nu, vom diseca broate. S mergem, Arkadi. La
revedere, domnilor.
Cei doi prieteni ieir. Fraii rmaser singuri uitndu-se
n tcere unul la altul.
Iat, spuse n cele din urm Pavel Petrovici, iat
tineretul de azi! Iat-i pe motenitorii notri!
Motenitorii, ngn suspinnd abtut Nikolai Petrovici.
n tot timpul discuiei sttuse ca pe jratic, aruncnd din
cnd n cnd pe furi cte o privire, ndurerat spre Arkadi.
tii ce mi-am adus aminte, frate? Odat m-am certat cu
rposata maic-mea. Ea ipa i nici nu voia s m asculte
Pn la urm i-am spus: Dumneata nu poi s m nelegi,
pentru c noi facem parte din dou generaii deosebite. S-a
suprat ngrozitor, iar eu m-am gndit: Ce s-i faci? Amar o
fi hapul, dar trebuie nghiit. Iat c acum ne-a venit i nou
70

rndul. Motenitorii notri ne pot spune i ei nou: Nu


suntei din generaia noastr i n-avei dect s nghiii
hapul!
Ai o inim prea bun i eti prea modest, obiecta Pavel
Petrovici. Eu dimpotriv sunt ncredinat c noi avem mult
mai mult dreptate dect aceti domniori, chiar dac
ntrebuinm poate un limbaj oarecum nvechit, vieilli, i nu
avem acea sfruntat ncredere n sine i ct de umflat n
pene e tineretul acesta de azi. Dac ntrebi pe vreunul: Ce fel
de vin dorii, negru sau alb? el i rspunde: Am obiceiul s
dau precdere celui negru! i aceasta cu o voce de bas i o
mutr att de important, de parc ntreg universul ar avea
ochii asupra lui n acea clip
Nu mai poftii ceai? spuse Fenecika bgndu-i capul pe
u. Nu ndrznise s intre n salon ct vreme auzise
glasurile celor ce discutau.
Nu, poi s spui s ia samovarul de aici, rspunse
Nikolai Petrovici i se ridic ntru ntmpinarea ei. Pavel
Petrovici rosti un scurt:
Bonsoir26 i se retrase n cabinetul su.

XI

jumtate de ceas mai trziu Nikolai Petrovici o porni


spre grdin, spre boschetul lui preferat. Era covrit de
gnduri triste. Pentru prima oar i ddea seama de
26

Bun seara. (fr.).


71

dezbinarea dintre el i fiul su. Presimea c n fiecare zi


aceasta va crete tot mai mult. nsemna c n zadar petrecuse
iernile la Petersburg, aplecat zile ntregi asupra celor mai noi
opere, c n zadar ascultase cu atenie convorbirile celor
tineri, c n zadar se bucurase cnd izbutise de cteva ori s
strecoare i el un cuvnt n discuiile lor nflcrate. Fratele
meu spune c avem dreptate, se gndea el, i, abstracie
fcnd de orice urm de amor propriu, mi se pare i mie c ei
sunt mai departe de adevr dect noi i n acelai timp simt
c au ceva pe care noi nu-l avem, un fel de superioritate fa
de noi O fi tinereea? Nu e vorba numai de tineree. Oare
superioritatea aceasta nu st n faptul c n ei sunt mai
puin nrdcinate nravurile boiereti dect n noi?
Nikolai Petrovici i ls capul n jos i-i trecu mna peste
fa. Dar s renegi poezia? se gndi el iari, s nu te bucuri
de art, de natur
i se uit mprejur ca i cum ar fi vrut s neleag cum e
cu putin s rmi nesimitor n faa naturii. Se nsera.
Soarele se ascunsese dup crngul de plopi, ce se afla la o
jumtate de verst de grdin i a crui umbr se ntindea
nesfrit peste ogoarele toropite. Un mujic, clare pe un
clu alb, trecea la trap pe crarea ngust i ntunecat din
marginea crngului. Dei clrea n umbr, se vedea limpede
pn i peticul de pe umrul hainei. Picioarele cluului se
micau ntr-un ritm vioi. Razele soarelui se strecurau n
crng, strpungnd desiul, scldnd trunchiurile plopilor
ntr-o lumin att de cald nct semnau cu ai pinilor, iar
frunziul lor prea aproape albastru sub cerul palid abia
rumenit de asfinit. Rndunelele zburau foarte sus; vntul se
linitise cu totul; albinele ntrziate zumziau lenee i
somnoroase printre florile de liliac; musculiele se
grmdiser deasupra unei crengi singuratice care se
72

ntinsese mai departe dect celelalte. Ce frumos e, Doamne!


se gndi Nikolai Petrovici, i i venir pe buze versurile lui
dragi; dar i aduse aminte de Arkadi, de Stoff und Kraft, i
tcu; rmase pe loc, lsndu-se furat de jocul gndurilor sale
solitare, pline de amrciune i totodat de bucurie. i plcea
s viseze; viaa la ar dezvoltase n el aceast nsuire. Oare
e mult de cnd tot aa visase el ateptndu-i biatul n
curtea mic a hanului? Dar de atunci s-a i produs o
schimbare! Relaiile lor, pe atunci nc nelmurite, s-au
precizat i n ce fel! i aduse aminte de rposata lui soie,
dar nu aa cum fusese de-a lungul anilor, nu gospodina
harnic i bun, ci fata tnr, subiric i mldioas, cu
privirea nevinovat i ntrebtoare, cu prul strns mpletit
ntr-o coada lsat pe spate. i aminti cum o vzuse pentru
ntia oar. Pe atunci era student. O ntlnise pe scara
locuinei n care sttea i, mpingnd-o din greeal, se
ntorsese spre ea s-i cear scuze, dar nu putuse dect s
ngaime: Pardon monsieur27. Ea i-a plecat capul, a zmbit i
deodat a fugit ca i cum s-ar fi speriat, iar la cotitura scrii
i-a aruncat o privire, i-a luat un aer sever i a roit. Apoi
urmaser primele vizite sfioase, cu acele jumti de cuvinte
strecurate, jumti de zmbete, clipe de nedumerire i
tristee, de avnturi mari i n sfrit acea bucurie care-i taie
rsuflarea Unde au zburat toate astea? Ea a devenit soia
lui i el a fost fericit cum puini au fost pe acest pmnt
Dar, gndea el, de ce acele dulci clipe dinti nu sunt venice,
fr de moarte?
Nu ncerc s-i limpezeasc acest gnd, dar ct ar fi dorit
s ie n loc, printr-un mijloc mai puternic dect amintirea,
acea vreme binecuvntata, ct ar fi vrut s simt din nou
apropierea Mafiei lui, s simt cldura rsuflrii ei, i chiar i
27

Scuzai, domnule (fr.).


73

se prea c deasupra lui


Nikolai Petrovici, se auzi n preajm-i glasul Feneciki,
unde suntei?
Tresri. Nu c i-ar fi fost ruine sau s-ar fi mustrat Nici
prin gnd nu-i trecea s fac vreo comparaie ntre soia lui i
aceast fat, dar i prea ru c i venise Feneciki n minte
s-l caute tocmai acum. Vocea ei i aminti deodat prul su
crunt, btrneea, prezentul
Lumea fermecat n care pise, i care se ridicase din
valurile de negur ale trecutului, se cltin i se mistui.
Sunt aici, rspunse el, vin i eu acui, du-te. Iat
urmele nravurilor boiereti, i trecu prin minte. Fenecika,
fr o vorb, arunc o privire spre boschet i dispru; iar el
i ddu seama cu mirare c n timp ce visa se lsase
noaptea. Totul se ntunecase i se linitise n jur, iar chipul
Feneciki lunecase att de palid i ginga prin faa lui. Se
ridic, vrnd s se ntoarc acas, dar inima lui nduioat
nu se potolise nc. ncepu s umble ncet prin grdin, cnd
uitndu-se ngndurat n jos, cnd ridicndu-i ochii spre
cer, unde prinseser a roi i a sclipi stelele. Umbl mult,
pn ce aproape osteni, dar nelinitea, o nelinite tulbure,
nelmurit i plin de tristee, nu se risipea. O! cum ar fi rs
de el Bazarov, dac ar fi aflat ce se petrecea n sufletul lui!
Chiar i Arkadi l-ar fi condamnat. Lui, unui om de patruzeci
i patru ani, agronom i stpn al acestor locuri, s-i dea
lacrimile, lacrimi fr pricin; asta era de o sut de ori mai
ru dect s cnte la violoncel!
Nikolai Petrovici continua s umble i nu se putea hotr
s intre n cas, n cuibul acela panic i primitor care l
privea att de prietenos cu toate ferestrele luminate. Nu se
simea n stare s se despart de ntuneric, de grdin, de
atingerea aerului proaspt pe fa i de acea tristee, de acea
74

nelinite.
La o cotitur a potecii l ntlni pe Pavel Petrovici.
Ce-i cu tine? l ntreb el pe Nikolai Petrovici, eti palid
ca un spectru. Nu i-e bine? De ce nu te culci?
Nikolai Petrovici i mrturisi n cteva cuvinte simmintele
sale, apoi se desprir. Pavel Petrovici ajunse n captul
grdinii i czu i el pe gnduri, i ridic i el ochii spre cer.
ns n ochii lui minunai i ntunecai nu se oglindi dect
lumina stelelor. Nu se nscuse romantic, i el, cu sufletul lui
ptima, elegant i sec, de mizantrop, n felul franuzesc, nu
tia s viseze.
tii ce? spuse n aceeai noapte Bazarov lui Arkadi. Mi-a
venit o idee grozav. Tatl tu spunea azi c a primit o
invitaie de la acea simandicoas rud a voastr. Taic-tu
nu merge; hai s ne repezim noi doi la Acel domn te-a
invitat doar i pe tine. Aici se simte furtuna. Mai schimbm
aerul, vedem i oraul. Ne vnturm vreo cinci, ase zile i
basta.
i pe urm te ntorci aici?
Nu, trebuie s trec i pe la taic-meu. St la treizeci de
verste de Nu l-am vzut de mult i nici pe mama. Trebuie
s-i mai bucur i pe btrni. Sunt oameni cumsecade, mai
ales tata; are mult haz. i apoi nu m au dect pe mine.
i ai s stai mult la ei?
Nu cred. Mi-e team c am s m plictisesc.
Dar la ntoarcere mai treci pe la noi?
Nu tiu am s vd. Ei, atunci ce facem? Mergem?
Fie, spuse alene Arkadi.
n sufletul lui se bucura foarte mult de propunerea
prietenului su, dar socotea c-i de datoria lui s nu-i arate.
Nu degeaba era nihilist!
75

A doua zi plecar mpreun la Tineretului din Mariino i


pru ru de plecarea lor. Duniaa vrs chiar o lacrim
ns btrnii rsuflar uurai.

XII

Oraul

***, unde plecaser prietenii notri, era sub


conducerea unui guvernator din generaia nou, un
progresist i totodat un despot, ceea ce se ntmpl foarte
des n Rusia. Acesta, n decursul primului an de guvernare,
izbutise s se certe nu numai cu marealul nobilimii, fost
cpitan de cavalerie, proprietar de herghelii i om foarte
primitor, dar i cu propriii lui funcionari. Conflictele astfel
iscate au luat pn la urm asemenea proporii nct la
Petersburg ministerul a gsit de cuviin s trimit o
persoan de ncredere spre a face cercetri la faa locului.
Alegerea superiorilor s-a oprit asupra lui Matvei Ilici
Koleazin, fiul acelui Koleazin sub tutela cruia se gsiser
cndva fraii Kirsanov. Fcea i el parte din cei tineri, adic
mplinise cu puin nainte patruzeci de ani, dar nzuia de pe
acum s ajung om de stat i purta pe piept, de o parte i de
alta, cte o stea. Una dintre ele, e drept, era strin i nu
prea important. Ca i guvernatorul, pe care venise s-l
judece, era socotit progresist i, dei era un as, nu semna
cu majoritatea ailor. Avea despre sine cea mai nalt prere;
vanitatea lui nu cunotea margini, dar se comporta cu
simplitate, avea o privire binevoitoare, asculta cu ngduin
76

i rdea att de blajin nct la prima vedere putea trece drept


un biat bun. n mprejurri mai importante tia totui s
strng urubul, cum se spune. Trebuie s tii s fii
energic, spunea el atunci. Lnergie est la premire qualit
dun homme dtat28; cu toate acestea de cele mai multe ori
era tras pe sfoar i orice funcionar cu oarecare experien l
ducea de nas. Matvei Ilici vorbea cu mare respect de Guizot 29
i se strduia s lase tuturor i oricui impresia c el nu face
parte dintre oamenii nvechii sau din acei birocrai napoiai,
c d atenia cuvenit fiecrei manifestri importante din
viaa societii. Acest fel de a vorbi i-l nsuise bine.
Urmrea chiar, ce-i drept, cu un fel de superioritate
ngduitoare
i
nepstoare,
dezvoltarea
literaturii
contemporane, aa cum un om matur se altur cteodat
unei cete vesele de copii ntlnit pe strad. La drept vorbind,
Matvei Ilici nu se deosebea mult de acei brbai de stat din
vremea lui Alexandru care, cnd se pregteau s mearg
seara n vizit la doamna Svecina, care tria pe atunci la
Petersburg, citeau dimineaa cte o pagin din Condillac 30;
numai c ntrebuina alte mijloace, mai moderne. Era un
curtean dibaci, un mare iret i nimic mai mult. n afaceri
publice nu se pricepea, nu-l ajuta capul, dar tia foarte bine
s-i vad de interesele lui personale. n privina asta nu-l
putea nimeni duce de nas, ceea ce era principalul.
Energia este cea mai de scam nsuire a unui om de stat (fr.).
Franois Guizot (17871874), istoric burghez francez i om politic. A
cutat s creeze n Frana blocul burgheziei i nobilimii dup exemplul
Angliei, pentru a prentmpina o nou revoluie.
30
Etienne Bonnot de Condillac (17151780), luminist francez, filozof
senzualist. adept al lui John Locke. A scris Tratat despre senzaii n care
arat c ntreaga activitate spiritual a omului ia natere numai din
senzaii. n Logic se arat un precursor al logicii matematice: orice
gndire este n esen un calcul.
77
28
29

Matvei Ilici l-a primit pe Arkadi cu bunvoina proprie


unui demnitar luminat, ba chiar se poate spune mai mult, cu
afabilitate. Totui s-a mirat aflnd c rudele poftite de el
rmseser la ar. Papa al tu a fost ntotdeauna un
original, spuse el jucndu-se cu ciucurii de la cordonul
halatului su bogat de catifea i, deodat, ntorcndu-se
ctre un tnr funcionar, cu uniforma cuviincios ncheiat
pn la gt, exclam cu un aer ngrijorat: Ce-ai spus?
Tnrul, ale crui buze se lipiser una de alta de mult ce
tcuse, i ndrept inuta i privi nedumerit pe eful su
ns Matvei Ilici, dup ce-l descumpni astfel pe subalternul
su, nici nu se mai uit la el. n genere, demnitarilor notri le
place s-i descumpneasc subalternii. Mijloacele la care
recurg ei n acest scop sunt destul de variate. ntre altele,
unul destul de des ntrebuinat, is quite a favourite 31 dup
cum spun englezii, este urmtorul: demnitarul nceteaz
deodat a nelege cuvintele cele mai obinuite, prefcnduse c nu aude bine. ntreab de pild: Ce zi este astzi?
I se rspunde respectuos: Astzi e vineri scelena
oastr. Cum? Ce? Ce-i aia? Ce spui dumneata? repet
enervat demnitarul. E vineri astzi scelena oastr.
Cum? Ce? Ce-i aia vineri? Ce fel de vineri? Vineri
scelena oastr, o zi din sptmn. Ei, asta-i! Ce i-a
venit s m nvei pe mine?
Mavei Ilici, dei trecea drept liberal, era un demnitar.
Te sftuiesc dragul meu prieten, s-i faci o vizit
guvernatorului, i spuse el lui Arkadi. i dau acest sfat,
nelegi, nu pentru c a ine la obiceiurile strvechi care cer
s faci plecciuni n faa autoritilor, ci pur i simplu fiindc
guvernatorul este un om cumsecade. n afar de asta,
presupun c vrei s cunoti societatea de aici. Sper c nu eti
31

Cel preferat (engl.).


78

un urs, nu-i aa? i guvernatorul d poimine un bal mare.


O s fii i dumneavoastr? ntreb Arkadi.
l d n onoarea mea, spuse Matvei Ilici, aproape cu
prere de ru. Dansezi?
Dansez, dar prost.
Pcat. Aici sunt fete drgue i apoi e ruine pentru un
tnr s nu tie s danseze. Iari, nu o spun fiindc in la
obiceiurile strvechi; nu cred de loc c n picioare trebuie s-i
stea omului mintea, dar byronismul e ridicol, il a fait sort
temps32.
Dar, unchiule, nu din byronism eu nu
Am s te prezint cucoanelor de aici; te iau sub aripa
mea, l ntrerupse Matvei Ilici i rse mulumit de sine. O si in de cald, ce zici?
Intr un servitor anunnd pe. preedintele Camerei
finanelor, un btrn cu privire mieroas i cu buzele
ncreite, mare iubitor al naturii, mai ales n zilele de var
cnd, dup cum spunea: fiecare albini i ia dijma de la
fiecare floricic Arkadi se retrase.
l gsi pe Bazarov la hanul la care trseser i trebui s
struie mult ca s-l fac s mearg cu el la guvernator.
N-ai ce-i face! fcu n sfrit Bazarov. Dac ai intrat n
hor, trebuie s joci! Dac am venit s vedem pe domnii
moieri, hai s-i vedem!
Guvernatorul i primi binevoitor pe cei doi tineri, dar nu-i
pofti s stea jos, rmnnd i el n picioare. Era ntotdeauna
agitat i grbit. De diminea se mbrca ntr-un mundir cu o
cravat strns tare la gt, n-avea timp nici s mnnce ca
lumea, nici s bea, i ntruna ddea ordine. n gubernie
fusese poreclit Bourdaloue33, fcndu-se aluzie nu la
32

i-a trit traiul (fr.).


79

cunoscutul propovduitor francez, ci la rusescul burda 34. i


pofti pe Kirsanov i Bazarov la balul lui i peste dou minute
i pofti din nou, socotindu-i de data aceasta frai i numindui pe amndoi Kirsanov.
Pe cnd se ntorceau de la guvernator spre han, deodat
sri dintr-o droc ce trecea prin faa lor un om de statur
mic, cu un dolman cum poart slavofilii 35, care se repezi
spre Bazarov strignd:
Evgheni Vasilici!
A! Dumneata eti, Herr Sitnikov, spuse Bazarov fr a se
opri din mers. Ce vnt te aduce pe aici?
nchipuie-i, am venit cu totul ntmpltor, rspunse
acesta i, ntorcndu-se spre droca, fcu semn de vreo cinci
ori cu mna, strignd: Vino dup noi, vino dup noi! Tatl
meu are aici o treab, urm el srind peste nule, i ni-a
rugat pe mine Astzi am aflat c suntei aici i am i fost pe
la dumneavoastr (ntr-adevr cei doi prieteni, dup ce se
ntoarser n camera lor, gsir o carte de vizit cu colurile
ndoite i cu numele lui Sitnikov, pe o parte n franuzete,
iar pe cealalt n rusete.) Sper c nu venii de la guvernator?
Nu mai spera; venim direct de la el.
Aha! n czu! acesta am s m duc i eu pe la dnsul.
Evgheni Vasilici f-mi te rog cunotin cu priete cu
dumnealui
Sitnikov, Kirsanov, mormi Bazarov, tot fr a se opri
Louis Bourdaloue (16321704), iezuit francez, orator, cunoscut prin
predicile sale.
34
Poirc.
35
Slavofili, reprezentani ai unui curent social rus din mijlocul se colului
al XIX-lea, care a luat natere n condiiile crizei prin care trecea Rusia
iobgist, curent care a oglindit interesele moierilor a cror gospodrie
suferea influena capitalismului n dezvoltare.
80
33

din mers.
M simt foarte mgulit, ncepu Sitnikov, mergnd
alturi de el, hlizindu-se i scondu-i n grab mnuile
din cale afar de elegante. Am auzit mult vorbindu-se Sunt
un vechi cunoscut al lui Evgheni Vasilici i, pot spune,
discipolul lui. Lui i datorez renaterea mea
Arkadi arunc o privire spre discipolul lui Bazarov. O
nelinite ncordat i tmp se citea pe trsturile mrunte
dar nu neplcute ale obrazului ferchezuit. Ochii mici,
nfundai cu sila parc, priveau fix i nelinitit totodat;
nelinitit i era i rsul scurt i metalic.
Putei s m credei, urm el, c atunci cnd Evgheni
Vasilici a spus pentru prima oar de fa cu mine c nicio
autoritate nu trebuie recunoscut, am fost cuprins de un
entuziasm att de mare, de parc a fi fost orb i abia atunci
am vzut lumina! Iat, m-am gndit eu, n sfrit am gsit
omul! i fiindc veni vorba, Evgheni Vasilici, trebuie negreit
s vizitezi o doamn de aici care e n stare s te neleag pe
deplin i pentru care vizita dumitale va fi o adevrat
srbtoare. Cred c ai auzit de ea?
Cine e? ntreb fr chef Bazarov.
Kukina Eudoxie, Evdoxia Kukina. E o fire cu totul
deosebit, mancipe36 n adevratul sens al cuvntului, o
femeie cu vederi naintate. tii ceva? Hai s mergem acum
cu toii mpreun la ea. St la doi pai de aici. O s dejunm
acofo. N-ai luat nc dejunul, nu?
nc nu.
Cu att mai bine. Dnsa, nelegei, s-a desprit de
brbatul ei i nu depinde de nimeni.
E drgu? l ntreb Bazarov.
N nu, asta nu s-ar putea spune.
36

Emancipat (fr.).
81

Atunci de ce dracu ne pofteti la ea?


Ei, glumeule, glumeule O s ne trateze cu o sticl de
ampanie.
Aa! se vede de la o pot omul practic. propos, tatl
dumitale tot se mai ocup cu comerul de vinuri?
Da, spuse grbit Sitnikov i rse ascuit. Ei, ce facem,
mergem?
Nu tiu, zu.
Tot spuneai c vrei s vezi oameni, du-te! spuse cu
jumtate de glas Arkadi.
Dar dumneavoastr, domnule Kirsanov? interveni
Sitnikov. Poftii i dumneavoastr! Fr dumneavoastr nu se
poate.
Pi cum o s cdem aa toi deodat pe capul ei?
Nu-i nimic! Kukina e o femeie minunat.
i o s ne ofere o sticl de ampanie? ntreb Bazarov.
Trei! exclam Sitnikov. Garantez eu!
Cu ce?
Cu capul meu.
Mai bine ar fi cu punga tatlui dumitale n sfrit, s
mergem.

XIII

Casa

mic, boiereasc, construit n stilul celor de la


Moscova, n care locuia Avdotia (sau Eudoxia) Nikitina
Kukina, se gsea pe una dintre strzile nu de mult pustiite
82

de foc; e lucru tiut c oraele noastre de provincie ard la


fiecare cinci ani. La u, deasupra unei cri de vizit btut
strmb, se vedea mnerul clopoelului. n vestibul cei sosii
au fost ntmpinai de o femeie cu o scufie pe cap, despre
care era greu de spus dac e slujnic sau doamna de
companie, semn vdit al nzuinelor progresiste ale stpnei.
Sitnikov ntreb dac Avdotia Nikitina este acas.
Dumneata eti, Viktor? se auzi o voce subire din
camera vecin. Intr!
Femeia cu scufia dispru numaidect.
Nu sunt singur, rspunse Sitnikov, lepdndu-i cu un
gest elegant dolmanul, de sub care se ivi un fel de surtuc
lung, i aruncnd o privire plin de ndrzneal ctre Arkadi
i Bazarov.
Nu face nimic, rspunse glasul. Entrez!37
Tinerii intrar ntr-o odaie care aducea mai curnd a
cabinet de lucru dect a salon. Pe mese prfuite erau
aruncate hrtii, scrisori, teancuri de reviste groase ruseti,
cele mai multe netiate. Peste tot se zreau mucuri de igri.
Pe un divan de piele sttea tolnit o femeie, nc tnr,
blond, cu prul cam ciufulit; purta o rochie de mtase, nu
prea ngrijit, brri groase pe braele ei scurte i pe cap un
lu de dantel. Se ridic de pe divan i, trgndu-i
neglijent pe umeri o mntlu de catifea cptuit cu
hermin nglbenit, spuse alene:
Bun ziua, Viktor, i i strnse mna lui Sitnikov.
Bazarov, Kirsanov, spuse el repezit, imitndu-l pe
Bazarov.
Bine ai venit! rspunse Kukina i, pironindu-i asupra
lui Bazarov ochii rotunzi dintre care rsrea stingher un nas
mititel, rou i crn, adug: Eu v cunosc, i-i strnse i lui
37

Intrai! (fr.).
83

mna.
Bazarov se ncrunt. n fptura mic i neartoas a femeii
emancipate nu era nimic urt, ns cnd o priveai, expresia
feei ei te impresiona neplcut. i venea s-o ntrebi: i-e
foame? Te plictiseti? Sau te sfieti? De ce eti att de
ncordat? Sufletul ei, ca i al lui Sitnikov, era venic
frmntat de ceva. Vorbele i micrile ei erau dezinvolte i
totodat stngace. Era vdit c se socotea n sinea ei o fiina
blinda i simpl i, cu toate astea, orice fcea i se prea
mereu c era tocmai ceea ce n-ar fi vrut s fac. Totul era la
ea, cum spun copiii, fcut dinadins, adic lipsit de
spontaneitate, de firesc.
Da, da, te cunosc, Bazarov, repet ea. (Avea obiceiul
multor doamne din provincie i de la Moscova, s le spun
brbailor pe numele lor de familie, din prima clip.) Doreti
o igar de foi?
igar ca igara, se amestec Sitnikov care se i tolnise
ntr-un fotoliu, picior peste picior, mai bine d-ne o gustare.
Ne e o foame grozav; i poruncete s ni se aduc o sticlu
de ampanie.
Sibaritule, spuse Evdoxia i ncepu s rd (cnd rdea
i se dezgolea toat gingia de sus). Nu-i aa, Bazarov, c e un
sibarit?
mi place confortul n via, rosti cu ifos Sitnikov. Asta
nu m mpiedic s fiu un liberal.
Ba da, te mpiedic, te mpiedic! strig Evdoxia. Totui
porunci slujnicei s aib grij de mas i de ampanie. Ce
prere ai? adaug ea ntorcndu-se ctre Bazarov. Sunt
convins c mi mprteti prerea.
N-a spune-o, rspunse Bazarov, o bucat de carne face
mai mult dect o bucat de pine, chiar din punct de vedere
chimic.
84

Dumneata te ocupi cu chimia? Asta-i pasiunea mea. Am


inventat chiar o past.
O past? Dumneata?
Da eu. i tii cu ce scop? Ca s fac ppui, al cror cap
s nu se mai sparg. i eu sunt practic. Dar nu e nc totul
pus la punct. Trebuie s-l mai citesc pe Liebig. i fiindc a
venit vorba, ai citit articolul lui Kisliakov din Moskovskie
Vedomosti despre munca femeilor? Te rog s-l citeti. Cred c
te intereseaz problema femeilor? i colile de asemenea? Cu
ce se ocup prietenul dumitale? Cum l cheam?
Doamna Kukina i arunca ntrebrile una dup alta cu o
neglijen plin de rsf, fr a mai atepta rspunsul,
precum vorbesc copiii rsfai cu ddacele lor.
M cheam Arkadi Nicolaevici Kirsanov, spuse Arkadi, i
nu m ocup cu nimic.
Evdoxia izbucni n rs.
Asta e drgu! Cum, dumneata nu fumezi? Viktor, tii c
sunt suprat pe dumneata?
Pentru ce?
Se spune c iar ai nceput s-o lauzi pe George Sand38. E
o femeie napoiat i atta tot! Cum se poate s-o compari cu
Emerson39! N-are niciun fel de idei, nici despre educaie, nici
George Sand, pseudonimul Aurorei Dupin (18041876), remarcabili
scriitoare francez, reprezentant a curentului democratic n romantism.
Tema principal a romanelor ei a fost original i nou, ostil tendinelor
reacionare ale romanticilor timpurii. Ea protesta contra falsitii moralei
burgheze i lupta pentru emanciparea femeii. Romanele sale sociale au
fost create sub influena utopitilor din 18301840 i de aceea
preconizeaz nlturarea pe calo panic a contradiciilor din capitalism.
39
Ralph Walilo Emerson (1S031882), filosof, ziarist i poet american. A
criticat de pe poziiile romantismului societatea capitalist, n concepia
lui asupra lumii pleca de la principiul autoperfecionrii morale i
propovduia apropierea de natur.
85
38

despre fiziologie, despre nimic. Sunt convins c nici n-a


auzit despre embriologie; i n timpurile noastre aa ceva e
inadmisibil (Evdoxia i desfcu minile). Ah, ce articol
minunat a scris Elisevici despre aceast chestiune! E un
domn genial! (Evdoxia folosea mereu cuvntul domn n loc de
om.) Bazarov, ia loc lng mine pe divan. Poate n-o tii, m
tem grozav de dumneata.
i de ce asta? Dai-mi voie s fiu curios.
Eti un domn periculos: critici tot. Ah, Doamne! mi vine
s rid, vorbesc ca o moieri dintr-o regiune de step. De
altminteri, chiar sunt moieri. Eu singur mi administrez
moia i nchipuii-v, am staroste, pe Erofei, un tip
extraordinar, seamn cu un chercheur de pistes40 din
Cooper41. E ceva att de spontan n el! Eu m-am stabilit
definitiv aici; nesuferit ora, nu-i aa? Dar ce s-i faci!
Oraul e ca orice ora, fcu Bazarov cu snge rece.
Mereu aceleai interese meschine! Asta e ngrozitor!
nainte vreme, mi petreceam iernile la Moscova dar acum
s-a stabilit acolo consortul meu, mr. Kukin. i Moscova
acum, nu tiu cum, dar nu mai e aceeai. M gndesc s
fac un voiaj n strintate. Anul trecut eram chiar pe punctul
de a pleca.
La Paris, bineneles? ntreb Bazarov.
La Paris i la Heidelberg.
De ce tocmai la Heidelberg?
Vai de mine, acolo e Bunsen!
La asta Bazarov nu gsi rspuns.
Cuttor de urme (fr.).
Fenimore James Cooper (17891851), scriitor american, reprezentant
al perioadei romantice din literatura Statelor Unite. Tema principal a
operelor sale este lupta triburilor indiene mpotriva colonizatorilor
americani.
86
40
41

Pe Pierre Sapojnikov l cunoti?


Nu, nu-l cunosc.
Cum se poate, Pierre Sapojnikov care e toat ziua la
Lidia Hostatova.
Nici pe ea n-o cunosc.
Ei bine, s-a oferit s m ntovreasc. Slav
Domnului, sunt liber; copii n-am Ce m-a apucat s spun
slav Domnului? De altfel asta n-are importan.
Evdoxia i rsuci o igar cu degetele ei nnegrite de tutun,
i trecu limba pe ea, o umezi i i-o aprinse. Slujnica intr
cu o tav ncrcat.
Iat i dejunul! Vrei s luai o gustare? Viktor, destup
sticla. E specialitatea dumitale.
Este, este, mormi Sitnikov i iari rse ascuit.
Femei drgue sunt pe aici? ntreb Bazarov golind al
treilea pahar.
Sunt, rspunse Evdoxia. Dar sunt att de superficiale!
De pild mon amie42, Odinova, e nostim. Pcat c are o
reputaie cam De altfel asta n-ar fi nimic, dar n-are niciun
fel de libertate n gndire, un orizont mai larg, nimic din
toate astea. Ar trebui schimbat tot sistemul de educaie. Mam i gndit la asta; femeile noastre primesc o educaie
foarte greit.
N-o s poi face nimic cu ele, interveni Sitnikov. Nu sunt
vrednice dect de dispre i eu le dispreuiesc total i absolut!
(Nimic nu-i plcea mai mult lui Sitnikov dect s
dispreuiasc i s-i exprime dispreul. El tbra mai ales
pe femei, fr a bnui c peste cteva luni avea s fac sluj n
faa nevestei lui, numai pentru c era nscut prinesa
Durdoleosova.) Niciuna dintre ele n-ar fi fost n stare s
neleag discuia noastr; niciuna dintre ele nu merita ca
42

Prietena mea (fr.).


87

noi, brbai serioi, s vorbim despre ea!


Dar ce nevoie au s neleag discuia noastr? spuse
Bazarov.
Despre cine vorbii? se amestec Evdoxia.
Despre femeile drgue.
Cum? Vaszic dumneata mprteti prerea lui
Proudhon43?
Bazarov se ndrept din spate, cu trufie.
Nu mprtesc prerile nimnui; am prerile mele.
Jos cu autoritatea celebritilor! strig Sitnikov, ncntat
c avea prilejul de a se exprima att de categoric n prezena
omului fa de care se simea prea supus i mic
Dar Macaulay44 nsui ncepu Kukina.
Jos cu Macaulay, tun Sitnikov. Dumneata iei aprarea
acestor muieruti?
Nu a muierutilor, ci apr drepturile femeii, pe care miam jurat s le apr pn la ultima pictur de snge.
Jos! Dar aici Sitnikov se opri. Pi eu nu le reneg, spuse
el.
Ba da! Vd eu c eti un slavofil!
Nu, nu sunt slavofil, dei, bineneles
Ba da! Da! Eti slavofil. Un adept al Domostroiului45. i
lipsete doar cravaa n mn!
Cravaa e un lucru bun, se amestec Bazarov; numai c
noi am ajuns la ultima pictur
Pierre-Joseph Proudhon (18091865). publicist, economist i sociolog
francez, unul dintre predecesorii anarhismului contemporan, ideolog al
micii burghezii.
44
Thomas Babinglon Macaulay (18001859), istoric burghez, publicist i
om politic englez.
45
Culegere de reguli de comportare i precepte casnice din secolul al XVIlea.
88
43

Ultima pictur de ce? l ntrerupse Evdoxia.


De ampanie, onorat Avdotia Nikitina, de ampanie
nu de snge de-al dumitale.
Nu pot s rmn nepstoare cnd femeile sunt atacate,
urm Evdoxia. E groaznic, groaznic. n loc s tbri pe ele,
mai bine ai citi cartea lui Michelet 46 De l'amour47. E o
minunie! Domnilor, hai s vorbim despre dragoste, adug
Evdoxia lsnd s-i cad languros mna pe o pern
mototolit de pe divan.
Deodat se fcu tcere.
Nu, de ce s vorbim despre dragoste, spuse Bazarov, dar
ai rostit adineauri un nume: Odinova Mi se pare c aa iai spus? Cine e doamna aceasta?
E ncnttoare! ncnttoare! fcu piigiat Sitnikov. O
s i te prezint. Inteligent, foarte bogat, vduv. Din
nefericire nu-i destul de evoluat. Ar trebui s lege mai
strns cunotin cu Evdoxia noastr. Beau n sntatea
dumitale, Evdoxie! S ciocnim! Et toc, et toc, et tin-tin-tin! Et
toc, et toc, et tin-tin-tin!
Viktor, eti un trengar!
Gustarea se prelungi mult. Dup prima sticl de ampanie
urm o a doua, a treia i chiar a patra Evdpxia trncnea
ntruna, iar Sitnikov i inea isonul. Au vorbit mult despre ce
este cstoria, prejudecat sau crim, i dac oamenii cnd
se nasc sunt toi la fel sau nu? i ce este de fapt
individualitatea? Lucrurile ajunser n sfrit pn acolo c
Evdoxia, cu faa aprins de butur, pocnind cu unghiile ei
turtite n clapele unui pian dezacordat, ncepu s cnte cu o
voce rguit, nti cntece igneti, apoi romana lui
46
47

Jules Michelet (17981874), istoric i scriitor francez.


Despre dragoste (fr.).
89

Seymour-Shiff: Grenade rve endormie48, n timp ce Sitnikov,


cu o earf pe cap, fcea pe ndrgostitul care se topea
auzind cuvintele:
i buzele mele cu ale tale
S le unim ntr-un srut fierbinte
Pn ia urma Arkadi nu mai putu rbda.
Domnilor, a nceput s semene a balamuc, observ el cu
glas tare.
Bazarov, care numai din cnd n cnd aruncase cte un
cuvnt ironic n discuie, fiind ocupat mai ales cu ampania,
csc zgomotos, se ridic i, fr s-i ia rmas bun de la
gazd, iei mpreun cu Arkadi. Sitnikov se repezi n urma
lor.
Ei, ce zicei? ntreb el slugarnic, ainndu-le calea cnd
din dreapta, cnd din stnga. V-am spus eu! E o persoan
extraordinar! De-am avea multe femei ca asta! n felul ei este
un fenomen de nalt moralitate.
Dar prvlia asta a lui taic-tu e tot un fenomen
moral? spuse Bazarov artnd cu degetul spre crciuma prin
faa creia treceau n acea clip.
Sitnikov rse iari ascuit. Se ruina de originea lui i nu
tia dac trebuie s se simt mgulit sau jignit de faptul c
Bazarov ncepuse tam-nesam s-l tutuiasc.

XIV
48

Grenada viseaz adormit (fr.).


90

Cteva zile mai trziu avu loc balul guvernatorului. Matvei


Ilici era n adevr eroul serbrii. Marealul nobilimii
declara, cui voia s-l aud, c venise anume din respect
pentru el. Ct despre guvernator, chiar i n timpul balului i
chiar i atunci cnd nu se mica din loc, nu contenea de a
da ordine, Matvei Ilici se comporta cu multa afabilitate i tot
cu atta prestan. Se arta prietenos cu toat lumea: fa de
unii cu un uor dispre, fa de alii cu o nuan de respect.
Cu doamnele era deosebit de curtenitor, en vrai chevalier
franais49 i rdea necontenit cu un glas plin, rsuntor,
mereu acelai, aa cum i se cade unui nalt demnitar. Pe
Arkadi l btu pe umr spunndu-i cu glas tare nepoelule,
pe Bazarov, mbrcat ntr-un frac cam ponosit, l onor n
treact cu o privire piezi dar ngduitoare ce luneca peste
obrazul acestuia, i cu un mrit nedesluit dar amabil, din
care nu se putea nelege dect sunt i foarte; lui
Sitnikov i ntinse un deget i-i zmbi, ns cu capul ntors n
alt parte; pn i Kukinei, care venise la bal fr crinolin
i cu mnuile murdare, ns cu o pasre a paradisului
prins n pr, i spuse chant50. Era foarte mult lume i
cavalerii nu lipseau: civilii stteau mai mult pe lng perei,
dar militarii dansau cu foc, mai ales unul dintre ei, care
sttuse vreo ase sptmni la Paris, unde nvase tot felul
de exclamaii ndrznee: zut, ah fichtre pst, pst, mon
bibi i altele de felul acesta. Le pronuna la perfecie, cu un
adevrat ic parizian, ceea ce nu-l mpiedica s spun: si
jaurais n loc de si javais51, absolument n sensul de
negreit, ntr-un cuvnt se exprima n acel jargon rusoCa un adevrat francez (fr.).
ncntat (fr.).
51
ntrebuinarea greit a timpului cu forma condiional.
91
49
50

francez de care rd cu atta poft francezii cnd nu se simt


obligai s ne asigure c vorbim limba lor ca nite ngeri,
comme des anges.
Arkadi, dup cum tim, dansa prost, iar Bazarov nu dansa
de fel; amndoi stteau ntr-un col al slii unde n curnd
veni i Sitnikov; acesta, cu o mutra ironic i dispreuitoare,
fcea reflecii rutcioase, se uita cu un aer impertinent n
jur i prea s petreac de minune. Deodat se schimb la
fa i, ntorcndu-se ctre Arkadi, i spuse, fstcit parc:
A sosit Odinova.
Arkadi ntoarse capul i vzu o femeie nalt, ntr-o rochie
neagr, care se oprise n ua slii de bal. l izbi inuta ei plin
de demnitate. Braele goale erau lsate n jos cu graie de-a
lungul trupului ei zvelt; cu aceeai graie atrnau din prul
ei lucios, pn pe umerii rotunzi, lujere uoare de cercelui.
Ochii ei luminoi sub fruntea alb, uor boltit, aveau o
privire linitit i inteligent; da, linitit, nu ngndurat,
iar pe buze i flutura un zmbet abia vzut. Din ntreaga ei
fptur se rsfrngea o putere blnd i mngietoare.
O cunoti? ntreb Arkadi pe Sitnikov.
Foarte bine. Vrei s te prezint?
Bucuros dup cadrilul sta.
Odinova nu scpase nici ochiului ager al lui Bazarov.
Cine este? ntreb el. Nu seamn cu muierile celelalte.
Dup ce se sfri cadrilul, Sitnikov i conduse pe Arkadi la
Odinova; dar nu prea s-o cunoasc att de bine, cci
ncepu s biguie, iar ea l privea oarecum mirat. Totui faa
ei se lumin cnd Sitnikov rosti numele lui Arkadi. l ntreb
pe acesta daca nu cumva era fiul lui Nikolai Petrovici.
ntocmai.
L-am vzut pe tatl dumitale de dou ori, i am auzit
multe despre el, urm ea. Sunt foarte bucuroas s te
92

cunosc.
n clipa aceea rsri lng ea un aghiotant i o invit la
dans. Ea accept.
Dansai? o ntreb respectuos Arkadi.
Dansez. Ce te face s crezi c nu dansez? Sau i se pare
c sunt prea btrn?
O, cum putei s credei Atunci, ngduii-mi s v
invit la o mazurc.
Odinova zmbi ngduitoare.
Cu plcere, spuse ea i l privi pe Arkadi nu de sus, ci
aa cum privesc surorile mritate pe fraii lor foarte tineri.
Odinova nu era cu mult mai n vrst dect Arkadi,
mplinise douzeci i opt de ani, dar lng ea, el se simea ca
un colar, ca un tnr student, ca i cum deosebirea de
vrst dintre ei ar fi fost cu mult mai mare. Matvei Ilici se
apropie de ea cu un aer maiestuos i cu vorbe mgulitoare.
Arkadi se deprt fr s-o piard din vz. n tot timpul
cadrilului nu-i lu ochii de la ea. Vorbea tot att de firesc cu
dansatorul ei, ca i cu demnitarul, i mica domol capul i
privea linitita; de vreo dou ori rse ncetior. Avea nasul
cam gros, ca mai toi ruii, iar tenul nu destul de curat; cu
toate acestea Arkadi era ncredinat c nu ntlnise nc
niciodat o femeie att de ncnttoare. i rsuna mereu n
urechi sunetul glasului ei; pn i faldurile rochiei cdeau
altfel dect la celelalte femei, mai armonios i mai bogat, iar
micrile ei erau deosebit de line i totodat fireti.
Arkadi se simi cuprins de sfial la primele sunete ale
mazurcii, cnd se aez lng partenera sa; netiind cum s
nceap vorba i trecea numai mna prin pr i nu gsea
niciun cuvnt de spus. Dar nu rmase mult vreme sfios i
tulburat; linitea Odinovei l cuprinse i pe el. Nu trecuse
niciun sfert de ceas c el i i povestea despre tatl i unchiul
93

lui, despre viaa la Petersburg i de la ar. Odinova l


asculta cu o bunvoin politicoas, desfcndu-i i
strngndu-i uor evantaiul. Arkadi se oprea din vorb
numai cnd veneau cavalerii s-o ia la dans. Sitnikov o invit
i el de dou ori. Cnd se ntorcea la locul ei, i lua evantaiul
lsat pe scaun i nici mcar nu rsufla mai repede, iar
Arkadi ncepea iari s trncneasc, ptruns de fericirea
de a fi lng ea i de a-i vorbi, privindu-i ochii, fruntea
minunat, ntreaga ei fa ncnttoare, inteligent i grav.
Odinova vorbea puin, dar din cele ce spunea se vedea c
cunoate viaa. Dup unele reflecii ale ei, Arkadi trase
concluzia c, dei nc tnra, aceast femeie trecuse prin
multe i meditase asupra multor lucruri
Cu cine erai cnd te-a adus domnul Sitnikov la mine? l
ntreba ea.
A, l-ai observat? ntreb la rndul su Arkadi. Nu-i aa
c are o figur foarte interesant? Este Bazarov, prietenul
meu.
i Arkadi ncepu s-i vorbeasc despre prietenul su.
Vorbea despre el att de nflcrat i cu attea amnunte
nct Odinova se ntoarse spre Bazarov i l privi cu o
deosebit atenie. ntre timp mazurca se apropie de sfrit.
Lui Arkadi i prea ru ca e nevoit s se despart de
partenera lui; petrecuse cu ea aproape un ceas att de
plcut! E drept c n timpul acesta simise mereu c se arta
ngduitoare fa de el, i c se cuvenea parc s-i fie
recunosctor dar inimile tinere nu se las copleite de
asemenea sentimente.
Muzica ncet.
Meri, spuse Odinova ridicndu-se. Mi-ai fgduit c ai
s vii s m vezi. S-l aduci i pe prietenul dumitale. Sunt
foarte curioas s cunosc, un om care are ndrzneala s nu
94

cread nimic.
Guvernatorul se apropie de Odinova, i anun c se
servete supeul i, cu un aer preocupat, i oferi braul.
ndeprtndu-se, ea i ntoarse capul, i-i zmbi lui Arkadi
de rmas bun. Acesta fcu o plecciune adnc, se uit n
urma ei (ct de zvelt i prea trupul nvluit n luciul metalic
al mtsii negre!), i, la gndul ca n clipa asta ea poate a i
uitat c exist, simi n suflet o dulce resemnare
Ei, cum a fost? l ntreb Bazarov pe Arkadi, ndat ce
acesta se ntoarse la colul lor. A fost plcut? Mi-a spus
adineauri un domn c aceast doamn este ceva-ceva; dar
acest domn cred c-i cam tembel. Spune, ie cum i pare, e
chiar ceva-ceva?
Nu prea neleg acest epitet, rspunse Arkadi.
Ia te uit! Ce naiv!
n cazul acesta nu-l neleg pe domnul tu. Odinova e
fermectoare, asta fr ndoial, dar se comport att de rece
i de rezervat, nct
Se tie c apele linitite tii tu l ntrerupse Bazarov.
Spui c e rece. Tocmai asta i mrete farmecul. ie nu-i
place ngheata?
Poate, rspunse Arkadi, nu pot s-mi dau scama.
Dorete s te cunoasc i m-a rugat s re aduc la ea.
mi nchipui cum m-ai descris! De altfel n-ai fcut ru.
Du-m la ea. Oricine ar fi, o frumusee cuceritoare adulat
de provincie sau o mancipe n genul Kukinei, are nite
umeri cum rar se vd.
Cinismul lui Bazarov l oc pe Arkadi; dar cum se
ntmpl adesea, acesta i mustr prietenul pentru cu totul
altceva dect ceea ce l suprase
De ce nu vrei s admii libertatea de gndire! a femei?
spuse el cu jumtate glas.
95

Pentru c, frioare, dup ct am observat, femeile care


au libertate de gndire sunt toate urte foc.
Cu aceasta discuia se curm. Cei doi tineri plecar ndat
dup supeu. Kukina rse nervos i rutcios n urma lor,
dar rsul ei suna cam stnjenit. Era adnc jignit n amorul
ei propriu de faptul c niciunul, nici cellalt nu-i dduser
nicio atenie. Rmase la bal printre cei din urm i dup ora
trei noaptea dans cu Sitnikov o polc-mazurc dup moda
parizian. Cu acest spectacol se ncheie serbarea
guvernatorului.

XV

S vedem crei specii de mamifere i aparine aceast


persoan, spunea a doua zi Bazarov lui Arkadi, urcnd scara
hotelului la care trsese Odinova. Nasul meu simte c aici e
ceva dubios.
M mir de tine! exclam Arkadi. Cum? Tu Bazarov, s
accepi morala aceasta ngust pe care
Caraghios mai eti! l ntrerupse cu nepsare Bazarov.
Nu tii c n limbajul nostru i pentru alde noi, ceva dubios
nseamn tocmai pe dos, c e ceva de ctigat. Nu mi-ai spus
chiar tu astzi ca a fcut o cstorie ciudat, dei dup
prerea mea nu e de loc ciudat s te cstoreti cu un btrn
bogat, ba chiar dimpotriv e foarte nelept. Eu nu m iau
dup vorbele scornite pe seama ei n ora, dar mi place s
cred, dup cum o spune luminatul nostru guvernator, c nu
96

sunt lipsite de temei.


