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Introduccin

Los ndices de mortalidad de los ltimos aos presentan grandes


prdidas, tanto humanas como de orden natural que, poco a poco, han
ido limitando y destruyendo los recursos del mundo que nos rodea.
Los grandes avances tecnolgicos y la creacin de mtodos de
prevencin y prediccin, no han podido evitar que la vida siga su curso,
y as la principal causa de la mortalidad en la Tierra es la provocada por
huracanes, terremotos, inundaciones, sequas y otros fenmenos
naturales, que a su vez son agravados por efectos como El Nio y La
Nia. Tambin la presin humana sobre el entorno se ha duplicado en
los ltimos 100 aos tras el aumento de la poblacin mundial, creciendo
el peligro para nosotros: se han edificado y ocupado zonas inundables e
incluso reas de peligro, como laderas de volcanes y zonas ssmicas
activas.
Un ejemplo es el ocurrido en el ao 1998, el ao de El Nio, poca
en la que los desastres naturales se han ido sucediendo uno tras otro, al
tiempo que la alerta sobre la posibilidad de un cambio climtico que ya
pudiera estar manifestndose, se extiende entre los conocedores del
tema. Esta catstrofe supuso adems de muertes, una disminucin de la
pesca que afect a gran parte de la poblacin que se alimentaba de
ella. Una vez ms son las zonas del Tercer Mundo, como Per, Bolivia y
Ecuador,
las ms afectadas por estos fenmenos que
limitan
nuevamente sus posibilidades para el desarrollo, ya entorpecidas por el
excesivo poder de las principales potencias mundiales. Estas potencias
en masa, preocupadas nicamente por adquirir el mximo poder,
imponen su poltica capitalista y cierran las puertas a la realidad: el caos
surgido del desequilibrio econmico mundial que nos llevar a nuestra
propia destruccin.
Todos estos fenmenos de la naturaleza continuarn sucediendo y
la nica manera de disminuir sus efectos sobre la sociedad es
predecirlos, evitando la construccin innecesaria en lugares peligrosos,
y tener la suficiente capacidad para actuar en caso de peligro,
aumentando, por ejemplo, los sistemas de seguridad. Esto supone
colaborar y prestar ayuda a aquellos pases que carezcan de recursos
para hacer frente a estas situaciones catastrficas. Para ello es preciso
tambin que nuestra sociedad se preocupe por el futuro, y los ms de
16000 muertos en Centroamrica son otras de tantas razones para
concienciarnos de que la Tierra es una unidad que afecta a todos por
igual.

Tal vez, en un futuro, los adelantos y nuevas tecnologas nos


permitan vivir en este mundo sin tener que cuidar de l ni preocuparnos
de lo mucho que lo daamos, pero hoy en da, slo con nuestra
colaboracin podremos mantener la fuente de la vida que supone para
nosotros el Planeta Azul.

El Nio
El mayor reto de las Ciencias Atmosfricas siempre ha sido
entender las variaciones climticas que se producen ao tras ao. Hoy
en da la variabilidad interanual en el clima afecta a la agricultura, a la
generacin de energa elctrica, a la pesca e incluso a la salud humana.
En las ultimas tres dcadas se ha descubierto que dicha variabilidad en
el clima est relacionada en gran medida con el fenmeno denominado
El Nio-Oscilacin del Sur (ENOS).
Durante el siglo pasado se dieron los primeros intentos por
entender la variabilidad del clima. El primero en hacerlo fue Gilbert
Walker, cientfico ingles que trabaj en el estudio del fenmeno conocido
como el monzn de la India. Sus observaciones mostraron que en aos
en que la presin en superficie en Australia era en promedio ms baja
que lo normal, en el ocano Pacifico central era ms alta de lo normal.
Esta especie de sube y baja en la presin, con periodos de dos a cuatro
aos, se denomin Oscilacin del Sur.
Por otro lado, los pescadores de las costas del Per encontraron
que en ciertos aos las aguas donde pescaban estaban ms calientes de
lo normal, lo que ocasionaba que la pesca fuera mala. En esos mismos
aos, lluvias torrenciales afectaban a esta regin de Sudamrica. Como
la anomala en la temperatura del ocano alcanzaba su mximo hacia
finales de ao, durante diciembre, los pescadores asociaron esta especie
de corriente de agua caliente con la llegada de El Nio Jess, por estar
prxima la Navidad. Debido a esto este fenmeno recibe el nombre de El
Nio. Dicha anomala en la temperatura superficial del ocano se
extiende en los trpicos, desde el ocano Pacfico central hasta las
costas de Sudamrica.
En 1969, el meteorlogo Jakob Bjerknes, de la Universidad de
California en Los ngeles (UCLA), present la teora de que la aparicin
de agua clida a lo largo de la costa del centro de Sudamrica estaba
relacionada con trastornos atmosfricos al otro lado del ocano Pacfico.
Con ello, Bjerknes fue el primero en sugerir que El Nio era una

