Sunteți pe pagina 1din 700

Wu Jingzi

NTMPLRI
DIN LUMEA CRTURARILOR
VOLUMUL I

Traducere din limba chinez, tabel cronologic


i note de Mira i constantin lupeanu
EDITURA MINERVA BUCURESTI
BIBLIOTECA PENTRU TOI 1982
WU JINGZI
RULIN WAISHI,
EDITURA LITERATURA POPORULUI
R.P.CHINEZ, BEIJING, 1962

Prefa
Romanul chinezesc cunoate o dezvoltare ndelungat n
timp, formula sa acumulnd, ntregindu-se i prefcndu-se n
interiorul unei culturi care, atingnd de* timpuriu rezultate strlucite n p6ezie, n eseul filosofic i poematic, le oficializeaz
pe acestea ca literatur, refuzndu-i romanului un statut similar.
Germenii romanului se manifest nc din etapa" primar
de conglomerat a scrierilor istorice, filozofice, astrologice,
moraie,
etc. Elementele noiunii care snt n definirea romanului se
strng treptat n jurul unui termen nucleu xiaoshuo nsemnnd
vorb mic sau flecreal i desemnnd peiorativ, dup filozoful Zhuang Zhou (369 286 .e.n.) care l introduce ca echivalent iniial al ficiunii n lucrarea Zliuangzi, n capitolul
Waiwu, Lucruri exterioare nou ocupaia prin care unii i
ctig onoruri i faim". Produsul oral, xiaoshuo este ntmplarea care a fost transmis, din om n om, epocilor care au
urmat".
Referindu-se la legende i fabule ca xiaoshuo, raionalistul
Confucius (551 479 .e.n.) le desconsidera pentru lipsa lor de
adevr istoric, respingnd asemenea gen de pur imaginaie. n
aceeai idee, se pare c filozoful, cunoscnd i o alt surs a
lui xiaoshuo, ar fi spus : Chiar trectorii merit s fie cercetai. Dar dac mergem prea departe ne putem mpotmoli."
Sursa substanial a flecrelii nu era alta dect strada sau
drumul
indic i

mare,

astfel

scriitorii

de

xiaoshuo,

cum

Istoria dinastiei Han, Han Shu, de Ban Gu (32 92 e.n.), n


partea sa literar, erau n mod firesc succesorii funcionarilor
mprteti nsrcinai s adune vorbele strzii.
Coninutul lui xiaoshuo este dat, s-a subliniat mai trziu,
de ziceri i parabole vechi" transpuse n povestiri scurte, care
conin lucruri folositoare vieii de fiecare zi".
Cronici dinastice ulterioare, cum este Sui Shu, preiau termenul de xiaoshuo n accepia Istoriei dinastiei Han, fcndu-i
o prezentare ampl, evocatoare. Lu Xun, n a sa Scurt istorie ,o
ficiunii chineze, relateaz dup nsemnri antice : n vremuri
strvechi, cnd un nelept era pe tron, istoricii oficiali ntocmeau nsemnri, barzii orbi creau cntece, artizanii fceau
reclam produselor lor, sfetnicii ofereau sfaturi, domnii ineau
discursuri i oamenii de rnd flecreau. Aplauze rsunau timpuriu n fiecare primvar, cnd se fcea o cercetare pentru cntecele populare, pe cnd funcionarii n ture de inspecii cunoteau obiceiurile locale din cntecele populare ; i dac fuseser
fcute greeli, ei le ndeprtau. Toate vorbele strzilor i drumurilor mari erau notate. Funcionarii de la curte se ocupau
de documentele i interdiciile locurilor, n vreme ce funcionarii
cu chestiuni civile relatau zicerile i obiceiurile locale."
Flecreala sau comentariile libere i pitoreti ale strzilor
au creat embrionul prozei epice, sau xiaoshuo, pe care istoricii
primii critici literari ncurcai de asemnarea i neasemnarea lui cu celelalte feluri de scrieri, de noutatea lui tinznd
spre o individualitate de sine stttoare, l-au alturat uneia
sau alteia din clasele de scrieri configurate de ei n fiecare
etap,

n Istoria dinastiei Han, scrierile xiaoshuo snt eliminate n


respectul fa de opinia lui Confucius privind netemeinicia i
gratuitatea lor, dar snt nirate, ntr-o anex, un numr de
cincisprezece xiaoshuo punnd n lumin prin titlurile lor, coninutul lor : ziceri, nsemnri, note despre sacrificii i ofrande,
sfaturi ale sfetnicilor i poveti, n cea mai ndreptit lucrare
de acest gen Legendele dinastiei Zhou de Yu Chu.
Istoria dinastiei Sui, prelund bibliografia ntocmit n dinastia
clase :

anterioar,

o sistematizeaz i o mparte n

patru

opere clasice confuciene, nsemnri istorice, scrieri filozofice i


lucrri diverse, repartiznd xiaoshuo Za scrierile filozofice.
Ulterior, lista lor bibliografic se mbogete cu multe scrieri
referitoare la stafii i zeiti, ca povetile despre minuni sau
povetile despre rsplata divin, care mai nainte fuseser incluse ntre lucrrile istorice i biografice. Accepia lui xiaoshuo
se lrgete de la flecreala strzii sau imaginaia cotidian, la
imaginaia

fenomenelor de supranatural, la elementul

fantastic.
Sfera lui xiaoshuo ca literatur de ficiune devine i mai
cuprinztoare, n nelegerea istoricilor dinastiei Song secetele al XII-XIIMea.
Scrierile de xiaoshuo, sporind ca numr i diversificndu-se
tematic, impun o clasificare chiar n interiorul lor, fiind mprite de crturarul Hu Yinglin (1551 1602) n : nsemnri
despre
minuni, proz de aventuri, anecdote, note diversej cercetri i
sfaturi morale.
n dinastia Qing se recunosc numai trei categorii de xiaoshuo, anume scrieri diverse, nsemnri despre minuni i anecdote, numai c, dup titlurile subscrise, se remarc imixtiuni de
la o categorie la alta i n fond numai dou grupe, anecdote
diverse i poveti despre minuni. Dar sensul evoluiei prozei de
ficiune, ca gen literar, este delimitarea ei tot mai precis, ea
reuind s-i impun dreptul la o existen singular, prin chiar
recunoaterile forate ale istoricilor care se dispenseaz n favoarea ei, de legenda istoric fictiv, netiinific, cum este
aceea

din Cartea munilor i mrilor i Viaa fiului Cerului, mpratul


Mu scrieri de strveche tradiie istoric. Totui, acerbi n
desconsiderarea lor pentru genul discutat, autorii de istorii oficiale nu includ n bibliografii scrierile povestitorilor din Song
i romanele din Yuang i Ming, care se bucurau de o mare
popularitate printre oamenii de rnd. Doar cu totul ntmpltor
i numai o singur dat au fost menionate Aventuri din cele
trei regate i Pe 7nalul apei.
Ca fenomen de cultur cil rdcini adnci n viaa poporului,

proza

cenureas
VII

de

ficiune,

ciuda

statutului

ei

ingrat

de

a literaturii mandarinare, i va urma drumul propriu spre


culmi care o vor afirma mai presus de orice reineri i considerente. ,Baza ei vie, solid i-a acordat nu numai vitalitate, dar
i condiiile dinamice de a se maturiza realist, martor sensibil la complexele prefaceri sociale i istorice, i astfel salvndu^e de sterilitatea unor forme literare de gust oficial, ca eseurile sau comentariile literare.
Primele romane snt ncununarea unei evoluii de veacuri
a prozei de ficiune care i-a format i perfectat procedeele
stilistice, i-a extins i variat inspiraia tematic, att 'n limitele lui xiaoshuo, ct i n interiorul literaturii de interes oficial : istorii oficiale, filozofii, comentarii etc, pn n momentul
n care a aprut nevoia delimitrilor i a separrilor de elementul impropriu care submina caracterul tiinific al literaturilor specializate.
Miturile, manifestrile unei arte imaginative dintr-o vrst
fraged, de imaturitate a omenirii, ncercnd explicarea necunoscutului prin supranatural, au descoperit cu mult naintea
erei noastre, i pentru proza chinez, descrierea i naraiunea,
nchipuind prin ele o lume mai mult sau mai puin fantastic
a, zeitilor i a faptelor lor eroice. Relatarea n scris a evenimentelor de cult i a ceremonialelor pentru zeitile Cerului i
Pmntului a dat curs tradiiei religioase i artei n general,
dar

povestirea

lumilor

misterioase

nsemnat

naterea

literaturii.
i iat c elemente ale prozei de ficiune se prefigureaz chiar
la nceputul literaturii, alturi de imnele religioase sau poeziile
de cult. Amestecate i continuate de timpuriu cu legendele,

miturile nu numai c s-au aezat n specificul umanitii, chinezeti, dar, indiferent de spaiul lor fabulos sau lumesc i de
populaia lor divin, semidivin, au exersat imaginaia ca instrument de obiectivitate, de creare a unei realiti credibile,
alturi de realitatea cunoscut. Miturile i legendele chinezeti
nu snt nchegate ntr-o mitologie, ci snt mprtiate prin crile antice, precum Cartea munilor i a mrilor (un fel . de
tratat pentru vrjitori) sau prin multe alte lucrri oculte desVIII

pre ghicit, previziuni i preziceri oraculare, vise i fabulaii


supranaturale. Ele au stat la baza povetilor populare orale
despre

minuni,

poveti

alimentnd

flecreala

strzii

sau

xiaoshuo,
care adunate de funcionarii mprteti au fost rescrise, configurnd o bogat literatur eteroclit de divertisment, gustai
copios de lumea neliterar. Totui, crturarii au fost ctigai de
jocul" ficiunii literare, nchipuind ei nii poveti originale
cu autori misterioi", redescoperii sau presupui prin secolele
anterioare, aceasta pentru c amuzamentul lor le-ar fi sczut
din
sobrul prestigiu crturresc.
Arta povestitului i a descrierilor a cunoscut o tradiie ntins i ndelungat n nenumratele poveti lsate de mituri
i legende nelegerii vii, recreatoare a poporului, care le-a dat
n plus un limbaj colorat, evocator i simplu. Rescrierea unei
pri nsemnate din aceste poveti a fost actul involuntar, dar
firesc, al dreptului lor incontestabil la literatura scris.
n literatur, budismul n forma sa popular, cu fanteziile
sale despre minunile fptuite de sfini i despre trmurile nelumeti ale fgduinei, se va suprapune. unui curs genuin deja
existent. El rmne doar un fenomen de catalizare cultural,
condiiile i direcia poeziei de ficiune fiind pur chinezeti.
Dealtfel o alt filozofie, preocupat de limitele i nelimitele
existenei, taoismul, n acerb confruntare cu budismul adoptat
de China, propune fabulaii supranaturale echivalente, ba chiar
libere de comparaii, astfel, nct povetile lor competitive se
vor ntlni n efortul comun de imaginaie a neasemuitului, c-

tignd pe teren chinezesc, dincolo de sofismul ntietii, arta


povestitului i a descrierilor. In aceast privin, snt surprinztoare modalitile de tehnic ale fantasticului, povetile nrmate n poveste, imixtiunile realului cu supranaturalul i subminrile unuia de ctre cellalt, ntoarcerile n timp i regsirile peste timp. Aceste procedee descoperite trziu de lumea
neoriental mai trec drept modaliti fr precedent.
Operele filozofice confuciene sau sub alte autoriti au contribuit la evoluia ficiunii prin exersarea prozei expozitive care
a

dus

argumenIX

la

primele

elemente

de

stil

cerute

de

reuita

taiei, ca : dialogul i anecdota, stilul direct, stilul impensonal


i

diverse

procedee

de

organizare

materialului

ideatic.
Taoismul este ns filozofia care i gsete expresia cea
mai literar posibil, prefigurnd o literatur poetic de reflexivitate abisal ; el recurge din plin la anecdot i analogie, dar
mai mult dect att, la inefabilul expresiv pentru definirea
n sistemul lui de gndire a adevrurilor indefinibile ale
lumii. O reuit exemplar a acestui gen de poematic a sensurilor eterice, de necuprins, o ofer primul i cel mai bun
text taoist, Zhuangzi, i alturi de el, Daode Jing, Cartea despre
cale i virtute, care trece drept cartea doctrinar a taoismului.
Proza naratiV este dezvoltat cu rezultate dintre cele mai
bune n scrierile istorice care degenereaz" spre ficiune, o
astfel de istorie literaturizat fundamentnd literatura biografic (poveste cronologic a evenimentelor din viaa unei celebriti) ori anecdotic (cuprinznd caracterizarea unei personaliti prin anecdotele pe seama ei).
Un comentariu larg asupra Analelor Primvar i Toamn,
Zuo Zhuan (secolul 2 .e.n.), printr-un stil direct, simplu, la
obiect nsumeaz ntre altele o bogie de anecdote i legende,
oferind un prim exemplu, i nc strlucit, de literatur propriu-zis, rezultat din ficiunea istoric. Multe scrieri de acest
gen i oblig pe autori la efortul de a nchipui n limitele adevrului real i posibil pentru a putea stpni i dezlega complexitatea evenimentelor istorice, parial bazate pe documentul
istoric ; un asemenea efort nu este altul dect acela de obiectivare n planul creaiei literare.

Prima mare istorie a Chinei, Shi Ji, nsemnri istorice, de


Sima Qian (14590 .e.n), este o istorie genuin n care
elementele de ficiune, n spiritul de discernmnt tiinific al cronicarului, snt grupate ntr-un capitol aparte (lie zhuan), cuprinznd
biografii,

iar

legendarul,

att

ct

este

recunoscut,

este

ndeprtat.
In ciuda ambiiilor i a rigorilor asumate pentru o mare istorie
cele o sut treizeci de capitole acoper evenimentele sociale
din decursul a trei mii de ani o istorie document bazat pe
X

tot ce s-a scris pn la ea, temperamentul i vocaia literar ale


lui

Sima

Qian,

manifestate

involuntar,

scot

cartea

din

anonimatul
scriiturii istorice, ncunUnnd-o cu incontestabile merite artistice. Stilul cronicresc al lui Sima Qian este un stil personal
inconfundabil, caracterizat printr-un remarcabil talent narativ
pitoresc-evocator, dezvluind judecile i verdictele autorului,
n sensul bunului sim i al sftoeniei populare, ct i participrile sale sensibile la evenimentele prezentate. Scriitorulistoric
ajunge cu totul implicat n viaa personajelor unei realiti
recreate prin nsemnrile sale, mai mult dect istorie, literatur.
Sima Qian este cel mai bun i cel mai celebru literat dintre
autorii de istorii, scriitor care a dus la apogeu proza naz-ativ
istoric.
n secolele al V-lea i al Vl-lea, se dezvolt ca un apanaj
al stilului retoric, rafinat, artificializat, proza paralel pianwen constnd n fraze paralele de patru i ase cuvinte, urmrind eufonia tonal, rima ntmpltoare i aluzia. Procedeul,
pentru c limba chinez ofer cu uurin condiiile realizrii
lui, apare nc din operele clasice antice. Proza paralel va fi
folosit cu succes de stilitii din dinastia Han n scrierile ultraelaborate numite fu. In dinastia Tang, ea va fi practicat de
civa mari i strlucii eseiti, fiind pentru cei mai muli dintre
scriitori, n special pentru cei netalentai, o manier obscur,
fapt care va provoca i o puternic opoziie la ea, suprimat
n dinastia Han, dar reluat mai energic n dinastia Song. Aceast lupt va avea n vedere nlocuirea prozei paralele cu o

proz mult mai flexibil i mai practic, mai apropiat ca expresie lingvistic, de vorbirea curent. Dei cea dinti va rectiga standardul modei literare n dinastia Qing, artificialitatea
ei specific o va sublima i ea va ceda n faa ofensivei drze
a prozei libere, neconvenionale, prin expresie, cea mai viabil.
Formula literar care a deschis lupta cu proza paralel este
proza guwen, propus de estetul Han Yu (768824) i modelele
ei snt proza expozitiv din etapa premergtoare dinastiei Han
i proza narativ a scriitorilor i istoricilor din dinastia Han. Ea
este o proz propriu-zis, liber de reguli i prozodie. InfluenXI

at parial de limba vorbit, stilul literar guwen nu este expresia direct a limbajului viu. i totui meritele lui snt considerabile, mai ales prin aceea c a dat curs individualizrilor
stilistice, oferind ficiunii un instrument de expresie aproape
corespunztor, n ideea depirii conveniilor. Han Yu i susintorii si au vizat prin proza guwen i sistemul examinrii
de selectare a candidailor pentru serviciile civile, specific dinastiei Tang, atacnd eseul n proz paralel ca fiind o prob
ineficient, i prin urmare fals, de verificare a cunotinelor
studenilor: acetia primeau calificative pentru gradul n care
realizau artificioasa formul i nicidecum pentru ceea ce comunicau prin lucrare dealtfel nici nu puteau, din pricina nchistatei formule. Stilul direct, neornamentat, al lui guwen rspundea astfel i scopurilor didactice ale scrierilor tiinifice.
Dac
pentru literatura oficial lucrri de examene, documente
i literatura propriu-zis guwen cunoate fluctuante nfrngeri i repuneri pe poziii el rmne instrumentul adecvat,
dar perfectibil, pentru naraiunile i expunerile scriitorilor de
poveti i anecdote, ca principalii lui susintori.
Povestirea devine un gen literar n dinastia Tang, nsemnnd pe de o parte o specie a ficiunii n limba literar, n
interiorul tradiiei literare ca zhuanji poveste despre minuni,
pe de alt parte, rezultatul evoluiei ficiunii n limba popular ca poveste popular oral scris.
La baza inspiraiei tematice a lui zhuanji din Tang stau povetile i anecdotele dini Dinastiile de Nord i Sud, fr ca
ele s le fi transmis procedee deosebite de art narativ. Sti-

lul narativ al povetii despre minuni, zhuanji, se perfecteaz- n


urma introducerii prozei guwen, care i faciliteaz i o mare
popularitate. n sensul unei evoluii literare mai complexe se
manifest i influena exercitat asupra ei de proba practic impus, la examenele pentru servicii civile din dinastia Tang o
compoziie mbinnd naraiunea, expunerea i versificaia, formul preluat de zhuanji. Povestea despre minunile lumilor
vzute

competiia
XII

nevzute

capt

un

avnt

considerabil: n

pentru supremaie ntre budism, taoism i confucianism, ca sisteme religioase. n urma lrgirii tematicii sale, nmulirii i diversificrii modalitilor de expresie literar, ficiunea n limba
literar cunoate n dinastia Tang, forme ca : biografiile personajelor istorice sau contemporane, scrieri de mic valoare literar, care ar fi diferite de spiritul lui zhuanji, povestiri religioase
zhuanji taoiste i budiste, superioare fabulelor din Dinastiile
de Nord i de Sud, ntre ele fiind i povestiri parabol de critic social prin intermediul lumilor imaginate; povestiri de
dragoste zhuanji, cele mai apropiate de viaa real din timpurile Tang, fapt pentru care recurg mult mai puin la supranatural ; poveti propriu-zise zhuanji cu fabulaii despre straniu, magie, vrjitorie, lumi fantastice, practici oculte oraculare, superstiii religioase, originea lor fiind n povetile dinastiei Han.
n dinastia Tang, ficiunea n limba literar a atins apogeul
i totui n dinastia Song despre ea s-a scris destul de puin,
rezultatele ei fiind mediocre.
n dinastia Qing, literatura fantastic a devenit celebr prin
talentul remarcabil ai- lui Pu Songling (16401715), autorul
Po^
vestirilor stranii Liaozhai zhiyi, carte care cuprinde un numr de patru sute treizeci i unu de povestiri cu subiecte supranaturale, inspirate din cele mai timpurii zhuanji. nsuirile
narative ale lui Pu Songling se concretizeaz . ntr-o art rafinat de surprindere a supranaturalului, proza ctignd n profunzimea misterului prin chiar opoziia viziunii realiste. Expresia este a unui mare stilist care, cu simplitate i finee, reu-

ete dozarea mijloacelor sale de construcie literar, n aa fel,


nct subiectul este salvat i depit de literatura misterului.
Zhuanji sau povestirea minunilor, dei ajunge la rezultate
literare deosebite, restrngndu-i ea nsi tematica la limitele
care b definesc, nu a putut evolua prin sine la genul romanesc. i totui s-au scris i cteva romane n limba literar n
tradiia lui zhuanji, dar ele snt, i prin stilul dificil (unul dintre
ele experimenteaz proza paralel), n afara marilor romane n
limba popular.
XIII

Ficiunea n limba popular a nceput astfel cu transcrierea


lui xiaoshuo, conservnd n scris toate caracteristicile artei orale.
Povestitori profesioniti au existat, se pare, odat cu primele centre citadine, i oralitatea i favoriza, aprndu-le ctigul zilnic de pe urma negustoriei lor cu o art al crui monopol l deineau tocmai pentru c, fiind nescris, ea nu intra
ntr-un circuit al concurenei.
Un prim gen de literatur narativ scris ntr-o limb foarte
apropiat de limba vorbit, l-a oferit pianwen, povestirile parabole exemplificnd budismul altfel inaccesibil oamenilor de rnd.
pe care clugrii buditi urmreau s-i converteasc. De la aceste popularizri la povestirile scrise n limba vorbit, drumul
era direct i parcurgerea lui, doar o chestiune de timp.
n dinastia Song, arta povestitului, ca unul din spectacolele
locurilor distractive (parcuri, piee) din orae, nflorete prin
excelen. Povestitorii erau organizai ntr-o breasl i erau mprii n mai multe categorii, dup specializarea lor n anumite tipuri de poveti, precum : povetile de dragoste,
legendele
istorice, povestirile magistraturilor (povestiri detective), poveti
despre lupte, povetile despre vicisitudinile sorii, povetile budiste,
povetile biografice.
Intensa activitate a povestitorilor din dinastia Song a culminat cu tiprirea unor cri numite huaben, spre folosina povestitorilor. Povetile spuse dup textele scrise au primit i ele
numele de huaben. La sfritul dinastiei Song, interesul pentru
povetile spuse a sczut i prin aceasta i varietatea lor. In

schimb, versiunile de cri huaben i-au mbuntit naraiunea,


formndu-i chiar cititori statornici din intelectualii fr pretenii.
Povetile populare scrise ctig un asemenea teren la nceputul dinastiei Yuan, nct atrag atenia scriitorilor de povestiri i de ficiune n limba literar. Tot mai muli crturari oficiali scriu sau stilizeaz huaben, din plcere i amuzament. Primele romane nu snt altceva dect rescrlerea de huaben, ca naraiuni extinse, cizelate i nfrumuseate. Un cjclu
de povestiri
putut
XIV

derivate una din alta i cu eroi reluai a

nchega romanul popular, model pentru romanul propriu-zis,


inaugurnd prin el un gen fr precedent i n afara tradiiei
literare, dar dup cele menionate, nu n afara unor procedee
dezvoltate de ea. Mult timp legtura cu povestea i arta oral
a povestitorului se menine puternic i ea se manifest i n
tematic i n compoziie: romanul-poveste ncepe, sfrete i
este ntreesut cu versuri, limba exceleaz prin oralitate i personajele snt foarte numeroase.
Intre crile huaben literaturizate i extinse la dimensiunea
de roman, cele mai timpurii clasificri au n vedere urmtoarele teme : uzurparea i complotul ; aventurile i peripeiile personajelor n afara legii ; superstiia sau supranaturalul ; dragostea i intriga.
n prima categorie, cel mai celebru dintre romane este Aventuri din cele trei regate, San Guo Yanyi, al crui conflict
i ale crui personaje snt istorice, i ca are romanul este
istoric. Aciunea se petrece n secolul al III-lea al erei noastre,
cnd trei regate duceau rzboaie interminabile pentru supremaie. Personajele snt politicieni sau intrigani abili i rzboinici sngeroi. Pentru dinamismul aciunii i ingeniozitatea nodurilor conflictuale, romanul a fascinat generaii ntregi, ctigndu-i chiar faima de cel mai mare roman al Chinei.
Romanul de aventuri sau picaresc este bine reprezentat de
Shuihu Zhuan, Pe malul apei, al crui autor ar fi Shi Naian.
Cartea este atrgtoare att pentru aventurile palpitante, ct i
pentru stilul pitoresc, limbajul popular vioi i spiritual, o imagine colorat a-lumii chineze.
Pentru romanele fantastice, cel mai reuit model l consti-

tuie Xi You Ji, Cltorie spre Soare Apune, de Wu Cheng (circa


15001582). El se bazeaz pe un huaben din dinastia Song, anume Tripitaka n cutarea sutrelor budiste. Perspectiva realist
este nlocuit cu cea alegoric, de prezentare simbolic a unor
aciuni i erori n plnui fantasticului. Dincolo de o aparent
naivitate, stilul este de o mare suculent umoristic, risipind cu
dezinvoltur
alegoriei
XV

spirit

inteligen,

ilustrnd

reversul

ca o satir la adresa societii i birocraiei n tradiia cea mai


bun a lui zhuanji poveti despre minuni.
Ultima categorie dezvolt temele povetilor populare din dinastia Song, inspirate din viaa intim i social a oamenilor, n acest sens, Jing Ping Mei sau Lotusul de Aur, presupus
a fi fost scris ntre 15681602, de un anonim poate Wang
Shizen (15261590), poate Tong Shunzhi (15071560) sau un
alt
crturar nsemnat al dinastiei Ming i publicat n prima ediie ntr-o sut de capitole, n anul 1610, este ntiul roman realist al vieii cotidiene. El va inaugura seria romanelor independente de legende i istoria. Dei are ca smbure narativ un episod din Pe malul apei, Lotusul de Aur cel mai celebru roman
erotic i de moravuri al literaturii chineze este o satir social i politic, mascat de odiseea erotic a eroului Ximen
Qing, reprezentant al mediului crturresc i mandarinar al
Curii imperiale Kang Xi ; ntmplrile conflictului snt devansate n scop derutant- spre prima parte a secolului al XII~lea.
Prin asemenea artificii literare, definind o formul genuin a
creaiei chinezeti alegoria politic polemic se mpinge
n clandestin o societate istoric opresiv i tipurile ei umane.
Subiectul romanului este narat cu o iscusit voluptate a, intrigilor

de

tot

felul,

conjugale,

extraconjugale

sociale,

prezentnd
ntreg pienjeniul lipicios al realitilor de mediu, iar acesta
evideniaz o panoram vie, complex, de epoc istoric, de
faun social i politic, panorama unui timp identificabil, real,
de via chinezeasc. Abundena pasajelor de amor este con-

siderat funcional crii i o trstur realist a epocii nfiate, dar i o modalitate de scriere caracteristic romanului de moravuri : n fapt, la timpul respectiv, asemenea descrieri erau la mod. ns Jin Ping Mei este aa de superb
scris, c fcnd abstracie de descrierile licenioase, el este
un roman remarcabil n mai multe privine" aprecia Lu Xun.
Comparabil cu Decameronul lui Boecaccio, Lotusul de Aur avanseaz propriile trsturi caracteristice : un vast i complex univers de via i de aciune pentru personajele sale ntr-un nuXVI

mr impresionant (o sut nouzeci) de individualiti ; destine


condiionate social i chiar psihologic ; un mod conflictual strns
al evenimentelor n succesiune derivat, dialectil ; profunzimea i gravitatea observaiei asupra unor exponeni de clas
social, depind intmpltorul i pitorescul anecdotic ; alegoria
polemic, faa cealalt romanului erotic i de moravuri Jin
Ping Mei. Stilul este rece, impersonal i prin aceasta de o mare
vigoare obiectiv. Cu asemenea merite, Jing Ping Mei intr alturi de alte trei capodopere ale genului, Aventuri din cele trei
regate, Pe malul apei, Cltorie spre Soare Apune, n formula
elogioas a criticii literare chineze, cele patru romane uluitoare".
Iniiat i ncurajat astfel, genul a crui form embrionar
era, pe timpul lui Confuoius, dezavuat, va cunoate n secolul
al XlV-lea, o epoc strlucit care i va proclama n mod netgduit individualitatea. Cele patru modele strlucite care l-au
afirmat vor cluzi ntreaga dezvoltare a prozei romaneti, n
unele privine ducnd-o mai sus de limitele i reuitele lor. Sfera
de cuprindere tematic i modalitile de abordare i de introspecie a fenomenelor se vor lrgi chiar n interiorul categoriilor deja existente, pentru ca alturi de romanele de aventuri istorice, fantastice, erotice sau de moravuri, s se individualizeze specii noi ca romanul de satir social, cel erudit sau
poliist.
In linia ascendent a romanului de moravuri, Vis n pavilion
nul rou, n chinez Honglou Meng, de Cao Xuejin (?1763) reprezint o nou culme vrednic de epitetul uluitor". Cu o naraiune ntins pe patru mii de pagini, ntr-o sut douzeci de

capitole, conflictul (consumat ntr-o perioad de apte ani), care


antreneaz patru sute de personaje, este un conflict social i el
atinge i vetejete rdcina marii familii aristocrate chinezeti.
Cauzele

snt

de

natur

obiectiv-istoric,

dar

anumit

atmosfer
romantic de epoc l oblig pe autor s le justifice n parte,
subiectiv, printr-un implacabil al sorii din nscrisele divinitilor legendare, ai cror mesageri i mandatari pe pmnt
snt
XVII

doi clugri, unul budist i altul taoist. Acesta este i rostul povetii de fantezie mitologic, povestea unei pietre (romanul a
circulat la rceput sub titlul nsemnrile pietrei), care deschide
romanul, i firete i rostul apariiilor celor doi clugri personaje stranii, descinse dintr-un univers nelumesc la nceputul, la sfritul i de vreo dou-trei ori, pe parcursul aciunii.
Victimele snt supuse astfel unei drame complexe, drama de natur divin sau luntric aceasta e rtcirea spiritual sau
tulburarea psihic a tnrului Jia Baoyu, ori boala tragic de
plmni a iubitei lui, Lin Daiyu, cuplul fiind destinat s se realizeze spiritual n puritatea nentmplatului, prin eecul total
n lumea materiei dram suprapus celei sociale. n ciuda
povetii' romantice cu substrat mitologic-religios, factorul social
este unul de fond i el nsoete destinul eroilor" n competiia copleitoare cu motivaiile subiective, poetice. Familia
rnandarinar Jia este subminat i sfrtecat pn la dezbinarea total de disoluia moral a unei ntregi clase aristocraia feudal. Dincoace de voina de nenduplecat a Cerului, este autoritatea inflexibil a unui ef de clan tiranic, cu picioarele pe
pmnt, i Xue Baozhai este preferat lui Lin Daiyu, devenind
soia tnrului Baoyu mpotriva sentimentelor lui, dar pentru
situaia material i poziia ei social. Acest fapt edificator indic fora obiectiv a condiiilor lumeti dintr-o societate istoric dat.
Poemul romantic al romanului poate pune nemplinirea dragostei adolescentului Baoyu pe seama pendulrii sale ntre
dou

fete, cele dou verioare, pe seama dezechilibrului su psihic i


a neanselor tragice ale nenelegerilor cu hipersensibila Lin
Daiyu toate hotrte de destinul celor doi ndrgostii odat
comun, de piatr i de floare n cer. Ampl i bogat panoram
a vieii sociale chinezeti, cu o introspecie adnc n intimitatea marii familii i a obiceiurilor ei, romanul este o fin i
subtil analiz psihologic a iubirilor fragede i naive ale celor
trei protagoniti ai conflictului erotic; datorit acestui interes
deosebit al autorului, ilustrat cu nelegere i sensibilitate, Vis
n pavilionul rou, este unic n literatura chinez.
XVIII