Arkadi nu rspunse nimic i btu la u. Un tnr lacheu
n livrea i introduse pe cei doi amici ntr-o camer mare,
prost mobilat, cum sunt toate camerele hotelurilor din
Rusia, dar plin de flori. Peste puin se art i Odinova
mbrcat cu o rochie simpl, de diminea. Prea i mai
tnr n lumina soarelui de primvar. Arkadi l prezent pe
Bazarov i vzu spre marea lui mirare c acesta prea
intimidat, pe cnd Odinova i pstra toat linitea, ca n
ajun. Bazarov simise i el c se intimidase, ceea ce l
nciud. Asta-i bun! M-am speriat de o muiere! gndi el i,
tolnindu-se pe un fotoliu ca Sitnikov, ncepu s vorbeasc
cu o dezinvoltur exagerat, n timp ce Odinova l privea
int cu ochii ei limpezi.
Anna Sergheevna Odinova era fiica lui Serghei Nikolaievici
Ioktiov, renumit ca brbat frumos, om de afaceri i juctor de
cri, care a reuit s se menin la suprafa i s
strneasc mult vlv n jurul lui vreo cincisprezece ani, la
Petersburg i Moscova; a sfrit prin a-i pierde tot avutul la
cri i a fost nevoit s se stabileasc la ar unde a i murit
curnd dup aceea, lsnd o foarte mic avere celor dou
fiice ale lui: Anna de douzeci de ani i Katerina de
doisprezece. Mama lor, din neamul scptat al prinilor X., sa stins la Petersburg, pe cnd brbatul ei se gsea nc n
plin strlucire. Situaia Annei dup moartea tatlui ei era
foarte grea. Educaia aleas pe care o cptase la Petersburg
n-o pregtise de loc pentru grijile casei i ale gospodriei,
pentru viaa de la ar. Nu cunotea pe nimeni n tot inutul
i nu avea cui cere un sfat. Tatl ei cutase s evite legturile
cu vecinii; i dispreuia, iar acetia i rspundeau cu aceeai
moned. Totui Anna nu-i pierdu cumptul i trimise ndat
dup sora mamei ei, prinesa Avdotia Stepanovna X., o
97

btrn rea i ngmfat care, odat stabilit n casa


nepoatei sale, i lu odile cele mai frumoase i nu fcea
altceva dect s bombne i s bodogneasc de diminea
pn seara. Pn i n grdin se plimba numai nsoit de
unicul ei iobag, un lacheu posomort, cu o livrea ponosit de
culoarea mazrii cu galon albastru i un tricorn pe cap. Anna
ndura rbdtoare toate ciudeniile mtuii ei, se ocupa cte
puin de educaia surorii sale i prea c aproape se
mpcase cu gndul de a se ofili n acest col pierdut de ar.
Dar soarta i hrzea altceva. ntmpltor o vzu un oarecare
Odinov, un om foarte bogat, de vreo patruzeci i ase de ani,
un original, un ipohondru, buhit, greoi i acru, dar care nu
era prost i nici ru. Se ndrgosti de ea i i ceru mna.
Anna primi s-i fie soie. Duser cas mpreun vreo ase
ani, dup care soul ei muri lsndu-i ntreaga sa avere.
Dup moartea lui, Anna Sergheevna rmase aproape un an
la ar, fr s ias n lume; apoi pleca mpreun cu sora ei
n strintate, dar nu mai departe dect n Germania, unde o
prinse dorul de ar, i se ntoarse napoi stabilindu-se la
scumpa ei moie, Nikolskoie, situat la vreo patruzeci de
verste de oraul ***. Acolo avea o cas splendid, foarte bine
mobilat; i o grdin minunat, cu ser. Rposatul Odinov
nu se scumpea la nimic. Anna Sergheevna se ducea arareori
la ora, mai mult pentru treburi, i nu rmnea acolo dect
foarte puin. Nu era iubit n gubernie; cstoria ei cu
Odinov strnise mult vlva. Circulau pe socoteala ei tot
soiul de scorneli: c ar fi fost complicea tatlui ei n
matrapazlcurile acestuia la cri; c nici n strintate nu se
dusese de florile mrului, ci din nevoia de a ascunde
urmrile nenorocite ale nelegei ce urmri? adugau
clevetitorii indignai. E trecut prin ciur i prin drmon, iar
un faimos om de duh din gubernie aduga: i prin multe
98

alte site. Toate aceste brfeli ajungeau la urechile ei, dar ea


nu le lua n seam. Avea o fire independent i destul de
hotrt.
Aezat n fotoliu, cu capul sprijinit de speteaz i minile
puse una peste alta, Odinova l asculta pe Bazarov.
mpotriva obiceiului su, acesta vorbea mult i. se strduia
vdit s-i captiveze interlocutoarea, ceea ce iari l mir pe
Arkadi. Dar n-ar fi putut spune da c Bazarov i atingea
inta sau nu. Dup faa Annei Sergheevna era greu de ghicit
ce simea; pstra mereu aceeai expresie, prietenoas,
inteligent; ochii ei frumoi erau luminai de atenie, dar o
atenie netulburat. Atitudinea nefireasc a lui Bazarov n
primele momente ale vizitei o impresiona neplcut, ca un
miros ru sau un sunet strident; dar numaidect nelese c
el se simea stingherit, ceea ce o mguli chiar. Numai
vulgaritatea nu putea s-o suporte, ns nimeni nu l-ar fi
putut nvinovi pe Bazarov de vulgaritate. n ziua aceea
Arkadi avu prilejul s se mire ntruna. Se ateptase ca
Bazarov s nceap a vorbi cu Odinova, ca fa de o femeie
inteligent, despre convingerile i vederile lui. Mai ales c i
exprimase chiar ea dorina de a asculta ce spune un om
care are ndrzneala s nu cread n nimic; dar Bazarov
vorbea despre medicin, despre homeopatie i botanic. Se
dovedi c Odinova nu-i pierduse vremea ct sttuse n
singurtate la ar; citise cteva cri bune i se exprima
ntr-o ruseasc corect. Ea aduse vorba despre muzic, dar
observnd c Bazarov neag arta, se rentoarse pe nesimite
la botanic, cu toate c Arkadi se pornise pe tema
nsemntii pe care o au melodiile populare Odinova se
purta mai departe cu el ca fa de un frate mai mic. Prea s
preuiasc n el buntatea i simplitatea tinereii, atta tot.
Conversaia a inut mai bine de trei ceasuri, tihnit, variat
99

i nsufleit.
Cei doi prieteni se ridicar n sfrit ca s-i ia rmas bun.
Anna Sergheevna i privi cu prietenie, le ntinse amndurora
mna ei frumoas i alb, rmase o clip pe gnduri i spuse
cu un zmbet nehotrt dar cald:
Dac nu v temei de plictiseal, domnilor, venii o dat
la mine, la Nikolskoie.
Vai de mine, Anna Sergheevna, exclam Arkadi, pentru
mine e o deosebit fericire
Dar dumneata, monsieur Bazarov?
Bazarov fcu numai o plecciune, i Arkadi avu pentru
ultima oar prilejul de a se mira: prietenul lui se nroise.
Ei, ce spui? l ntreb el, pe strad, i menii prerea c
e ceva-ceva?
Cine s mai tie! Vezi ct e de rece! spuse Bazarov i,
dup o tcere, adug: parc ar fi o duces, o regin. i
lipsete numai trena i coroana pe cap.
Ducesele noastre nu vorbesc rusete ca ea, observ
Arkadi.
A trecut prin multe greuti, frioare, a gustat i din
pinea noastr.
i totui e ncnttoare, fcu Arkadi.
Are un trup splendid! urm Bazarov. Ce frumos i-ar sta
pe masa de disecie.
nceteaz, pentru Dumnezeu, Evgheni! Asta-i prea de
tot.
Hai, nu te supra, delicatule! Am mai spus: e de prima
calitate. O s trebuiasc s mergem la ea.
Cnd?
Chiar i poimine. Ce avem noi de fcut aici? S bem
ampanie la Kukina? S ascultm vorbind pe ruda ta,
demnitarul liberal Chiar poimine s-o ntindem ntr-acolo.
100

Tocmai bine, conacul tatlui meu e prin apropiere.


Nikolskoie, este pe drumul spre ***, nu-i aa?
Da.
Optima52. Ce s mai trgnm? Nu trgnesc dect
protii i nelepii! i repet: are un trup splendid!
Peste trei zile cei Joi prieteni erau n drum spre Nikolskoie.
Ziua era senina i nu prea cald, iar cluii de pota bine
hrnii alergau toi n pas, rsucindu-i cozile mpletite i
legate la vrf. Arkadi privea drumul i zmbea fr s tie
nici el de ce.
Poi s m felicii, strig deodat Bazarov, astzi, 22
iunie, e ziua mea onomastic. S vedem ce-mi pregtete
ngerul meu pzitor. Astzi m ateapt cei de acas, adug
el cu glas sczut Ei, o s m atepte, i gata!

XVI

Conacul n care locuia Anna Sergheevna era aezat pe un


deal deschis cu povrniul lin, n apropierea unei biserici de
piatr vopsit n galben, cu acoperi verde i coloane albe,
avnd deasupra intrrii principale o fresc ce nfia
nvierea Domnului, lucrat n stil italian. Datorit formelor
sale rotunde atrgea privirea mai ales un lupttor smead cu
un coif, n primul plan. Dincolo de biseric se ntindea satul,
lung, cu dou rnduri de case. Ici-colo se zreau hornuri
deasupra acoperiurilor de paie. Conacul boieresc era cldit
52

Foarte bine (lat.).


101

n acelai stil cu biserica, cunoscut la noi ca stil Alexandru I.


Casa era de asemenea zugrvit n galben i avea acoperiul
verde, coloanele albe i frontonul mpodobit cu blazon.
Arhitectul guberniei nlase cele doua cldiri dup gustul
rposatului Odinov care nu suferea niciun fel de inovaii fr
noima, arbitrare, dup cum spunea el. De o parte i de alta a
casei se nlau copacii umbroi ai strvechiului parc; o alee
de brazi tuni ducea spre intrarea principal.
Prietenii notri fur ntmpinai n vestibul de doi lachei n
livrele, dintre care unul alerg ndat dup majordom.
Majordomul, un brbat gras ntr-un frac negru, veni ndat i
conduse oaspeii pe o scar aternut cu covoare, pn ntr-o
camer cu dou paturi proaspt nfate i cu toate obiectele
de toalet trebuitoare. Se vedea numaidect c n cas
domnea ordinea. Peste tot plutea un iz de curenie i
buncuviin ca n slile de recepie ale unui ministru.
Anna Sergheevna v roag s poftii la dumneaei peste o
jumtate de or, raport majordomul, nu avei pn atunci
niciun ordin de dat?
Niciunul, onorabile, rspunse Bazarov, doar dac
binevoieti s spui s ne dea cte un phrel de votc.
Cum poruncii, rosti majordomul oarecum nedumerit i
se ndeprt scrind din cizme.
Ce grand genre53! observ Bazarov. mi pare c aa
spunei voi? Duces, ce mai ncolo i ncoa!
Stranic duces, i ntoarse vorba Arkadi, care poftete
la ea, de cum i cunoate, nite nali aristocrai ca tine i ca
mine!
Mai ales eu, viitor felcer, fiu de felcer i nepot de
paracliser Poate nu tiai c sunt nepot de paracliser? Ca
53

De neam bun (fr.).


102

Speranski54, adug Bazarov dup o scurt tcere,


strmbnd din buze. Dar s tii c se rsfa aceast
cucoan. i nc cum! Poate va trebui s ne punem la frac?
Arkadi se mulumi s dea din umeri dar i el se simea
oarecum stnjenit.
O jumtate de ceas mai trziu, Bazarov i Arkadi coborr
n salon. Era o camer spaioas i nalt, mpodobit destul
de luxos, dar nu cu prea mult gust. Mobila grea i scump
era aezat dup tipicul obinuit de-a lungul pereilor
mbrcai n tapete castanii cu desene de aur; rposatul
Odinov o cumprase de la Moscova prin mijlocirea unui
prieten al su, negustor de vinuri. Deasupra divanului din
mijloc atrna portretul unui brbat blond i buhit care nu
prea s se uite la ei cu ochi buni.
Trebuie s fie dumnealui, opti Bazarov ctre Arkadi i,
strmbnd din nas, adug: Ce-ar fi s-o tergem?
n clipa aceea ns intr stpna casei. Purta o rochie
uoar de barge55; prul pieptnat strns dup urechi ddea
o expresie feciorelnic obrazului ei pur i proaspt.
M bucur c v-ai inut de cuvnt, ncepu ea;
ndjduiesc c vei sta un timp la mine. Zu, nu e prea ru
aici. Vei face cunotin cu sora mea; cnt frumos la pian.
Dumitale i este indiferent, monsieur Bazarov; dar mi se pare
c monsieur Kirsanov e amator de muzic; n afar de sora
mea locuiete aici btrna noastr mtua i mai vine
cteodat ia noi un vecin la o partid de cri; asta este toat
societatea noastr. Iar acum s lum loc.
Odinova rostise acest mic discurs deosebit de clar, ca i
cum l-ar fi nvat pe dinafar; apoi sttu de vorb cu Arkadi.
Mihail Mihailovici Speranski (17721839), om de stat rus, nscut n
familia unui preot din satul Cerkulin, gubernia Vladimir.
55
Stof de ln.
103
54

Se ntmpla c mama ei o cunoscuse pe mama lui Arkadi i


fusese chiar confidenta ei cnd era ndrgostit de Nikolai
Petrovici. Arkadi prinse a vorbi cu cldur despre mama lui,
iar ntre timp Bazarov se apuc s rsfoiasc nite albume.
Ce cuminte m-am fcut, gndea el.
Un ogar frumos, cu zgard albastr, nvli n salon
cnind cu unghiile pe parchet, iar n urma lui intr o fat
de vreo optsprezece ani cu prul negru i faa oache, poate
cam buclat, dar plcuta, i ochi nu prea mari, ntunecai.
inea n mna un co plin cu flori.
Iat-o pe Katia mea, spuse Odinova artnd cu capul
spre ea.
Katia fcu o mic reveren, apoi se aez lng sora ei i
ncepu s-i aleag florile. Ogarul, l chema Fifi, se apropie pe
rnd de cei doi oaspei, dnd din coad, i: i lipi nasul rece
de mna fiecruia.
Le-ai cules singur pe toate? ntreb Odinova.
Da, rspunse Katia.
Mtua noastr vine la ceai?
Vine.
Cnd vorbea, Katia zmbea foarte drgu, timid i sincer i
privea de jos n sus cu o seriozitate hazlie. Totul n ea era
nc fraged i crud: i glasul, i pufuleul de pe obraz, i
minile trandafirii cu palmele mai albe, i umerii niel prea
nguti Roea tot timpul i rsufla precipitat.
Odinova se ntoarse ctre Bazarov.
Evgheni Vasilici, rsfoieti din politee albumele, dar
asta nu te poate distra, ncepu ea. Mai bine vino lng noi, s
stm de vorb.
Bazarov se apropie.
Despre ce dorii s vorbim? ntreb el.
Despre ce vrei. Te previn ns ca sunt foarte combativ.
104

Dumneavoastr?
Eu. Asta pare a te mira. De ce?
Pentru c, dup ct pot s judec, avei o fire linitit i
rece, iar pentru discuii aprinse e nevoie de pasiune.
Cum de ai avut vreme s m cunoti att de repede? n
primul rnd nu am de loc rbdare i nu m dau btut uor,
poate s i-o spun i Katia, iar n al doilea rnd, m aprind
foarte lesne.
Bazarov o privi pe Anna Sergheevna.
Poate. Dumneavoastr tii mai bine. Aadar dorii s
atacm un subiect, poftim. Eu m uitam la nite vederi din
Elveia Saxon din albumul dumneavoastr, i ai spus c
asta nu m poate distra. Ai spus-o pentru c presupunei c
sunt lipsit de sim artistic. ntr-adevr mi lipsete aa ceva,
dar aceste vederi m puteau interesa din punct de vedere
geologic, de pild, din punct de vedere al formrii munilor.
S am iertare, ca geolog ar fi mai potrivit s cercetezi o
carte, o lucrare de specialitate i nu s te uii la nite poze.
Poza mi nfieaz dintr-odat concret ceea ce ntr-o
carte e expus n zeci de pagini.
Anna Sergheevna tcu un timp.
Aadar n-ai niciun pic de sim artistic? spuse ea
sprijinindu-se cu cotul de mas, ceea ce-i apropia obrazul deal lui Bazarov. Cum te poi lipsi de el?
La ce folosete? mi dai voie s v ntreb?
Dac n-ar fi dect pentru a putea cunoate i studia
oamenii.
Bazarov zmbi.
n primul rnd, pentru aa ceva exist experiena vieii;
iar n al doilea rnd, v asigur c nu face s te oboseti s
studiezi cte un individ n parte. Toi oamenii seamn ntre
ei, att la trup ct i la suflet; fiecare dintre noi are un creier,
105

o splin, o inim i plmni, alctuii n acelai fel; i aa


numitele caliti morale sunt aceleai la toi, micile diferene
nu nseamn nimic. E suficient un singur exemplar uman
pentru a-i cunoate pe toi ceilali. Oamenii sunt ca arborii n
pdure; niciun botanist nu se va apuca s cerceteze fiecare
mesteacn n parte.
Katia, care alegea fr grab floare dup floare, i ridic
nedumerit ochii spre Bazarov i, cnd i ntlni privirea
fugar i nepstoare, se mbujora pn la urechi. Anna
Sergheevna cltin din cap.
Arborii din pdure, repet ea. Aadar, dup prerea
dumitale, nu exist deosebire ntre un om prost i unul
detept, ntre unul bun i unul ru?
Ba da, exist: ca ntre un bolnav i un om sntos.
Plmnii unui ofticos nu sunt n aceeai stare ca ai dumitale
i ai mei, dei au aceeai conformaie. tim aproximativ de
unde provin tarele fizice; iar bolile morale provin dintr-o
educaie greit, din fel de fel de bazaconii, cu care ni se
mpuie capul nc din copilrie; ntr-un cuvnt, din pricina
decderii societii, ndreptai societatea i nu vor mai fi boli.
Bazarov spunea toate acestea cu un aer de parc i-ar fi
zis n sinea lui: Dac m crezi sau nu, mi-e totuna! i
trecea ncet degetele lungi peste favorii, n timp ce ochii i
fugeau de la un col la altul al ncperii.
i dumneata crezi, spuse Anna Sergheevna, c atunci
cnd societatea se va ndrepta nu vor mai fi nici oameni
proti, nici oameni ri?
n orice caz, cnd societatea va fi bine organizat, nu va
mai avea importan dac un om e prost sau detept, ru sau
bun.
Da neleg; toi vor avea aceeai splin.
ntocmai doamn.
106

Odinova se ntoarse spre Arkadi.


Dar prerea dumitale care este, Arkadi Nikolaevici?
Sunt de acord cu Evgheni, rspunse el.
Katia l privi pe sub sprncene.
M uimii, domnilor, spuse Odinova, dar o s mai
discutm despre aceasta. Acum ns o aud pe mtua
noastr c vine la ceai; trebuie s-i cruam urechile.
Mtua Annei Sergheevna, prinesa X., o femeie mic i
slbu, cu obrazul ct pumnul, cu ochii fici i ri, ce
priveau pe sub peruca ei crunt, intr n odaie, schi un
salut abia perceptibil ctre oaspei i se ls ntr-un jil mare
de catifea, n care, n afar de ea nu avea nimeni dreptul s
se aeze. Katia i puse un scunel sub picioare. Btrna nu-i
mulumi, nici mcar nu se uit la ea, ci doar mic puin
minile sub alul galben care i acoperea aproape ntregul
trup firav. i plcea culoarea galben prinesei, pn i scufia
i era mpodobita cu panglici de un galben iptor.
Cum ai dormit, mtuic? ntreb Odinova cu un glas
ceva mai ridicat.
Iar e cinele sta aici, bombni drept rspuns btrna
i, vznd c Fifi nainta cu pai nehotri n direcia ea,
strig: Mar, mar!
Katia o chem pe Fifi i-i deschise ua.
Fifi o zbughi bucuroas afar, ndjduind c va fi dus la
plimbare dar, rmnnd singur n dosul uii, ncepu s
zgrepne i s scheaune. Prinesa se posomor, Katia ddu
s ias
Cred ca e pregtit ceaiul, spuse Odinova. S mergem,
domnilor. Mtuic, poftim la ceai.
Prinesa se ridic din jil, fr o vorb, i iei naintea
tuturor din salon. Toi o urmar n sufragerie. Un mic
servitor n livrea i trase cu zgomot de la masa jilul
107

sacrosanct i plin de perne n care prinesa se aez. Katia


turna ceaiul i o servi pe dnsa cea dinti, ntr-o ceac pe
care era pictat blazonul ei. Btrna i puse miere n ceai
(gsea c e pcat s bei ceai cu zahr i c e prea scump,
dei personal nu cheltuia niciun ban pe nimic), i deodat
ntreb rguit:
Ce mai scrie prinul Ivan?
Nu-i rspunse ns nimeni, Bazarov i Arkadi neleser
curnd c nimeni nu-i ddea importan, dei toi se purtau
respectuos cu ea. O in de parada pentru c e prines,
gndi Bazarov Dup ceai, Anna Sergheevna propuse o
plimbare; ncepu ns s bureze i se ntoarser cu toii n
salon, afar de prines. Sosi i vecinul, amator de joc de
cri, cu numele de Porfiri Platonci, un om grsu, crunt,
cu piciorue scurte, date parc la strung, extrem de politicos
i bine dispus. Anna Sergheevna, care vorbea mai mult cu
Bazarov, l ntreb dac n-ar vrea s se msoare cu ei la un
prfrance, dup moda veche. Bazarov primi, spunnd c e
bine s se pregteasc din vreme pentru viaa de medic de
provincie, care l atepta.
S te ii bine, spuse Anna Sergheevna. Porfiri Platonici
i cu mine o s te facem praf. Iar tu, Katia, adug ea, cnti ceva la pian lui Arkadi Nikolaevici. i place muzica; i cu
acest prilej, o s te ascultm i noi.
Katia se apropie fr chef de pian; iar Arkadi, dei ntradevr era amator de muzic, o urm i el fr chef. I se
prea c Odinova vrea s scape de el, iar n fundul inimii
sale, ca la orice tnr de vrsta lui, ncepea s mijeasc o
simire tulbure i chinuitoare care semna cu primii fiori ai
iubirii. Katia deschise pianul i, fr s-l priveasc, ntreb
cu jumtate de glas pe Arkadi:
Ce ai vrea s v cnt?
108

Ce dorii, rspunse cu indiferen Arkadi.


Ce muzic preferai? repet Katia fr s-i schimbe
poziia.
Cea clasic, rspunse pe acelai ton Arkadi.
V place Mozart?
mi place Mozart.
Katia scoase Sonata-fantezir n do minor a lui Mozart.
Cnta foarte bine, dei cam scolastic i rece. Cu ochii aintii
pe note i buzele strnse, edea dreapt i nemicat; abia
spre sfritul sonatei, faa i se mbujor i o uvi mic de
pr i lunec peste sprinceana neagr.
Arkadi rmase deosebit de impresionat de ultima parte a
sonatei, acea parte n care, prin voioia fermectoare a
melodiei senine, rzbat fr veste accente de o tristee
adnca, aproape tragic ns gndurile trezite n el de
muzica lui Mozart nu se ndreptau spre Katia. Privind-o,
gndea numai atta: Nu cnt ru domnioara asta i nici
ea nu e urt.
Dup ce sfri de cntat sonata, Katia l ntreba fr s-i
ia minile de pe clape:
E de ajuns?
Arkadi i rspunse c nu vrea s-o oboseasc mai mult i
aduse vorba despre Mozart. O ntreb dac alesese singur
sonata sau o povuise cineva. Katia ns i rspunse
monosilabic; se nchisese n ea. Cnd i se ntmpla acest
lucru nu-i revenea uor i faa ei cpta o expresie de
ncpnare, aproape obtuz. Nu s-ar fi putut spune c era
sfioas, ci mai curnd nencreztoare i puin intimidat de
sora ei care o crescuse, ceea ce bineneles aceasta nici nu
bnuia. Arkadi sfri prin a chema la el pe Fifi care venise
din nou n salon i, pentru a-i ascunde stinghereala, o
mngie pe cap zmbind binevoitor. Katia se ntoarse iar la
109

florile ei.
ntre timp Bazarov dubla mereu miza. Anna Sergheevna
juca cu iscusin, iar Porfiri Platonci nu se ddea nici el
btut. Bazarov pierdu i, dei suma nu era important, era
un lucru neplcut pentru el. n timpul cinei Anna
Sergheevna aduse din nou vorba despre botanic.
S mergem s ne plimbm mine diminea, i spuse ea.
Vreau s aflu de la dumneata denumirile latineti ale
plantelor de cmp i nsuirile lor.
La ce v trebuiesc denumirile latineti? ntreb Bazarov.
n toate e nevoie de ordine, rspunse ea.
Ce femeie minunat e Anna Sergheevna! exclam Arkadi
cnd rmase singur cu prietenul su n camera ce li se
pusese la dispoziie.
Da, rspunse Bazarov, e o femeie cu cap. Cu mult
experien.
n ce sens o spui, Evgheni Vasilievici?
n sensul cel bun, n cel bun, frioare Arkadi
Nikolaevici! Sunt convins c i moia i-o administreaz
foarte bine. Dar minunea acestei case nu este ea, ci sora ei.
Cum? Negricioasa aceea?
Da, negricioasa aceea. n ea e prospeimea, ceva
neprihnit, sperios i tcut, i tot ce vrei. Iat de cine face s
te ocupi. Din ea poi nc scoate ce vrei, pe cnd cealalt e
trecut prin multe.
Arkadi nu-i rspunse nimic i amndoi prietenii se
culcar, fiecare cu gndurile lui.
Anna Sergheevna se gndea i ea n seara aceea la oaspeii
ei. Bazarov i plcuse pentru naturaleea lui i felul tios de a
judeca lucrurile. Vedea n el ceva nou, cum nu avusese nc
prilejul s ntlneasc, i era curioas din fire.
110

Anna Sergheevna era o fiin destul de ciudat. N-avea


niciun fel de prejudeci i nici credine puternice, nu se
ddea napoi de la nimic i nu nzuia spre nimic. Multe le
vedea limpede, multe o preocupau, dar nimic n-o satisfcea
pe deplin; de altfel poate nici nu dorea o satisfacie
desvrit. Avea o minte cercettoare i totodat indiferent;
ndoielile nu i se risipeau niciodat cu totul, dar niciodat nu
erau destul de puternice ca s-o tulbure. Dac n-ar fi fost
bogat i independent poate s-ar fi avntat n lupt, poate
ar fi cunoscut pasiuni Dar ducea o via fr griji, dei se
plictisea uneori, i lsa s se scurg zilele, una dup alta,
fr grab, tihnite, i numai arareori o cuprindea
ngrijorarea. ncnttoarele culori ale curcubeului se
aprindeau cteodat i n faa ochilor ei; dar dup ce se
stingeau, rsufla uurat i fr preri de ru. Chiar i
atunci cnd imaginaia ei zbura dincolo de limitele permise
ale moralei obinuite, sngele ei curgea lin ca i nainte prin
trupul ei zvelt, atrgtor i linitit. Uneori, dup ce ieea
cald i moleit din baia ei parfumat, se lsa furat de
gnduri: despre deertciunea vieii, despre amrciunile,
truda i necazurile ei Sufletul i se umplea deodat de
ndrzneal, se nflcra de nzuine de noblee, dar dac
sufla niel vntul pe fereastra ntredeschis, Anna
Sergheevna se zgribulea, se plngea, aproape se supra i nu
mai dorea nimic n clipa aceea dect s nceteze de a mai
sufla acel vnt nesuferit.
Ca toate femeile crora nu le-a fost dat s iubeasc, dorea
mereu ceva, fr s tie ce anume. De fapt nu dorea nimic,
dei i se prea c dorea totul. Pe rposatul Odinov abia l
rbdase (se cstorise cu el din calcul, dei fr ndoial c
n-ar fi primit s-i fie soie dac nu l-ar fi socotit un om bun)
i rmsese cu un dezgust ascuns pentru toi brbaii, pe
111

care nu i-i putea nchipui altfel dect nengrijii, greoi i


lipsii de energie, fiine cumplit de plictisitoare i
neputincioase. Odat ntlnise undeva n strintate un
suedez tnr i frumos, un chip de cavaler medieval, cu ochi
albatri curai i o frunte nalt, senin. Fcuse o puternic
impresie asupra ei, ceea ce n-o mpiedicase ns s se
ntoarc n Rusia.
E un om ciudat doctorul acesta! gndea ea stnd culcat
n patul ei somptuos, cu perne de dantel i plapum uoar
de mtase Anna Sergheevna motenise de la tatl ei
oarecare slbiciune pentru lux. i iubise foarte mult tatl,
plin de pcate, dar bun, iar el o adorase; glumea prietenete
cu ea ca i cum ar fi fost amndoi de-o seama. Avea ncredere
deplin n ea i-i cerea sfaturi. De maic-sa abia i aducea
aminte.
E ciudat doctorul acesta! repet ea n gnd. Se ntinse,
zmbi, i puse minile sub cap, apoi i plimb ochii pe vreo
dou pagini ale unui roman stupid franuzesc, ls s-i
scape cartea din mn i adormi, curat i rece n aternutul
alb i parfumat.
A doua zi diminea, Anna Sergheevna porni ndat dup
gustare mpreun cu Bazarov s culeag flori pentru ierbar i
se ntoarse tocmai la ora prnzului. Arkadi nu plecase
nicieri i petrecuse aproape un ceas cu Katia. Nu se
plictisea cu ea, se oferise singur s-i mai cnte o dat
sonata din ajun; ns cnd se ntoarse n sfrit Odinova i o
vzu inima i se strnse o clip Trecea prin grdin cu un
mers uor ostenit; obrajii i se mbujoraser, iar ochii i erau
mai luminoi ca de obicei sub plria rotund de paie.
nvrtea ntre degete lujerul subire al unei flori de cmp,
mntlua uoar i alunecase de pe umeri, iar panglicile
112

late, cenuii, ale plriei i czuser pe piept. Bazarov mergea


n urma ei, sigur de el i nepstor ca ntotdeauna, dar
expresia feei lui, dei vesel, ba chiar blnd, nu-i plcu lui
Arkadi. Dup ce-i spuse printre dini: Bun ziua! Bazarov o
porni spre odaia lui, iar Odinova i strnse distrat mna lui
Arkadi i trecu i ea mai departe.
Bun ziua, gndi Arkadi ca i cum nu ne-am fi vzut
astzi!

XVII

Vremea, e lucru tiut, uneori zboar ca pasrea, alteori se


trte ca viermele; dar omul se simte deosebit de bine
atunci cnd nici nu bag de seam dac trece repede sau
ncet. Astfel au petrecut Arkadi i Bazarov vreo cincisprezece
zile la Odinova. Contribuise la aceasta i ordinea pe care o
nscunase ea n cas ca i n viaa ei. O respecta riguros i-i
silea i pe ceilali s i se supun. Peste zi fiecare lucru se
svrea la timpul su. Dimineaa, exact la opt, ntreaga
societate se aduna la ceai; ntre ceai i dejun, fiecare fcea ce
voia, iar gazda avea treab cu administratorul (moia era
dat n arend), cu majordomul sau cu chelria. nainte de
cin societatea se aduna iari pentru a sta de vorb sau a
face lectur, iar seara era destinat plimbrii, jocului de cri
sau muzicii. La zece i jumtate Anna Sergheevna se retrgea
n iatacul ei, ddea ordine pentru a doua zi i se culca. Viaa
aceasta msurat i ntructva solemn nu-i plcea lui
113

Bazarov. Totul merge ca pe ine, spunea el. Lacheii n livrea


i majordomii plini de demnitate jigneau sentimentele lui
democratice. Gsea c, dac aa stteau lucrurile, ar fi fost
potrivit s se cineze n frac i cu cravat alb, ca la englezi.
Odat vorbise despre acest lucru cu Anna Sergheevna. Gazda
se purta n aa fel nct nimeni nu se sfia s-i exprime
prerile n faa ei. l ascultase i i spusese: Din punctul
dumitale de vedere ai dreptate i poate c n adevr triesc ca
o cucoan mare; dar la ar nu se poate tri fr ordine, te-ar
coplei plictiseala i nu schimb nimic n traiul ei. Bazarov
bombnea. Dar att el ct i Arkadi, tocmai din pricina asta,
duceau la Odinova o via att de plcut, pentru c toate
mergeau n casa ei ca pe roate. Cu toate acestea n cei doi
tineri, chiar din primele zile de edere la Nikolskoie, se
produsese o schimbare. Bazarov, fa de care Anna
Sergheevna era vdit binevoitoare, dei arareori se ntmpla
s fie de aceeai prere cu el, trda o nelinite neobinuit
lui: se irita uor, vorbea n sil, avea o privire furioas i nu
putea sta locului de parc l rodea ceva, iar Arkadi, care i
spuse definitiv n sinea lui c e ndrgostit de Odinova,
czuse ntr-un fel de molcom melancolie, ceea ce nu-l
mpiedica ns s se apropie de Katia, nnodnd cu ea
legturi de duioas prietenie. Ea nu m preuiete! Nu-i
nimic! n schimb fiina asta bun nu m respinge, gndea
el, iar inima i se umplea de un sentiment de nobil
resemnare. Katia simea nedesluit c el cuta un fel de
mngiere n preajma ei i nu-i refuza nici lui, nici siei,
plcerea nevinovat a acestei prietenii, n parte sfioas, n
parte plin de ncredere. n prezena Annei Sergheevna nu-i
vorbeau. Katia ntotdeauna se nchidea n ea sub privirea
ager a surorii sale, iar Arkadi, dup cum se cuvine unui
ndrgostit cnd se afl lng obiectul dragostei lui, nu mai
114

avea ochi dect pentru ea, dar bine nu se simea dect cu


Katia. i ddea seama c nu e n stare s-o captiveze, pe
Odinova; se fstcea i se pierdea cnd rmneau singuri; i
nici. dnsa nu tia ce s-i spun, era prea tnr. Dimpotriv,
cu Katia. Arkadi se simea n largul lui. Se purta cu ea cu
ngduin, n-o mpiedica s-i exprime impresiile ce i le
trezea muzica, lectura unei nuvele, a unor versuri, sau alte
fleacuri, fr s-i dea seama c aceste fleacuri l interesau i
pe el. La rndul ei, Katia nu-i stnjenea melancolia. Arkadi
se simea bine cu Katia, iar Odinova cu Bazarov; i de aceea,
de obicei, se ntmpla ca cele dou perechi, dup ce stteau
puin mpreun, s se ndrepte fiecare n alt parte, mai ales
n timpul plimbrilor. Katia adora natura, iar Arkadi o iubea
i el dei nu ndrznea s-o mrturiseasc; Odinova era
destul de nepstoare fa de natur, ca i Bazarov. Cei doi
prieteni fiind aproape mereu desprii, relaiile dintre ei
ncepur s se schimbe. Bazarov ncetase de a mai vorbi cu
Arkadi despre Odinova, ncetase chiar s critice
deprinderile ei aristocratice. E drept c pe Katia o luda ca
i nainte, numai c l sftuia pe Arkadi s-i tempereze
tendinele spre sentimentalism, dar laudele lui de data
aceasta erau rostite pe fug, sfaturile cam reci, i ndeobte
sttea mult mai puin de vorb cu Arkadi dect nainte l
ocolea i parc se ruina de el
Arkadi i ddea seama de toate acestea, dar i pstra
gndurile pentru el.
Adevrata pricin a tuturor acestor schimbri era
sentimentul pe care Odinova i-l inspira lui Bazarov, un
sentiment care l chinuia i l scotea din fire i de care s-ar fi
lepdat ndat cu un hohot de rs dispreuitor i ocri pline
de cinism dac cineva ar fi cutezat s fac vreo aluzie ct de
ndeprtat la cele ce se petreceau n el. Bazarov era mare
115

amator de femei i de frumusee feminin, dar dragostea n


sens ideal sau romantic, dup cum spunea el, o numea
neghiobie, o aiureal de neiertat, iar sentimentele cavalereti
le socotea a fi un soi de monstruozitate sau boal, i nu o
dat i exprimase mirarea c Toggenburg56, cu toi
minnesnger57-ii i trubadurii lui, n-a fost internat la
balamuc. Dac-i place o femeie, spunea el, caut s-i
atingi scopul, iar dac nu se poate, atta pagub, ntoarce-i
spatele, c nu s-a sfrit lumea cu ea. Odinova i plcea.
Zvonurile ce se rspndiser pe socoteala ei, libertatea i
independena ei de gndire, simpatia vdit fa de el, totul
prea a fi n favoarea lui. nelese ns repede c nu-i va
atinge scopul cu ea, dar spre marea lui uimire, nu se
simea n stare s plece de lng dnsa. Sngele i se aprindea
de ndat ce se gndea la ea. Ar fi stvilit el uor pornirile
sngelui, dar ptrunsese n el ceva nou, ceva ce nu voise
niciodat s admit, de care rsese totdeauna i care i jignea
mndria. n discuiile cu Anna Sergheevna i arta mai mult
dect nainte dispreul rece fa de tot ce e romantic, dar,
odat rmas singur, recunotea cu indignare c i el
ajunsese romantic. Atunci pleca n pdure, umbla cu pai
mari rupnd crengile ce i se iveau n cale, blestemnd-o
printre dini att pe ea ct i pe el; sau se cra n podul cu
fn de deasupra hambarului i, nchiznd ochii cu
ncpnare, se silea s adoarm, ceea ce bineneles nu
izbutea totdeauna. Era destul s-i nchipuie cum aceste
brae caste se vor ncolci ntr-o zi n jurul grumazului su,
cum aceste buze mndre vor rspunde srutrilor lui, i
Eroul romantic al baladei lui Schiller cu acelai titlu.
Nume dat n literatura german poeilor din secolul al XII-lea i al XIIIlea, care slveau n operele lor lirice i epice dragostea i faptele
cavalerilor.
116
56
57

ochii acetia inteligeni se vor ainti mngietor, da,


mngietor, drept n ochii lui, ca s simt c i se nvrtete
capul i s se piard pentru o clip pn ce din nou izbucnea
indignarea ntr-nsul. Se surprindea npdit de tot felul de
gnduri ruinoase, ca i cum l-ar fi ntrtat un diavol. I se
prea cteodat c n Odinova se petrecea o schimbare, c
faa ei cpta o expresie deosebit, c poate Dar atunci
izbea cu piciorul n pmnt sau scrnea din dini i se
amenina cu pumnul.
i totui Bazarov nu se nelase cu totul. Fcuse o
puternic impresie asupra imaginaiei Odinovei; o preocupa
i se gndea mult la el. n lipsa lui ns nu se plictisea i nici
nu-l atepta; dar apariia lui o nsufleea numaidect. i
plcea s rmn singur cu Bazarov i s stea de vorb cu
el chiar atunci cnd o supra sau o jignea n gusturile sau
deprinderile ei aristocratice. Parc-ar fi vrut s-l pun la
ncercare pe el i totodat s se cerceteze pe sine.
Odat, n timpul unei plimbri prin grdin, Bazarov i
spuse fr veste, cu glas morocnos, c are de gnd s plece
n curnd la ar, la tatl lui Odinova pli ca i cum ar fi
simit o mpunstur n inim, dar o mpunstur att de
puternic nct rmase mirat i se gndi mult vreme nc
ce putea s nsemne aceasta. Bazarov i anunase plecarea
lui nu cu gndul de a o pune la ncercare s vad ce efect va
produce asupra ei; el nu ticluia niciodat nimic, n
dimineaa acelei zile l vzuse pe Timofeici, vechilul tatlui
su, fostul su diadka58 din copilrie. Acest Timofeici, un
btrnel ager i trecut prin multe, cu prul galben splcit,
cu faa armie i asprit de vnt, cu cte un strop de lacrim
n ochi, cu pleoapele zbrcite, se ivise pe neateptate n faa
lui Bazarov, mbrcat ntr-un suman scurt de postav gros
58

Slujitorul care ngrijea bieii n familiile nobile.


117

cenuiu-albatru, ncins cu un capt de curea i cu cizme


smolite n picioare.
Bun ziua, moule! strig Bazarov.
Bun ziua, ttucule Evgheni Vasilievici, ncepu
btrnelul zmbind bucuros, i toat faa i se acoperi
deodat de o reea de zbrcituri.
Ce te aduce pe aici? Te-au trimis cumva dup mine?
Vai de mine, ttuc, cum se poate! bigui Timofeici
(amintindu-i vorbele severe ale stpnului sau spuse nainte
de plecare). M duceam la ora dup treburile boierului,
cnd am auzit de domnia-voastr c ai fi pe aici, i atunci
m-am abtut din drum, ca s v vd Altfel n-a fi ndrznit
s v supr!
Haide, nu mini, i-o tie Bazarov. Ce, drumul spre ora
trece pe aici?
Timofeici se foi pe loc i nu rspunse nimic.
Tata e sntos?
Slav Domnului.
Dar mama?
i Arina Vlasievna, slav Domnului.
M-or fi ateptnd!
Btrnelul i aplec ntr-o parte capul smochinit.
Ah! Evgheni Vasilievici, cum s nu v atepte? Dac m
credei, m doare inima cnd m uit la prinii
dumneavoastr.
Ei, bine, bine! Nu e nevoie de atta vorb. Spune-le c
n curnd am s vin acas.
Bine, s trii, rspunse Timofeici cu un oftat.
Dup ce iei din cas i nfund apca pe urechi cu
amndou minile, se urc n bihunca hodorogit ce o lsase
n faa porii i o porni ncetior, la trap, dar nu spre ora.
n seara aceleiai zile, Odinova era n cabinetul ei cu
118

Bazarov, iar Arkadi se plimba prin salon ascultnd-o pe Katia


care cnta la pian. Prinesa se dusese sus n iatacul ei. n
genere nu-i suferea pe musafiri i mai ales pe znaticii tia
noi-venii, cum le zicea ea. n odile de primire sttea
ntotdeauna mbufnat, dar n schimb n iatacul ei, n faa
cameristei, ddea drumul la un uvoi de vorbe de ocar, de-i
slta scufia pe cap dimpreun cu peruca. Odinova tia acest
lucru.
Cum? Te-ai hotrt s pleci? ncepu ea. Dar fgduiala
dumitale?
Bazarov tresri.
Ce fgduial?
Ai uitat? Trebuia s-mi dai cteva lecii de chimie.
Ce s fac! M ateapt tata; nu mai pot zbovi. De altfel
putei s citii: Pelouse et Frmy, Notions gnrales de Chimie.
E o carte bun i scris pe-nelesul tuturor. O s gsii n ea
tot ce v trebuie.
Dar i aminteti: m-ai asigurat c o carte nu poate
nlocui Am uitat cum te-ai exprimat, dar nelegi ce vreau
s spun, nu-i aa?
Ce s fac? repet Bazarov.
De ce s pleci? spuse Odinova cu glas sczut.
El o privi. Ea i rsturnase capul pe speteaza fotoliului, iar
braele dezgolite pn la cot i le ncruciase pe piept. Prea
mai palid la lumina lmpii acoperite cu un abajur de hrtie
dantelat. O rochie alb, larg, o nvluia aproape ntreag n
faldurile ei moi; abia i se zreau vrfurile picioarelor pe care
le inea de asemenea ncruciate.
i de ce-a rmne? rspunse Bazarov.
Odinova i ntoarse uor capul.
Cum, de ce? Te plictiseti la mine? Sau crezi c nimnui
n-are s-i par ru dup dumneata?
119

Sunt convins de asta.


Odinova tcu un timp.
Te neli. De altfel nici nu te cred. Nu se poate s-o fi
spus serios. Bazarov rmase nemicat. Evgheni Vasilici, de ce
taci?
Ce vrei s v spun? n genere nu face s-i par ru
dup nimeni, i cu att mai puin dup mine.
Pentru ce asta?
Sunt un om serios, neinteresant. Nu tiu s vorbesc.
Caui complimente, Evgheni Vasilievici.
Nu-mi st n obicei. Oare nu tii c latura
convenional a vieii mi este strin? Acea latur pe care
dumneavoastr o preuii atta?
Odinova muc puin colul batistei.
Poi s crezi ce vrei; dar dup plecarea dumitale, am s
m plictisesc.
Rmne Arkadi, spuse Bazarov.
Odinova ddu uor din umeri.
O s m plictisesc, repet ea.
Adevrat? n orice caz n-o s v plictisii mult vreme.
De ce crezi asta?
Pentru c singur mi-ai spus c nu v plictisii dect
atunci cnd se stric ornduiala vieii dumneavoastr. V-ai
rostuit viaa att de perfect, att de ireproabil, nct nu mai
poate ncpea n ea nici plictiseala, nici urtul i niciun fel de
sentimente apstoare
i dumneata gseti c sunt ireproabil, vreau s spun
ca mi-am ornduit viaa att de perfect?
i nc cum! Bunoar: peste cteva minute ceasul va
bate ora zece i tiu dinainte c o s m alungai.
Nu, n-am s te alung, Evgheni Vasilici. Poi s rmi.
Deschide, te rog, fereastra asta, parc mi-e prea cald.
120

Bazarov se ridic i mpinse fereastra, care se deschise


larg, cu un pocnet Nu se ateptase nici el s se deschid
att de lesne. Minile i tremurau. Noaptea ntunecat i
blnd intr n odaie cu cerul ei aproape negru, fonetul uor
al copacilor i mirosul proaspt al aerului, slobod i curat.
D, te rog, storul n jos i ia loc, spuse Odinova. A vrea
s mai stm de vorb nainte de plecare. Povestete-mi ceva
despre dumneata. Niciodat nu vorbeti despre dumneata.
Caut s vorbesc cu dumneavoastr despre lucruri
folositoare, Anna Sergheevna.
Eti prea modest Dar a vrea s aflu cte ceva despre
dumneata, despre familia, despre tatl dumitale de dragul
cruia ne prseti.
Pentru ce spune astfel de vorbe? gndea Bazarov.
Toate astea nu sunt de fel interesante, rosti el cu glas
tare, mai ales pentru dumneavoastr. Noi suntem oameni de
rnd
Iar eu, dup prerea dumitale, sunt o aristocrat?
Bazarov i ridic ochii spre Odinova.
Da, fcu el, ct se poate de tios.
Ea zmbi ironic.
Vd c m cunoti prea puin, dei afirmi c toi
oamenii seamn ntre ei i c nu face s-i studiezi. Am s-i
povestesc odat viaa mea Dar mai nti povestete-mi-o pe
a dumitale.
V cunosc prea puin, repet Bazarov. Poate c avei
dreptate; poate c ntr-adevr orice om e o enigm. De
exemplu dumneavoastr evitai societatea pentru c v
plictisete i ai poftit la dumneavoastr doi studeni. De ce
cu inteligena i frumuseea dumneavoastr stai la ar?
Cum? Cum ai spus? interveni cu vioiciune Odinova.
Cu frumuseea mea?
121

Bazarov se ncrunt.
N-are importan, mormi el, am vrut s spun c nu
neleg prea bine de ce v-ai stabilit la ar.
Nu nelegi Totui i-o explici ntr-un fel oarecare?
Da presupun c rmnei n acelai loc pentru c
suntei rsfat, pentru c v place mult confortul i
rmnei nepstoare fa de toate celelalte.
Odinova zmbi iari.
ntr-adevr nu vrei s crezi c a fi n stare s m
pasioneze ceva?
Bazarov o privi pe sub sprncene.
Din curiozitate, poate; dar nu ntr-alt fel.
Adevrat? Ei, acum neleg de ce ne potrivim aa de
bine. Eti la fel ca i mine.
Ne potrivim ngna pe nfundate Bazarov.
Dar uitasem c vrei s pleci.
Bazarov se ridic n picioare. Lampa ardea molcom n
mijlocul odii ntunecate, intime, cu miros plcut. Storul se
legna din cnd n cnd i lsa s intre rcoarea tulburtoare
a nopii, oaptele ei misterioase. Odinova nu fcea nicio
micare, o tulburare tainic o cuprindea ns ncetul cu
ncetul, nvluindu-l i pe Bazarov. i ddu deodat scama
ca era singur cu o femeie tnr i frumoas
Unde pleci? rosti ea trgnat.
El nu rspunse nimic i se ls pe scaun.
Aadar socoteti c sunt o fiin senin, fragil i
rsfat, urm ea cu acelai glas fr s-i ia ochii de la
fereastr. Iar eu tiu despre mine c sunt toarte nefericit.
Dumneavoastr nefericit! De ce? E cu putin s dai
importan unor brfeli josnice?
Odinova se posomor, se simi nciudat c o nelesese
astfel.
122

Brfelile astea nici mcar nu m fac s rd, Evgheni


Vasilici, i sunt prea mndr ca s le ngdui s m
neliniteasc. Sunt nefericit din pricin c nu simt n
mine dorina, pofta de a tri. M priveti cu nencredere i
desigur gndeti: Asta o spune o aristocrat mbrcat
toat n dantele, stnd ntr-un jil de catifea. Mrturisesc:
mi place ceea ce numeti dumneata confort i n acelai timp
doresc prea puin s triesc. mpac cum vrei aceast
contrazicere. De altfel, n ochii dumitale toate acestea nu
sunt dect romantism.
Bazarov cltin din cap.
Suntei sntoas, independent, bogat. Ce se poate
cere mai mult? Ce mai dorii?
Ce mai doresc, repet Odinova i suspin. Sunt foarte
obosit, sunt btrn, mi se pare ca triesc de o venicie. Da,
sunt btrn, adug ea trgndu-i ncet capetele mantilei
pe braele goale. Ochii ei se ntlnir cu ai lui Bazarov i roi
uor. Am n urma mea attea amintiri: viaa la Petersburg,
bogie, apoi srcie, apoi moartea tatii, cstoria, apoi
cltoria n strintate Multe amintiri, dar nimic vrednic de
a fi inut minte, iar n viitor, n faa mea, o cale lung, lung,
fr el Nici nu am dorina s merg nainte.
Suntei att de dezamgit? ntreb Bazarov.
Nu, rosti trgnat Odinova, dar nu sunt satisfcut.
Mi se pare c dac a putea s m leg puternic de ceva
Ai vrea s iubii, o ntrerupse Bazarov, dar nu putei.
Asta este nenorocirea dumneavoastr.
Odinova ncepu s-i cerceteze mnecile mantilei.
Oare eu nu pot iubi? ntreb ea.
M ndoiesc! Numai c am numit asta greit o
nenorocire. Mai degrab cel cruia i se ntmpl aceasta e
vrednic de comptimire.
123

I se ntmpl ce?
S se ndrgosteasc.
Dar dumneata de unde tii asta?
Din auzite, rspunse el nciudat.
Cochetezi, gndea el. Te plictiseti i m ntri pentru c
n-ai ce face, iar eu ntr-adevr inima i se rupea n buci.
n afar de asta poate c suntei prea pretenioas,
spuse el, cu trupul aplecat nainte, jucndu-se cu franjurile
jilului.
Poate. Dup prerea mea, ori tot, ori nimic. Via pentru
via. Dac ai luat-o pe a mea, d-mi-o pe a ta, dar atunci
fr preri de ru i fr ntoarcere. Dac nu, mai bine de
loc.
Da, observ Bazarov. E o condiie dreapt i m mir
cum pn acum n-ai gsit ceea ce cutai.
Crezi dumneata c e uor s te druieti pe deplin unui
lucru?
Nu-i uor dac ncepi s socoteti, s atepi i pui prea
mult pre pe tine, n sfrit, cnd faci prea mare caz de
persoana ta, i i dai prea mult importan; dar e foarte
uor s te druieti fr s stai pe gnduri.
Dar cum s nu te preuieti pe tine? Dac nu valorez
nimic, cui i-ar mai trebui devotamentul meu?
Asta nu m mai privete. E treaba celuilalt s cerceteze
ct valorez. Principalul e s tii s te druieti.
Odinova se desprinse de lng speteaza jilului.
Dumneata vorbeti, ncepu ea, ca i cum ai fi trecut prin
toate astea.
Numai fiindc a venit vorba, Anna Sergheevna,
altminteri toate acestea nu-s de competena mea.
Dar dumneata ai ti s te druieti?
Nu pot s tiu i n-a vrea s m laud.
124

Odinova nu spuse nimic; Bazarov tcu. Dinspre salon


ajungeau pn la el sunetele pianului.
Ce-i cu Katia de cnta att de trziu? spuse Odinova.
Bazarov se ridic.
E ntr-adevr trziu, e timpul s v culcai.
Mai stai puin, de ce te grbeti trebuie s-i spun
ceva.
Ce anume?
Stai puin, opti Odinova.
Privirea ei se opri asupra lui. Prea c-l cerceteaz cu luare
aminte.
Bazarov fcu civa pai prin camer, apoi se apropie
deodat de ea i spuse grbit:
Rmnei cu bine! i strnse mna att de tare, nct
aproape o fcu s ipe, i iei. Odinova i duse la buze
degetele rmase mpreunate, sufl peste ele i deodat se
repezi spre ua, ca i cum ar fi vrut s-l cheme napoi. n
acea clip intr camerista n odaie cu o caraf pus pe o tav
de argint. Odinova se opri, i porunci s plece, se aez
iari n jil i czu pe gnduri. Coada ei se desprinsese i-i
czuse pe umr ca un arpe ntunecat. Lampa nu se stinse
pn trziu n cabinetul Annei Sergheevna care rmase
mult vreme nemicat, trecndu-i din cnd n cnd
degetele peste braele ei nfiorate de rcoarea nopii.
Vreo dou ceasuri mai trziu, Bazarov se ntoarse n
camera lui posomort, cu cizmele ude de rou i cu prul
rvit. Pe Arkadi l gsi aezat la masa de scris cu o carte n
mn i cu surtucul ncheiat pn sus.
Nu te-ai culcat nc? spuse el, aproape cu ciud.
Ai stat mult astzi cu Anna Sergheevna, spuse Arkadi,
fr a rspunde la ntrebare.
Da, am stat tot timpul ct ai cntat la pian mpreun cu
125

Katerina Sergheevna.
Eu n-am cntat ncepu Arkadi i tcu. Simea c-i
dau lacrimile i nu voia s plng n faa ironicului su
prieten.