perturbacin climtica que abarcaba todo el ocano Pacfico, un


fenmeno conocido actualmente como la Oscilacin Meridional (en
ingls Southern Oscillation, cuyas siglas son SO).
Las campaas de observacin, el uso de satlites y el aumento de
las comunicaciones han permitido aumentar nuestro conocimiento sobre
el fenmeno ENOS. Hoy sabemos cual es el patrn de anomalas en
superficie del mar que lo caracteriza. Tambin hemos determinado en
que medida afecta el clima del planeta. Incluso se habla de que este
fenmeno, sin periodo regular (a veces ocurre cada dos, cuatro, cinco
aos o incluso en aos consecutivos), se puede pronosticar.
Qu es?
El nombre de El Nio se refiere a la aparicin peridica de agua
clida en la zona oriental y central del ocano Pacfico, a lo largo del
ecuador. En dicho ocano los vientos dominantes cerca de la superficie
son del este y se denominan alisios. Tales vientos tienden a acumular el
agua tropical ms caliente hacia el lado oeste, es decir, en la regin de
Indonesia, etc.(Fig. 1). Por ser la temperatura de superficie del mar
elevada (>28C) en esta regin, el aire es ms ligero formando una
atmsfera inestable en la que hay gran formacin de nubes y lluvias
intensas. Por otro lado, el Pacifico tropical del este es en general mas fro
(<27C), por presentarse en el fondo del ocano abombamientos, las
cuales son ricas en nutrientes, razn por la cual algunas de las
pesqueras ms ricas se presentan frente a las costas de Per. Sin
embargo, la presencia de aguas relativamente fras impide la formacin
de nubes, por lo que en las costas de Per y Chile solo se tienen nubes
estratos bajas que producen muy poca lluvia.

Durante los aos de El Nio o ENOS, los vientos que soplan hacia
el oeste a lo largo de la regin ecuatorial se debilitan y a veces invierten
su sentido soplando hacia el este, con lo que la corriente ascendente
litoral se frena drsticamente. Al debilitarse el viento, el agua superficial
acumulada en el ocano Pacfico occidental vuelve a fluir hacia el este.
Cuando esto ocurre, el depsito clido (acumulacin de agua superficial
calentada por el Sol en la parte occidental del Pacfico ecuatorial, cerca
de Australia, Filipinas e Indonesia) se desplaza hacia la zona central y
oriental del Pacfico (Fig. 2). El agua superficial que fluye hacia el este se
divide al llegar a la costa de Sudamrica. Parte del agua va hacia el sur,
mientras que otra se dirige hacia Norteamrica y se desplaza a lo largo
de la costa occidental de Estados Unidos.

Fig. 1. Diagrama que representa la circulacin atmosfrica de la zonal tropical y las


condiciones medias del ocano Pacfico.

Fig. 2. Como en la Figura 1, pero durante condiciones de El Nio.

El aumento de las temperaturas superficiales del agua viene


acompaado por una mayor evaporacin del agua clida. La
evaporacin lleva a la formacin de nubes y la aparicin de lluvias, que

coinciden con la localizacin del agua clida en la superficie del mar.