Rezultat al unui joc de amuzament erudit, Flori n oglind,


Jinghua Lu, de literatul, astrologul, filologul i caligraful Li
Yuzhen (17631830), remarcabil i n arta prezicerii, este un
roman-eneiclopedie i o reuit sclipitoare ntre romanele erudite
sau romanele de idei. Avnd un smbure narativ de fantezie poematic, de legend mitologic, dezvoltat n nu mai puin de o
sut de capitole, cartea a cunoscut o popularitate deosebit
prin
farmecul pitoresc i savuros al cozeriei sale sprintene, inteligente, de o mare generozitate i risip a cunotinelor uimitor
de diverse. Alegoria fantezist i ofer crturarului, independent
de sobrietatea carierei oficiale pe care i-a refuzat-o; libertatea
de a-i formula cele mai neortodoxe i ndrznee preri despre
societatea i viaa cultural din vremea sa. Personajele unui asemenea roman nu snt cele fictive ale fabulei, ci nsui autorul
i ideile sale.
Tematica i rafinamentul stilistic introduse de proza romanesc prin romanele amintite, chiar prin acelea de epoc apropiat condiiile snt comune (Flori n oglind este scris
dup
romanul care ne intereseaz), indic maturizarea genului valorificat plenar de un roman obiectiv prin excelen, cum este
nlmplri din lumea crturarilor, Rulin Waishi, n traducere
direct, cuvnt de cuvnt, Istoria neoficial a lumii crturreti.
Specia romanului realist de satir social obiectiv, inaugurat de Intmplri din lumea crturarilor de Wu Jingzi, nu numai c lrgete i aprofundeaz viziunea mediilor sociale' n

care se mic eroii, dar ptrunde complexitatea unor fiine vii,


individualizate, ilustrnd bogia i diversitatea lumii reale. Cartea lui 'Wu Jingzi i ndreptete meritele de prim roman satiric obiectiv prin analiza cuprinztoare i sondajul. profund n
viaa societii chineze din timpurile dinastie Qing.
Cu evenimente desfurate pe o perioad de optzeci de ani,
cu o lume vie, pestri i pitoreasc, de aproape trei sute de
personaje, avnd n obiectiv o categorie social crturarii de
mari fluctuaii prin celelalte straturi ale societii, sursa realist
a romanului este de o mare virtualitate i ea reuete s-i
concretizeze
posibiliti.
XIX

superior

planul

ficiunii,

asemenea

Ochiul , autorului este obiectiv, dar stilul lui nu este impersonal,


pentru c el dezvluie o participare cald, iiiteligent-lronic sau
una discret, de finee, prin subtilitile aluziei. Sigurana tonului i lipsa, oricrei nfierbntri ori maliioziti pstreaz n
termeni obiectivi, un stil uor nuanat, i n acest fel, personal,
dnd curs unei critici, prin individ, familie i pturi sociale,
extinse la ntreaga societate. Astfel, categorie complex, atrgnd ispre ea toi indivizii dornici de carier, rspndii prin
celelalte straturi i medii sociale, crturarii ofer o tipologie
uman divers, reprezentativ pentru ntreaga societate a lumii
chinezeti, cunoscut de scriitor. Degenerarea i parazitismul acestei pturi sociale snt caracterizate de Lu Xun, n cuvintele : La aproape un secol de la ncheierea dinastiei Ming, crturarii se complceau nc n felul de via anterior ; ei nu se
interesau de nimic altceva n afara examenelor, ineau s
treac
drept morali i i imitau, la nesfrit, pe nelepii antici". Subliniind mai departe realismul i fora critic declanate de introspecia unui asemenea mediu eterogen al confluenelor umane, afirma : Acetia snt oamenii descrii de Wu Jingzi, majoritatea fiind cazuri pe care el nsui le-a cunoscut, ori despre care a auzit; scriitorul i-a pus n lumin personajele sale
tot astfel cum o lumnare, mprtiind ntunericul, nu las nimic ascuns ; dregtori, filozofi, crturari, pustnici, uneori i oreni umili, toi snt nfiai plini de via n paginile crii,
n timp ce panorama unei lumi ntregi este desfurat naintea
ochilor cititorului".
Pe deasupra personajelor propriu-zise, romanul are un per-

sonaj simbolic, anume atotputernicul angrenaj social de promovare a elementului uman docil i servil pentru exercitarea dregtoriilor n interesul stpnilor societii : acesta este sistemul
examenelor pentru funcii civile, inflexibil i obligatoriu pentru
parvenirea social. Adoptat din dinastia Song i instituit n dinastiile ulterioare, Ming i Qing, sistemul va aduce, pn la suprimarea lui, mult irosire i suferin intelectual, implicit
fizic i material, generaiilor de crturari chinezi.
XX

*
Wu Jingzi, nscut n 1701, Minxuan pe numele literar, sau Limin i, spre btrnee, Wenmu, pe numele poetic ',. este el nsui un crturar cu o experien intelectual nefericit n lumea
ntmplrilor supuse arbitrarului sistem de recunoatere oficial
a calitilor de intelectual i individ util societii : examenele
pentru gradele crturreti i dregtorii de stat.
Scriitorul s-a nscut n judeul Quanjiao din provincia An hui
i aparinea Unei familii de dregtori cu o remarcabil tradiie
crturreasc. Strbunicul, Wu Guo, a fost un poet i eseist
remarcabil. n anul 1719, Wu Jingzi obine titlul de xiucai liceniat, n urma absolvirii examenului prefectual, echivalentul
primei trepte de concurs n lungul ir al testelor pentru cariera
crturreasc.
In 1724, n urma morii tatlui su, dificultile vieii l copleesc insistent i descurajant, disputele pentru motenire, generozitatea i nepriceperile n afaceri ducndu-l n numai civa
ani la o srcire aproape total. Anii urmtori survin cu eecuri
repetate la examenele dregtoreti. n 1734, prsete locurile
natale i se stabilete n vechea capital a imperiului chinez, oraul Nanjing, sediu, ntre altele, al activitii susinute de> crturarii neoficiali, dar talentai poei, pictori, matematicieni,
astronomi, arheologi de opoziie han la dinastia manciurian
Qing. Curnd ctig faima celui mai erudit crturar n cercul
su de prieteni, oameni de formaie intelectual i artistic.
Ajungnd contient de falsele valori admise prin concursuri,
i astfel de inutilitatea oricror eforturi i ambiii de a obine

titlurile, n 1736, se lipsete deliberat de ansa unei noi probe la


examenele civile de la Beijing, refuznd recomandarea guvernatorului provinciei natale. n acest fel, posesor al unei ntinse
1 Un crturar dispunea de nume de familie, xing, nume personal, ming, nume de copil,

TU,

nume literar, zi, nume poetic,

hao. mpraii i efii de clan aveau i un nume dup moarte,


hui. Personajele prezentei cri snt desemnate de regul prin
xing ming, iar uneori prin xing zi.
XXI

culturi din literatura clasic, dublat de un scriitor i poet i


talent, el rmne toat viaa sa un literat strlucit n afara, titlurilor i a oricrei cariere ncununate de bunstare material,
onoruri i satisfacii spirituale. Vizita la Nanjing a mpratului prilejuiete modestului crturar un alt mare gest de demnitate :
refuzul de a iei din cas, n ntmpinarea primului reprezentant
al dinastiei, cu umilitoarele ei constrngeri de via i de afirmare social.
.. Irosind ultima brum de resurse de subzisten din motenire", se ntreine numai din ctigurile minime i ocazionale
ale s'crisului. Dup mplinirea vrstei de patruzeci i unu de ani,
scriitorul va cunoate lipsuri materiale critice, rmnnd nu o
dat. fr un bob de orez, fr lemne de foc. Firea optimist
i mai ales contiina valorii sale l fac s nu dezarmeze; se
spune c mpreun cu cinci-ase buni prieteni ieea adesea dincolo de zidul oraului, admirnd natura, recitind versuri, bucurndu-se de frumuseea unei viei curate, neplecnd capul n
faa srciei, a vitregiilor timpului su. Consumat de o via
neglijent, boem, moare la vrsta de cincizeci i trei. de ani,
la 11 decembrie 1754, n plin mizerie, n casa srac a unei
rude-. A fost ngropat n oraul Nanjing, de care l-au legat cele
mai frumoase prietenii i a lsat n urma sa, faima unui om integru, a unui crturar erudit i scriitor de mare talent.
Intre operele atribuite lui Wu Jingzi de istoricii literari din
secolul su snt, pe lng romanul Intmplri din lumea crturarilor, Scrieri din csua de pe munte, n dousprezece pri sau
cicluri, (s-au mai pstrat din ele doar patru pri) ; Comentarii

la Cartea Poemelor, n apte sau opt volume (pierdute toate) ;


Comentarii la vechile cronici, lucrare care s-a pierdut, nefiind
tiprit i circulnd numai n manuscris, Poeme (treizeci i nou,
descoperite dup eliberare) i eseuri.
Wu Jingzi a nceput s lucreze la romanul Intmplri din
lumea crturarilor cam prin 1736, la numai civa ani dup fixarea sa definitiv n faimoasa metropol a sudului, n oraul Nanjing.

Redactarea i

romanul
XXII

va

lua paisprezece

ani

de

munc ;

de mari dimensiuni cincizeci i cinci de capitole \ nsumnd


trei sute de mii de caractere chinezeti < va fi definitivat n
anul 1750, la numai patru ani de la dispariia prematur a
scriitorului i va reprezenta cu adevrat, opera nepieritoare a
vieii sale. Crturarul Chen Jinfang, autorul Vieii domnului
Wenmu, certific faptul c romanul era compus din cincizeci
de cri sau capitole. Cartea a cunoscut un numr impresionant
de ediii n China, pn n zilele noastre, dup ce mai nti
a circulat sub form de manuscris. Prima ediie a fost tiprit dup mai bine de zece ani de la moartea scriitorului, la
Yangzhou, iar textul pstrat pn astzi, dateaz din 1803, cu
cincizeci i ase de capitole.
S-au ncercat felurite explicaii pentru popularitatea romanului n cele mai bne de dou secole de existen. Dou dintre
ele par ns a fi justificate pe deplin : prima scrierea lui n
limba vorbit (baihua), a timpului, total diferit de limba clasic (wenyan) a cancelariilor, utilizat n epoc numai n scris,
de crturari dei, pentru definirea personajelor, romanul abund n expresii savante, i reminiscene livreti, el nefiind i
un roman popular, ci o suit de ntmplri a pturii celei mai
culte a societii chineze ; atitudinea satiric a autorului fa
deoficiali, clasa privilegiat a doua.
Cartea este o satir la adresa intelectualitii chineze feudale, i a sistemului de examinare keju. Examenele cu
compunerile lor stereotipe, piatr de ncercare pentru numirea crturarilor n posturile dregtoreti, reprezint obiectul celui mai pu-

ternic atac n ntmplri din lumea crturarilor. n dinastiileMing i Qing, examenele ajunseser s cear redarea ntr-o manier fix, a textelor cuprinse n i Shu Jizhu, Cele patru cri
1 Ediiile trzii din secolul al XlX-lea cuprind cincizeci i;
ase de capitole. Capitolul suplimentar este considerat, de toi,
istoricii literari moderni chinezi, strin de spiritul crii, dar adugat de editori, pentru ca scrierea s nu fie interzis. Acest
capitol relateaz cum mpratul a dat un edict prin care numeroasele personaje ale romanului primesc titulatura de jinshi
ctigtori ai concursului de la palat sau de academicieni Han.
Lin.
XXIH

clasice, n redactarea i interpretarea lui Zhu Xi (11301200).


Autorii nu puteau s-i exprime opiniile proprii, fiind obligai s
se menin n limitele comentariilor oficiale trasate de neoconfucianistul Zhu Xi. Forma compunerii era fix, mergnd chiar
pn la limitarea numrului de caractere (cuvinte). nc de la nceputul dinastiei Qing, un cerc larg de crturari progresiti se
pronun mpotriva perpeturii regimului examenelor; ntre acetia snt economitii Gu Yanwu (16131682), Wang Fuzhi
(16191692), Yan Yuan (16351704), mai trziu filozoful materialist Dai Zhen (17231777), care concep reforme de transformare a strilor politice i economice ale Chinei.
n literatur, naintea lui Wu Jingzi, viaa marcat de sistemul examenelor a fost n parte tematica unor opere i mai
ales materialul vast al glumelor i povetilor populare. Pu
Songling a scris mai multe povestiri pe tema nfrngerilor, a
dramelor pricinuite de eseurile bagu. Wu Jingzi a continuat,
a mbogit i a ridicat pe culmi de art literar aceast tradiie.
Valorificnd experienele premergtoare operei sale, scriitorul a
fost influenat direct i de gndirea reformatorilor progresiti,
ntreprinznd aceast extrem de larg i rmas unic cuprindere a aproape tuturor tipurilor de intelectuali n confruntarea
cu sistemul keju.
Satira, ca modalitate literar, are rdcini adrici n literatura chinez. Germenii acesteia se pot gsi n fabulele antichitii, n povestirile Tang. Mai aproape de timpurile scriitorului,
n dinastia Ming, satira este destul de larg utilizat n Cltorie
spre Soare Apune i este mnuit cu subtilitate de Pu Songling

n
multe din povestirile sale.
Wu Jingzi satirizeaz crturarii n goan dup posturi i implicit dup averi, punndu-i n joc personalitatea i integritatea
intelectual i moral. Autorul vizeaz moralitatea convenional, falsitatea i ipocrizia ntreinute din belug n cercurile
oficiale. Scriitorul las personajele de formaie confucianist si
dezvolte, printr-o oratorie ridicol i inconsistent,' teoriile n
aprarea i justificarea sterpelor comentarii stereotipe n
formul
XXIV

ideatic preioas ; n felul acesta atitudinea autorului este una


de candoare subtil i detaare ironic. De cele mai multe ori,
Wu Jingii nu intervine direct, critic, n prezentarea personajelor
sale, ci pune n lumin contrastul dintre crezurile sau declaraiile acestora i comportamentul lor distonant; o asemenea
anulare presupune inteligena i fineea aluziei i ele se manifest i n montarea" abil a scenelor revelatoare, care
demasc
fr nici un drept de apel.
Romanul . debuteaz cu un personaj exemplar, Wang Mian,
caracter adevrat, care dovedete ntre altele caliti morale de
care ar trebui s se ptrund crturarii i, mai presus de orice,
demnitatea refuzului echivalnd cu o net atitudine politic
de a primi posturi dregtoreti. n concepia scriitorului, care
nu se sfiete s afirme c parabola din primul capitol nu este
dect un scurt prolog" la ntregul roman, Wang Mian este
prototipul intelectualului ideal.
Antitetic, n primele dou capitole ale ntmplrilor lumii
roale" a crturarilor, snt ridiculizai Zhou Jin i Fan Jin, ntruchipri pn la exces ale decderii morale i goliciunii sufleteti provocate de examen. Astfel de personaje, a cror natur
uman a fost deformat de setea de a parveni, snt cele mai
multe
din irul crturarilor prezeni n roman. i dac, spre exemplu, s-ar prea c scriitorul nsui simpatizeaz cu unul ca
Zhou Ji, pentru alii, cum snt liceniatul Yan, sau Wang De i
Wang Ren, ori Kuang Chaoren, Niu Bulang nutrete un dispre
total, silindu-i, ori de cte ori are prilejul, s se autodemate.

El uzeaz, de asemenea, i de tehnica prezentrii ipostazelor diferite ale aceluiai personaj pe parcursul evenimentelor, ori de
aceea a adoptrii din partea sa, ca autor, a unor atitudini schimbate fa de aceleai personaje. i astfel, oameni i stri de lucruri, relaii sociale i aspectele negative ale vremurilor la care
Wu Jingzi a fost martor, snt respinse printr-o complexitate de
proceduri subscrise unei ridiculizri superioare i inteligente n
planul ficiunii unui roman de o unicitate surprinztoare.
Prin satirizarea sistemului rigid "de promovare oficial, care,
de

cele

mi

recunoscnd, n
XXV

multe

ori,

ocolete

valorile

reale,

schimb, fie pe falii crturari limitai n gndire i n cultur,


nchistai ntr-un studiu muce'zit, fie pe crturarii contrafcui
prin influen, bani, minciun, autorul ajunge la substratul filozofic i moral al ntregii organizri social-politice, viznd confucianismul tardiv, ntreinut artificial, dar negat de adevrurile vieii, n scopul susinerii imperiului.
Wu Jingzi posed o uimitoare capacitate de a depi moralitatea epocii sale, aflat sub austeritatea inflexibil a neoconfucianitilor, respingnd-o cu vigoare i talent. n acelai timp,
el opune confucianitilor abjeci moduri pozitive de via prin
personaje exemplare. Du Shaoqing, alter-ego al autorului, Du
Shenqing, care l nfieaz pe fratele scriitorului, ori Zhuang
Shaokuang, Bao Wenqing, poetesa Shen Ramur de' Jad i alte
personaje aa-zise excentrice snt propuneri de caractere
integre
pentru o via demn. Alii, precum harnicul compilator de lucrri Ma, sau fiica redactorului Lu, snt prezentai cu nelegere
i umor.
Cei mai convingtori i mai adevrai snt oamenii simpli,
remarcabili prin ntregul lor comportament. ntr-o suit de
scurte povestiri, autorul prezint, n capitolul final, dup consumarea evenimentelor principale ale cri, cinci oameni obinuii, dar de o mare delicatee i puritate sufleteasc. Caligraful Ji, vnztorul Wang Tai, Gai Kuan, patronul unei ceainrii,
croitorul Jing Yuan i ranul Yu nu snt roi de nici o ambiie i au o singur dorin, aceea de a tri cinstit, de a fi ei
nii, nefalsificai. Eu nu vreau s par un om subire se explic croitorul Jing Yuan, poet i muzician, care face art dnd

curs unor nclinaii fireti, native. M simt apropiat de aceste


lucruri i, tocmai de aceea, studiez mereu. Ct despre umila
mea
meserie, ea a fost transmis din moi-strmoi pn la mine, i
este oare vreo dezonorare pentru art faptul c croiesc i cos
haine ?"
Construirea romanului este caracteristic epocii clasice, prin
lipsa unui personaj central i a unui fir epic principal. Epicul
dens al acestei cri realiste, aglomerate de personaje i ntmplri ca viaa cea mai adevrat, comenteaz i ilustreaz ntr-un fel, ca printr-o mare parabol nsumnd zeci de pilde sau
XXVI

existene umane nentmpltoare, cele dou poeme care


circumscriu romanul. Povetile nirate ntr-o ordine plin de tlc,
dup o tehnic romanesc executat cu migal pentru evidenierea temei, snt aparent independente, dar expresiv circumscrise lumii crturreti. Fiecare naraiune are unul sau mai
multe personaje principale i altele secundare. Personajul principal al unui fragment devine secundar n urmtorul, perindndu-se pe scena narativ n prim plan sau n plan secund
toate
personajele crii. Este ca o propagare de maree ntr-un flux
nentrerupt, avansnd planuri sociale care se schimb odat cu
personajele lor, i desfsurnd ntrega i adevrata panoram a
vieii. Exist astfel o unitate de gndire a crii, iar ide'ea moral care i st la baz constituie un liant ideal, fcnd ca diferitele episoade, sau lungul ir de schie biografice, s devin
inseparabile.
De fapt, personajul central al romanului Intmplri din viaa
crturarilor este epoca respectiv, fundal pe care se mic eroii
crii, ea oferind panorama unui secol de erudiie scolastic, un
personaj social de coloratur, un univers uman specific acoperind prin toate ntmplrile" ciclul integral al fenomenelor
eseniale ale vieii, de la natere pn la moarte, inclusiv bogatul pitoresc de obiceiuri, practici i ritualuri tradiionale, toate
fascinante pentru ochiul din afar. In felul acesta, conflictul
central nu ine de compoziie, ci de realitatea trit i de autor,
nefiind altul dect conflictul dintre individul care vrea s se afirme social i sistemul rigid, ngheat, plin de aversiune al con-

cursului pentru ocuparea dregtoriilor n China feudal.


Faptele de via' nmnuncheate n roman au o mare for
obiectiv critic, fiind prinse ntr-o naraiune vie, cu nenumrate scene memorabile. n acelai timp, povestirea este ntreesut de multe fire poetice care revin constant cu o coloratur
sentimental, subiectiv. ntreptrunderea materiei obiective cu
substana liric poetic i poematic este pentru romanul
chinez
un specific de stil, de structur intim compoziional. Fenomenul ine de tradiie, de nceputurile romanului n China, de
modul folcloric iniial de a alctui ad-hoc romanul ca o poveste
XXVII

cu zeci de ntmplri i eroi, de care autorul-povestitor nu se


poate dintr-o dat obiectiva. Culme a realizrilor romaneti
ntr-o epoc de mplinire a acestui gen, ntmplri din lumea
crturarilor cuprinde elementul poetic n materia epic, i el
devine propriu att autorului, ct i personajelor sale, dar nu
mai are funciile primare, limitate la comentariul liric, teza
didactic sau moralizatoare, liantul povetii. Poezia, descrierile
poetice

exist

.ntr-o

strns

mbinare

cu

personajele

prezentate,
ele snt un plus

de culoare pentru

ceea ce se numete

via.
Limba romanului i trage sevele vii din limba popular
vorbit n China secolului al XVIII-lea, mai cu seam din limbajul Sin sud. Dar prezentnd mediul intelectual, autorul recurge n mod firesc, dei numai parial, i la stilul compoziional predilect al acestui tip, la wenyan, ntr-o simbioz colorat
cu limbajurile specializate pe profesii i individualizate pe subiecii umani. Subtil i rafinat, stilul o alt caracteristic a
unitii de ansamblu a romanului reflect o atitudine critic
nuanat, de la satira dezaprobatoare la ironie i umor blnd.
El traduce, n limitele narrii obiective, vibraiile unei omniprezene afective. ntregul roman este redactat ntr-un stil simplu, clar, plin de voiciune i Umor, de o puternic for
expresiv.
Romanul a avut un rsunet uria n. China, din momentul
redactrii i pn n prezent. n sfera literaturii, el a influenat
puternic att n coninut, ct i n form, seria romanelor de la
sfritul dinastiei Qing. Romane ca nsemnri despre lumea

mandarinal, nsemnri despre, lumea negustorilor, ntmplri ciudate din ultimii douzeci de ani i altele au avut ca model
ntmplri din lumea crturarilor, dei se consider c ele nu
au reuit s recreeze ntreaga orchestraie" a acestuia, rmnnd deficitare att la reuita caracterului captivant al relatrilor ct i la simplitatea expresiei.
Prin problematica complex i epica viguroas, prin stilul
atractiv, pentru a enumera doar cteva caracteristici, romanul
lui Wu Jingzi se nscrie n seria marilor opere ale literaturii
universale.
XXVIII

Versiunea romneasc -r- avnd n vedere pe de o parte


masivitatea romanului, pe de alt parte gustul larg al cititorului
si cerinele editoriale las la o parte nou capitole dintre
cele apreciate de istoricii literari chinezi mai puin interesante
ca subiect. Pentru evitarea unor sincope n unitatea romanului,
pentru pstrarea cadrului epic integral i meninerea ordinii
proprii a capitolelor, acestea au fost prezentate succint, pe ct
posibil n stilul autorului. De asemenea, au. fost evitate unele
repetiii, reminiscene de oralitate folcloric, cum snt: fraza
de legtur, reluat de la sfritul unui capitol la nceputul
urmtorului, pentru continuitatea povestirii orale; stereotipa
formul de nceput sau ablonul epic care ncheie fiecare capitol, folosite la, origini n scopul meninerii treze a interesului
asculttorului Se spune c..." i Dac vrei s tii ce s-a
ntmplat, ascult capitolul urmtor" ; i titlul rezumativ al fiecrui capitol, descoperind ntmplrile spre linitirea auditorului
curios. Speram c aceast ntreprindere a dat un plus de modernitate romanului.
*
Am vorbit n cele de mai sus despre sistemul keju al examenelor care se ineau n toat China, n vremea scriitorului
Wu Jingzi, examene care hotrau rareori drept, i de cele mai
multe ori injust, accesul la funcii mandarinale i pecetluiau
astfel soarta intelectualilor. In principiu, promovarea n posturi
i ctigarea unei poziii, sociale pe calea examenelor deschise
tuturor membrilor societii, i nu n funcie de clasa de provenien este un lucru pozitiv, democrat, doar concursurile fac astzi parte intrinsec din viaa noastr cotidian. Numai c un

rol determinant l are, dincolo de acurateea acestora prin felul


n care se desfoar, coninutul lor. Ori n China secolului al
XVIII-lea coninutul examenelor era pur scolastic, fr nici o
legtur cu realitile rii ori cu atribuiile pe care viitorii
funciohari urmau s le ndeplineasc, ajungnd o frn a dezvoltrii sociale i individuale.
XXIX

Tradiia atribuie teribilului mprat Yang Di (605618) meritul .i vina instituirii concursurilor pentru recrutarea funcionarilor civili n stat. Tnrul mprat a fcut-o imediat dup
suirea pe tron (primul concurs are loo n anul 606), ghidat n
primul rnd de raiuni politice, pentru a aplana puterea excesiv a aristocraiei militare. Regimul examenelor s-a consolidat
i s-a extins cu fiecare dinastie, cunoscnd ca orice proces, perioada de nflorire, de maxim penetraie i de decdere.
n dinastiile Sui i Tang, candidaii erau propui n numr
restrns de autoritile locale, unul pn la trei pe prefectur,
sau
proveneau direct din colile de stat. Examenele erau variate,
necesitnd erudiie clasic, filologic, cunotine de drept, matematic i caliti militare (existau probe care atestau fora
fizic, prin trageri cu arcul i alte exerciii) ; cel mai important
era ns concursul de cultur general, cu o prob obligatorie
de redactare de poezie ntr-un stil i pe o tem date. ntr-o
ar de puternic tradiie crturreasc, cum era China, cultura
general era excesiv literar, cu implicaii negative pentru exersarea anumitor funcii.
Dinastia Song, dei a fiinat cu intermitene i a cedat permanent teritorii, pn la nghiirea ei de imperiul cldit de nepotul lui Genghis-Han, Kubilai-Han, n planul vieii culturale
a reprezentat o epoc de maxim nflorire. Cu o formaie umanist polivalent, liber, fr constrngeri, crturarii devin idealul mandarinului luminat, perpetuat prin secolele urmtoare.
Mediul cultural bogat, cu biblioteci numeroase, academii de
stat

i colegii private, adevrate centre de dezbateri libere, era ct


se poate de propice unor asemenea deveniri. La sfritul
secolului
al X-lea i nceputul secolului al Xl-lea, pe lng alte nsemnate
reforme de natur economic i social, se instituie trei nivele.
n
cadrul examenelor, cu scopul declarat al lrgirii bazei de mas
a
candidailor : concui~surile judeene i provinciale, concursul
din
capital, controlat de un secretar imperial, i Goneursul de la
palat, prezidat direct de mprat. Crturarii cei mai buni, plasai pe
primele locuri, primeau nalte dregtorii, ali candidai reuii
erau
numii
PromoXXX

administraie,

dei

nu

toi

primeau

posturi.

varea continua s se fac i fr concurs, prin recomandarea


direct, ns cu destul precauie, deoarece autorul unei recomandri trebuia s dea dovad de mult obiectivitate i rspundere, ulterior fiind considerat fpta la eventualele defecte
i greeli ale protejatului. Aceast grij atent pentru recrutarea celor care vor avea n sarcin treburile statului a crescut
influena i autoritatea funcionarilor civili.
In dinastiile Ming i Qing, se pstreaz treptele succesive,
ns explozia populaiei determin introducerea unor teste suplimentare. Se vor multiplica, de asemenea, titlurile oferite
ctigtorilor. Mai dificil dect proba examenului n sine era
lunga suit prin care urma s treac un candidat odat prins
n angrenajul concursurilor. i nu puini erau aceia care reueau s treac numai primele probe, irosindu-i nedrept ntreaga via, n sperana unui succes final. Concursurile pecetluiau i, de foarte multe ori, dramatizau existenele oamenilor,
deoarece erau singura cale de acces spre onoruri, situaie materialii i responsabiliti politice i sociale, unicul mijloc de
recunoatere i recompensare public a valorii individuale.
Acum examenele devin inflexibile, uniforme i terorizante. Lucrrile solicitate snt artificiale i ablonizate ; ele nu admiteau
raiunea, dar nici poezia, erau un. comentariu ters la aceleai
texte clasice, pe teme de moral social etc. Foarte muli literai rmneau n afara funciilor oficiale i erau obligai s-i
ctige existena ca preceptori sau secretari privai n casele
mandarinilor, iar unii ajungeau pe treapta cea mai de jos a
societii.
Eseul bagu, o dizertaie n opt paragrafe, dezvoltnd, cu

introducere, tez, antitez i concluzie, sensul unui paragraf


extras din crile clasice (datnd dinainte de era noastr i declarate sfinte), este introdus ca unica prob la examenele de
toate treptele n ultimele decenii ale secolului al XV-lea. Cultura celor mai muli candidai era astfel limitat de o asemenea msur scolastic. Deoarece se cereau numai bune compoziii bagu, pregtirea era unilateral, iar,, n cajzul unui eec,
XXXI

ea devenea obsedant. Existau, desigur, oamenii care nu se


pricepeau nici la att, reuind totui la examene prin nelarea
sau mituirea examinatorului.
Ultimii cinci sute de ani ai Chinei feudale au fost marcai
de sistemul de examene fcejw, care cuprindea examenul
prefectual, cel la nivelul provincial i examenele superioare, din capital, compuse dintr-uh test naional i concursul de la palat,
n prezena Curii imperiale.
naintea concursului de la prefecturi aveau loc dou teste
(n cadrul crora se operau selecii preliminarii), unul la nivelul fiecrui jude, prezidat de magistratul local, iar altul la
respectivele

prefecturi,

urmrit

de

prefect.