XVIII

doua zi, cnd Odinova cobor la ceai, Bazarov rmase


mult vreme aplecat deasupra cetii lui i deodat o privi
Ea se ntoarse spre el ca i cum ar fi atins-o, iar lui i se pru
c peste noapte obrajii ei pliser uor. Anna Sergheevna se
retrase ndat n camera ei i nu apru dect la dejun. De
diminea vremea era ploioas i nu se puteau face plimbri.
ntreaga societate se adun n salon. Arkadi lu ultimul
numr al unei reviste i ncepu s citeasc cu glas tare. Dup
obiceiul ei, prinesa nti se art foarte mirat, ca i cum ar
fi fcut ceva necuviincios, apoi i pironi privirea rutcioas
asupra lui, ns Arkadi n-o lu n seam.
Evgheni Vasilici, spuse Anna Sergheevna, s mergem la
mine vreau s te ntreb mi-ai vorbit ieri de un manual
i se ridic ndreptndu-se spre u. Prinesa i roti ochii
mprejur de parc ar fi vrut s spun: Ia uitai-v, ia uitaiv, ct sunt de mirat! Apoi iari i ainti ochii asupra lui
Arkadi, dar acesta i ntri glasul i, schimbnd o privire cu
Katia, lng care edea, urm mai departe cu cititul.
Cu pai repezi Odinova ajunse n cabinetul ei. Bazarov o
urma grbit, fr s-i ridice ochii, prinznd doar cu urechea
126

fonetul uor al rochiei de mtase ce luneca n faa lui.


Odinova se ls n acelai jil pe care ezuse n ajun, iar
Bazarov i relu i el locul.
Cum se numete cartea aceea? ncepu ea dup o scurt
tcere.
Pelouse et Frmy, Notions gnrales rspunse Bazarov.
De altfel, pot s v mai recomand pe Ganot, Trait
lmentaire de physique exprimentale. n lucrarea aceasta
desenele sunt mai clare i, n general, manualul este
Odinova l opri ridicnd mna.
Evgheni Vasilici, iart-m, dar nu te-am chemat aici ca
s discutm despre manuale. Am vrut s relum discuia
noastr de asear. Ai plecat att de brusc Dar n-o s te
plictiseasc?
Sunt la dispoziia dumneavoastr, Anna Sergheevna.
Dar despre ce vorbeam noi asear?
Odinova i arunc o privire piezi.
Mi se pare c vorbeam despre fericire. i-am povestit
despre mine. Fiindc veni vorba, am pomenit de cuvntul
fericire. Spune-mi de ce chiar i atunci cnd ne bucurm,
de pild, de muzic sau de o sear frumoas, sau de o
conversaie cu oameni simpatici, de ce toate acestea le
simim mai mult ca un ecou al unei fericirii nemsurate, care
exist pe undeva dect car o fericire real, adic una de care
ne-am bucura n adevr? Cum se explic asta? Sau poate c
dumneata nu simi nimic de felul sta?
Cunoatei zicala: Omul rvnete ntotdeauna la ceea
ce nu are? fu rspunsul lui Bazarov. De altminteri
dumneavoastr mi-ai spus ieri c nu suntei mulumit. Mie
ns nu-mi trec prin cap asemenea gnduri.
Poate c i se par caraghioase?
Nu, dar nu-mi trec prin cap.
127

Adevrat? A dori foarte mult s tiu la ce te gndeti


dumneata.
Cum ai spus? Nu v neleg.
Ascult, de mult voiam s am o explicaie cu dumneata.
Nu e nevoie s i-o spun, o tii i singur, nu eti un om
obinuit. Eti nc tnr, ai viaa nainte. Pentru ce te
pregteti? Ce atepi de la viitor? Vreau s spun, ce el
urmreti, ncotro te ndrepi, ce ai n suflet? ntr-un cuvnt,
cine eti i ce eti?
M surprindei, Anna Sergheevna. tii bine c m ocup
cu tiinele naturale, iar cine sunt
Da, cine eti?
V-am mai spus c sunt un viitor medic de provincie.
Anna Sergheevna avu un gest de nerbdare.
De ce spui asta? N-o crezi nici dumneata. Aa ar fi
putut rspunde Arkadi, dar nu dumneata.
Dar n ce privin Arkadi
nceteaz! E oare cu putin s te satisfac o activitate
att de modest i oare nu eti acela care afirmi mereu c
pentru dumneata medicina nu exista? Dumneata, att de
ambiios, medic de provincie? mi rspunzi aa ca s scapi
de mine, pentru c. n-ai nicio ncredere n mine. Dar tii,
Evgheni Vasilici, ca eu te-a fi putut nelege, i eu am fost
srac i ambiioas ca i dumneata; am trecut poate prin
aceleai ncercri.
Toate astea sunt bune, Anna Sergheevna, dar v rog s
m iertai nu am n genere obiceiul s m destinuiesc, iar
ntre dumneavoastr i mine este o distan att de mare
Ce distan? Iar ai s-mi spui c sunt o aristocrat?
Las, Evgheni Vasilici, mi se pare c i-am dovedit c
Dar n afar de asta, o ntrerupse Bazarov, ce rost are s
vorbim i s ne gndim la un viitor care n majoritatea
128

cazurilor nu atrn de noi? Dac se prezint prilejul s


realizezi ceva, e foarte bine, iar dac nu, cel puin vei fi
mulumit c n-ai plvrgit degeaba dinainte.
Numeti plvrgeal o convorbire prieteneasc Sau,
poate c nu m socoteti, ca femeie, vrednic de ncrederea
dumitale? Ne dispreuieti pe toate, nu-i aa?
Pe dumneavoastr nu v dispreuiesc, Anna Sergheevna,
i o tii.
Nu, nu tiu nimic dar s presupunem c neleg de ce
nu doreti s vorbeti despre viitoarea dumitale activitate,
dar despre ceea ce se petrece acum n dumneata
Ceea ce se petrece! repet Bazarov, ca i cum ar fi vorba
de un stat sau de o societate! n orice caz nu-i deloc
interesant i n afar de asta oare poate omul ntotdeauna s
spun cu glas tare ce se petrece n el?
Eu nu vd de ce n-am putea spune ce avem pe suflet.
Dumneavoastr putei? ntreb Bazarov.
Pot, rspunse Anna Sergheevna dup o mic ovial.
Bazarov i nclin capul.
Suntei mai fericit dect mine.
Anna Sergheevna l privi ntrebtor.
Cum vrei, urm ea. i totui ceva parc mi spune ca nu
ne-am ntlnit n zadar i c vom fi buni prieteni. Sunt
convins c aceast cum s-i spun ncordare i reticen
vor disprea n dumneata pn la urm.
Ai observat n mine reticen i cum ai mai spus
ncordare?
Da.
Bazarov se ridic i se apropie de fereastr.
i ai dori s cunoatei pricina reticenei mele, ai dori
s tii ce se petrece n mine?
Da, repet Odinova puin speriat, fr a-i lmuri nc
129

de ce.
i n-o s v suprai?
Nu.
Nu? Bazarov sttea cu spatele spre ea. S tii atunci c
v iubesc, prostete, nebunete iat ce ai izbutit s aflai!
Odinova i ntinse braele nainte, iar Bazarov i propti
fruntea de geamul ferestrei. Se nbuea. i tremura tot
trupul. Dar nu era freamtul sfielii tinereti, nici dulcea
spaim a primei mrturisiri, n el se zbtea patima, o patim
puternic i grea, ce semna cu ura, ba poate chiar era
nrudit cu ea Odinovei i se fcu fric i n acelai timp
mil de el.
Evgheni Vasilici, spuse ea cu o blndee neateptat n
glas.
El se ntoarse iute, i arunc o cuttur lacom, i apuc
amndou minile i o trase deodat la pieptul lui.
Ea nu cut pe dat s scape din mbriare, dar o clip
mai trziu se afla departe, ntr-un col, de unde privea pe
Bazarov. Acesta se avnta spre ea
Nu m-ai neles, bigui ea speriat. Prea c dac ar mai
fi fcut un singur pas spre ea, ar fi scos un ipt Bazarov
i muc buzele i iei din camer.
O jumtate de ceas mai trziu, o slujnic i aduse Annei
Sergheevna un bilet de la Bazarov. Un singur rnd: Trebuie
s plec astzi? Sau pot rmne pn mine? Pentru ce s
pleci? Nu te-am neles i nu m-ai neles, rspunse Anna
Sergheevna i se gndi: nici pe mine nu m-am neles!
Nu se art dect la mas. Pn atunci umblase de colo
pn colo prin odaie, cu minile la spate, oprindu-se din
cnd n cnd, ba n faa ferestrei, ba n faa oglinzii, i i
trecea ncet batista pe gt unde i se prea c struie nc o
pat care o ardea. Se ntreba ce anume o mpinsese s
130

struie s afle, dup expresia lui Bazarov, mrturisirea lui,


i dac cumva nu bnuise ceva
Sunt vinovat, spuse ea cu glas tare, dar nu puteam s
prevd. Se cufunda n gnduri i se roea amintindu-i de
chipul aproape bestial al lui Bazarov n clipa cnd se repezise
spre ea.
Sau poate? spuse ea deodat, i se opri scuturndu-i
buclele Se vzuse n oglind. Capul ei aruncat pe spate,
zmbetul enigmatic al ochilor pe jumtate nchii i al
buzelor ei ntredeschise preau a-i spune n acea clip ceva
ce o fcu s se tulbure Nu, hotr ea n sfrit, Dumnezeu
tie unde ar fi putut duce asta, nu se glumete cu asemenea
lucruri; linitea este totui ceea ce poate fi mai bun pe lume.
Linitea nu-i fusese tulburat, dar se ntristase i chiar
plnsese fr s tie de ce, ns nu din pricina jignirii
suferite. Nu se simea jignit, ci mai curnd vinovat.
Cuprins de tot felul de sentimente nedesluite, contiina
c-i irosea viaa, dorina de ceva nou, naintase pn la un
anumit hotar i, aruncnd o privire dincolo de acesta, vzuse
nu o prpastie, ci un gol, ceva hd.

XIX

Orict ar fi fost Odinova de stpn pe ea, orict ar fi fost


mai presus de prejudeci, se simi i ea stnjenit cnd
cobor n sufragerie la mas. Totui prnzul se isprvi cu
bine. Venise Porfiri Platonici, care tocmai se ntorsese de la
131

ora, i le povestise fel de fel de snoave. Le spuse ntre altele


c guvernatorul Bourdaloue dduse ordin funcionarilor si
cu misiuni speciale s poarte pinteni pentru cazul cnd i-ar
trimite urgent undeva clare. Arkadi vorbea ncet cu Katia i
o servea cu diplomaie pe btrna prines. Bazarov,
posomort, tcea cu ncpnare. De vreo dou ori Odinova
privi de-a dreptul, nu pe furi, faa lui aspr i amar cu
pleoapele lsate, pe care era ntiprit o hotrre
dispreuitoare n fiece trstur i se gndi: Nu nu nu.
Dup mas pornir cu toii s se plimbe n parc i, vznd c
Bazarov vrea s-i vorbeasc, naint civa pai i se opri. El
se apropie de ea, i tot cu ochii n jos, i spuse cu glas
nbuit:
Trebuie s-mi cer scuze, Anna Sergheevna, nu se poate
s nu fii suprat pe mine.
Nu, nu sunt suprat pe dumneata, Evgheni Vasilici,
rspunse Odinova, dar sunt mhnit.
Cu att mai ru. n orice caz sunt ndeajuns de
pedepsit. Situaia mea, cred c suntei de aceeai prere, este
dintre cele mai stupide. Mi-ai scris: De ce s pleci? iar eu
nici nu pot i nici nu vreau s rmn. Mine nu voi mai fi
aici.
Evgheni Vasilici, pentru ce dumneata
Pentru ce plec?
Nu, nu asta am vrut s-i spun.
Ce-a fost nu se mai ntoarce, Anna Sergheevna i mai
devreme sau mai trziu trebuia s se ntmple. n consecin
trebuie s plec. N-a putea rmne dect cu o singur
condiie; dar aceast condiie nu se va mplini niciodat.
Dumneavoastr, iertai-mi ndrzneala, nu m iubii i n-o s
m iubii niciodat. Nu-i aa?
Ochii lui Bazarov scnteiar de sub sprncenele-i
132

ntunecate.
Anna Sergheevna nu-i rspunse. M tem de omul acesta
i fulger prin minte.
Rmnei cu bine, spuse Bazarov ca i cum i-ar fi ghicit
gndul i se ndrept spre cas.
Anna Sergheevna o lu ncetior n urma lui; o chem pe
Katia, se prinse de braul ei i nu se mai despri de ea pn
seara. Cri nu mai juc i rdea mereu ncetior, ceea ce nu
se potrivea deloc cu chipul ei palid i stnjenit. Arkadi nu
mai nelegea nimic, o urmrea din ochi, aa cum fac cei
tineri, adic tot timpul i se ntreba ce o fi nsemnnd asta.
Bazarov se nchisese n camera lui, totui la ceai cobor.
Anna Sergheevna ar fi vrut s-i spun o vorb bun, dar nu
tia ce
O ntmplare neateptat o scoase din ncurctur:
majordomul anun sosirea lui Sitnikov.
E greu de redat prin cuvinte intrarea ridicol a tnrului
progresist. Cu toate c se hotrse, cu lipsa de tact ce-l
caracteriza, s vin la ar la o femeie pe care abia o
cunotea i care nu-l poftise niciodat, dar unde, dup
informaiile culese se aflau nite cunoscui de-ai lui, oameni
foarte inteligeni, era totui intimidat la culme; i, n loc s
rosteasc formulele de scuz i de introducere pregtite
dinainte, bigui numai neghiobii: cum c Evdoxia, recte
Kukina, l trimisese s se intereseze de sntatea Annei
Sergheevna i c Arkadi Nikolaevici spusese de asemenea
despre ea cuvinte pline de laud Aici se poticni i-i pierdu
cumptul pn ntr-att nct se aez pe propria lui plrie.
Dar cum nimeni nu-l goni, ba chiar Anna Sergheevna l
prezent mtuii i surorii sale, i veni curnd n fire i-i
ddu drumul la gur, ca o moar stricat. Apariia neroziei
este adesea folositoare n via: slbete strunele prea
133

ncordate i aduce la realitate sentimentele de ngmfare sau


nestpnite, amintindu-le c sunt oarecum nrudite cu ea.
Odat cu sosirea lui Sitnikov, totul lu o ntorstur mai
obinuit, mai simpl. Toi mncar parc mai bine la cin i
se duser la culcare cu o jumtate de ceas mai devreme ca de
obicei.
Acum s-i repet i eu ce mi-ai spus cndva, i spuse,
stnd n pat, Arkadi lui Bazarov, care de asemenea se
dezbrcase. De ce eti att de trist? Se vede c ai mplinit o
datorie sfnt?
De la un timp, cei doi tineri luaser deprinderea de a se
ironiza reciproc cu o fals voioie, ceea ce este ntotdeauna
semnul unor nemulumiri secrete sau al unor bnuieli
nemrturisite.
Mine plec la taic-meu, spuse Bazarov.
Arkadi se slt puin i se sprijini n cot. Aceast veste l
umplu de uimire i chiar de bucurie.
A! fcu el, i de aceea eti trist?
Bazarov csc.
Cine tie prea multe mbtrnete repede.
Dar cum rmne cu Anna Sergheevna? continu Arkadi.
Ce-i cu Anna Sergheevna?
Vreau s spun: o s te lase s pleci?
Nu m-am tocmit la ea.
Arkadi rmase ngndurat, iar Bazarov se culc n pat i se
ntoarse cu faa la perete.
Trecur n tcere cteva minute.
Evgheni! strig deodat Arkadi.
Ce-i?
Plec i eu mine cu tine.
Bazarov nu rspunse nimic.
134

Numai c eu am s plec acas, urm Arkadi. Mergem


mpreun pn-n marginea ctunului Hohlovo, iar de acolo
iei caii lui Fedot. A face bucuros cunotin cu ai ti, dar mie team s nu-i stingheresc, ca i pe tine de altfel. Dup
aceea vii iar la noi, nu-i aa?
Mi-am lsat lucrurile la voi, rspunse Bazarov fr s-i
ntoarc faa.
De ce nu m ntreab pentru ce plec i eu? i tot att de
neateptat ca i el? se gndi Atkadi. ntr-adevr de ce plec eu
i de ce pleac el? i urm el gndurile. Nu-i putea
rspunde mulumitor la ntrebare i inima i se umplea de
amrciune. Simea c-i va fi greu s se despart de viaa
asta cu care se obinuise att; dar i s rmn singur era
oarecum nepotrivit. S-a petrecut ceva ntre ei, gndea el. De
ce s rmn sub ochii ei dup plecarea lui. O s se
plictiseasc de mine definitiv; am s pierd i ceea ce am.
Cuta s i-o nchipuie pe Anna Sergheevna, dar ncetul cu
ncetul alte trsturi se strecurar ndrtul chipului frumos
al tinerei vduve.
mi pare ru i dup Katia! opti Arkadi cu nasul n
perna pe care alunecase o lacrim Deodat i scutur
capul i spuse tare:
La ce dracu a venit imbecilul sta de Sitnikov?
Bazarov se mic n pat, apoi spuse:
Vad, frate, c eti nc prost. Sitnikovii tia ne sunt
indispensabili. nelege c eu am nevoie de astfel de neghiobi.
De fapt, nu e treaba zeilor s ard oalele!
He, he! gndi Arkadi i abia atunci i se dezvlui o clip
prpastia fr de fund a orgoliului lui Bazarov. Carevaszic,
noi suntem zei? Sau mai curnd tu eti zeu, iar neghiobul
sunt poate eu?
Da, repet Bazarov ntunecat, eti nc prost.
135

Odinova nu se art prea mirat cnd a doua zi Arkadi i


anun c pleac mpreun cu Bazarov. Prea distrat i
obosit. Katia l privi tcut i serioas, iar prinesa i fcu o
cruce sub al n aa fel ns nct nu-i scp nici lui; n
schimb Sitnikov rmase ca trsnit. Abia coborse pentru
gustarea de diminea ntr-un costum nou i elegant, care de
ast dat nu avea nimic slavofil. n ajun l uimise pe lacheul
care-l servea prin cantitatea de rufrie ce i-o adusese, i
cnd-colo tovarii lui l prseau! Fcu civa pai mrunei
de colo pn colo ovind ca un iepure fugrit la marginea
pdurii, i deodat, aproape speriat, aproape ipnd, anun
c are i el de gnd s plece. Odinova nu ncerc s-l rein.
Am o trsur care merge foarte lin, adug nefericitul
ctre Arkadi, pot s v duc eu, iar Evgheni Vasilici poate lua
trsura dumitale; e i mai comod aa.
Nu, v rog, lsai, n-avem deloc acelai drum i pn la
mine este departe.
Nu-i nimic, nu-i nimic, am vreme destul i, afar de
asta, am treab prin partea locului.
Afaceri cu votc? ntreb Arkadi fr s-i ascund
dispreul.
Dar Sitnikov era att de dezndjduit nct, contrar
obiceiului su, nici nu izbucni n rs.
V asigur, trsura e ct se poate de comod, bigui el, i
vom ncpea cu toii.
Nu-l mhnii pe monsieur Sitnikov refuzndu-l, spuse
Anna Sergheevna.
Arkadi o privi i nclin capul n semn de ncuviinare.
Oaspeii plecar dup dejun. Lundu-i rmas bun de la
Bazarov, Odinova i ntinse mna i i spuse:
O s ne mai revedem, nu-i aa?
Cum o s vrei, rspunse Bazarov.
136

n cazul acesta, o s ne mai vedem.


Arkadi iei primul n cerdac i se sui n trsura lui
Sitnikov. Majordomul l ajut respectuos s se aeze; lui
Arkadi ns i venea s-l bat sau s izbucneasc n plns.
Bazarov lu loc n cealalt trsur. Dup ce ajunser la
Hohlovo, Arkadi atept ca Fedot, hangiul, s nhame caii i,
apropiindu-se de trsur, i spuse lui Bazarov, cu zmbetul
lui de altdat:
Evgheni, ia-m i pe mine, vreau s merg cu tine.
Suie-te aici, spuse Bazarov printre dini.
Sitnikov, care se plimba fluiernd vesel n jurul echipajului
su, rmase cu gura cscat auzind aceste cuvinte, iar
Arkadi i ddu jos linitit lucrurile din trsura lui, se aez
lng Bazarov, salut respectuos pe fostul lui tovar de
drum, i strig:
Mn! Caii o luar din loc i n curnd nu se mai
vzur Sitnikov fstcit de-a binelea, arunc o privire
vizitiului su, dar acesta i fcea de lucru cu biciul
nvrtindu-l deasupra cozii lturaului. Atunci Sitnikov sri
n trsur i strig cu glas tuntor la doi mujici care treceau:
Punei-v cciulile, protilor! i o porni spre ora unde
ajunse foarte trziu, iar a doua zi la Kukina au fost fcui de
dou parale cei doi nesuferii, ngmfai i necioplii.
Aezndu-se lng Bazarov, Arkadi i strnse puternic
mna i rmase mult vreme fr s spun o vorb. Bazarov
prea s fi neles i apreciat att strngerea de mn, ct i
tcerea. Noaptea trecut nu dormise, nici nu fumase deloc, i
de cteva zile nu mncase aproape nimic. Sub apca
nfundat pe cap, profilul lui tras era aspru i mohort.
Ia, frate, spuse el n sfrit, d-mi o igar de foi i
uit-te, cred c mi-e limba galben?
E galben, rspunse Arkadi.
137

Ei da, de aceea n-are gust igara. S-a strica crua.


ntr-adevr, te-ai schimbat n ultima vreme.
Nu-i nimic! Ne refacem noi. Un singur lucru e plicticos:
mama mea e att de miloas! Dac nu faci burt i nu
mnnci de vreo zece ori pe zi, se prpdete cu firea. Cu
tata e altceva; a trecut i el prin multe, i prin ciur i prin
sit. Hotrt, cu fumatul nu merge, adaug el i azvrli igara
n colul drumului.
Pn la moia ta sunt douzeci i cinci de verste?
ntreba Arkadi.
Douzeci i cinci. ntreab-l mai bine pe neleptul sta.
Art spre mujicul de pe capr, un argat de-al lui Fedot.
ns neleptul rspunse: Cine mai tie? C verstele acilea
nu-s msurate, i ocr mai departe cu jumtate de glas
calul mijloca, pentru c: i smucete cpna.
Da, da, ncepu Bazarov. Asta o s-i slujeasc de
nvtur, tnrul meu prieten, este un exemplu instructiv.
Dracu tie ce prostii mai sunt astea! Fiecare om st atrnat
de o a i prpastia se poate deschide n orice clip sub
picioarele lui, iar el i mai nscocete singur tot soiul de
neplceri, i strica viaa.
La ce faci aluzie? ntreb Arkadi.
Nu fac niciun fel de aluzie, spun deschis c ne-am
purtat amndoi ct se poate de prostete. Ce s mai vorbim!
Dar am observat i la clinic: cel care se nfurie pe boala lui o
nvinge negreit.
Nu prea te neleg, spuse Arkadi, mi se pare c n-ai prea
avut de ce s te plngi.
Dac nu m nelegi prea bine, i voi spune prerea
mea: mai bine s spargi pietre dect s ngdui unei femei s
pun stpnire mcar pe vrful unui deget de-al tu. Toate
astea-s Bazarov era ct pe ce s rosteasc cuvntul lui
138

obinuite romantism, dar se stpni i spuse: prostii! N-ai s


m crezi acum, dar i spun c noi doi am nimerit n
societatea femeilor i ne-am simit foarte bine; dar s te
smulgi din societatea lor este ca i cum i s-ar turna n cap o
cldare de ap rece pe-o zi de ari mare. Un brbat n-are
vreme s se in de astfel de fleacuri. Brbatul trebuie s fie
fioros, glsuiete o minunat zical spaniol. De pild tu,
adug el vorbind mujicului de pe capr, tu, neleptule, ai
nevast?
Mujicul ntoarse spre cei doi prieteni faa lui turtit, cu
ochi de crti.
Nevast? Am. Cum s n-am?
O bai?
Pe nevast? Se mai ntmpl. Dar fr pricin n-o bat.
Foarte bine. Dar ea pe tine te bate?
Mujicul trase de huri.
Ce vorb ai spus, boierule? Se vede c-i arde de
glum De bun seam se suprase.
Auzi, Arkadi Nikolaevici! i noi doi am fost btui Iat
ce nseamn s fii om cu mintea luminat!
Arkadi rse silit, iar Bazarov se ntoarse ntr-o parte i nu
mai deschise gura tot drumul.
Cele douzeci i cinci de verste i prur lui Arkadi ct
cincizeci. Dar cnd ajunser pe coasta dulce a unui deal, n
faa lor se desfur, n sfrit, stuleul n care triau
prinii lui Bazarov. mprejmuit de un plc de mesteceni, se
vedea un mic conac cu acoperi de paie. Lng prima izb
stteau doi mujici cu cciulile n cap i se certau.
Eti cocogeamite porc, spunea unul, i eti mai prost
dect un purcel.
Iar nevast-ta e o vrjitoare, i-o ntoarse cellalt.
Dup cum i vorbesc la largul lor, observ Bazarov, i
139

dup vioiciunea replicilor se poate trage concluzia c mujicii


tatii nu sunt prea asuprii. Dar iat-l c iese i el n cerdacul
casei. Se vede c a auzit zurglii. El e, el, l recunosc. Ehe!
dar ct a ncrunit, srmanul!

XX

Bazarov

se aplec afar din trsur, iar Arkadi se uit


peste capul tovarului su i vzu n cerdacul conacului un
brbat nalt i usciv, cu prul zbrlit i nasul subire,
acvilin, mbrcat cu o tunic veche militar, descheiat.
Sttea cu picioarele deprtate, pufia dintr-o lulea lung i
clipea din ochi din pricina soarelui.
Caii se oprir.
n sfrit ai binevoit s pofteti, spuse tatl lui Bazarov,
fumnd mai departe, dei ciubucul i cam juca ntre degete.
Hai, coboar, coboar, s te srut.
i strnse n brae biatul
Eniua, Eniua, se auzi un glas tremurat de femeie. Ua
se deschise larg i se ivi n prag o btrnic scund i
rotunjoar, cu scufie alb i polcu nflorat. Scoase un
ipt, se cltin pe picioare i ar fi czut de bun seam,
dac Bazarov n-ar fi sprijinit-o. Mnuele ei grsue se
ncolcir ntr-o clip pe dup gtul feciorului ei, capul i se
lipi de pieptul lui i se fcu o adnc tcere. Nu se auzea
dect plnsul ei nbuit.
Btrnul Bazarov rsufl adnc, clipind mai vrtos din
140

ochi.
Ei, haide, Aria, destul, destul, nceteaz, spuse el, dup
ce schimb o privire cu Arkadi care sttea nemicat lng
trsur, n timp ce mujicul de pe capr i ntorsese capul n
alt parte. Las, nu e cazul! nceteaz, te rog.
Ah, Vasili Ivanci, bigui btrnica, e att de mult de
cnd pe scumpul meu, pe Eniuenka i fr s-i desfac
minile de pe gtul lui Bazarov, i desprinse obrazul ud de
lacrimi, boit i nduioat, i privi cu ochii plini de o fericire
puin ridicol i iari se lipi de el.
Da, desigur, toate acestea sunt fireti, rosti Vasili
Ivanovici, dar ar fi bine s intrm n cas. A venit i un
musafir cu Evgheni. Iertai-ne, adug el ctre Arkadi,
schind o reveren, nelegei i dumneavoastr femeile
sunt slabe; i apoi inima de mam
ns i lui i tremurau buzele, sprncenele i brbia dar
cuta s se stpneasc i s par aproape nepstor. Arkadi
se nclin.
Hai s mergem nuntru, mam, spuse Bazarov i o
duse n cas pe btrnica sleit de puteri. Dup ce o aez
ntr-un jil adnc, l mai mbri o dat pe tatl su i i-l
prezent pe Arkadi.
Bucuroi de oaspei, spuse Vasili Ivanovici, numai c v
rog s m iertai. Aici la noi se triete simplu, niel ca la
armat. Arina Vlasievna, linitete-te, te rog. Fii mai tare.
Musafirul nostru o s i fac o prere proast despre tine.
Micu, spuse printre lacrimi btrnica, nu am cinstea
s-i cunosc numele dumitale i nici pe-al tatlui dumitale
Arkadi Nikolaevici, spuse cu oarecare solemnitate, dar
cu glas sczut Vasili Ivanovici.
Iart-m, te rog, sunt o proast. Btrnica i sufla
nasul i, aplecndu-i capul cnd la stnga, cnd la dreapta,
141

i terse contiincios ochii, unul dup altul. Te rog iart-m,


mi prea c n-am s apuc s-l mai vd pe scu-u-umpul
meu.
i uite c ai apucat, doamna mea, adug Vasili
Ivanovici. Taniuka, spuse el ctre o fetican descul, de
vreo treisprezece ani, mbrcat cu o rochie de stamb de un
rou aprins, care se uita speriat de dup u, adu cocoanei
un pahar cu ap, pe tava, auzi? Iar pe dumneavoastr,
domnilor, urm el cu o curtenie de mod veche, dai-mi voie
s v poftesc n cabinetul unui veteran la pensie.
Las-m s te mai mbriez o dat, Eniuecika, gemu
Arina Vlasievna. Bazarov se aplec spre ea. Ce biat frumos
te-ai fcut!
Frumos sau urt, se amestec Vasili Ivanovici, dar e
brbat, dup cum se spune: un ommfe59. Iar acum, Arina
Vlasievna, ndjduiesc c, dup ce i-ai saturat inima de
mama, ai s te ngrijeti s saturi cu de-ale gurii pe scumpii
ti oaspei; tii i tu c privighetoarea nu se hrnete cu
cntece.
Btrnica se ridic din jil.
ndat va fi pus masa, Vasili Ivanci; iar eu dau o fug
pn la buctrie s spun s puie samovarul; o s fie de
toate, de toate. De trei ani de zile nu l-am vzut, nu l-am
hrnit i nici de but nu i-am dat. Crezi c mi-a fost uor?!
Vezi, gospodino, s te ngrijeti de toate, s nu te faci de
ruine iar pe dumneavoastr, domnilor, v rog s m
urmai. Iat-l i pe Timofeici care vine s te salute, Evgheni.
De bun seam e bucuros i el s te vad, dulul btrn
Ei, te bucuri, dulule? V rog s poftii dup mine.
i Vasili Ivanovici o porni nainte, agitat, trindu-i
Expresie francez stlcit. Corect Homme fait un brbat n toat
puterea cuvntului.
142
59

papucii uzai.
Toat casa n-avea dect ase odi mititele. Uneia dintre
ele, aceea unde i poftise pe prietenii notri, i se zicea
cabinetul. O mas cu picioare masive, plin de hroage
nnegrite de un colb strvechi, de parc ar fi fost afumate,
ocupa tot spaiul dintre cele dou ferestre; pe perei atrnau
flinte turceti, nagaice, o sabie, dou hri, nite desene de
anatomie, portretul lui Hufeland 60, o monogram fcut din
pr, ntr-o ram neagr, i o diplom sub sticl. Un divan de
piele rupt, cu arcurile cam lsate, era aezat ntre dou
dulapuri uriae de mesteacn din Karelia; pe rafturi se
nghesuiau n neornduial cri, cutiue, psri mpiate,
borcane i flaconae; ntr-un col era o main electric
stricat.
V-am prevenit, scumpul meu vizitator, ncepu Vasili
Ivanovici, c trim aici, cum s-ar zice, o via de bivuac
nceteaz, tat, ce te tot scuzi, l ntrerupse Bazarov.
Kirsanov tie foarte bine c nu suntem nite Cresui 61 i c
nu locuim ntr-un palat. Unde l instalm? Asta e ntrebarea.
Fii linitit, Evgheni, am acolo n pavilion o camer foarte
bun. O s se simt foarte bine acolo.
Ia te uit, ai acum i un pavilion?
Cum de nu, acolo unde e baia de aburi, se amestec
Timofeici.
Adic alturi de baie, adug grbit Vasili Ivanovici. E
var doar M duc fuga pn acolo s pun s-o pregteasc,
iar tu Timofeici, ai face bine s le aduci bagajele. ie,
Evgheni, bineneles, c am s-i pun la dispoziie cabinetul
meu. Suum cuique62.
Christoph Hufeland (17621836), medic i nvat german.
Cresus (sec. VI .e.n.), regele Lidiei, vestit prin bogiile sale.
62
Fiecruia ceea ce i se cuvine (lat.).
143
60
61

Ce zici? fcu Bazarov de ndat ce Vasili Ivanovici iei. E


un btrnel hazliu i cu inim de aur. E tot att de original
ca i al tu, dar n alt stil. Trncnete cam mult.
i mama ta mi pare s fie o femeie minunat, spuse
Arkadi.
Da, la ea nu ncap iretenii. S vezi acum ce mas o s
ne dea!
Nu erai ateptat azi, ttuc, i nu s-a adus carne de
vcu spuse Timofeici, care tocmai adusese geamantanul lui
Bazarov.
O s mearg i fr carne de vcu; dac nu e, nu e.
Dup cum se spune, srcia nu-i un viciu.
Cte suflete are tatl tu? ntreb deodat Arkadi.
Moia nu-i a lui, ci a mamei; dup cte mi amintesc, s
tot aib vreo cincisprezece suflete.
Ba chiar douzeci i dou, spuse nemulumit Timofeici.
Se auzi un trit de papuci i Vasili Ivanovici apru din
nou.
Peste cteva minute camera dumneavoastr va fi gata s
v primeasc, exclam el solemn. Arkadi Nikolaevici? Mi se
pare c aa v numii? Iat i un servitor pentru
dumneavoastr, adug el artnd spre un bieandru tuns
scurt, mbrcat cu un cftnel albastru jerpelit, rupt la coate
i nite cizme care cu siguran nu erau ale lui. l cheam
Fedka. i nc o dat mcar c-mi interzice fiul meu, va rog
s fii ngduitor. De altminteri Fedka tie s pregteasc o
pip; fumai nu-i aa?
Fumez mai mult igri de foi, rspunse Arkadi.
i facei foarte bine. i mie mi plac mai mult igrile,
dar prin meleagurile noastre ndeprtate e tare greu s faci
rost de aa ceva.
Las jelaniile, tat, l ntrerupse. iari Bazarov. Stai
144

mai bine jos, aici pe divan, i las-m s m uit la dumneata.


Vasili Ivanovici se aez rznd. Semna foarte mult cu fiul
lui, numai c fruntea o avea mai mic i mai ngust, iar
gura puin mai mare i, n afar de asta, se mica mereu,
ddea ntruna din umeri ca i cum l-ar fi inut haina la
subiori, clipea, tuea i-i mica mereu degetele, pe cnd
feciorul su, dimpotriv, sta ntr-un fel de neclintire
nepstoare.
Auzi, jelanii! repet Vasili Ivanovici. S nu crezi,
Evgheni, c vreau s-l nduioez pe musafirul nostru,
artndu-i c trim ntr-un col pierdut de lume. Dimpotriv,
sunt de prere c pentru un om care cuget nici nu exist
coluri pierdute. Cel puin eu m strduiesc pe ct e cu
putin s nu prind mucegai, cum se spune, s nu rmn n
urma vremurilor.
Vasili Ivanovici scoase din buzunar un fular galben nounou, pe care apucase s-l ia cnd dduse o fuga n camera
lui Arkadi i urm, fluturndu-l n aer:
Nu mai vorbesc c, de pild, i-am pus pe ranii mei la
obrok63 i le-am dat s lucreze pmntul n parte, nu fr
sacrificii destul de simitoare pentru mine. Am socotit c era
de datoria mea s-o fac; e o chestiune de bun sim dei ali
proprietari nici nu se gndesc la asta: vorbesc despre tiin;
despre instrucie
Da; vd c ai colecia Prietenii sntii pe anul 1855;
observ Bazarov.
Mi le trimite un vechi prieten al meu, spuse grbit Vasili
Ivanovici. Dar noi avem idee, de pild, i de frenologie adaug
Una dintre formele de baz ale exploatrii feudale n Rusia. Moierul
ncasa de la ranul iobag dri n bani i natur. Cu toate c ranului i
venea foarte greu, obrokul i ddea libertate ceva mai mare n ce privete
organizarea propriei lui gospodrii, dect pe vremea barcinei.
145
63

el mai mult ctre Arkadi i art spre un cap mic de ghips de


pe dulap, mprit n ptrele, numerotate, cunoatem i
lucrrile lui Schnlein64 i ale lui Rademacher65.
Mai crede careva din gubernia n Rademacher? ntreb
Bazarov.
Vasili Ivanovici tui.
n gubernie Bineneles, domnilor, c dumneavoastr
tii mai bine; cum s v putem noi ajunge din urm?
Dumneavoastr suntei cei care ne vei nlocui. i pe vremea
mea un fiziolog ca Hoffmann66 cu vitalismul lui, sau ca
Brown67, ni se preau foarte caraghioi i totui fcuser
vlv cndva. Poate c vreun nou nvat l-a nlocuit pe
Rademacher, i dumneavoastr v plecai n faa lui, iar peste
douzeci de ani, de bun seam c se va rde i de el.
Am s-i spun drept mngiere c noi n genere rdem
de medicin i nu ne plecm n faa nimnui.
Cum adic? Mi se pare c tu vrei s te faci medic?
Desigur, dar ce-are a face una cu alta?
Vasili Ivanovici ndes de cteva ori cu degetul mijlociu
pipa lui n care rmsese puin cenu fierbinte.
Johannes Lukas Schnlein (17931864), medic german, primul care a
mbinat vechea experien cu metodele noi de cercetare.
65
Johann Goltfried Rademacher (17721849), medic german. El fcea
abstracie de determinarea anatomic a bolii, bazndu-se exclusiv pe
reacia bolilor fa de diferite medicamente.
66
Friedrich Hoffmann (16601742), medic german. n lucrarea sa
Sistemul medicinei raionale a cutat s elaboreze principiile teoretice ale
medicinii pe baza mbinrii eclectice a nvmintelor mecanice i vitaliste
(curent idealist care explic procesele de via prin prezena n
organismul viu a unei fore vitale).
67
Squard Charles Edouard Brown (18181875), fiziolog francez,
ntemeietorul fiziologiei, experimentale moderne. Ar studiat ndeosebi
fiziologia sistemului nervos i secreia glandelor interne.
146
64

O fi i aa, o fi, nu vreau s te contrazic. Ce sunt eu la


urma urmei? Un biet medic militar, ieti la pensie, volatuo68
i acuma m-am fcut agronom. Mi-am fcut serviciul n
brigada bunicului dumneavoastr, se adres iari lui
Arkadi, da, da, multe am mai vzut eu n viaa mea. n cte
cercuri nu m-am nvrtit, cu cine n-am avut legturi! Eu,
acela pe care l vedei acum n faa dumneavoastr, eu am
luat pulsul prinului Wittgenstein69, i lui Jukovski70! i pe
cei din armata de sud, pe cei din paisprezece71, m nelegei
(aici Vasili Ivanovici i strnse cu neles buzele), pe toi i
tiam pe degete. Ei, dar asta nu m privea pe mine. Treaba
mea era laneta i basta! Dar bunicul dumneavoastr era un
om tare vrednic de respect, un adevrat militar.
Recunoate c era destul de tont, spuse alene Bazarov.
Ah, Evgheni, cum te exprimi! Te rog Bineneles c
generalul Kirsanov nu fcea parte dintre
Hai, las-l n pace, i-o tie Bazarov. Venind ncoace mam bucurat cnd am vzut crngul dumitale de mesteacn. A
crescut binior.
Vasili Ivanovici se nsuflei.
Dar s vezi ce grdin avem acum! Fiecare pomior e
sdit de mine. Am i fructe i poame, i tot soiul de ierburi
medicinale. Orice ai spune, tinerii mei domni, btrnul
Paracelsus72 a enunat un adevr sfnt: In herbis, verbis et
Expresie francez stlcit. Corect: Voil tout Asta-i tot.
Ludovic Wittgenstein (17691843), prin, mareal rus. A comandat
armatele prusiene i ruseti contra lui Napoleon I.
70
Vasili Andreevici Jukovski (17831852), remarcabil poet rus, unul
dintre fondatorii romantismului rus.
71
Aluzie la organizatorii rscoalei din 14 decembrie 1825.
72
Filip Bombast de Hohenheim Paracelsus (14931541), medic i
naturalist german. A cutat s pun la baza studiului medicinii
experiena i observaia. Totui prerile sale materialist-naive n domeniul
147
68
69

lapidibus73. Tu tii c eu am renunat s mai practic medicina


i totui de vreo dou ori pe sptmn trebuie s mai mi
amintesc de meseria mea. Oamenii vin s-mi cear cte un
sfat i nu pot s-i alung. Vin srmanii dup ajutor. De
altminteri aici nu sunt medici. Avem un vecin, un maior la
pensie; nchipuiete-i c ngrijete i el bolnavii. Cnd am
ntrebat dac a nvat medicina, mi s-a rspuns: nu, n-a
nvat, o face mai mult din filantropie! Ha, ha, din
filantropie! Cum o gseti, ai? Ha, ha! Ha, ha!
Fedka! Ia umple-mi pipa spuse rstit Bazarov.
Un alt doctor de aici vine la un bolnav, urm Vasili
Ivanovici cu un fel de dezndejde n glas, iar bolnavul se i
dusese ad patres74; servitorul nu-l mai ls pe doctor s
intre, spunnd c nu mai e nevoie. Acesta nu se atepta la
aa ceva, se fstci i ntreb: Dar nainte de moarte boierul
a sughiat? A sughiat, s trii. i a sughiat mult?
Mult. Aha, asta e bine, i o crmi napoi. Ha! Ha! Ha!
Rse numai btrnul. Arkadi schi un zmbet, iar
Bazarov trase un fum de pip. Convorbirea inu astfel
aproape un ceas. Arkadi se duse ntre timp s-i vad odaia
care nu era altceva dect anticamera bii, dar plcut i
curat. n sfrit intr Taniua i anuna c masa e gata.
Vasili Ivanovici se ridica primul n picioare.
S mergem, domnilor! Fii mrinimoi i iertai-m dac
v-am plictisit. Ndjduiesc c stpna casei o s v
mulumeasc mai bine dect mine.
Masa, dei pregtit n grab, a fost foarte gustoas i
chiar mbelugat; numai vinul a cam lsat de dorit. Xeresul
aproape negru, pe care Timofeici l cumprase n ora la un
fiinelor naturale i medicin conin i unele elemente mistice.
73
n ierburi, cuvinte i minerale (lat ).
74
La strmoi (pe lumea cealalt) (lat.).
148

negustor pe care l cunotea, avea un iz de cocleal i de


sacz; apoi i mutele erau scitoare. De obicei un bieel de
la curte le alunga cu o ramur mare, verde, dar de data
aceasta Vasili Ivanovici l nlturase de team s nu fie
criticat de tnra generaie. Arina Vlasievna chiar avusese
timp s se gteasc puin; i pusese pe cap o scufie nalt cu
panglici de mtase i un al albastru cu flori. Lcrim iari
puin de cum l vzu pe Eniua al ei, dar nu mai fu nevoie s-o
liniteasc brbatu-su; i terse singur repede lacrimile ca
s nu-i pteze alul. Nu mncar dect cei doi tineri,
deoarece gazdele mncaser demult. La mas servea Fedka,
ngreuiat de cizmele cu care nu era deprins; i ajuta o femeie
chioar, cu mutra brbtoas, care se numea Anfisuka i
ndeplinea funciile de chelreasa, spltoreas i ginreas,
n tot timpul prnzului Vasili Ivanovici se plimb prin camer
i cu un aer de fericire deplin, aproape n extaz, vorbea de
grijile mari pe care i le pricinuia politica lui Napoleon i
complicaiile problemei italiene. Arina Vlasievna nici nu-l
vedea pe Arkadi i nu-l mbia la mncare. i sprijinise n
pumnul ei mic faa rotund, creia buzele crnoase, viinii,
gropiele din obraji i alunia de deasupra sprncenelor i
ddeau o expresie de mare buntate, i n-avea ochi dect
pentru feciorul ei; l privea i tot suspina, Ardea de dorina
de-a afla pentru ct vreme venise, dar se temea s-l ntrebe.
Dac spune: pentru dou zile, se gndea ea, i inima i se
strngea dureros. Dup friptur, Vasili Ivanovici dispru i se
ntoarse cu o jumtate de sticl de ampanie gata destupat.
Iat, exclam el, dei trim ntr-un col pierdut, avem cu
ce ne nveseli la zile mari! Umplu trei cupe i un phru,
inu un toast n sntatea scumpilor oaspei i ddu cupa
peste cap, militrete, iar pe Arina Vlasievna o sili s-i bea
phrelul pn la ultima pictur. Cnd ajunser la
149

dulcea, Arkadi, care nu putea s sufere dulciurile, socoti


totui c-i de datoria lui s guste din patru feluri deosebite,
proaspt fcute, cu att mai mult cu ct Bazarov refuzase
categoric s se ating de ele i-i aprinsese igara. Apoi veni
rndul ceaiului cu fric, cu unt i cornulee; dup aceea
Vasili Ivanovici i pofti pe toi n grdin spre a se bucura de
frumuseea serii. Trecnd prin faa unei bnci, i opti lui
Arkadi:
Pe locul acesta mi place s filosofez privind cum
asfinete soarele; cum se cuvine unui pustnic. Iar acolo, mai
departe, am sdit civa copaci din cei care i plceau lui
Horaiu75.
Ce fel de copaci? ntreb Bazarov.
Pi cum salcmi.
Bazarov ncepu s cate.
Socotesc c pentru cltorii notri a sosit timpul s se
lase n braele lui Morfeu76, spuse Vasili Ivanovici.
Cu alte cuvinte, e timpul s ne culcm! ncuviin
Bazarov. E un raionament just. ntr-adevr, e timpul.
Spunndu-i noapte bun mamei lui, o srut frunte, iar ea
l mbria i l binecuvnta pe furi fcnd de trei ori
semnul. crucii, n urma lui. Vasili Ivanovici l conduse pe
Arkadi n camera lui i i ur: somnul dulce pe care-l
dormeam i eu cnd aveam vrst dumneavoastr fericit.
i ntr-adevr, Arkadi dormi de minune n anticamera bii.
Mirosea a izm, i doi greieri se ntreceau la rit pe dup
sob, mbiindu-te la somn. Vasili Ivanovici, ntorcndu-se de
la Arkadi, trecu n cabinetul lui i se aez pe divan la
picioarele fiului su, dorind s mai stea puin de vorb cu el,
Quintus Flaccus Horaius (658 .e.n.), remarcabil poet latin. A scris
ode, satire, epistole.
76
Morfeu, n mitologia greac, zeul somnului, al viselor i al nopii.
150
75

ns Bazarov l rug numaidect s plece pretextnd c-i este


somn; de fapt nu putu s doarm toat noaptea. Cu ochii
larg deschii sfredelea nciudat ntunericul: amintirile din
copilrie nu aveau putere asupra lui i apoi nu putuse nc
s se rup de impresiile amare din urm. Arina Vlasievna
nti se nchin pe ndelete, apoi rmase ndelung la vorb cu
Anfisuka; aceasta sttea dreapt, neclintit, cu unicul ei
ochi pironit asupra stpnei sale, care-i mprtea uotind
tainic toate observaiile i gndurile ei privitoare la Evgheni
Vasilievici. Din pricina bucuriei, a vinului i a fumului de
igar, btrnica se ameise cu totul; brbatul ei ncerc s-i
vorbeasc, dar renun repede i se deprta dnd resemnat
din mn.
Arina Vlasievna era o adevrat mic boieroaic rus din
timpurile trecute. Ar fi trebuit s triasc cu vreo dou sute
de ani n urm, n vremurile vechii Moscove. Era foarte
credincioas i impresionabil, credea n tot soiul de semne,
n ghicit, n farmece i vise. Credea n apucai, n duhurile
caselor i pdurilor, n ntlnirile prevestitoare de rele, n
deochi, n leacuri bbeti, n sarea pus n Joia Mare pe
altar, n grabnicul sfrit al lumii; credea c dac n
duminica Patelui, la slujba de nviere, lumnrile nu se
sting, hrica va rodi bogat, i c o ciuperc nu mai crete
dac o vede un ochi omenesc, credea c diavolului i place s
fie acolo unde e ap i c orice evreu are pe piept o pat de
snge; se temea de oareci, de erpi de cas, de broate,
vrbii i lipitori, de tunet, de ap rece, de curent, de cai i de
api, de oameni rocai i de pisici negre; iar greierii i cinii
erau dup ea vieti spurcate; nu mnca nici carne de viel,
nici porumbei, nici raci, nici brnz, nici sparanghel, nici
napi, nici carne de iepure, nici harbuji, pentru c un harbuz
tiat semna cu capul lui Ioan Boteztorul, iar despre stridii
151

nu vorbea fr s se cutremure; i plcea s mnnce bine i


n acelai timp inea cu strnicie posturile; dormea zece ore
pe noapte, dar nu se culca deloc dac pe Vasili Ivanovici l
apuca durerea de cap; nu citise nicio carte n afar de Alexis,
sau Coliba din pdure; scria o scrisoare pe an sau cel mult
dou i n gospodrie se pricepea bine la conserve, dulceuri
i pstratul fructelor, dei nu punea mna pe nimic i
ndeobte nu-i plcea s se mite. Arina Vlasievna era foarte
bun la suflet i nu era de loc proast n felul ei. tia c pe
lume sunt stpni care trebuie s porunceasc i oameni de
rnd care trebuie s-i slujeasc, i de aceea nu se mpotrivea
linguelilor i plecciunilor pn la pmnt, dar cu cei mici
se purta cu blndee i bunvoin; nu lsa s plece niciun
ceretor fr s-l miluiasc i nu osndea niciodat pe
nimeni, dei cteodat i plcea s brfeasc. n tineree
fusese foarte frumuic; pe atunci cnta la clavecin i o
rupea pe franuzete, dar n timpul anilor lungi, cnd
pribegise cu brbatul ei, cu care se mritase mpotriva
voinei ei, se ngrase i uitase de muzic i de francez. Pe
feciorul ei l iubea i se temea nespus de dnsul.
Administrarea moiei o lsase n seama lui Vasili Ivanovici i
nu se mai amesteca n treburi de-astea. Ofta, i fcea vnt
cu batista i de spaim i ridica sprncenele tot mai sus, de
ndat ce btrnul ncepea s-i vorbeasc despre schimbrile
pe care le plnuia. Era prpstioas, atepta ntruna o mare
nenorocire i plngea de ndat ce-i aducea aminte de ceva
trist Asemenea femei se gsesc acum din ce n ce mai rar.
Dumnezeu tie dac se cuvine s ne bucurm de asta sau
nu!