Como resultado de ello, zonas normalmente hmedas como Indonesia,
Filipinas y el este de Australia sufren sequa. Por el contrario, zonas
normalmente secas como la costa occidental del centro de Sudamrica
o las islas Galpagos reciben precipitaciones excesivas.
Los fenmenos de El Nio presentan diferentes intensidades:
dbil, moderada, fuerte y extraordinaria, siendo estos ltimos muy
infrecuentes. Un fenmeno dbil es aquel en el que la temperatura
superficial del mar es de uno o dos grados por encima de la media y
cubre la parte oriental del Pacfico ecuatorial. Un fenmeno fuerte se
caracteriza por un aumento en la temperatura superficial de tres o
cuatro grados y cubre una gran parte del Pacfico ecuatorial. Un
fenmeno extraordinario tiene lugar cuando la temperatura superficial
del Pacfico ecuatorial aumenta unos cinco grados o ms. Una vez que
comienza un fenmeno de El Nio suelen pasar entre 12 y 18 meses
hasta que las temperaturas superficiales del mar vuelven a sus valores
normales.
Efectos
Los efectos que produce El Nio son muy diversos y de gran
alcance. Suelen incluir sequa en el sur de frica, el noreste de Brasil,
Indonesia, el este de Australia, el sur de Filipinas y Amrica Central. Son
probables las inundaciones en el norte de Per, el sur de Ecuador, el sur
de Brasil, el norte de Argentina y Uruguay, entre otras zonas. En la India,
la llegada del monzn trae consigo precipitaciones abundantes que son
de vital importancia pero, cuando llega El Nio tiende a hacerlas
irregulares y como consecuencia se produce una produccin anmala de
alimentos.
Por ejemplo, los cientficos han relacionado El Nio que empez en
1997 con las condiciones extraordinariamente secas que agotaron las
cosechas y que provocaron inmensos incendios forestales en Indonesia
y Brasil. En Indonesia, los incendios afectaron a ms de un milln de
hectreas de selva tropical y produjeron una espesa nube de humo que
cubri gran parte del Sureste asitico durante al menos seis meses. La
contaminacin del aire debida a los incendios caus decenas de miles
de infecciones respiratorias y provoc la cancelacin de numerosos
vuelos comerciales en la regin.
Los cientficos definen tres zonas de Estados Unidos fuertemente
afectadas por El Nio. En la costa pacfica del noroeste, el invierno
tiende a ser clido y seco. Esto provoca problemas para los gestores de
embalses y pantanos. El invierno del nordeste suele ser clido y

hmedo, lo que a menudo resulta positivo. En cuanto a los estados de la


costa del golfo de Mxico, suelen verse afectados por un invierno fresco,
hmedo y tormentoso. Los cientficos tambin han observado una fuerte
reduccin del nmero de huracanes a lo largo de las costas del Atlntico
y el golfo de Mxico. Por tanto, El Nio suele tener efectos tanto
positivos como negativos sobre Norteamrica.
Se sabe que la llegada de agua clida al Pacfico oriental perturba
fundamentalmente la cadena trfica marina y pone en peligro a muchas
clases de peces, aves y mamferos. Las temperaturas clidas obligan a
muchas especies marinas (como anchoas, salmones, pulpos o
calamares) a migrar en busca de aguas ms fras donde obtener
alimento. Cuando esto ocurre, las aves y mamferos marinos que se
alimentan de esas especies sufren a menudo prdidas espectaculares.
Durante el fenmeno de El Nio de 1997, por ejemplo, la costa
californiana se llen de miles de cadveres de osos marinos
septentrionales y leones marinos de California que haban sucumbido al
hambre. En cambio en Per, la aparicin de aguas ms calientes
provoca que especies de peces como la anchoveta, emigren hacia
regiones donde la temperatura es ms baja y el alimento
ms
abundante, ya que el debilitamiento de los vientos produce una
reduccin en la turgencia de aguas fras en el fondo, impactando sobre
la pesca peruana. Pero no slo los pescadores se ven afectados, las
aves marinas de las Galpagos pierden su fuente de alimento y sus
poblaciones decrecen. Es tan importante el efecto de El Nio en las
pesqueras, que las acciones de la harina de pescado en la bolsa de
valores de Nueva York cambian de precio al recibirse las primeras
informaciones de la aparicin de El Nio.
El efecto de El Nio tambin puede provocar situaciones
chocantes. A finales de 1997 se localizaron peces tropicales (como el
marln, el pez espada y otras especies de aguas clidas) en las aguas
generalmente fras de las costas del norte de California, Oregn y
Washington. Ante esta situacin los pescadores estaban encantados. Sin
embargo, las aguas clidas tambin atrajeron a la caballa del Pacfico,
un pez que acta como predador de los salmones jvenes cuando stos
dejan los ros para entrar en el ocano. Aunque no estn claros los
impactos a largo plazo de esta predacin, algunos bilogos expresaron
el temor de que las poblaciones de salmn de la costa oeste de Estados
Unidos sufrieran cadas drsticas.
En algunas partes del planeta, El Nio tambin parece fomentar el
crecimiento de organismos que transmiten enfermedades del ser
humano. Por ejemplo, la humedad excesiva en zonas normalmente
secas fomenta la difusin de organismos transmitidos por el agua que
provocan enfermedades como la hepatitis, la disentera o el clera.