Ctigtorii

prefecturii
primeau titlul de liceniai, xucai, fiind clasai n ordinea notrii. Examinatorul principal era un comisar de studii, numit
pe trei ani, cu nsrcinarea de a organiza cte dou examene
prefectuale. Fr s dispun de un rang foarte nalt, poziia
social a liceniatului era sigur i superioar celei a oamenilor
de rnd, el fiind tratat de la egal la egal de magistratul local
i de ali oficiali de rang inferior. Simplii liceniai puteau s
capete rangul de liceniai seniori n urma unor examinri
speciale, ca un act de favoare imperial. Existau, de asemenea,
liceniai pltii de stat, oameni care, dei nu ndeplineau o
funcie, primeau o stipendie anual n semn de recunoatere
a calitilor lor intelectuale. Examenele sau concursurile provinciale se ineau din trei n trei ani n capitalele provinciilor. La acest nivel participau liceniai xupai, indiferent

de vrst i studenii Colegiului Imperial, inclusiv cei care i


cumprau titlul- de student. Colegiul Imperial era organizat n
Beijing^ avea o secie n Nanjing, tradiionala capital a sudului, i era cea mai nalt instituie de nvmnt din China
feudal. La Colegiu erau primii tinerii nobili, liceniai seniori
i tineri extrem de dotai. In dinastia Qing aveau acces i tinerii provenii din medii negustoreti, meteugreti l din
altele considerate inferioare, n schimbul unei taxe anuale.
Acest sistem al prioritii ereditare i al cumprrii titlurilor
asigura
AbsolXXXII

monopolizarea

poziiilor

sociale

de

ctre

nobili.

venii provinciali juren, erau promovai i calificai sub controlul unui examinator-ef, de doi examinatori adjunci, numii
de mprat, dup trecerea unui test. Lucrrile erau controlate
i de examinatori asociai, pentru asigurarea unor puncte de
vedere ct mai flexibile. n timpul probelor, un numr de funcionari locali supravegheau disciplina de examen. Titlul de juren
oferea absolvenilor ansa de a candida la concursul organizat
la nivelul naional i care avea loc n anul imediat urmtor,
inut, de asemenea, din trei n trei ani. n cazul nereuitei,
acetia erau numii n diferite dregtorii.
Fiecare prefectur stabilea ntre opt i douzeci liceniai
xucai, n timp ce absolvenii provinciali, juren, erau ntre cincizeci i peste o sut.
Concursul naional, care reunea n Beijing absolvenii provinciali din ntreaga ar, era organizat de Ministerul Riturilor.
Acesta era n fapt prima treapt spre naltele titluri ierarhice,
n urma examenului, erau selecionai dou-trei sute, numii
gongshi. Urma un test supravegheat de un dregtor numit de
mprat,

ns

nereuitele

acest

caz

erau

foarte

rare.
Concursul de la palat era prezidat direct de mprat i promova absolvenii palatului, jinshi, care erau de - trei categorii.
Primii trei clasai se numeau zhuanyuan, cel dinti lund titlul
de Primul crturar al imperiului. n cazul, n care Primul crturar era un tnr necstorit, exista tradiia ca mpratul s-i
ofere o prines, de nevast. A doua categorie o formau urmtorii aizeci-aptezeci de absolveni. Ceilali ctigtori ai examenului, indiferent de numr, intrau n categoria a treia.

Absolvenii jinshi se bucurau de o poziie social bun,


tuturor oferindu-li-se nalte posturi dregtoreti. Cei care refuzau dregtorii nu aveau de suferit, iar gestul de dispre pentru
mririle sociale, n special n timpul mprailor manciurieni,
cptau valene patriotice, crescndu-le prestigiul.
Primul crturar era; numit redactor-ef la Academia Han
Lin, numit Pdurea Pensulelor i care era cea mai nalt in-:
stituie de cultur din administraia central. Ea nmnunchea,
pe

lng

crturari,
XXXIII

academicienii

titulari,

un

numr

limitat

de

numii intermediari, fiindc cumulau funcia literar cu alte


sarcini, lectori i exegei, redactori i compilatori, bibliotecari,
corectori, revizori i verificatori. Ceilali doi zhuanyuan erau
numii redactori la Academie.
Academia Han Lin devine, nc din dinastia Song, pepiniera
marilor funcionari, fapt explicabil prin aceea c membrii academiei trebuiau, n mod obligatoriu, s fie absolveni ai concursului de la palat. De la mijlocul dinastiei Ming, toi funcionarii

Cabinetului

administrativ

imperial,

neike,

organul
,'suprerti,

erau recrutai dintre academicieni. Din secolul al XLU-lea, examinatorii la nivel provincial ajung s fie selecionai, n unanimitate, dintre compilatorii Academiei, astfel c legtura dintre
sistemul examenelor i ierarhia oficial devine i mai strns.
Dar interdependena acestora se justific, n primul rnd, prin
finalitatea mecanismului ciclic al concursului, care, de la an ia
an, d noi virtuali mandarini pentru1 administraia central sau
local.
Administraia central cuprindea : Cabinetul imperial, neike ;
Cele ase ministere, (lvu.hu, Ministerul funciilor publice, shibu.
Ministerul lucrrilor publice, gongbu, Ministerul finanelor, hubu,
Ministerul riturilor, libu, Ministerul de justiie, xingbu i Ministerul de rzboi, bingbu); Cenzoratul, tuchayuan, avnd sarcina de
a descoperi i pedepsi abuzurile mandarinilor ; Departamentul
pentru transmisiuni, tongzheng shisi, (condus de un comisar
ef,
cu doi adjunci, instituia ocupndu-se cu nregistrarea i trimiterea ctre Cabinet a tuturor documentelor sosite din pro-

vincii) ; Academia Han Lin ; Colegiul imperial i instituiile pentru servirea curii imperiale. Absolvenii palatului, Jinshi, erau
numii n aceste departamente administrative superioare.
Candidaii care nu ctigau concursul la palat rmneau numai cu titlul de absolveni provinciali, juren, i erau repartizai n cadrul administraiei locale. China era n vechime mprit n provincii sheng, circumscripii, tao, prefecturi, fu, sau
subprefecturi, zhou, i judee, xian.
Provinciile erau conduse de guvernatori i, uneori, n funcie de situaia politic sau local-strategic,
miXXXIV

de guvernatori

litari. Urmau, n ordine, comisarul de finane i comisarul juridic (atribuiile lor erau mai largi dect n accepia.de azi a cuvintelor, n sarcina lor intr.nd i conducerea serviciului civil,
al finanelor i recensflmntulu! i, respectiv, judectoria i
serviciul potal), intendentul care controla administrativ dou sau
mai
multe prefecturi, prefectul eful unei prefecturi (sau subprefecturi), magistratul eful unui jude. Titluri mrunte : ef. al
satului, funcionari de la Yamen, nvtori, etc.
n provinciile productoare de sare, comisarul pentru sare
era,un om foarte important, transportul acestui produs deficitar
n vechea Chin, fendu-se sub controlul direct al administraiei imperiale. nii negustorii de sare se mbogeau rapid
i posedau o autoritate considerabil, dei negustorii nu avea
acces la cultur.
Aflat

sub

sistemul

inflexibil

al

concursurilor,

regim

de

ghilotin pentru minile libere, oficialitatea intelectual a ultimelor dou dinastii din istoria Chinei ne apare astzi, ntr-omsur nsemnat, fals i diform. Aa se explic de ce, din"
contiina superioritii care depea standardele scolastice ale
examenelor, muli oameni de cultur triau drama nerealizrii
individuale i sociale i rmneau departe de titlurile i poziiile care li se refuzau sau pe care ei nii le respingeau cu
superior dispre.
Similaritatea modalitii de promovare n serviciul civil i n
ierarhia oficial n dinastiile Ming i Qing, mai bine zis, lipsa
unui progres n organizarea concursurilor, necorelarea mecanis-

mului examenelor cu realitile sociale n timpul ultimei dinastii, i-au nlesnit scriitorului Wu Jingzi deplasarea formal a
evenimentelor din Intmplri din lumea crturarilor spre dinastia anterioar. Dar dei antedateaz aciunea, Wu Jingzi se refer la situaia timpului su, prezint viaa intelectualitii chineze sub feudalitatea pe cale de dispariie a secolului a
XVIU-lea. "
MIRA i CONSTANTIN LUPEANU

Tabel cronologic
1701

Anul

provincia
literar

naterii

scriitorului

Anhui,

ntr-o

Minx'uan.

Nume

Wu

familie
poetic

Jingzi,

Quanjiao,

mandarinal.
:

Limin,

iar

Nume

spre

b-

trnee : Wenmu.
n

1644,

Qing.

Dup

China

se

extinderea

instaureaz
controlului

dinastia
asupra

manciurian

ntregului

teri-

toriu, aproximativ din anul 1680 ncepe o epoc de nflorire economic. Domniile Kangxi (16621722), Yongzheng
(17231735) i Qianlong (17361795) au marcat dezvoltarea
puternic

agriculturii

produciei

manufecturiere.

1704 Moare Hong Sheng (n. 1645), autorul Palatului tinereii venice.
La nceputul secolului se nate Cao Xuejin (m. 1763 sau
1764), autorul celebrului roman Vis n pavilionul rou.
1714 Wu Jingzi rmne orfan de mam.
1715
Wu

i urmeaz tatl n provincia Jiangsu. Tatl su,


Liu,

este

mic

funcionar

judeean.

Strbunicul,

Wu G'uo, a scris versuri i proz.


Moare Pu Songling (n. 1640), scriitor singular n epoc, ale
crui Stranii povestiri din Liaozhai vor crea ns o adevrat coal literar.
XXXVII

Se nate unul din cei mai importani poei ai timpurilor


modeme, Yuan Mei (m. 1797). Magistrat apreciat n Nan-
jing, opera sa a fost reunit sub titlul Xiaozan Shangfang
Jitu,
1718 Moare Kong Shangren (n. 1648), urma direct al lui
Confucius la cea de a G4-a generaie, cunoscut, mai ales,
prin lucrarea dramatic Evantaiul cu floare de piersic.
1719 Primete titlul crturresc de xiucai, liceniat provincial.
Cel de al doilea mprat al dinastiei Qing, Xuanye, urcat
pe tron la numai 8 ani i cunoscut n lume mai mult
sub

numele

de

domnie,

Kangxi,

ncurajat

ntocmirea

unor lucrri de proporii n plan literar, la care a antrenat pe cei mai do seam crturari ai epocii : Kangxi
Zidian, unul din cele mai complete dicionare ale limbii
chineze ; Peiwen Yunfu i Pianzi Leipian, crestomaii de
literatur n 44 i, respectiv 36 de cri ;. Tushu Chicheng, enciclopedie ilustrat, n 1628 de volume a cte 200
pagini i altele.
1724 Tatl su moare. n familie, izbucnesc violente dispute
tor

cauzate
slab,

de

Wu

mprirea

Jingzi

srcete

motenirii.
destul

Administrade

repede,

n anii care urmeaz, particip de mai multe ori la.

examene, -ns fr succes.


1725 Anul naterii
dramaturg,

lui Jiang Shiquan

redactor

la

(m.

1785),

Academia

muzician,
Hanlin.

1750 Anul naterii poetului Wang Wenzhi. (m. 1802), renumit prin Pavilionul de vis i alte volume de versuri.

1734 Prsete locurile natale i se fixeaz

n Nanjing,

metropol

muli

lectuali

protestatari,

dinastie strin.
XXXVIII

sudului,

sediul
care

nu

celor

mai

doresc

inte-

serveasc

1736

Wu Jingzi refuz recomandarea guvernatorului pro-

vinciei

natale,

men

Anhui,

pentru

Aproximativ

de

funcii
n

se

civile

aceast

prezenta

la

capitala

perioad

un

exa-

imperiului.

ncepe

lucrul

la

romanul ntmplri din lumea crturarilor.


1737
va

Particip pentru ultima oar la examene. Eecul. l


determina

renune

definitiv

la

acest

mijloc

de a-i crea o situaie social.


1740 Din acest an se apreciaz c dateaz poemele reunite

sub

titlul.

Scrieri

din.

csua

de

pe

munte,

din

care se mai pstreaz 4 pri ; celelalte 12 pri" sau


cicluri s-au pierdut.
1742 Se face tot mai mult simit viaa de privaiuni.
1144 Cao Xuejin. ncepe s redacteze romanul de mari dimensiuni (100 de capitole) Vis n pavilionul rou, al crui
titlu iniial era nsemnrile pietrei.
1719 Are loc vizita la Nanjing a mpratului. Vizita a fcut
n.

senzaie,
epoc

tarea

pentru
cu

general,

mndrie

att
Wu

patriotic,

mi
Jingzi

suveranii

cltoreau

puin

mult

Cerului.

exal-

Fiul

refuz,

ias

semn

n
de

ntmpinare,

nalt

rmnnd

nchis n cas.
1750 ncheie lucrul la principala oper a vieii sale romanul

Rulin

rarilor.

Romanul

tate

manual.

1779
n

la

1978.

Wai
a

Prima

Yangzhou,
Ediia

cea

Shi,

nsemnri

circulat
ediie
iar
mai

mai
se

cea

din

nti

tiprete
mai

veche

lumea

crtu-

copii

execu-

ntre

recent
pstrat

1768

la
pn

Beijing,
astzi

dateaz din 1803.


XXXiX

1754 Ciclul de 23 de poezii, descoperite n anii 50 n oraul

Changsha,

milor

ani

de

Peisayii
via,

la

ntoarcerea

Alte

lucrri

ca

cu
volume

din
i

Jingling,

poemele

aparine

ulti-

rzlee

Sentimente
Apusului.

barca

pe

Lacul

de

comentarii

la

Cartea

Poe-

melor, pierdute, Comentarii la vechile cronici.


1755, 11 decembrie Se stinge n Yangzhou, n casa unei
rude
fost
l-a

ndeprtate,
nmormntat
cntat

fulgerat

de

oraul

pe

versuri

elegante

n tntmplri din lumea crturarilor.


M. C. L.

moarte

care
i

l-a

l-a

subit.

iubit

descris

nespus,
cu

nerv

Tabel cronologic al dinastiilor Chinei


CEI CINCI MPRAI

'-

secolele XXVXXI

.e.n.
XIA..............secolele XXIXVI .e.n.
SHANG

. .

. '..........

secolul XVI1066 .e.n.

ZHOU..................1066256 .e.n.
EPOCA PRIMVARATOAMNA".....722481
EPOCA STATELE N LUPTA".......403221
QIN................'. :

221206

.e.n.

.e.n.

.e.n.

HAN...................206 .e.n.220 e.n.


HAN DE VESE.............206 .e.n.23 e.n.
HAN DE EST.................25220
CELE TREI REGATE..............220280
WEI....................
SHU

220265

..,........'.'...'........221263

WU......................
JIN

...........*".

JIN DE VEST
JIN

222280
.......

265420

;'."..,...........;:. 265316

DE EST.................317420

CELE 16 STATE......

....

DINASTIILE DE NORD I SUD


SONG
QI
LING

......................
.........<............

'.' .

........420581"

420479

479502

..............'......502557

CHEN...................'..

557589

WEI DE NORD................
WEI DE EST

386534
.

.............

534550

304139

XLI

QI DE NORD............:.....

550577

WEI DE VEST................
ZHOU DE NORD
SUI
TANG

.....................

............

TlRZIU

TANG TRZIU

55758.1

581618

.............'.........

CELE CINCI DINASTII


LIANC

535557

618907
.../,:.........

............... 907921)
....-.'...........

923930

JIN TRZIU..................

936346

HAN TRZIU.................

947950

ZHOU TRZIU................

951960

CELE 10 STATE...............

902979

9079(10

. Capitolul I
Fiece

om

De-i

general,

printre

Zori

cei

Dar

te

glorie-n

Soarbe

pahar

la

amurg

de

ieri,
ai

pant,
dup

drum

te

care

pahar

oricum.

snt

cad

fr

sfnt,

nceput,

frni,

sau

dinastiile

pier

le

un

nemuritor

n
faim

zbai

ntr-o

via

umili,

domniei

Bogie

ministru,

scptai

Copacii

afl

sub
o

stingi

!
vnt

urm,

pe

pmnt,

viaa

curm.

umbl

doar

beat,

Ca veteda floare pe ape, greu de aflat.

Ideea exprimat.n acest poem este veche de cnd Iu-,


mea : pe pmnt, bogia, rangul, succesul i faima snt
lucruri

exterioare

oamenii

risc

viaa

cutarea

lor, dar odat dobndite, au gust amar ca fierea. i totui,

din

timpuri

strvechi

pn

zilele

noastre,

toate

snt la mare cinste !


Dar oricum ar fi, la sfritul dinastiei Yuan

, s-a ns-

cut un om cu totul deosebit. Numele de familie era Wang,


iar

prenumele

Mian

locuia

ntr-un

sat

din

judeul

Zhuji. La vrsta de apte ani a rmas fr tat. Ca biatul s poat totui nva, mama sa a nceput s coas
1

Vezi Tabelul cronologic al dinastiilor Chinei.

pentru

alii.

Dup trei ani,' cnd

Wang Mian mplinise

zece ani, mama sa l-a chemat lng ea i i-a spus :

Fiul meu, nu snt eu aceea care s stea n calea

ta. Dar de cnd tatl tu a murit, din casa mea de vduv am tot dat i nu am putut agonisi nimic. Vremurile
snt grele. Lemnele i orezul s-au scumpit iar. Cele cteva
haine vechi i mobila din cas le-am amanetat sau le-am
vndut. Nu mai avem nimic altceva dect ce brum scot
eu din cusut. Cu ce s te in la coal.? Aa stnd lucrurile, singura cale care ne mai rmne este s intri argat
prin vecini, s pati bivolii. Te vei alege cu civa argini
pe lun i vei avea- asigurat masa zilnic. Eu zic s
ncepi de mine.

Da,

mam,

rspuns

Wang

Mian.

plictisisem

s tot stau n cas. O s fie mai bine cu bivolul pe cmp.


Cnd o s vreau s citesc, o s iau cu mine cteva cri.
n seara aceea au hotrt totul.
A

doua

zi,

mama

l-a

dus

la

familia

Qin.

Btrnul

Qin i-a poftit la dejun, apoi a dat singurul bivol pe ciare-l


avea n grija biatului.
'

Islazul

este

la

dou

aruncturi

de

sgeat

de

la

poarta cea mare, a spus el, artnd cu mna. Lng lac


se afl o lunc pe care pasc toi bivolii satului. Locul
este umbros i rcoros, cci este mrginit de slcii btrne. Dac bivolul e nsetat, are de unde s bea ap.
Biete, tu poi s te joci n voie, dar s nu hoinreti
aiurea.

Eu

dau

dou

mese

pe

zi

doi

bnui

fiecare diminea ^ ca s-i cumperi la amiaz o gustare.

Numai harnic s fii.


Mama
grbit

lui
s

Wang
se

Mian

duc

mulumit

acas.

Biatul

vecinului

s-a

condus-o

pn

poart. Ea i-a mai ndreptat odat hainele pe el, dsclindu-l :

Poart-te

Pleac

cu

bivolul

cu

grij

dimineaa

amurg. S nu m faci de rs !
2

nu

da

devreme

motiv
i

de

ceart.

ntoarce-te

Wang

Mian

dat

din

cap

semn

de

ncuviinare,,

iar ea s-a ntors acas cu lacrimi n ochi.


De

atunci,

Wang

Mian,

ziua,

avea

grij

de

bivol,

iar-

seara, se ntorcea acas la el s doarm. Ori de cte ori


familia Qin i ddea pete srat ori carne, el le nfur
ntr-o frunz de lotus i i le ducea mamei sale. Bnuii
pe care-i primea pentru gustare nu-i cheltuia, i o dat
la o lun sau dou, prindea o ocazie i mergea la negustorul de cri de lng coal i cumpra cteva cri
vechi. n fiecare zi, pe cmjp, dup ce priponea bivolul,
se aeza jos sub o salcie i citea.
Astfel

au

trecut

trei

sau

patru

ani.

Studiind,

Wang

Mian a nceput s neleag mai bine lucrurile. ntr-o zi


de Huang Meii, pe o mare zpueal, el s-a aezat pe
iarb,
s-au

sfrit
strns

de

oboseal.

nori

groi

Nebnuit
s-a

pornit

de

repede,

ploaie

pe

cer

torenial.

Apoi norii aceia negri scmoai cu alb lnos s-au mprtiat,

descoperind

soarele

strlucitor,

care

inundat

totul ntr-o lumin stacojie. Munii de dincolo de lac se


coloraser n albastru, verde i violet. Copacii, proaspt
splai de ploaie, erau de un verde intens. Stropi de cristal se prelingeau de pe cei civa boboci de lotui de pe
Jac, n timp ce mrgele de ap .se rostogoleau de-a lungul frunzelor.
n

antichitate

sajului",

gndea

se

spunea

Wang

Mian.

omul
Ct

este

se

integreaz

de

adevrat!

peiCe

pcat c nu se afl un pictor aici s deseneze aceste cteva


fire de lotus ! Apoi i-a zis : Nu exist nimic pe pmnt

care s nu poat fi stpnit de om. Eu de ce nu le-a


putea picta ?".
Chiar

atunci,

el

zrit

deprtare

un

om

ducnd

pe umeri un co cu mncare i o damigeana n mn ;


din co atrna un ol. Omul s-a oprit sub slciile de pe
1

Huang Mei, merior galben. Indic aproximativ cea de

a doua parte a lunii iunie, perioad de mare umiditate.


.3

malul lacului, a ntins olul pe iarb i a rnduit merindele deasupra. Pe urmele acelui om, veneau trei brbai
de

vreo

patruzeci-cineizeci

de

ani,

cu

capetele

acope-

rite \ unul purtnd o rob2 albastr de pnz, iar ceilali

doi

naintau

fiind
ncet,

mbrcai

fcndu-i

costume
vnt

cu

de

culoare

evantaie

nchis,

din

hrtie

alb. Cel n rob albastr, destul de rotofei, cum a ajuns


ling slcii a invitat pe unul din brbaii cu costum nchis, pe cel care avea barb, s ocupe locul de onoare, iar
pe cellalt, un tip usciv, s se aeze n partea opus.
Brbatul cel gras prea s fie gazda, deoarece s-ai aezat
pe locul cel mai dezavantajos i a turnat butura. Cei trei
au nceput s mnnce. Dup o vreme, brbatul cel gras
a deschis vorba.

Domnul

Wei

s-a

ntors.

Reedina

cumprat

de

curnd este chiar mai mare dect cea de pe strada Turnului cu clopot, din capital; merit cu prisosin dou
mii de argini. Proprietarul a lsat din pre, fiind onorat
de un asemenea cumprtor. Domnul Wei s-ai mutat pe
zece

ale

lunii

trecute.

Prefectul

magistratul

districtu-

lui au sosit imediat s-i prezinte omagiile i au rmas


acolo osptnd pn aproape de miezul nopii. Toat lumea l respect.

Magistratul i-a fost discipol, era de datoria lui s

se prezinte imediat, interveni brbatul cel usciv.

Cuscrul meu a fost i el elevul domnului Wei i

este acum magistrat n Henan. Alaltieri, ginerele meu


1

n China feudal, acoperirea capului era un semn de no-

blee. Diferitele bonete marcau stratificarea social, iar oficialii


se deosebeau i ei dup tipul de bonet pe care l purtau.
2

mbrcmintea brbteasc tradiional chinez, era com-

pus dintr-un pantalon larg, din bumbac, un fel de cma


scurt, cu mneci lungi, o jachet i un vestmnt lung, acoperind toate celelalte piese, aidoma anteriului preoesc cunoscut
la noi. Mijlocul se strngea ntr-o curea de piele.
4

a venit pe acas i mi-a adus dou ]n l-uri de carne de


cprioar, aceasta din care ne nfruptm noi acum. Data
viitoare el mi va aduce o scrisoare de prezentare de la
socrul meu, aa c o s putem face o vizit domnului
Wei. Iar dac el va dpri s ne ntoarc vizita, atunci stenii nu vor mai ndrzni s lase mgarii i porcii s
intre pe pmnturile noastre, s ne strice recoltele.
.

Domnul

Wei

este

un

erudit,

spuse

brbatul

cel

usciv.

Am auzit,

spuse brbatul

cu

barb,

acum dou

zile, cnd a prsit capitala, mpratul nsui l-a condus


pn

Ia

marginea

oraului

au

mers

amndoi

la

bra

o bun bucat de drum. Numai dup ce domnul Wei, s-a


nclinat

de mai

multe ori,

mpratul

urcat

palan-

chin i s-a ntors. Judecind dup acest fapt, va fi numit


curind mare dregtor.
Cei

trei

brbai

au

continuat

depene

asemenea

n-

tmplri.
Se

nserase,

iar

Wang

Mian

mnat

bivolul

acas.

De atunci, ns, nu i-a mai irosit banii pe cri, ci ruga


pe cte cineva s-i cumpere vopsele de la ora, ca s nvee-s picteze lotui. La nceput desena destul de prost,
dar dup cte luni de eforturi, reuise s prind esena
i nuanele coloristice ale lotuilor, nct florile pictate de
el preau vii, crescute din apa lacului, hrtia prisosind,
ori culese i lipite pe carton. Vznd frumoasele tablouri,
unii steni i-au oferit bani pentru ele. Cu aceti bani,
Wang Mian i cumpra de fiecare dat mamei sale lu-

cruri de pre.
Cu vremea, n tot judeul Zhuji s-a dus! vestea c el
este un nentrecut pictor de flori, astfel c oamenii se
ntreceau

s-i

cumpere

tablourile.

Pe

la

aptesprezece-

optsprezece ani, Wang Mian a plecat de la familia Qin


1

Uniti de msur de greutate folosite n China : jin = V2

kg ; Hang = 50 grame ; qian = 5 grame.


5

i-i

petrecea

vremea

desennd

ori

nvnd

din

crile

clasice. Treptat, nu a mai trebuit s se ngrijeasc de


cele necesare traiului, iar mama sa era nespus de fericit.
Wang

Mian

avea

inteligen

natural.

La

nici

dou-

zeci de ani, el s'tipnea ntregul domeniu al astronomiei


i

geografiei,

operele

literare

de

istorie

clasic.

Dar

el era un om deosebit i pentru alte motive : nu pretindea un fast oficial i nu cuta prieteni ; studia de dimineaa pn seara. Odat, ntr-o ediie veche a elegiilor
lui

Qu

Yuan

',

vzut

ilustraie a

poetului

i-a

croit singur, dup modelul vemintelor acestuia, o bonet


foarte nalt i o rob cznd n falduri largi pn jos
la glezne. n

anotimpul cu nfloriri proaspete al

prim-

verii, Wang Mian i scotea mama la plimbare afar din


sat, n jurul lacului, ntr-o aret tras de un bivol. El
i punea plria i roba i sttea n fa pe capra, nvrtind biciuca deasupra capului i ngnnd cntece. Copiii
satului se ineau, rznd, dup ei, dar lui nu-i psa.
Numai

vecinul

lor,

btrnul

Qin,

dei

un

simplu

ran,

i-a dat seama c Wang Mian este un om remarcabil.


El l respecta i-l iubea i adesea l invita acas la el
s stea de vorb.
ntr-una

din

zile,

pe

cnd

Wang*

Mian

discuta

cu

b-

trnul Qin, n casa acestuia a sosit un om purtnd o bonet muche de olan" i mbrcat n haine de un albastru

deschis.

Btrnul

Qin

i-a

ieit

ntmpinare

i,

dup un schimb de curtoazii, s-au aezat. Omul se nu-

mea

Zhai,

era

portrelul

judeului

Zhuji.

El

venea

de-

seori n vizit la btrnul Qin, cci i botezase un fiu. Btrnul Qin a chemat n grab s se pun de ceai, s se
taie un pui i s se pregteasc masa, pentru a ospta
cum se cuvine musafirul. Apoi l-a rugat i pe Wang Mian
s le in tovrie. Cum a auzit numele acestuia, portrelul Zhai a ntrebat :
1

Primul

mare

poet-

chinez

340278

t.e.n.

Domnul Wang este cumva chiar pictorul de flori ?