152

XXI

Arkadi

se ridic din pat, deschise fereastra i cel dinti


lucru ce-i rsri n faa ochilor fu Vasili Ivanovici. mbrcat
cu un halat de Buchara i ncins cu o basma, btrnul
trebluia srguincios prin grdina de zarzavat. De cum l
vzu pe tnrul sau oaspete, se sprijini n lopat i strig:
S trii! Cum ai dormit?
Minunat, rspunse Arkadi.
Iar eu, dup cum vedei, sap un strat pentru napii de
toamn ntocmai ca Cincinnatus77. Aa sunt vremurile acum
i e foarte bine! Fiecare trebuie s-i fac rost de hran cu
propriile sale mini. Nu trebuie s te bizui pe alii, trebuie s
trudeti singur. Jean Jacques Rousseau78 avea dreptate.
Acum o jumtate de ceas, domnul meu, ai fi putut s m
vedei prins ntr-o ndeletnicire cu totul deosebit. Unei femei
care se plngea de pntecraie, asta pe limba lor, iar ntr-a
noastr dizenterie, i-am nu tiu cum s spun mai bine, iam turnat pe gt nite opium; iar alteia i-am scos o msea.
Pe asta din urm am vrut s o adorm cu eter dar n-a
primit. Toate astea le fac pe gratis.
Lucius Quinctius Cincinnatus (secolul al V-lea .e.n.), om politic i
comandant de oti roman. Legenda spune c tria modest ntr-un sat,
lucrndu-i singur pmntul. A fost chemat de la plug s conduc statul
roman. La romani era exemplu de vitejie i modestie.
78
Jean-Jacques Rousseau (17121778), eminent iluminist francez,
democrat, ideolog al micii burghezii franceze. n opera Emile, sau Despre
educaie (1762) a criticat vechiul sistem feudal de educaie i a cerut ca
scopul educaiei s fie pregtirea de ceteni activi, care s respecte
munca.
153
77

Anamator79. De altfel nu-i ceva nou pentru mine; eu


sunt un plebeu, un homo novus80; nu sunt boier de vi, cum
este consoarta mea Nu dorii s poftii aici la umbr, s
tragei n piept, nainte de ceai, aerul proaspt al dimineii?
Arkadi iei n grdin.
V spun nc o dat bine ai venit! zise Vasili Ivanovici
ducndu-i militrete mna la tichia soioas ce-i acoperea
capul. tiu c suntei deprins cu luxul, cu plcerile, dar i
oamenii de vaz din lumea asta nu se dau n lturi s
petreac cteva zile sub acoperiul unei colibe.
Vai de mine! strig Arkadi. Ce fel de om de vaza mai
sunt i eu? i nici cu luxul nu sunt deprins.
Dai-ne voie, dai-ne voie, i tie vorba Vasili Ivanovici,
fcnd o strmbtur binevoitoare. Dei acum sunt pus la
arhiv, totui m-am nvrtit destul prin lume i cunosc
pasrea dup zbor. Sunt i eu psiholog i fizionomist n felul
meu. Dac n-a fi avut acest ndrznesc s spun, acest dar,
m-a fi dus de mult de rp, a fi fost clcat n picioare, eu,
un biet om nensemnat. Trebuie s v spun, fr s v
mgulesc, c prietenia dintre dumneavoastr i fiul meu m
bucur din suflet. L-am zrit chiar acum. Dup obiceiul lui,
pe care fr ndoial l cunoatei, s-a sculat foarte devreme
i s-a dus fuga s vad mprejurimile, ngduii-mi s v
ntreb: l cunoatei de mult pe Evgheni al meu?
Din iarna asta.
Aa. i dai-mi voie s v ntreb, dar oare n-ar fi mai
bine s stm jos? Dai-mi voie s v ntreb, ca printe i fr
ocoluri: ce prere avei despre Evgheni?
Fiul dumneavoastr este unul dintre cei mai interesani
oameni pe care i-am ntlnit vreodat, rspunse cu
79
80

Stlcit n limba francez. Corect: en amateur ca amator.


Om nou (lat.).
154

nsufleire Arkadi.
Ochii lui Vasili Ivanovici se fcur deodat mari, iar obrajii
i se mbujorar uor. Lopata i czu din mna.
Aadar, socotii c, ncepu el
Sunt ncredinat, i tie vorba Arkadi, c pe fiul
dumneavoastr l ateapt un viitor strlucit i c va aduce
faim numelui dumneavoastr. Mi-am dat seama de asta de
la prima noastr ntlnire.
Cum cum a fost? abia putu rosti Vasili Ivanovici. Un
zmbet de ncntare i ntredeschise buzele groase i acest
zmbet nu-l mai prsi.
Vrei s tii cum a fost ntlnirea noastr?
Da i totul
Arkadi ncepu s istoriseasc, vorbind despre Bazarov cu
i mai mult cldur, cu i mai mult nsufleire, dect n
seara cnd dansase mazurca, la bal, cu Odinova.
Vasili Ivanovici l asculta i-l tot asculta, suflndu-i nasul,
mototolindu-i batista cu amndou minile, tuind,
zburlindu-i prul i-n cele din urma, nemaiputnd rbda,
se aplec spre Arkadi i-l sruta pe umr.
Ai fcut din mine un om deplin fericit, rosti el cu
acelai zmbet, trebuie s v spun c eu in la fiul meu mai
mult dect la orice pe lume; nu mai vorbesc de btrnica
mea, e lucru tiut, e mam! Dar n faa lui nu ndrznesc smi art sentimentele, pentru c tiu c nu-i place. E
dumanul tuturor manifestrilor de acest fel. Muli l
osndesc chiar pentru firea lui drz, vznd n asta un
semn de mndrie sau de lips de simire; dar oamenii de felul
lui nu trebuie s-i judecm dup msura obinuit, nu-i
aa? De pild, un altul ar fi cutat s stoarc de la prinii
lui ct mai muli bani, pe cnd el, de cnd s-a nscut, m
credei? Nu ne-a luat o copeic mai mult dect i trebuia, zu
155

aa!
E un om dezinteresat i cinstit, spuse Arkadi.
Da, dezinteresat, sta-i cuvntul; iar eu, Arkadi
Nikolaevici, nu numai c-l iubesc mai presus de orice dar m
i mndresc cu el i am i eu o mic ambiie n viaa mea, ca
ntr-o zi, n biografia lui, s stea scrise urmtoarele cuvinte:
Este fiul unui simplu medic militar, care ns a tiut s-l
neleag din vreme i n-a precupeit nimic pentru educaia
lui
Btrnului i se curm glasul.
Arkadi i strnse mna cu putere.
Ce prere avei? ntreb Vasili Ivanovici dup cteva
clipe de tcere. Cred c nu pe trmul medicinii va dobndi
acea faim pe care i-o prorocii?
Bineneles c nu, cu toate c i aici o s ajung unul
dintre cei mai mari nvai.
Atunci pe care trm, Arkadi Nikolaevici?
E greu de spus acum, dar va ajunge renumit.
Va ajunge renumit! repet btrnul i czu pe gnduri.
Arina Vlasievna mi-a poruncit s v poftesc la ceai,
spuse Anfisuka, trecnd prin faa lor, cu o tav uria
ncrcat cu zmeur coapt.
Vasili Ivanovici tresri.
Dar o s avem i fric rece la zmeur?
O s fie, v rog.
Vezi s fie rece! V rog, Arkadi Nikolaevici, luai mai
mult, nu v sfiii! Ce o fi cu Evgheni de nu mai vine?
Sunt aici, se auzi glasul lui Bazarov din camera lui
Arkadi.
Vasili Ivanovici se ntoarse pe loc.
Aha! Ai vrut s-i vezi prietenul, dar ai ntrziat amice,
pe cnd eu am avut vreme s stau cu el de vorb pe-ndelete.
156

Acum trebuie s mergem s luam ceaiul, ne cheam mama.


De altfel trebuie s stau de vorb i cu tine.
Despre ce?
Avem aici un mujic care sufer de icter
Adic de glbinare?
Da. Un icter foarte rebel la tratament. I-am prescris
intaur i pojarni; l-am silit s mnnce morcovi i i-am
dat bicarbonat de sodiu, dar toate astea nu sunt dect
paleative; ar trebui ceva mai radical. Cu toate c rzi de
medicin, sunt ncredinat c poi s-mi dai un sfat bun. Dar
despre asta mai trziu, mai trziu. Acum s mergem la ceai.
Vasili Ivanovici se ridic sprinten de pe banc i ncepu s
cnte din Robert diavolul.
Legea noastr s ne fie
S trim n bucurie!
Ce putere de via! spuse Bazarov, deprtndu-se de
fereastr.
Se fcuse ora dousprezece. De dup perdeaua subire i
nentrerupt a norilor alburii, soarele ardea nemilos. n jur
domnea tcere. Numai cocoii din sat se chemau seme unii
pe alii, strnind n oricine i auzea o senzaie nelmurit de
toropeal i plictiseal; de undeva, dintr-un vrf de copac, se
auzea piuitul plngre, ca o chemare, al unui pui de uliu.
Arkadi i Bazarov stteau tolnii la umbra unui stog de
fn, pe cte un bra de iarb uscat i fonitoare, dar nc
verde i plin de miresme.
Plopul acela tremurtor, ncepu Bazarov, mi amintete
de copilria mea. Crete la marginea gropii, pe locul unde a
fost magazia de crmid, i pe vremea aceea eram
ncredinat c att groapa ct i plopul au o putere
157

fermecat; niciodat nu m plictiseam n preajma lor. Pe


atunci nu nelegeam c m simeam fericit fiindc sunt
copil, dar acum sunt om n toat firea i farmecul lor nu mai
are putere asupra mea.
Ct vreme ai stat aici cu totul? ntreb Arkadi.
Vreo doi ani la rnd, apoi veneam numai din cnd n
cnd. Duceam o via de pribegie; umblam mai mult din ora
n ora.
Dar casa e cldit de mult?
De mult. A cldit-o nc bunicul meu, tatl mamei.
Cine a fost bunicul tu?
Dracu tie, un fel de maior secund. i-a fcut serviciul
pe timpul lui Suvorov81 i tot povestea despre trecerea Alpilor.
Cred c le cam nflorea.
De asta avei n salon portretul lui Suvorov. Mie mi plac
asemenea csue ca a voastr, vechi i calde, primitoare, care
au i un fel de miros al lor deosebit.
Miros a untdelemn de candel i a sulfin, spuse
cscnd Bazarov. Dar ce de mute sunt n csuele astea
drgue Ptiu!
Spune-mi, ncepu Arkadi dup o scurt tcere, prinii
ti n-au fost prea. aspri cu tine n copilrie?
Ai vzut i tu ce fel de prini am. Nu sunt deloc oameni
severi.
i iubeti, Evgheni?
i iubesc, Arkadi!
Ei te iubesc att de mult!
Bazarov tcu o clip.
tii la ce m gndesc? spuse el n sfrit punndu-i
Aleksandr Vasilievici Suvorov (17301800), mare comandant de oti,
rus, unul dintre creatorii artei militare ruse moderne, generalisim al
armatei ruse.
158
81

minile sub cap.


Nu tiu. La ce?
M gndesc ce bine triesc prinii mei pe lumea asta!
Tata la aizeci de ani i tot face de lucru, vorbete despre
paleative, ngrijete oamenii, e mrinimos cu ranii, ntrun cuvnt, petrece; i mama o duce bine: ziua ei e att de
ncrcat cu tot felul de treburi, de ofuri i ahuri, nct n-are
timp nici s se gndeasc, pe cnd eu
Pe cnd tu?
Eu m gndesc: iat, stau aici culcat la umbra unui
stog Locorul strmt pe care m gsesc e att de mititel
fa de tot restul spaiului n care m aflu i care habar n-are
totui de mine, iar prticica de timp pe care voi tri-o este
att de nensemnat fa de venicia n care n-am fost i noi
voi fi niciodat i totui n acest atom, n acest punct
geometric, sngele circula, mintea lucreaz nzuiete spre
ceva Ce nerozie! Ce deertciune!
D-mi voie s-i spun c toate astea se potrivesc
ndeobte tuturor oamenilor
Ai dreptate, zise Bazarov. Am vrut s spun numai c ei,
adic prinii mei, i vd de treab i nu se frmnt defel
gndindu-se la nimicnicia lor care nu-i supar deloc pe
cnd eu eu nu; simt dect plictiseal i furie.
Furie? De ce furie?
De ce? Cum de ce? Ai uitat oare?
N-am uitat nimic; totui gsesc c n-ai dreptate s te
nfurii. Eti nefericit, e adevrat, ns
Ei! Vd c tu, Arkadi Nikolaevici, nelegi iubirea la fel ca
toi tinerii din zilele noastre: pui, pui, pui, ginu, i de
ndat ce ginua se apropie i iei picioarele la spinare! Eu
nu sunt aa. Dar destul despre asta. E ruinos s vorbeti
despre un lucru daca nu-l poi schimba i, spunnd asta se
159

ntoarse pe o coast. Ehe! Uite o furnic voinic care trie


dup ea o musc pe jumtate moart. Trage-o, soro, trage-o!
Nu te uita c se mpotrivete i folosete-te de calitatea ta de
animal care-i da dreptul s dispreuieti simmntul de
comptimire, nu; ca de-alde noi, care cutm s ne
nfrngem firea!
Tocmai tu n-ar trebui s vorbeti aa; Evgheni! Cnd iai nfrnt tu firea?
Bazarov i nl capul.
Cu asta m i mndresc eu. Dac eu m-am nfrnt pe
mine, cu att mai mult n-o s m nfrng o muieruc!
Amin! S-a sfrit! N-ai s mai auzi de la mine nicio vorb
despre asta!
Cei doi prieteni rmaser tcui ctva vreme.
Da, ncepu din nou Bazarov, omul e o fiin ciudat.
Dac stai i priveti din afar i de departe viaa ferit de
vltorile lumii pe care o petrec aici prinii, i se pare c
asta-i tot ce-i poate dori un om. Mnnc, bea i fii
ncredinat c-i cea mai bun i cea mai neleapt
comportare, i cnd colo, ce s vezi? Te copleete urtul.
Vrei s ai de-a face cu oamenii i chiar de-ar fi s-i ocrti,
tot ai vrea s te afli ntre ei.
Viaa ar trebui astfel ornduit, nct orice clip s aib
o nsemntate a ei, rosti Arkadi gnditor.
Cine vorbete! Cnd e vorba de nsemntate, chiar
dac e o simpl iluzie, e o iluzie plcut! Dar i cu clipele fr
nsemntate te poi mpca ns micile murdrii astea
sunt nenorocirea!
Micile murdrii nu exist pentru omul care nu vrea s
le ia n seam.
Hm! ceea ce ai spus e o banalitate paradoxal.
Cum? Ce nelegi prin asta?
160

Iat ce, dac spui de pild: cultura este folositoare, este


o banalitate; pe cnd dac spui: cultura este duntoare, este
o banalitate paradoxal. Sun parc mai elegant dar de fapt
este acelai lucru.
Dar dreptatea unde este, de care parte?
Unde? Am s-i rspund ca un ecou: unde?
Azi eti ntr-o stare sufleteasc melancolic, Evgheni.
Adevrat? Se vede c m-a toropit soarele i apoi nu-i
ngduit s mnnci atta zmeura.
Dac-i aa, n-ar fi ru s aipim puin, fcu Arkadi.
Poate c da, numai s nu te uii la mine, pentru c orice
om pare ntng cnd doarme.
Dar ie nu i-e totuna ce cred oamenii despre tine?
Nu tiu ce s-i rspund. Un om adevrat n-ar trebui
s-i bat capul cu aa ceva. Un om adevrat e acela pe care
nu-l judeci, dar pe care trebuie ori s-l asculi, ori s-l urti.
E ciudat! Nu ursc pe nimeni, spuse Arkadi dup o
clip de gndire.
Ba eu pe muli. Tu ai un suflet ginga, eti o mmlig,
cum s urti! Te pierzi repede cu firea i ai prea puin
ncredere n tine
Da tu, i tie vorba Arkadi, ai ncredere n tine? Ai o
prere bun despre tine?
Bazarov tcu un timp.
Cnd am s ntlnesc un om care s nu se dea btut n
faa mea, rosti el rar, atunci am s-mi schimb prerea despre
mine. S urti! Da, de pild, astzi, trecnd prin faa casei
lui Filip, starostele nostru, ai spus c-i att de primitoare, de
alb, i ai mai spus c Rusia va atinge perfeciunea atunci
cnd i cel din urm mujic va avea o astfel de locuin i c
fiecare dintre noi trebuie s puie umrul pentru asta Iar eu
am i simit ur pentru acest cel din urm dintre mujici, fie
161

el Filip sau Sidor, pentru care trebuie s-mi scot sufletul i


care nu-mi va spune nici mcar mulumesc i la ce-mi
trebuie acest mulumesc al lui? El o s-i petreac zilele
ntr-o cas alb, n timp ce mormntul meu va fi npdit de
buruieni; i mai departe?
Destul Evgheni Dac te-ar asculta cineva azi, vrndnevrnd le-ar da dreptate acelora care ne nvinuiesc de lips
de principii.
Vorbeti ca unchiul tu. Principii nu exist, vd c nu
te-ai dumerit nici pn acum de acest lucru, ci numai
senzaii. Totul ine de ele.
Cum aa?
Uite aa. De pild, eu! Eu nclin spre negativism, n
virtutea senzaiilor. mi place s neg, pentru c aa e alctuit
creierul meu i basta! De ce-mi place mie chimia? De ce-i
plac ie merele? Tot n virtutea senzaiilor. E acelai lucru.
Oamenii nu vor ptrunde niciodat mai adnc. Nu oricine e
n stare s recunoasc asta i nici eu poate n-am s i-o mai
spun alt dat.
Atunci i cinstea e o senzaie?
Ba bine c nu!
Evgheni! ncepu trist Arkadi.
Cum? Ce? Nu-i place? l ntrerupse. Bazarov. Nu, frate!
Dac te-ai hotrt s nimiceti totul, nu te crua nici pe
tine Dar destul cu filosofia! Natura te-nvluie lin n tcerea
somnului a spus Pukin.
N-a spus el niciodat aa ceva, zise Arkadi.
Dar dac n-a spus-o, putea i chiar trebuia s o spun,
ca un poet mare ce era. i fiindc veni vorba, cred c a slujit
n armat.
Pukin n-a fost niciodat militar.
D-mi voie, dar pe fiecare pagin a lui gseti: La lupt,
162

la lupt pentru onoarea Rusiei!


Ce nzbtii mai nscoceti i tu! La urma urmei vd c
l ponegreti!
l ponegresc? Ei i! Cu asta i-ai gsit tu s m sperii!
Orict ai ponegri pe un om, fii sigur c merit de douzeci de
ori mai ru.
Hai mai bine s dormim! spuse nciudat Arkadi.
Cu cea mai mare plcere, rspunse Bazarov.
Dar niciunul, nici cellalt nu aveau chef de somn. Un
simmnt aproape de dumnie punea stpnire pe inimile
celor doi tineri. Peste vreo cinci minute deschiser ochii i
schimbar tcui o privire.
Ia te uit, spuse deodat Arkadi, o frunz uscat de
plop s-a desprins i cade la pmnt; micrile ei sunt aidoma
cu zborul unui fluture. Nu gseti c e ciudat? Lucrul cel mai
trist i mort seamn cu lucrul cel mai vesel i plin de via.
O, scumpul meu prieten, Arkadi Nikolaevici! exclam
Bazarov. Te rog un singur lucru: nu vorbi n imagini
frumoase.
Vorbesc aa cum pot i la urma urmei asta este
tiranie. Mi-a venit un gnd n minte i nu neleg de ce nu la spune.
Bun! Atunci de ce s nu spun i eu ce gndesc? gsesc
c a vorbi frumos este necuviincios.
Atunci ce este cuviincios? S njuri?
Ehe! Vd c ai de gnd s calci pe urmele unchiului tu.
Ct s-ar bucura idiotul acela auzindu-te!
Cum i-ai spus lui Pavel Petrovici?
I-am spus aa cum se cuvine: idiot.
Asta ntrece orice msur! strig Arkadi.
Aha! A nceput s vorbeasc n tine glasul sngelui,
spuse linitit Bazarov. mi dau seama c lucrul acesta e
163

adnc nrdcinat n noi. Omul e gata s se lepede de orice,


s se dezbare de orice prejudecat, dar s mrturiseasc, de
pild, c fratele lui care fur batiste e un ho e mai presus de
puterile sale. i ntr-adevr: fratele meu, al meu i s nu fie
un geniu este oare cu putin?
n mine a vorbit simmntul dreptii i nicidecum
glasul sngelui, sri nfierbntat Arkadi. Dar pentru c tu nu
poi pricepe acest simmnt, fiindc nu ai aceasta senzaie,
nu poi nici s-l judeci.
Cu alte cuvinte, Arkadi Kirsanov e mai presus de
nelegerea mea. M nclin i tac.
Destul, Evgheni! Te rog! O s sfrim prin a ne certa.
Ah, Arkadi! F-mi plcerea i hai s ne certm o dat
de-a binelea, la cuite, fr cruare.
Dar n felul sta cred c o s sfrim prin a
Prin a ne bate? i-o tie Bazarov. Ei i? Aici pe fn, ntrun decor att de idilic, departe de lume i de privirile
oamenilor, ar merge. Dar n-ai s-mi vii de hac. Acum te apuc
de beregat
Bazarov i rchir degetele lungi i puternice Arkadi se
ntoarse i se pregti oarecum n joac s i se
mpotriveasc Dar faa prietenului su i se pru att de
dumnoas, citi o ameninare att de serioas n zmbetul
strmb al buzelor, n ochii lui care scprau fulgere, nct se
simi cuprins de un fel de sfial
Aha! Iat unde v-ai ascuns! se auzi n clipa aceea glasul
lui Vasili Ivanovici, i btrnul medic militar rsri n faa
celor doi prieteni, mbrcat cu o hain de n, esut n cas i
cu o plrie de paie fcut de asemenea n cas. V-am
cutat, v-am cutat peste tot Vd c ai ales un loc ct se
poate de frumos i v-ai gsit o ndeletnicire minunat. S
stai culcat pe pmnt i s te uii la cer tii c asta are un
164

tlc adnc?
Eu m uit la cer numai atunci cnd vreau s strnut,
bombni Bazarov, apoi adug cu jumtate de glas,
ntorcndu-se spre Arkadi: Pcat c ne-a ntrerupt!
Hai, las, opti Arkadi i strnse pe ascuns mna
prietenului su. Dar nicio prietenie n-o s reziste mult timp
unor asemenea ciocniri.
M uit la voi, tinerii mei interlocutori, urm ntre timp
Vasili Ivanovici, cltinnd din cap i sprijinindu-se cu minile
ncruciate pe un baston cioplit de el cu meteug, n spiral,
i mpodobit cu un cap de turc n chip de mner; m uit i
nu m mai satur. Ct putere, ct tineree n plin floare,
cte aptitudini, cte talente! Castor i Pollux! 82 Nici mai mult,
nici mai puin!
Ia te uit! S-a avntat n mitologie! spuse Bazarov. Se
vede ct de colo c la vremea lui a fost mare latinist. Mi se
pare, dup cte mi aduc aminte, c ai binemeritat o medalie
de argint pentru o compunere, nu-i aa?
Dioscurii, dioscurii! repet Vasili Ivanovici.
Ajunge, tat! Ce atta duioie!
Din An n Pati, merge! murmur btrnul. Dar s tii,
domnilor, c v-am cutat nu ca s v fac complimente, ci
pentru ca s v aduc la cunotin mai nti i mai nti c
foarte curnd o s lum masa; iar n al doilea rnd, am vrut
s te previn, Evgheni tu eti un biat detept, cunoti
oamenii, nelegi femeile i prin urmare ai s ieri c mama
ta a vrut s fac o slujb de mulumire cu prilejul ntoarcerii
tale. S nu-i nchipui c te chem s fii de fa la aceast
slujb, care de altfel s-a i sfrit, dar printele Alexei
Popa?
Castor i Pollux, eroi n mitologia greac i roman, numii i Dioscuri,
fiii gemeni ai lui Jupiter cu Leda. Sunt considerai ca simbol al prieteniei.
165
82

Ei, da, preotul; o s mnnce la noi Nu m-am


ateptat la asta i chiar m-a fi mpotrivit dar aa s-a
ntmplat el nu m-a neles Apoi i Arina Vlasievna De
altfel e un om foarte bun i cu scaun la cap.
N-o s mnnce poria mea la masa, nu-i aa? ntreb
Bazarov.
Vasili Ivanovici rse.
Ce vorbeti!
Altceva nu cer; sunt gata s m aez la mas cu oricine.
Vasili Ivanovici i potrivi plria.
Am fost sigur dinainte c eti mai presus de orice
prejudeci, spuse el. Dar nici eu, om btrn de aizeci i doi
de ani, nu le am (Vasili Ivanovici nu ndrznea s
mrturiseasc un lucru: c i el dorise acea slujb de
mulumire ctre Domnul, cci nu era mai puin credincios
dect nevasta lui). Iar printele Alexei ine grozav s te
cunoasc. O s-i plac, ai s vezi. Nu se d n lturi s joace
cteodat cri, ba chiar s dar asta rmne ntre noi
trag din lulea.
M rog. Dup mas o s ne aezm la o partid i am
s-l bat.
He, he, he, asta rmne de vzut! Nu se tie
Da ce, nu cumva vrei s-i aduci aminte de trecut?
spuse Bazarov, apsnd ntr-un fel anumit pe cuvinte.
Obrajii armii ai lui Vasili Ivanovici se-nvapiar.
Cum de nu i-e ruine, Evgheni? Ce-a fost, s-a dus!
Bineneles c sunt gata s mrturisesc n faa dumnealui c
n tineree am avut patima asta, e drept; dar am i pltit
scump pentru ea! Dar ce cald e azi! Dai-mi voie s stau i
eu lng voi. Nu v stingheresc, nu e aa?
Nicidecum, rspunse Arkadi.
Vasili Ivanovici se ls, oftnd, pe fn.
166

Culcuul dumneavoastr mi amintete, domnii mei, de


traiul meu de bivuac din timpul militriei, ncepu el. Puncte
sanitare njghebate tot aa pe lng vreun stog, ceea ce nc
era bine. Suspin. Prin multe, multe, am trecut n viaa mea.
Iat, de pild, dac-mi ngduii, am s v istorisesc o
ntmplare ciudat din timpul ciumei din Basarabia.
Pentru care ai cptat Crucea Sfntului Vladimir? i tie
vorba Bazarov. O tim, o tim i fiindc-am pomenit de ea,
de ce n-o pori?
i-am mai spus c n-am prejudeci, murmur Vasili
Ivanovici (abia n ajun pusese s-i descoas panglicua roie
de la surtuc) i ncepu s povesteasc ntmplarea cu ciuma.
Uite-l c-a adormit, i opti el deodat lui Arkadi artnd
nspre Bazarov, i-i fcu cu ochiul blajin. Evgheni! Scoal-te!
adug el cu glas tare. S mergem la mas
Printele Alexei, un brbat voinic i artos, cu parul des,
pieptnat cu grij i cu un bru brodat peste rasa de mtase
liliachie, era un om foarte dibaci i iste. S-a grbit cel dinti
s le strng mna lui Arkadi i Bazarov, ca i cum ar fi
neles dinainte c nu au nevoie de binecuvntarea lui i se
purta ct se poate de firesc. Nici el nu i-a dat n petic i nici
pe ceilali nu i-a jignit cu nimic. A rs puin de latina de la
seminar i a luat aprarea arhiereului su; a but dou
pahare de vin i l-a refuzat pe al treilea; a primit de la Arkadi
o igar de foi, dar n-a aprins-o, spunnd c o ia acas. Un
singur lucru era cam neplcut la el: i ridica mereu ncet i
grijuliu mna ca s prind mutele ce i se aezau pe obraz,
ba uneori le mai i strivea. S-a aezat pn i la masa verde,
artnd o cumptat plcere pentru joc i sfri prin a
ctiga de la Bazarov dou ruble i cincizeci de copeici n
bancnote. n casa Arinei Vlasievna nimeni nu se pricepea s
socoteasc n bani de argint Arina Vlasievna edea ntruna
167

lng feciorul ei (cri nu juca), sprijinindu-i, ca i mai


nainte, obrazul n pumnul mic, i nu se ridica de la mas
dect pentru a porunci s fie aduse mereu alte bunti. Se
temea s-l mngie pe Bazarov i nici el la rndul su n-o
ndemna s-o fac. De altfel i Vasili Ivanovici o sftui s nu-l
supere. Tinerilor nu prea le plac de-alde astea, i spusese
el de nenumrate ori. (Nici n-o s vorbim despre masa din
ziua aceea. Timofeici, el nsui, plecase clare n zorii zilei
dup nu tiu ce soi de carne circazian, iar starostele fusese
i el n alt parte dup mihali, ghigori i raci. Numai pentru
ciuperci cptaser muierile patruzeci i dou de copeici de
aram.) ns n ochii Arinei Vlasievna, aintii ntruna asupra
lui Bazarov, nu se citea numai dragoste i duioie. n ei se
citea i o tristee amestecat cu team i curiozitate, se citea
un fel de dojan smerit.
De altfel Bazarov nu avea timp s se ntrebe ce anume
spun ochii mamei lui. El nu-i vorbea dect arar i numai
pentru a-i pune cte o ntrebare scurt. O dat i-a cerut s-i
dea mna ca s-i poarte noroc. Ea i-a pus ncetior
mnua ei moale n palma lui aspr i lat.
Spune-mi, l ntreb ea dup un timp. i-a purtat
noroc?
Da de unde, mi-a mers i mai ru, rspunse el cu un
surs nepstor.
Dumnealui joac prea ndrzne, zise cu prere de ru
parc printele Alexei, netezindu-i barba frumoas.
Era tactica lui Napoleon, printe. Da, a lui Napoleon,
intr n vorb Vasili Ivanovici, punnd un as pe mas.
Asta l-a i dus n insula Sf. Elena, spuse printele
Alexei, tind asul cu un atu.
N-ai vrea nite sirop de coacze, Eniuecika? l ntreb
Arina Vlasievna.
168

Bazarov se mulumi s dea din umeri.


Ajunge, i spuse el a doua zi lui Arkadi. Mine plec de
aici. M plictisesc, vreau s lucrez, i aici nu se poate. Am s
vin iar la voi la ar, c acolo mi-am lsat toate dichisurile.
La voi cel puin poi s te ncui n camer. Aici tata mi spune
ntruna: Poi s te foloseti ct vrei de cabinetul meu i
nimeni n-o s te stinghereasc i cnd colo nu m slbete
nicio clip. i parc mi-e i ruine s m ncui. De altfel i
mama, o aud cum ofteaz n odaia de alturi i cnd m duc
la ea vd c n-am ce s-i spun.
O s fie tare mhnit, spuse Arkadi, i btrnul la fel.
Am s m mai ntorc aici.
Cnd?
Cnd o fi s plec la Petersburg.
Mai ales pentru maic-ta mi pare ru.
De ce oare? Te-a cucerit cu dulceurile ei?
Arkadi i plec privirea.
Evgheni, tu nu-i cunoti mama. Nu numai c e o femeie
minunat, dar e i foarte deteapt, zu aa. Azi diminea a
stat cu mine de vorb vreo jumtate de or i tot ce a spus
era cu miez i cu rost.
Nu-i aa c tot de mine ai vorbit?
Nu numai de tine.
Tot ce se poate; un ochi strin vede mai bine. Dac o
femeie poate s stea de vorb cu tine o jumtate de ceas, e
semn bun. i totui am s plec.
N-o s-i vie uor s le-o spui. Ei vorbesc ntruna despre
ce-o s facem peste dou sptmni.
N-o s-mi vie uor. Dracu m-a pus azi s-l necjesc pe
tata. Zilele astea a poruncit s fie btut cu nuielele unul
dintre mujicii lui care-i pltea djdii, i a fcut foarte bine.
Da, da, nu m privi cu atta groaz, a fcut foarte bine,
169

pentru c e un ho i un beivan fr seamn. Numai c tata


nu se atepta defel s aflu eu de asta. S-a simit foarte
ruinat, iar acum va trebui s-l mai i mhnesc pe
deasupra Nu-i nimic! Pn la nunt i trece.
Bazarov a spus c nu-i nimic, ns i-a trebuit o zi
ntreag ca s se hotrasc s-l ntiineze pe Vasili Ivanovici
despre inteniile lui. Pn la urm, lundu-i rmas bun de
la el nainte de culcare, n cabinet, spuse cscnd silit:
Da era ct pe-aci s uit Poruncete ca mine caii
notri s fie trimii pentru schimb la Fedot.
Vasili Ivanovici rmase uimit.
Ce, domnul Kirsanov pleac de la noi?
Da, i plec i eu cu el.
Vasili Ivanovici ncremeni.
Pleci?
Da trebuie. Te rog, d dispoziie s avem cai.
Bine bigui btrnul, pentru schimb bine numai
c cum aa?
Trebuie s m duc la el pentru un timp scurt i pe urm
vin iari napoi.
Da! Pentru un timp scurt Bine. Vasili Ivanovici i
scoase batista i, tergndu-i nasul, se aplec aproape pn
la pmnt. Ce s-i faci? Astea o s fie ele toate puse la
punct i eu care credeam c tu ai s rmi mai mult.
Trei zile i asta dup trei ani de zile, cam puin, cam puin,
Evgheni!
i spun doar c m ntorc curnd. Trebuie neaprat s
plec.
Neaprat Ce s-i faci? Datoria nainte de toate
Aadar, s trimit caii? Bun. Bineneles c nu ne-am ateptat
la asta, Arina i cu mine. Tocmai a cerut flori de la o vecin.
Voia s-i mpodobeasc odaia. (Vasili Ivanovici nici nu-i mai
170

spuse c el, n fiecare diminea, de cum se crpa de ziu, cu


picioarele goale n papuci, inea sfat cu Timofeici i, scond
cu degetele tremurtoare una dup alta cte o bancnot
rupt, i le ncredina poruncindu-i s fac diferite
cumprturi, struind mai ales asupra mncrurilor i a
vinului negru care, dup cte se putuse observa, le plcea
mult celor doi tineri.) Libertatea n primul rnd! Asta-i lege
pentru mine Nu trebuie s-o stinghereti nu
Tcu deodat i se ndrept spre u.
O s ne vedem curnd, tat, zu!
Dar Vasili Ivanovici ddu doar din mn i iei fr a se
mai uita ndrt. ntorcndu-se n dormitor, o gsi pe nevasta
lui n pat i i ncepu rugciunea n oapt ca s n-o
trezeasc. Totui btrna se trezi.
Tu eti, Vasili Ivanci? ntreb dnsa.
Eu sunt, micu!
Vii de la Eniua? tii, m tem c nu doarme bine pe
divan. I-am poruncit Anfisuki s-i puie saltelua ta de
campanie i pernele cele moi. I-a fi dat salteaua noastr de
puf, dar dup cte mi amintesc nu-i place s doarm pe
moale.
Las, micu, nu te mai frmnta. Se simte bine.
Doamne, miluiete-ne pe noi pctoii, i urm el
rugciunea, cu jumtate de glas. Lui Vasili Ivanovici i fu mil
de btrnica lui i nu voi s-i spun acum, nainte de
culcare, ce amrciune o ateapt.
Bazarov i Arkadi plecar a doua zi. nc de diminea, toi
ai casei se ntristar. Anfisuki i scpau vasele din mini;
pn i Fedka era nedumerit i sfri prin a-i scoate
cizmele. Vasili Ivanovici era fr astmpr, mai mult ca
oricnd. Se vedea bine c i fcea curaj; vorbea tare i umbla
171

bocnind, dar se trsese la fa, iar privirile i tot alunecau pe


lng feciorul su. Arina Vlasievna plngea ncetior. S-ar fi
zpcit cu totul i n-ar mai fi fost stpn pe ea dac
dimineaa, devreme, btrnul ei nu s-ar fi strduit s-o
liniteasc dou ore n ir. Dup ce Bazarov, n urma
nenumratelor fgduieli de a se ntoarce peste cel trziu o
lun, scp n sfrit din mbririle care-l ineau pe loc i
se urc n trsur, dup ce caii pornir i zurglii prinser a
rsuna iar roile a se nvrti, dup ce nu mai avea niciun rost
s priveti n urm i praful strnit se potolise i Timofeici,
grbovit de tot, se ndrept cltinndu-se pe picioare spre
cmrua lui; dup ce btrneii rmaser singuri n casa ce
parc se ghemuise i mbtrnise deodat i ea, Vasili
Ivanovici, care cu cteva clipe nainte i fluturase cu brbie
batista din cerdac, se ls neputincios pe un scaun cu capul
n piept.
Ne-a prsit, ne-a prsit! bigui el. Ne-a prsit, s-a
plictisit cu noi. Am rmas singur, singur cuc! fcu el de
cteva ori i de fiecare dat i ntinse mna de parc ar fi
vrut s arate ceva.
Atunci Arina Vlasievna se apropie de el, i lipi tmpla de
capul lui ncrunit i spuse:
Ce s-i faci, Vasea! Un fiu e un om cptuit. E ca un
oim: vine cnd vrea i tot aa i pleac; iar tu i cu mine
suntem intuii ca dou ciuperci pe o scorbur, stm alturi
i nu ne urnim din loc. Numai eu o s rmn n veci aceeai
fa de tine i tu fa de mine.
Vasili Ivanovici i desprinse minile de pe obraz i-i
mbri soia, prietena lui, tare de tot, cum n-o mbriase
nici n tineree, cci ea l mngiase n amrciunea lui.

172

XXII

Tcui,

schimbnd doar arareori cte o vorb fr


nsemntate, prietenii notri ajunser pn la Fedot. Bazarov
nu prea era mulumit de el nsui, iar Arkadi era nemulumit
de prietenul su. Pe deasupra mai simea c-l apas pe inim
o tristee nelmurit pe care n-o ncearc dect cei foarte
tineri. Vizitiul schimb caii i, dup ce se urc pe capr,
ntreb:
La dreapta sau la stnga?
Arkadi ovi. Drumul din dreapta ducea spre ora, iar de
acolo spre cas, iar cel din stnga ducea spre Odinova.
i arunc o privire lui Bazarov:
Evgheni, ntreb el, la stnga?
Bazarov i ntoarse ochii n alt parte.
Ce-s prostiile astea? mormi el.
tiu c e o prostie, rspunse Arkadi. Dar ce-are a face?
C doar nu-i cea dinti din viaa noastr?!
Bazarov i trase apca pe frunte.
F cum tii, zise el n cele din urm.
Ia-o la stnga, strig Arkadi.
Trsura o lu spre Nikolskoie. ns odat hotri s fac o
prostie, cei doi prieteni tcur cu i mai mult ncpnare
dect nainte. Preau chiar suprai.
Judecnd numai dup felul cum au fost ntmpinai de
majordom la intrarea cerdacului Odinovei, prietenii notri iau putut da seama c fcuser o greeal, lsndu-se furai
de aceast idee care le venise din senin. Se vedea c nu erau
ateptai. Rmaser mult timp n salon cu o nfiare destul
173

de ntng. n sfrit Odinova apru. Ea i primi prietenoas


ca de obicei, dar se mir de grabnica lor ntoarcere i,
judecnd dup ncetineala cu care se mica i vorbea, nu
prea prea bucuroas. Tinerii se grbir s-i dea de tire c
se abtuser numai din drum i c peste cel mult patru ore
vor pleca mai departe, spre ora. Ea se mulumi s scoat
doar o exclamaie uoar, l rug pe Arkadi s-i transmit
salutri tatlui su din partea ei i trimise dup mtua sa.
Prinesa apru somnoroas, ceea ce fcea ca faa ei zbrcit
i btrn s par i mai rutcioas. Katia nu se simea
prea bine i de aceea nu iei din odaia ei. Arkadi nelese
deodat c era cel puin tot att de dornic de a o vedea pe
Katia i pe Ana Sergheevna. Cele patru ore trecur n
plvrgeli mrunte, vorbind de una i de alta. Anna
Sergheevna asculta i vorbea fr a zmbi. Abia cnd i-au
luat rmas bun, cldura ei prieteneasc de alt dat pru c
i se redeteapt n suflet.
Acum m simt cuprins de un fel de melancolie, spuse
ea, dar v rog s nu luai n seam i s mai venii peste
ctva vreme. Asta o spun pentru amndoi.
Att Bazarov ct i Arkadi i rspunser printr-o
plecciune mut, se urcar n trsur i o pornir spre cas,
la Mariino, unde sosir cu bine a doua zi spre sear, fr a
mai poposi pe undeva. Tot timpul drumului niciunul, nici
cellalt nu pomenir nici mcar numele Odinovei. Mai cu
seam Bazarov aproape c nu deschise gura i se tot uita
undeva, n deprtare, cu un fel de ncordare ndrjit.
Toi cei de la Mariino s-au bucurat nespus de sosirea lor.
Lipsa ndelungat a fiului su ncepuse s-l ngrijoreze pe
Nikolai Petrovici. De aceea cnd Fenecika veni n fug la el,
cu ochii strlucitori de bucurie, ca s-i spun c au sosit
domnii cei tineri, el scoase un ipt, i blbni picioarele
174

n aer i sri n sus de pe divan. Chiar i Pavel Petrovici simi


un fel de emoie plcut i zmbi ngduitor, scuturnd
minile celor doi pribegi ntori acas. ncepur palavrele i
ntrebrile. De vorbit vorbi mai mult Arkadi, mai ales la cina
care se prelungi cu mult peste miezul nopii. Nikolai Petrovici
porunci s se scoat cteva sticle de Porto, aduse chiar
atunci de la Moscova, i bu i el atta pn i se fcur
obrajii zmeurii, i mereu izbucnea ntr-un rs, cnd
copilresc, cnd nervos. nsufleirea, care-i cuprinsese pe
toi, se revrs i asupra slugilor. Duniaa se nvrtea de
colo-colo ca o nebun i trntea mereu uile; iar Piotr i dup
ora doua din noapte se mai strduia nc s cnte la ghitar
un cazacioc. Strunele rsunau tnguitor i plcut n
vzduhul nemicat dar, n afar de cele dinti acorduri,
lacheul cel nvat nu izbutea s mai scoat altceva; natura
nu-l nzestrase cu harul muzicii, dup cum nu-l nzestrase
de altfel nici cu alte haruri.
ntre timp, viaa de la Mariino nu mergea tocmai ca pe
roate i bietul Nikolai Petrovici avea mari greuti. Grijile
fermei creteau cu fiecare zi, griji lipsite de bucurie i treburi
fr de folos; neplcerile cu lucrtorii tocmii creteau pe zi
ce trece. Unii voiau s plece sau cereau mrirea simbriei, alii
plecau de ndat ce-i luau arvuna; caii se mbolnveau,
hamurile se stricau de parc le-ar fi dogort focul, muncile
erau fcute de mntuial; treiertoarea comandat i adus
de la Moscova nu putea fi folosit din pricin c era prea
grea, cealalt se stricase la cel dinti treierat; jumtate din
ocolul de vite arsese pentru c o btrn oarb de la curte se
dusese pe vnt cu un tciune aprins s-i descnte vaca
Ce e drept, dup spusele btrnei toat nenorocirea se iscase
din pricin c boierului i se nzrise s fac nu tiu ce fel de
brnzeturi i alte lucruri din lapte. Pe vtaf l apucase
175

deodat lenea i ncepuse chiar s se ngrae, aa cum se


ngrae orice rus care da de bine. Cnd l zrea de departe pe
Nikolai Petrovici, ca s-i arate rvna, arunca cu cte un b
dup vreun purcel care trecea prin faa lui sau amenina cu
pumnul pe cte un bieel aproape despuiat, dar ncolo mai
mult dormea, Mujicii arendai nu ddeau obrokul la timp i
furau lemne din pdure; aproape n fiecare noapte paznicii
gseau pe pajitile fermei caii ranilor care pteau acolo i
cteodat chiar se ncierau i le luau caii. Nikolai Petrovici
hotrse ntr-o vreme o despgubire n bani pentru pscutul
ierbii; dar de obicei, dup ce caii erau gzduii vreo dou zile
pe socoteala boierului, se ntorceau frumuel la stpnii lor.
Colac peste pupz, mujicii ncepur s se mai i certe: fraii
cereau mprirea avutului ntre ei, nevestele lor nu se
mpcau n aceeai cas, deodat se ncingea o btaie i se
ridica tot satul ca la porunc. Tot norodul se aduna n faa
cancelariei, ddea buzna la boier, i mujicii, adesea bei i cu
feele nsngerate, se rfuiau ntre ei i cereau s se fac
dreptate. Ieea zarv mare, urlete, ipete ascuite de muieri,
amestecate cu sudalmele brbailor. Trebuia s cercetezi
prile nvrjbite, s ipi pn rgueti, tiind dinainte c
orice ai face e cu neputin s ajungi la o hotrre dreapt.
Mna de lucru pentru seceri nu era destul. Un vecin
gospodar, cu o nfiare foarte cumsecade fgduise lui
Nikolai Petrovici s-i aduc oameni la secerat cu dou ruble
deseatina, dar l trsese pe sfoar n chipul cel mai
neruinat. Muierile din sat cereau preuri nemaiauzite i
ntre timp grul se scutura, cositul nu se fcea ca lumea, iar
consiliul de tutel amenina i pretindea vrsarea procentelor
fr ntrziere i n ntregime
Nu mai pot! se vita de multe ori Nikolai Petrovici,
dezndjduit. Chiar s m bat eu cu ei, asta nu se poate; s
176

trimit dup pristav nu mi-o ngduie principiile i, n acelai


timp, dac nu-i ii n fru, nu poi face nimic cu ei!
Du calme, du calme83, spunea la asta Pavel Petrovici, dar
i el mria, se ncrunta i se trgea de musti.
Bazarov se inea departe de toate aceste ticloii ale
vieii; ca musafir, n-avea de ce s se amestece n treburile
altora. A doua zi dup sosirea lui la Mariino, ncepu s se
ocupe iar de broatele lui, de infuzori i de substane
chimice, i-i vedea numai de ale lui. Arkadi, dimpotriv,
socotise c e de datoria lui, dac nu chiar s-i ajute tatl,
cel puin s se arate c e gata s-o fac. l asculta cu rbdare
i o dat i-a dat chiar un sfat, nu ca s-l urmeze neaprat, ci
ca s-i arate c ia i el parte la grijile lui. De altfel nu-i erau
urte treburile gospodriei. Se gndea chiar cu plcere la
munca agricol, dar n perioada aceea alte gnduri i roiau
prin cap. Spre marea lui mirare, Arkadi se gndea ntruna la
Nikolskoie. nainte vreme, dac cineva i-ar fi spus c o s se
plictiseasc sub acelai acoperi cu Bazarov, i nc sub
acoperiul printesc, s-ar fi mulumit s dea din umeri;
totui se plictisea cu adevrat i ceva i ddea ghes s plece.
i veni n minte s se plimbe pn o cdea de oboseal, dar
nici asta nu-l ajut. Stnd odat de vorb cu tatl lui, afl c
Nikolai Petrovici pstra cteva scrisori destul de interesante
scrise cndva de mama Odinovei ctre rposata lui soie i
nu-i ddu pace pn ce nu le cpt; pentru a le gsi Nikolai
Petrovici fusese nevoit s cotrobiasc prin vreo douzeci de
sertare i sipete de tot soiul. Dup ce puse mna pe aceste
hrtioare, pe jumtate nimicite de vreme, Arkadi se liniti
ntructva, ca i cum ar fi vzut n faa lui elul nspre care
trebuia s mearg. Asta o spun pentru amndoi, optea el
ntruna, sunt chiar vorbele ei! Am s m duc acolo, am s m
83

Linitete-te, linitete-te (fr.).


177

duc, dracu s m ia! Dar i aminti de cea din urm


cltorie la Nikolskoie, de primirea aceea rece i de stngcia
lui de atunci i se simi din nou cuprins de sfial. Dar acel
ce-ar fi s al tinereii i dorina tainic de a-i ncerca
norocul i puterile, singur, fr ocrotirea altcuiva, biruir
pn la urm. Nu trecuser nici zece zile de cnd se ntorsese
la Mariino, cnd Arkadi, sub pretext c vrea s studieze
mecanismul colilor duminicale, a pornit-o spre ora, iar de
acolo la Nikolskoie. Zorindu-l tot timpul pe surugiu, zbura
ntr-acolo cum zboar un ofier tnr la btlie! Simea i
team, i bucurie, iar nerbdarea l sugruma. Mai ales nu
trebuie s te gndeti, i spunea el mereu. Dduse peste un
surugiu stranic, ce e drept, se oprea n faa fiecrei crme
spunnd de fiecare data Tragem o duc?, ns dup ce o
trgea, nu-i mai crua caii. Iat c n sfrit se art
acoperiul nalt al binecunoscutei case Ce fac eu? i
fulger deodat prin minte lui Arkadi. Ei, doar n-o s m
ntorc din drum! Cei trei cai goneau voinicete, surugiul
chiuia i fluiera. Iat, duduir sub copite i roi brnele
podeului i aleea de brazi tuni se apropia vznd cu ochii
O rochie trandafirie de femeie se zri o clip n verdeaa
ntunecat; un chip tnr se ivi de sub franjurile uoare ale
unei umbrele Arkadi recunoscu pe Katia, i ea l recunoscu
pe el. Atunci i porunci surugiului s opreasc pe loc caii
nfierbntai; sari jos din trsur i se apropie de fat.
Dumneata eti! spuse ea i se roi toat. S mergem la
sora mea, e aici n grdin. O s-i fac plcere s te vad.
Katia l duse pe Arkadi n grdin; ntlnirea cu ea i se
pru de bun augur. Se bucurase la vederea ei de parc i-ar fi
fost rud. Toate merseser ct se poate de bine, nici
majordom, nici protocolul anunrii. La cotitura potecii o
vzu pe Anna Sergheevna. Sttea cu spatele spre el. Dar la
178

auzul pailor se ntoarse ncet.