Adems, las tormentas e inundaciones tienden a concentrar agua en


charcas estancadas que proporcionan un hbitat idneo para la
reproduccin de mosquitos. Los mosquitos pueden transmitir
enfermedades como la malaria, la fiebre amarilla o la encefalitis. En
Per, Colombia y la India se registraron brotes de malaria tras El Nio de
1982 y 1983.
En conclusin, el impacto de El Nio va mucho ms all de la
alteracin de los patrones meteorolgicos tpicos. Los fenmenos de El
Nio pueden trastornar ecosistemas,
poner en peligro a muchas
especies y contribuir a la difusin de organismos patgenos que
suponen una grave amenaza para la salud humana.
No obstante, aunque a El Nio se le vincula con numerosas
anomalas meteorolgicas y climticas adversas en todo el mundo pero,
slo unas pocas de ellas pueden relacionarse con seguridad con este
fenmeno. Las conexiones entre un fenmeno de El Nio en el ocano
Pacfico y un fenmeno meteorolgico extremo en otro lugar del globo
se determinan objetivamente de dos formas. En primer lugar, los
cientficos pueden observar directamente los mecanismos fsicos
implicados, como la forma en que las nubes y las precipitaciones siguen
el depsito clido del ocano Pacfico. De modo similar, los cientficos
han observado que los cambios climticos en Norteamrica inducidos
por El Nio son un resultado directo del desplazamiento de la corriente
en chorro (una corriente de aire muy rpida que circula a gran altitud en
la atmsfera) al cruzar el ocano Pacfico anormalmente clido.
En segundo lugar, cuando los mecanismos fsicos se desconocen,
como ocurre a menudo en las perturbaciones alejadas de la cuenca
pacfica tropical, los cientficos echan mano de la correlacin estadstica.
Por ejemplo, la conexin entre el fenmeno de El Nio y la sequa en el
noreste de Brasil o el sur de frica es fundamentalmente estadstica. En
esos casos, las estadsticas ayudan a establecer la probabilidad de los
impactos regionales de El Nio, pero no explican por qu tienen lugar
esos impactos.
Prediccin
En la actualidad, los cientficos emplean un amplio sistema de
barcos, boyas y satlites en el ocano Pacfico para ayudar a predecir el
impacto y extensin de los fenmenos de El Nio incipientes. La
informacin de este sistema de seguimiento se analiza con ayuda de
potentes ordenadores en el Centro Nacional de Investigacin
Atmosfrica (NCAR) de Estados Unidos, situado en Boulder (Colorado). A

continuacin, los datos se suministran a los modelos meteorolgicos


informticos para generar pronsticos del clima a largo plazo.
Por ejemplo, los investigadores emplean una red de boyas
situadas a lo largo del ocano Pacfico (fondeadas o a la deriva) para
controlar la temperatura del agua a diferentes profundidades, la
velocidad y direccin del viento, las corrientes ocenicas, la humedad y
la temperatura del aire. Esta red, conocida como sistema
Ocano/Atmsfera Tropical (TAO), es administrada conjuntamente por
Francia, Japn, Corea del Sur, Taiwn y Estados Unidos. La informacin
del sistema es transmitida en tiempo real va satlite a los centros de
investigacin.
Los cientficos tambin equipan de forma rutinaria barcos de
oportunidad con diversos instrumentos de medicin que recogen
informacin en zonas remotas del ocano. Esta informacin se transmite
a estaciones situadas en las costas del Pacfico.
Los cambios en el nivel del mar se siguen desde el espacio
empleando un satlite llamado Topex-Poseidon, lanzado en 1992 por
Estados Unidos y Francia. El satlite enva seales de radar que rebotan
en la superficie del ocano, lo que permite medir con precisin los
cambios en el nivel del mar en toda la cuenca. Por lo normal, el agua
est ms caliente all donde alcanza un nivel ms alto, lo que permite
localizar el depsito clido. Por ello, los cambios en el nivel del mar
pueden sealar un cambio en las condiciones normales y un inicio del
fenmeno de El Nio. Adems tambin
controlan otros cambios
atmosfricos relacionados con este efecto, tales como la temperatura
superficial del agua, el ritmo de evaporacin, la circulacin atmosfrica,
la cubierta de nubes, los vientos en la superficie del agua o la
circulacin ocenica. La tecnologa satelital utilizada se denomina "
Percepcin remota" (Fig. 2). Los datos recogidos por este sistema se
emplean en modelos meteorolgicos informticos para predecir el
comportamiento de El Nio.