El este, a rspuns btrnul Qin. Ai auzit de el?
i

Doar

celena

cunoate

un

ntreg

Sa,

magistrul

judeului,

jude
mi-a

Alaltieri,

spus

Ex-

cumpr

un album cu douzeci i patru de picturi, ca s-l trimit


n dar superiorului su. Cunoscnd faima domnului Wang
Mian, am venit direct aici. Acum snt ct se poate de fericit c l-am cunoscut. Am s-l rog s fac aceste picturi,
pe care voi veni s le iau spre sfritul lunii. Magistratul
pltete bine, iar banii i voi aduce chiar eu.
Btrnul

Qin

struit

el,

iar

Wang

Mian,

ca

s-i

fac pe plac, a primit. n zilele urmtoare, el a muncit


din rsputeri i a terminat toate cele douzeci i patru
de tablouri, crora le-a adugat i cte un mic poem.
Zhai

i-a

relatat

magistratului

cele

cuvenite

primit

douzeci i patru de liang de argint, din care el i-a nsuit jumtate i jumtate i-a dat lui Wang Mian pentru
album. Apoi a trimis albumul, mpreun cu alte daruri,
domnului Wei.
Domnul

Wei

primit

cadourile,

clar

apreciat

numai

- albumul i nc ntr-o asemenea msur, nct nu-l mai


putea lsa din mn. A doua zi, l-a invitat pe magistrat
la el, n semn de mulumire.

Am primit albumul pe care mi l-ai druit, a spus

domnul Wei n timpul ospului. Este opera unui clasic


sau a unui contemporan ?
Magistratul n-a ndrznit s ascund adevrul.

Este

un

ran

din

acest

jude,

pe

nume

Wang

Mian. Cred c n-a pictat prea multe tablouri, deoarece


este tnr. Oricum, nu poate fi vrednic de atenia dumneavoastr.
Am plecat de-acas de aa de mult vreme, a adugat domnul Wei, nct m simt ruinat s nu tiu c
satul meu natal a dat natere unui asemenea geniu Acest
om are nu numai un talent remarcabil, dar dovedete so7

lide cunotine teoretice i, cu timpul, renumelui su i se


vor altura titluri ce le vor depi cu mult pe ale noastre. M ntreb dac l-ai putea ruga s-mi fac o vizit.
-^-

Nimic

mai

simplu.

Am-

trimit

un

om

dup

el.

Cnd va auzi c dumneavoastr l apreciai, desigur c


se va simi nespus de fericit.
Cnd

s-a

desprit

de

mers direct la Yamen

domnul

Wei,

magistrul

Shi

i l-a trimlis pe portrelul Zhai

cu o invitaie scris la Wang Mian.


Zhai a pomit-o ntins spre sat. A tras din nou la familia Qin, l-a chemat pe Wang Mian i i-a spus limpede
despre ce este vorba.

Sper s nu v

supr rugndu-v s-i

comunicai

Excelenei Sale c Wang Mian este un simplu ran, nu


ndrznete s se arate i, deci, nu poate primi aceast
invitaie, a spus Wang Mian cu un zmbet.
Portrelul Zhai s-a nnegrit la fa.

Cine

ndrznete

refuze

invitaia

Excelenei

Sale ? Ca s nu mai vorbim de faptul c eu v-am ajutat


ele la bun nceput. Dac nu eram eu, de unde afla c
pictai ? Tocmai de aceea, ar trebui s-mi purtai recunotin c v-am oferit ocazia s-l ntlniti pe Excelena
Sa ! n schimb, dup ce am fcut tot acest drum, nu-mi
tihnete nici o ceac de ceai, c dumneavoastr gsii
pretexte s nu dai curs invitaiei. i pe ce motiv ? Cum
a putea eu s m ntorc cu un asemenea rspuns ? ! i,
apoi, este posibil ca Excelena Sa, eful unui jude, s nu
poat s convoace un om de rnd ?

Aceasta

este

cu

totul

altceva,

replicat

Wang

Mian. Dac Excelena Sa mi trimite citaie, cum a putea s nu m duc ? Dar astzi a trimis o invitaie, care
nu are sens de obligativitate. Eu nu doresc s merg i
sper c Excelena Sa va nelege i m va scuza.
1

Reedina oficial a mandarinilor, sediul administraiei chi-

neze vechi.
8

Tot ce spunei nu are nici-un sens ! S refuzai o

invitaie i sa declarai c dac ar fi o citaie ai accepta-o ! Dumneavoastr pur i simplu nu tii s apreciai pe cei care v stimeaz !

Domnule

Wang,

intervenit

btrnul

Qin

cu

un

sfat, invitaia pe care v-a trimis-o Excelena Sa este pornit din bune intenii. Eu zic c ar fi bine s o acceptai. Din timpuri strvechi se spune c magistraii pot
ruina familii". De ce s dai de necaz ?

Uncheule

Qin,

domnealui

nu

nelege,

dar

dumi-

tale i-am povestit istoria cu Duan Canmu i Shi Liu

Eu nu m voi duce,

punei

ntr-o

situaie

foarte

dificil,

spus

portrelul. Ce-i voi spune Excelenei Sale ?

De fapt, nu v este la nici unul uor, a adugat

btrnul
ei

Qin.

Acceptarea

domnului

cumtrul

Wang;

meu.

Eu

invitaiei

refuzul
a

ei

zice,

este
este

mpotriva
stnjenitor

cumetre,

nu

voinpentru

spui

domnul Wang nu accept, ci c este bolnav i c va merge


peste cteva zile, cnd se va simi bine.

n acest caz, mi-ar trebui o dovad scris, sem-

nat de vecini, s-a nvoit portrelul.


S-au

mai

poftit

la

dondnit
cin.

ei

Pe

un

cnd

timp,

apoi

portrelul

btrnul

Zhai

mnca,

Qin

i-a

btrnul

Qin i-a optit lui Wang Mian s aduc de acas nite bani
pentru

portrel

numai

astfel

acesta'

consimit

plece. ,
Cum

se

poate

ca

srntocul

sta

fie

bolnav

?"

i-a

zis

magistratul

Shi,

ascultnd

relatarea

portrelului.

Cred mai curnd c este de vin acest nemernic de Zhai,


care a intrat orbete ca vulpea, n ascunztoarea leului
i l-a speriat pe ran. Sigur c el n-a mai ntlnit vreodat un oficial i nu ndrznete s dea curs invitaiei. La
drept vorbind, eu am fost nsrcinat s-l prezint domnu1

Crturari antici care au refuzat onoruri oficiale.

-l

lui Wei i dac nu reuesc, voi fi considerat un incompetent. Mai bine s merg chiar eu n >sat. Cnd va vedea el
ce onoare i fac, va nelege c nimeni nu-i vrea rul i
nu va mai avea^temeri ; atunci eu l voi duce la domnul
Wei, care m1 va aprecia pentru, felul cum m-am descurcat". Apoi i-a trecut prin cap c se va face haz de'
faptul c el, un magistrat, merge n vizit la un ran.
Nu se poate" s-a g'ndit iar ; domnul Wei a vorbit despre el cu un mare respect i eu trebuie s am o i mai
mare consideraie pentru el. Preuindu-i n asemenea msur talentul, viitorii cronicari mi vor dedica un ntreg
capitol. Aceast vizit va fi amintit vreme ndelungat
i atunci de ce n-a face-o ?" n acest fel, el s-a hotrt
s se duc n sat.
A

doua

zi

de diminea,

magistratul

chemat

ricarii,

a luat cu el numai o parte din suita sa, opt slujitori cu


bonete roii i negre i a plecat la drum. l nsoea i
portrelul Zhai. n sat, la auzul sunetelor gongului, ranii au ieit cu mic cu mare s vad lectica. Ajuni la
locul unde era casa lui Wang Mian, magistratul a vzut
vreo apte-opt colibe acoperite cu paie i cu uile nelcuite. La Wang Mian era nchis. Portrelul Zhai a luat-o'
repede nainte i a btut la u. Dup un timp, din cas
a ieit o btrnic, sprijinindu-se n crje.
Nu este acas. A plecat cu noaptea n cap cu bivolul la cmp.

Excelena Sa a venit n persoan s vorbeasc cu

fiul tu, iar voi abia v micai, a repezit-o Zhai. Spu-

ne-mi repede ncotro s-a dus, ca s-l pot gsi.

Am mai spus c nu este acas. Nu tiu pe unde o

fi, a rspuns btrna i a intrat n cas, zvorind ua.


ntre

timp,

magistratul

ajunsese

el

faa

colibei.

Portrelul s-a plecat spre el i i-a optit :

Wang Mian nu este acas. Rog pe Excelena Voas-

tr s mearg la Oficiul local s se odihneasc puin,


pn am s-l gsesc eu pe Wang Mian.
io

Portrelul

nsoit

civa

pai

lectica.

prelungirea

casei lui Wang Mian erau cteva ogoare, la captul crora se vedea un lac, nconjurat de o salb varde de ulmi
i duzi. Dincolo de lac se ntindeau, pn la orizont, orezari ile. Mai era un munte, nu prea mare, pe care se
nlau copaci cu frunziul de un verde pur. Nu era prea
departe, s tot fi fost cale de un U ' i ceva pn acolo,
nct dac strigai puteai fi auzit. n drumul lor, ei au zrit de departe, aprnd de dup munte, un vcar stnd
cocoat pe spinarea unui bivol.

Biete, s-a repezit s strige portrelul, l-ai vzut

cumva

pe

vecinul

tu,

unchiul

Wang,

cu

bivolul

la

a-

dpat ?

Unchiul Wang ? este plecat departe, la douzeci

li de aici, la o cumetrie., Acesta este bivolul! lui, i-l duc


eu acas.
Portrelul

raport'

imediat

magistratului,

care

se

umplu de suprare.

Nu

mai

merg

la

Oficiul

local,

hotr

-el.

Ne

n-

impuls

al

toarcem la Yamen.
Mniat

cum

nu

se

poate

mai

tare,

primul

magistratului a fost s le ordone nsoitorilor, s-l aresteze pe Wang Mian. De team ns ca domnul Wei s
nu-l socoteasc un impulsiv, s-a nfrnat i s-a gndit s
se ntoarc i s-i explice pe ndelete acestuia c Wang
Mian nu merit nici o consideraie. n privina pedepsirii
pictorului, va avea el grij s nu ntrzie prea mult.
Wang

Mian

nu

plecase

totui

prea

departe

de

cas,

aa c a revenit destul de repede.

Eti

prea

ncpnat,

i-a

reproat

btrnul

Qiri.

Magistratul Shi este cel mai sus pus om din jude. Cum
poi s dai dovad de atta lips de respect fa de el ?
1

Uniti de msur cte lungime folosite n China : li = l/2

km ; zhang = 3,33 m, qi= 0,33 m ; cun = 0,03 m.


11

Ia loc, te rog, unchiule, i am s-i explic. Magis-

tratul se sprijin pe, autoritatea domnului Wei pentru a


tiraniza oamenii de rnd ; el se poart dup bunul su
plac. Ce prietenie a putea avea eu cu un astfel de om ?
Dup ntmplarea de astzi, ns, el se va duce cu siguran la domnul Wei, care se va nfuria i el i va dori
s m pedepseasc. De aceea, chiar de astzi ne vom
despri. mi strng lucrurile i voi pleca pentru un timp
n alt parte, la un loc mai sigur. M nelinitete numai
faptul c am s-mi las mama, singur, aici.

Fiul meu, a spus mama sa, n toi aceti ani eu

am strns aproape cincizeci de Hang de argint de pe urma


poemelor i a picturilor tale. Lemne pentru foc i orez
pe mas o s am ; tu nu-i face griji. Srit eu btrn, dar
snt sntoas, i pe tine nu te mpiedic nimic s stai
linitit ascuns pe undeva. Tu nu ai fptuit nici o nelegiuire, iar pe mine n-or s aib cum s m aresteze.

,, .

: Are dreptate, a fost de acord btrnul Qin. Ba eu


cred c dac rmi i te ngropi n ctunul sta, nu o s
aib cine s-i recunoasc talentul. Du-te ntr-o localitate
mai mare i poate c acolo vei ntlni mai mult consideraie. La gospodrie nu te gndi, m voi ngriji eu de
toate.
Wang

Mian

i-a

mulumit

din

suflet

btrnului

Qin.

Acesta s-a dus acas i s-a ntors cu /ceva de-ale gurii


i

cu

nite

butur,

petrecnd

mpreun

pn

trziu

noapte, ca nainte de desprire.


A

doua

zi,

nainte

de

revrsatul

zorilor,

Wang

Mian

s-a trezit, i-a mpachetat cele cteva lucruri pe care le


avea, a mneat i cnd era pe punctul de plecare, a sosit
i btrnul Qin. Wang Mian i-a luat rmas bun de la
mama sa, apoi de la Btrnul Qin. Mama i fiul aveau
ochii

lacrimi.

Wang

Mian

i-a

nclat

sandalele

paie, i-a ridicat bagajul n spate i a plecat. Cu un feli12

de

nar n. mn, btrinul Qin l-a condus pn la marginea


satului i a rmas acolo, pironit locului, pn ce l-a pierdut cu totul din vedere.
nfruntnd

vntul

bruma

rece

nopilor,

Wang

Mian

a mers ntins, fr s se opreasc la staiile de pot,


pn

ajuns

oraul

Jinan

din

Shandong.

Dei

pro-

vincia Shandong este mai spre nord, capitala sa este un


ora mare i bogat, nesat cu cldiri. Cnd a ajuns n
Jinan, Wang Mian i cheltuise banii, nct abia a putut
nchiria
du-se

cmru

acolo

cu

la

intrarea

prezicerea

ntr-un

viitorului

templu,
continua

ocupns

pic-

teze i afia din cnd n cnd - unele tablouri cu flori


pentru a le vinde trectorilor. Clienii se ngrmdeau n
fiecare zi n jurul lui.
Aa a trecut o jumtate de an. Civa oameni cu stare
din

Jinan

erau

mari

amatori

de

tablourile

lui

Wang

Mian i deveniser clienii lui obinuii ; ns acetia nu


veneau ei n persoan s cumpere, ci i trimiteau servitorii, care vociferau i fceau o hrmlaie care l obosea.
Odat, exasperat, el a pictat un bou, a caligrafiat alturi
cteva stane satirice i a agat tabloul de perete. De
team totui s nu peasc ceva, avea de gnd a se
mute n alt loc.
ntr-o

diminea,

Wang

Mian

vzut

trecnd

pe

strad grupuri de oameni, brbai i femei, muli dintre


ei cu lacrimi n ochi. Unii duceau- n spinare vasele pentru gtit mncare, alii duceau copiii n couri suspendate
de cobilie. Aveau feele galbene, erau. lihnii de foame,

zdrenroi. Veneau grupuri dup grupuri, tot mai muli,


umplnd strada ;civa se aezau pe pmnt, cerind civa
gologani. Wang Mian a aflat c ei veneau din regiunile
de-a lungul Fluviului Galben i c pmnturile i casele
lor fuseser inundate, iar acum autoritile nu se ngrijeau deloc de aceti biei npstuii ce erau nevoii s
cereasc, care pe unde puteau. ndurerat de aceast pri13

velite, Wang Mian a oftat i i-a

zis : Cnd rul i

schimb cursul, n lume 'domnete anarhia. De ce s miai


rmn

aici?"

Adunndu-i

banii

lucrurile,

el

pornit,

spre cas. Cnd a ajuns n provincia natal, a aflat c


domnul Wei se ntorsese n capital, iar magistratul Shi
fusese

schimbat.

felul

acesta,

putea

se

ntoarc

acas linitit.
A

fost

toas.

nespus
Btrna

de
i-a

fericit

cnd

povestit

i-a

cum

gsit

familia

mama

Qin

sn-

ajutat-o

foarte mult, drept care Wang Mian a scos dintr-un balot


o bucat de mtase de Shandong i o pung cu poame, pe
care le-a druit btrnului Qin. La rndul su, acesta a
pregtit un osp pentru el. Wang Mian a continuat s
triasc la fel ca mai nainte, citind cri vechi, pictnd
i ngrijindu-i mama.
ase

ani

mai

trziu,

slbit

de

btrnee,

mama

lui

czut la pat. Wang Mian a ncercat totul s-o nzdrveneasc, dar n zadar. ntr-una din zile, btrna l-a chemat
la dnsa i i-a spus :

Ochii

proape.

mi
n

se

ultimii

mpienjenesc,
ani

toat

mi

lumea

simt

mi-a

shritul

vorbit

aeti

att de nvat i ai putea deveni dregtor. Ca demnitar,


ai

spori

ntr-adevr

reputaia

strmoilor

ti,

ns

eu

tiu c toi aceti funcionari o sfresc destul de ru.


Tu eti foarte mndru, iar dac dai de vreun necaz, n-ai
s tii s-o scoi cu bine la capt. Acum, fiul meu, ascult dorina mamei tale, spus cu limb de moarte :
nsoar-te, f, copii, ngrijete-mi mormntul, dar s nu te.

faci dregtor. Fgduiete-mi acest lucru i eu voi muri


linitit.
Wang

Mian

ncuviinat.

Din

ochi

iroiau

lacrimile.

Pe dat, mama sa i-a dat cea de pe urm suflare. El a


jelit ndelung, fcnd pe toi stenii s verse lacrimi de
comptimire. Btrnul Qin l-a ajutat s pregteasc hai14

"nele de nmormritare i sicriul. Wang Mian s-a ngrijit


el nsui de mormnt. Din acea zi, a purtat doliu timp de
trei ani.
Dup nc un an, ntreaga ar era cuprins de rzboi.
Fang

Guozhen

cheng

pus

ocupat

mna

pe

provincia
oraul

Zhejiang.

Suzhou.

Zhang

Gen

Shi-

Youliang

devenit stpn pe Hu Guang. Toi nite eroi de paie !


Numai viitorul mprat a rsculat soldaii la Chu Yang,
i

a ocupat Jin Ling

i s-a proclamat rege de Wu. Divi-

ziile sale erau cu adevrat regeti. El a condus trupele


mpotriva lui Fang Guozhen, l-a nvins-i a ctigat provincia n care tria i Wang Mian, astfel c poporul avea
din nou tihn.
ntr-o

zi

la

amiaz,

Wang

Mian

abia

se

ntorsese

de

la mormntul mamei sale, cnd a zrit un plc de clrei


intrnd n sat. Cel care era n frunte purta bonet de
soldat i hain de lupt, nflorat ; avea o nfiare curat, brbia ai era ngrijit i aducea din cap pn n
picioare

mprat.

Ajuns

dreptul

lui

Wang

Mian,

omul a cobort de pe cal, s-a nclinat politicos i a ntrebat :

mi este permis s ntreb unde este casa domnului

Wang Mian ?

Aceasta

este

casa

lui

umil,

iar

noul

sosit.

eu

snt

Wang

Mian.

Am

noroc,

s-a

bucurat

Eu

am

venit

special pentru a v aduce omagiile mele.


1

Autorul se refer la Zhu Yuanzhang, ntemeietorul di-

nastiei Ming. Sfritul dinastiei Yuan, mongole, a fost marcat de


lupte interne. n absena unei autoriti centrale, unii generali
au profitat de situaie pentru a-i proclama autonomia total
fa
de curtea imperial. Zhu Yuanzhang a rsculat soldaii aflai
sub comanda sa, n garnizoana Chu Yang, apoi a ocupat oraul
Jin Ling, Nanjingul de astzi, de unde a pornit opera de reunificare a Chinei.
15

Apoi, el a poruncit nsoitorilor si s descalec i s


atepte afar. Lund mna lui Wang Mian, el s-a ndreptat spre cas. Wang Mian l-a invitat pe musafir s ia loc.

Pot

aflu

numele

vostru

preacinstit

ntrebat.

Wang Mian. Crui fapt i datorm vizita n acest ctun ?'

Numele meu este Zbu. Eu am rsculat trupele i

am devenit cunoscut sub numele de rege de Chu Yang ;


acum dein oraul Jin Ling i snt rege de Wu. nfruntarea

cu

Fang

Guozhen

m-'a

adus

prin

aceste

locuri

iat-m sosit s v prezint omagiile mele.

Snt un ran nepriceput i nu l-am recunoscut pe

regele nostru. Vizita nlimii Voastre este o cinste copleitoare pentru un ran ca mine.
'

Eu

snt

un

om

aspru.

Astzi,

ns,

la

vederea

purtrii dumneavoastre crturreti, setea mea de faim


i bogie a secat. Am auzit vorbindu-se de dumneavoastr-i iat-m acum aici, pentru a v cere sfatul. Oamenii
din

provincia

dumneavoastr

s-au

rzvrtit

nu

prevztor,

iar

dat..

Cum a putea s-i ctig ?

nlimea

Voastr

este

sfaturile

mele v vor prisosi. Dac vei folosi buntatea i dreptatea,


aceast

tot

poporul

provincie.

va

Dac

iubi,

ns

nu

vei

numai

oamenii

ncerca

s-i

din

cucerii

prin for, neajutorai cum snt ei, tot nu se vor supune.


Aa s-a ntmplat cu Fang Guozhen.
Regele

de

Wu

i-*a

exprimat

aprobarea.

Stnd

uimi

faa celuilalt, cei doi brbai au discutat pn seara trziu,

nsoitorii

regelui

au

pregtit

mncarea

pe

care

aduseser cu ei, Wang Mian a gtit singur pinijare cu


praz verde ; ei au mprit hrana frete. Dup mas,
regele i-a mulumit pentru sfat, a nclecat i a plecat,
n ziua aceea, btrnul Qin, care fusese la ora, la ntoarcere, l-a ntrebat pe Wang Mian despre vizit.- Wang Mian
nu i-a mrturisit c fusese la el regele de Wu, ci i-a spus
numai c venise un ofier pe care l cunoscuse n Shandong.
16

n civa ani, regele de Wu a pacificat tot imperiul i


a

stabilit

capitala

la

Nanjing.

Noua

dinastie

s-a

numit

Ming, iar domnia sa Hong Wu. Poporul ducea un trai linitit,

bucurndu-se

do

roadele

muncii

sale.

timpul

celui de al patrulea an Hong Wu, btrnul Qin, ntorendu-se odat de la ora, i-a spus lui Wang Mian :

Domnul

Wei

este

dizgraie,

fost

exilat

la

Ilcxhou. Am adus un anun.


Wang

Mian

citit

anunul

aflat

c,

dup

capi-

tulare, domnul Wei a continuat s se poarte arogant, numindu-se

vechi

demnitar

al

tronului,

pn

cnd,

mnios,

mpratul l-a surghiunit la Hezhou pentru a ngriji mormntul lui Yu Que i.


Urmtorul
de

punct

Ministerul

din

anun

Riturilor

pentru

privea

regulile

examenele

stabilite

serviciului

ci-

vil. Examenele erau fixate odat la trei ani i constau


dintr-un eseu ba gu2 asupra textelor clasice.

Nu-mi plac aceste reguli, i se adres Wang Mian

btrnului Qin. Viitorii candidai vor ti de acum c exist


aceast

cale ctre poziii nalte i

vor nesocoti

adev-

ratul studiu i conduita corect.


Se lsase amurgul. Era var i aerul devenise nbuitor. Btrnul Qin scosese o mas n bttur^ iar cei doi
s-au aezat s bea un phrel. Curnd, luna s-a ridicat
dinspre

rsrit,

luminnd

att

de

puternic,

nct

totul

prea de sticl. Psrile se retrseser n cuiburile lor ;


nu se auzea nici un sunet. Cu paharul ntr-o mn, Wang
Mian a artat cu cealalt un grup de stele, sus pe cer.

Privete, Guan Suo a atacat Wen. Chang. Vor avea

de nfruntat vremuri grele crturarii de astzi [


1

General mongol ucis n timpul luptelor, cu trupele coman-

date de Zhu Yuanzhang, ntr-un ora de grani. Surghiunul fostului dregtor al dinastiei Yuan n acest loc este o pedeaps sarcastic.
2

Vezi Prefaa.

17

Brusc,

s-a

copacilor

pornit

zboare din

rafal

foneasc
cuiburi,

de

nfiortor,

ipnd

vnt,
iar

alarmate.

fcnd

frunzele

psrile cerului
Wang

Mian

s
b-

trnul Qin i-au ascuns feele n mini, speriai. Vintul a


amuit surprinztor de repede, aa cum a venit. Cnd cei
doi au privit din nou cerul, au vzut sute de stele mici
alunecnd spre sud-est.

Cerul s-a nduioat, a spus Wang Mian. Acest;- stele

au fost trimise pe pmnt s menin buna tradiie literar. Dar pn atunci noi nu vom mai fi.
Apoi ei au strns masa i au mers s se odihneasc.
Ceva mai trziu, s-a zvonit c Curtea imperial l numise pe Wang Mian mare demnitar. La nceput el n-a dat
crezare zvonurilor, dar cnd acestea au nceput s se nteeasc, fr s-l mai anune pe btrnul Qin, i-a strns
cteva

lucruri

mai

de pre i ntr-o noapte s-a

furiat

afar din sat, spre muntele Kuaiji.


.Peste

vreo

ase

luni,

trimisul

cu

decretul

imperial,

urmat de un numr mare de slujitori ducnd suluri de


mtase, brocart i alte daruri, a sosit n faa casei familiei
Qin. Mesagerii imperiali l-au vzut pe btrnul Qin sprijinindu-se n baston, cu barba alb, om trecut de optzeci
de ani i s-"&u aplecat n faa lui pn la pmnt.

Domnul Wang Mian locuiete aici ? au ntrebat.

Majestatea Sa l-a numit can juri1. Eu am adus decretul


imperial.

El este din acest sat, a rspuns btrnul Qin, dar

ne-a prsit de mult i nimeni nu tie ncotro a apucat-o

Btrnul

Qin

l-a

servit

pe

trimisul

imperial

cu

ceai,

apoi l-a condus la casa lui Wang Mian. Cnd au deschis


ua, au gsit camerele pline cu pnze de pianjen, totul
fiind n paragini, nct nu putea fi dect adevrat afir1

Funcie

imperiale.
18

nalta,

purtnd

responsabilitatea

arhivelor

maia

prsise

de

foarte

mult

timp

satul.

Trimisul

i-a exprimat regretul i s-a ntors s-i raporteze mpratului.


Wang

Mian

trit

ascuns

munii

Knaiji

nu

i-a

dezvluit niciodat numele adevrat. Trziu, cnd s-a mbolnvit i a, murit, oamenii au strns nite bani i l-au
nmormntat

la

poalele

muntelui.

acelai

an,

btrnul

Qin a murit de adnc btrnee, n casa sa.


Ceea

ce

este

de-a

dreptul

curios

este

nvaii

de

astzi l numesc pe. Wang Mian can jun",\ dei el n-a


servit ca nalt demnitar nici mcar o zi, aa cum am ncercat s clarific.
Cele de mai sus nu snt dect un scurt prolog la cartea
care ncepe acum.
Capitolul II
n judeul. Wenshang din Shandong se afla un sat, pe
nume Xue, care numra vreo sut de familii i ai crui
locuitori

erau

cu

toii

angajai

munca

cmpului.

La

intrarea n sat, se ridica un templu taoist, cu trei mari


sli de ceremonii i peste zece ncperi goale ; poarta din
spate a templului ddea spre ru. Templul era ngrijit de
stenii clin mprejurimi i era locuit doar de un singur
clugr.

Toate

treburile

publice

erau

discutate

acest

templu.
Era

ultimul

an

Chen

Hua1.

ara

era

prosper.

Imediat dup Anul nou, n cea de-a opta zi a primei


luni, civa steni urmau s se adune n templu s discute organizarea serbrii lampioanelor. La vremea micu-

1487 Chen Hua ^ perioad de domnie a mpratului Zhu

Jiansheng (14651487).
19

lui dejun, Shen Xiangfu, eful de fapt al locului, a intrat n templu urmat de apte-opt rani, prosternndu-se
n faa statuii lui Buddha. Clugrul s-a apropiat de ei,
salutndu-i ceremonios. Dup ce a rspuns la salut, Shen
Xiangfu s-a nfuriat pe dat i s-a rstit la clugr :

Clugre, mcar acum, n Anul nou, ar trebui, s

arzi ceva mai mult tmie ! O, zeu al dreptii ! Primeti 'bani de la toat lumea-i te mai i zgrceti atta !
Apoi, spre ai si: Venii cu toii i privii aceast-candel : este pe jumtate goal ! ntorendu-se spre un btrn ,ceva mai bine mbrcat, a spus.; Nu mai departe,
unchiul Xufi a trimis n ajunul Anului nou cincizeci de
jin de ulei, dar e limpede c l-ai folosit! la buctrie i
nu pentru gloria lui Buddha !
Clugrul

l-a

ascultat

cu

smerenie,

ateptat

pn

acesta i-a vrsat nduful i apoi a luat un ceainic de


plumb, n care a aruncat o mn de foi de ceai, l-a umplut cu ap i l-a agat deasupra focului, s fiarb.
Primul a vorbit btrnul Xun :

Anul acesta Serbarea Lampioanelor se ine la tem-

plu. Ct revine pe familie ?

Eu zic s-l ateptm pe ,cuscrul meu, s discutm

i cu el, i-a tiat vorba Shen. Chiar atunci i-a fcut apariia un brbat. Ochii i erau injectai, avea faa tuciurie,
ncadrat de cteva fire lungi, roietice, n chip de barb ;
purta pe cap o cciul n coluri, pus pe o parte, hainele
de culoare albastr erau de-a dreptul unsuroase, iar n
mn inea o biciuca. Odat intrat, a schimbat un salut

cu cei

de fa i s-a. lsat greoi pe locul de onoare. Omul

se numea Xia i era noul ef al satului. Dup ce s-a aezat, s-a adresat clugrului, cu ton de comand :

Clugre,

du-mi

mgarul

la

ieslea

din

curtea

din

spate, d-i jos eaua i pune-i s mnnce fn pe sturate.