Arkadi era ct pe ce s se fstceasc din nou, dar cele
dinti vorbe rostite de ea l linitir ndat:
Bun ziua, fugarule! spuse ea cu glasul lin i cald, i
veni ntru ntmpinarea lui zmbind i strngnd ochii din
pricina soarelui i a vntului. Unde l-ai gsit, Katia?
Anna Sergheevna, ncepu el, v-am adus ceva, la care nu
v ateptai de fel
Te-ai adus pe dumneata; asta e mai bine dect orice.

XXIII

Dup ce l petrecu pe Arkadi cu o privire comptimitoare


i ironic i dup ce i ddu s neleag ca nu se nal de
loc asupra adevratului el al cltoriei lui, Bazarov se izol
cu desvrire i se puse pe lucru cu nfrigurare. Cu Pavel
Petrovici nu se mai certa acum, cu att mai mult cu ct
acesta lua fa de Bazarov un aer peste msur de
aristocratic i i exprima prerile mai mult prin sunete
dect prin vorbe. Numai o singur dat se avntase Pavel
Petrovici ntr-o discuie aprig cu nihilistul, n legtur cu
problema drepturilor nobilimii din inutul Balticii, o problem
foarte arztoare pe vremea aceea, dar se oprise deodat,
spunnd cu o politee rece:
De altfel noi doi nu ne putem nelege, cel puin eu nu
am cinstea de a v nelege.
Cred i eu! spuse Bazarov. Omul e n stare s le
179

neleag pe toate: i cum freamt eterul, i ce se ntmpl


n soare; dar cum poate un alt om s-i sufle nasul ntr-alt fel
dect i-l sufla el nsui, asta nu e n stare s priceap.
Gseti c are haz ceea ce spui? rosti ntrebtor Pavel
Petrovici i se ndeprt.
Totui cteodat cerea permisiunea s fie de fa la
experienele lui Bazarov i o dat chiar i apropiase de
microscop obrazul parfumat i splat cu o loiune minunat,
pentru a privi cum un infuzor strveziu nghiea un fir de
praf i l dumica de zor cu un soi de lbue ndemnatice, pe
care le avea n gtlej. Nikolai Petrovici venea pe la Bazarov
mult mai des dect fratele su. Ar fi venit i n fiecare zi s
nvee dup cum spunea, dac nu l-ar fi mpiedicat treburile
gospodriei. Nu-l stingherea pe tnrul cercettor, se aeza
undeva ntr-un col al camerei i privea cu luare aminte,
ngduindu-i din cnd n cnd o ntrebare pus cu sfial. n
timpul dejunului i al cinei cuta s aduc vorba despre
fizic, geologie sau chimie, deoarece toate celelalte probleme,
chiar i cele de gospodrie, ca s nu mai vorbim de cele
politice, puteau duce, dac nu la ciocniri, cel puin la o stare
de ncordare. Nikolai Petrovici i ddea seama c ura fratelui
su fa de Bazarov nu se potolise de fel. O ntmplare
nensemnat, printre multe altele, i ntri bnuielile. Ici-colo,
prin mprejurimi ncepuse s se iveasc holera i chiar
smulsese doi oameni din Mariino. ntr-o noapte, Pavel
Petrovici avusese o criz destul de puternic. S-a chinuit
pn dimineaa, dar n-a vrut s fac apel la Bazarov i,
vzndu-l a doua zi, la ntrebarea acestuia: De ce n-ai
trimis dup mine? palid nc, dar pieptnat i brbierit cu
grij, i-a rspuns: Dup cte mi amintesc chiar dumneata
ai spus ntr-o zi c nu crezi n medicin. Astfel treceau zilele.
Bazarov ntunecat i ursuz muncea cu ndrjire Totui, n
180

casa lui Nikolai Petrovici se gsea o fiin cu care, nu numai


c-i uura sufletul, dar sttea bucuros de vorb Fiina
aceasta era Fenecika.
De obicei se ntlnea cu ea dimineaa, devreme, n grdin
sau n curte. n odia ei nu intra, iar dnsa se apropiase
numai o singur dat de ua lui ca s-l ntrebe dac trebuie
sau nu s-i fac baie lui Mitea. Nu numai c avea ncredere
n el, nu numai c nu se temea de el, dar se purta cu el mult
mai liber i mai nestingherit chiar dect fa de Nikolai
Petrovici. E greu de spus de ce era aa. Poate fiindc, fr si dea seama, simea c lui Bazarov i lipsea tot ce-i boieresc,
ce-i superior, care te atrage i te nfricoeaz totodat. n
ochii ei Bazarov era i un doctor foarte bun i un om simplu.
Fr s se simt stnjenit cnd era el de fa, i vedea de
copil, i o dat, cnd i-a venit ameeal i a apucat-o durerea
de cap, a luat chiar din mna lui o lingur de doctorie. Cnd
era i Nikolai Petrovici de fa, se ferea parc de Bazarov. Nu
o fcea din iretenie, ci dintr-un fel de buncuviin. De Pavel
Petrovici se temea acum mai mult dect oricnd. De ctva
vreme ncepuse s-o urmreasc i aprea ca din pmnt n
spatele ei, mbrcat ca un englez, cu ochii nemicai i
privirea ptrunztoare, i cu minile n buzunar. Parc te ia
cu frig, se plngea Fenecika Duniai, iar aceasta, n loc s
rspund, ofta, gndindu-se la un alt om lipsit de suflet,
Bazarov, care, fr s bnuiasc mcar, ajunsese tiranul
crud al inimii ei.
Feneciki i plcea Bazarov i i plcea i ea lui. Cnd i
vorbea, faa lui se schimba, se nsenina, se fcea aproape
blnd, i la nepsarea lui obinuit se aduga un fel de
atenie glumea. Fenecika se fcea cu fiecare zi mai
frumoas. Exist o epoc n viaa femeilor tinere cnd ele
nfloresc deodat, ca trandafirii de var. O astfel de epoc
181

venise i pentru Fenecika. Toate ajutau la asta, chiar i aria


de iulie de atunci. mbrcat ntr-o rochie alb i uoar,
prea i ea mai alb i mai uoar. Soarele n-o nnegrea, dar
aria, de care nu se putea feri, i rumenea uor obrajii i
urechile, i umplea tot trupul de o moleeal dulce i punea
n ochii ei frumoi o gale visare. Aproape c nu putea
lucra. Minile i tot alunecau pe genunchi. Abia putea merge,
i tot ofta i se plngea, drgla n neputina ei.
Mai bine te-ai scalda mai des, i spunea Nikolai
Petrovici.
Fcuse o scldtoare mare cu coviltir de pnz ntr-unul
dintre iazurile lui care nu secase nc.
Of, Nikolai Petrovici! Pn ajungi la iaz mori, i pn tentorci napoi iari mori, cci n grdina noastr nu e umbr.
E drept c nu e umbr, rspundea Nikolai Petrovici,
frecndu-i sprncenele.
ntr-o zi, pe la ora ase i ceva dimineaa, ntorcndu-se de
la plimbare, Bazarov o gsi pe Fenecika n boschetul de liliac,
ale crui flori se trecuser de mult, dar care i pstra
frunziul nc des i verde. edea pe banc, cu o bsmlu
alb pe cap, ca ntotdeauna. Lng ea era un bra ntreg de
trandafiri roii i albi, nc umezi de rou. El i ddu bun
dimineaa.
A! Evgheni Vasilici, spuse ea, ridicnd puin marginea
basmalei ca s-l priveasc, cu o micare ce-i dezgoli mna
pn la cot.
Ce faci aici? ntreb Bazarov, aezndu-se lng ea. Faci
un buchet?
Da, ca s mpodobesc masa pentru ceaiul de diminea;
lui Nikolai Petrovici i plac florile.
Dar pn la ceai mai este mult. Ce de flori ai cules!
Le-am cules acum, c pe urm se face prea cald i nu se
182

mai poate iei. Numai dimineaa mai poi s rsufli. M simt


topit de cldur. Mi-e team c o s m mbolnvesc.
Ce-i trece prin cap? Stai s-i iau pulsul. Bazarov i lu
mna, simi vinioara ce btea linitit, i nici nu gsi de
cuviin s-i numere btile. Ai s trieti o sut de ani,
spuse el dndu-i drumul la mn.
Oh, fereasc Dumnezeu! strig dnsa.
Da de ce? Nu vrei s trieti mult?
Vai de mine! O sut de ani! Am avut o bunic, de optzeci
i cinci i ct s-a mai chinuit biata de ea! Era neagr la fa,
surd, gheboas i tuea ntruna. i era ei nsi o povar.
Ce via mai era i aia!
Atunci e mai bine s fii tnr?
Cred i eu!
i de ce anume e mai bine? Spune-mi!
Cum de ce e mai bine? De pild eu acum sunt tnra i
pot s fac orice: m duc, m ntorc, mi iau ce-mi trebuie i
n-am nevoie s rog pe nimeni Ce poate s fie mai bine?
Ct despre mine, mi este totuna dac sunt tnr sau
btrn.
Cum poi s spui c i-e totuna, asta nu se poate!
Ia judec i dumneata, Fedosia Nikolaevna! La ce-mi
folosete tinereea? Triesc singur, burlac
Asta atrn numai de dumneata.
Ei, tocmai c nu! Mcar de i s-ar face cuiva mila de
mine.
Fenecika l privi dintr-o parte, dar nu spuse nimic.
Ce carte e asta? ntreb ea dup un rstimp.
Asta? E o carte de tiin, greu de neles.
i dumneata nvei mereu? Nu te-ai plictisit? Mie mi se
pare c i aa le tii pe toate.
Se vede c nu chiar pe toate. Ia ncearc s citeti puin.
183

Dar n-am s neleg nimic. E n rusete? ntreb


Fenecika lund cu amndou minile volumul greu, cu
scoare tari. Ce groas e!
E n rusete.
Oricum, n-am s neleg nimic.
Dar nici nu in s nelegi. Vreau s te privesc citind.
Cnd citeti i se mic foarte drgu vrful nasului.
Fenecika se apucase tocmai s citeasc cu jumtate de
glas un articol despre creozot peste care dduse, dar auzind
cuvintele lui, izbucni n rs i zvrli cartea Aceasta alunec
de pe banc.
mi place i cnd rzi, zise Bazarov.
Hai, las!
mi place cnd vorbeti. Parc murmur un pria.
Fenecika i ntoarse capul.
Ce om mai eti i dumneata! spuse ea, trecndu-i
degetele peste flori. De ce s stai s m asculi pe mine?
Dumneata ai stat de vorb cu doamne att de nvate!
Ah, Fedosia Nikolaevna! Crede-m ca toate doamnele
nvate de pe lume nu fac nici ct degetul dumitale cel mic.
Ce-ai mai nscocit! opti Fenecika i i lipi braele de
trup.
Bazarov ridic de jos cartea:
E o carte pentru doctori. De ce ai aruncat-o?
Pentru doctori? spuse Fenecika i se ntoarse ctre el.
tii ceva? De cnd mi-ai dat picturile acelea, ii minte? Ce
bine mai doarme Mitea! Nu tiu cum s-i mai mulumesc!
Eti att de bun, zu!
De fapt, doctorii trebuiesc pltii, zise Bazarov zmbind.
tii i dumneata c doctorii sunt ahtiai de ctig.
Fenecika i ridic spre Bazarov ochii, ce preau i mai
ntunecai din pricina luminii alburii ce-i cdea pe partea de
184

sus a feei. Nu tia dac glumete sau nu.


Dac doreti, noi cu plcere o s trebuiasc s-i cer
lui Nikolai Petrovici
Dumneata crezi c vreau bani, i tie vorba Bazarov. Nu
bani vreau de la dumneata.
Atunci ce? spuse Fenecika.
Ce? repet Bazarov. Ghicete.
Nu tiu eu s ghicesc!
Atunci am s-i spun eu. A vrea unui din trandafirii
dumitale.
Fenecika rse iar, i-i mpreun minile, att i se pru de
hazlie dorina lui Bazarov. Rdea i, n acelai timp, se
simea mgulit. Bazarov o privea struitor.
Te rog, te rog! spuse ea n sfrit i, aplecndu-se
deasupra bncii, ncepu s aleag trandafirii.. Vrei unul rou
sau unul alb?
Rou i nu prea mare.
Ea i ndrept spatele.
Poftim! ine! spuse ea, dar i trase ndat napoi mna
ntins i, mucndu-i buzele, privi spre marginea
boschetului, apoi i ncord auzul.
Ce se ntmpl? o ntreb Bazarov. Nikolai Petrovici?
Nu a plecat pe cmp dar de dumnealui nu m tem
ns de Pavel Petrovici Mi s-a prut
Ce?
Mi s-a prut c dumnealui umbl pe aici. Nu nu e
nimeni. Ia-l Fenecika i ddu lui Bazarov trandafirul.
Pentru ce te temi de Pavel Petrovici?
Dumnealui m tot sperie. De vorbit, nu vorbete, dar se
uit aa de ciudat. Mi se pare c nici dumneata nu-l iubeti.
i aduci aminte c, nainte, v certai mereu. Nici nu tiu de
ce v certai, dar vedeam c uite aa l suceai i-l nvrteai
185

Fenecika art printr-o micare a minii, cum l sucea i l


rsucea, dup prerea ei, Bazarov pe Pavel Petrovici.
Bazarov zmbi.
Dar dac m-ar fi nvins, mi-ai fi luat aprarea? ntreb
el.
Cum a putea eu s te apr? i apoi cu dumneata cine
poate s-o scoat la capt?
Aa crezi? Eu cunosc o mn care, dac ar vrea, m-ar
dobor cu un deget.
Ce mn e asta?
Te faci c nu tii! Ia miroase, s vezi ce mireasm are
trandafirul pe care mi l-ai dat.
Fenecika i lungi gtul i i apropie obrazul de floare
Bsmlua i alunec de pe cap pe umeri, descoperind
bogatul pr moale, negru i lucios, uor ciufulit.
Stai puin! Vreau s-l miros mpreun cu dumneata,
spuse Bazarov, i aplecndu-se o srut apsat pe buzele
ntredeschise.
Femeia tresri, se propti cu amndou minile n pieptul
lui, dar se propti slab i el putu s-i rennoiasc i s-i
prelungeasc srutul.
O tuse seac se auzi dincolo de tufiul de liliac. Fenecika
se trase ntr-o clip n cellalt capt al bncii. Pavel Petrovici
apru, se nclin uor i dup ce rosti cu un fel de tristee
plin de rutate:
Suntei aici? se ndeprt. Fenecika strnse ndat
trandafirii i iei din boschet.
i-ai fcut pcat cu mine, Evgheni Vasilici! opti ea
plecnd. n oapta ei se simea o dojan neprefcut.
Bazarov i aminti de o alt scen, petrecut nu demult. I
se fcu ruine i simi o ciud, plin de dispre, fa de sine
nsui. Dar i scutur ndat capul, se felicit ironic de a fi
186

clcat formal pe urmele lui Cladon84 i se duse n odaia lui.


Pavel Petrovici iei din grdin i, mergnd cu pai rari,
ajunse n pdure. Rmase acolo destul de mult, iar cnd se
ntoarse s ia micul dejun, Nikolai Petrovici l ntreb grijuliu
dac nu cumva se simte ru, att de pmntiu era la fa.
Tu tii c eu sufr cteodat de glbinare, i rspunse
linitit Pavel Petrovici.
Dou ore mai trziu, btu la ua lui Bazarov.
Sunt dator s-i cer iertare c te stingheresc n
ndeletnicirile dumitale tiinifice, ncepu el i se aez pe un
scaun lng fereastr, sprijinindu-se cu amndou minile
pe bastonul lui frumos cu mner de filde (de obicei se
plimba fr baston), dar sunt nevoit s te rog s-mi dai cinci
minute din timpul dumitale nu mai mult.
Tot timpul meu e la dispoziia dumneavoastr, rspunse
Bazarov. De ndat ce Pavel Petrovici pise pragul camerei
lui, o umbr i trecuse peste fa.
mi ajung cinci minute. Am venit s-i pun o ntrebare.
O ntrebare? Despre ce?
Te rog s m asculi. La nceputul ederii dumitale n
casa fratelui meu, pe cnd nu-mi refuzam nc plcerea de a
sta de vorb cu dumneata, mi se ntmpl s-i aud prerile
asupra multor chestiuni; dar, dup cte mi amintesc, nici
ntre noi i nici, n general, cnd eram de fa, n-a venit
vreodat vorba despre dueluri. D-mi voie s aflu care este
prerea dumitale n aceast privin?
Bazarov, care se sculase spre a-l ntmpina pe Pavel
Petrovici, se aez pe marginea mesei, ncrucindu-i
minile.
Cladon, personaj din Astrea, romanul celebru al scriitorului francez
Honor dUrf (15671625). Acest nume a devenit sinonimul amantului
credincios, al ndrgostitului platonic care ofteaz venic.
187
84

Iat prerea mea! spuse el. Din punct de vedere teoretic,


duelul este o neghiobie, dar din punct de vedere practic e cu
totul altceva.
Adic, dumneata vrei s spui, dac te-am neles bine,
c oricare ar fi prerea dumitale, din punct de vedere
teoretic, asupra duelului, n practic n-ai ngdui s fii jignit
fr a cere satisfacie?
Mi-ai ghicit pe deplin gndul.
Foarte bine. mi face mult plcere s aud asta de la
dumneata. Cuvintele dumitale mi lmuresc o nedumerire
Vrei s spunei o ndoial?
E totuna. Vorbesc aa, numai ca s fiu neles. Nu
sunt un oarece de seminar. Cuvintele dumitale m
scutesc de un lucru neplcut la care a fi fost nevoit s
recurg. M-am hotrt s m bat n duel cu dumneata.
Bazarov fcu ochii mari:
Cu mine?
Da, cu dumneata, fr ndoial.
Dar de ce, m rog?
A putea s-i lmuresc pricina, ncepu Pavel Petrovici,
dar gsesc c e mai bine s o trec sub tcere. Dup prerea
mea, dumneata eti de prisos aici. Nu te pot suferi, te
dispreuiesc i dac asta nu-i este de ajuns
Ochii lui Pavel Petrovici fulgerar Scprar i cei ai lui
Bazarov.
Foarte bine! fcu el. Alte lmuriri sunt de prisos. V-a
venit cheful s punei la ncercare cu mine spiritul
dumneavoastr cavaleresc. A putea s v refuz aceast
plcere, dar, hai, treac de la mine!
i rmn adnc ndatorat, rspunse Pavel Petrovici, i
acum pot s ndjduiesc c mi vei primi provocarea, fr s
m sileti s m folosesc de mijloace de constrngere?
188

Adic,
vorbind
fr
perifraze,
de
bastonul
dumneavoastr? observ cu snge rece Bazarov. Avei
dreptate. Nu e nevoie s m jignii ctui de puin. De altfel
acest lucru s-ar putea s fie primejdios. Putei rmne un
gentleman Tot ca un gentleman, primesc i eu provocarea
dumneavoastr.
Minunat! spuse Pavel Petrovici i i propti bastonul ntrun col. i acum, cteva cuvinte despre condiiile duelului
nostru; dar, nainte de toate, a dori s tiu dac socoteti c
este nevoie s recurgem la formalitatea unei mici dispute,
care ar putea sluji drept pretext provocrii mele?
Nu. E mai bine fr formaliti.
i eu cred aceeai lucru. Socot de asemenea c nu e
locul aici s examinm adevrata pricin a conflictului
nostru. Nu ne putem nghii unul pe altul. Ce trebuie mai
mult?
Ce trebuie mai mult? repet batjocoritor Bazarov.
n ceea ce privete condiiile duelului nostru, dat fiind
c nu vom avea secundani, fiindc n-avem de unde s-i
lum
ntr-adevr! De unde s-i lum?
Am onoarea s-i propun urmtoarele: s ne batem
mine diminea, devreme, s zicem la ora ase, dincolo de
crng, cu pistoalele. Bariera de zece pai
De zece pai? Da, ntr-adevr, asta-i distana la care ne
urm noi.
S-ar putea i opt, spuse Pavel Petrovici.
S-ar putea, de ce nu?
O s tragem de cte dou ori i, pentru orice
eventualitate, o s-i pun fiecare n buzunar o scrisoric, n
care s se nvinuiasc singur de sfritul lui.
Iat, n privina asta, nu sunt cu totul de aceeai
189

prere, spuse Bazarov. Aduce oarecum a roman franuzesc.


Nu prea e de crezut.
Se poate. Totui, nu este plcut s fii bnuit de crim.
Nu-i aa?
Aa e; dar este un mijloc de a scpa de aceast
suprtoare nvinuire. Secundani nu vom avea, dar putem
avea un martor.
i cine anume, dac-mi dai voie s aflu?
Pi, Piotr.
Care Piotr?
Feciorul fratelui dumneavoastr. E un om care se afl la
nlimea vremurilor de azi i i va juca rolul cu tot come il
faut85-ul necesar n asemenea cazuri.
Mi se pare c glumii, stimate domn!
Nicidecum. Dup ce vei cugeta asupra propunerii mele,
v vei ncredina c e plin de bun sim i ct se poate de
simpl. Adevrul tot iese la iveal, asta se tie, aa c iau
asupra mea sarcina de a-l pregti pe Piotr dup cum se
cuvine i de a-l aduce la locul btliei.
Vd c glumeti ntruna, spuse Pavel Petrovici,
sculndu-se de pe scaun. Dar dup bunvoina cu care ai
primit totul, nu am dreptul s-i cer prea multe Aadar,
lucrurile sunt puse la cale A, da, era s uit! Ai pistoale?
De unde s am pistoale, Pavel Petrovici? Nu sunt osta.
Dac-i aa, te poi folosi de-ale mele. in s te
ncredinez c sunt cinci ani de cnd nu am mai tras cu ele.
Este o veste nespus de mbucurtoare.
Pavel Petrovici i lu bastonul
Acestea fiind spuse, stimate domn, nu-mi rmne dect
s-i mulumesc i s te las ndeletnicirilor dumitale. Am
onoarea s te salut!
85

Cum se cuvine n lumea bun (fr.).


190

La bun vedere, stimatul meu domn! spuse Bazarov,


petrecndu-i oaspetele.
Pavel Petrovici iei, iar Bazarov mai rmase puin n faa
uii, apoi strig deodat:
Ptiu, drace! Ct e de frumos i de stupid n acelai timp!
Ce comedie am jucat amndoi! Numai cinii dresai joac
aa, n dou labe! Dar era cu neputin s nu primesc. Ar fi
putut s m loveasc i atunci (Bazarov pli numai la
gndul sta. Toat mndria lui se rzvrtise.) Atunci, ar fi
trebuit s-l sugrum, ca pe un pui! Se ntoarse la microscopul
lui, dar inima i era tulburat i linitea de care avea nevoie
pentru cercetri pierise. Ne-a vzut astzi! se gndi el. Dar
oare numai pentru fratele su o face? La urma urmei, ce
mare lucru e un srut? Trebuie s mai fie i altceva la mijloc.
Stai! N-o fi ndrgostit chiar el de dnsa? Fr-ndoial c e
ndrgostit, e limpede ca lumina zilei. Ce ncurctur!
Proast treab! hotr el n cele din urm. Oricum ai suci-o,
oricum ai nvrti-o, tot prost iese! n primul rnd, trebuie smi pun viaa n joc i n orice caz, trebuie s plec de aici! i
mai e i Arkadi i vaca asta a Domnului, Nikolai Petrovici
Proast treab; proast!
Ziua se scurse deosebit de molcom i de linitit.
Fenecika parc nici n-ar mai fi existat pe lume. edea n
cmrua ei, ca un oricel n gaur. Nikolai Petrovici prea
ngrijorat. I se spusese c grul lui, pe care se bizuia cu
deosebire, fcuse rugin. Pavel Petrovici i strivea pe toi,
chiar i pe Prokofici, cu politeea lui de ghea. Bazarov ddu
s nceap o scrisoare ctre tatl lui, dar o rupse i o arunc
sub mas. Dac mor, se gndi el, au s afle; dar n-am s
mor. Nu, am s mai fac mult vreme umbr pmntului. Lui
Piotr i porunci s vin la el a doua zi, n zori, ca s-i spun
ceva nsemnat. Piotr i nchipui c vrea s-l ia cu el la
191

Petersburg. Bazarov se culc trziu i toat noaptea l


chinuir vise nclcite Chipul Odinovei se nvrtea prin
faa lui, se fcea c tot ea era i maic-sa, iar dup ea se
inea mereu o pisicu cu musti negre, i pisicua era
Fenecika. Pavel Petrovici i se nfi ca o pdure mare, cu
care totui trebuia s se bat. Piotr l detept la ora patru.
Se mbrc numaidect i plecar mpreun.
Dimineaa era frumoas, rcoroas; nori mici i pestrii
pluteau ca o turm de miei, pe albastrul limpede i palid.
Frunzele i ierburile erau presrate cu rou mrunt, care
strlucea ca argintul pe pnzele de pianjen; pmntul,
umed i ntunecat, prea c mai pstreaz urma rumen a
zorilor; pretutindeni, din cer, se revrsau trilurile ciocrliilor.
Bazarov ajunse n crng, se aez la umbr, la marginea lui,
i abia atunci i dezvlui lui Piotr ce anume serviciu atepta
de la el. Feciorul cel instruit se sperie de moarte, dar Bazarov
l liniti, ncredinndu-l c nu va avea nimic altceva de fcut
dect s stea de o parte i s priveasc, i c nu va fi tras la
nicio rspundere. i pe urm, adug el, gndete-te ce rol
de seam o s joci. Piotr i desfcu minile, i pironi ochii
n pmnt i, verde la fa de spaim, se rezem de un
mesteacn.
Drumul de la Mariino ocolea pduricea; Colbul lui uor nu
fusese nc atins din ajun nici de roat, nici de picior de om.
Bazarov se uita din cnd n cnd, fr s vrea, n lungul
drumului, rupea i muca cte un fir de iarb, spunndu-i:
Ce nerozie! Rcoarea dimineii l fcu s se nfioare de vreo
dou ori Piotr l privi posomort, dar Bazarov se mulumi
s zmbeasc, nu-i era team.
Pe drum se auzi un tropot de cai Apoi, de dup copaci,
se ivi un mujic. Mna n faa lui doi cai mpiedicai i,
trecnd pe lng Bazarov, i arunc o cuttur ciudat, fr
192

s-i scoat cciula, ceea ce l tulbur pe Piotr ca un semn


ru. Iat i sta s-a sculat devreme, se gndi Bazarov, dar
cel puin are o treab; pe cnd noi?
Mi se pare c vine dumnealui, opti deodat Piotr.
Bazarov i ridic ochii i l vzu pe Pavel Petrovici.
mbrcat cu o hain uoar, cadrilat i cu pantaloni ambii
ca neaua, pea iute pe drum. Sub bra ducea o cutie,
nvelit n postav verde.
V cer iertare! Mi se pare c v-am fcut s ateptai,
spuse el, nclinndu-se nti n faa lui Bazarov, apoi n faa
lui Piotr, pe care, n clipa aceasta, l privea drept un fel de
secundant. N-am vrut s-mi detept feciorul.
Nu face nimic! rspunse Bazarov. i noi abia am venit.
Ah! Cu att mai bine! i Pavel Petrovici se uit mprejur.
Nu se vede nimeni. Nimeni nu ne va stnjeni. Putem ncepe?
S ncepem!
Cred c nu mai ceri alte lmuriri?
Nu cer.
Vrei s le ncarci dumneata? ntreb Pavel Petrovici,
scond pistoalele din ldi,
Nu. ncrcai-le dumneavoastr, iar eu am s msor
paii. Am picioare mai lungi, adug Bazarov surznd. Unu,
doi, trei
Evgheni Vasilici, bolborosi cu greu Piotr (tremura ca
scuturat de friguri), cu voia dumneavoastr, eu am s m
duc mai ncolo.
Patru cinci Du-te mai ncolo, frioare, du-te! Poi
chiar s stai dup un copac, s-i astupi urechile, numai s
nu nchizi ochii, iar cnd o cdea careva, d fuga s-l ridici.
ase apte opt Bazarov se opri. E destul? spuse el ctre
Pavel Petrovici, sau s mai adaug doi pai?
Cum doreti! zise acesta, vrnd al doilea glonte n
193

pistol.
n cazul acesta s mai adugm doi pai! Bazarov trase
cu vrful cizmei o dung pe pmnt. Iat i bariera! Ah, nc
ceva! La ci pai s se deprteze fiecare din noi de barier?
Este de asemenea o problem nsemnat. Ieri n-am vorbit
despre asta.
Socot c la zece pai, rspunse Pavel Petrovici,
ntinzndu-i lui Bazarov amndou pistoalele. Binevoii s
alegei!
Binevoiesc. Dar nu gsii, Pavel Petrovici, c duelul
nostru este att de neobinuit nct pare caraghios? Uitai-v
numai la mutra secundantului nostru!
i arde de glume mereu, rspunse Pavel Petrovici. Nu
zic c duelul nostru nu este ciudat, dar socot c e de datoria
mea s te previn c am de gnd s m bat serios. A bon
entendeur, salut!86
O, nu m ndoiesc c suntem hotri s ne nimicim
unul pe altul, dar de ce s nu rdem puin i s nu mbinm
utile dulci?87 Uite aa: dumneavoastr mi vorbii pe
franuzete, iar eu, pe latinete.
Am de gnd s m bat serios! repet Pavel Petrovici i se
duse spre locul su. Bazarov, la rndul lui, numr zece pai
de la barier i se opri.
Eti gata? ntreb Pavel Petrovici.
Gata!
Atunci, s pornim unul spre cellalt!
Bazarov porni ncet nainte, iar Pavel Petrovici veni spre el
cu mna stnga n buzunar, ridicnd treptat, treptat, cu
dreapta, eava pistolului intete drept n nasul meu! se
gndi Bazarov, i cu ct srguin m ia la ochi, tlharul!
86
87

Cine are urechi de auzit, s aud! (fr.).


Utilul cu plcutul (lat.).
194

Este totui o senzaie neplcut. O s m uit la lanul lui de


la ceas Deodat, ceva trecu, uiernd ascuit, chiar pe
lng urechea lui Bazarov, i n aceeai clip se auzi
detuntura. Dac am auzit, nseamn c nu s-a ntmplat
nimic! i fulger prin minte. Mai fcu un pas i, fr a inti,
aps pe trgaci.
Pavel Petrovici tresri uor i se apuc cu mna de coaps.
O uvi de snge se prelinse de-a lungul pantalonilor albi.
Bazarov azvrli pistolul i se apropie de dumanul lui.
Suntei rnit? ntreb el.
Aveai dreptul s m chemi la barier! spuse Pavel
Petrovici, asta ns e un fleac! n urma nelegerii noastre,
fiecare mai are de tras o dat.
S avem iertare, dar asta rmne pentru alt dat!
rspunse Bazarov i-l sprijini pe Pavel Petrovici, care ncepea
s pleasc. Acum nu mai sunt duelist, ci doctor i, nainte
de toate, trebuie s v cercetez rana. Piotr! Vino-ncoace,
Piotr! Unde te-ai ascuns?
Un fleac Nu am nevoie de ajutorul nimnui, rosti rar
Pavel Petrovici, i trebuie din nou s Ddu s se
trag de musta, dar mna nu-l ascult, i ddu ochii peste
cap i lein.
Ia te uit! A leinat! De ce oare? se-ntreb, fr s vrea,
Bazarov, culcndu-l pe Pavel Petrovici n iarb. Ia s vedem
ce se ntmpl! i scoase batista, terse sngele i pipi rana
de jur mprejur Osul e neatins, murmur el printre dini.
Glontele n-a ptruns n adnc i a atins numai muchiul
vastus externus. Peste trei sptmni poate s i danseze!
Dar leinul! Ce i-e i cu oamenii tia nervoi! Dar ce piele
fin are!
Domnul e mort? se auzi la spatele lui glasul tremurtor
al lui Piotr.
195

Bazarov i ntoarse capul.


Du-te mai repede dup ap frioare! Ct despre
dumnealui, o s ne ngroape pe amndoi.
Dar modernul servitor prea c nu-i pricepe cuvintele i
nu se urni din loc. Pavel Petrovici deschise ncet ochii.
i d sufletul! opti Piotr i ncepu s-i fac semnul
crucii.
Ai avut dreptate Ce fizionomie prosteasc! spuse
gentlemanul rnit, zmbind n sil.
Dar du-te odat dup ap, drace! se rsti Bazarov.
Nu-i nevoie a fost un vertige88 de o clip. Ajutai-m s
m aez a-aa Zgrietura asta trebuie s fie doar
bandajat cu ceva i eu am s ajung pn acas pe jos sau
de nu, cei de-acas s-mi trimit trsura. Dac crezi, duelul
nu se va mai repeta. Te-ai purtat cu noblee Astzi, numai
astzi, bag de seam!
N-are rost s ne mai amintim de trecut! i tie vorba
Bazarov. Ct despre viitor, nici cu el nu trebuie s ne batem
capul pentru c eu am de gnd s-o terg, fr nicio
ntrziere. Lsai-m acum s v pansez piciorul! Rana
dumneavoastr nu este primejdioas, dar e mai bine s
oprim sngele. Mai nti ns, trebuie neaprat s-l aducem
n simiri pe muritorul sta.
Bazarov l scutur pe Piotr de guler i-l trimise dup
trsur.
Bag de seam s nu-l sperii pe fratele meu! i spuse
Pavel Petrovici. Nu cumva s-i treac prin cap s-i raportezi
ce s-a ntmplat!
Piotr o lu la goan; n timp ce el era dus dun trsur, cei
doi adversari edeau jos, pe pmnt, i tceau. Pavel
Petrovici cuta s nu se uite la Bazarov; de mpcat, tot nu
88

O ameeal (fr.).
196

voia s se mpace cu el. i era ruine de trufia lui, de faptul


c dduse gre tot ce pusese la cale, cu toate c simea c un
sfrit mai bun dect acesta nici n-ar fi putut exista. Cel
puin n-are s-mi mai stea n ochi aici, cuta el s se
liniteasc, mulumesc i pentru att. Tcerea struia
greoaie i suprtoare. Niciunul nu se simea la largul lui.
Fiecare i ddea seama c cellalt l nelege. Cnd e vorba
de prieteni, simmntul acesta este plcut, dar cnd e vorba
de dumani, e ct se poate de neplcut, mai ales cnd acetia
nu pot avea o explicaie i nici nu se pot despri pe loc.
Nu v-am legat prea strns piciorul? ntreb n sfrit
Bazarov.
Nu, nu, e foarte bine! rspunse Pavel Petrovici i, dup
un rstimp, adug: Pe fratele meu nu-l putem nela; va
trebui s-i spunem c am avut o discuie politic.
Foarte bine! spuse Bazarov. Putei s-i spunei c i-am
njurat pe toi anglomanii.
Minunat. Dar ce crezi c-i nchipuie despre noi omul de
colo? urm Pavel Petrovici artnd spre mujicul care, cu
cteva minute nainte de duel i mnase prin faa lui
Bazarov caii mpiedicai i care, ntorcndu-se napoi, pe
acelai drum, fcu acum o plecciune n faa boierilor
scondu-i apca.
Cine tie? rspunse Bazarov. Mai degrab cred c nu-i
nchipuie nimic. Mujicul rus este acel necunoscut, plin de
tain, despre care a vorbit cndva att de mult doamna
Rodcliffe89. Cine l poate nelege? Nici el nu se nelege pe
sine.
Aha! Vaszic asta e prerea dumitale, ncepu Pavel
Petrovici, dar deodat strig: Ia te uit ce a fcut ntngul
Rodcliffe (17641823), scriitoare englez. Operele sale au ca tem
descrieri fantastice, nspimnttoare i povestiri stranii.
197
89

dumitale! Iat-l pe fratele meu venind n goan!


Bazarov se ntoarse i-l vzu pe Nikolai Petrovici n trsur,
palid la fa. Acesta sri jos, nainte de a se fi oprit caii i se
repezi la fratele lui.
Ce-nseamn asta? spuse el tulburat: Evgheni Vasilici,
pentru Dumnezeu! Ce-nseamn asta?
Nimic! rspunse Pavel Petrovici. Piotr te-a speriat
degeaba. Domnul Bazarov i cu mine ne-am cam certat, i eu
pltesc niel pentru acest lucru.
Dar, spunei-mi, cum s-a iscat toat povestea, pentru
numele lui Dumnezeu?
Cum s-i spun? Domnul Bazarov a vorbit nerespectuos
despre sir Robert Peel90. M grbesc s adaug c eu singur
sunt vinovat de toate, pe cnd domnul Bazarov s-a purtat
foarte frumos. Eu l-am provocat.
Dar ce vd? Snge!
Credeai, poate, c am ap n vine? Pierderea asta de
snge mi face chiar bine. Nu-i aa, doctore? Ajut-m s m
urc n trsur i nu mai fi trist! Mine am s fiu sntos.
Uite-aa foarte bine. Mna vizitiu!
Nikolai Petrovici se lu dup trsur, iar Bazarov rmase
mai n urm
Trebuie s te rog s te ocupi de fratele meu! i spuse
Nikolai Petrovici. Pn cnd o s ne vin un alt doctor din
ora.
Bazarov nclin tcut capul.
O or dup aceea, Pavel Petrovici era culcat n pat, cu
piciorul bandajat cu mult iscusin. Toat casa era ntoars
pe dos. Fenecika leinase. Nikolai Petrovici i frngea ascuns
minile, pe cnd Pavel Petrovici rdea i glumea, mai ales cu
Bazarov; i pusese o cma subire de batist, o hinu
90

Robert Peel (17881850), om de stat englez.


198

elegant de diminea i un fes; nu ngduise ca storurile s


fie lsate i se plngea, pe un ton hazliu de necesitatea
abstinenei n ceea ce privete mncarea.
Totui spre sear fcu febr; ncepu s-l doar capul. Sosi
doctorul de la ora (Nikolai Petrovici nu-l ascultase pe fratele
lui, ceea ce de altfel i convenea i lui Bazarov). Acesta
rmsese toat ziua n camera lui, galben la fa i plin de
venin i nu trecuse pe la bolnav de fiecare dat dect pentru
cteva clipe. De vreo dou ori o ntlnise pe Fenecika, dar
aceasta se deprtase de el, ngrozit. Doctorul cel nou
prescrisese bolnavului buturi rcoritoare, de altfel, el ntri
spusele lui Bazarov c nu se prevede nicio primejdie. Nikolai
Petrovici i spusese c fratele lui s-a rnit din greeal, la
care doctorul fcu doar: Hm! Dar de ndat ce primi n
mn douzeci i cinci de ruble de argint, zise:
Da, da! Bineneles! Se-ntmpl adeseori aa ceva.
Noaptea, nimeni din cas nu s-a culcat i nu s-a
dezbrcat. Nikolai Petrovici intra tot timpul n vrful
picioarelor la fratele lui i tot n vrful picioarelor ieea de la
el. Bolnavul aipea, gemea uor, i spunea n franuzete
Couchez-vous!91 i cerea de but. Nikolai Petrovici o puse o
dat pe Fenecika s-i duc un pahar cu limonad; Pavel
Petrovici o privi int i bu paharul pn la fund. Spre
diminea febra crescu i bolnavul ncepu s aiureze puin.
La nceput, rosti cuvinte fr ir, apoi deodat, deschise ochii
i, vzndu-l lng pat pe fratele lui aplecat grijuliu spre el, i
spuse:
Nu-i aa, Nikolai, c Fenecika aduce cu Nelly?
Cu care Nelly, Paa?
Cum poi s ntrebi aa ceva? Cu prinesa R Mai ales
91

Culc-te! (fr.).
199

partea de sus a feei. Cest de la mme famille!92


Nikolai Petrovici nu rspunse nimic i se mir n sinea lui
ct de trainice sunt vechile simminte n om. Iat cum a
rbufnit! se gndi el.
Ah, ct o iubesc pe fiina asta prostu! gemu Pavel
Petrovici, punndu-i minile dup ceara. N-am s ngdui
ca un neobrzat s se ating de ea bigui el, dup cteva
clipe.
Nikolai Petrovici oft doar; nici nu bnuia mcar pentru
cine erau spuse vorbele astea.
Bazarov veni la el a doua zi, pe la opt. i i fcuse bagajul
i dduse drumul la toate broatele, gtele i psrile lui.
Ai venit s-i iei rmas bun de la mine? l ntreb Nikolai
Petrovici, ridicndu-se n ntmpinarea lui.
ntocmai.
Te-neleg i te aprob ntru totul. Srmanul meu frate
este bineneles vinovat, fapt pentru care a i fost pedepsit.
Mi-a spus chiar el c te-a pus ntr-o situaie n care nu puteai
s te pori altfel. Sunt ncredinat c n-ai putut s evii
duelul acesta care care pn la un anumit punct, se
explic numai printr-o venic nenelegere, datorit felului
deosebit n care privii lumea. (Nikolai Petrovici se ncurca n
vorbe.) Fratele meu e un om de mod veche; e iute i
ncpnat Slav Domnului c s-a sfrit aa! Am luat
toate msurile necesare pentru a evita zvonurile
V las, pentru orice eventualitate, adresa mea, dac
cumva iese vreo istorie, spuse Bazarov cu nepsare.
Ndjduiesc c nu are s ias nicio istorie, Evgheni
Vasilici mi pare foarte ru c ederea dumitale n casa mea
a avut o asemenea un asemenea sfrit. Sunt cu att mai
mhnit de asta cu ct Arkadi
92

E acelai gen (fr.).


200

Ndjduiesc c am s-l vd! i tie vorba Bazarov, n


sufletul cruia explicaiile i lmuririle de orice fel
strneau un sentiment de nerbdare; iar de nu, o s v rog
s-i spunei toate cele bune din partea, mea i s fii
ncredinat c-mi pare ru.
i eu te rog rspunse, nclinndu-se, Nikolai
Petrovici dar Bazarov nu atept sfritul frazei i iei.
Aflnd despre plecarea lui Bazarov, Pavel Petrovici voi s-l
vad i i strnse mna. Dar i de data aceasta Bazarov
rmase rece ca gheaa nelese c Pavel Petrovici dorea s se
arate mrinimos. De la Fenecika nu izbuti s-i ia rmas
bun, ci schimb cu ea numai o privire pe fereastr. Chipul ei
i pru plin de tristee. Cred c o s sfreasc prost! i
spuse el Sau poate c o s ias: cumva din ncurctur! n
schimb, Piotr se nduioa ntr-att nct plnse pe umrul
lui, pn ce Bazarov l rcori cu ntrebarea:
Nu cumva ai obiceiul s plngi uor?
Ct despre Duniaa ea fu nevoit s fug n crng, pentru
a-i ascunde tulburarea. Iar cel vinovat de toate aceste
suprri se urc n trsur, i aprinse o igar de foi i cnd
vzu la cea de a patra verst, la o cotitur a drumului,
pentru cea din urm oar n faa ochilor conacul
Kirsanovilor, cu casa cea nou boiereasc, scuip mormind:
Boiernai afurisii! i se nfur mai strns n manta.
Nu trecu mult, i Pavel Petrovici se simi mai bine, dar
trebui s rmn n pat aproape o sptmn. Prizonieratul,
dup: cum i spunea el, l ndura cu destul rbdare; atta
doar c se ngrijea foarte mult de nfiarea sa i poruncea
mereu s i se parfumeze camera cu ap de colonie. Nikolai
Petrovici i citea din reviste, iar Fenecika l servea ca i
nainte; i aducea cte o ceac de sup, limonad, ou moi
201

i ceai, dar o spaim ascuns o cuprindea de fiecare dat


cnd intra n camera bolnavului. Fapta neateptat a lui
Pavel Petrovici i speriase pe toi din cas, iar pe ea mai mult
dect pe oricine. Numai Prokofici rmnea netulburat i
spunea c i pe vremea lui boierii se bteau uneori, dar
numai boierii de vi veche ntre ei, iar pe un necioplit dealde tia l-ar fi pus s fie btut de slugi, n grajd, pentru
obrznicie.
Pe Fenecika n-o mustra aproape de loc contiina, dar din
cnd n cnd o chinuia bnuiala despre adevrata pricin a
certei lor; apoi i Pavel Petrovici o privea att de ciudat Aa
nct, chiar cnd sttea cu spatele la el, i simea privirea.
Din pricina venicei neliniti n care tria, slbise i, cum se
ntmpl n asemenea mprejurri, se fcuse i mai drgu.
ntr-o diminea cnd Pavel Petrovici, simindu-se bine,
trecuse de pe pat pe divan, iar Nikolai Petrovici, dup ce-l
ntrebase cum se mai simte, plecase la arie, Fenecika i aduse
o ceac de ceai i, dup ce o puse pe msu, ddu s plece.
Pavel Petrovici ns o opri.
Unde te grbeti, Fedosia Nikolaevna? ncepu el. Ai
cumva treab?
Nu Da Trebuie s torn ceaiul dincolo.
Las c-o face Duniaa i fr dumneata! Mai stai puin
cu un om bolnav. De altfel trebuie s-i vorbesc.
Fenecika se aez tcut pe marginea fotoliului.
Ascult! spuse Pavel Petrovici i se trase de musta. De
mult voiam s te ntreb: mi se pare c te cam temi de mine,
nu?
Eu?
Da, dumneata. Nu m priveti niciodat n ochi, de
parc nu ai avea cugetul curat.
Fenecika se roi; totui arunc o privire spre Pavel
202

Petrovici. Acesta i se pru oarecum ciudat i inima i tremur


uor.
i-e cugetul curat, nu-i aa? o ntreb el.
Da. De ce s nu fie curat? opti dnsa.
Mai tii? De altfel, fa de cine ai putea s fii dumneata
vinovat? Fa de mine? Nu-i de crezut. Fa de alte persoane
de aici din cas? Nici asta nu pare cu putin. Poate fa de
fratele meu? Doar l iubeti, nu-i aa?
l iubesc.
Din tot sufletul, din toat inima?
l iubesc pe Nikolai Petrovici din toat inima.
Adevrat? Ia uit-te la mine, Fenecika! (i spunea aa
pentru prima oar.) Doar tii c e mare pcat s mini!
Eu nu mint, Pavel Petrovici. Dac nu l-a iubi pe Nikolai
Petrovici, nici nu s-ar mai cdea s triesc!
i nu l-ai schimba cu nimeni?
Pi, cu cine s-l schimb?
Cine tie? De pild cu domnul acela care a plecat.
Fenecika se ridic:
Doamne, Dumnezeule, Pavel Petrovici, de ce m
chinuii? Ce v-am fcut? Cum putei s vorbii aa?
Fenecika, spuse cu glas trist Pavel Petrovici, doar am
vzut.
Ce-ai vzut?
Pi, acolo n boschet.
Fenecika se roi pn n vrful urechilor.
Dar cu ce sunt eu vinovat? rosti ea anevoie.
Pavel Petrovici se ridic ntr-un cot:
Nu eti vinovat? Nu? Deloc?
Numai pe Nikolai Petrovici l iubesc pe lumea asta i am
s-l iubesc n veci! izbucni Fenecika cu o putere neateptat,
n timp ce hohotele de plns o necau. Iar ce-ai vzut
203

dumneavoastr, am s-o spun i la judecata de apoi c n-am


nicio vin, nici n-am avut, i ar fi mai bine s mor chiar
acum dac pot s fiu bnuit de aa ceva, c eu, fa de
binefctorul meu, Nikolai Petrovici
Dar aici glasul i se curm i, n acelai timp, simi c Pavel
Petrovici i apucase mna i i-o strnsese Se uit la el i
ncremeni. Se fcuse i mai palid. Ochii i strluceau i, ceea
ce era i mai ciudat, o lacrim grea, stingher, i luneca pe
obraz.
Fenecika! i spuse el cu un fel de oapt nelinitit.
Iubete-l, iubete-l pe fratele meu! E un om att de bun! Att
de bun! Nu-l nela cu nimeni, nu asculta vorbele nimnui!
Gndete-te! Ce poate fi mai ngrozitor, dect s iubeti i s
nu fii iubit? Nu-l prsi niciodat pe bietul meu Nikolai!
Lacrimile Feneciki se uscaser i spaima i se risipise, att
de mare i era uimirea. Dar prin ce trecu cnd Pavel Petrovici,
nsui Pavel Petrovici, i aps mna de buzele lui i o inu
aa, fr s-o srute, suspinnd doar din cnd n cnd
Doamne, se gndi ea, nu cumva are un atac?
Dar n clipa aceea n el fremta ntreaga lui via irosit n
zadar.
Scara scri sub pai grbii Pavel Petrovici o mpinse
pe Fenecika departe de dnsul i-i ls capul pe pern. Ua
se deschise i vesel, proaspt i rumen, apru Nikolai
Petrovici. Mitea, tot att de proaspt i rumen ca i tatl su,
numai cu cmua pe el, slta pe pieptul lui, agndu-se
cu picioruele goale de nasturii mari ai hainei lui.
Fenecika se repezi spre dnsul i, cuprinzndu-i n brae i
pe el i pe copil, i alipi capul de umrul lui. Nikolai Petrovici
se mir, pentru c Fenecika, de obicei ruinoas i modest,
nu-l mngia niciodat cnd mai era cineva de fa.
Ce-i cu tine? o ntreb el i, dup ce se uit spre frate204

su, l ddu pe Mitea Feneciki. Nu cumva te simi mai ru?


fcu el, apropiindu-se de Pavel Petrovici.
Acesta i inea faa ascuns ntr-o batist subire.
Nu nu aa nu-i nimic Dimpotriv, m simt mult
mai bine.
Te-ai grbit s te mui pe divan! Unde pleci? adug
Nikolai Petrovici, ntorcndu-se spre Fenecika. Dar aceasta i
trntise ua n urma ei. i-l adusesem pe voinicul meu s-l
vezi. i era dor de unchiu-su. De ce l-o fi luat ea de aici?
Totui, ce-i cu tine? Ai avut vreo discuie sau ce?
Frate! rosti solemn Pavel Petrovici.
Nicolai Petrovici tresri. Se ngrozi, fr s neleag de ce.
Frate! repet Pavel Petrovici. D-mi cuvntul tu de
onoare c ai s-mi ndeplineti o rugminte de-a mea!
Ce fel de rugminte? Spune!
E ceva foarte serios. De ea, dup prerea mea, atrn
ntreaga fericire a vieii tale. n tot rstimpul acesta m-am
gndit mult la cele ce vreau s-i spun acum Frate,
ndeplinete-i datoria, datoria unui om cinstit i cu suflet
mare. Pune capt pildei rele i ispititoare pe care o dai tu, cel
mai bun dintre oameni.
Ce vrei s spui, Pavel?
nsoar-te cu Fenecika! Te iubete, e mama fiului tu.
Nikolai Petrovici fcu un pas napoi i i mpreuna
minile.
Tocmai tu spui ast, Pavele? Tu, pe care te-am socotit
ntotdeauna cel mai nenduplecat duman al unor asemenea
cstorii? Tocmai tu o spui? Nu tii c numai din respect
pentru tine n-am ndeplinit ceea ce tu numeti, cu atta
dreptate, datoria mea?
Dac e aa, atunci n zadar m-ai respectat n aceast
chestiune! i tie vorba Pavel Petrovici, zmbind trist. ncep s
205

cred c Bazarov avea dreptate cnd m nvinuia c sunt


aristocrat. Nu, frate drag, nu trebuie s ne mai codim i s
ne gndim la ce spune lumea: suntem acum oameni btrni
i potolii: e timpul s lsm de o parte orice deertciune.
S ne ndeplinim datoria, aa cum spui, i poate c din asta
o s ni se trag fericirea.
Nikolai Petrovici se repezi s-l mbrieze.
Mi-ai deschis bine ochii! striga el. Nu degeaba am spus
eu ntotdeauna c eti omul cel mai bun i mai detept din
lume! Acum ns vd c eti tot att de nelept, pe ct eti de
mrinimos.
Mai ncet, mai ncet! i tie vorba Pavel Petrovici. Nu
scutura piciorul neleptului tu frate care, n pragul celor
cincizeci de ani ai si, s-a btut n duel ca un praporgic 93.
Aadar, e lucru hotrt: Fenecika mi va fi bell-soeur94.
Scumpul meu Pavel! Dar ce-o s spun Arkadi?
Arkadi? O s-i par bine, crede-m! Cstoria nu intr
n prinsipiile lui, dar n schimb simul de dreptate din el va fi
satisfcut. i ntr-adevr, ce s caute castele au dix-neuvieme
siecle95?
Ah, Pavel, Pavel! Mai las-m s te srut o dat! Nu te
teme, o s am grij s umblu ncet.
Cei doi frai se mbriar.
Ce crezi? N-ar fi bine s-i mprteti hotrrea ta
chiar acum? ntreb Pavel Petrovici.
De ce s ne grbim? zise Nikolai Petrovici. Ai vorbit ceva
despre asta?
S vorbim noi doi? Quelle ide!96
Sublocotenent.
Cumnat (fr.).
95
n secolul al XIX-lea (fr.).
96
Ce idee! (fr.).
93
94

206

Cu att mai bine! nainte de toate, f-te sntos, c


pentru celelalte e vreme destul. Trebuie bine gndit i bine
socotit
Dar te-ai hotrt, nu e aa?
Bineneles c m-am hotrt, i-i mulumesc din suflet;
acum am s te las, trebuie s te odihneti. Orice emoie i
face ru dar o s mai stm de vorb. Caut s dormi,
sufletul meu, i s-i dea Dumnezeu sntate!
Pentru ce mi-o fi mulumind att? se gndi Pavel Petrovici
cnd rmase singur. Ca i cum asta n-ar depinde de el! Iar
eu, de ndat ce se va nsura, voi pleca undeva, ct mai
departe, la Dresda sau la Florena i am s triesc acolo,
pn am s crp.
Pavel Petrovici i rcori fruntea cu ap de colonie i
nchise ochii. Scldat de lumina puternic a zilei, capul lui
frumos i slbit zcea pe perna alb ca un cap de mort De
altfel, era ntr-adevr un om mort.