Fig. 2. Sistema de medicin por Percepcin Remota

que
de

los

Entre los
factores
limitan la
capacidad
predictiva
modelos

informticos est el uso de una fsica simplificada que no refleja


adecuadamente la complejidad de las interacciones atmosfricas y
ocenicas, as como la relativa naturaleza catica y causal de los
procesos ambientales. Tambin existen grandes lagunas en la red de
observacin y algunos cambios ambientales significativos pueden no ser
detectados.
La previsin de El Nio no ha sido una tarea fcil, y an se
encuentra en sus fases iniciales. Los fenmenos de El Nio que se han
producido en los ltimos 20 aos han tenido caractersticas diferentes.
El de 1982 y 1983 sorprendi a todo el mundo porque ocurri en un
momento del ao ms tarde de lo previsto y fue ms intenso de lo
pronosticado. El Nio de 1991 y 1992 no desapareci como se prevea,
sino que reapareci en 1993, y algunos cientficos creen que de hecho
se prolong cinco aos. El fenmeno de 1997 y 1998 comenz antes,
fue mucho ms intenso de lo predicho, y el agua del ocano se calent
ms rpidamente de lo habitual.
En general, los cientficos han conseguido reproducir por
computadora el limitado nmero de fenmenos de El Nio anteriores ya
conocidos. Sin embargo, el mayor problema de todos es que los
cientficos todava no comprenden los mecanismos fsicos que
desencadenan un fenmeno de El Nio. Hasta que se descubran y
vigilen cuidadosamente estos mecanismos, es probable que las
previsiones a largo plazo no sean muy fiables.

En esta imagen podemos ver El


Nio visto desde un satlite. En ella el
ocano Pacfico fue tomada por el
satlite franco-estadounidense TopexPoseidon el 18 de diciembre de 1997
utilizando mediciones de altura de la
superficie marina. En esta imagen, las
reas blancas y rojas indican patrones
inusuales de almacenamiento de
calor; en las zonas blancas, la
superficie marina se encuentra entre
14 y 32 cm por encima de lo normal y
las zonas rojas no supera los 10 cm.
Las reas verdes indican condiciones
normales, mientras que las prpuras
(el Pacfico occidental) indican al
menos 18 cm por debajo del nivel
normal del mar.

Medidas preventivas
En la agricultura, es habitual una buena cosecha de cultivos en
otoo e invierno (por ejemplo, de trigo). Para primavera y verano, es
importante tener en cuenta que las lluvias podran adelantarse, pero si
prevalecen las condiciones de El Nio, las lluvias de verano podran
escasear. Ante esta situacin habra que ver la posibilidad de irrigacin
o la utilizacin de semillas ms resistentes a la sequa.
Con la recarga de las presas en invierno, puede aconsejarse su
administracin en funcin de las prioridades productivas de la regin.
Por ejemplo, irrigacin y ganadera. Las presas de capacidad media
tienen que permanecer en estado de alerta ante un posible
desbordamiento. Con la recarga de las presas en invierno se debe de
considerar la perspectiva de condiciones de sequa en verano (de
prevalecer El Nio) por lo que se puede considerar la posibilidad del uso
racional del agua almacenada.
En las regiones urbanas, es importante prevenir para el invierno
las posibles inundaciones por lluvias intensas. Si en el verano se
presentan condiciones de sequa, es importante considerar la educacin
urgente a la poblacin y a las industrias para un uso racional del agua.

Durante los veranos bajo condiciones fuertes de El Nio, es


fundamental prevenir los incendios forestales. Adems es conveniente
difundir las medidas de seguridad entre los grupos de productores
agrcolas que queman parte de los bosques. Es importante difundir las
medidas de alerta por la posibilidad de incendios naturales.

El efecto invernadero y El Nio


Algunos cientficos han sugerido que el efecto invernadero (la
acumulacin de gases como el dixido de carbono, el metano y el ozono
que atrapan el calor del Sol en la atmsfera terrestre) junto con las
actividades humanas est alterando fundamentalmente El Nio al
calentar artificialmente la atmsfera de la Tierra. Estos cientficos
sealan que, hasta hace poco, los fenmenos de El Nio llegaban con
una frecuencia de dos a siete aos y eran generalmente suaves. Sin
embargo, en el transcurso de 15 aos se han producido dos fenmenos
extraordinarios de El Nio. Adems, entre 1990 y 1995 se produjeron
tres fenmenos de El Nio seguidos. Algunos expertos afirman que, el
conjunto de esos tres fenmenos constituy el Nio ms largo en 2.000
aos. Otros cientficos, sin embargo, no estn de acuerdo en que la
historia reciente de El Nio demuestre el calentamiento planetario. Para
ellos, El Nio constituye el reflejo de fluctuaciones causales en el ciclo
natural.
En noviembre de 1991, el Programa de Estrategias de Respuesta e
Impactos del Clima Planetario (WCIRP), creado por el Programa
Medioambiental de Naciones Unidas (UNEP), hizo la primera reunin de
trabajo sobre la relacin entre El Nio y el calentamiento planetario, en
un intento de diferenciar la especulacin y la ciencia. Los participantes
en la reunin llegaron a la conclusin que una tendencia hacia
temperaturas planetarias medias ms elevadas podra provocar que los
futuros fenmenos de El Nio fueran ms intensos. Sin embargo,
tambin resaltaron que El Nio ha aparecido con bastante constancia a
lo largo de un periodo de 5.000 aos, tanto durante periodos clidos
como fros, lo que sugiere que es poco probable que cambie la
frecuencia de esos fenmenos.
El volcanismo submarino causante
del efecto El Nio?
Los volcanes y mini volcanes
submarinos son abundantes en ciertas
zonas del suelo del Pacifico Sur, en
especial cerca al trpico de Capricornio,