Cnd termin treaba aici merg direct la un festin, acas
la portrelul Huang, de la jude.
20

Clugrul

plecat,

iar

Xia

i-a

ntins

numaidect

un

picior pe banchet i a prins s-i maseze alele.

Zilele astea nu am parte i eu ca voi, ranii, de

O via linitit. Dac iau srbtorile de acum, trebuie s


spun c am primit invitaii de la toi funcionarii de la
Yamen. Cum s nu m duc, de vreme ce trebuie s le
transmit i eu urri de bine ? Stau toat ziua clare pe
mgarul sta pe drumul spre jude, i napoi, de mi s-a
fcut capul ct bania de atta umblet.! Ba, chiorul la
de animal s-a mai i mpiedicat, trntindu-m la pmnt
i buindu-mi alele.

un

A treia zi dup Anul nou, a spus Shen, pregtisem


banchet

pentru

dumneavoastr,

dar

mi

dau

seama

c n-ai putut veni, fiind ocupat.

mi mai i spui, a reluat eful Xia. n aceste apte-

opt zile de la Anul nou, crezi c am avut rgaz de odihn ?


De-a fi avut dou guri i tot n-a fi putut prididi cu
mncatul.

Uite,

s-l

lum

pe

btrnul

Huang,

care

m-a

invitat pentru astzi. El este omul care st de vorb cu


magistratul.

Acum,

cnd

el

mi

face

atta

onoare,

dac

nu m-a duce, nu-l ofensez ?

Am auzit de portrelul Huang. Dar el nu are nici

frai, nici copii, cine va fi gazda ?

Tu n-ai de unde s tii. Festinul -de astzi este dat

de contabilul Li, dar casa lui este mic i de aceea a pregtit totul acas la portrelul Huang.
Dup o buna bucat -de vreme, au ajuns n sfrit cu
discuia la serbarea lampioanelor.

De treaba asta, a nceput eful Xia, eu snt stul,

nainte, m-am ocupat, an de an, de ea, pe cnd voi v-ai


nscris cu o anumit contribuie, pe care de multe ori
n-ai mai onorat-o, nct nici eu nu mai tiu ct a trebuit
s dau de la mine. Pe de alt parte, toi funcionarii de
la Yamen se pregtesc pentru dansul lampioanelor i cred
c n-o s ajung s le vd pe toate, ce s mai vorbim de
serbarea voastr din sat! Dar aa cum ai spus i voi,
21

n-o s v lipsesc de partea mea'. S alegem pe unul dintre


voi responsabil. Unchiul Xun are pmnturi ntinse, hambarele pline i poate s dea mai mult. mprii fiecrei
familii partea care-i revine i treaba se aranjeaz.
Nimeni nu a scos o vorb i atunci au socotit ca btrnul

Xun

dea

jumtate,

restul

mprindu-l

ntre

ei. Au adunat doi-trei Hang de argint, notncl totul pe o


list. Clugrul a adus apoi serviciul de ceai,, plcintele,
curmalele roii, smburii de dovleac, brnza de soia, castanele i bomboanele, le-a aranjat pe dou mese i l-a
invitat pe eful'Xia s ocupe locul de onoare.

Copiii au crescut, a spus Shen Xiangfu. Anul acesta

trebuie s cutm un nvtor. Pot face lecii aici, n


templu.

Toi avem copii de coal, a aprobat cineva. Ono-

rabilul fiu al domnului Shen este ginerele efului Xia, iar


domnia

sa

primete

mereu

ordonane

ele

la

magistrat,

nct trebuie s cunoasc pe cineva care tie carte. Cel


mai bine ar fi s vin un nvtor de la ora.

Cunosc

eu

unul,

intervenit

eful

Xia.

tii

cine

este ? Lucreaz la magistratur i este preceptor la familia Gu ; se numete Zhou Jin i are peste aizeci de
ani. Fostul magistrat l-a trecut primul pe lista candidailor, dar el nu a putut lua examenele. La familia Gu a
predat trei ani i domniorul a luat examenele anul trecut, odat cu Mei Al Treilea din satul nostru. n ziua
cnd domniorul s-a ntors acas, avea pe cap boneta ptrat de crturar i pe umeri i atrna un al mare de

mtase roie ; clrea un cal mndru, iar n urma lui


veneau

muzicanii

btnd

tobele

suflnd

trompete,

n poarta casei, eu i ali funcionari de lai magistnatur


i-am oferit butur. Apoi, a fost chemat nvtorul Zhou,
iar domnul Gu a nchinat n cinstea lui trei pahare, oferindu-i

locul

de

onoare.

Pentru

spectacolul

pregtit

acest prilej, Zhou a ales opera despre Liang Hao, care la


22

cu

vrsta de optzeci de ani, a ieit pe locul nti la examenele


imperiale.
La

nceput,

domnul

Gu

nu

s-a

prea

bucurat

pentru

aceast alegere, dar, pn la urm, ascultnd aria despre


succesele

elevului

lui

Liang

Hao,

care

obinut

locul

nti la aptesprezece ani, a neles c este un omagiu pentru fiul su i s-a nveselit. Dac avei nevoie de un
nvtor, o s-l chem pe Zhou Jin.
Toi

au

fost

de acord.

Au

servit

ceaiul,

clugrul

Ie-a

adus tieei cu vcu, apoi au plecat acas.


A

doua

zi,

eful

Xia

vorbit

cu

nvtorul

Zhou,

nvoindu-se cu el pentru un salariu de doisprezece argini pe an, urmnd s nceap leciile imediat dup srbtoarea lampioanelor, pe douzeci ale lunii. Masa urma
s o ia mpreun cu clugrul, contra unei pli zilnice.
n

cea

de a

aisprezecea

zi

primei

luni,

stenii

au

dus partea lor acas la Shen Xiangfu, care a pregtit o


mas pentru nvtor, la care a invitat i pe noul crturar din sat, Mei Jiu. Acesta, purtnd pe cap noua bonet
ptrat de crturar, a ajuns primul, destul de devreme,
nvtorul Zhou a sosit abia spre prnz. Shen i-a ieit n
ntmpinare, ntiinat de ltratul dinilor. Stenii au zrit
Uri om mbrcat ntr-o rob gri, ponosit, rupt pe alocuri,
cu o bonet veche de fetru pe cap i nclat cu pslari
din mtase roie, nvechii de atta purtat. Faa i era
usciv i nchis la culoare, contrastnd cu barba crunt. Shen Xiangfu l-a condus nuntru, iar Mei Jiu s-a
ridicat alene s-l salute.

Cine este distinsa' persoan ? a ntrebat Zhou Jin,

Dnsul

este

crturarul

Mei,

din

satul

nostru.

Auzind acestea, Zhou Jin nu s-a artat de acord ca


Mei Jiu s se ncline n faa sa.
; Astzi e cu totul altfel, a spus Mei Jiu.
Dar

Zhou

Jin

tot

nu

acceptat.

ceilali steni care erau de fa :


2'A

Atunci

au

intervenit

Dac socotim dup vrst, domnul Zhou este mai

mare i l-am rugat s nu insiste...

Voi,

oamenii

de

rnd,

nu

nelegei

regulile

care

exist ntre nvai, s-a ntors atunci ctre ei Mei Jiu.


Cei care au trecut examenele au prioritate, indiferent de
vrst. Astzi ns este cu totul altfel, fratele Zhou este
invitatul de onoare.
La aceste vorbe, Zhou Jin n-a mai insistat i l-a lsat
pe crturarul Mei s se ncline n faa sa. Ceilali steni
s-au nclinat i ei i au luat loc. Zhou i Mei Al Treilea
aveau cte dou curmale verzi n cetile cu ceai, ceilali
comeseni bnd ceai verde simplu. Dup ce au servit ceaiul,
au fost ntinse dou mese i domnul Zhou a fost invitat
s ocupe locul de onoare. Mei Jiu .s-a aezat pe locul al
doilea,

iar

ceilali

au

luat

loc

dup

vrst.

S-a

turnat

butura. Zhou Jin a ridicat paharul, a mulumit gazdelor i l-a golit dintr-o dat. Pe fiecare mas erau apte-opt
platouri cu mncare : cap de porc, pui, crap, burt de
vac, rinichi, ficat i altele. S-a auzit o voce : V rog !",
beioarele1
se

s-au

nurubeaz

nghesuit
n

nori,

spre

platouri

mprtiindu-i

ca
i

vntul

jumtate

care
din

mncare a disprut ntr-o clipit. Mai apoi, ranii au observat c Zhou Jin nici mcar nu ridicase beioarele.

Dar dumneavoastr de ce nu servii nimic ? a n-

trebat Shen Xiangfu. Oare v-am suprat din prima zi ? El


a ales cteva buci mai bune i le-a pus n farfuria acestuia. Zhou Jin l-a oprit :
S v spun cinstit, eu in post.

Ce neateni sntem, au exclamat stenii. Oare pu-

tem afla pentru ce domnul Zhou ine post ?

Din

cauza

unui

jurmnt,

fcut

cnd

mama

s-a

mbolnvit. Postesc de mai bine de zece ani.

Aceasta

mi

amintete

anecdot,

auzit

acum

cteva zile la Excelena Sa, domnul Gu, spuse Mei Jiu


1

Furculia tradiional chinezeasc, format din dou bei-

oare, lungi de circa 25 cm, de regul din bambus.


24

Este de fapt o poezie, n care versurile au de la unul la


apte cuvinte. Ceilali au lsat jos beioarele, ascultnd :
Nebun,
Un crturar
A tot postit,
Barba-mpnzindu-i obrazul,
Pierindu-i pofta studiului din clasici,
nct el singur pana i-a ascuns.
Pe viitor, chiar nechemat, el singur va veni.
Dup ce a recitat versurile, Mei Jiu a explicat:

Un om. nvat, cum este fratele mai mare Zhou,

desigur c nu este nebun. Apoi, aseunzndu-i cu mna un


zmbet abia schiat, a continuat : De fapt, ca mine i
va lua examenele. Dar versurile a tot postit / barba-mplnzindu-i obrazul" se nimeresc. i a izbucnit n hohote
de rs.
Stenii

i-a<u

inut

isonul,

dar

Zhou

Jin

nu

s-a

simit

n largul su.
Stenii

i-au

inut

isonul,

dar

Zhou

Jin

nu

s-a

sim'it

spus :

Onoratul

Mei

trebuie

cinsteasc

un

pahar,

semn de pedeaps, cci domnul Zhou a predat la familia


mult stimatului Gu.

Nu tiam, merit s fiu pedepsit ! Dar anecdota nu-l

vizeaz pe fratele Zhou. Se spune clar c este vorba


despre un crturar cu examenele luate. Ct despre abstinen, este un lucru bun. Un unchi din partea mamei
n-a pus n gur carne de mic, dar dup ce a reuit la

examene, mentorul su i-a trimis nite carne de la sacrificii, i bunica a spus : Dac nu o s mnnci carnea, o
s se mnie spiritele i cine tie ce mare pacoste sau
boal

necrutoare

mai

cade

pe

capul

nostru".

nu a avut ncotro i a mncat. Tu, frate Zhou, nu mai ai


25

Unchiul

mult pn n toamn, dup examene, cci sttt sigur- c


vei mnca din carnea sacrificat care-i va fi oferit n
dar.
Toat lumea a fost de acord c era o urare norocoas
pentru reuita lui Zhou Jin i au but cu toii. El a fost
obligat s le mulumeasc i s le rspund la plecciuni.
Supa le-a fost adus direct de pe foc, ntr-un vas mare
i odat cu ea i plcintele.

Plcintele

nu

au

carne,

servii-v

din

ele,

l-au

ndemnat gazdele.
Zhou Jin s-a temut c supa e de dulce i a cerut n
locul ei ceai la plcinte.
Cineva l-a ntrebat pe Shen :

Unde este ruda ta eful statului ? Cum de n-a

venit s-i in tovrie domnului Zhou ?


A fost invitat acas la contabilul Li.

In

ultimii

civa

ani,

intervenit

altcineva,

sub

noul magistrat, a dus-o foarte bine. Pn la anul o s


agoniseasc o -mie de galbeni. Numai c-i plac jocurile
de noroc, nu este ca portrelul Huang. La nceput i plceau i lui aceste jocuri, ns pn la urm s-<a ndreptat i
a ridicat un acoperi nou la cas, de parc ar avea un
castel mre, nu alta !

i cuscrului tu i merge bine de cnd a ajuns eful

satului, i s-a adresat btrnul Xun lui Shen Xiangfu. n


vreo doi ani, o s ajung la fel ca portrelul Huang.

E destul de dibaci, a acceptat Shen. Dar i mai tre-

buie civa ani de visuri ca s ajung la poziia portre-

lului Huang.
Visele

au

tlcul

lor,

interveni

Mei

Jiu,

cu

gura

plin. Apoi se ntoarse spre Zhou Jin. Frate mai mare,


n

toi

aceti

ani,

naintea

examenelor,

ce

ai

visat

Nimic.
: Eu, n anul n care am trecut cu succes, n noaptea
de Anul nou, am visat c m aflam pe vrful unui munte
neobinuit de nalt, iar soarele se afla la amiaz, exact
26

deasupra capului meu. Deodat, soarele a alunecat jos,


peste capiii meu. Am asudat tot. Cnd mr-am trezit, primul lucru pe care l-am fcut a fost s-mi pipi capul i
parc mai simeam nc fierbineala soarelui. Atunci nu
mi-am amintit, ce ap visat, iar capul nici pn astzi nu
mi s-a limpezit !
ntre

timp,

s-au

'terminat

plcintele

au

mai

servit

un rnd de butur. Cnd s-a ntunecat de-a binelea, Mei


Jiu i stenii i-au luat rmas bun i au plecat. Shen
Xiangf u a luat un ol de dormit, albastru la culoare, i
l-a condus pe Zhou Jin la templu s doarm. Apoi a stabilit cu clugrul ca n dou sli de lng intrarea din
spate a templului s se fac coala.
n

ziua

deschiderii

colii,

Shen

Xiangfu

ceilali

s-

teni i-au adus copiii, astfel ca toi, de la mic la mare,


s-l

salute

pe

nvtor.

Zhou

Jirf

s-a

apucat

s-i

nvee carte. Seara, cnd copiii s-au ntors acas, el a


deschis plicurile cu onorariile i a descoperit c numai
familia Xun i oferise o zecime de moned de argint i
o sum pentru ceai, ceilali i dduser ct'e trei-patru,
pn la o duzin de bnui de aram, care nu-i ajungeau
nici mcar pentru hrana pe o lun. I-a pus pe toi la un
loc: i i-a dat clugrului, promindu-i c se va achita mai
trziu. Copiii erau toi neobrzai, Cum i lua ochii de
pe ei, se strecurau afar din clas, bteau mingea de
crp. Pe zi ce trecea se obrzniceau i mai mult, iar
Zhou Jin trebuia s rabde i s-i nvee carte.
Dou

luni

au

trecut

ca

prere

vremea

ncepuse

s se nclzeasc. Odat, dup prnz, Zhou Jin a ieit pe


poarta din dos spre. malul rului. Locul aparinea satului.

De-a

lungul

ruhii

creteau

piersici

slcii,

ntr-o

mbinare plin de farmec de roz i verde. Nu dup mult


timp, a nceput s picure. Simind ploaia, Zhou Jin a intrat n cas, continund ns s admire ploaia care cdea
peste ru i copacii care abia se ghiceau, nvluii n
27

cea. Cnd ploaia a prins s se nteeasc, s-a ivit pe


ru, alunecnd la vale, o mic ambarcaiune cu acoperi
de stuf, prin care ptrundea apa. Barca s-a apropiat de
mal i Zhou Jin a putut vedea un om stnd n mijloc, doi
servitori la coada brcii i o cobili cu dou couri pe
puntea din fa. Ajuni lng mal, brbatul din mijlocul
brcii a poruncit s se priponeasc barca i a pit pe
mal, urmat de cei doi servitori. Abia atunci Zhou Jin a
observat c omul purta bonet ptrat, rob din mtase
albastr de culoarea safirului i nclri negre cu talpa
alb; avea barba din trei smocuri de pr i arta de
vreo treizeci de ani. n u l-a salutat pe Zhou Jin, apoi
a intrat spunnd :
Pare o coal. Dumneavoastr snteti nvtorul ?
Da.

De ce nu apare clugrul ? s-a adresat omul servi-

torilor si.
n acel moment a sosit n grab clugrul.

Chiar

domnul

Wang

Luai

loc,

rog,

am

prepar ndat un ceai. Domnul Wang este proaspt liceniat

provincial,

s-a

adresat

clugrul

lui

Zhou

Jin.

i-

nei-i dumneavoastr compania pn aduc ceaiul.


Fr

afieze

fals

modestie,

acel

Wang

s-a

pe locul de onoare, iar Zhou Jin a luat loc alturi.


Cum v numii ? a ntrebat dregtorul.
Elevul dumneavoastr prea umil se numete Zhou.
Unde ai mai predat ?
La domnul Gu, de la jude.

aezat

Nu ai ieit oare dumneavoastr pe primul loc la

examenele conduse de maestrul meu, domnul Pai ? mi


spunea c predai la familia Gu. Char aa ! Chiar aa !
l cunoatei pe domnul Gu ? a ntrebat Zhou Jin.

El este unul din secretarii notri i fratele meu de

cruce.
Clugrul le-a adus ceai.
28

Am citit lucrarea dumneavoastr, a spus Zhou Jin.

Ultimele dou paragrafe snt cu adevrat minunate.


Acele paragrafe nu-mi aparin, a rspuns Wang.

Dumneavoastr sntei att de modest ! Cine altul

le-ar fi putut scrie ?

Nu-mi

aparin

nici

mie,

nici

altui

muritor,

con-

tinuat dregtorul. n prima zi a examenelor, pe nou ale


lunii, la vremea cnd ncepea s se lase nserarea, eu nu
terminasem nc primul eseu. De obicei, scriu destul de
repede, mi-am zis n sinea mea, ce s-a ntmplt astzi
de ntrzii atta ?" Dar, pe nesimite, am aipit, sprijinit
de mas. Am vzut atunci, cinci oameni, verzi la fa,
care au intrat opind n sal. Cel din mijloc ducea n
min o pensul uria. S-a apropiat de mine, a nsemnat
ceva pe capul meu i au disprut n salturi. Apoi a intrat
un altul, purtnd pe cap o bonet de voal, mbrcat n
rob roie i ncins cu cingtoare de aur. El m-a zglit
tare, spunnd : V rog, domnule Wang, sculai-v !'" Am
srit brusc n sus, trezindu-m plin de sudori reci ; am
pus mina pe pensul i am prins a scrie fr s-mi dau
seama ce fac. S-ar putea deduce din aceasta c exist
spirite n slile de examen. Cnd am povestit examinatorului cele ce mi s-au ntmplt, el mi-a spus c voi obine calificarea cea mai nalt.
n

toiul

discuiei,

un

colar

adus

lucrare

Zhou

Jin i-a spus s-o lase acolo, dar liceniatul provincial Wang
a intervenit :

Nu

deranjai,

corectai

lucrarea,

eu

am

cteva

lucruri de aranjat.
Zhou Jin a nceput s citeasc lucrarea.

S-a

nserat

ploaia

tot

nu

s-a

oprit,

s-a

adresat

Wang slujitorilor, si. Aducei courile cu alimente i spunei-i

clugrului

pregteasc

nite

orez.

Comunicai

barcagiului sa atepte. O s plecm mine n zori. M


ntorceam tocmai de la mormntul prinilor meiv a zis
29

el ctre Zhou Jiu i nu m ateptam s cad ploaia. Voi


nnopta aici. .
Spunnd
ochire

acestea,
numele

ntors

colarului

capul
trecut

i
pe

observat-

lucrare

dintr-o

Xun

Mei,

i a tresrit involuntar. A ncreit din buze i faa i ~a


umplut de uimire. Zhou Jin a crezut de cuviin s nu
intervin, a corectat lucrarea pn la capt i abia atunci
s-a aezat iari ling dregtor.
Ci ani are biatul acela ? a ntrebat acesta.
Nu are dect apte ani.

Anul acesta a nceput s nvee ? Dumneavoastr

i-ai dat acest nume ?

Nu eu. nainte de a veni la coal, tatl copilului

l-a rugat pe Mei Jiu, noul crturar din sat, s-i aleag
un nume. El a spus c propriul su nume ar fi de bun
augur i i-a dat un nume care are n componena sa caracterul rege", n sperana c i va aduce noroc.
Liceniatul provincial Wang a prins s rd.

Tot ce spunei,' pare a fi o glum. De Anul nou,

am visat c priveam listele cu rezultatele concursului naional. Numele meu era nscris pe liste, nici nu mai ncape vorb ! Dar al treilea era tot un candidat din Wenshang, pe nume Xun Mei. Am fost surprins, cci tiam c
n judeul meu nu e nici un crturar cu acest nume. Cine
i-ar fi nchipuit c am s dau peste numele acestui bieel. Ca i cum a putea s fiu pe aceleai liste cu el ! S-a
pornit pe rs, apoi a adugat : de aceea nu este bine s te
ncrezi n vise. Faima i renumele depind de studiu i nu

de cine tie ce spirite !

Unele vise se adeveresc, totui, a rostit Zhou Jin.

La sosirea mea aici, n prima zi, l-am ntlnit pe prietenul Mei din sat, care mi-a spus c, tot aa, de Anul
nou, a visat cum un soare uria i-a czut pe cap i n
acel an a reuit.

Aceste vorbe snt i mai inexacte, a negat Wang.

Dac el a trecut examenele judeene fiindc i-a czut un


30

soare pa cap, nseamn c mie, care snt liceniat provincial, ar fi trebuit s mi se drme tot cerul pe umeri !
n timp ce ei discutau astfel, au fost aprinse luminile,
iar masa a fost ncrcat cu butur i orez, cu pui,
pete i fripturi de porc. Liceniatul Wang -a aezat la
mas

fr

clugrul

s-l

invite

i-a trimis

pe

Zhou

Jin.

mncarea

cele

din

nvtorului

urm,
un

bol

de orez, o porie de mncare de legume i o can cu ap


fierbinte. Dup ce Zhou Jin a terminat de mncat, cei
doi s-au dus s se odihneasc.
A

doua

zi

ele

diminea,

cerul

limpezit

era

de

un

albastru proaspt. Liceniatul provincial Wang s-a sculat,


i-a splat faa, s-a mbrcat cu grij, a fluturat- mna
spre Zhou Jin, n semn de salut, a urcat n barc i a
plecat. n urma lui, pe duumeaua clasei, rmseser mprtiate oase de pasre i de pete, smburi de pepene
i

alte

resturi.

Ameit,

Zhou

Jin

muncit

toat

dimi-

neaa ca s fac curat.


Dup

aceast

ntlnire,

vestea

biatul

familiei

Xun

va ajunge dregtor n acelai an cu liceniatul provincial


Wang a circulat n sat ca o glum bun. La coal, colegii nu-l mai strigau pe biat pe nume, zicndu-i numai
Dregtorul

Xun".

Totui,

la

asemenea

vorbe,

unii

p-

rini s-au nelinitit i, fr ranchiun, s-au dus s-l felicite pe unchiul Xun, ca pe acela care este tatl unui dregtor. Numai c Xun era aa de mniat, c nu scotea un
cuvnt. Shen Xiangfu ns spunea pe ascuns stenilor :

Cum

ar

fi

putut

vorbeasc

liceniatul

provincial

Wang asemenea baliverne ? Astea snt scorneli ale nvtorului Zhou Jin, ca s flateze familia Xun, care este
cea mai bogat din sat, spernd aa s obin ct mai
multe cadouri de srbtori. Eu nsumi am auzit c, alaltieri, familia Xun a preparat nite mncruri i le-a trimis la templu, laolalt cu glute, pinici l cte i mai
cte toate pentru acest motiv.
31

Stenii

s-au

artat

indignai,

iar

poziia

lui

Zhou

Jin

s-a ubrezit. Dar cum fusese adus de eful satului, ei nu


ndrzneau s'-l demit i au mai dus-o astfel un an de
zile. Pn la urm, i-a intrat n cap i efului, domnul
Xia, c nvtorul nu s-a prea omort cu firea s-i mulumeasc pentru sprijin i i-a lsat pe steni s-l concedieze.
Pierzndu-i

slujba,

Zhou

Jin

s-a

ntors

acas

la

ai

si, ducnd-o destul de greu. ntr-o zi, cumnatul su, Jin


Youyu a venit s-l vad i l-a sftuit :

Frate,

nu

te

supere

vorbele

mele,

dar

mie

mi

se pare c este greu s afli o situaie prin nvtur.


Oamenii triesc pe pmnt i nu e deloc uor de ctigat
orezul zilnic. Pn cnd o s-o duci aa de azi pe mine ?
Eu plec la ora, cu ali civa prieteni, s facem nego
i

avem

nevoie

de

cineva

care

ne

fac

calculele.

De ce n-ai merge" cu noi, dect s rmi iari de unul


singur.? Cu noi n-o s-i lipseasc nici mncarea i nici
mbrcmintea.

Ascultnd

aceast

pledoarie,

Zhou

Jin

i-a zis : Dac paraliticul cade n fntn, dup ce1 e salvat, chiar dac e ud, tot nu poate s mearg. N-o s-mi
duneze nici mie". i a fost de acord.
Jin
s-au

Youyu

instalat

capitala

ales
cu

toii

provinciei.

zi
n

Cnd

favorabil
cadrul
nu

era

pentru

breslei
ocupat,

plecare

negustorilor
Zhou

Jin

i
din
cu-

treiera strzile oraului, pn cnd, odat, a ntlnit nite


meteri care spuneau c merg s repare Academia provincial, unde se ineau concursurile. El i-a urmat pn

la poarta academiei i a dat s intre, dar paznicii l-au


alungat.

Seara,

el

i-a

mrturisit

cumnatului

su

ct

de

mult dorea s viziteze academia. Jin Youyu a fost nevoit


s cheltuie civa bani ca s-l ajute s intre, iar civa
prieteni'de afaceri au mers i ei. Au rugat eful breslei
s-i conduc. La poarta principal, mituind paznicii, n-au
mai fost oprii.
32

Domnule

Zhou,

aceasta

este

poarta

prin

care

intr

crturarii, a spus eful breslei, dup ce au trecut Poarta


Dragonului.
Intraser

pe

un

coridor,

de-a

lungul

cruia,

pe

am-

bele pri, erau rnduite cmruele pentru examene.


! Aceasta este camera numrul unu. Putei intra puin s vedei cum arat.
Zhou

Jin

aranjate

intrat,

frumos

i,

vzut

fr

cele

voie,

dou

lacrimile

mese

de

scris

au

prins

s-i

curg iroaie. A scos un oftat, i-a izbit capul de mas


i s-a lungit la pmnt, fr cunotin.
Capitolul III
Dup

ce

Zhou

Jin

czut

fr

simiri

la

pmnt,

ai

lui s-au speriat, crezndu-l bolnav.

ncperile nu au fost folosite de mult i aerul este

sttut, a conchis eful breslei. De aceea i s-a fcut ru


domnului Zhou.

Eu am s ncerc s-l ridic, dumneavoastr aducei

nite

ap

de

ce

eful

la

muncitori,,

s-a

adresat

Jin

eful

breslei.
Dup

breslei

s-a

ntors,

Zhou

fost

stropit

cu ap i numaidect a scos cteva sunete i a scuipat.


.: i-a revenit, au remarcat cei de fa.
L-au ridicat

n picioare.

Dar

cnd

a vzut masa, Zhou

Jin i-a izbit din nou capul de ea. Numai c de data


asta nu i-a mai pierdut cunotina, ci a, izbucnit n hohote de plns. Oamenii n-au reuit s-l potoleasc.

Ce

cu

tine,

s-a

adresat

cumnatul,

i-ai

pier-

dut minile ? Noi am venit aici n vizit. n familie nu


ne-a murit nimeni. De unde, atunci, atta jale ?
33

Zhou

Jin

nu-l

asculta,

ci

bocea

fr

ntrerupere,

cu

capul pe mas. A plns aa n camera ntia, ntr-a doua,


apoi

ntr-a

treia,

zbtndu-se

pe

jos

vrsnd

lacrimi

amare. n cele din urm, celor de fa li s-a* fcut mil


de el. Vzncl c nu-i glum, Jin Youyu mpreun cu eful

breslei

meterilor

au

ncercat

s-l

ridice,

unul

prin-

xndu-l de braul stng, altul de dreptul, dar el nu s-a


micat din loc. A plns, a tot plns, pn a scuipat snge.
Atunci, toi cei de fa au pus mna, l-au luat pe sus
i l-au scos afar din academie, clucndu-l ntr-o ceainrie de peste drum. L-au sftuit s bea o ceac de ceai,
dar el a continuat s se vicreasc, artnd de nerecunoscut.

Dar ce s-a ntmplat, domnule Zhou ? a ntrebat

cineva. Nu neleg de ce, cncl am ajuns aici, ai prins


a plnge i nc din ce n ce mai abitir.
;

Dumneata

nu

ai

de

unde

tii,

precizat

Jin

Youyu. Cumnatul meu nu este negustor de meserie. El a


nvat din greu, civa zeci de ani, dar n-a reuit s
treac

nici

chiar

examenul

prefectura!.

Astzi,

vizitnd

Academia provincial, nu s-a mai putut abine.


La

aceste

vorbe

care

au'dezvluit

adevrul

ascuns

inima sa,Zhou i-a reluat plnsul n hohote.


-r-

legtur

de

vin

este

cu

toate

numai

astea,

batrnul

nostru

intervenit
Jin.

un

altul,

Domnul

Zhou

este un crturar, de ce l-ai antrenat n astfel de ndeletniciri ?

Tocmai fiindc tria ntr-o srcie lucie, a rspuns

Jin Youyu. Nu mai avea de lucru i n-avea alt cale de


ales.
Judecind

dup

nfiarea

cumnatului

dumitale,

spus

cineva, trebuie s fie foarte nvat i a ajuns n aceast


stare numai fiindc nu a fost recunoscut de nimeni.