XXV

grdina de la Nikolskoie, la umbra unui frasin nalt,


edeau pe o banc Katia i Arkadi. Jos, lng ei, se ntinsese
Fifi, cu trupul ei lung, arcuit, mldios, moind iepurete,
cum spun vntorii. Tceau amndoi. Arkadi inea n mn o
carte ntredeschis, iar Katia lua din co nite firimituri de
pine alb i le arunca unei mici familii de vrbii care sreau
i ciripeau chiar la picioarele ei, cu acea ndrzneal,
207

mbinat cu team, ce le este fireasc.


O adiere de vnt fcea s tremure frunzele frasinului i
mica domol, ncoace i ncolo, palide rotocoale de lumin
aurie pe crarea ntunecat i pe spinarea galben a
celuei Fifi. Arkadi i Katia erau nvluii n umbr i
numai arareori se aprindea n prul fetei o dung vie de
lumin. Tceau amndoi, dar tocmai din felul cum tceau i
cum edeau alturi, se vedea ntre ei o apropiere plin de
ncredere. Prea c niciunul dintre ei nu se gndete la cel
de-alturi, dar se bucur n tain c-l simte aproape. i feele
lor se schimbaser de cnd i-am vzut pentru ultima oar:
Arkadi prea mai linitit, iar Katia mai vioaie, mai
ndrznea.
Nu gseti, ncepu Arkadi, c frasinul are, n rusete, nu
nume foarte potrivit? Niciun copac nu pare att de uor i de
luminos n btaia vntului!97
Katia ridic ochii i spuse:
Da! Iar Arkadi se gndi: Ea nu-mi gsete nicio vin n
faptul c m exprim frumos.
Nu-mi place Heine, nici cnd rde i nici cnd plnge,
ncepu Katia, artnd cu ochii spre cartea pe care Arkadi o
inea n mn. mi place cnd e gnditor i trist.
Iar mie mi place cnd rde, spuse Arkadi.
Astea nu sunt dect urmele vechi ale nclinaiilor
dumitale satirice (Urme vechi! gndi Arkadi. Dac ar auzio Bazarov!) Ateapt puin! O s te schimbm noi!
Cine o s m schimbe? Dumneata?
Cine? Sora mea, Porfiri Platonci, cu care nu te mai
ceri, mtua, pe care alaltieri ai nsoit-o pn la biseric,
Puteam eu s spun c nu vreau? Iar n ceea ce o
Joc de cuvinte n original: iasen, in limba rus frasin, iar iasni n limba
rus nseamn luminos, limpede.
208
97

privete pe Anna Sergheevna, dac-i aduci aminte, era de


aceeai prere cu Evgheni n multe privine.
Sora mea se gsea atunci sub nrurirea lui, ca i
dumneata, de altfel.
Ca i mine! i se pare, oare, c m-am eliberat de sub
nrurirea lui?
Katia nu rspunse.
tiu c nu i-a plcut niciodat, urm Arkadi.
Nu pot s-l judec.
tii ceva Katerina Sergheevna? De fiecare dat cnd aud
acest rspuns, nu-l cred Nu se afl om pe acest pmnt,
despre care oricine dintre noi s nu-i poat face o prere!
Asta e numai ca s scapi!
Bine! Atunci am s-i spun c eu nu c nu mi-ar
place, dar simt c-mi este strin i c i eu i sunt strin
De altminteri i dumneata i eti strin.
De ce asta?
Cum s-i spun el e o pasre de prad, pe cnd
dumneata i cu mine suntem domesticii.
i eu sunt domesticit?
Katia ncuviin din cap.
Arkadi se scarpin dup ureche.
Ascult, Katerina Sergheevna, la urma urmei, asta e
chiar jignitor.
Ai vrea mai bine s fii o pasre de prad?
De prad, nu, dar puternic, energic.
Asta nu depinde de voina omului De pild, prietenul
dumitale nu vrea, dar este.
Hm! Crezi deci c a avut o mare nrurire asupra Annei
Sergheevna?
Da, dar nimeni nu o poate domina mult vreme, adaug
Katia cu jumtate de glas.
209

De ce crezi asta?
E foarte mndr adic, n-am vrut s spun asta ine
foarte mult la independena ei.
Dar cine nu ine la aa ceva? ntreb Arkadi, n timp ce-i
fulgera prin minte: Dar la ce folosete? La ce folosete? i
fulger i Katiei prin minte. Tinerii care se ntlnesc dei
sunt prieteni au deseori aceleai gnduri.
Arkadi zmbi i, dndu-se puin mai aproape de Katia,
spuse n oapt:
Recunoate c te temi niel de dnsa.
De cine?
De dnsa, repet cu tlc Arkadi.
Dar dumneata? ntreb la rndul ei Katia.
i eu. Bag de seam c am spus: i eu.
Katia l amenin cu degetul.
Asta m mir, ncepu ea. Niciodat sora mea n-a fost
att de binevoitoare fa de dumneata ca acum. Cu mult mai
mult dect la prima dumitale vizit.
Ia te uit!
Dar dumneata nu i-ai dat seama? Nu te bucuri de
acest lucru?
Arkadi rmase gnditor.
Pentru ce a fi putut merita bunvoina Annei
Sergheevna? Nu cumva datorit faptului c i-am adus nite
scrisori de-ale micuei voastre?
i pentru asta, dar mai sunt i alte pricini, pe care n-am
s i le spun.
De ce?
N-am s i le spun.
Oh, tiu! Eti foarte ncpnat.
Da! Sunt ncpnat.
i bun observatoare!
210

Katia privi piezi spre Arkadi.


Se poate. Te supr asta? La ce te gndeti?
M gndesc de unde ai acest spirit de observaie, pe
care, ntr-adevr, l ai. Eti att de sperioas, de
nencreztoare, fugi de toat lumea
Am trit mult singur i, vrnd-nevrnd, asta te face s
cugei. Dar fug oare chiar de toat lumea?
Arkadi arunc o privire plin de recunotin spre Katia.
Toate astea sunt foarte bune, urm el, dar oamenii cu
starea dumitale, vreau s spun cu averea dumitale, au
arareori acest dar. Adevrul ptrunde tot att de greu pn la
ei, ca i la mprai.
Dar eu nu sunt bogat!
Arkadi rmase uimit i nu o nelese dintr-odat. ntradevr, moia e a surorii ei! i trecu prin minte. Gndul
acesta nu-i era neplcut.
Ce frumos ai spus asta! zise el.
Cum aa?
Ai spus-o frumos, simplu, fr s te ruinezi sau fr s
faci caz de asta. De altfel, mi nchipui c n sufletul omului,
care tie i spune c e srac, trebuie s fie ceva deosebit, un
fel de mndrie.
N-am simit nimic din toate astea, datorit buntii
surorii mele. Am amintit de starea mea numai fiindc a venit
vorba.
Bun, dar recunoate c i n dumneata este o prticic
din aceast mndrie despre care am pomenit.
De pild?
De pild, dumneata, iart-mi ntrebarea, nu te-ai mrita
cu un om bogat, nu-i aa?
Poate, dac l-a iubi foarte mult Ba nu! Nici atunci na face-o.
211

Ei vezi! fcu Arkadi i, dup un timp, adug: Dar de ce


nu l-ai lua?
Pentru c i n cntec se vorbete despre cstoria
dintre un om bogat i o fat srac
Poate c ai vrea s fii dumneata cea care poruncete
sau
O nu! La ce bun? Dimpotriv, sunt gata s m supun
numai c inegalitatea e greu de ndurat. Dar s te respeci pe
tine i, n acelai timp, s te supui, asta o neleg; asta-i
fericirea. Dar s trieti aa, ntr-o venic supunere nu!
mi ajunge!
i ajunge! o ngn Arkadi. Da, da, urm el, nu degeaba
eti de acelai snge cu Anna Sergheevna. Ai aceeai dorin
de libertate ca i dnsa, doar c eti mai ascuns. Sunt sigur
c, pentru nimic n lume, n-ai spune cea dinti ceea ce simi,
orict de puternic i de sfnt i-ar fi sentimentul
Pi, cum altfel? ntreb Katia.
Suntei amndou la fel de inteligente i ai tot att de
mult trie de caracter ca i dnsa, dac nu mai mult
Te rog s nu m compari cu sora mea! l ntrerupse
grbit Katia. E prea n defavoarea mea. mi pare c ai uitat
c sora mea e i foarte frumoas, i neleapt, i mai ales
dumneata, Arkadi Nikolaevici, nu s-ar cdea s rosteti
asemenea vorbe i nc cu un aer att de serios.
Ce-nseamn: mai ales dumneata, i de ce-i vine s
crezi c glumesc?
Glumeti, fr ndoial.
Aa i se pare? Dar dac sunt ncredinat de ceea ce
spun? Dar dac gsesc c nc nu m-am exprimat cu destul
trie?
Nu te-neleg.
Adevrat? Abia acum vd c i-am ludat peste msur
212

spiritul de observaie.
Cum adic?
Arkadi nu rspunse nimic i ntoarse capul. Katia mai gsi
n co cteva firimituri i ncepu s le arunce la vrbii; dar
micarea pe care o fcu cu mna fu prea repezit i vrbiile
zburar fr s apuce s ciuguleasc.
Katerina Sergheevna! ncepu deodat Arkadi. Poate c
i-e totuna, dar s tii c eu nu te-a schimba, nu numai cu
sora dumitale, dar cu nimeni din lumea asta!
Apoi se ridic i se ndeprt repede, ca i cum s-ar fi
speriat de vorbele ce-i scpaser.
Katia ls s-i cad pe genunchi amndou minile, cu
co cu tot i, aplecnd capul, privi ndelung n urma lui
Arkadi. Puin cte puin, obrajii i se fcur trandafirii, dar
buzele nu zmbeau, iar ochii ntunecai artau nedumerire i
un alt simmnt, nelmurit nc.
Eti singur? rsun lng ea glasul Annei Sergheevna.
Mi se pare c ai ieit n grdin mpreun cu Arkadi.
Katia i mut fr grab privirile spre sora ei. (Aceasta,
mbrcat cu grij i chiar elegant, se oprise pe potec i, cu
vrful umbrelei deschise, gdila urechile celuei Fifi.) Apoi
i spuse domol:
Sunt singur.
Asta o vd i eu! fcu Anna Sergheevna rznd. S-a dus
n camera lui?
Da.
Ai fcut lectur mpreun?
Da.
Anna Sergheevna o apuc de brbie i i ridic spre ea
capul:
Sper c nu v-ai certat?
Nu! spuse Katia i-i ndeprt ncet mna.
213

Ct de solemn rspunzi! Credeam c-l gsesc aici i


voiam s-l poftesc s fac o plimbare cu mine. M-a tot rugat
mereu. i-a sosit de la ora o pereche de pantofi. Du-te s-i
ncerci! Am vzut de ieri c ai ti s-au nvechit de tot. n
general, nu te ocupi destul de asta. i ai piciorue att de
frumoase! i minile tale sunt frumoase numai c sunt
cam mari. Deci, trebuie s-i pui n valoare picioarele! Dar tu
nu eti cochet.
Anna Sergheevna porni mai departe pe crare, fonind
uor din rochia ei frumoas. Katia se scul de pe banc i,
lundu-l pe Heine, plec i ea, ns nu ca s-i ncerce
pantofii.
Piciorue frumoase, gndi ea, urcnd uor i ncet treptele
de piatr ale terasei ncinse de soare. Piciorue frumoase,
spui Ei bine el va fi la aceste piciorue!
Dar ndat se simi ruinat i o zbughi n sus, pe scar.
Arkadi o lu pe coridor spre camera lui. Majordomul l
ajunse din urm i-i spuse c domnul Bazarov l ateapt la
dnsul.
Evgheni? murmur Arkadi, aproape speriat. A sosit
demult?
A sosit chiar n clipa asta i a poruncit s nu fie anunat
Annei Sergheevna, ci s fie condus direct la dumneavoastr.
S nu se fi ntmplat vreo nenorocire la noi acas! gndi
Arkadi i, dup ce urc grbit scara, deschid brusc ua.
nfiarea lui Bazarov l liniti pe loc, dei un ochi mai
experimentat ar fi descoperit, desigur, pe chipul tot att de
energic ca i nainte, dar mai tras, al oaspetelui neateptat,
urme de tulburare luntric. Cu mantaua prfuit aruncat
pe umeri i cu apca pe cap, edea pe pervazul ferestrei Nu
se ridic nici cnd Arkadi i se arunc de gt, strignd cu
nsufleire:
214

Nu m ateptam de loc s te vd! Ce vnt te-aduce?


vorbea el ntruna umblnd fr rost prin camer, ca un om
care i nchipuie i vrea s arate cu tot dinadinsul c e
bucuros. La noi acas totul e bine i toi sunt sntoi nu-i
aa?
Da, totul e bine, dar nu sunt toi sntoi, rspunse
Bazarov, iar tu nu mai trncni i poruncete s mi se aduc
nite cvas. Stai jos i ascult ceea ce am s-i spun, n
cuvinte puine, dar destul de tari, ndjduiesc.
Arkadi se domoli, iar Bazarov n povesti duelul lui cu Pavel
Petrovici. Arkadi rmase foarte mirat i chiar se ntrist, dar
nu gsi cu cale s arate acest lucru. Nu ntreb dect dac
nu cumva rana unchiului su e primejdioas i, dup ce
Bazarov i rspunse c e o ran ct se poate de interesant,
dar nu din punct de vedere medical, zmbi silit, dar inima i
se strnse i se simi, nu tiu de ce, ruinat. Bazarov pru
c-l nelege.
Da, frate! zise el. Iat ce-nseamn s-i petreci vremea
cu feudalii! Te trezeti i tu feudal; ba mai iei parte i la lupte
cavalereti. Deci, am pornit-o ctre prini, ncheie Bazarov,
iar n drum m-am abtut i pe aici ca s-i povestesc toate
astea, a zice eu, dac n-a socoti c o minciun fr rost e o
prostie. Am trecut pe aici, dracu tie de ce! Vezi tu, e bine ca
omul, cteodat, s se ia singur de ciuf i s se smulg din
loc, ca o ridiche din strat: aa am i fcut zilele acestea Dar
mi-a venit poft s mai arunc o privire asupra locurilor de
care m-am desprit, asupra stratului n care am stat.
Ndjduiesc c aceste cuvinte nu m privesc pe mine!
fcu Arkadi tulburat. Ndjduiesc c nu te gndeti s te
despari de mine!
Bazarov l privi int, aproape sfredelitor:
Parc asta te-ar mhni?! Eu, unul, cred c tu te-ai i
215

desprit de mine. Eti att de proaspt i de curel Pe


semne c treburile tale cu Anna Sergheevna merg strun.
Care treburi cu Anna Sergheevna?
Oare n-ai venit tu aici, de la ora, pentru ea, puiorule?
i, fiindc veni vorba, cum merge acolo cu coala
duminical? Oare nu eti ndrgostit de ea? Sau poate c a
sosit vremea s faci pe discretul?
Evgheni, tu tii c ntotdeauna am fost sincer cu tine i
pot s te ncredinez, s-i jur, c te neli!
Hm! Iat un cuvnt nou, fcu Bazarov cu jumtate de
glas. Dar n-ai de ce s te nfierbni, pentru c mie puin mi
pas. Un romantic ar fi spus: Simt c drumurile noastre
ncep s se despart, iar eu spun pe leau c ne-am cam
sturat unul de altul.
Evgheni
Nu-i nicio nenorocire, suflete! Se satur omul i de altele
pe lumea sta. Iar acum, ce zici? N-ar fi bine s ne lum
rmas bun? C, de cnd sunt aici, mi-e lehamite, ca i cum
a fi citit prea multe scrisori de ale lui Gogol ctre soia
guvernatorului din Kaluga. De altfel, nici nu am poruncit s
se deshame caii.
Ce vorb e asta? Nu se poate!
De ce?
De mine nici nu mai spun, dar ar fi ct se poate de
nepoliticos fa de Anna Sergheevna, care o s vrea neaprat
s te vad.
Ct despre asta, te neli.
Ba cred, dimpotriv, c am dreptate, zise Arkadi. i de
ce te-oi fi prefcnd? Hai, spune drept, n-ai venit aici pentru
ea?
S-ar putea s fie aa i totui te neli.
Arkadi ns avusese dreptate. Anna Sergheevna i exprim
216

dorina s-l vad pe Bazarov i l pofti la ea, prin majordom.


Bazarov, i schimb hainele nainte de a se duce la dnsa i,
cu prilejul acesta, iei la iveal c-i mpachetase hainele cele
noi n aa fel nct s le aib la ndemna.
Odinova nu-l primi n camera unde el i fcuse, att de
neateptat, declaraia lui de dragoste, ci n salon. i ntinse
binevoitoare vrfurile degetelor, dar chipul ei trda o
involuntar ncordare.
Anna Sergheevna! se grbi s spun Bazarov. Mai nti
de toate, trebuie s v linitesc. Avei n faa dumneavoastr
un muritor care demult i-a venit n fire i ndjduiete c i
ceilali au uitat de prostia lui. Plec pentru mult vreme i v
rog s credei c, dei nu sunt o fiin slab, mi-ar prea ru
s duc cu mine gndul c v amintii de mine cu dezgust.
Anna Sergheevna rsufl adnc, ca un om care ar fi ajuns
chiar atunci pe vrful unui munte nalt, i un zmbet i
lumin obrazul. i ntinse pentru a doua oar mna lui
Bazarov i rspunse la strnsoarea lui.
Vai de cel care-i amintete de trecut! spuse ea. Cu att
mai mult cu ct, sincer vorbind, am pctuit i eu, dac nu
prin cochetrie, prin altceva. ntr-un cuvnt: s fim prieteni
ca nainte! A fost un vis, nu-i aa? i cine ine minte visele?
Da! Cine le ine minte?! i afar de asta, dragostea e
un simmnt artificial.
Adevrat? mi face mult plcere s te aud vorbind
astfel!
Astfel vorbea Anna Sergheevna i tot astfel vorbea i
Bazarov. Amndoi credeau c spun adevrul. Era oare
adevr, numai adevr, n vorbele lor? Nici ei nu tiau i cu
att mai puin autorul. Dar ei vorbeau astfel, ca i cum
fiecare ar fi fost ptruns de adevrul spuselor celuilalt.
Anna Sergheevna l ntreb ntre altele pe Bazarov ce
217

fcuse ct a stat la familia Kirsanov. El fu ct pe-aci s-i


povesteasc despre duelul cu Pavel Petrovici, dar se stpni
la gndul c ea ar putea s cread c face pe interesantul i-i
rspunse c n tot acest rstimp lucrase.
Ct despre mine, spuse Anna Sergheevna, nti m-am
lsat prad ipohondriei, Dumnezeu tie de ce, i chiar m-am
gndit s plec. n strintate, nchipuiete-i! Pe urm ns
mi-a trecut. A venit prietenul dumitale Arkadi Nikolaevici i
am reintrat n fgaul meu, n adevratul meu rol.
Care rol, dac-mi dai voie s aflu?
Rolul de mtu, de educatoare, de mam, cum vrei s-i
spui. i, fiindc veni vorba, s tii c nainte vreme nu
nelegeam prea bine strnsa dumitale prietenie cu Arkadi
Nikolaevici. l gseam destul de ters, dar acum l-am
cunoscut mai bine, i m-am ncredinat c e detept dar,
mai ales, tnr, tnr, nu ca dumneata i ca mine, Evgheni
Vasilici.
Tot att; de uor se fstcete n faa dumneavoastr?
ntreb Bazarov.
Oare ncepu Anna Sergheevna i, dup ce se gndi
puin, adug: Acum s-a fcut mai ncreztor, vorbete cu
mine. nainte m ocolea. De altfel, nici eu nu-i cutam
tovria. El i cu Katia sunt foarte buni prieteni.
Bazarov se simi nciudat. O femeie nu se poate lipsi de
iretlicuri! gndi el.
Spuneai c v ocolea, fcu el cu un zmbet rece, dar
cred c nu v-a rmas o tain faptul c a fost ndrgostit de
dumneavoastr?
Cum? i el? i scpa Annei Sergheevna.
i el! repeta Bazarov, fcnd o plecciune plina de
smerenie. E cu putin s nu fi tiut dumneavoastr i s v
fi spus eu o noutate?
218

Anna Sergheevna i plec ochii:


Te neli, Evgheni Vasilici!
Nu cred. Dar poate c n-ar fi trebuit s pomenesc de
asta. Iar tu nu-mi mai umbla altdat cu iretlicuri! adaug
el pentru sine.
De ce s nu fi pomenit? Socot ns c i aici ai dat o
nsemntate prea mare unei impresii trectoare. ncep s
cred c ai tendina s exagerezi.
Mai bine s nu mai vorbim de asta, Anna Sergheevna.
Dar de ce? ntreb ea, i tot ea aduse vorba despre
altceva Se simea totui stnjenit n preajma lui Bazarov,
dei i spusese i lui, i voia s se ncredineze i dnsa, c
totul era uitat. Schimbnd cu el vorbele cele mai obinuite,
glumind, chiar, era totui cuprins de un fel de team. Tot
astfel oamenii, pe un vapor n larg, vorbesc i rd la fel de
nepstori, ca i cum s-ar afla pe pmnt; dar de ndat ce
se ivete cea mai mic oprire sau cel mai mic semn
neobinuit, se poate citi pe toate chipurile o deosebit
ngrijorare care dovedete c teama de primejdie nu i-a
prsit nicio clipa.
Convorbirea Annei Sergheevna cu Bazarov nu inu prea
mult. Ea ncepu s cad pe gnduri, s rspund la
nimereal i, n sfrit, l pofti n salon, unde erau prinesa i
Katia.
Dar Arkadi Nikolaevici unde-i? ntreb stpna casei i,
aflnd c nu se mai artase de mai bine de un ceas, trimise
dup el. N-a fost uor de gsit. Se refugiase n cel mai
ndeprtat col al grdinii i, cu brbia proptit n mini,
edea cufundat n gnduri. Adnci i grave erau aceste
gnduri, ns nu triste. tia c Anna Sergheevna i Bazarov
vorbesc ntre patru ochi, dar nu simea gelozie ca nainte
vreme. Dimpotriv, chipul i se lumina din ce n ce. Prea c
219

n acelai timp se mir, se bucur i e gata s ia o hotrre.

XXVI

Rposatului Odinov nu-i plcuser niciun fel de inovaii;


totui fcuse oarecare concesiuni gustului rafinat i de
aceea ridicase n parcul lui, ntre ser i iaz, un fel de portic
grec, cldit din crmid ruseasc. n peretele din spate al
acestui portic sau galerie erau ase firide pentru statuile pe
care Odinov inteniona s le comande din strintate.
Statuile urmau s nfieze: SINGURTATEA, TCEREA,
CUGETAREA,
MELANCOLIA,
PUDOAREA
i
SENSIBILITATEA. Una dintre ele, ZEIA TCERII, cu un
deget la buze, fusese adus i aezat la locul ei, dar n
aceeai zi copiii de la curte i sprseser nasul i, dei
pietrarul din vecintate luase asupra lui s-i fac un nas de
dou ori mai frumos dect cel vechi, Odinov poruncise s
fie scoasa; statuia se pomeni ntr-un col al hambarului unde
se treiera grul i unde rmase ani ndelungai, strnind
groaza muierilor din sat, care credeau n tot felul de semne.
Partea din fa a porticului era demult npdit de tufe dese.
Numai capitelele coloanelor rsreau deasupra verdeii.
nuntrul porticului era rcoare chiar i la amiaz. Annei
Sergheevna nu-i plcea s-i petreac vremea n acel loc de
cnd vzuse acolo un arpe de cas; ns Katia se ducea
adesea s stea pe banca mare de piatr, aezat ntr-una
dintre firide. La rcoare i umbr, citea, lucra sau se lsa n
220

voia acelui simmnt de linite deplin, cunoscut pe semne


de fiecare dintre noi i al crui farmec este de a pndi,
aproape incontient, valul puternic al vieii ce se rostogolete
neostoit n jurul nostru i n noi nine.
A doua zi dup sosirea lui Bazarov, Katia edea pe banca ei
preferat, iar alturi, din nou, Arkadi. Ei o rugase s mearg
mpreun la portic.
Pn la dejun mai era aproape o ora. Dimineaa nrourat
fcea loc unei zile de ari. Chipul lui Arkadi i pstra
expresia din ajun; Katia prea ngrijorat. ndat dup
gustarea de diminea, sora ei o chemase n birou i dup ce,
mai nti, o alintase, ceea ce, o cam nfricoa ntotdeauna pe
Katia, o sftuise s fie mai reinut n purtarea ei fa de
Arkadi i, mai ales, s se fereasc de a sta de vorb cu el
ntre patru ochi, lucru pe care l-ar fi observat i mtua lor i
toat casa. n afar de aceasta, din seara de ajun, Anna
Sergheevna nu era n apele ei; de altfel i Katia se simea
stnjenit, de parc ar fi fost vinovat cu ceva. ndeplinind
acum rugmintea lui Arkadi, fata i spusese c o face pentru
cea din urm oar.
Katerina Sergheevna! ncepu el cu un fel de ndrzneal
nctuat totui de sfial, de cnd am fericirea s locuiesc
sub acelai acoperi cu dumneata, am stat de vorb despre
multe, i totui mai este pentru mine un lucru foarte
nsemnat pe care nc nu l-am adus n discuie. Ai spus
ieri c, de cnd sunt aici, m-am schimbat, adug el, ba
cutnd s prind, ba ferindu-se de privirea ntrebtoare a
Katiei, aintit asupra lui. ntr-adevr, m-am schimbat n
multe privine i asta o tii dumneata, mai bine dect oricine,
dumneata creia de fapt i datorez aceast schimbare.
Eu? Mie? spuse Katia.
Nu mai sunt acum bieandrul acela nfumurat, ca
221

atunci cnd am venit aici, urm Arkadi. Nu degeaba am


mplinit douzeci i trei de ani. Ca i nainte, doresc s fiu de
folos, doresc s-mi nchin toate puterile adevrului; dar numi mai caut idealurile acolo unde le cutam nainte; ele mi
apar mult mai apropiate. Pn acum nu m cunoteam
bine i-mi puneam probleme mai presus de puterile mele
De curnd mi s-au deschis ochii mulumit unui
simmnt Nu vorbesc prea limpede, dar ndjduiesc c ai
s m nelegi
Katia nu rspunse nimic, dar ncet de a-l mai privi pe
Arkadi.
Eu cred c, ncepu el din nou cu glasul mai tulburat, n
timp ce deasupra lor un cintezoi, ascuns n frunziul unui
mesteacn, i ciripea senin cntecul, eu cred c ndatorirea
oricrui om cinstit este s fie pe deplin sincer cu aceia cu
acei oameni care ntr-un cuvnt, cu oamenii apropiai lui,
i de aceea eu eu am de gnd
Dar aici, tot avntul l prsi. Arkadi se ncurc, se fstci
i fu nevoit s tac o vreme. Katia i inea ntruna ochii
plecai. Prea c nu nelege unde voia s ajung i atepta
ceva.
Prevd c ceea ce o s spun o s te mire, ncepu Arkadi,
lundu-i inima n dini, cu att mai mult cu ct acest
simmnt ntructva bag de seam, ntructva te privete
pe dumneata. Ieri m-ai dojenit c nu sunt ndeajuns de
serios, urma Arkadi cu aerul unui om care a intrat ntr-o
mlatin i simte c se nfund tot mai mult i mai mult cu
fiecare pas i totui se grbete s nainteze n ndejdea c
are s-o treac cu bine. Aceasta dojan e adeseori
ndreptat cade asupra tinerilor, chiar i atunci cnd n-o
mai merit; i dac a avea mai mult ncredere n mine
(dar ajut-m, ajut-m! gndea dezndjduit Arkadi, ns
222

Katia nu-i ntorcea de loc capul) dac a putea ndjdui


Dac a putea avea ncredere n ceea ce spui, se auzi n
acea clip glasul limpede al Annei Sergheevna.
Arkadi tcu, iar Katia pli. Chiar prin faa tufelor care
ascundeau porticul trecea o crare. Anna Sergheevna mergea
de-a lungul acestei crri, nsoit de Bazarov. Katia i
Arkadi nu-i puteau vedea, dar auzeau fiecare vorb, fonetul
rochiei i pn i rsuflarea lor. Ceilali doi fcur civa pai
i parc nadins se oprir drept n faa porticului.
Vezi dumneata, urm Anna Sergheevna, noi ne-am
nelat. Amndoi nu mai suntem n prima tineree, ndeosebi
eu. Noi am trit i am obosit. Amndoi, de ce s ne
ascundem dup deget? suntem detepi. La nceput m-ai
interesat i te-am interesat; amndoi am fost curioi iar
apoi
Iar apoi, eu mi-am dat n petic! i tie vorba Bazarov.
tii bine c nu asta a pricinuit nenelegerea dintre noi.
Dar oricum ar fi fost, noi nu simeam nevoie unul de cellalt;
asta-i pricina cea mai de seam. n noi erau prea multe
cum s spun prea multe trsturi comune. N-am neles-o
niciunul numaidect, Arkadi dimpotriv.
Dar de el avei nevoie? ntreb Bazarov.
Las, Evgheni Vasilici! Mi-ai spus c simte ceva pentru
mine; de altfel i mie mi s-a prut ntotdeauna c-i plac. tiu
c pot s-i fiu mtu, dar nu vreau s-i ascund c, acum,
am nceput s m gndesc mai des la el. Simmntul sta
tnr i proaspt are ceva atrgtor
Cuvntul fermector e mai potrivit n asemenea cazuri,
o ntrerupse Bazarov. n glasul lui linitit, dar sczut, se
simea clocotind rutatea. Arkadi a fcut ieri pe misteriosul
cu mine i nu mi-a vorbit nici de dumneavoastr i nici de
sora dumneavoastr E un simptom grav.
223

Cu Katia se poart ca un frate, spuse Anna Sergheevna,


i asta-mi place la el, dei poate c n-ar fi trebuit s ngdui
o asemenea apropiere ntre ei.
n dumneavoastr vorbete acum sora? rosti rar
Bazarov.
Bineneles.. Dar de ce ne-am oprit aici? S mergem!
Despre ce lucruri ciudate ne-am apucat s vorbim, nu-i aa?
Nu m ateptam s vorbesc vreodat astfel cu dumneata! tii
c m cam nfricoezi i, n acelai timp, am ncredere n
dumneata, pentru c de fapt eti foarte bun.
n primul rnd, nu sunt bun de loc; iar n al doilea, eu
nu mai prezint nicio importan pentru dumneavoastr i mi
spunei totui c sunt bun E ca i cum ai pune o cunun
de flori pe capul unui mort.
Evgheni Vaslici, noi nu suntem stpni pe ncepu
Anna Sergheevna, dar un suflu de vnt fcu s foneasc
frunziul i-i risipi vorbele.
Dar suntei liber! spuse, puin mai trziu, Bazarov.
Altceva nu s-a mai putut deslui; paii s-au ndeprtat i
totul s-a linitit.
Arkadi se ntoarse spre Katia, care rmsese nemicat,
numai c i plecase i mai tare capul.
Katerina Sergheevna! spuse el cu glas tremurtor,
ncletndu-i minile. Te iubesc din tot sufletul! Nu iubesc
pe nimeni n afara de dumneata i te voi iubi n veci! Am vrut
s i-o spun, s-i aflu prerea i s-i cer mna, pentru c
nici eu nu sunt bogat, dar simt c sunt gata s fac orice
jertfe Nu-mi rspunzi? Nu m crezi? i se pare c vorbesc
uuratic? Dar adu-i aminte de zilele acestea din urm! Oare
nu te-ai ncredinat demult c tot ce a fost, nelege-m, tot,
tot a trecut fr urm? Uit-te la mine i spune-mi un singur
224

cuvnt Te iubesc te iubesc crede-m!


Katia i arunc lui Arkadi o privire adnc i luminoas i,
dup o ndelungat gndire, rosti cu un zmbet uor:
Da.
Arkadi sri de pe banc:
Da! Ai spus da, Katerina Sergheevna! Ce-nseamn acest
cuvnt? C eu te iubesc ntr-adevr, c m crezi? Sau nu
ndrznesc s sfresc
Da! repet Katia i, de data aceasta, el o nelese. i lu
minile mari i frumoase i, cu rsuflarea tiat de fericire,
le aps pe inima lui. Abia se inea pe picioare i nu putea
dect s spun mereu:
Katia, Katia iar pe faa ei ncepur s curg lacrimi,
lacrimi nevinovate, de care ea nsi rdea ncetior. Cine n-a
vzut astfel de lacrimi n ochii fiinei iubite, acela n-a simit
niciodat ct poate fi de fericit un om pe pmnt, cu inima
oprindu-se n loc de recunotin i sfial.
A doua zi, dis-de-diminea, Anna Sergheevna trimise s-l
cheme pe Bazarov n biroul ei, i, rznd silit, i ntinse o
foaie de hrtie mpturit. Era o scrisoare din partea lui
Arkadi care i cerea mna surorii ei.
Bazarov i trecu repede ochii peste scrisoare i fcu o
sforare pentru a nu-i arta simmntul de bucurie
rutcioas ce se aprinse, n clipa aceea, n sufletul lui.
Poftim, spuse el, iar dumneavoastr mi pare c nu mai
departe dect ieri socoteai c o iubete pe Katerina
Sergheevna, cu dragoste de frate. Ce avei de gnd s facei
acum?
Dumneata ce m sftuieti? ntreb Anna Sergheevna
fr a se opri din rs.
Pi, socotesc, rspunse Bazarov, rznd i el, cu toate
225

c nu se simea ctui de puin vesel i nu avea de loc poft


s rd, ca i ea de altfel, socotesc c trebuie s le dai celor
doi tineri binecuvntarea. E o partid bun, n toate
privinele. Averea lui Kirsanov e destul de frumoas. Arkadi e
unicul fiu; de altfel i taic-su e un om de isprav i n-o s
se mpotriveasc.
Odinova fcu civa pai prin camer. Obrazul ba i se
roea, ba plea.
Asta e prerea dumitale? spuse ea. Atunci nu vad care
ar fi piedicile M bucur pentru Katia i pentru Arkadi
Nikolaevici. Bineneles c am s atept rspunsul tatlui
su. Chiar am s-l trimit pe el dup rspuns. Ei, vezi c ieri
sear am avut dreptate cnd i-am spus c amndoi suntem
oameni btrni? Cum de n-am vzut nimic? Asta m mir!
Anna Sergheevna rse iari, apoi i ntoarse capul.
Tineretul de azi e foarte iret, spuse Bazarov i rse i
el. Rmnei cu bine, ncepu el iari dup o scurt tcere.
V urez ca lucrul acesta s se isprveasc n chipul cel mai
fericit, iar eu am s m bucur din deprtare.
Odinova se ntoarse brusc spre el.
Cum? Pleci? De ce s nu rmi acum? Rmi! mi
face plcere s stau de vorb cu dumneata E ca i cum ai
umbla pe marginea unei prpstii. La nceput i-e fric, dar
apoi prinzi curaj. Rmi!
V mulumesc pentru invitaie, Anna Sergheevna, i
pentru prerea mgulitoare pe care o avei despre talentul
meu de vorbitor, dar gsesc c i aa m-am nvrtit prea mult
ntr-o sfer strin mie. Petii zburtori se pot ine ctva
vreme n aer, dar peste puin trebuie s cad din nou n ap.
ngduii-mi deci s m cufund din nou n elementul meu.
Odinova se uit la Bazarov. Un zmbet amar i
schimonosea faa palid. Acesta m-a iubit! gndi ea i i se
226

fcu mil de el. i ntinse mna cu cldur.


Dar el o nelese.
Nu! i fcu un pas ndrt. Sunt un om srac, dar pn
acum n-am primit nc poman. Adio i rmnei sntoas!
Sunt ncredinat c nu ne vedem pentru cea din urm
oar! spuse Anna Sergheevna dintr-un avnt involuntar.
Cte nu se ntmpl n lume! rspunse Bazarov, apoi se
nclin i iei.
Vaszic te-ai hotrt s-i faci un cuib? i spuse n
aceeai zi lui Arkadi, stnd pe vine i fcndu-i
geamantanul. Ce s zic! E un lucru bun. Numai c degeaba
ai fcut pe iretul. M ateptam din partea ta s iei cu totul
alt cale. Sau poate c asta te-a luat i pe tine prin
surprindere?
E drept c nu m ateptam la aa ceva cnd ne-am
desprit, rspunse Arkadi, dar de ce nu eti i tu sincer?
Spui c e un lucru bun, ca i cum n-a cunoate prerea ta
asupra cstoriei.
Ei, dragul meu prieten! spuse Bazarov, ca s vorbesc i
eu n felul tu! Vezi ce fac eu! n geamantanul meu e un loc
gol i-l umplu cu fn. Tot astfel se procedeaz i cu
geamantanul vieii noastre. Umple-l cu orice, numai s nu
rmn gol. Te rog s nu te superi i aduci desigur aminte
ce prere am avut ntotdeauna despre Katerina Sergheevna.
Cte o domnioar e socotit deteapt numai pentru c tie
cum s suspine cnd trebuie. Dar a ta tie s-i apere
interesele; i le apr att de bine, c i pe tine o s te in
sub papuc, dar asta e tocmai ce trebuie. Trnti capacul i se
ridic de jos: Iar acum la desprire, am s-i spun pentru
c nu face s ne nelm: ne lum rmas bun pentru
totdeauna i o simi i tu Ai fcut bine ce-ai fcut! Nu eti
227

nscut pentru viaa noastr amar i aspr de burlac. Tu nu


ai nici obrznicie, nici rutate, ci numai o ndrzneal i o
semeie tinereasc, Pentru cauza noastr, nu merge. Unul
de-alde voi, neam de boier, nu poate ajunge mai departe
dect la o nobil smerenie sau o nobil frmntare, i astea
sunt fleacuri. Voi, de pild, nu v batei i totui v nchipuii
c suntei viteji, iar noi vrem s ne batem. Ce s mai vorbim!
Praful nostru o s te supere la ochi, iar noroiul nostru o s te
murdreasc; de altfel nici n-ai ajuns pn la noi, i, fr s
vrei, te admiri pe tine nsui i-i face plcere s te dojeneti;
dar pe noi lucrul acesta ne plictisete. Noi vrem s dojenim
pe alii, s-i dm peste cap! Eti un biat de isprav, dar eti
totui un boierna blajin i liberal, e volatu cum spune taicmeu.
i iei pentru totdeauna rmas bun de la mine, Evgheni,
spuse ntristat Arkadi, i nu ai alte cuvinte pentru mine?
Bazarov se scarpin la ceaf.
Am, Arkadi, am i alte cuvinte, dar n-am s le spun
pentru c asta nseamn romantism, adic ceva dulceag. Tu
nsoar-te ct mai repede, f-i cuibul tu i i doresc s ai
ct mai muli copii. Vor fi nelepi, numai pentru c se vor
nate la timp, nu ca tine i ca mine. Ehe! Vd c m-ateapt
trsura. E timpul s plec! Mi-am luat rmas bun de la toi
Ei i-acum? S ne mbriam, ce zici?
Arkadi se arunc de gtul fostului su ndrumtor i
prieten, i din ochi i curgeau lacrimi.
Ce mai e i tinereea asta! rosti Bazarov linitit. Dar am
ncredere n Katerina Sergheevna. Ai s vezi ct de repede o
s te consoleze!
Adio, frate! i spuse el lui Arkadi dup ce se urc n
trsuric i, artndu-i spre o pereche de stncue ce edeau
alturi pe acoperiul grajdului, adug: Uit-te la ele i
228

nva!
Ce-nseamn asta? ntreb Arkadi.
Cum? Eti att de slab n tiinele naturale, sau ai uitat
c stncua e pasrea cea mai respectabil, i creia i place
cel mai mult viaa de familie? Ia-o drept pild! Adio,
signore!
Trsurica o lu din loc hodorogind.
Bazarov spusese adevrul. Stnd de vorb pe sear cu
Katia, Arkadi i uit cu totul ndrumtorul. El i ncepuse s
i se supuie, iar Katia o simea i nu era de loc mirat. Arkadi
urma s plece a doua zi la Mariino, la Nikolai Petrovici. Anna
Sergheevna nu voia s-i stinghereasc pe cei doi tineri i
numai dintr-un sim al convenienelor nu-i lsa prea mult
vreme singuri. O ndeprtase cu mrinimie din preajma lor
pe prines, pe care vestea despre apropiata cstorie o
adusese ntr-o stare de furie lacrimogen. La nceput Anna
Sergheevna se temuse ca privelitea fericirii lor s nu fie
pentru ea oarecum deprimant, dar se ntmpl tocmai
dimpotriv. Privelitea aceasta nu numai c n-o deprima, ci o
distra i, pn la urm, O nduioa, ceea ce o bucura i
ntrista totodat. Se vede c Bazarov a avut dreptate, se
gndi ea, e numai curiozitate n mine, curiozitate, i dragoste
de linite, i egoism
Copii! spuse ea cu glas tare. Spunei-mi, dragostea e un
simmnt artificial?
Dar nici Katia, nici Arkadi nu pricepur ntrebarea. Se
fereau de ea. Convorbirea, pe care o, surprinseser fr s
vrea, nu le ieea din cap. Dar Anna Sergheevna i liniti
curnd i nu-i veni greu s-o fac; se linitise i ea.

229

XXVII

Btrnul

Bazarovi s-au bucurat cu att mai mult de


rentoarcerea fr veste a fiului lor, cu ct se ateptau mai
puin la ea. Arina Vlasievna era att de tulburat, atta
alerga ncoace i ncolo prin cas nct Vasili Ivanovici o
compar cu o potrniche. Codia scurt a caaveicii i ddea
n adevr oarecare asemnare cu o pasre. Iar el nu fcea
dect hm, mucndu-i mutiucul pipei de chihlimbar din
colul gurii; apoi, apucndu-i gtul cu degetele, i rsucea
capul ca i cum ar fi vrut s vad dac e bine nurubat; i
deodat csca gura mare i rdea pe tcute.
Am venit la tine pe ase sptmni ncheiate, babacule,
i spuse Bazarov. Vreau s lucrez, aa c te rog s nu m
stinghereti.
Ai s uii i cum art la fa, de mult ce am s te
stingheresc! rspunse Vasili Ivanovici.
i se inu de cuvnt. Dup ce-l instal pe fiul lui ca i data
trecut, n birou, numai c nu se ascundea de el, iar pe
nevasta lui cuta s-o rein de la orice manifestare de
duioie.
Noi, micu, i spunea el, l-am cam plictisit pe Eniuka
cnd a fost aici ultima oar. Acum trebuie s fim mai
nelepi. Arina Vlasievna ncuviina cele spuse de brbatul
ei, dar care-i era rsplata? C nu-i vedea feciorul dect la
mas i se temea i atunci s nceap vorba cu el?
Eniuenka! l chema ea cteodat, iar acesta cum i
ntorcea capul, ea i ncepea s-i fac de lucru cu nurul
pungii ei i biguia: Nu-i nimic, nu-i nimic, am spus i eu
230

aa!
Apoi se ducea la Vasili Ivanovici i spunea cu obrazul
sprijinit n palma:
Cum am putea afla, dragul meu, ce ar vrea s mnnce
azi Eniua la mas, ciorb de varz sau bor rusesc?
Pi de ce nu l-ai ntrebat?
mi era c-l plictisesc!
De altminteri Bazarov ncet n curnd de-a mai sta nchis
n camer. Febra lucrului l prsise, fcnd loc unei neliniti
mocnite i unei plictiseli plin de tristee. O ciudat oboseal
se vdea n toate micrile lui; chiar i mersul lui, de obicei
hotrt, ndrzne i sprinten, se schimbase. Nu se mai
plimba singur i ncepuse s caute tovria oamenilor; i
bea ceaiul n salon, zbovea prin grdina de zarzavat
mpreun cu Vasili Ivanovici i fuma cu el n tcere; o dat
chiar ntrebase i de printele Alexei. Vasili Ivanovici nti se
bucurase de aceast schimbare, dar bucuria lui nu inu
mult.
Eniuka m ngrijoreaz, se plngea el n ascuns
nevestei lui. Nu pentru c e nemulumit sau suprat de ceva,
cci asta nc n-ar fi nimic. E amrt i trist, asta e groaznic.
Tace ntruna. Mai bine ne-ar ocr pe noi. Slbete i are o
fa de om bolnav.
Doamne, Doamne! optea btrnica, i-a pune un
talisman sfnt la gt, dar n-o s m lase.
Vasili Ivanovici ncercase de cteva ori, pe ocolite, s-l
ntrebe pe Bazarov despre munca lui, despre sntate i
despre Arkadi Dar Bazarov i rspundea n sil, de
mntuial, iar o dat nelegnd c tatl lui vrea s-l
descoase, i spuse nciudat:
Ce tot umbli n jurul meu n vrful picioarelor? Asta m
supr mai mult dect purtarea voastr dinainte.
231

Las, las, n-o s se mai ntmple! rspunse grbit


srmanul Vasili Ivanovici. Aluziile lui politice nu avur nici
ele vreun efect. Aducnd vorba ntr-o zi despre apropiata
eliberare a ranilor i despre progres, ndjduise c va
strni interesul fiului su, dar acesta rspunse cu nepsare:
Ieri, pe cnd treceam pe lng un gard, i-am auzit pe
copiii ranilor de aici urlnd nu un cntec vechi de-al lor, ci:
Iat c vremea bun a venit i inimile mbierea dragostei o
simt Poftim progres!
Cteodat Bazarov se ducea n sat i, zeflemitor ca de
obicei, intra n vorb cu cte un mujic.
Hei, l ndemna el, spune-mi frate, ce preri ai
dumneata despre via, cci se zice despre voi c ai fi
puterea i viitorul Rusiei, c de la voi va ncepe o epoc nou
n istorie, c voi ne vei da i limba i legile cele adevrate.
Mujicul sau nu rspundea nimic, sau rostea cam aa ceva:
Pi i noi putem pentru c adic cum ne-o fi dat
Ia lmurete-m, ce este obtea voastr? St i ea tot pe
trei peti?
Acela e pmntul, taic, de st pe trei peti, rspundea
mpciuitor mujicul, cu glas trgnat, blajin, patriarhal, iar
peste noi, adic peste obtea noastr, se-nelege, st puterea
boiereasc: c doar suntei prinii notri, i cu ct e boierul
mai aspru, cu att e mai pe placul mujicului.
ntr-una din zile, dup ce ascult asemenea vorbe, Bazarov
ddu dispreuitor din umeri, iar mujicul o porni agale la
treburile lui.
Despre ce ai mai vorbit? l ntreb un alt mujic de
vrst mijlocie, cu o nfiare morocnoas care de departe,
din pragul izbei lui, l vzuse vorbind cu Bazarov. i-a spus
ceva despre drile rmase n urma? Ai?
A, ce dri, frioare! rspunse primul mujic, i n
232

glasul lui nu mai era nici urm de trgneal blnd,


patriarhal ci, dimpotriv, rzbtea un fel de asprime
dispreuitoare. A trncnit i el acolo; se vede c-l apucase
mncrimea de limb. Ce vrei, boier! Ce tie el?
De unde s tie? rspunse cellalt mujic i, dup ce mai
cltinar din cap i-i potrivir cingtorile, prinser a vorbi
de treburile i nevoile lor. Din pcate, Bazarov care se
deprtase, dnd dispreuitor din umeri, i care tia s
vorbeasc cu mujicii (dup cum se ludase n discuia lui cu
Pavel Petrovici), acest Bazarov, plin de ncredere n sine, nici
nu bnuia c n ochii lor nu era altceva dect un caraghios
De altfel, pn la urm sfri prin a-i gsi o ocupaie.
ntr-o zi, de fa cu el, Vasili Ivanovici pansa pe un mujic
rnit la picior, dar btrnului i tremurau minile i n-o
putea scoate la capt cu feele. Fiul su i ajut i de atunci
ncepu s-l asiste mereu n ndeletnicirile lui, fr a nceta
totodat s rd pe socoteala leacurilor pe care el nsui le
prescria i pe socoteala tatlui su, care le punea
numaidect n aplicare. ns zeflemelele lui Bazarov nu-l
tulburau pe Vasili Ivanovici, ba chiar l liniteau. inndu-i
cu dou degete pe pntec halatul de cas soios i trgnd din
lulea, l asculta cu ncntare pe Bazarov i, cu ct ieirile lui
erau mai rutcioase, cu att fericitul tat rdea mai cu
poft, artndu-i toi dinii negri. Chiar repeta vorbele lui,
cteodat prostete i fr noim. De pild, cteva zile n ir
spusese tam-nesam: Mare scofal! numai pentru c fiul lui,
aflnd c fusese la utrenie, ntrebuinase aceast expresie.
Slav Domnului, l-a mai lsat ipohondria! i opti el
soiei sale. Ce m-a mai betelit azi, stranic! n schimb,
gndul c are un asemenea ajutor l entuziasma i-l umplea
de mndrie.
Da, da, i spunea el vreunei femei cu suman brbtesc
233

i cu o scufie colurat, nmnndu-i un ip cu ap de


Goulard sau un borcan cu alifie de mselari, mata,
drgu, trebuie s-i mulumeti n fiecare clip lui
Dumnezeu c-i fecioru-meu la mine. Eti ngrijit dup cea
mai tiinific i mai nou metod, nelegi? Napoleon, c-i
mpratul francezilor, i nu are un doctor mai bun. Iar
femeia, care venise s se plng c m-a luat cu junghiuri
(fr s tie s spun cam unde o doare), fcea o plecciune,
i vra mna n sn, de unde scotea patru ou nfurate
ntr-un capt de tergar, aduse plocon.
Bazarov scoase o dat chiar o msea unui vnztor
ambulant i dei era o extracie obinuit, Vasili Ivanovici
pstr mseaua ca pe o raritate i, artndu-i-o printelui
Alexei, spuse:
Privete, printe, ce mai rdcin! Ce putere are
Evgheni. L-a ridicat pe vnztor n aer! Cred c un stejar s fi
fost, l-ar fi zburat afar!
Frumos, foarte frumos! spuse n cele din urm printele
Alexei, netiind ce s rspund i cum s scape de btrnul
czut n extaz.
ntr-o zi un mujic din satul nvecinat aduse la Vasili
Ivanovici pe fratele lui, bolnav de tifos. Culcat cu faa n jos,
pe un maldr de paie, nefericitul trgea s moar. Pete
ntunecate i acopereau trupul i-i pierduse de mult i
cunotina. Vasili Ivanovici i exprim prerea de ru c
nimeni nu se gndise mai devreme s cear ajutorul
medicinii i declar c nu exist mijloc de salvare. ntradevr, mujicul nu apuc s-i aduc fratele acas, c acesta
i murise n cru.
Trei zile mai trziu, Bazarov intr n camera tatlui su i
l ntreb dac nu are cumva puin nitrat de argint.
Ba am. La ce-i trebuie?
234

mi trebuie ca s cauterizez o mic ran.