entre los meridianos 105w y 115w. El fenmeno "El Nio", ocurre cada 4
a 7 aos, por lo que, se podra deducir que la causa de este fenmeno
peridico es de origen geofsico -terrqueo.
La causa de "El Nio" es todava una incgnita pero,
recientemente se descubri ms de 1.000 mini volcanes submarinos, no
mapeados, y en actividad, en el fondo
del Pacifico Sur Oriental que hace pensar
que la abundante actividad volcnica Mapa de la ubicacin de los
seria la verdadera causa de este mayores volcanes submarinos,
cerca a las Islas Salomn, en el
fenmeno global.
Pacfico Sur.

La sincronizada erupcin de casi


90, entre volcanes y mini volcanes submarinos, en esta zona pacifica,
generan el calentamiento de las aguas ocenicas desde el fondo del mar
y hacia los alrededores, que asimismo, producen un ligero calentamiento
del aire superficial del ocano, provocando la aparicin anmala de
reas de altas presiones.
Esta rea de intensa actividad volcnica cubre un rea de 430 por
430 kilmetros del fondo marino, justo donde las placas tectnicas
Pacifico y Nazca, estn separndose.
El calentamiento del aire superficial del mar es tambin causado
por chorros de agua, tipo giseres, que brotan a borbotones a casi 480
grados centgrados, en esa zona del fondo del mar.
En conclusin, si los volcanes submarinos adems de los chorros
de agua hirviendo pueden ser causa del "Nio", y, siendo los Nios,
peridicos, el volcanismo submarino, por simple deduccin, podra ser
tambin peridico.

Mapa global esquemtico, obtenido en gran parte por tcnicas satelitales de Percepcin
Remota (Remote Sensing), donde se muestran las posiciones de los volcanes submarinos
activos, placas tectnicas con sus puntos en colisin o separacin.

Listado de fenmenos El Nio


ocurridos desde 1950 (fuente: Kevin E. Trenberth, diciembre 1997)
Fenmeno El Nio
Comienzo
Fin
Duracin (meses)
Ago 1951
Feb 1952
7
Mar 1953
Nov 1953
9
Abr 1957
Ene 1958
15
Jun 1963
Feb 1964
9
May 1965
Jun 1966
14
Sep 1968
Mar 1970
19
Abr 1972
Mar 1973
12
Ago 1976
Mar 1977
8
Jul 1977
Ene 1978
7
Oct 1979
Abr 1980
7
Abr 1982
Jul 1983
16
Ago 1986
Feb 1988
19
Mar 1991
Jul 1992
17
Feb 1993
Sep 1993
8
Jun 1994
Mar 1995
10
Mar 1997
Mar 1998
12

La nia
Aparte de los ciclos determinados por la rotacin de la Tierra en
torno a su eje y alrededor del sol (ciclo diario y anual), las condiciones
meteorolgicas y climticas en un cierto lugar cambian continuamente
como resultado de la accin de diversos factores de origen atmosfrico y
ocenico. Existen algunas fluctuaciones relativamente lentas del
comportamiento de la atmsfera, que estn asociadas a cambios en las
condiciones ocenicas en la regin tropical del ocano Pacfico. Una de
ellas es la denominada Oscilacin del Sur. A continuacin analizaremos
esta fluctuacin natural y su relacin con el fenmeno La Nia. Tambin
comentaremos los impactos que este fenmeno tiene a escala mundial y
particularmente en Latinoamrica.
Qu es?
Es un fenmeno de interaccin ocano-atmsfera que se
caracteriza por la aparicin de temperaturas ocenicas superficiales
inusualmente bajas en el centro y este del Ocano Pacfico ecuatorial. El
fenmeno La Nia es la oposicin al fenmeno El Nio. Las anomalas
climticas que se producen con La Nia no son tan notables como las
que se observan durante El Nio. Durante este fenmeno se origina
temperaturas ms fras que las normales sobre el Ocano Pacfico.
Adems, se favorecen entre otros los siguientes procesos:

La corriente fra de Humboldt se desarrolla mejor sobre la costa


sudamericana
Aumenta la turgencia de agua fra frente a las costas peruanas
con un gran contenido de nutrientes que favorecen el desarrollo
de los peces y, por lo tanto, se incrementa la industria pesquera
de la zona.
La accin combinada de los alisios de ambos hemisferios
favorece la turgencia de aguas fras a lo largo de la lnea del
Ecuador, separando dos grandes lenguas de agua caliente
tropicales a ambos lados de dicha lnea.
Los vientos alisios incrementan su intensidad y provocan mayor
transporte de agua caliente superficial hacia el oeste.
Se produce un importante calentamiento de la temperatura del
agua de mar superficial cerca de la regin insular-continental
de Indonesia, favoreciendo el desarrollo de mayor nubosidad y
el incremento de tormentas y lluvias en la regin.
Se incrementan los ciclones tropicales del caribe.

En Latinoamrica se pueden destacar los siguientes efectos:

Disminucin de las precipitaciones sobre el centro y el este de


Argentina, Uruguay, sur de Brasil y Paraguay. Lo que contribuye
para que disminuya el nivel de altura de los ros y, en
consecuencia, se reduzca la probabilidad de inundaciones
importantes.
Aparicin de reas con dficit de precipitacin en nuestro pas.
Aumento de las precipitaciones en el nordeste del continente
americano.
Incremento de las precipitaciones en la regin del altiplano y
noroeste argentino.

Caractersticas
Como se dijo con anterioridad, el fenmeno La Nia se desarrolla
cuando la fase positiva de la Oscilacin del Sur alcanza niveles
significativos y se prolonga por varios meses, como por ejemplo en
1973, 1988, 1998, y se caracteriza entre otras condiciones anmalas,
por las siguientes, las cuales son esencialmente opuestas a las de los
episodios El Nio:
A) Disminucin de la presin a nivel del mar en la regin de
Oceana y aumento de la misma en el Pacfico tropical y subtropical
junto a las costas de Amrica del Sur y Amrica Central. Esto contribuye
a aumentar la diferencia de presin que existe entre ambos extremos
del Pacfico ecuatorial
B) El aumento de la diferencia de presin, entre la costa de
Amrica del Sur y Oceana, hace que los vientos alisios se intensifiquen,
lo cual a su vez aumenta la eficiencia del proceso de turgencia de aguas
profundas relativamente ms fras a lo largo del Pacfico ecuatorial.

C) Los vientos alisios anormalmente intensos ejercen un mayor


efecto de arrastre sobre la superficie del ocano aumentando la
diferencia de nivel del mar entre ambos extremos del Pacfico ecuatorial.
De este modo el nivel del mar disminuye en las costas de Colombia,
Ecuador, Per y norte de Chile y aumenta en Oceana.
D) Como resultado de la intensificacin de la turgencia de aguas
relativamente fras a lo largo del Ecuador, la temperatura superficial del
mar disminuye por debajo del valor medio climatolgico. La presencia de
aguas relativamente ms fras en este sector constituye la evidencia
ms directa de la presencia del fenmeno La Nia. En general las
mximas anomalas trmicas negativas son de una magnitud inferior a
las que se registran durante los episodios El Nio.
E) Aguas calientes en el Pacfico ecuatorial.
Efectos
La nia, como ya hemos nombrado, se caracteriza por el
enfriamiento de las aguas del Pacfico, causando al mismo tiempo el
debilitamiento de los anticiclones martimos y continentales, que son
zonas de poca nubosidad y presiones atmosfricas que amainan las
tormentas. De igual forma interfieren en la fuerza de la temporada
ciclnica, la alta o baja presin en las Azores, la direccin de los vientos,
las seales de lluvias en zonas como el Golfo de Guinea y las anomalas
de la temperatura en el Atlntico.
Podemos decir, pues, que La Nia cambia el clima mundial ya
que reduce las lluvias entre diciembre y febrero, dando lugar a inviernos
muy secos en Cuba y zonas cercanas al impedir el desarrollo de las
bandas de nublados con lluvias que anteceden la entrada de los frentes
fros. Provoca, a su vez, ciclones y huracanes que causan un efecto
destructor sobre la poblacin y la naturaleza. Lo nico bueno que
podemos encontrar en este devastador proceso es el aumento de la
productividad marina de algas microscpicas llamadas fitoplancton, de
oxgeno y macroalgas que sirven de alimentos a los peces.
MITCH Y GEORGE, ENGENDROS DE LA NIA
Tanto Mitch como George fueron los misioneros de La Nia.
Amrica
del Sur se ve afectada por la temporada de ciclones
durante cada segundo semestre y el huracn Mitch es una evidencia de
los primeros efectos de La Nia en estos perodos. Este ltimo efecto dej
a su paso muerte y desolacin en una zona que ya haba sido castigada
por la sequa de El Nio y que, an en la actualidad contina
recuperndose tanto a escala econmica como al social o al natural.