E plin de talent, a acceptat Jin, clar soarta nu i-a

surs !
34

Studenii

la

Examenele

de

la

Colegiul

provinciale,

Imperial
reluat

pot

cel

dinti.

participe
Domnul

Zhouj este foarte nvat, de ce nu obine un Ioc la Colegiul Imperial ? Odat intrat, toat suferina de astzi va
dispare.

i eu mi-am zis, clar de unde atia bani ? ! accept

Jin.
ntre timp, Zhou Jin ncetase vicrelile.

ne

N-ar fi prea greu, a continuat acelai negustor. Noi


avem

ca

fraii.

Punem

mn

de

la

mn,

strngem

banii necesari ca s intre la Colegiu i s poat participa


la concurs i dac reuete, i ajunge dregtor, o s ne
napoieze banii. Dac nu, n meseria noastr, cine n-a
pierdut civa argini ? Iar pe deasupra, facem, i un bine.
C prere avei ?

Prietenul la nevoie se cunoate, au rspuns cei-

lali. Este un la cine vede adevrul dar nu acioneaz.


De ce n-am face-o ? Dar oare domnul Zhou este de
acord ?

Dac este aa, a spus Zhou Jin, dumneavoastr sn-

tei prinii i binefctorii mei i chiar dac a deveni


cal sau mgar n viaa viitoare, tot v voi rsplti1. n
acel moment s-a aruncat la pmnt, ploconindu-se n faa
lor, iar ei s-au nclinat n semn de rspuns. Jin Youyu
le-a mulumit i el tovarilor si. Au servit cte o ceac
de ceai. Zhou Jin, care i revenise, a prins s discute i
s glumeasc. Dup o vreme s-au ntors acas.
A

doua

zi,

cei

patru

negustori

au

adunat

dou

sute

de Hang de argint i i-au dat lui Jin Youyu, care urma


s pun restul de la el. Zhou Jin le-a mulumit nc o
dat. eful breslei a pregtit un osp n numele lui Zhou
Jin, invitnd pe toat lumea. Jin Youyu a dus banii la
trezorerie. Din fericire, era chiar vremea testelor din Colegiile Imperiale din fiecare provincie, i Zhou Jin a ieit
1

Vezi teoria budist a transmigraiei.

35

primul. n cea de-a opta zi a lunii a opta, Zhou Jin a intrat iari n Academia provincial i s-a simit nespus
de fericit n slile unde plnsese nu de mult. Din vechime
se spune : Bucuria nal oamenii". Cele apte eseuri
scrise de el s-au dovedit minunate. Dup examene, Zhou
Jin a continuat s locuiasc n cadrul breslei, cci cumnatul i tovarii lui nu terminaser negutoria. La afiarea rezultatelor, Zhou Jin a reuit cum laudae". S-au
ntors mpreun n judeul Wenshang ntr-o stare de euforie

general.

Zhou

Jin

fcut

vizite

protocolare

ma-

gistratului i altor funcionari, iar acetia i-au trimis crile lor de vizit, felicitndu-l.
Oamenii

din

Wenshang

care

nu-i

erau

ctui

de

puin

rude' cereau s-i fac cunotin. Astfel a trecut o lun.


Aflnd vestea, Shen Xiangfu a cumprat, cu sprijinul stenilor din Xue, patru gini, cincizeci de ou, pine de
orez i le-a dus chiar el n capitala judeului, s-l felicite pe Zhou Jin, care l-a reinut la mas. Nici nu mai
ncape vorb c btrnul Xun n-a lipsit. Apropiindu-se
natul

su

i-a

timpul

inerii

mprumutat

concursului

sumele

naional,

necesare

cum-

cltoriei

vemintelor noi. In capital, a ctigat concursul i a primit un post oficial. n trei ani, s-a ridicat la rangul de
cenzor i a fost numit

examinator n provincia Guang-

dong.
Dei

Zhou

Jin

angajase

civa

secretari,

zicea

Eu am fost npstuit vreme ndelungat. Acum, c am


ajuns puternic, se cuvine s citesc cu mult atenie toate

lucrrile,

nu

ncred

ajutoarele

mele,

ca

nu

cumva s nbu vreun talent adevrat". Cu aceste gnduri i-a luat postul n primire, n oraul Canton. Chiar
a doua zi, a ars mirodenii n templul lui Confucius i a
afiat locul, data i regulile examenelor.
Primele

dou

examinri

au

decurs

normal.

Cea

treia era fixat pentru candidaii din judeele Nanhai i


36

de-a

Banyu. Cnd candidaii au intrat, Zhou Jin sttea la catedr. I-a privit : tineri i btrni, chipei i slui, purtnd
veminte elegante i ponosite. Ultimul care a intrat n
sal era slab, cu faa palid i barba ncrunit. O plrie uzat i acoperea capul. La Canton, un'de clima era
blnd, acel candidat mai purta acum, n toiul anotimpului rece, haine de pnz. Din aceast cauz, n momentul
cnd a primit cele necesare scrisului i s-a ndreptat spre
sala de examene, tremura de-a binelea. Sigilnd uile slilor de examen, Zhou Jin se gndea la starea acestui candida't. n timpul pauzei, de la catedr, l-a urmrit apropiindu-se s depun lucrarea. Hainele i erau att de ponosite, nct chiar acolo n sal se mai rupseser n cteva
locuri.

Zhou

Jin

s-a gndit

la

propria-i

nfiare maies-

toas, cu roba i centura aurite.. A rsfoit registrul cu


nume i l-a ntrebat :
Tu eti Fan Jin ?

Da,

rspuns

candidatul,

ngenunchind.

: C6 vrst ai ?

n registru scrie treizeci, dar n realitate am cinci-

zeci i patru de ani.

De cte ori ai participat la examene ? ntreab exa-

minatorul.

La

douzeci

de

ani

am

participat

pentru

prima

oar i de atunci am ncercat de peste douzeci de ori.


i cum se face c nu ai reuit ?

Scrisul

meu

este

prea

srac

onorabilii examinatori nu m-a trecut.

.nici

unul

dintre

Acesta nu este un motiv ntemeiat. Las lucrarea,

arn s-o citesc cu atenie a spus Zhou Jin.


Fan Jin s-a nclinat respectuos i a ieit.
Era

nc

devreme

i,'

vreme,

nu

s-a

mai

prezentat

nici un alt candidat, astfel c examinatorul Zhou s-a putut uita prin lucrare, ns a rmas puin dezamgit. Acest stil... Oare ce vrea s nsemne ? Acum neleg de
37

ce nu a reuit pn acum". A pus lucrarea deoparte. Peste


puin timp, cum nu se apropia nici un alt candidat, i-a
zis : De ce nu m-a mai uita o dat pe lucrarea lui Fan
Jin ? Dac dovedete ct de ct talent, l voi trece pentru
perseverena de care a dat dovad". A citit lucrarea o
dat, de la cap la coad, i i s-a prut c nelege cte
ceva. S-a pregtit s reia lectura, dar se apropia un candidat.
Excelen.solicit un test oral, a spus candidatul.

Pentru

ce

rspuns

domol

examinatorul

Zhou.

Doar am lucrarea ta aici.

Solicit un test oral, Excelen. Eu

compun versuri

n toate stilurile.

zilele

noastre,

Fiul

Cerului,

mpratul,

apreciaz

eseurile. Pentru ce, atunci, s ne ocupm de poemele


din vechile dinastii Han i Tang ? Un candidat ca tine
este bine s fac eforturi n direcia nsuirii artei eseului i, nu s-i piard timpul cu studii heterodoxe. Crezi
c eu am venit aici s discut chestiuni literare ? Prins
cu asemenea treburi, ai neglijat, fr doar i poate, ocupaiile reale, iar lucrarea ta e desigur palid, aa c nici
nu merit s fie examinat. Ducei-l de aici ! s-a adresat
el ajutoarelor sale.
La

aceste

vorbe,

din

ambele

pri

ale

slii

ajutoarele

s-au repezit cu furie, l-au prins de brae pe candidat i


l-au scos din sal.
Dar

dei

examinatorul

Zhou

dduse

afar,

s-a

apu-

cat totui s-i citeasc lucrarea. Candidatul se numea Wei

Haogu i avea un stil simplu i limpede. l voi trece


printre ultimii", a ho'trt el. A luat pensula i a nsemnat acest lucru la sfritul lucrrii, s nu uite. Apoi a revenit la teza lui Fan Jin i, citind,.a nceput s se amuze :
Am parcurs aceast lucrare de dou ori i totui nu reuisem s-o neleg. A trebuit s o vd pentru a treia oar
pentru a nelege c este cel mai minunat eseu din lume.
30

Fiecare cuvnt reprezint o perl ! Uite cum nite examinatori slabi pot s nege adevrate genii !" Zhou Jin a
luat grbit pensula i a nsemnat cu grij pe lucrare trei
cercuri, notnd-o pe locul nti. Apoi a scos lucrarea lui
Wei Haogu i a cotat-o pe locul douzeci. A adunat apoi
toate lucrrile.
Cnd

s-au

afiat

list.

Zhou

Jin

l-a

rezultatele,
ludat

Fan

cu

Jin

cldur

era
n

primul

timpul

pe

primirii

candidailor reuii, i ajungnd la ultimul, la Wei Haogu.


l-a sftuit pe acesta s munceasc cu srg i s nceteze
studiile heterodoxe. Dup aceasta, candidaii au plecat, n
sunete de tobe i trompete.
A

doua

zi,

examinatorul

,a

prsit

oraul,

iar

Fan

Jin

l-a escortat oale de treizeci de li, nclinndu-se la desprire pn la pmnt n faa lectici. Examinatorul l-a
chemat lng el i i-a spus :

Toate

onorurile

pentru

cei

maturi.

Eseul

tu

merit succesul i snt convins c vei trece cu bine examenele provinciale. Dup ce-mi fac raportul, te atept n
capital.
Fan Jin s-a plecat din nou, n semn de mulumire, apoi s-a tras de o parte, rmnnd drept, n timp ce litiera pornea, i chiar mult dup aceea, pn cnd steagurile

care-l

nsoeau

pe

demnitar

disprur

dup

colina

din fa. Atunci s-a ntors n ora, mulumind i lundu-i


rmas bun de la gazd. El locuia la vreo patruzeci i cinci
de li de ora i s-a ntors acas chiar n acea noapte. S-a
plecat adnc n faa mamei sale, care locuia mpreun cu

el, ntr-o csu acoperit cu stuf, n faa creia se ridica un opron. Mama sa ocupa camera principal, iar
nevasta camera din spate. Soia era fiica mcelarului Hu.
Mama

soia

s-au

bucurat

nespus

de

reuita

sa.

timp ce pregteau un festin, socrul su, mcelarul Hu a


sosit la ei, aducnd crnai de porc i o caraf cu butur. Fan Jin l-a salutat i s-au aezat amndoi.
39

Aa am fost eu, lipsit de noroc, de mi-am mritat

fata dup un nepricopsit ca tine. Am cheltuit o grmad


de bani, n toi aceti ani, dar astzi trebuie s fac o
fapt bun, pentru c ai reuit ; de asta am i adus de
but.
Fan

Jin

consimit

tcere

i-a

chemat

nevasta

prjeasc crnaii i s nclzeasc butura l. Brbaii s-au


aezat n opron, pe cnd femeile pregteau mncare n
buctrie.
Mcelarul Hu i-a povuit ginerele :

Ai ajuns crturar, fiul meu, i este bine s te pori

cu demnitate, de acum nainte. Vezi tu, eu snt meseria


i oamenii ca mine snt mai rsrii. Apoi eu snt ruda
ta mai n vrst i n faa mea nu trebuie s-i dai aere.
ns ine minte c toi ranii acetia din sat snt oameni
proti i de nimic. Dac dai mna cu ei i i tratezi ca
egali, nseamn s strici eticheta i s m cobori, i pe
mine. Tu eti un om fr experien i te povuiesc ca
s nu ajungi de rsul lumii.

Sfaturile tale. snt bune, rspunse Fan Jin. i mul-

umesc.

S vin i mama ta s ia masa cu noi, mai spuse

mcelarul Hu, s-a chinuit destul mncnd numai legume.


i fata mea la fel; de cnd s-a mritat, srmana, nu tiu
dac a pus de cteva ori carne de porc n gur !
Mama i soia lui Fan Jin au servit masa cu ei. S-au
cinstit pn la apusul soarelui, cnd mcelarul se fcuse
destul de bine. Atunci mama i fiul i-au adus mulumiri

profunde. Mcelarul i-a pus haina i a luat-o agale spre


cas.
A doua zi, Fan Jin i-a vizitat rudele i prietenii. Wei
Haogu a reunit mai muli prieteni, printre care i pe Fan
Jin, innd laolalt mai multe edine literare. Pe la sfr1

Buturile fermentate din orez se beau calde.

40

itul lunii a asea, ei au hotrt s mearg n capitala


provinciei, pentru examene, ns Fan Jin nu avea bani
de drum. Neavnd nici o ieire, s-a dus la socrul su,
mcelarul Hu. Dar mcelarul l-a scuipat n obraz, fcridu-l cu ou i cu oet :

Ce i-a

venit,

i-ai

pierdut

minile ? Crezi

dac

ai luat primul examenul te poi numi crturar gata,


ca broasca rioas care ar vrea carne de lebd ! Lumea
spune c ai ctigat nu pentru lucrarea ta grozav, ci
pentru

i-a

fost

mil

examinatorului

de

tine,

vzn-

du-te n vrsit. Acum mi vrei s ajungi i funcionar


imperial ! tii tu ce snt dregtorii ? Snt toi ca stelele
de- pe cer ! Gndete-fe la familia Zhang din ora ! Funcionarii snt toi plin de bani, demni la nfiare. O maimu ca tine trebuie s se uite mai nti n balt, s vad
cum. arat ! Ce s mai vorbim, vrei fund de lebd !
Vino-i n fire, iar la anul o s-i caut eu un loc de pedagog, s poi ctiga civa argini, ca s-i ntreii btrna mam i nevasta ! mi ceri bani, dar nu te gndeti
c eu nu vnd dect un porc pe zi i nu ctig mare lucru. Dac-i dau ie banii, s-i arunci pe apa smbetii, eu
cu ce-mi mai in casa ?
Mcelarul a inut-o tot aa, pn ce Fan Jin a plecat,
ameit de atta vorb. Ajuns acas, i-a zis : Examinatorul Zhou a spus c am dat dovad de maturitate. Apoi,
din cele mai vechi timpuri, n-a existat nimeni care s
fie primul la un examen i s nu se prezinte la al doilea.
Eu n-am s fiu linitit, pn nu ncerc". A rugat pe civa

prieteni de studii s-l ajute i a plecat la ora, fr s-i


spun socrului. Dup examen, s-a repezit pn acas. Ai
si flmnzeau de dou-trei zile, fr nimic de-ale gurii
n toat casa. Cnd a aflat una ca asta, mcelarul Hu
l-a ocrit din nou.
n

ziua

unele.
41

afirii

rezultatelor,

iar

nu

aveau

de

nici

Ia gina asta a mea, i-a spus mama sa, du-te cu

ea n trg i vinde-o. S cumperi apoi cteva msuri de


orez, s pregtim ceva, cci: mi s-au mpienjenit ochii
de foame.
Fan Jin a luat n grab gina la subioar i a ieit pe
poart. Nu trecuser nici dou ore de la plecarea lui, c
se fcu auzit rpit puternic de tobe i se zrir trei clrei naintnd n galop. n faa casei, clreii desclecar, priponir caii de opron i cerur ntr-un glas:

Rugm pe onorabilul Fan Jin s pofteasc aici. Noi

am venit s-l felicitm pentru trecerea examenelor provinciale.


Nenelegnd

.
ce

s-a

ntmplat,

mama

lui

Fan

Jin

s-a

speriat i s-a ascuns n cas. Apoi a priceput, a prins


puin curaj, a scos capul pe u i a spus :
- Luai loc, v rog. Fiul meu e plecat.

Dnsa este mama, au neles abia acum vestitorii,

nghesuinclu-se s primeasc baci.


Pe cnd ei se certau, a sosit un alt grup de clrei,
cil al doilea i al treilea curier de anunare a succesului,
umplnd pn la refuz opronul. Vecinii sosiser i ei, s
vad ce s-a ntmplat. Atunci, btrna mam n-a mai avut
ncotro i a trimis pe cineva dup Fan Jin.
Omul s-a dus pn la trg, dar Fan Jin nu se vedea.
Abia

ntr-un

trziu,

l-a

zrit

la

marginea

de

rsrit

pieii, cu gina sub bra, cutnd n stnga i n dreapta


un cumprtor.
Domnule

Fan,

haidei

repede

acas,

i-a

strigat

ve-

cinul. Ai Ctigat cu cinste concursul i v ateapt vestitorii.


Gindindu-se

omul

bate

joc

de

el,

Fan

Jin

s-a

fcut c nu aude i s-a ndeprtat, cu capul plecat. Dar


vecinul s-a apropiat de el i a dat s-i ia gina din mn.

De ce-mi iei gina ? a strigat Fan Jin. Doar n-o

cumperi.
42

Ai

ctigat,

insistat

vecinul.

Vestitorii

ateapt

acas, cu ntiinarea.

Vecine,

reluat

Fan

Jin,

trebuie

vnd

gina

asta, c nu mai avem un bob de orez n toat casa. De


ce-l bai joc de mine ? Du-te i las-m s-mi gsesc un
cumprtor..
Vznd

nu

se

ncrede

el,

omul

renunat

la

orice vorbe, a apucat gina, a aruncat-o la pmnt i l-a


tras cu fora dup el, acas.
.

Bravo

S-a

ntors

s-au

nghesuit

vestitorii

s-}

felicite.
Dar Fan Jin a mers direct n cas, s citeasc ntiinarea oficial, care fusese deja agat de perete. Se anun prin prezenta, a citit el, c domnul Fan Jin a ctigat examenul provincial, n Canton, fiind al aptelea pe
list. Noi succese .i ascensiune rapid !"
n

primul

moment

contemplat

afiul

fr

s-l

ci-

teasc, apoi l-a citit de dou ori, o dat ncet i o'dat


cu voce tare, a btut din palme i a izbucnit n rs, excamnd :
Ei ! Bravo ! Am trecut !
' Nici nu a terminat bine vorba i a czut pe spate cu
gura ncletat, nemicat. Btrna s-a grbit s-i umezeasc buzele cu ap, iar el s-a ridicat pe picioare i a
btut iar din palme, vesel :
Ei ! Bravo ! Am. ctigat!
Zmbind

netire,

alergat

afar,

speriindu-i

cu

comportamentul su pe vestitori i pe vecini. Dincolo de

poarta mare, nu prea departe, a clcat ntr-o balt, i-a


pierdut echilibrul i a czut. Cnd s-a ridicat, avea prul rvit i era mnjit cu noroi pe mini i pe tot corpul.
Cei de fa nu au ndrznit s-l opreasc i Fan Jin a
pornit-o

de-a

dreptul

spre

trg,

rznd,

btnd

din

palme.

A nnebunit de fericire, au spus vestitorii unul c-

tre altul.
43

Srmanii de noi ! s-a vicrit btrna. La ce-i fo-

losete ctigul, dac a dat peste aceast npast ? Cine


tie dac i mai revine din nebunie !

Azi diminea, la plecare era sntos, a spus ne-

vasta. De unde s-i vin aceast boal ? i cum s-l vindecm ?

Nu v nelinitii, au intervenit vecinii. O s mearg

doi oameni dup domnul Fan; Noi o s aducem orez, ou


i butur pentru vestitori i o s vedem pe urm ce putem s facem pentru dnsul.
Vecinii au adus ou de gin, alcool alb, o bani de
orez i doi pui. Nevasta, cu lacrimi n ochi, a preparat
mncarea n buctrie, apoi a dus-o afar, sub opron,
unde fuseser rnduite mese i scaune. Vestitorii s-au aezat i au nceput s mnnce.
Cum s-ar putea face bine ?

Am o idee, a spus unul din vestitori, dar nu tiu

clac merge sau nu,


Ce anume ?

Oare exist o persoan de care se teme onorabilul

Fan ? Lui i se trage de la o bucurie prea mare i o


astfel de persoan i poate reda echilibrul. Dac aceast
persoan l plmuiete i-i spune : Vestitorii i-au btut
joc de tine, tu n-ai ctigat nimic" atunci, de fric, o
s ias nebunia din el i o s-i revin.

Excelent ! Este o idee minunat, au aprobat toi,

btnd din palme de bucurie. Domnul Fan se teme ele


mcelarul Hu ca de nimeni altul. S-l cutm n grab

pe-mcelar. Probabil c este nc n pia i nu a aflat


nimic.

Dac ar fi fost n pia, ar fi auzit pn acum, a

spus cineva. Dar poate s-a dus dincolo, spre rsrit, dup
porci

nc

nu

s-a

ntors.

Mai

bine

plece

cineva

dup el.
Un

om a

alergat

ntmpinare i

s-a

ntlnit

cu

celarul Hu la jumtatea drumului. Venea s-i felicite


44

m-

ginerele

i era

urmat de o calf,

care ducea

apte-opt

jin-uri de carne i patru-cinci salbe de argini.


Btrna

i-a

povestit

tot,

printre

sughiuri,

ndat

ce

mcelarul Hu a intrat pe u.'


Ce om fr noroc ! a exclamat mcelarul.
Dar

vestitorii

l-au

chemat

imediat

afar

s-i

vor-

beasc, aa c mcelarul HAI a oferit carnea i banii fetei


sale i s-a ntors n curte. Aflnd despre ce este vorba,
mcelarul a ovit.

El

este

ginerele

meu,

adevrat,

dar

acum

ajuns demnitar o stea de pe cer. Stelele nu pot fi atinse de nimeni ! Am auzit preoi buditi spunnd : cine
atinge o stea va primi o sut de lovituri cu un baston
de

fier

de

la

mpratul

iadului

va

fi

azvrlit

al

optsprezecelea iad, de unde nu se mai ntoarce niciodat..


Eu unul nu ndrznesc s fac aa ceva !

Domnule

trieti

doar

Hu,
din

intervenit

tiatul

porcilor.

un

vecin

Cuitul

mai

tu

htru,

este

alb

nainte de a-l nfige n beregata porcului i l scoi rou.


mpratul iadului

o fi

notat n catastiful lui eteva mii

de lovituri de baston, aa c ce mai conteaz o .sut n


plus ? Mi-e team c o s-i strice toate bastoanele si
tot n-o s ncheie ntreaga pedeaps ! Eu zic c dac o
s-i salvezi ginerele, el o s-i socoteasc acest fapt ca
un merit i o s te ridice n iadul al aptesprezecelea.

Nou nu ne arde de glum, interveni unul din ves-

titori. Mcelare Hu, acum nu mai avem de ales i n-o


s ne faci greuti.

Mcelarul

trebuit

primeasc.

sorbit

dou

pa-

hare de butur s prind curaj i s uite scrupulele.


Dup ce i-a revenit, i-a suflecat mnecile hainei i a
pornit spre pia, urmat de cinci-ase vecini.

Cuscre, sperie-l puin, dar nu-l bate ru ! a strigat

dup el btrna.
Mai ncape ndoial ! au linitit-o vecinii.
45

Ajuni

pia,

l-au

vzut

pe

Fan

Jin

stnd

la

intra-

cu

noroi,

rea n templu, repetnd ntruna !


Ei ! Bravo ! Am trecut !
Prul

cdea

dezordine,

faa

era

ptat

iar un pantof l pierduse.

Idiot afurisit ! Cum ai trecut ? a strigat mcelarul,

ndreptnclu-se

spre

palm.

Dar

Vecinii

mcelarului

el

plin

de

trectorii
i-a

pierit

furie

i-au

reinut

curajul

dup

plesnindu-i
cu

greu

prima

rsul.

lovitur,

temerile i-au umplut din nou inima i mna a prins s-i


tremure, nainte ele apuca s loveasc a doua or. Dar
o palm se dovedise a fi ndeajuns pentru Fan Jin, care
a czut jos, ameit. Vecinii s-au strns n jurul lui, frecionndu-l ndelung, pn cnd el a prins s respire i a
deschis ochii, venindu-i n fire. Oamenii l-au ajutat s se
ridice i l-au rugat s se aeze pe un scaun nchiriat din
mprejurimile templului.
Mcelarul

Hu

sttea

de

parte,

simind

parc

cum

mna cu care lovise ncepea s-l doar ; a ridicat braul


n sus i a descoperit cu spaim c nu-l putea ndoi. Este
adevrat c stelele de pe cer nu trebuie atinse, i veni lui
iar n minte. Bucldha m pedepsete". Tot gndindu-se i se
prea

c-l doare i mai

tare i nemaisuporWnd

alerg

speriat dup un unguent bun.


Privind

jurul

su,

Fan

Jin

i-a

spus

Cum

am

ajuns aici ? Nu-mi amintesc nimic, acum, n mijlocul zilei, de parc a fi visat".

felicitm,

domnule,

pentru

trecerea

examene-

lor

provinciale,

bucurie,

s-au

pierdusei

adresat
controlul,

vecinii.
dar

ai

Mai

nainte,

vomat

de
v-ai

revenit. V rugm s mergei degrab acas s vorbii


cu vestitorii.

Aa e, a ncuviinat Fan Jin. mi amintesc i eu c

eram- al aptelea pe list.


Fan Jin i-a strns prul i a mers la spieria de peste
drum s se spele pe fa. Unul din vecini, gsindu-i pan46

toful, l-a ajutat s-ll ncale. n drum, zrindu-i socrul,


Fari .lin s-a temut c l va ocri iar, ns mcelarul s-a
oprit n faa lui, spunnd :

Preacinstitul meu ginere, eu n-a fi ndrznit s v

lovesc dac nu mi-ar fi. cerut mama dumneavoastr. Dnsa


m-a trimis, s v salvez.

Onorabilul

Hu v-a

lovit

printete,

a intervenit un

vecin. Dup ce cinstitul Fan i va spla faa, trebuie s


splm i ligheanul de unsoare !

Domnule Hu, mine n-o s mai putei tia porci

cu aceast mn, a replicat altul.

Cum; o s mai tai porci ! a spus mcelarul Hu.

Preacinstitul meu ginere m va ntreine pn la sfritul


zilelor. Eu am spus ntotdeauna c cinstitul meu ginere
este plin de talent i are o nfiare aleas. Nimeni din
familiile Zhang sau Zhou nu are o nfiare att de plcut ca dnsul. Cred c v-am spus, dar umilul de mine, cu
ochii tia doi tiu s judec oamenii ! mi amintesc cum
fata mea a stat cu mine pn peste treizeci de ani i n
tot acest timp, multe familii bogate au vrut s se ncuscreasc cu mine. Dar eu simeam c ea are noroc i c
pn ia urm va lua un crturar. Dup cum vedei, am
avut dreptate.
Terminncl

de

vorbit,

mcelarul

izbucnit

rs,

oferit

ceac

de

odat cu el i ceilali vecini.


Dup

ce

s-a

splat,

vraciul

i-a

ceai, Fan Jin a plecat spre cas, urmat de mcelarul Hu


i "de vecini. Mcelarul a vzut c haina ginerului era

rupt la spate i a mers tot drumul cu capul plecat, de


ruine.

Stpnul s-a ntors ! a strigat mcelarul din poart.

Btrna a ieit n ntmpinare i s-a bucurat nespus


vzndu-i

fiul

sntos.

Vestitorii

primiser

argintii

adui

de mcelarul Hu i plecaser. Fan Jin a fcut o plecciune


n faa mamei sale i i-a mulumit socrului, dar acesta
s-a simit jenat :
47

Civa bnui, acolo, nu nseamn nimic ! a spus el.


Apoi

Fan

Jin

adresat

mulumiri

vecinilor.

Se

pre-

gtea s se odihneasc puin, cnd a vzut un slujitor


destul de impozant, n mn cu o carte de vizit mare,
roie, intrnd grbit n curte i anunnd :

Domnul Zhang a venit s salute pe proasptul ab-

solvent, domnul Fan.


Intre

timp,

litiera

ajunsese

poart.

Mcelarul

Hu

s-a grbit s se ascund n camera femeilor, nendrznind


s se arate. Vecinii s-au mprtiat i ei.
Fan

Jin

i-a

ieit

ntmpinare

domnul

Zhang

cobort din litier, venind spre cas. Purta pe cap o bonet de funcionar, roba avea culoarea galben a florii
soarelui, era ncins cu o centur aurit, iar nclrile i
erau negre. Era ctigtor al concursului provincial i fusese magistrat la vremea lui. Se numea Zhang Jingzhai.
Cei doi i-au acordat reciproc ntietate i ajuni n camera central s-au aplecat unul n faa altuia ca oameni
de aceeai condiie i s-au aezat. Domnul Zhang a nceput discuia :

Excelen, trim pe aceleai meleaguri dar nu am

avut plcerea s ne cunoatem.

Eu v respect de mult vreme, a rspuns Fan Jin,

ns nu am avut ocazia s v vizitez.

Abia

am

vzut

lista

ctig'torilor.

Domnul

Tang,

protectorul dumneavoastr, a fost discipolul bunicului, de


aceea v simt foarte apropiat.

Este o onoare prea mare pentru mine. Snt totui

fericit c snt elevul unei persoane care aparine familiei


dumneavoastr.
Domnul Zhang a privit cu atenie n jurul su.
O ducei greu cu adevrat, a remarcat el.
A

luat

din

minile

servitorului

un

pachet

cu

argint

a spus :

Nu am adus nimic n semn de omagiu. V rog s

primii aceti cincizeci de Hang de argint. Casa aceasta nu


48

este acceptabil pentru dumneavoastr i va fi nencptoare cnd vor veni mai muli vizitatori. Eu am pe strada
Porii de Rsrit o cas liber format din trei cldiri a
cte trei camere. Dei nu prea impuntoare, este curat.
V-o ofer dumneavoastr. Mutndu-v acolo, mi va fi mai
uor s v ntlnesc.
Fan

Jin

refuzat

de cteva

ori,

dar

domnul

Zhang

insistat :

Aparinem

aceleiai

generaii

vom

putea

tri

unii, ca nite adevrai frai. Refuzndu-m, m tratai ca


pe un strin.
Fan

Jin

primit

argintul,

mulumindu-i.