Cui?
Mie.
Cum, ie! Bar pentru ce? Ce fel de ran? Unde e?
Uite aici la deget. Am fost astzi n satul de unde a fost
adus mujicul cu tifos, tii dumneata. Ce le-a venit, c au
cerut s-i fac autopsie, iar eu n-am mai fcut de mult aa
ceva.
Ei i?
Ei, l-am rugat pe doctorul din ora s m lase s-o fac eu
i m-am tiat!
Vasili Ivanovici pli deodat i, fr a scoate o vorb, se
repezi n cabinetul lui, de unde se ntoarse ndat cu o
bucic de nitrat de argint n mn. Bazarov ddu s-o ia i
s plece.
Pentru numele lui Dumnezeu! strig Vasili Ivanovici,
las-m pe mine s te ard.
Bazarov zmbi.
Ce ndrgostit eti de meseria dumitale!
Nu glumi, te rog. Ia arat-mi degetul. Rana nu-i mare.
Te doare?
Apas mai tare, nu te teme.
Vasili Ivanovici se opri.
Cum crezi, Evgheni, n-ar fi mai bine s-o cauterizm cu
fierul rou?
Asta ar fi trebuit fcut mai devreme, pentru ca acum de
fapt nu mai folosete nici nitratul de argint. Dac m-am
molipsit, e trziu.
Cum trziu abia putu rosti Vasili Ivanovici.
Da, sigur! De atunci au trecut mai bine de patru
ceasuri.
Vasili Ivanovici mai arse puin rana.
235

Dar doctorul de la ora n-avea la el nitrat de argint?


Nu avea.
Cum se poate, Doamne Dumnezeule? Un medic s nu
aib un lucru att de necesar!
S fi vzut ce bisturiuri avea! spuse Bazarov i plec.
Pn seara i n cursul zilei urmtoare, Vasili Ivanovici
cuta la fiece pas prilejul s intre n camera fiului su i,
dei nu numai c nu-i pomenea de ran, dar chiar vorbea
numai despre lucrurile cele mai strine de acest subiect; l
privea ns att de struitor n ochi i-l urmrea cu atta
ngrijorare, nct Bazarov i pierdu rbdarea i-l amenin c
pleac. Vasili Ivanovici i ddu cuvntul de onoare c n-are s
se mai frmnte, cu att mai mult cu ct i Arina Vlasievna,
creia bineneles i ascunsese totul, ncepuse s nu-i mai
dea pace, ntrebndu-l de ce nu doarme i ce-i cu el. Dou
zile ncheiate btrnul i-a inut firea, dei nfiarea fiului
sau, pe care l tot privea pe furi, nu-i plcea deloc A treia
zi ns, n timpul mesei, nu se mai putu stpni. Bazarov
edea cu ochii n jos i nu se atingea de niciun fel de
mncare.
De ce nu mnnci, Evgheni? ntreb el silindu-se s
par ct mai senin. Pe ct m pricep, bucatele-s gustoase.
N-am poft, de aceea nu mnnc.
N-ai poft de mncare? Dar capul, aduga el sfios, te
doare?
M doare, de ce s nu m doar?
Arina Vlasievna i ndrepta spatele i ciuli urechile.
Nu te supra, Evgheni, urm Vasili Ivanovici, dar mi dai
voie s-i iau pulsul?
Bazarov se ridic de pe scaun.
i fr s-mi iei pulsul, pot s-i spun c am febr.
Ai avut i frisoane?
236

Da, i frisoane. Am s m duc s m culc puin, iar voi


s-mi trimitei ceai de tei. Cred c am rcit.
De aceea te-am auzit ast noapte tuind, spuse Arina
Vlasievna.
Am rcit, repet Bazarov i se duse.
Arina Vlasievna ncepu s pregteasc ceaiul de floare de
tei, iar Vasili Ivanovici trecu n camera vecina i se apuc
tcut, cu minile de cap.
Bazarov nu se mai scul din pat n ziua aceea i petrecu
noaptea ntr-o toropeal semicontient. Dup miezul nopii
deschise cu greu ochii i vzu aplecat deasupra lui chipul
palid al tatlui su, luminat de candel. i spuse s plece.
Acesta se supuse, dar se ntoarse ndat n vrful picioarelor
i, pe jumtate ascuns de ua dulapului, sttea cu ochii
aintii la fecioru-su. Nici Arina Vlasievna nu s-a culcat; tot
timpul venea s deschid puintel ua cabinetului, ca s
asculte cum respir Eniua i s-l priveasc pe Vasili
Ivanovici. Nu putea vedea dect spinarea lui grbovit i
nemicat, dar asta era destul ca s-o mai mngie.
Dimineaa Bazarov ncerc s se ridice din pat, dar i veni
ameeal i i ddu snge pe nas. Se culc din nou. Vasili
Ivanovici l ngrijea n tcere. Arina Vlasievna intr la el i-l
ntreb cum se simte. El rspunse mai bine i se ntoarse
cu faa la perete. Vasili Ivanovici i fcu semn cu amndou
minile s ias. Ea i muc buzele ca s n-o podideasc
plnsul i iei afar. n cas parc totul se ntunecase. Toate
feele erau trase i domnea o linite ciudat. Un coco prea
zgomotos a fost dus n sat, fr s neleag mult vreme
aceast comportare fa de el. Bazarov zcea mai departe cu
faa la perete. Vasili Ivanovici ncercase s-i pun cteva
ntrebri, dar vznd c-l obosea, btrnul amui n jilul
237

su, trosnindu-i doar n rstimpuri degetele. Ieea cteva


clipe, n grdin, sttea acolo ca o momie, uluit, copleit de
o mirare fr seamn (de altminteri aceast mirare nu se mai
tergea de pe chipul lui), apoi se rentorcea la fiul su,
cutnd s scape de ntrebrile nevesti-sii. Pn la urm,
aceasta l apuc de mn i rosti crispat, aproape
amenintoare:
Dar ce-i cu el? Drept rspuns, Vasili Ivanovici fcu o
sforare ca s-i zmbeasc, dar spre groaza lui, ncepu s
rd. Trimisese de diminea dup doctor. Socoti c trebuie
s-l ntiineze pe fiul lui, ca nu cumva acesta s se supere.
Bazarov se rsuci deodat pe divan, l privi nuc, int, pe
taic-su i ceru de but.
Vasili Ivanovici i ntinse un pahar cu ap i cu acest prilej
i pipi fruntea. Dogorea.
Btrnule, ncepu Bazarov rar i rguit. E ru de mine.
M-am infectat i peste cteva zile ai s m ngropi.
Vasili Ivanovici se cltin de parc l-ar fi lovit cineva peste
picioare.
Evgheni! bigui el, ce vorbeti? Fereasc Dumnezeu!
Ai rcit
Fugi de aici, l ntrerupse fr grab Bazarov, nu e
permis unui medic s vorbeasc astfel. Cunoti i dumneata
foarte bine toate simptomele infeciei.
Unde vezi simptomele infeciei, Evgheni? Ce i-a
venit?
Dar asta ce-i? fcu Bazarov i, suflecndu-i o mnec a
cmii, i art petele roii, prevestitoare de rele, ce-i
apruser pe piele.
Vasili Ivanovici se cutremur i simi ca nghea de
spaim.
Totui, i spuse el, n sfrit, totui chiar dac ar fi un
238

fel de infecie
De piemie, i sufl Bazarov.
Ei, da un fel de infecie
De piemie, repet aspru i rspicat Bazarov, sau i-ai
uitat buchiile meseriei?!
Bine, bine, cum vrei tu totui noi o a te facem bine
Asta s-o spui altora. Dar nu-i vorba de asta. Nu mateptam s mor att de curnd. Acest accident este de fapt
ct se poate de neplcut. Acuma trebuie s v ajute, pe
dumneata i pe mama, credina voastr tare; avei prilejul s-o
punei la ncercare. Mai bu puin ap. Iar eu vreau s te
rog un lucru atta timp ct mai am mintea limpede. Mine
sau poimine, o tii i dumneata, creierul meu va iei la
pensie. Nici acum nu sunt foarte sigur dac m exprim
limpede, n timp ce stteam n pat mi se tot prea c n jurul
meu alearg nite cini roii, iar c dumneata m pndeai ca
pe un gotcan. Parc a fi beat. nelegi bine ce spun?
Vai de mine, Evgheni! Vorbeti absolut normal.
Cu att mai bine. Mi-ai spus c ai trimis dup doctor
Asta-i dorina dumitale. ndeplinete-mi i mie una: trimite
un om la
La Arkadi Nikolaevici, i lu vorba din gur btrnul.
Cine e Arkadi Nikolaevici? ntreb Bazarov fcnd parc
o sforare s-i aduc aminte. Ah, da! Puiorul acela cu ca
la gur! Nu, las-l n pace. Acum s-a fcut un cioroi de cmp.
Nu te mira, nu aiurez nc. S trimii un om la Odinova, Ana
Sergheevna, o moiereas de pe aici O tii? (Vasili Ivanovici
ncuviin din cap.) S i se comunice c Evgheni Bazarov o
salut i i trimite vestea c moare. Ai s-o faci?
Am s-o fac dar e oare cu putin ca tu s mori,
Evgheni gndete-te i tu! Unde mai e atunci dreptatea?
Asta n-o tiu, dar dumneata s trimii pe cineva.
239

Chiar n clipa asta, i am s scriu i o scrisoare.


Nu, nu-i nevoie. Spune-i c am poruncit s i se
transmit salutul meu i atta tot. Iar acum m ntorc la
cinii mei. Ciudat! Vreau s m gndesc la moarte i nu
izbutesc. Vd un fel de pat i altceva nimic.
Se ntoarse din nou anevoie spre perete, iar Vasili Ivanovici
iei din cabinet i, cum ajunse n dormitorul nevestei sale, se
prbui n genunchi n faa icoanelor.
Roag-te, Arina, roag-te, spuse el gemnd. Moare fiul
nostru.
Veni doctorul, acel medic de provincie la care nu se gsise
o bucic de nitrat de argint i, dup ce examin bolnavul, i
sftui s rmn n expectativ i spuse cteva vorbe despre
posibilitatea unei nsntoiri.
Ai vzut vreodat un bolnav n situaia mea care s nu
se fi dus n cmpiile Elisee98? ntreb Bazarov i, nfcnd
deodat piciorul biroului masiv de lng pat, l smuci i-l
urni din loc.
Vedei puterea, spuse el, puterea o am nc ntreag, i
cu toate astea trebuie s mor! Un btrn, cel puin, s-a
deprins cu gndul s se despart de via, pe cnd eu da,
poftete de ncearc s negi moartea. Ea te neag pe tine i
basta! Cine plnge acolo? adug el dup o pauz. Mama?
Sraca! Cui are s-i mai dea de acum ncolo ciorba ei
minunat de sfecl? i dumneata, Vasili Ivanovici, mi pare
c bzi? Ei, dac cretinismul nu te ajut, fii filosof sau
stoic, m rog! Te-ai ludat doar c eti filosof, nu-i aa?
De unde filosof! strig Vasili Ivanovici, i lacrimile se
rostogolir iroaie pe obrazul lui.
Lui Bazarov i era din ceas n ceas mai ru. Boala evolua
rapid, ceea ce se ntmpl de obicei la infeciile survenite n
98

n mitologia greac lcaul celor fericii dup moarte.


240

urma unei intervenii chirurgicale. Avea nc mintea limpede


i nelegea ceea ce i se spunea. Mai lupta nc.
Nu vreau s aiurez, optea el, strngndu-i pumnii, ce
prostie! i ndat spunea: De pild, dac din zece scoi opt,
ct rmne?
Vasili Ivanovici umbla de ici-colo ca ieit din mini,
propunnd cnd un remediu, cnd altul i mereu nvelea
picioarele fiului sau:
S-l nfurm n cearafuri ude un vomitiv mutar
la stomac s-i lum snge, spune el cu ncordare. Doctorul,
pe care-l nduplecase s rmn, l aproba, i ddea
bolnavului limonada, iar pentru el cerea ba o pip, ba un
ntritor, adic votc. Arina Vlasievna edea pe un scunel
scund lng u i se deprta numai din cnd n cnd s se
roage. Cu cteva zile n urm i scpase din mn o
oglinjoar i se sprsese, ceea ce socotea a fi un semn ru.
Nici Anfisuka nu mai tia s-i spun nimic, Timofeici
plecase la Odinova.
Bazarov petrecu o noapte rea. l chinuia febra mare. Spre
diminea se simi mai uurat. Ceru Arinei Vlasievna s-l
pieptene, i srut mna i sorbi cteva nghiituri de ceai.
Vasili Ivanovici se nviora puin.
Slav Domnului! repet el, a venit criza a trecut criza.
Mare lucru! spuse Bazarov. Ce putere are cuvntul! L-ai
gsit, ai spus criz i te simi mpcat. E de mirare cum
omul mai crede nc n cuvinte. Dac l faci prost, dei nu-l
bai, se ntristeaz; iar dac spui c e inteligent, fr s-i dai
nimic, e totui satisfcut.
Aceste cteva vorbe ale lui Bazarov, care aminteau de
vechile lui ieiri, l nduioar pe Vasili Ivanovici.
Bravo! E foarte bine spus, foarte bine! exclam el,
fcndu-se c bate din palme.
241

Bazarov zmbi trist.


Atunci care-i prerea dumitale, spuse el, criza a trecut
sau a venit?
Vd c i-e mai bine i asta m bucur, rspunse Vasili
Ivanovici.
E minunat! Nu-i niciodat ru s te bucuri. Dar ai
trimis acolo. tii unde?
Am trimis, cum de nu.
Ameliorarea nu inu mult. Accesele bolii se rentoarser
iar. Vasili Ivanovici edea lng Bazarov. Prea c btrnul e
n prada unui chin cumplit. De mai multe ori ncercase s
vorbeasc i nu putuse.
Evgheni! rosti el n sfrit. Fiul meu, scumpul, dragul
meu fiu!
Aceast chemare neobinuit avu efect asupra lui
Bazarov i ntoarse puin capul i, strduindu-se vdit s
se smulg de sub povara ce-i apsa mintea, spuse:
Ce e tat?
Evgheni, urm Vasili Ivanovici, i se ls n genunchi n
faa lui Bazarov, dei acesta rmnea cu ochii nchii i nu-l
putea vedea. Evgheni, acum i e mai bine. Cu ajutorul lui
Dumnezeu ai s te faci bine. Dar folosete clipa asta i
mngie-ne pe mama i pe mine. mplinete-i datoria de
cretin! Dac ai ti ce greu mi vine mie s i-o spun, e
groaznic, dar i mai groaznic ar fi c e pentru venicie,
Evgheni. Gndete-te c
Glasul btrnului se frnse, iar pe chipul fiului su, care
zcea mai departe cu ochii nchii, trecu o unda stranie.
Nu refuz, dac asta v poate mngia, rosti el n sfrit,
dar mi se pare c graba n-are rost. Chiar dumneata ai spus
c mi-e mai bine.
Mai bine, Evgheni, mai bine, dar cine poate ti, toate
242

sunt n mna Domnului, i odat mplinit datoria


Nu, am s mai atept, l ntrerupse Bazarov. Sunt de
prerea ta c a venit criza. Iar dac ne-am nelat, nu-i
nimic! Pot fi mprtii i cei care i-au pierdut cunotina.
Ce vorbeti, Evgheni
Am s mai atept. Iar acum vreau s dorm. Las-m.
i i puse capul pe pern.
Btrnul se ridic, se aez n fotoliu i, cu brbia n
palm i muca minile
Zgomotul unei trsuri cu arcuri, acel zgomot care se
desluete att de limpede n linitea unui col pierdut de
ara, i atinse pe neateptate urechea. Huruitul roilor uoare
se apropia tot mai mult. Iat c se auzi fornitul cailor
Vasili Ivanovici sri din jil i se repezi la fereastr. n curtea
csuei lui intra un cupeu de dou locuri, cu patru cai. Fr
a-i da seama ce putea s nsemne, iei alergnd n cerdac
ntr-un avnt de bucurie lipsit de noim Un lacheu n
livrea deschise ua cupeului. O doamn cu voal negru i cu
mantil neagr cobor
Sunt Odinova, spuse ea. Evgheni Vasilici triete?
Suntei tatl lui? Am adus cu mine un doctor.
Suntei binefctoarea noastr! exclam Vasili Ivanovici
i, lundu-i mna o aps febril pe buzele lui, n timp ce
doctorul adus de Anna Sergheevna, un omule cu ochelari i
cu mutr de neam, se ddea jos tacticos din cupeu. Mai
triete, mai triete Evgheni al meu, i acum o s fie salvat!
Nevast! Nevast! Ne-a venit un nger din cer
Ce se-ntmpl, Doamne! bigui btrna ieind n fug
din salon n vestibul; fr a nelege nimic, czu la picioarele
Annei Sergheevna i, ca ieit din mini, ncepu s-i srute
rochia.
243

Ce facei! Ce facei! repeta Anna Sergheevna, dar Arina


Vlasievna n-o asculta, iar Vasili Ivanovici nu fcea altceva
dect s repete:
Un nger! Un nger!
Wo ist der Kranke?99 i unde este paient, spuse n
sfrit doctorul oarecum indignat, pierznd rbdarea.
Vasili Ivanovici i veni n fire.
Aici, aici, poftii dup mine, wertester Herr Kolega100
adug el dintr-o veche obinuin.
Eh! fcu neamul i rnji acru.
Vasili Ivanovici l conduse n cabinet.
E un doctor din partea Annei Sergheevna Odinova,
spuse el, aplecndu-se chiar la urechea fiului su, i dnsa e
aici.
Bazarov i deschise deodat ochii.
Ce ai spus?
Am spus c Anna Sergheevna Odinova e aici i i-a
adus pe domnul doctor.
Bazarov i roti privirea mprejur.
E aici vreau s-o vd.
Ai s-o vezi, Evgheni, dar mai nti de toate trebuie s
stm de vorb cu domnul doctor. Am s-i spun eu istoricul
bolii, deoarece Sidor Sidorci (aa l chema pe doctorul de la
ora) a plecat, i pe urm o s facem un mic consult.
Bazarov arunc o privire asupra neamului.
Hai, discutai mai repede, dar nu pe latinete, pentru c
neleg ce nseamn) am moritur101.
Der Herr scheint des Deutschen mchtig zu sein 102 ncepu
Unde este bolnavul? (Germ.).
Stimate colega (germ.).
101
E pe moarte (lat.).
102
Se pare c domnul cunoate limba german (germ ).
244
99

100

discipolul lui Aesculap103, ntorcndu-se ctre Vasili Ivanovici.


Ich habe104, vorbii mai bine rusete, spuse btrnul.
Ah, ah! Aa stau lucrurile poftim
i consultul ncepu.
O jumtate de ora mai trziu, Anna Sergheevna, nsoit
de Vasili Ivanovici, intr n cabinet. Doctorul apucase s-i
opteasc c nici nu poate fi vorba de nsntoirea
bolnavului.
Ea l privi pe Bazarov i se opri lng u, att de tare fu
impresionat de obrazul lui congestionat, i totodat ca de
mort, de ochii lui tulburi aintii asupra ei. O cuprinse un fel
de spaim rece i chinuitoare, i n aceeai clip i fulger
prin minte gndul c n-ar fi simit acelai lucru dac l-ar fi
iubit cu adevrat.
V mulumesc, spuse el cu greu. Nu m-am ateptat. E o
fapt bun. Iat c ne-a fost dat s ne mai vedem o dat, aa
cum ai fgduit.
Anna Sergheevna a fost att de bun ncepu Vasili
Ivanovici.
Tat, las-ne singuri. Anna Sergheevna, ngduii? Cred
c acum i fcu semn cu capul spre trupul su
neputincios.
Vasili Ivanovici iei.
Va mulumesc, repet Bazarov. E un gest de arin. Se
pare c i arii i viziteaz pe muribunzi.
Evgheni Vasilci, ndjduiesc c
Eh, Anna Sergheevna, s vorbim cinstit. Cu mine s-a
sfrit. Am czut sub roat. Deci nu face s te gndeti la
viitor. Moartea e o chestie veche, dar pentru fiecare e nou;
103
104

Aesculap, n mitologia greco-roman, zeul medicinii.


Eu am (germ.).
245

pn acum nu mi-e fric iar pe urm vine pierderea


contiinei i adio! (Fcu un gest slab cu mna.) Ce s v mai
spun C v-am iubit? Nici nainte n-avea niciun rost, iar
acum i mai puin. Iubirea e o form, iar propria mea form
a i nceput s se descompun. S v spun mai bine ct
suntei de bun! i acum, uite, stai aici cu mine att de
frumoas
Pe Anna Sergheevna o trecu un fior.
Lsai, nu v ngrijorai stai jos colo nu v apropiai
de mine, boala mea este contagioas.
Anna Sergheevna strbtu repede odaia i se aez pe
fotoliul de lng divanul pe care era culcat Bazarov.
Ct de mrinimoas suntei! opti el. Oh, ct de aproape
i ct de tnr, de proaspt, de curat n odaia asta
hd Ei, rmnei cu bine! S trii ani muli e cel mai bun
lucru, i profitai de via ct mai e vreme! Privii ce spectacol
dezgusttor: un vierme, pe jumtate strivit, care se mai
zvrcolete. i eu care credeam c am s fac o mulime de
lucruri, c n-am s mor; nici gnd! C am o misiune de
ndeplinit, c sunt un gigant! Iar acum toat misiunea
gigantului este s moar ct mai cuviincios, dei nu-i pas
nimnui de asta Oricum, n-am s m vicresc.
Bazarov tcu, cutndu-i paharul cu mna. Anna
Sergheevna i ddu s bea fr s-i scoat mnuile i
inndu-i cu team respiraia.
Pe mine o s m uitai, rencepu el, morii cu morii, viii
cu viii. Taic-meu o s v spun: Ce om pierde Rusia
Prostii. Dar nu-l dezamgii pe btrn. Lsai-l s spun,
dac-i face plcere Mngiai-o i pe mama. tii, n lumea
dumneavoastr mare, oameni ca ei poi s-i caui cu
lumnarea, c nu-i gseti Rusia are nevoie de mine Nu,
se vede c n-are nevoie. Dar de cine e nevoie? E nevoie de
246

cizmar, de croitor, de mcelar mcelarul vinde carne


stai puin c m ncurc aici e o pdure
Bazarov i puse mna pe frunte.
Anna Sergheevna se aplec spre el.
Evgheni Vasilici, sunt aici
Bazarov i ls deodat mna n jos i se ridic puin.
Rmnei cu bine, rosti el cu o putere neateptat, iar
ochii i scnteiar pentru ultima oar Rmnei cu bine
Ascultai atunci eu nu v-am srutat Suflai n candela
care moare, ca s se sting
Anna Sergheevna i atinse fruntea cu buzele.
Ajunge! spuse el i se las pe pern. Acum bezna
Anna Sergheevna iei ncetior.
Ce e? o ntreb n oapt Vasili Ivanovici.
A adormit, rspunse ea abia auzit.
Bazarov n-avea s se mai trezeasc. Spre sear czu n
nesimire, iar a doua zi muri. Printele Alexei i ndeplini
toate datinile cretineti. Pe cnd l mprtea i mirul sfnt
i atinse pieptul, Bazarov ntredeschise un ochi i pru c la
vederea preotului n odjdii, a cdelniei fumegnde i a
lumnrilor din faa icoanei, ceva asemntor cu un fior de
groaz se oglindi pe chipul lui ca de mort. Cnd, n sfrit, i
ddu duhul i casa se umplu de bocete, Vasili Ivanovici
cuprins deodat de nverunare, izbucni:
Am spus c voi crti! striga el rguit cu faa aprins i
schimonosit de durere, scuturnd n aer pumnul, ca i cum
ar fi ameninat pe cineva. Voi crti, voi crti! Dar Arina
Vlasievna, cu faa scldat de lacrimi, se atrn de gtul lui
i amndoi czur n genunchi.
Aa a fost, povesti apoi n odaia slugilor, Anfisuka, erau
unul lng altul, cu capetele plecate, ca nite oie la
247

nmiaz
Dar aria de amiaz trece, se las seara, apoi noaptea,
noaptea care adun la adpostul ei tihnit, cu somn dulce, pe
toi cei chinuii i ostenii

XXVIII

Au

trecut ase luni. Era o iarn alb cu tcerea aspr a


zilelor geroase i senine, cu zpad deasa ce scrie sub
pai, cu chiciur trandafirie pe copaci i un cer ca smaraldul
palid, cu cciuli de fum deasupra hornurilor, volburi de aburi
nvlind pe uile o clip deschise, cu feele proaspete ale
oamenilor mucate de ger i trapul grbit al cailor rzbii de
frig. Ziua de ianuarie era pe sfrite, gerul serii ncleta
parc i mai tare vzduhul neclintit i asfinitul nsngerat se
stingea iute. La ferestrele casei din Mariino se aprindeau
lumini; Prokofici, cu frac negru i mnui albe, punea
deosebit de solemn masa de apte tacmuri. Cu o sptmn
n urm, n mica biseric a parohiei avuseser loc n tihna,
aproape fr martori, dou nuni: a lui Arkadi cu Katia, i a
lui Nikolai Petrovici cu Fenecika; iar n ziua aceasta Nikolai
Petrovici ddea o masa de adio fratelui sau care pleca la
Moscova dup treburi. Anna Sergheevna plecase tot acolo
ndat dup nunta, nu nainte de a-i fi nzestrat cu
mrinimie pe cei doi tineri.
Exact la ora trei, se adunar toi la mas. i Mitea era
248

acolo. Acum avea o ddac cu kokonik 105 de brocart. Pavel


Petrovici edea ntre Katia i Fenecika, iar soii, lng soiile
lor. n ultima vreme, prietenii notri s-au schimbat. Toi
artau parc mai bine i mai maturi. Numai Pavel Petrovici
slbise, ceea ce ddea ns i mai mult elegan trsturilor
lui fine, o nfiare i mai senioral i Fenecika se
schimbase. Cu rochia ei nou de mtase, o panglic lat de
catifea n pr, un lan de aur la gt, edea nemicat, plin
de respect fa de ea nsi i fa de tot ce o nconjura,
zmbind de parc ar fi vrut spun: Iertai-m, nu sunt
vinovat. i nu numai ea, ci i toi ceilali zmbeau, i parc
i cereau iertare. Toi se simeau puin stingherii, puin
triti, dar de fapt foarte fericii. Fiecare cuta s-l serveasc
pe cellalt, hazliu de prevenitor, ca i cum toi s-ar fi nvoit s
joace un fel de naiv comedie. Katia era mai linitit dect
toi. Privea cu ncredere n jurul ei i se putea observa c
Nikolai Petrovici o iubea nespus de mult. nainte de sfritul
mesei el se scul n picioare i, ridicnd cupa, spuse ctre
Pavel Petrovici:
Ne prseti ne prseti, scumpul meu frate, ncepu
el, desigur nu pentru prea mult timp. Totui nu pot s nu-i
spun c eu c noi att eu ct i noi uite, asta e
nenorocirea, ca nu tim s inem toasturi. Arkadi, spune tu!
Nu, tat, nu sunt pregtit.
C eu sunt bine pregtit! Te rog, frate, d-mi voie s te
mbriez, s-i urez toate cele bune i ntoarce-te la noi
ct mai degrab!
Pavel Petrovici i srut pe toi, fr a uita bineneles pe
Mitea. Feneciki i srut i mna, pe care aceasta nu tia
nc s-o ntind cum trebuie, i dup ce bu pentru a doua
oar cupa plin, spuse cu un oftat adnc:
105

Podoab n form de diadem pe care o purtau n trecut femeile ruse.


249

S fii fericii, prietenii mei! Farewell!106 Acest mic


supliment englezesc trecu neobservat, dar toi erau micai.
n amintirea lui Bazarov, opti Katia la urechea
brbatului ei, i amndoi ciocnir paharele. Ca rspuns
Arkadi i strnse tare mna, dar nu se ncumet s propun
acest toast cu glas tare.
S-ar prea c povestea s-a sfrit. Dar poate c vreunul
dintre cititori dorete s tie ce face acum, n clipa de fa,
fiecare din personajele descrise Suntem gata s-l
satisfacem.
Anna Sergheevna s-a cstorit de curnd, nu din dragoste,
ci din raiune, cu unul dintre viitorii oameni de vaz ai
Rusiei, un om foarte inteligent, legist, cu simul practic foarte
dezvoltat, o voin tare i cu un minunat dar al vorbirii, un
om nc tnr, bun, dar rece ca gheaa. Triesc ntr-o
desvrit nelegere i poate c vor ajunge la fericire
poate chiar la dragoste. Prinesa X a murit, uitat de toi
chiar din ziua morii ei. Kirsanovii, tatl i fiul, s-au stabilit
la Mariino. Treburile le merg mai bine. Arkadi e un proprietar
plin de srguin i ferma a nceput s aduc un venit
destul de nsemnat. Nikolai Petrovici a fost ales judector de
pace i muncete din toate puterile. Tot timpul cltorete
prin sectorul lui, ine discursuri lungi (e de prere c
mujicilor trebuie s le ndei n cap, adic s le repei pn la
refuz mereu aceleai lucruri), i totui, la drept vorbind, nu
satisface deplin nici pe nobilii instruii, care vorbesc cnd cu
verv, cnd cu melancolie despre emansipaie (pronunnd
silaba an pe nas), nici pe cei neinstruii, care ocrsc fr
sfial aa zisa emanipaie. i pentru unii, i pentru ceilali,
el este prea moale. Katerina Sergheevna a nscut un biat,
106

Bun rmas (engl.).


250

Kolea, iar Mitea alearg voinicete i nu-i mai tace gura.


Fenecika, adic Fedosia Nikolaevna, n afar de brbatul i
de Mitea al ei, nu iubete pe nimeni ca pe nora ei. Iar cnd
aceasta se aaz la pian, n-ar mai pleca de lng ea toat
ziua. i fiindc veni vorba, s amintim i de Piotr. Din pricina
prostiei i a ngmfrii, e eapn de tot, pronun i-ul n chip
de e: demenea, predvor. Dar s-a nsurat i el i a luat o
zestre destul de frumuic de la nevasta lui, fata unui
grdinar de la ora, care refuzase doi pretendeni buni,
fiindc ei n-aveau ceas, pe cnd Piotr nu numai c avea ceas,
dar avea i ghete de lac!
La Dresda, pe terasa cafenelei Brhl, ntre orele dou i
patru, timpul cel mai ic pentru plimbare, putei ntlni un
brbat de vreo cincizeci de ani, crunt de tot, care pare s
sufere de podagr, dar frumos nc, mbrcat elegant, cu
acea distincie deosebit a omului care a trit mult vreme n
cele mai nalte cercuri ale societii. E vorba de Pavel
Petrovici. A plecat de la Moscova n strintate, ca s-i
ngrijeasc sntatea i s-a stabilit la Dresda, unde
frecventeaz mai mult pe englezii i pe ruii n trecere prin
ora. Cu englezii se comport simplu, aproape cu modestie,
dar cu netirbit demnitate. Acetia l gsesc puin cam
plictisitor, dar respect n el perfectul gentleman. Cu ruii e
mai liber i-i mai d drumul spiritului caustic, se ia n
zeflemea i pe el, i pe ei, dar o face cu mult bonomie,
naturalee i bun cuviin. i pstreaz opiniile slavofile,
ceea ce dup cum se tie, este socotit ca trs distingu107 n
lumea mare. Nu citete nimic n rusete, dar pe masa lui de
scris se gsete o scrumier de argint, n form de opinc
rneasc. Turitii notri nu se pot lipsi de el. Matvei Ilici
Koleazin, care e ntr-o vremelnic opoziie, i-a fcut
107

Foarte distins (fr.).


251

majestuos o vizit n drumul lui spre staiunea de ape


minerale din Boemia, iar btinaii, cu care de altfel se vede
puin, aproape c l venereaz. S capei un bilet pentru
capela Curii, unul de teatru sau altele, nu poate nimeni
obine mai uor i mai repede ca der Herr Baron von
Kirsanoff. Nu nceteaz de a face fapte bune, pe ct poate, i
nc mai strnete un pic de vlv n jurul lui. Nu degeaba a
fost cndva mare cuceritor. Dar viaa l apas mai greu
chiar dect bnuiete el E destul s te uii la el cnd st n
biserica rus mai la o parte, sprijinit de perete, cufundat n
gnduri, nemicat, cu buzele strnse eu amrciune, i apoi
se trezete deodat i-i face, abia vzut, semnul crucii
Kukina a nimerit i ea n strintate. Se afl acum la
Heidelberg i studiaz de data aceasta nu tiinele naturale,
ci arhitectura, n care, dup spusele ei, a descoperit legi noi.
Ca i nainte vreme, frecventeaz societatea studenilor, mai
ales a tinerilor fizicieni i chimiti rui, de care e plin
Heidelbergul, i care, dup ce la nceput i uimesc pe naivii
profesori nemi cu prerile lor agere asupra lucrurilor, pn
la urm i uimesc pe aceiai profesori cu totala lor
inactivitate i cu lenea lor fr pereche. Cu doi sau trei
studeni dintr-acetia, care nu tiu s deosebeasc oxigenul
de azot, dar sunt plini de ei i neag totul, i cu marele
Elisevici, Sitnikov, care se pregtete i el s ajung om mare,
i pierde vremea pe la Petersburg i, dup spusele lui
continu cauza lui Bazarov. Se spune c l-ar fi btut cineva
de curnd pe Sitnikov, dar c nici el n-ar fi rmas dator; ntrun articola obscur, strecurat ntr-o mic revist tot att de
obscur, ar fi lsat s se neleag c cel care-l btuse era un
la. El numete aa ceva ironie! Taic-su l ine din scurt,
ca i odinioar, iar nevast-sa l socotete prostnac i om
de litere.
252

ntr-unul dintre colurile deprtate ale Rusiei se afl un


cimitir mic de ar, cu nfiare trist, ca mai toate cimitirele
noastre. anurile ce-l mprejmuiesc sunt demult npdite de
buruieni, crucile cenuii de lemn s-au aplecat i putrezesc
sub micile lor streini, cndva vopsite; lespezile de piatr
sunt aproape toate urnite din loc, ca i cum ar fi fost mpinse
de dedesubt; doi-trei copcei cu frunza rar abia dau o biat
umbr; oile se plimb slobode peste morminte ns printre
acestea este unul de care nu se atinge nimeni, pe care vitele
nu-l calc n picioare. Numai psrile se aaz pe el i cnt
n zori. E mprejmuit cu un grdu de fier i doi brazi tineri
sunt sdii la cele dou capete. Acolo e ngropat Evgheni
Bazarov. La acest mormnt vin adeseori dintr-un sat
apropiat, doi btrni foarte n vrst, so i soie. Sprijininduse unul pe altul, pesc cu mers trudit, se apropie de grdu,
cad n genunchi i plng ndelung i amar; apoi privesc
mult vreme piatra mut sub care zace biatul lor, mai
schimb cte un cuvnt, mai terg cu mna praful de pe
lespede, mai potrivesc cte o creang, apoi se roag iari, i
nu se pot hotr s prseasc locul acesta, unde se simt
parc mai aproape de fiul lor, de amintirea lui S-ar putea
oare ca rugile i lacrimile lor s rmn sterpe? Dragostea
sfnt i devotat s nu fie atotputernic. Oh, nu! Orict ar fi
fost de ptima, de pctoas, de zbuciumat, inima
ascuns n mormnt, florile ce cresc pe el ne privesc senine
cu ochii lor nevinovai; ele nu ne vorbesc numai despre acea
linite venic, despre acea linite mrea a naturii
nepstoare, ci i despre pacea de veci i viaa fr de
sfrit
August 1861
253

POSTFA
I. S. TURGHENIEV
(28 octombrie 181822 august 1883)
Se mplinete un veac de la data de cnd n numrul 2 al revistei
Russki vestnik pe anul 1862 vedea lumina tiparului romanul lui I. S.
Turgheniev Prini i copii. Publicat ntr-o perioad de aprig lupt social
i politic, de ciocniri ideologice, specifice pentru atmosfera din Rusia de
dup reforma din 1861, inspirat din realitile istorice imediate, romanul
a oglindit n coninutul su i a ilustrat prin drumul su literar
frmntrile epocii care i-a dat natere. i dac amintindu-ne de
cuvintele poetului latin putem spune c orice carte i are destinul
su108, cel al romanului Prini i copii se situeaz printre cazurile mai
complexe, nu tocmai lesne de rezolvat i cu att mai puin de etichetat cu
formule simpliste. ndat dup apariia sa romanul a i provocat articole
polemice109; un schimb viu de opinii, o puternic lupt de idei care a avut
Habent sua fata libelli expresie aforistic atribuit poetului latin
Terentianus Maurus (sec. IIIII e.n.).
109
Chiar imediat dup publicarea romanului, n numerele 3 pe anul 1862
ale unor reviste de seam ca Sovremennik, Russkoe slovo, Otacestvenne
zapiski precum i altele (Vremea, Epoha etc.) ncep s apar cronici,
studii, articole, consacrate romanului. Interesant de remarcat numrul
mare de materiale critice ce au fost publicate n primii ani dup apariia
crii. Astfel ntre 18621864 n revista Sovremennik apar 18 articole, de
amploare mai mare sau mai mic, n care se discut unele sau altele din
problemele ridicate de romanul Prini i copii, n Otecestvenne zapiski 14
254
108

o durat destul de lung i care, pierznd ntructva din intensitate, nu a


disprut cu desvrire spre sfritul secolului al XIX-lea i nici la
nceputul secolului al XX-lea. E interesant de remarcat c ea nu a ncetat
nici astzi. Un reviriment al ei s-a putut observa nu de mult, cnd n
presa sovietic de specialitate s-a discutat cu mult nflcrare i destul
amploare despre Bazarov, despre sensul i semnificaia romanului lui I.
S. Turgheniev. Astfel nct cuvintele rostite altdat de Lunacearski i
pstreaz deplina lor valoare i n vremea noastr: i astzi, dei noi nu
semnm cu oamenii epocii aceleia, Prini i copii rmne un roman
actual, i toate discuiile ce s-au purtat n jurul lui gsesc un anumit
ecou n sufletele noastre.
*
n 1862, cnd aprea noul su roman, Turgheniev era un scriitor
matur, cu o activitate literar bogat, al crui nume era cunoscut nu
numai cititorilor din Rusia, dar i celor din strintate, ndeosebi din
Frana. n ansamblul creaiei turgheneviene de pn la acea dat, Prini
i copii marca o etap nou, iar dac raportm aceast oper la ntregul
drum scriitoricesc ea se prezint ca un moment culminant n activitatea
lui de romancier, ca un bilan pe linia evoluiei artistice i ideologice.
Totodat romanul a nsemnat i oglindirea n literatur a acelei epoci de
cotitur din istoria Rusiei pe care o numim anii aizeci, cu problemele ei
specifice, cu eroii ei noi.
Primele ncercri literare ale lui Turgheniev se situeaz nc n anii
studeniei, cnd el scrie poemul dramatic Steno (1834), precum i o serie
de poezii lirice, toate purtnd amprenta romantismului. Interesul pentru
literatur, deprinderea de a citi s-au nscut de timpuriu n sufletul
viitorului scriitor. n casa printeasc de pe moia de la SpasskoeLutovinovo (gubernia Orel), el avea la ndemn o bibliotec bogat i
foarte variat, n rafturile creia putea gsi operele cele mai
reprezentative ale literaturii ruse i strine. Lecturile mplineau, poate, n
sufletul copilului lipsa unei viei de familie mai calde, mai prietenoase, ele
sdeau nzuine nobile i totodat l ajutau s neleag, mai devreme
dect alii, nedreptatea sistemului iobgist, s condamne asuprirea
ranilor, purtarea neomenoas fa de ei. M-am nscut i am crescut,
i va aminti mai trziu scriitorul, ntr-o atmosfer n care domneau
articole etc.
255

ghionturile, btile, pruielile, palmele etc. nc de pe atunci s-a


nrdcinat n sufletul meu ura fa de sistemul iobgist.
Anii de studiu la Universitatea din Moscova, apoi la cea din Petersburg,
urmai de o cltorie n strintate i de audierea unor cursuri la
Universitatea din Berlin, de vizitarea Germaniei i a Italiei au contribuit la
formarea viitorului scriitor ca o personalitate multilateral, cu preocupri
serioase i aspiraii nobile, progresiste. n aceti ani I. S. Turgheniev
manifest interes pentru problemele de filosofie, pe care prietenia cu N. V.
Stankievici i M. A. Bakunin nu face dect s-l ntreasc. Dar literatura
nu dispare nicio clip din cmpul de preocupri ale viitorului romancier.
Dup cum o mrturisete singur autorul lui Rudin, n acei ani de nceput
Pukin a fost pentru mine, ca i pentru muli dintre cei de o vrst cu
mine, un fel de semizeu. Realmente ne nchinam naintea lui. Dac
aceast puternic admiraie a ngreunat, pe de o parte, ntr-o oarecare
msur afirmarea original a talentului lui Turgheniev n perioada dat,
ea l-a ajutat pe de alt parte, urmnd pilda lui Evghenii Oneghin, a
Csuei din Kolomna, a Povestirilor lui Belkin, s se orienteze pe drumul
realismului. n creaia lui Turgheniev care precede nemijlocit ciclul
Povestirilor unui vntor (Paraa 1843, Moierul 1845, apoi Andrei
Kolosov, Duelistul etc.) se poate urmri procesul de trecere de la
romantismul devenit n literatura rus un fenomen desuet la realismul
critic, cu preluarea i prelucrarea creatoare a tradiiilor realiste ale lui
Pukin i Gogol, contopite ntr-o simbioz original. i desigur ca n
procesul de cutare a unui drum nou n literatur, de situare apoi ferm
pe poziii realiste ca i n ntrirea simpatiilor democrate ale lui
Turgheniev un rol de seam l-a jucat i prietenia cu Bielinski, care
dateaz tocmai din aceast perioad. Criticul democrat-revoluionar care
aprecia inteligena excepional gndirea original i viguroas a lui
Turgheniev, i-a dat seama c tnrul su prieten posed un talent
poetic neobinuit.
Amintindu-i de convorbirile purtate cu Bielinski, Turgheniev va releva
mai trziu caracterul lor filozofico-literar, critico-estetic i poate chiar
social. Prietenia cu marele critic a ntrit n sufletul viitorului romancier
idealurile antiiobgiste i tendinele umaniste, iar ideile estetice naintate
pentru care acesta milita au contribuit la situarea ferm a tnrului
scriitor pe poziiile realismului. Dup cum se tie, de altfel, aceeai
nrurire a avut personalitatea remarcabil a lui Bielinski i asupra altor
reprezentani ai tinerei generaii de literai contemporani cu Turgheniev
256

(Goncearov, Nekrasov, Dostoievski).


i nu e de loc lipsit de semnificaie faptul c Hor i Kalinci (1847),
prima schi din Povestirile unui vntor, oper ce a marcat o cotitur n
evoluia lui Turgheniev, dateaz din perioada celei mai intense comuniuni
spirituale cu V. G. Bielinski, care a vzut de altfel n ea fgduina unui
mare scriitor n viitor. Dup cum e interesant de remarcat c nuvela
Vtaful, de orientare att de critic la adresa moierimii ruse, a fost
scris n iulie 1847, concomitent cu Scrisoarea ctre Gogol, la Salzbrunn,
n Germania, unde Turgheniev l nsoise pe Bielinski i unde cei doi
triau ntr-o atmosfer de strns prietenie.
Ciclul Povestirilor unui vntor, aprut n ntregime (1852), dup
moartea marelui critic democrat-revoluionar, se nscrie sub semnul artei
realiste. El ilustreaz i prin coninutul su i prin forma sa artistic
crezul estetic al colii naturale.
Ideea care strbate ca un fir rou aceast oper i reunete schiele i
povestirile ce o compun ntr-un ciclu, ntr-un tot unitar, este
condamnarea iobgiei. Autorul nsui mrturisete c el a cuprins n
cuvntul iobgie, toate fenomenele mpotriva crora a hotrt s lupte
pn la capt, cu care a jurat s nu se mpace niciodat. Problema
dezbtut de Turgheniev n Povestirile unui vntor era de mare
importan; ea era, de fapt, problema central a vieii ruseti din acea
vreme n care, cum arat Lenin, toate chestiunile sociale se reduceau la
lupta mpotriva iobgiei i a rmielor ei. Scriitorul a atacat aceast
problem n chip direct, zugrvind pe primul plan traiul ranului rus,
nfindu-ne tabloul satului din Rusia feudal. n anii n care i scrie
Turgheniev Povestirile unui vntor tematica rneasc se afirma tot mai
intens n literatura rus. Ilustrat prin scrierile lui Grigorovici (Satul,
Anton-nenorocitul), ale lui Dal, prin poeziile lui Nekrasov (Troica,
Grdinarul etc.) ea va cpta i mai mult amploare n preajma lui 1860
i dup aceast dat (n creaia lui Nicolai Uspenski, Reetnikov, Levitov).
n opera lui Turgheniev tematica rneasc este tratat n chip original,
Povestirile unui vntor deosebindu-se i de schiele cu colorit etnografic
ale lui Dal, ca i de nuvelele cu oarecare iz sentimental-moralizator ale lui
Grigorovici.
Urmrind zugrvirea unei imagini autentice a vieii ruseti, scriitorul
pune fa n fa cele dou clase: moierii, exploatatori i asupritori, i
ranii exploatai, asuprii. nfind figuri variate de rani,
temperamental i psihologic difereniate, autorul realizeaz o galerie
257

bogat de tipuri reprezentative ale poporului rus. Aici gsim pe Hor, om


practic, harnic, iste; pe Ovsiannikov, hotrt i nelept; pe Kalinci, poet
din fire; pe Kassian cu dragostea lui pentru natur i adevr; pe iscusitul
cntre Iakov i pe muli alii. n genere, ranii apar ca purttori ai unor
idei i idealuri pozitive, sunt oameni nzestrai, inteligeni, virtuoi, cu
sufletul curat, bogat n sentimente frumoase.
i n opoziie cu ei ne este prezentat galeria moieri lor: Polutkin, un
om ridicol i de nimic; Zverkov, al crui nume vine s sublinieze esena
antiuman a firii sale slbatice (zver n l. rus fiar); Penoeikin, al crui
rafinament i cultur de parad fac i mai respingtoare i mai hidoas
firea-i despotic; Stegimov, cel patriarhal i bun din cale afar, ai crui
iobagi sunt btui cu vergile i pedepsii la fiecare pas.
Desigur c aceast contrapunere avea n primul rnd un scop
demascator. Referindu-se la Penocikin un moier civilizat, cult, instruit,
cu maniere gingae, cu lustru european, Lenin sublinia procedeul lui
Turgheniev de a dezvlui esena antiuman a acestui personaj: Moierul
lui Turgheniev este i el o persoan uman n comparaie cu Saltciha,
de exemplu, att de uman, nct nu se duce el nsui la grajd s
supravegheze dac s-au luat toate msurile pentru biciuirea lui Fedor
Acest moier nu-i permite nici s-l loveasc, nici s-l certe pe lacheu ci,
ca un om cult ce este, cu maniere gingae i umane, ia msuri de
departe, fr zgomot, fr scandal, fr demonstraie public110.
Din asemenea antitez rezult limpede valoarea real a omului din
popor, superioritatea lui moral, spiritual asupra reprezentanilor
claselor dominante i se nate n mod firesc protestul mpotriva
instituiilor i autoritilor ce in pe acest ran nrobit, asuprit, supus
moierului i lsat cu totul la bunul lui plac. De aceea fr a conine
atacuri directe la adresa iobgiei, prin sensul lor obiectiv, prin concluziile
pe care le poate trage cititorul, Povestirile unui vntor s-au situat printre
operele pe care contemporanii i posteritatea le-au considerat, pe bun
dreptate, ca acte de acuzare ale iobgiei.
Paralel cu ciclul Povestirile unui vntor i n anii imediat urmtori
apariiei acestuia, Turgheniev scrie cteva nuvele (Trei ntlniri, Mumu, Doi
prieteni, Hanul etc.) i-i ncearc talentul i n dramaturgie (Burlacul,
Dejunul la marealul nobilimii, O lun la ar). Aceast activitate pregtete
sub unele aspecte (tematic, al adncirii analizei psihologice, al relevrii
unor noi conflicte caracteristice epocii) drumul lui Turgheniev ca
110

Lenin despre Cultur i art, E.S.P.L.P., 1957, p. 86.