Otras zonas, como es el caso de estados de Arizona, Nuevo Mxico,


Texas, Oklahoma y Florida, han estado tambin amenazadas por las
sequas. Finalmente, provoca durante el invierno corrientes de chorro en el
centro y este del ocano del pacfico y fuertes monzones en Australia, el
suroeste de Asia y frica.
El ltimo fenmeno La Nia ocurri entre 1995 y 1996, siendo el
primer ao el ms huracanado pues ocurrieron 18 fenmenos ciclnicos,
que lo caracterizaron como el ao ms frecuente del siglo. En 1996,
incluso en lugares secos como San Isidro, se superaron las normas
histricas de precipitaciones en un 200 y hasta un 300 %. A pesar de los
efectos destructores que caracterizan a este efecto, su comportamiento e
impacto no han sido muy estudiados, contrariamente al efecto de El Nio.
Actualmente grupos de estudio como el INETER (Instituto Nicaragense
de Estudios Territoriales) estn comenzando a analizar estos casos,
evaluando adems sus efectos en primavera y postrera, ya que la
temporada lluviosa tiene dos subperodos con comportamientos distintos
cuando ocurren estos fenmenos.
Podemos demostrar, pues, que La Nia est continuamente entre
nosotros: los satlites muestran una pequea lnea azul de aguas fras
sobre el Ocano que se extiende desde Indonesia hasta las costas de
Amrica del Sur y que probablemente no tarde demasiado en mostrar de
nuevo su poder.
Listado de fenmenos La Nia
ocurridos desde 1950 (fuente: Kevin E. Trenberth, diciembre 1997)
Fenmeno La Nia
Comienzo
Fin
Duracin (meses)
Mar 1950
Feb 1951
12
Jun 1954
Mar 1956
22
May 1956
Nov 1956
7
May 1964
Ene 1965
9
Jul 1970
Ene 1972
19
Jun 1973
Jun 1974
13
Sep 1974
Abr 1976
20
Sep 1984
Jun 1985
10
May 1988
Jun 1989
14
Sep 1995
Mar 1996
7
Jul 1998
Jun 2000
23
Dic 2000
May 2001
5

Conclusin
Los fenmenos El Nio y La Nia estn ntimamente relacionados, es
decir, uno es el opuesto al otro. Los fenmenos que afectan las
condiciones climticas de ciertos sectores, pueden estar determinadas
o influidas por distintas causas como son los vientos, las temperaturas,
las precipitaciones, las variaciones en la presin atmosfrica, etc. Pero
pensamos de manera muy personal que no hay nada que afecte tanto
el clima de un lugar o regin como lo hace los fenmenos de El Nio y
La Nia. Estos dos fenmenos afectan a una gran extensin de zonas
geogrficas cuando se presentan. Lo que no entendemos es como unos
factores tan determinantes o importantes del clima no se estudien con
mayor detenimiento dentro de los programas que rigen la carrera.
Concluimos diciendo que ambos fenmenos se vienen produciendo
desde hace unos 5.000 aos, sea en periodos clidos como en periodos
fros y que estn siendo afectados por el calentamiento general de la
atmsfera (efecto invernadero). Si siguen aumentando las temperaturas
globales, se pueden esperar fenmenos de El Nio y La Nia mucho ms
fuertes e intensos.

Bibliografa
Enciclopedia Larousse
Enciclopedia Gran Consultor
Paginas de Internet:
www.semarnap.gob.mx/indices/tematico/emergencia
s/lnino
serpiente.dgsca.unam.mx/cca/nino.htm
elnino.cicese.mx
www.inm.es
www.geocities.com/ocean_buoys
www.lameta.apc.org/urgencias
www.ain.cubaweb.cu/milenio/adones
www.acquweather.com/lamina