Au

mai

dis-

cutat o vreme, apoi s-au desprit. Abia dup ce oaspetele a urcat n lectic, a revenit mcelarul Hu n camera
central.
Fan Jin i-a nmnat pachetul cu argint soiei sale, care
l-a desfcut, scond la iveal lingourile fine de argint de
un alb imaculat. Apoi Fan Jin l-a chemat pe mcelar, a
luat dou lingouri i i le-a dat, spunndu-i :

Te-am

pus

de

curnd

la

mare

cheltuial,

primind

de la dumneata cinci mii de argini. Te rog s iei aceti


peste ase Hang de argint.
Mcelarul

Hu

apucat

strns

lingourile

mini,

sl-

bind ns imediat strnsoarea.


- Ia-i napoi. Eu i-am adus ca s te felicit, cum a
putea s-i mai primesc ?

Privete, am o sum bun de bani aici. Cnd se

vor termina, i voi cere tot dumitale, a spus Fan Jin.

Mcelarul

strns

din

nou

argintul

pumni,

apoi

l-a

bgat la bru, spunnd :

Aa s fie. Dar acum eti apropiat de onoratul

Zhang, cum o s-i mai lipseasc banii ? Se spune c el


ar avea chiar mai mult argint dect mpratul ! Familia
Zhang este cel mai bun client al meu. ntr-un an, chiar
cnd nu are mari srbtori, tot cumpr patru-cinci mii
49

de jin-uri de carne. Pentru ei, argintul nu nseamn nimic ! Apoi mcelarul Hu s-a ntors ctre propria fiic :
Nemernicul tu frate.nu voia s m lase s aduc acei
bani. I-am spus : Acum, preacinstitul meu ginere nu mai
este omul pe care-l cunoti. O s se gseasc o mulime
de oameni care s-i trimit bani cadou. Tot ce doresc
eu, este 's nu m refuze". i ct dreptate am avut ! M
duc acas cu argintul i s vezi ce-o s-i fac eu slugii
ieia afurisite !
Dup

mii

de

mulumiri,

plecat

capul,

,luat-o

spre cas, avnd pe fa ntiprit un zmbet timp.


Din

acea

zi,

ntr-adevr,

numeroi

oameni

au

sosit'

i-au oferit cadouri : unii loturi de pm.nt, alii magazine,


iar unele familii scptate s-au oferit s intre n slujb la
el.

dou-trei

luni,

Fan

Jin

avea

slujitori

slujnice,

iar despre bani i orez nici nu mai trebuie s amintim.


Onoratul Zhang a venit din nou, cernclu-i s se mute.
Dup ce s-a mutat n casa nou, i-a ntreinut oaspeii
trei zile n ir cu festinuri i spectacole de oper. n dimineaa celei de-a patra zile, dup ce a servit masa, btrna a intrat n camerele clin cea de-a treia curte i a
vzut-o pa nevasta lui Fan Jin cu un ac de argint prins
n pr. Era n a doua decad a lunii a zecea, era nc
destul de cald, iar ea purta o tunic de mtase albastr
cum e cerul i o fust de culoare verde mandarin. Tocmai supraveghea slujnicele care splau holurile, farfuriile,
paharele, i beioarele de mas.

Fii

atente,

le-a

povuit

btrna,

nu

le

spar-

gei, c nu snt ale noastre.

Da ele unde, btrna stpn, toate v aparin, au

rspuns slujnicele.

'De unde s avem noi attea lucruri ? a protestat

btrna cu un zmbet.

Cum s nu avei ? s-au grbit slujnicele cu rs-

punsul. Nu numai aceste cteva vase, dar chiar noi, slujitorii i casele astea, toate snt ale btrnei stpne.
50

Auzind

acestea,

btrna

prins

examineze

cu

grij

fiecare vas de porelan i pies de argint n parte, apoi


a izbucnit n rre.
- Toate snt ale mele! a strigat ea i >a czut pe
spate, leinnd.
Capitolul IV
Cnd

btrna

neles

toate

lucrurile

toate

per-

soanele din cas i aparineau, i-a ieit din fire de bucurie i a'czut la pmnt, fr cunotin/Slujitorii i nora
sa au nmrmurit, apoi l-au chemat n grab pe stpn.
Fan Jin a sosit imediat i vznd n ce stare se afla, a
strigat-o,

dar

neprimind

rspuns

cerut

fie

ntins

pe pat i a trimis dup medic.

Organele

vitale

ale

doamnei

au

fost

afectate,

spus doctorul i nu mai poate fi salvat.


Ceilali

doctori

care

au

fost

chemai

au

spus

acelai

lucru i Fan Jin era disperat. Au vegheat-o plngnd, el


i soia, apoi au poruncit s se pregteasc nmormntarea.

Spre

cndu-se

sear,

btrna

ceruri,

iar

i-a

dat

ultima

noaptea

suflare,

ntor-

toi

casei

aceea

ai

nu au mai prididit cu treburile.


A

doua

zi,

ntocmeasc

au

chemat

horoscopul,

pe
iar

domnul
acesta

Xu,
a

ghicitorul,

spus

s-i

numrul

douzeci i unu este nefast i c peste trei sptmni este


bine s

cheme

pnz alb
s-a

pus

clugrii

oficieze

slujbe.

Globuri

din

au fost atrnate la poart, iar peste tablouri

hrtie

alb.

Au

venit

prezinte

condoleane

funcionarii din partea locului i ceilali oficiali retrai

Albul este culoarea doliului n China.

51

din activitate. Fan Jin a rugat pe Wei Haogu s vin n


veminte de crturar, s primeasc oaspeii n sala principal. Domnul Hu nu a putut s ias n public, dar i-a
fcut de lucru la buctrie, ajutnd la distribuirea mncrii, sau, n camera fiicei sale, msurnd pnza aib.
Peste

dou

sptmni,

Fan

Jin

i-a

dat

mcelarului

Hu

eiva Hang de argint, spunndu-i s se duc la templul


de lng pia, s-J. roage pe clugrul care i era cunotin bun s invite opt clugri de la mnstirea mare
s vin s recite din scripturile budiste, pentru ca sufletul btrnei s urce la cer. Mcelarul Hu a luat banii
i a mers direct la templu, la clugrul Teng. Acolo l-a
gsit i pe stareul mnstirii, Hui Min, aflat n trecere
dup o vizit la o proprietate pe care o avea prin apropiere. Clugrul l-a invitat pe mcelar s ia loc.

Onoratul

Fan,

spus

el,

s-a

mbolnvit

chiar

faa templului, dup ce trecut examenele, iar eu fiind


plecat n-am putut s fac nimic pentru dnsul. Ct de bine
mi-a prut cnd am auzit c domnul Chen, spierul, l-a
servit cu un ceai, n lipsa mea.

Aa e, a aprobat mcelarul. i eu i snt recunos-

ctor spierului pentru nite alifie. Astzi nu a venit ?

Astzi

nu

vine.

Preacinstitul

Fan

Jin

s-a

tmduit

dar cine s-ar fi gndit c o s se ntmple astfel cu btrna doamn, a continuat clugrul. Ai fost foarte ocupat n aceste zile, nu v-am mai vzut la pia.

sosit

Cum s nu fiu ? De la trista moarte a cuscrei, au


toi

funcionarii

pentru

condoleane.

Iar

fotii

mei

clieni,

onoraii

domni

Zhang

Zhou,

s-au

ocupat

de

ceremonie. Zile ntregi au stat acolo, fr s fac ceva


anume, doar am stat de vorb, ani mncat i am but
mpreun. Cnd sosea un oaspete, trebuia s m ridic i
s-l primesc. Am fost mort de oboseal. Eu snt un om
activ i toate treburile acestea m-au plictisit ngrozitor !
Am vrut s m ascund i nu mi-ar fi psat de ginerele
52

meu, dar oaspeilor li s-ar fi prut ciudat. La ce bun


o astfel de rud ?" ar fi putut ei spune.
Din vorb n vorb, a spus i pentru ce a venit. Cum
a auzit despre ce este vorba, clugrul s-a nviorat mima ideet i s-a grbit s aduc ceai i tieei oaspetelui.
Apoi, de fa cu mcelarul, i-a cerut abatelui s comunice
la mnstire i s prepare tmie, candele, cai de hrtie i
toate cele necesare. Mcelarul s-a osptat bine i s-a ntors, acas.
Stareul a luat argintul i a ieit n ora, dar n-a fcut nici un li i s-a auzit strigat din spate.

Luminate

Hui,

de

ce

nu

stareul

l-a

mai

vii

prin

satul

nostru ?
ntorcnd

capul,

vzut

pe

fermierul

He

Meizhi.

n ultima vreme ai fost foarte prins cu treburile !

Pentru acest lucru nu ai mai venit pe la noi ?

Voi

veni

ct

de

curnd.

Numai

domnul

Zhang

m hruiete cu terenul din spatele casei mele, pe care-]


vrea, dar nu-l pltete ct merit. L-am refuzat de cteva
ori. Dac merg n sat, oamenii lui or s-mi tot vorbeasc
pn o s ameesc, pe cnd, la mnstire, cnd m caut
oamenii lui, spun c snt plecat.

Nu-i

nimic.

El

vrea

pmntul,

dar

nu

te

poate

fora. Acum n-ai niei-o treab, vino n sat s mai stm


de vorb. Pulpa gtit acum cteva zile pentru prealuminatul ateapt s fie mncat. Butura fermentat este
gata i ea. Eu zic s le gtm astzi i o s rmi la mine

peste noapte. De ce te codeti ?


Stareul,

cruia

i-a

lsat

gura

ap

ascultnd

vorbele

ranului, nu s-a ma putut stpni i l-a nsoit n sat.


He Meizhi i-a cerut soiei s frig o gin, s taie pulpa
de porc i s nclzeasc butura. De atta drum, stareul se nclzise. S-au aezat n curte, i-a desfcut roba
n fa, ca s-i rcoreasc pieptul i pntecul, iar pe gt
i pe fa i iroia o sudoare unsuroas.
.53

Cnd

bucatele

au

fost

gata,

ranul

adus

farfuriile

cu mncare, iar nevasta butura. Stareul s-a aezat pe


locul

de

onoare,

nevasta

fermierului

la

captul

cellalt

al mesei, iar He pe o latur, ca s toarne de but. Stareul le-a spus c peste cteva zile urmeaz s se duc la
familia Fan Jin s fac o slujb pentru btrna doamn.

Eu o cunosc de cnd eram copil pe btrna doamn,

a spus nevasta ranului. Era o doamn foarte de treaib.


Dar nora ei, fata mcelarului Hu din captul cellalt al
satului, era mereu nengrijit, cu ochii injectai i prul
decolorat nclcit. nclrile nu le avea niciodat la fel
i umbla n sandale de paie toat vara. Acum iat c a
devenit i ea o doamn i poart hain de blan. Ce s
mai vorbim !
Pe

cnd

masa

era

toi,

au

auzit

bti

puternice

n poart.
Cine este ? a ntrebat He Meizhi.
Meizhi, du-te tu i vezi cine e, a cerut stareul.
He
vlit

deschis
n

curte.

poarta

Vzndu-l

vreo
pe

apte-opt
stare

la

brbai
mas

au

n-

mpreun

cu o femeie, au prins s uoteasc.

Distracie

plcut

Clugrul

ehefuiete

cu

muie-

rile n plin zi ! Prealuminatul stare ! Parc n-ar ti c


e interzis !

Ia lsai vorba ! a strigat la ei He Meizhi. E pro-

prietarul pmntului pe care-l muncesc eu !

Ce proprietar ? Sau o fi i proprietarul nevesti-ti !

Fr alte vorbe, oamenii l-au legat bine pe stare, aa

dezbrcat cum' era, apoi pe femeie, l-au luat i pe He


Meizhi i i-au dus la sediul judeului Nanhai. Stareul i
femeia, legai unul de altul, au fost lsai n faa templului, s fie vzui de magistrat, lui He Meizhi dndu-i-se
drumul. Stareul i-a optit lui He s se duc s-i raporteze lui Fan Jin.
Fan

Jin

s-a

nelinitit

pentru

slujba

budist

i a scris imediat o scrisoare magistratului, care a ordo54

plnuit

nat unui curier s-l elibereze pe clugr i s-l lase pe


He s-i duc nevasta acas, iar acuzatorii s fie adui
a doua zi n faa curii. Oamenii s-au nspimntat i l-au
rugat pe domnul Zhang s-i ajute. A doua zi, magistratul,
care fusese ntiinat de domnul Zhang, i-a avertizat s
nu mai pun la cale nelegiuiri i le-a dat drumul. Apoi
stareul i oamenii domnului Zhang au pltit la Yamen
cteva* zeci de Hang de argint. Stareul i-a mulumit domnului Fan, iar a doua zi s-a dus cu ceilali clugri acas
la familia Fan. Au pregtit un altar, au agat n mijloc
portretul lui Buddha, iar de o parte i de alta au rnduit
imaginile

unor

zeiti

ale

iadului.

Clugrii

s-au

aezat

mai nti la mas, apoi i-au pregtit instrumentele lor

i au recitat o sutr. La prnz, cei opt clugri, mpreun


i.'U crturarul Wei Haogu, care s-a ocupat de ceremonie,
luau masa, cnd o slug a anunat :
Au sosit oaspei !
Wei a pus jos bolul cu mncare i s-a dus n ntmpinare. Erau domnii Zhang i Zhou, mbrcai n robe frumos colorate, cu cingtori de culoare deschis la bru,
pantofi negri, i pe cap cu plrii de demnitar. Wei i-a
condus pn n faa altarului.

Unul

Zhang,

i-a

dintre
spus

un

oaspei
clugr

este

chiar

stareului.

onoratul
Avei

domn

terenurile

unul lng altul, ar fi bine s mergei s-i salutai.

de

Nici vorb ! Cei din familia Zhang au tot felul


gnduri

viclene.

Necazul

meu

de

alaltieri

n-a

fost

o simpl glum. L-au pus la cale oamenii lui. Au fcut

tot posibilul ca eu s cheltui ct mai muli bani i ajuns


la strmtoare s-i vnd lui pmntul. Numai c, cu toat
strdania, tot el a pierdut. Cnd excelena sa, domnul magistrat, a hotrt s-i pedepseasc pe acei rani, i-a
1

Aceste ceremonii budiste erau nsoite de o muzic ritmic,

realizat la un instrument de forma aproximativ a unui clopot, cu miner de lemn, n care se btea cu nite, beioare.
55

pierdut minile i s-a expus chiar el, lucru care i-a displcut

efului

de

jude.

Stareul

s-a

oprit

puin,

apoi

a continuat : El a fcut multe afaceri necurate ! Uite,


fata cea mare a domnului Zhou, care a fost magistrat
n judeul Zhao, este nepoata lui. Familia domnului Zhou
m rugase s fac pe peitorul i eu chiar am vorbit cu
familia Feng din satul vecin, o familie sntoas ! Dar
domnul Zhang a insistat s dea fata acestui coate-goale,
crturarului Wei, numai pentru c este liceniat i face
versuri. Dar acum dou zile, Wei a scris o intervenie
pentru btrna disprut i eu am artat-o unor oameni,
care mi-au spus c a scris greit trei caractere. Aa snt
toi ! Se pare c i-a venit rndul la mriti i celei de-a
doua fete i cine tie ce brbat o s-x mai gseasc !
Auzind

pai;

clugrii

i-au

fcut

semn

stareului

tac. Cei doi demnitari au intrat n camer, au dat m'na


cu clugrii, apoi Wei Haogu i-a condus afara. Clugrii
au terminat masa, s-au splat pe mini i pe fa i au
nceput s cnte, s ard tmie, s aprind luminri, s
mprtie orez i flori prin altar. Ceremonia a durat trei
zile i trei nopi.
Cnd

cele

apte

sptmni,

dup

ritual,

au

trecut,

Fan

Jin a ieit i el din cas i a mers s mulumeasc celor


care l-au ajutat. ntr-o zi, domnul Zhang a venit s discute ceva cu Fan Jin, iar acesta l-a invitat n bibliotec,
aflat n faa altarului strmoilor. Domnul Fan a nceput
prin
doliu.

a-i

mulumi

pentru

sprijinul

acordat

zilele

de

Noi sntem att de apropiai, c nu puteam s nu


asist la funeraliile mamei dumneavoastr, a spus Zhang
Jingzhai. M gndesc c btrna doamn, care a avut o
via lung, acum a urcat n ceruri. Dar a amnat participarea dumneavoastr, mult stimate Fan, la concursul naional.

Va

fi

nmormntat

fixat, probabil i data ?


56

cavoul

strmoesc

Ai


Fan

Anul
Jin.

acesta condiiile nu

Voi

atepta

pn

la

snt

favorabile, a

toamn

am destui bani.

pentru

spus

nu

Zhang Jingzhai a socotit pe degete.

Steagurile funerare se vor face n numele lui Zhou.

Wei Haogu va scrie epitaful, dar pe al cui nume ? Apoi


costul funeraliilor : pomana, muzicanii, inclusiv plata alimentelor,

groparilor

celelalte,

se

ridic

la

peste

trei sute de argini.


ntre timp, masa a fost pregtit.

Cel mai bun lucru este s pstrezi doliu trei ani

dar toate aceste cheltuieli de nmormntare, v oblig la


ncercarea de a face rost de ceva bani. Nu trebuie s fii
mult prea riguros. De la reuit, tiu c nu ai fost s-l
mai

vedei

pe

multstimatul

dumneavoastr

protector.

Gaoyao este un jude foarte bogat i frumos, cred c


vom putea face rost de ceva bani. i eu m gndeam s
fac o vizit acolo, ce zicei dac vom merge mpreun ?
Voi plti eu cheltuielile de drum, nu v facei griji.

Sntei extrem de amabil, a spus Fan Jin. Dar nu

tiu dac aceasta corespunde cutumei...

Cutuma trebuie respectat, dar depinde i de m-

prejurri. Nu vd de ce nu v-ai duce.


Fan Jin i-a mulumit din nou.
Cnd

ziua

plecrii

fixat

de

Zhang

Jingzhai

sosit,

au nchiriat cai i, condui de slujitori, au apucat-o pe


drumul spre judeul Gaoyao.

Cu aceast ocazie, v vizitai protectorul i i pu-

tem mprumuta i numele pentru epitaful btrnei doamne,


l-a sftuit domnul Zhang pe drum.
1

Perioada de doliu dup decesul unuia din prini era de

trei ani, timp n care crturarii nu se puteau prezenta la examene, funcionarii se retrgeau din viaa oficial etc. demonstrnd prin acest comportament dragostea filial pretins de
normele confucianiste.
57

In

cteva

zile

au

intrat

reedina

.judeului,

dar

magistratul fiind n inspecie n jude, cei doi nu au putut ptrunde n Yamen. S-au dus atunci s atepte ntr-un templu,, care ns era n reparaie. Auzind c snt
prieteni

cu

magistratul,

meterul

i-a

invitat

camera

de oaspei i le-a servit ceai, s se rcoreasc.


Peste

puin

brcat

bulbucai,

timp,

camer

costum

de

funcionar.

un

nas

proeminent

a
i

intrat

un

brbat

Avea

ochi

barb

lung.

de

m-

albin,

De

cum

a intrat, a cerut s se curee masa, apoi s-a nclinat n


faa celor doi oaspei i s-a aezat, ntrebnd cine este
stimatul domn Zhang i cine stimatul domn Fan. Cei doi
i-au spus numele.

Umila mea persoan se numete Yan i locuiesc

pe aproape, a spus brbatul. Anul trecut, cnd protectorul meu a condus examenul, am fost numit liceniat. Snt
n excelente relaii cu familia magistratului Tang. Dumneavoastr i sntei vechi prieteni ?
Cei

doi

tratul

au

menionat

liceniatul

s-a

ce

artat

relaii

erau

copleit

de

cu

magis-

atta

cinste.

Meterul s-a scuzat i s-a retras.


Un slujitor al familiei Yan a pus pe mas un co cu
mncruri i o sticl cu butur. Cnd au deschis coul,
au

gsit

nou

platouri,

cu

carne

de

pui,

ra,

pete,

unc i altele. Yan i-a invitat pe cei doi oaspei pe locul de onoare, turnndu-le de but.

Ar fi fost bine s invit pe prea stimaii domni n

umila mea cas, dar poate nu ar fi fost demn, iar dum-

neavoastr trebuie s intrai i la Yamen. De aceea, am


pregtit o mas simpl, putnd s petrecem i s conversm aici. Sper s nu mi-o luai n nume de ru.

Dei

nu

v-am

cunoscut

mai

nainte,

au

spus

cei

doi dregtori, ridicnd cupele cu butur, persoana dumneavoastr este foarte agreabil..
58

Vai de mine, nu ! a protestat liceniatul Yan, r-

mnnd n picioare pn i s-au cinstit oaspeii. De team


s nu li se nroeasc obrajii, cei doi n-au but mult,
lsnd cupele jos, pe jumtate pline.

Magistratul Tang este ca un printe, amabil i bine-

voitor,

spus

Yan.

Este

un

mare

noroc

pentru

acest

jude.
Da. A realizat multe aici, a aprobat domnul Zhang.

Stimate

oamenii,

domn,

viaa

este

reluat

liceniatul,

pecetluit

de

soart,

orice

ar

nu

face

poate

fi

schimbat. n ziua cnd a sosit n jude magistratul Tang,


toi dregtorii, tineri i btrni, l-au primit la zece li deprtare

de

ora,

ridicnd

un

pavilion

special

pentru

a-

ceast ocazie. Eu am stat la intrarea n pavilion. Grup


dup grup, au trecut toboarii, stegarii, slugile care ineau

umbrelele

eventaiele,

trompetitii

slujitorii

apoi; s-a apropiat litiera. Att ct am putut vedea, dup


sprncenele

nalte,

nasul

mare,

faa

ptrat

urechile

lungi, mi-am dat seama c printele Tang este un om


adevrat. Este de mirare cum, dintre zecile de persoane
venite

s-l

ntmpine,

Excelena-Sa

privea

numai

umila

mea persoan. Un prieten, care sttea ling tnine, s-a uitat la magistrat, la mine i m-a ntrebat n oapt : L-ai
cunoscut pe Excelena-Sa ?". Nu", am rspuns eu cinstit.
Atunci el a crezut c magistratul l-a privit pe el i a
fcut civa. pai n fa, gndindu-se c poate vrea s-l
ntrebe ceva. Dar magistratul a cobort din liter, ne-a
salutat pe toi ceilali, i pe el nici nu l-a bgat n seam.

Abia atunci el a neles c a greit. A doua zi, am fcut


o vizit la Yamen i dei Excelena-Sa abia se ntorsese
din vizit i avea o mulime de treburi de fcut, m-a
poftit imediat nuntru i mi-a oferit dou ceti de ceai,
de parc ne-am fi cunoscut de ani de zile.

Numai

integritatea

dumneavoastr

face

fii

att

de respectat, a spus domnul Zhang. Snt covins c v-a


cerut nu o dat sfatul.
59

La

drept

mult timp, a

vorbind,
spus

eu

Yan.

nu

snt

Adevrul

serviciul

este c

snt

su

de

un

om

foarte sincer. Pentru c nu mi-a plcut s lipsesc ranii


nici de o bucat de pnz sau un bob de orez, toi magistraii

m-au

inut

mare

cinste.

dei

printelui

Tang nu-i plac prea mult oaspeii, cu mine se nelege


foarte bine. i ca s dau un exemplu, la testele judeene
clin luna trecut, la care fiul meu s-a plasat al zecelea,
Excelena-Sa l-a chemat la dnsul i l-a ntrebat cu cldur ce protector are, dac este nsurat sau nu, purtndu-se cu mult delicatee.

Protectorul meu tie s aprecieze cum trebuie lu-

crrile, a intervenit Fan Jin. Dac i-a ludat compoziia,


nseamn c biatul are talent. V felicit.
Nu trebuie, nu trebuie, a rspuns Yan. Gaoyao este
cel mai renumit jude din provincia Guangciong. ntr-un
an, taxele pe cereale, flori, textile, animale, pete, case
i

terenuri

depesc

zece

mii

de

argini.

Apoi,

trasnd

cu degetul cifrele pe mas, a continuat cu voce nceat !


Printele Tang nu obine dect opt mii, dar magistratul
anterior, pe nume Pan, scotea zece mii de argini. Ar mai
fi cteva ci pe care ar putea s le foloseasc.
De

team

nu-l

fi

auzit

cineva,

el

ntors

capul

spre. u, privind afar. Chiar atunci a intrat un bieel


descul, cu prul ciufulit.
Stpne, familia v roag s mergei acas.
De ce s merg acas ?

legtur

cu

porcul

prins

azi

diminea.

Omul

acela a venit i se ceart cu toat lumea.


Dac vrea porcul, s-l plteasc.
Zice c e al lui, a rspuns biatul.

Bine,

conchis

liceniatul.

Du-te

nainte,

vin

i eu.
Dar biatul nu a ndrznit s plece singur.

De vreme ce ai treburi acas, nu e bine s te

reinem, au protestat cei doi dregtori.


60

Dumneavoastr,

stimai

domni,

nu

nelegei,

dar

porcul a fost al meu...


,

nainte de a termina, s-au fcut auzite sunete de tob

i s-au ridicat toi n picioare.


S-a ntors Excelena-Sa.
Cei

doi

vizit
i

i-au

ndreptat

slujitorilor,

s-au

au

ndreptat

vemintele,

mulumit

direct,

din

ctre

au
nou

Yamen.

dat

crile

liceniatului
Magistratul

de
Yan

Tang

a primit crile de vizit, pe care scria : Ruda dumneavoastr,

Zhang

Jingzhai"

Discipolul

Fan

Jin"

Zhang a venit pn aici s ctige iar ceva bani, s-a


gndit magistratul. Ce porcrie ! i nu pot s nu-l primesc, cci a sosit cu discipolul meu". El a ordonat s fie
invitai imediat. Inti a intrat domnul Jingzhai, apoi Fan
Jin,

care

s-a

Magistratul

nclinat

Tang

adnc

protestat

la

faa

protectorului

omagiile

lor,

apoi

su.
i-a

invitat s ia loc i s se serveasc cu cte o ceac de


ceai. Dup ce a schimbat cteva cuvinte de circumstan
cu domnul Zhang, magistratul l-a ludat pe Fan Jin pentru eseul ntocmit.
De ce nu ai mers la concursul naional ? a ntrebat el.
Mama mea a murit, a explicat Fan i iit n doliu.
Magistratul

Tang

tresrit,

cerut

schimbe

ime-

diat vemintele oficiale i i-a condus ntr-o ncpere intim. A fost adus butura, apoi masa a fost umplut
cu

platouri

cu

pui,

cuiburi

de

rndunic,

ra

alte

dou feluri de mncruri speciale, cantoneze. Magistratul

i-a poftit la mas. Toat vesela era din argint, i Fan


Jin

ezitat

ridice

paharul.

Magistratul

nu

nelegea

ce se ntmpl.

Domnul

Fan

nu

se

ndur

foloseasc

aceste

pahare, spus rznd Jingzhai.


Magistratul

cerut

se

schimbe

tacmul

lui

Fan

Jin cu beioare de filde i cupe de porelan, dar Fan


Jin tot nu a mncat.
61

Nu

poate

foloseasc

nici

beele

de

filde,

precizat Jingzhai.
Atunci

au

masa

fost

aduse

decurs

bee

normal.

de

bambus,

Magistratul

se

nelcuite,

temuse

$i

Pan

Jin nu va mnca din carne, de vreme ce ine cu atta


strictee

doliul,

dar

cnd

l-a

vzut

cum

luat

de

pe

platoul cu cuiburi de rnclunic o bucat i a bgat-o


n gur, s-a linitit.

Snt vinovat, s-a scuzat el. Noi, islamicii, nu avem

mncruri

bogate,

ci

simple,

din

legume.

Singurele

cr-

nuri permise snt de vit i de oaie, dar n-am ndrznit


s

le

ofer

cinstitelor

persoane,

gndindu-m

poate

nu le-ar plcea. Acum am mai primit i un decret imperial care interzice sacrificarea vacilor i ne cere s supraveghem respectarea strict a acestei decizii. Nici chiar
la Yamen nu se gsete carne de vac.
S-au

aprins

iunile

candelele

recente.

Mai

apoi,

au
un

citit
slujba

mpreun

instruc-

i-a

ceva

optit

la

ureche magistratului, care s-a ridicat, scuzndu-se :

Fratele vostru are ceva de, aranjat pe afar i se

va ntoarce degrab.
Peste cteva minute i s-a auzit glasul.
Pune-le acolo, a poruncit el.
Apoi

revenit,

s-a

aezat

cerut

iertare

pentru

absena sa.

Frate

Zhang,

s-a

adresat

el

acestuia,

dumnea-

voastr ai fost funcionar. A vrea s v ascult opinia


n aceast chestiune. Este ceva n legtur cu prohibiia

crnii de vac. Chiar acum, civa musulmani mai apropiai mi-au trimis cincizeci de jin-uri de carne de vac,
printr-un

btrn,

rugndu-m

interzice

vnzarea,

vor

muri

s-i
de

neleg,
foame.

cci

dac

Ceresc

voi
mai

mare ngduin din partea mea i mi-au trimis n dar


aceast carne. S-o primesc sau nu ?
62

Preacinstite

mit,

replic

cumetre,

Zhang

eu

cred

Jingzhai.

Noi,

nu

trebuie

demnitarii

pri-

ne

su-

punem numai mpratului i nu inem cont de rubedenii.


M gndesc la onoratul Liu, din domnia lui Hong Wu....
Care Liu ? a ntrebat magistratul.