258

romancier, constituind o etap premergtoare, necesar, de elaborare i


perfecionare. Totodat piesele lui Turgheniev, realiste ca orientare,
amintind pe acest plan de tradiia gogolian n dramaturgie, reprezint
prin caracterul lor psihologic, prin unele probleme tratate, prin oarecare
trsturi specifice de compoziie i de stil un pas spre teatrul lui Cehov.
Activitatea de romancier a scriitorului nostru ncepe i se desfoar
n mare parte ntr-o epoc dintre cele mai importante i frmntate din
istoria Rusiei. Primul su roman Rudin, scris n 1855, a fost publicat de
revista Sovremennik n 1856 (nr. 1 i 2), urmat fiind curnd de alte opere
n aceeai specie: Un cuib de nobili (1858), n ajun (1859), Prini i copii
(1862). Concomitent scriitorul continu s manifeste interes i pentru
nuvelistic, tiprind Faust, Asia, Prima iubire etc. Anii acetia, n oare
Turgheniev lucreaz intens i cu rezultate rodnice, aduc n viaa
poporului rus adieri noi. Dup terminarea rzboiului Crimeii se observ o
activizare a spiritelor o cretere a valului opoziionist fa de autocraie i
feudalism. E o perioad de avnt oare se va intensifica, ajungndu-se n
18591861 la o situaie revoluionar. n fruntea micrii progresiste se
gsesc la aceast data N. G. Cernevski i N. A. Dobroliubov care ridic
steagul luptei pentru idealuri democratice i revoluionare. Aceast a
doua etap din istoria micrii revoluionare din Rusia, dup periodizarea
dat de Lemn aduce ea nzuine principale desfiinarea iobgiei i
abolirea autocraiei, eliberarea ranului din robie i nzestrarea lui cu
pmnt. Cu excepia unei categorii restrnse de conservatori, reacionari
nrii care respingeau ideea oricror schimbri, majoritatea opiniei
publice. nelegea necesitatea lichidrii vechilor stri de lucruri, a
feudalismului n primul rnd. Dar n ce privete realizarea ca atare a
acestor nnoiri ale vieii ruseti existau preri deosebite, soluii opuse.
Lupta de idei a epocii se desfoar. n manifestrile ei eseniale ntre
dou tabere cu poziii antagonice: liberalii i democraii revoluionari, n
timp ce N. G. Cernevski i N. A. Dobroliubov se situau pe poziiile masei
rneti, exprimnd interesele acesteia, liberalii, nelegnd c nu mai
puteau menine vechile rnduieli, caut s salveze ct mai mult din
privilegiile clasei dominante i s cedeze ct mai puine drepturi
poporului. Liberalii au vrut s elibereze Rusia de sus n jos fr s
distrug nici monarhia arului, nici puterea moierilor i stpnirea lor
asupra pmntului, ndemnndu-i s fac numai concesii spiritului
vremii. Liberalii au fost i rmn ideologii burgheziei care nu se pot
mpca cu iobgia, dar se tem de revoluie, se tem de micarea maselor n
259

stare s rstoarne monarhia i s distrug puterea moierilor. De aceea


liberalii se mrginesc la lupta pentru reforme, la lupta pentru drepturi,
adic la mprirea puterii ntre feudali i burghezie.111
n condiiile n care contiina politic a maselor rneti era slab,
neformat, n care lipsea o for ca a proletariatului care s preia
conducerea luptei, puternicele ciocniri de clas i ideologice dintre 1859
1861 nu i-au gsit soluionarea ntr-o revoluie, ci s-au soldat cu o
reform. ngust, mrginit, dat de sus, aceast reform prin care
autocraia s-a grbit s prentmpine izbucnirea protestului revoluionar
al maselor nu a putut satisface i nici nu a satisfcut aspiraiile de
veacuri ale rnimii ruse, pe care elibernd-o juridicete din iobgie, a
lsat-o economicete n stare de dependen fa de clasele exploatatoare.
Pe fundalul acestor frmntri sociale trebuie examinat i evoluia
ideologic i artistic a lui Turgheniev. Prin nzuinele sale democrate,
umaniste, scriitorul care purta o veche ur fa de iobgie nu putea fi
dect de acord cu desfiinarea ei. nc de prin 1854 _ el ncepuse s
colaboreze intens la revista Sovremennik care continua s se afirme ca o
tribun progresist, aa cum o orientase Bielinski. Prietenia strns cu
Nekrasov l apropie i mai mult de aceast publicaie. Dar pe msur ce
lupta de clas i ca o consecin a ei i lupta de idei se ascut, orientarea
revistei devine mai ferm, iar n viaa ei ncep s ocupe un rol
preponderent Cernevski, mai apoi Dobroliubov, relaiile lui Turgheniev
cu Sovremennik-ul se complic.
Scriitorul nu mprtea ideile revoluionare, el era mai curnd
stpnit de iluzii reformiste, liberale. Situndu-se pe poziii politice mai
puin naintate dect ale lui Cernevski i Dobroliubov, el nu a neles n
ntregime i nici nu a apreciat la adevrata ei valoare activitatea acestora
de militani pe trm obtesc i, n parte, pe cea de critici literari.
Nenelegerile se vor adnci i se va ajunge la un conflict deschis dup
publicarea articolului lui Dobroliubov Cnd oare va veni ziua cea
adevrat, care va determina ncetarea colaborrii lui Turgheniev la
Sovremennik (1860). De altfel ideile liberale vor nruri i atitudinea
romancierului fa de reform, mpingndu-l, fie i vremelnic, la
aprecierea favorabil a acesteia.
Orientarea lui Turgheniev n aceast perioad att de zbuciumat pe
plan social i politic spre o specie ca romanul i-a nlesnit cuprinderea
larg a vieii contemporane, n toat complexitatea ei. Continund
111

Lenin, Despre literatur, Ed. P.M.R., 1948, pp. 2829.


260

tradiiile naintailor si Pukin, Gogol i Lermontov, el a creat romane


sociale i psihologice n primul rnd, descriind destine individuale i de
familie, dar i destinele unei generaii, ale unei clase, zugrvind ntr-o
form condensat tablouri bogate ale realitii ruseti din vremea sa,
Realiznd opere cu o compoziie armonioas, de un echilibru clasic,
acordnd mai puin atenie intrigii, peripeiilor i mai mult conflictelor
de idei, ciocnirilor dintre concepii, Turgheniev a creat romane de
probleme, n care i-au gsit oglindirea dezbaterile ideologice i
frmntrile vremii sale. i dac romanele lui Turgheniev ne atrag prin
consistena lor intelectual, ele ne cuceresc nu mai puin prin acea
contemporaneitate, acea actualitate raportat la epoca n care au fost
scrise, ce formeaz una dintre principalele lor caracteristici. Subliniind
nelegerea adnc a curentelor gndirii sociale, atitudinea
ndrznea fa de realitate, interesul pentru problemele actuale ca
trsturi deosebite ale creaiei lui Turgheniev, Dobroliubov scria: El
ghicea cu repeziciune noile necesiti, noile idei, ce apreau n contiina
social i n operele sale, atrgea atenia asupra problemelor la ordinea
zilei care ncepeau s frmnte n surdin societatea Putem spune cu
curaj c dac d. Turgheniev punea n romanele sale vreo problem, dac
nfia vreun aspect nou al relaiilor sociale, aceasta servea drept
chezie c problema respectiv e deja pus sau se va pune curnd n
contiina societii culte, c acest nou aspect al vieii ncepe s se
reliefeze i n curnd se va reliefa pe deplin n faa ochilor notri.
Dezbaterile nflcrate i ample asupra drumului pe care se va orienta
Rusia, asupra perspectivelor ei istorice, discuiile despre eroii acestei
epoci, cei crora le revenea misiunea de a nnoi viaa rii lor,
caracteristice i actuale pentru anii de avnt (18561861) i-au gsit
ecourile n romanele lui Turgheniev din acea vreme, ncepnd cu Rudin i
sfrind cu Prini i copii.
Analiznd trsturile specifice, calitile i defectele, oamenilor de
prisos cei pe care i nfiase de predilecie literatura rus dintre 1830
1850, Turgheniev ajunge la concluzia c ei nu pot fi eroii epocii noi, ce-i
croiete drum n istoria Rusiei. Romancierul l-a zugrvit pe Rudin, rud
bun cu Peciorin i Beltov, ca o personalitate atrgtoare, luminoas, a
nfiat fora inteligenei lui, puterea de subjugare i convingere a
vorbelor lui, nobleea idealurilor afirmate de el. i totodat ni l-a artat
incapabil de aciune, eund n ncercrile de activitate practic. Rudin
ne apare, dup caracterizarea criticului literar Pisarev ca un tip de om
261

pentru care vorbele nlocuiesc faptele i care, trind numai n imaginaie,


nu este n stare s realizeze nimic n viaa real. n anii grei de crunt
reaciune din deceniile 4 i 5 ale secolului al XIX-lea vorbele nflcrate
ale lui Rudin au putut trezi din letargie unele contiine, au putut sdi
idealuri nobile n unele suflete i acest rol pe care ele l-au ndeplinit nu
trebuie nesocotit. Dar n anii de avnt premergtori lui 1861 ce se
afirmau tot mai mult ca o epoc a faptelor i nu a cuvintelor, a luptei i
nu numai a nzuinelor, Rudinii nu mai puteau ine pas cu vremea. O
reluare i ntrire a acestei idei gsim i n alte opere ale lui Turgheniev,
datnd cam din aceeai vreme ca, de pild, Asia i Un cuib de nobili.
Sub impulsul vieii, al noilor realiti ce se conturau, Turgheniev scrie
n 1859 romanul n ajun n care, continund dezbaterea nceput n
Rudin, d un rspuns la ntrebarea ce frmnta pe contemporanii si i
anume ce caliti trebuie s ntruneasc eroul ce vrea s fie la nlimea
cerinelor epocii.
Personajele centrale ale acestei opere, Elena i Insarov, dar mai ales
acesta din urm se deosebesc puternic de oamenii de prisos, de Rudin
i n special de Oblomov, care a intrat n istoria romanului rus n acelai
an cu eroii lui Turgheniev. E o antitez fundamental i c-are se
manifest n planuri multiple. Raznocinul Insarov e scump la vorb, dar
e un om de aciune, plin de energie, un lupttor. El tie ncotro trebuie s
mearg, pentru ce trebuie s lupte i idealul ctre care nzuiete e cu
adevrat mre: eliberarea patriei. Turgheniev a redat foarte bine n
romanul su trstura principal a acelor ani din istoria Rusiei, din
ajunul reformei, dominai de elanuri, de entuziasm, de aspiraie spre
lupt pentru binele obtesc, de dorina de a aciona pentru fericirea
tuturor. Cu o profund intuiie artistic scriitorul a neles c eroul
acestei epoci trebuie s fie un om de aciune, un lupttor. El nu se
mulumete numai s vorbeasc, el a fptuit i v-a fptui, spune Elena
despre Insarov. De altfel discutnd ntr-o scrisoare despre romanul su
Turgheniev spunea: La temelia lui se afl ideea necesitii unor firi
contient eroice ca s progreseze cauza
Dezbtnd prin acest roman al su o problem foarte important i
mult discutat n literatura vremii i anume problema eroului pozitiv,
ridicat i n articolele de critic literar ale lui Cernevski i
Dobroliubov, i n unele opere literare, Turgheniev contura personalitatea
acestuia ca a unui om cu aspiraii nobile, nsufleite de idealuri
superioare, gata s se sacrifice pentru popor. Figura lui Insarov nsemna
262

o replic nu numai adresa lui Oblomov i n genere a oamenilor de prisos,


dar i la adresa lui Stolz, i el om de aciune, dar mrginit la o activitate
egoist, fr nzuine nalte, fr interese largi oare s mbrieze
destinele unei colectiviti ntregi.
Comentnd romanul lui Turgheniev, raportndu-l la realitile
contemporane i considerndu-l ca o descriere a Rusiei n ajunul unor
mari transformri radicale, Dobroliubov a identificat, pe bun dreptate, n
articolul su Cnd va veni oare ziua cea adevrat? figura lui Insarov cu
cea a lupttorului revoluionar. Criticul democrat-revoluionar vorbea
despre Insarov ca despre un erou necesar vieii ruseti, prezentndu-l ca
exponentul i purttorul unor idei mree i lega apariia Insarovilor
rui de realizarea idealurilor revoluionare.
Romancierul i criticul se situau pe poziii deosebite n aprecierea
personajului principal al romanului. Turgheniev l-a fcut pe Insarov
bulgar, deci a vrut s sublinieze neapartenena lui la viaa Rusiei.
Totodat dei l-a nfiat ca un om de aciune, luminat, progresist, l-a
prezentat urmrind n primul rnd realizarea unui ideal naional, care
estompa n ochii lui problemele sociale. Dobroliubov a vzut n Insarov un
lupttor, nu numai pentru idealul naional, dar i pentru cel social; un
revoluionar, a crui prezen n viaa Rusiei e gritoare pentru
apropierea acesteia de revoluie. Neadeziunea romancierului la ideile
revoluiei i implicit la aceast interpretare a personajului creat de el a
mpins spre conflictul cu Dobroliubov i spre ruptura cu revista
Sovremennik. Ceea ce nu putea infirma sensul obiectiv al romanului, pe
care criticul democrat-revoluionar l surprinsese n toat semnificaia sa.
Continund i dezvoltnd tema abordat n romanul n ajun, lrgind i
cuprinznd ntr-un tablou i mai amplu imaginea societii ruse din anii
aizeci adncind psihologia eroului tipic al epocii i pe aceast linie
continund disputa cu Dobroliubov, Turgheniev va scrie Prini i copii.
Att aciunea din roman (ea ncepe la 20 mai 1859 i se ncheie dup
reforma din 1861), ct i datarea cronologic a muncii scriitorului la el
(aug. 1860 aug. 1861) ne situeaz n plin desfurare a evenimentelor
ce au precedat reforma, n perioada de maxim intensitate a luptei.
Cartea lui Turgheniev a aprut ca un ecou imediat al frmntrilor ce au
caracterizat aceast etap important din istoria Rusiei.
Unul dintre cei mai receni cercettori sovietici ai romanului Prini i
copii P. G. Pustovoit subliniaz: Analiza concepiilor filosofice, politice,
tiinifice i estetice ale lui Bazarov (ca reprezentant al lagrului
263

democratic) i ale reprezentanilor lagrului liberal, prezentai n roman,


ne ndreptete s afirmm c Turgheniev a oglindit n esen just
semnificaia politic a luptei de idei de la 1860.112
Meninndu-i interesul pentru zugrvirea vieii sufleteti a
personajelor, pentru analiza psihologic, Turgheniev a acordat n acest
roman preponderen descrierii proceselor sociale i politice, nfirii
conflictelor de idei dintre taberele adverse n lupt. Caracterul socialpolitic al romanului Prini i copii este mult mai accentuat dect al altor
creaii similare ale scriitorului rus, iar locul ocupat n cadrul lui de
intriga sentimental mai restrns n comparaie cu cel deinut n Rudin
sau Un cuib de nobili. Totodat n dezvluirea personalitii lui Bazarov,
spre deosebire de ceea ce se ntmpl cu Rudin i mai ales Lavreki.
dragostea joac un rol secundar fa de determinantele de ordin socialistoric i ideologic, n schimb atenia scriitorului se ndreapt spre analiza
relaiilor care se creeaz ntre Bazarov i adversarii si, Pavel Petrovici
Kirsanov n primul rnd, ntre Bazarov i pseudodiscipolii si, Arkadi
Kirsanov, Sitnikov, Kukina, spre nfiarea personalitii eroului ca
purttoare a unor anumite concepii, ca exponent a unei anume
ideologii. De aci i relativ slaba desfurare a intrigii, care nainteaz
domol, fr peripeii, fr surprize sau momente de deosebit ascuime.
Conflictul romanului, tensiunea lui dramatic nu decurg din ciocniri
exterioare, ci din confruntri de poziii, de opinii. Ca i n Rudin i n
Prini i copii naraiunea este dominat de un personaj central, n jurul
cruia se strng toate firele aciunii, se grupeaz ceilali eroi. Bazarov, ca
i Rudin sau Lavreki, apare n faa cititorului ca o personalitate cu o
concepie de via format, nchegat. Spre deosebire de eroii lui Tolstoi,
el nu strbate un drum de cutri ideologice, ci se afirm de la nceput ca
propagandist, ca exponent al ideilor, al prerilor pe care i le-a nsuit.
Bazarov, a crui fa prelung i slab, cu fruntea nalt cu ochii
mari verzui nsufleit de un zmbet linitit exprima inteligen i
ncredere n sine ne este nfiat dintru nceput ca un om energic,
hotrt, integru. Plin de stpnire de sine, cu mult voin, cu o minte
ager, cu spirit practic, el este omul faptelor, al muncii, dei autorul nu-i
ofer prea multe ocazii s acioneze, ceea ce l deosebete, ntre altele, de
oamenii noi zugrvii de Cernevski n romanul Ce-i de fcut. Diferena
provine, desigur, din poziia politic diferit pe care se situeaz cei doi
scriitori.
112

P. G. Pustovoit, Ivan Sergheevici Turgheniev, Moscova, 1957, p. 73.


264

Bazarov apare n roman ca reprezentant al unor noi concepii de via,


caracteristice tinerei generaii de lupttori democrai, ce-i afirmau rolul
n istoria Rusiei n anii aizeci. Turgheniev i-a situat eroul ntr-o
ambian n care el se lovete la fiecare pas de preri adverse, n care
trebuie s atace, s polemizeze, s-i apere punctul de vedere; De aci
locul i rolul important ce revine n roman dialogului, ca unul dintre
mijloacele principale de definire poziiilor pe care se situeaz
personajele n lupt i de dezvluire a caracterelor. Conflictul de idei din
roman nu se desfoar ntre prini i copii, adic ntre dou
generaii, ca ntre dou tabere cu concepii politice i sociale opuse, cea
democrat i cea nobiliar. Turgheniev nsui sublimase c romanul su
este ndreptat mpotriva nobilimii considerat ca o clas naintat.
Misiunea aceasta demascatoare i-o asum n primul rnd Bazarov. i el
combate cu att mai aprig deprinderile, concepiile, principiile, temeliile
clasei nobiliare, ou ct este mereu nconjurat de reprezentanii ei i
ntlnirea aceasta are loc n momentul ncordat, de lupt intens din
ajunul reformei. n schimb eroul lui Turgheniev are mult mai puin
prilejul s-i desfoare programul pozitiv, de aciune, principiile
constructive, de ntemeiere a noii societi pentru care el lupt. Aceasta,
poate, pentru c i romancierul le cunotea mai puin i era mai puin
permeabil la nelegerea i aprobarea lor.
Idealurile pentru care lupt Bazarov se contureaz tocmai n lumina a
ceea ce el neag, a ceea ce respinge, i n parte pornind de la discuiile pe
care el le poart cu Arkadi Kirsanov. Antiteza dintre Bazarov i lumea
nobiliar care-l nconjoar este profund. Raznocine, om de origine
social modest, deprins s munceasc, eroul romanului opune
Kirsanovilor i clasei pe care ei o reprezint un program de via i de
lupt, nsufleit de idealuri democrate. Turgheniev nsui l caracterizase
ca un om cinstit, sincer, i democrat pn n mduva oaselor. Dar
romancierul nu a reuit s redea cu toat bogia i profunzimea
democratismul concepiilor i al viziunii lui Bazarov asupra vieii i a
societii. De aceea figura eroului central al romanului Prini i copii nu
este lipsit din acest punct de vedere de unele contradicii i
inconsecvene, care se manifest, ntre altele, de pild, n atitudinea lui
Bazarov fa de popor, n acele note de pesimism ce apar la sfritul
romanului n prerile salo despre ranul rus.
Bazarov respinge mentalitatea feudal, conservatoare, tiranic, felul de
trai al nobilimii, bazat pe asuprire, pa exploatare i o face n numele unei
265

viei libere, fericite, de munc. El opune idilismului desuet, nc prezent


n lumea cuiburilor de nobili aprecierea realist, critic, curajoas a
vieii i o concepie filosofic materialist nu lipsit ns de unele idei
senzualiste. E adevrat c n materialismul lui Bazarov ntlnim elemente
vulgarizatoare (n spiritul lui Vogt i Bchner), dar asemenea amestec se
putea afla n concepiile unor gnditori rui ai. vremii Pisarev n primul
rnd, i chiar Cernevski i Dobroliubov.
Interesului subliniat, dar n esena sa diletant, manifestat pentru art
de reprezentanii nobilimii, Bazarov opune curiozitatea tiinific,
pasiunea pentru tiinele naturii, cercetrile n domeniul chimiei, fizicii,
biologiei etc. ntr-un spirit polemic exagerat, cutnd s combat pe cei
ce ncercau s foloseasc arta ca un mijloc de distragere a ateniei
contemporanilor de la problemele sociale, Bazarov ajunge chiar s nege
importana i necesitatei activitii artistice (Rafael nu face ct o ceap
degerat, spune el).
Eroul romanului apare astfel ca un nimicitor de autoriti consacrate,
ca un nruitor al temeliilor lumii vechi. Aristocratism, liberalism,
progres, principii ce de cuvinte strine i fr rost!, spune Bazarov.
inta spre care tinde este desfiinarea prejudecilor i a principiilor
nvechite pentru ca apoi s se poat trece la instaurarea noului edificiu.
nti trebuie curat locul n vremea de azi credem c cel mai folositor
lucru este negarea i de aceea negm
n acest nihilism al lui Bazarov romancierul a vzut nu numai o simpl
negare de dragul negrii, ci o trstur caracteristic pentru tnra
generaie de lupttori ce se afirma pe arena istoric a Rusiei n jurul lui
1860. Nu ntmpltor ntr-o scrisoare el spunea despre eroul su: i
dac i se spune nihilist, citete acest cuvnt ca revoluionar. i poate c
dedicndu-i romanul memoriei lui V. G. Bielinski, tribunul i lupttorul
revoluionar, autorul a vrut s sublinieze tocmai asemenea nelegere i
interpretare a personajului central. Trsturile nihiliste ale lui Bazarov,
critica pe care el o adreseaz societii constituite, fundamentelor i
necesitilor ei, l situeaz ntr-adevr n rndurile oamenilor noi, a celor
ce au militat n anii aizeci pentru idealurile democrate. Totui aceste
trsturi nu ne dau nc imaginea complet a revoluionarului acelei
vremi subliniaz Pustovoit. Pentru a zugrvi aceast figur lui
Turgheniev se vede c i-a lipsit i materialul i ndrzneala politic.113
Semnificaia figurii lui Bazarov a trezit numeroase i controversate
113

P. G. Pustovoit, Op. cit., p. 75.


266

aprecieri. Unii au vzut n el un personaj tipic pentru viaa Rusiei de pe


la 1860, alii dimpotriv i-au contestat aceast calitate. n polemica iscat
n jurul romanului o data cu apariia lui, presa liberal i conservatoare
s-a situat pe poziia de a nega utilitatea activitii depuse de Bazarov,
calificnd-o uneori deschis ca duntoare.
Din pcate nici criticul Sovremennik-ului, M. A. Antonovici nu a neles
adevratul mesaj al romanului, interpretnd n chip greit figura lui
Bazarov, ca o caricatur la adresa tinerilor lupttori democrai de la
1860. Numai Pisarev a dat o analiz adnc i multilateral a acestui
personaj pe care l-a caracterizat pe bun dreptate ca fiind reprezentantul
tinerei noastre generaii n personalitatea lui gsim grupate la un loc
calitile care apar ici i colo mprtiate n mas i chipul acestui om se
profileaz limpede i puternic n imaginaia cititorului
Subliniind caracterul tipic al lui Bazarov, Pisarev releva totodat
vigoarea realist a personajului i semnificaia lui deosebit n galeria de
eroi ai literaturii ruse. De altfel Turgheniev nsui a insistat n cteva
rnduri asupra valorii realiste, tipice a lui Bazarov, pe care-l socotea un
exponent caracteristic al tinerei generaii din anii aceia. Personajul
principal mi apare ca expresia contemporaneitii noastre celei mai noi,
meniona el ntr-o scrisoare. Iar ntr-un articol special consacrat
romanului su (Cu privire la Prini i copii), Turgheniev indica i un
prototip real al lui Bazarov n persoana unui medic cunoscut de el.
S-au emis ipoteze dup care Bazarov ar fi nrudit prin unele din
trsturile sale cu Pisarev, iar Saltkov-Scedrin ntr-o scrisoare gsea
urmtoarea filiaie romanului: Prini i copii au fost rodul relaiilor lui
[Turgheniev] cu cercul Sovremennik-ului.
Artist profund realist, care mrturisea c a reda exact i cu putere
adevrul, realitatea vieii, este pentru scriitor suprema fericire, chiar dac
acest adevr nu coincide cu propriile lui simpatii, Turgheniev a neles c
pentru a zugrvi tabloul veridic al Rusiei contemporane nu poate face
abstracie de noul erou al epocii, lupttorul, omul de aciune, tribunul
idealurilor democrate. Realismul scriitorului a fost mai puternic dect
rezervele lui fa de ideile revoluionare i de micarea democratrevoluionar. Totui poziiile politice moderate i strine de
revoluionarism pe care se situa scriitorul i-au lsat ntr-un fel amprenta
n zugrvirea figurii lui Bazarov: de pild, n manifestrile lui de
negativism exagerat, ntr-o anumit nemplinire a personalitii eroului (el
moare fr s fi realizat ceva), n ultim instan n nota tragic ce apas
267

asupra existenei sale. Cu toat simpatia n repetate rnduri mrturisit


pentru acest erou al su, Turgheniev privea cu nencredere lupta
Bazarovilor i o socotea sortit eecului. De aci singurtatea, izolarea n
care apare eroul, condamnarea lui de ctre autor la o moarte prematur.
Am vrut s fac din el o figura tragic, mrturisea Turgheniev. i prin
toate aceste trsturi Bazarov difer de eroii lui Cernevski din romanul
Ce-i de fcut? care, unii prin aceleai idealuri i eluri, creeaz, furesc,
se ndreapt plini de optimism spre ziua de mine.
Interpretarea pornit de la Pisarev, care-l socotea pe bun dreptate pe
Bazarov ca reprezentant al tinerii generaii de lupttori democrai de la
1860, susinut i de aprecierile autorului nsui, i-a gsit continuarea
i dezvoltarea n critica marxist de la sfritul secolului al XIX-lea i
nceputul secolului al XX-lea i mai apoi n istoria literar pn n zilele
noastre. Bazarov a fost un reprezentant timpuriu al intelectualitii
raznocine (mic-burgheze) ntr-o epoc n care ea era gata cu toate armele
raiunii i ale voinei s creeze lumi noi din nebuloasa masei populare,
scria V. V. Vorovski. Caracterizndu-l pe Bazarov ca un om cu o
inteligen i o voin uria, Lunacearski spune: Era o personalitate
impuntoare, prima din literatura rus pentru care fiecare simte respect.
Continund analiza personajului pe aceeai linie cercettorii sovietici
contemporani relev i subliniaz c n figura lui Bazarov Turgheniev a
zugrvit un reprezentant al tineretului democrat, al raznocinilor114
oglindind n personalitatea lui trsturi din cele mai importante, tipice
ale omului naintat de la 1860115.
Subliniind c romanul su urmrete demascarea lumii nobiliare
Turgheniev scria: Simmntul estetic m-a ndemnat s aleg
reprezentani pozitivi ai nobilimii, pentru ca s-mi pot demonstra i mai
limpede ideea: dac frica e proast, ce s mai zicem de lapte?
Reprezentanii nobilimii i n primul rnd familia, Kirsanov: Nikolai
Petrovici, Pavel Petrovici i Arkadi sunt nfiai n mod critic n roman.
Scriitorul a zugrvit personaje bine individualizate, dar totodat purtnd
cu toii pecetea clasei din care fac parte, o clas fr perspective,
condamnat istoricete. Anglomanul, cosmopolitul Pavel Petrovici
Kirsanov, un ngmfat, un individualist este nfiat ca exponentul tipic
al? nobilimii conservatoare, care se cramponeaz de trecut, respinge orice
I. Petrov, Prefa la Opere alese, Moscova, 1953, v. 1, p. 46.
P. G. Pustovoit, Romanul lui I. S. Turgheniev Prini i copii i lupta de
idei de la 1860, Moscova, I960, p. 189.
268
114
115

idee de progres, de nnoire, urte tot ceea ce aduce schimbare,


transformare a vieii i n primul rnd desigur pe Bazarovi i lupta lor.
Verdictul lui Turgheniev un om mort aplicat personajului are o valoare
mai larg, de generalizare, referindu-se, de fapt, la ntreaga categorie
social din care face parte Pavel Petrovici. Cu toate preteniile sale de a
merge n pas cu vremea, de a fi la nivelul cerinelor modeme, de a-i
organiza gospodria dup sisteme noi, aa nct toat gubernia l
numete rou, cu toat fraza sa liberal Nikolai Petrovici Kiarsanov nu
este mai puin un reprezentant al hunii vechi. Stpnit de iluzii
reformiste, arbornd un pseudodemocratism, Nikolai Petrovici Kirsanov
este pn la urm un incapabil, un om cu totul ters, lipsit de orice
personalitate, ngust la minte. i desigur Turgheniev a vzut n acest
personaj un caz tipic pentru ntreaga clas nobiliar.
Dei Arkadi Kirsanov apare la nceputul romanului ea mprtind
principiile i idealurile lui Bazarov ne dm seama. c nihilismul lui e cu
totul superficial, o fraz de parad. Evoluia personajului n cursul
naraiunii ne arat limpede c el va deveni un moier respectabil, un
proprietar plin de srguin, care va uita foarte curnd ideile democrate
de care se entuziasmase vremelnic n tineree.
Romanul Prini i copii a nsemnat o culme n dezvoltarea artei
realiste a lui Turgheniev. n anii ce urmeaz activitatea lui literar
cunoate momente de criz, strns legate de evoluia ideologic i politic
a scriitorului, stpnit de iluzii liberale, manifestate mai intens n
perioada imediat urmtoare reformei din 1861. Ecouri ale acestei crize le
rentlnim n nuvele ca: Destul, Fantome, Istoria locotenentului Ergunov,
Nefericita, n unele Poeme n proz i ele i gsesc deseori expresia n
notele de pesimism, de ndoial, n fantasticul colorat de un oarecare
misticism. Dar totodat scriitorul, fidel idealurilor sale din tineree, nu a
ncetat s nutreasc tendine opoziioniste fa de orice arbitrar i
asuprire, ceea ce l-a fcut s condamne orientarea reacionar a
guvernului arist n anii de dup reform i s zugrveasc n mod
subliniat critic societatea nobiliar n romanul su Fum (1865).
Demascarea lumii sus-puse, a imoralitii, josniciei, a nimicniciei i
mai ales a reacionarismului aa-zisei societi nalte constituie partea
cea mai interesant i mai valoroas a romanului. Dar alturi de paginile
de puternic critic social, ntlnim note de pesimism, de nencredere n
puterea idealurilor democrate, n posibilitatea lor de impunere i de
biruin. i mai ales nu gsim n acest roman un personaj puternic, un
269

erou lupttor, un om energic, de aciune, asemenea lui Insarov sau


Bazarov, care s se opun lumii Ratmirovilor. Reprezentanii grupului de
emigrani politici rui, Gubariov i Bondasov, sunt nfiai tendenios de
Turgheniev, zugrvii n culori satirice, situai n aceeai familie cu
Sitnikov i Kukina, iar Litvinov i cu att mai mult Tania sunt nite
oameni slabi, vlguii, incapabili s lupte, s protesteze lipsii de
ndrzneal i de personalitate.
Perioada de avnt i lupt de dup 1870, att din Rusia, manifestat
prin micarea narodnic, precum i din Europa. legat de Comuna din
Paris, a readus n creaia lui Turgheniev accente energice i teme majore,
eroice, mai ales n nuvele ca Punin i Baburin, Ceasul, Ai notri au trimis.
Ele vin s ntregeasc dezvoltarea nuvelisticii turghenieviene din ultima
perioad a vieii marcat prin opere ca: Regele Lear al stepei, Ape de
primvar crora li se adaug ceva mai trziu Cntecul iubirii
triumftoare, Clara Milici etc. Dar tema contemporan, eroic i gsete
mai ales expresie n romanul Deselenire (1876), zugrvind micarea
revoluionar a narodnicilor. Turgheniev s-a apucat cu mult nsufleire i
dragoste de aceast oper n care voia s.. sdeasc tot ceea ce poart n
suflet. Dar spre marea decepie a scriitorului romanul nu a avut
succesul pe care el ndjduia c-l va afla i a trezit numeroase replici
critice din partea taberei progresiste.
Turgheniev a reuit s nfieze cu mult cldur tnra generaie
entuziast, animat de idei revoluionare, a creat unele figuri poetice ca,
de pild, curajoasa i mndra Marianna, simboliznd cu adevrat patria,
fericirea, lupta, libertatea. Prin aceast lumin n care a scldat chipul
ctorva tineri revoluionari narodnici, prin faptul c a artat
generozitatea, nobleea luptei lor, a sacrificiilor aduse, Turgheniev a dat
cu romanul Deselenire o puternic replic unor scrieri tendenios
reacionare, contemporane operei sale, care ncercau s calomnieze, s
denigreze micarea revoluionar.
O semnificaie progresist n roman a avut i demascarea lagrului
reacionar, reprezentat mai ales prin nobili (Kallomeiev), prin nali
funcionari (Sipiaghin), carieriti, hrprei, asupritori, urnd i
dispreuind poporul.
Zugrvind n mod veridic desfurarea micrii revoluionare de la
1870 Turgheniev a artat convingtor caracterul iluzoriu al idealurilor
spre care tindeau narodnicii i a nfiat cu mult simpatie drama
acestui tineret avntat, dornic de a-i sluji poporul, oare nu gsise ns
270

drumul adecvat pentru a o face.


Dar concepiile liberale ale scriitorului l-au mpins de la constatarea
limitelor i slbiciunilor micrii narodnice spre contestarea n genere a
luptelor revoluionare. Nu ntmpltor el a acordat rolul de personaj
pozitiv al romanului lui Solomin, un om cu concepii moderate, adeptul
schimbrilor treptate, domoale, partizanul propagandei ca unic mijloc de
transformare a vieii rurale. De altfel ntr-o scrisoare de la 1874
Turgheniev arta rspicat punctul su de vedere: Timpurile s-au
schimbat acum nu mai avem nevoie de Bazarovi avem nevoie de
hrnicie, rbdare trebuie s tim s ne sacrificam fr strlucire i
parada, trebuie s tim s ne mpcm cu viaa i s nu respingem
munca mrunt, tears
ncheierea activitii literare, ncununarea drumului scriitoricesc al lui
Turgheniev l-au nsemnat Poemele n proz. Ele sunt ntr-un fel sinteze ale
artei poetice a scriitorului rus, relevnd teme i idei ce au strbtut
ntreaga sa creaie, cristaliznd imagini, ajungnd la expresii de un
laconism, maxim, dar i de un relief rar. Variate prin coninutul lor,
parcurgnd toat gama de la sentimente intime, de iubire (Trandafirul, Ce
minunai, ce proaspei erau trandafirii) la generalizri sociale (Doi bogtai,
Ciorb cu varz), proclamnd suprema frumusee a jertfei aduse idealului
revoluionar (n prag), i dragostea adnc pentru popor, pentru ar,
pentru limba matern (Limba rus), ele alctuiesc un mozaic cuprinznd
toate resursele i bogiile artei lui Turgheniev, toat strlucirea talentului
su.
*
Creaia lui Turgheniev realist, strbtut de un puternic caracter
popular, adnc ancorat n viaa Rusiei contemporane lui, a nsemnat o
etap important n dezvoltarea literaturii ruse. Dar ea a marcat totodat
i un moment de seam n istoria literaturii europene, s-a afirmat ca o
contribuie de seam la tezaurul culturii universale. Numele lui
Turgheniev a devenit destul de curnd cunoscut n strintate, i nu
numai n Frana, dar i n alte ri ale Europei. i, desigur, nu n virtutea
faptului c scriitorul rus a petrecut un numr de ani la Paris i n alte
localiti ale Franei, ci datorit acelei glorii de oare s-au ncununat
operele sale, a acelui succes pe care ele l-au avut n rndul cititorilor din
cele mai diferite ri europene. Criticul danez G. Brandes a afirmat mai
271

de mult: Niciunul dintre scriitorii rui nu a fost citit cu att a srguin


n Europa, ca Turgheniev Principalele opere ale romancierului rus au
fost destul de curnd traduse n limba francez, german, englez i au
gsit o larg circulaie n rndul cititorilor de literatur adevrat. La
rndul su Turgheniev i-a asumat rolul de propagandist al literaturii
ruse n apus, sprijinind popularizarea diferitelor creaii ale confrailor si,
ba chiar traducnd el nsui n limba francez cele mai de seam opere
ale lui Pukin, Gogol, Tolstoi etc. De altfel nsi prezena i participarea
lui I. S. Turgheniev la micarea literar din Apus i ndeosebi din Frana
nsemna cea mai bun afirmare a valorii literaturii ruse. Rolul important
pe care scriitorul l-a jucat n viaa literar francez, relaiile sale de
prietenie cu Flaubert, Prosper Mrime, A. Daudet. G. Sand, fraii
Goncourt, Maupassant etc. sunt o dovad a preuirii ce i se acorda.
Scriitorii francezi au apelat nu o dat la Turgheniev cerndu-i sfaturi,
ndrumarea, prerea. i dac George Sand i s-a adresat, numindu-l
dascl, cuvinte de admiraie, de elogiere, de adnc preuire a artei lui
Turgheniev au aprut nu o dat sub pana lui Flaubert, Maupassant, Zola
i a altora.
Renumele european al romancierului rus nu a ocolit nici literatura
noastr. A fost unul dintre primii scriitori rui tradui la noi n ar i
unul dintre cei mai frecvent publicai. Primele tlmciri romneti dup
scrierile lui Turgheniev au nceput s apar n deceniul al aptelea din
secolul trecut. Astfel n 1868 ziarul Romnul publica traducerea nuvelei
Aventura locotenentului Ergunov, iar n 1872 revista transilvnean
Familia tiprea Prima iubire. n anii urmtori creaia turghenevian
devine cunoscut cititorului romn prin opera sa Ape de primvar
(1879), Deselenire (1880 i 1885), Cntecul iubirii triumftoare (1881),
Mumu (1882), Fum (1884), Un cuib de boiernai (1897) etc. n deceniile de
la sfritul veacului al XIX-lea au o larg circulaie n ara noastr
Povestirile unui vntor i Poemele n proz. Ele sunt traduse de
nenumrate ori, n versiuni repetate, publicate de multe i foarte variate
periodice, la scurte intervale de timp. E interesant de menionat prezena
masiv a acestor Poeme n proz n paginile unei reviste de importana
ideologic a Contemporanului. Larga rspndire a acestor scrieri ale lui
Turgheniev a fost determinat de interesul pe care mesajul lor democratic,
ndeosebi al Povestirilor unui vntor l trezea printre cititorii romni,
pentru care problema rneasc prezenta o importan i o actualitate
deosebit. n aceast lumin ne apare semnificativ faptul c prima
272

traducere romneasc din ciclul Povestirilor, e vorba de schia ntlnirea, a


aprut n Contemporanul (1882). Desigur c ntr-o msur egal a
contribuit la bogata circulaie a Povestirilor unui vntor i a Poemelor n
proz i deosebita lor realizare artistic. Din pcate aceast latur a
scrierilor turghenieviene a putut fi mai puin apreciat de cititorul romn
de atunci, lsat la discreia unor traductori nu totdeauna contiincioi i
competeni i cu att mai puin artiti. Printre numeroasele tlmciri de
atunci, anonime sau aparinnd unor autori ce nu mai merit astzi
aducerea noastr aminte, se cuvine relevat cea a Povestirilor unui
vntor publicat sub pseudonimul Ilie Pucau de Mihail Sadoveanu i
N. N. Beldiceanu. Mai trziu, n 1909, M. Sadoveanu a revizuit aceast
traducere, a publicat-o n biblioteca Minerva, prezentnd cititorului
romn opera scriitorului rus n urmtoarele cuvinte: Paginile acestea ale
lui Turgheniev sunt poate cea mai de seam oper a lui. Poezia naturii se
dezvluie necontenit, i printre amintiri, priveliti i icoane vii, care
struiesc, se amestec parc i ptrunde n suflet, ca o mireasm de flori
uscate
n anii de nceput a rspndirii operei lui Turgheniev n ara noastr i
de fapt pn pe la 1900 trezete un viu interes printre cititori mai ales
nuvelistica scriitorului rus. Epoca de afirmare a romanului se situeaz la
hotarul ntre cele dou veacuri i mai ales dup 1900, cnd apar n
cteva tlmciri Un cuib de nobili, Prini. i copii etc. Sub titlul Prini i
fii romanul este tradus n 1907 de ziarul Lupta i reluat n 1912 de un
cunoscut i fecund traductor din literatura rus dr. I. Duscian n
colecia de mas Biblioteca pentru toi (cu adevratul su nume Prini
i copii). n anul urmtor, 1913, el este publicat n colecia celor mai bune
romane universale iniiat de editura ziarului Rampa. Popularizat intens
i prin nuvele (Ape de primvar, Prima iubire, Asia, Clara Milici) prin
Povestirile unui vntor i prin Poeme n proz creaia turghenievian
cunoate n anii de la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului
al XX-lea o larg difuzare n ara noastr. Turgheniev este n aceast
perioad unul dintre scriitorii rui cei mai citii i mai iubii n Romnia,
rspndirea operei lui desfurndu-se paralel cu primele cunotine
stabilite de publicul nostru cu creaiile lui Gogol, Tolstoi, mai apoi Cehov.
Dup o perioad de oarecare stagnare care se situeaz n anii dintre
cele dou rzboaie, popularizarea motenirii literare a scriitorului rus
cunoate un nou avnt odat cu eliberarea rii noastre la 23 August
1944. E semnificativ c nc n primul su an de existen, n 1945,
273

editura Cartea Rus public dou scrieri din cele mai cunoscute ale lui
Turgheniev: Prini i copii i Prima iubire.
Dar adevratul omagiu adus de cultura romneasc minunatului
talent al lui Turgheniev l-a nsemnat apariia Povestirilor unui vntor
(1948) n tlmcirea lui Mihail Sadoveanu. Era cea mai desvrit
recreare a operei turghenieviene n limba noastr, o turnare impecabil n
tiparele unor slove strine care nu distrug nici aroma, nici vigoarea de
expresivitate, nici miezul de idei al originalului. O realizare cu care
literatura i cultura noastr socialist se mndresc. Adugnd dragostea
mea pentru Turgheniev i prietenia pentru lumea nou a Uniunii
Sovietice, n care marile probleme ale poporului obijduit, simite acum un
veac i de scriitorul rus, au gsit soluia mulmitoare, am ntreprins cu
plcere lucrarea, mrturisea Mihail Sadoveanu.
Alturi de aceste tlmciri n rafturile bibliotecilor i vitrinele librriilor
au aprut i alte noi volume: Un cuib de nobili (1946), Mumu (1949),
Rudin (195), n ajun (1951) etc. Iniierea tlmcirii unei serii de volume
de Opere alese a pus la dispoziia cititorului nostru, alturi de scrierile
consacrate, i pagini mai puin cunoscute din creaia scriitorului rus:
piese de teatru, poezii i poeme, articole de critic literar,
coresponden. Prin publicarea acestor 12 volume se va realiza ncheierea
fireasc, logic a unei etape importante n popularizarea creaiei marelui
clasic rus la noi n ar.
n tot decursul ndelungatei i bogatei sale prezene n viaa literar
romneasc opera lui Turgheniev a suscitat interesul viu al scriitorilor i
cititorilor notri. Lecturi din creaia turghenievian nsoite de calde
aprecieri asupra talentului scriitorului rus mrturisesc nc la sfritul
secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea Al. Odobescu, Traian
Demetrescu, Popovici-Bneanu, Stefan Petic, I. L. Caragiale, mai apoi
Mihail Sadoveanu, Ion Agrbiceanu i alii. Caragiale vorbea ntr-o
scrisoare cu mult entuziasm despre arta lui Turgheniev i exclama: Mare
meter! Mare de tot!
Interesul manifestat de opinia public progresist din ara noastr fa
de opera lui Turgheniev, care i-a gsit expresia n numrul mare de
tlmciri publicate n coloanele presei naintate legate de micarea
muncitoreasc, de la sfritul secolului al XIX-lea, se oglindete i ntr-o
serie din articolele critice ale lui Dobrogeanu-Gherea. Scrierile criticului
de la Contemporanul au adus o contribuie important la popularizarea
creaiei turghenieviene la noi n ar i totodat au orientat pe cititorul
274

romn n nelegerea i aprecierea ei.


Criticul romn a relevat trsturile caracteristice ale operelor
scriitorului rus i totodat cele ce puteau servi drept pild, drept
nvminte pentru literatura noastr. De aceea el a vorbit mai ales
despre realismul i despre umanismul creaiei lui Turgheniev. Punndu-i
ntrebarea care este cauza puternicii nruriri exercitate de scriitorul rus
att n patria sa ct i n Europa ntreag, Gherea rspundea:
Turgheniev n-a fost numai un mare scriitor, el a fost nainte de toate om,
dar un om impresionabil la culme, care simea, ghicea i suferea de toate
cele ce se petreceau n jurul su, un om cu inima bun, iubitoare, vecinic
atras ctre tot ce e frumos, bun i moral. El punea mna pe pulsul rii
sale i inima lui slta n tact cu inima norodului rus, suferind aceleai
suferine, bucurndu-se de aceleai bucurii i aduga, subliniind locul
scriitorului n dezvoltarea literaturii ruse: Turgheniev s-a ndeletnicit cu
chestiunile cele mai vitale pentru Rusia, descriindu-ne n admirabilele
sale tablouri tot ce tulbura, tot ce nelinitea patria sa. A doua parte
caracteristic a lui Turgheniev este realismul neles n sensul cel mai
bun, n sensul adevrat al cuvntului.116 Ca i n cazul altor
reprezentani ai literaturii ruse, Turgheniev a servit criticii noastre
progresiste ca pild de scriitor angajat, de artist cetean care, cum
spunea Dobrogeanu Gherea, a deteptat pe contemporanii si la viaa
umanitar ceteneasc.
Orientarea progresist, militant a operei lui Turgheniev strin de
lozinca art pentru arta a fost relevat de Raicu Ionescu-Rion i de G.
Ibrileanu care a subliniat caracterul social al creaiei romancierului
rus.
O preuire fr rezerve, precum i afiniti temperamental-literare au
legat de creaiile lui Turgheniev pe marele nostru scriitor Mihail
Sadoveanu. Nentrecutul traductor al Povestirilor unui vntor sublinia
interesul su pentru ranii lui Turgheniev pe care-i regseam ntr-o
oarecare msur n ranii notri moldoveni, a cror via i soart m-a
interesat din primul moment al nceputurilor mele artistice. Totodat el
s-a simit atras de poezia naturii turghenieviene, ca i de dragostea de
oameni pe care o respir toat creaia romancierului rus. Sensibilitatea
lui Turgheniev are asociat o atitudine de mil i simpatie pentru
rnime. Poezia naturii sporete aceast atitudine, se mbina cu ea,
Vezi I. Gherea, Generaia nou de Turgheniev, Studii critice, Buc., 1923,
V. II, pp. 209223.
275
116

dnd o valoare nespus operei. Astfel ea a putut deveni o aren


redutabil n serviciul dreptii pentru umiliii i ofensaii vieii.117
Dar poate c afeciunea cea mai puternic pentru opera lui Turgheniev
a simit-o dintre toi scriitorii notri G. Ibrileanu. Apreciind talentul
romancierului (niciun scriitor n-a fost nzestrat ca dnsul cu toate
calitile romancierului ca artist este poate romancierul cel mai
mare din veacul al XIX-lea, prin urmare din toate timpurile), orientarea
realist a creaiei lui, puterea de analiz i evocare (Turgheniev este un
analist lucid i ascuit un intelectual, un gnditor preocupat de ideile
generale ale vremii), Ibrileanu se simea atras mai ales de lirismul
operelor lui, de vibraia melancolic a multora din paginile scriitorului
rus. E pregnant caracterizarea pe care i-o face criticul nostru:
Turgheniev e valea romantic cu poeticele-i umbre i luminiuri,
adugnd ca e poate cel mai mare poet n proz al omenirii. Preuirea
lui G. Ibrileanu, pstrnd valoarea ei obiectiv, poart o evident
amprent afectiv, e ptruns i luminat de mult dragoste, de
dragostea ce unete suflete vibrnd unison, rspunznd acelorai
ndemnuri i chemri. De aci i cuvintele criticului nostru: Nu exist un
scriitor, pe care s-l iubeti ca pe acest rus cu inima de aur.
Tatiana Nicolescu

117

M. Sadoveanu, Evocri, Bucureti, E.S.P.L.A., 1954, p. 243.


276