Liu

Qi.

ctigat

concursul

naional

al

trei-

intervenit

Fan

lea an de domnie Hong Wu, ieind al cincilea pe list.

Parc

ocupat

locul

al

treilea?

Jin.

Nu,

al

cincilea,

ntrit

Jingzhai.

I-am

citit

eseul

su Exist o moral pe pmnt. Mai trziu a fost primit


ia

Academia

Han

Lin-.

ntr-o

y/i,

mpratul

s-a

dus

la el acas, n travesti, ntocmai ca n timpurile vechi,


s

discute

Ori,

chiar

treburi
atunci,

de

stat,.ntr-o

prinul

Zhang

noapte
de

cu

Jiang

ninsoare".

Nan

i-a

tri-

mis lui' Liu Qi un co cu vegetale, iar cnd l-au desfcut,

s-a

foarte

mniat,

rari

pot

dovedit

fi

spunnd

controla

un

plin

cu

Acela

stat

!"

aur.
crede
doua

mpratul
c
zi,

aceti
l-a

fost
crtu-

trimis

pe

Liu Qi magistrat la Qingtian i apoi a pus s fie otrvit. Aa se ntmpl !


Magistratul

ascultat

istorioara

povestit

cu

volup-

tate i lux de amnunte i nu a putut s nu-l cread.


i cum s procedez ? a ntrebat.

Dup

opinia

mea

umil,

preacinstita

mea

rud

poate s ajung cunoscut, prin aceast afacere. Reinei


pe

btrn

aici

peste

noapte,

iar

mine

zori

cazul su n faa Curii i dai-i cteva zeci de lovituri.

aducei

Mandarin n serviciul mprailor Ming. Anecdota care ur-

meaz i este atribuit n mod fals.


'l' Academia Han Lin era o instituie central, care ndruma,
de o manier general, candidaii pentru examene.. Titlul de
membru al academiei l primeau n mod automat primii clasai
la examenele de la palat ultima treapt a examenelor mandariftale, dar putea fi obinut i datorit faimei ctigat prin
alte merite.
63

Apoi

legai-l

alturi

Superiorii

de

un

stlp,

ntiinare

pentru

vor

auzi

laolalt
a

face

sntei

cu

carnea,

cunoscut

incoruptibil

punnc

pedeapsa.
vei

putea

fi promovat cu uurin.

Avei

perfect

dreptate,

aprobat

magistralul.

La sfritul mesei, cei doi dregtori au fost condui


n bibliotec.
A doua zi, primul mpricinat a fost un ho de gini.

Slug

ordinar,

s-a

mniat

magistratul.

Te-am

gsit vinovat de nenumrate ori i tot nu te-ai ndreptat. Btaia nu te mai sperie. Acum ce pedeaps s-i
mai dau ?
A luat pensula i a scris pe faa omului trei cuvinte,
cu cerneal de cinabru : Ho de gini". Apoi a pus s-
lege, i-a prins gina pe cap, cu ciocul spre spate i l-a
dat afar. Dar abia a trecut de poarta magistraturii, c
ginaul

ginii

s-a

scurs

pe

nasul

pe

gura

hoului,

strnind rsul tuturor trectorilor.


Al doilea la rnd a fost batrnul musulman.

Sectur

obraznic,

i-a

strigat

magistratul

i-a

dat treizeci de lovituri, apoi a ordonat s fie' legat bine


i s i se ngrmdeasc carnea adus n jurul gtului,
nct abia i se mai vedeau ochii. Apoi, batrnul a fost
legat de un stlp n faa magistraturii, ca s fie de nvtur i altora.
Era

foarte

cald

i,

doua

zi,

carnea

fcut

viermi,

iar a treia zi omul a murit.


Oamenii au primit cu mnie acest act i sute de mu-

sulmani s-au rsculat. In sunete de tobe, ei s-au adunat n pia, n faa Yamen-ului, n semn de protest.

Desigur c nU trebuia trimis carnea, dar o aseme-

nea vin nu se pltete cu moartea ! strigau ei. Numai


ticlosul
idee.

Zhang

din

Nanhai

Lsai-ne

s-l

scoatem

putea
din

aib

Yamen,

s-l

astfel

de

pedepsim

cu moartea, aa cum merit. Vom trimite n schimb un


om s plteasc cu propria sa via !
04

Capitolul V
Mnia

musulmanilor

se

clezlnuia

tot

mai

nveru-

nat. Ei au interzis s se aduc ap n Yamen, cernd


ntruna s le fie dat Zhang Jingzhai, s se rzbune. Magistratul

s-a

nspimntat.

Dup

investigaii

minuioase,

a aflat c unul din subordonai vorbise despre amestecul


domnului Zhang.

Eu nu m tem, s-a adresat el musafirilor si. La

urma urmei, snt eful acestui jude i nu-mi vor face


nimic. Dar dac intr peste noi, cine tie ce i se poate
ntmpla domnului Zhang. Am. s caut un mijloc s v
scot de aici. Odat plecai, lucrurile se vor calma.
Magistratul

chemat

la

el

civa

oameni

mai

apro-

piai, sftuindu-se cu ei ce s fac. Din fericire, curtea


din spate se nvecina cu zidul nordic al oraului. Dup
ce s-a constatat c nu atepta nimeni dincolo de zid,
domnii Zhang i Fan au fost trecui peste zid cu ajutorul

unor

sandale

funii.

Fuseser

plrii

de

deghizai.

paie.

Pn

haine

capitala

albastre,
provinciei,

cei doi, repezi i siguri n micrii ca petii, au urmat


potecile

lturlanice,

mergnd

noaptea

furiindu-se

ai-

doma clinilor, vagabonzi.


ntre

timp,

strduit

s-i

la

Yamen,

calmeze

pe

funcionarii
musulmani,

crturarii

lmurindu-i

js-au
cu

bi-

norul, aa nct pn la urm ei s-au mprtiat. Magistratul

ntocmit

naintat

inspectorului

chemat

capitala

un
de

raport

amnunit,

justiie

provinciei.

care

l-a

Acesta

l-a

inspectorului

de

provincial.
faa

pe

justiie, magistratul i-a scos plria, plecndu-se pn la


pmnt.

Concluzia mea, magistrate Tang, este c te-ai cam

grbit, a spus inspectorul. Era destul dac l ineai legat,


nu mai trebuia s-i nghesui carnea n obraz ! Aceasta
65

este pedeaps ? Desigur, nesubordonrile trebuie s fie


nbuite n fa. M voi ngriji chiar eu de pedepsirea
unor

cpetenii.

Acum

ntoarce-te

la

Yamen

nu

se

va

mai'acionezi n prip^
Magistratul Tang s-a nclinat pn la pront.
Am

lucrat

mai

repeta

Meng,

de

mntuil,

viitor.

buntatea

recunoscut

Protejai-m,

voastr

el,

nu

preacinstite

printeasc

va

fi

inspector

pe

msura

cerului i pmntului. A mai vrea numai .s v solicit


permisiunea de a pedepsi .cteva cpetenii, n momentul
n care Excelena Voastr va crede de cuviin, pentru
a cpta iari prestigiul pierdut. Inspectorul

czut

de

acord.

Magistratul

i-a

mul-

umit i s-a ntors la Gaoyao. Dup o bucat de timp,


cinci

cpetenii

musulmane

au

fost

gsite

vinovate

de

nesupunere, hotrndu-se s-i primeasc pedeapsa chiar


n cadrul judeului. ndat ce magistratul Tang a primit
ntiinarea, i-a convocat funcionarii a doua zi, n zori,
i

s-a

prezentat

la

curte

mare

inut,

pedepsindu-i

pe musulmani.
Magistratul

se

i-au

apariia

fcut

mat n

pregtea

fa. Primul

doi

se

ntoarc

mpricinai.

se numea

acas,

Magistratul

cnd

i-a

che-

Wang Al Doilea i

era

vecin cu liceniatul Yan. Cu un an n urm, prin luna


a treia, ian purcel de lapte al liceniatului a ajuns n
ograda familiei Wang, care l-a dat imediat napoi stpnului

su.

Dar

liceniatul

spus

napoierea

purce-

luului nseamn semn ru i l-a convins pe Wang s-l

cumpere. Acum porcul ajunsese de o sut de jm-uri i


nimerise

din

ntmplare n

curtea

familiei

Yan,

care l-a

reinut.

Dac

vrei

porcul,

i-a

spus

liceniatul

lui

Wang

Cel Mare' care venise dup el, pltete-l la preul pieei.


Mai ales c de fapt porcul mi aparine.
Familia

Wang,

era

srac,

nu

avea

de

unde

seasc atia bani i Wang Cel Mare nu s-a lsat, ce((i

g-

rndu-i

dreptul.

Fiii

liceniatului

l-au

btut

zdravn

acum omul zcea acas, aproape pe moarte.


Magistratul

s-a

ntors

ctre

cel

de-al

doilea

om,

un

btrn de vreo eincizeei-aizeci de ani. .


Cum te cheam ?

Umilul

slujitor

se numete Hoang

Mengtong i lo-

cuiete la ar. n cea de-a noua lun a anului trecut,


am venit la ora s-mi pltesc taxele, dar n-aveam bani
de-ajuns

am

cerut

printf-un

intermediar

douzeci

de

argini ele la liceniatul Yan, cu trei procente pe lun


dobnd.

Am

domnului

dus

ns

n-am

la

urm

pn

jumtate
i

un

Yan,

mprumutat
vreo

semnat

l-am

de
cerut

an.

contract,
mai
de

pe

luat
la

Yan,

l-am

banii,

rude.

Amintindu-mi

domnului

care

dar

fiindc

Asta

de

trimis
am

era

acum

contract,

m-am

el

mi-a

pretins

dobnda. De ce s pltesc dobnd, de vreme ce n-am


mprumutat

banii

?"

am

ntrebat.

Dar

liceniatul

Yan

mi-a zis c dac a fi cerut contractul napoi imediat,


el

ar

fi

mprumutat

banii

la

altcineva.

Aa,

eu

l-am

forat s riu foloseasc banii i el a pierdut dobnda ce


i se cuvenea pe o jumtate de an. Eu mi-am recunoscut
vina i l-am rugat pe acel intermediar s-i spun domnului Yan c am s-i trimit n dar ceva carne i vin n
schimbul

contractului.

Domnul

Yan

nici

n-a

vrut

aud aa ceva i a pus s-mi confite mgarul i sacii


cu cereale. Nici contractul nu mi l-a dat. Rog' pe nlimea Voastr s judecai toate aceste samavolnicii !

E ruinos, a spus magistratul, c un liceniat care

face parte din rndurile crturarilor s-a njosit cu astfel


de

lucruri,

nelnd

oamenii

simpli.

acceptat

ambele

petiii i le-a spus celor doi s atepte.


n

acest

timp,

se

gsise

cineva

s-l

previn

pe

licen-

iatul Yan, care a intrat numaidect n panic. Ambele


plngeri snt adevrate, s-a gndit el. Dac apar n instan, m fac de ruine. Mai bine dispar pentru o vreme".
67

i-a fcut bagajele i-a plecat ntins spre capitala provinciei.


In

baza

-petiiilor,

arestare,

dar

magistratul

liceniatul

Yan

semnat

dispruse

un

ordin

de-acas.

de

Port-

reii s-au dus atunci acas la fratele mai mic, pe nume


Yan

Dayu,

sebire

supranumit

de

fratele

Elegana

mai

mare,

Binevoitoare,
numit

spre

Elegana

deo-

Median.

Dei frai buni, cei doi nu locuiau mpreun. Dayu ajunsese

membru

al

Colegiului

Imperial

adunase

cteva

sute de mii de bnui de argint, totui, vznd portreii,


s-a nfricoat i i-a tratat cu atenie, oprindu-i la mas
i

oferindu-le

bani.

Apoi

trimis

grab

un

servitor

s-i cheme pe cei doi cumnai ai si s se sftuiasc.


Cumnaii
ambii
ca.

si

se

crturari

preceptori.

numeau

Wang

subvenionai1

de

La

primirea

De

stat,

mesajului,

Wang

dar
au

Ren,

renumii

venit

imediat.

Yan Dayu le-a povestit ce s-a ntmplat.


Exist un ordin de arestare. Ce s facem ? a ncheiat el.

Fratele nostru ne-a spus nu o dat c este prie-

ten cu magistratul Tang. Acum de ce s-a speriat pentru


un lucru mrunt ? a spus Wang Ren.

Aa este, a aprobat Dayu. Numai c fratele meu


fugit,

iar

portreii

au

venit

la

mine,

pretinznd

per-

soana disprut. i cum a putea eu s-mi las afacerile


i s m duc s-l caut ? Iar el nici nu ndrznete acuma
s se arate.

Fiecare

cu

treburile

lui.

La

urma

urmei,

adu-

gat Wang Ren, aceast chestiune nu are nici-o legtur


cu tine.
1

Liceniaii prefecturii, xiu cai, erau cuprini n trei grupe,

n ordinea promovrii : cei din primele dou grupe, numii lin


sheng i xeng sheng, primeau lunar o raie de orez (circa 6 tou,
adic 60 kg a diferit pe epoci). Ultima categorie, fu sheng, nu
era retribuit.
08

Eu

cred

nu

este

bine

astfel.

Portreii

tiu

pe cumnatul om cu stare, i o s-l considere pe el rspunztor. Dac nu va face nimic, urmritorii vor cuna
pe el. Cel mai bun lucru pe care l poate face este s
taie

rul

liniteasc

de

la

pe

rdcin,

acei

adic

care

au

trimit

depus

plngeri.

oameni

s-i

Apoi

vom

face o cerere magistratului i ncheiem cu toate necazurile.

mergem

iloang

Mengtong,

chiar

noi

propus

la

Wang

Wang

Ren.

Al

Doilea

Dm porcul

la
fa-

miliei Wang, mpreun cu ceva bani pentru piciorul rupt


al. lui Wang Cel Mare. napoiem i contractul acela al
lui Huang i ntr-o singur zi lichidm necazul.

Cumnaii mei s nu se team c n-am s fiu de

acord cu ei, a spus el. Dar adevrul este c soia fratelui

meu

este

destul

de

nepriceput,

iar

nepoii

snt

ca nite pui de lup. Cred c n-or s ne dea ascultare


i c or s refuze s napoieze porcul i contractul.

Drag cumnate, a reluat Wang De, aceast ches-

tiune nu este simpl. Dac cumnata i nepoii snt cu


adevrat ncpnai, nseamn c nu ai noroc, va trebui s scoi civa Hang de argint, s plteti tu porcul.
Ct despre contractul lui Huang, o s lum un petec de
hrtie i o pensul i o s redactm un act prin care anulm

vechiul

contract.

Este

tot

ce

putem

face,

dar

n-

au

re-

cheiem definitiv cu aceste necazuri.


Au

hotrt

aceasta

era

singura

soluie

zolvat aa toate ncurcturile. Yan Dayu a cheltuit vreo

duzin de Hang de argint i cazul a fost nchis.


Peste

cteva

cumnai
umire.
trimis
simte

ai
Iar

zile,
si

la

cum

'

slujitorii
prea

bine.

Yan
un'
ei
le

Sntei

i-a

invitat

banchet,
nu

voiau

spun
poftii

s-l
:

la

pe

cei

semn

de

deranjeze,

Doamna
mas

cu

nu

doi
muli-a
se

aceast

ocazie doamna vrea s v vad". Auzind aceast veste,


crturarii nu s-au mai opus. Yan Dayu i-a invitat n
69

camera principal i a trimis pe cineva s-i spun soiei c musafirii au sosit. O slujnic s-a prezentat imediat s-i conduc la spna casei. Cnd au intrat in camera

sorei

lor,-

au

constatat

era

ntr-adevr

sl-

bit i palid la fa. Abia se inea pe picioare. Avea


pregtite pentru ei semine de dovleac, castane prjite
i alte dulciuri. Cnd i-a vzut intrnd, a lsat lucrul, i
le-a

ieit

ntmpinare.

Ddaca

adus

nuntru,

ca

s-i salute unchii, bieelul de trei ani al uneia dintre


concubine. El avea o , amulet de argint la gt i purta
un costum de culoare roie.
Cei

doi

au

servit

puin

ceai,

apoi

slujnic

anun-

s-i

aduc

at :

Noua

soie

cere

permisiunea

vin

omagiile sale.

nu

se

deranjeze,

au

rspuns

cei

doi

frai.

Apoi au luat loc, au schimbat cteva cuvinte cu sora


lor i au ntrebat-o cum se simte.

starea

ta

de

sfreal,

bine

iei

ct

mai

multe ntritoare, i-au recomandat ei.


In

acest

timp,

camera

principal

fost

aternut

de

liceniatul

o mas bogat i musafirii au fost poftii acolo.


Dup

primele

cuvinte

venit

vorba

Yan.

Frate, s-a adresa Wang Ren, zmbind, fratelui su,

eu tot nu neleg cum a putut un om care nici mcar


nu tie s caligrafieze frumos s treac examenele.

Asta a fost acum treizeci de ani, a rspuns Wang

De, cnd examinau cenzorii. Ce tiau ei despre compoziii ?

De-ar fi numit att, dar Yan e.i un mare zgrcit.

De cnd sntem rude, noi l-am invitat de cteva ori pe


an la mas, dar n-am vzut de la el nici un pahar cu
vin. Totui, dac-mi amintesc bine, am fost la el odat,
acum doi ani, la ceremonia pentru strmoi, cnd a fost
ridicat i n grad.
70

Eu n-am participat, a zis Wang De, ncruntnd din

sprmcene. A chemat pe cine a putut, ca s primeasc


ct mai multe daruri. Au fost de fa crainici judeeni,
efi de state i muli alii, strngnd de la toi vreo dou
sute de argini. n schimb, n-a pltit nici pn azi buctarul, nici mcelarul i acetia merg la el tot la dou
luni i fac un scandal !

Mie mi este pur i simplu jen, a intervenit Yan

Dayu. Nu-mi amintesc s fi povestit cinstiilor mei' cumnai, dar eu, cu tot pmntul pe care-l posed i cu cele
patru guri pe care le am de hrnit, nu prea cumpr
carne de porc. De cte ori copilul vrea. carne, i cumpr
nite preparate de la prvlie. Pe cnd fratele meu nu are
pmnt, familia i este mult mai numeroas i cumpr
cinci jin-uri de carne tot la trei zile, pretinznd s-i fie
gtit

nbuit

la

timp.

Dac

termin

toat

mncareu

o dat, la masa urmtoare cumpr pete. Noi amndoi


am motenit cte un lot egal de pmnt, dar el l-a mncat pe al lui. Acum vinde pe sub' mn scunelele de
palisandru, ca s cumpere baozii umplui cu carne. Cum
ar putea s m bucure toate astea ?
Musafirii au pornit s rd.
Ni s-a rcit butura de cnd ne pierdem vremea cu
asemenea gnduri. S jucm zaruri.
Zarurile au fost favorabile oaspeilor.
Sntem zhuanynuari, s-au bucurat ei. .
Cei doi au ctigat pe rnd, sorbind cteva zeci de pahare mari cu butur bine nclzit.

Este

curios

cum

se

potrivesc

zarurile

inimii

oameni-

lor : Yan Dayu n-a reuit s ctige, nici mcar o singur


dat, pe cnd cei doi bteau din palme de bucurie i se
amuzau. Au but pn dup miezul nopii, apoi s-au ntors la casele lor.
1

Un

Chinei
centrale.
71

fel

de

colunai

cu

carne,

mncare

specific

Din acea zi, boala soiei lui Yan, Doamna Wang

s-a

nrutit din ce n ce mai mult. Soseau zilnic cte patru-cinei. medici, care prescriau ren, shen2 i alte ntritoare,

dar

permanen,
prepara

fr

folos.

concubina

Supraveghind
care

medicamentele,

dduse

extrem

de

patul

bolnavei

natere

biatului

atent.

Cnd

n
i

boala

s-a agravat, ea a prins obiceiul s stea cu copilul n brae


Ja picioarele patului, plngnd necontenit.

rog

lui

Buddha

ia

pe

mine

locul

vostru, a suspinat ea ntr-o sear.


-

Nu

spune

prostii,

spus

doamna

Wang.

Fiecare

om are viaa lui, nu se poate schimba dup bunul plac.

Nu

vorbii

astfel,

reluat

concubina

Zhao.

Ce

valoreaz viaa mea ? Dar dac doamna se duce, stpnul


va aduce o nou stpn. Acum stpnul are patruzeci
de ani i are un singur fiu. Dac se nsoar din nou,
viaa copilului va fi un chin. O vorb din btrni spune :
Palma mamei vitregi este ca soarele pe timp nnorat".
Mi-e fric pentru acest copil, c n-o s mai apuce s
creasc mare, iar eu tot trebuie s mor.' Dac mor mai
repede i o salvez pe stpn, apr i viaa biatului.
Doamna

Wang1

n-a

mai

zis

nimic.

Vrsnd

ntruna

lacrimi, concubina continua s-o ngrijeasc zi de zi, nedezlipindu-se

de

patul

bolnavei.

ntr-o

sear,

concubina

ieise mai demult i nu se mai ntorcea.


. Unde s-a dus sora Zhao ? a ntrebat doamna Wang
pe una din slujnice.
-

Noua

soie

arde

fiecare

noapte

tmie

curte

i se roag cerului i pmntului s-o ia pe ea n locul


1

Femeile i pstreaz numele dup cstorie.

Ren shen-'ul este un tonic de renume n China (si n n-

treaga lume ncepnd din secolul al XVIII-lea), folosit "din cele


mai vechi timpuri pentru proprietile sale regenatoare. Se prepara, din rdcina plantei cu acelai nume, de forma i
mrimea
morcovului, aflat n natur i n plantaii n partea de nord-est a
Chinei.
72

stpnei.

Astzi, vznd c v simii mai ru, a plecat

mai din vreme s se roage.


Doamna

Wang

ascultat,

dar

n-a

prea

dat

crezare

acestor vorbe. A doua sear, pe cnd concubina se vicrea vrsnd lacrimi amare, i-a spus :

De ce nu i-am spune stpnului, ca dup moartea

mea s te ia pe tine ca soie principal ? K


Concubina

l-a

chemat

pe

Yan

Dayu

i-a

spus

do-

rina stpnei. Yan se gndise la acest luciii.

n acest caz, a anunat el, mine am s-i invit

pe cumnaii mei s hotrm mpreun i s fie martori.

Facei,cum credei c este mai bine, a adugat so-

ia, cu un gest uor al minii.


Yan

Dayu

trimis

oameni

dis-de-diminea

dup

cei

doi cumnai, apoi au discutat mpreun despre medicamentele


n

prescrise,

camera

hotrnd

bolnavei,

Yan

cheme

medici

Dayu

le-a

mprtit

renumii,
dorina

soiei.
Cinstiii mei cumnai pot s-i ntrebe direct sora.
Cei doi au mers Hng pat, dar doamna Wang deja nu
mai putea s vorbeasc. Ea a dat din cap, artnd spre
biat. Fraii s-au ntristat i n-au mai spus nimic. Peste
o vreme, au fost invitai n bibliotec, servind masa n
tcere. S-au dus apoi ntr-o ncpere intim i discutnd
despre boala doamnei Wang, Yan Dayu a spus cu lacrimi n ochi :

Sora voastr a venit n casa mea acum douzeci

de ani i mi-a fost un sprijin nepreuit. Ce m voi face

fr ea ? n situaia ei, alaltieri mi-a spus c mormntul


socrilor trebuie reparat. A avut grij i de stimaii mei
cumnai, pentru care a lsat cte ceva.
1

Fiind admis poligamia, chinezii nstrii aveau o soie'

principal", prima soie i, de regul, dou-trei soii secundare,,


concubine sau soii noi", care nu se bucurau de aceleai drepturi civile ca prima soie.
73

Yan

spus

slugilor

s,

plece,

deschis

lad

a scos dou legturi de argint, fiecare de cte o sut


Hang, pe care le-a nmnat cumnailor.
S nu m refuzai.
Cei doi au luat argintul cu amndou minile.

eu

Primii-l
cheltuielile

cu

toat

pentru

inima.

sacrificii.

Mai

trziu,

Mine

voi

voi

suporta

trimite

lectica

s le aduc pe cumnatele mele ; sora voastr a pregtit


unele bijuterii pentru dnsele.
Abia

intraser

ncperile

din

fa

luaser

loc,

cnd, sosind ali musafiri, Yan s-a dus s-i ntrein. La


ntoarcere, a observat c celor doi cumnai li se nroiser ochii de plns.

Vorbeam

aici

cu

fratele

meu,

spus

Wang

Ren,

c sora noastr este o femeie cum puine se afl i face


cinste familiei Wang. Poate c dumneata nu ai aceeai
prere, iar dac cumva eti bnuitor i ezii, nu te putem socoti un brbat adevrat.
-

nelegi

adugat

Wang

De.

Sntei

familie

compus din trei generaii. Cnd sora noastr n va mai


fi, dac vei lua alt soie, ea ar putea s-l schingiuie
de moarte pe nepoel, fcnd s sufere nu numai strmoii dumitale, dar i pe ai notri.

.Noi,

crturarii,

acionm

dup

principii

spus

Wang Ren i a lovit cu palma n mas. Trebuie s ne


comportm ntocmai cum glsuiete Confucius prin eseurile noastre. Dac nu faci astfel, noi nu-i vom mai clca
pragul!

Mi-e team s nu m vorbeasc neamurile, a rs-

puns Yan Dayu.

Poi s te bizui pe noi ! Acest lucru trebuie bine

pus la cale. Rugm pe soul sorei noastre s ne dea civa


Hang de argint, iar mine, dup plecarea noastr, s pregteasc o mas mare. Noi o s invitm toate rudele i
sub ochii sorei noastre, tu i concubina Zhao v vei prosterna n faa cerului, a pmntului i a strmoilor, ca
i cum ai fi so i soie. Atunci i vor ine toi gura !
74

Yan Dayu le-a mai dat cincizeci de Hang de argint, iar


cei doi comnai au plecat ncntai.
Peste

trei

zile,

Wang

De

Wang

Ren

s-au

ntors

la

familia Yan i au scris cteva zeci de invitaii, chemnd


toate neamurile pn n a aptea spi. Au sosit cu toii,
cu excepia celor cinci fii ai liceniatului Yan. Dup ce
au servit masa, invitaii s-au strns n jurul patului doamnei Wang, s fie martori. Fraii ei au consemnat totul.
Yan Dayu i pusese plria de crturar i se mbrcase
ntr-o rob albastr, cu guler rou. Concubina Zhao purta
o rochie roie i o coroni de aur n pr. S-au plecat
amndoi

faa

cerului,

pmntului

strmoilor.

Wang Ren a apelat la erudiia sa, compunnd un anun


al cstoriei, n cinstea strmoilor. Prsind altarul strbunilor, fraii Wang au trimis slugile, s le cheme soiile
i s-au nclinat toi patru n faa proaspeilor cstorii.
Invitaii i-au felicitat i ei, cu mic cu mare, apoi a venit
rndul

slujitorilor

slujnicelor,

dup

grad.

Noua

soie

s-a dus singur s se ncline n faa doamnei Wang, zicndu-i acum Sor mai mare". Dar aceasta i pierduse
cunotina.
Invitaii

s-au

rspndit

prin.

toat

casa

sala

prin-

cipal, n a doua sal, n bibliotec, n camerele interioare


i n alte ncperi, lund loc n jurul a peste douzeci
de mese. Pe la miezul nopii, n timp ce Yan Dayu i
conducea musafirii, doica a sosit n fug, urlhd ;
Stpna nu mai respir !
Yan

intrat

hohotind

cas

vzut-o

pe

noua

sa soie aplecat peste pat, epuizat de durere. Oamenii


i-au srit n ajutor, au ridicat-o, i-au descletat gura i au
forat-o s nghit cteva guri de ap. Revenindu-i, ea s-a
aruncat la pmnt, smulgndu-i prul i ipnd de parc
venise sfritul lumii. Nici Yan nu a reuit s-o liniteasc.
Slujitorii ateptau n sala principal, oaspeii n unele n75

cperj, iar cele dou cumnate au profitat de momentul


de derut, nsuindu-i haine, aur, perle i alte bijuterii,
golind totul, lund pn i coronia de flori care se rostogolise la pmnt, din prul proaspetei soii.
Yan Dayu a chemat doica cu biatul mbrcat n haine
de doliu. Sicriul era pregtit mai de mult. ntre timp, se
luminase de ziu. Dup ce trupul disprutei a fost aezat
n ncperea central, invitaii i-au luat rmas bun i au
plecat. A doua zi au fost trimise tuturor rudelor cte dou
nsemne albe de doliu. n cea de a treia zi, hainele de
doliu pentru noua soie erau gata, ns cei doi cumnai
au protestat, artndu-se de nenduplecat :

Omul care nu e la locul lui greete, au citat ei

din Confucius. Tu eti acum ca i sora mai mic .a sorei


noastre,i conform cutumei trebuie s ii doliu numai un
an. Poi s mbraci rochii subiri i s pori doar pe cap
un batic alb.
Au stabilit pentru toi ritualul de urmat i au anunat
data funeraliilor. Din acea zi au urmat regulile doliului
pas cu pas, cheltuind ntr-o jumtate de an patru-cinci
mii Hang de argint. Noua soie s-a artat foarte recunosctoare

fa

de

fraii

Wang.

Toamna,

dup

strngerea

recoltei, le-a trimis n dar cte dou msuri.de orez, dou


de legume de iarn i patru unci, fr s mai amintim
de gini, rae i alte delicatese.
n

ajunul

Anului

nou,

Yan

Dayu

s-a

dus

la

altar

s-a prosternat n faa cerului, pmntului i a strmoilor, apoi s-a aezat la un osp cu soia stnd n faa lui,

iar

doica

copilul

pe

una

din

laturile

mesei.

Dup

cteva pahare, Yan a artat "spre o lad, lacrimile iroindu-i pe obraji :

Am primit chiar ieri trei sute de Hang, venitul de

la prvlia de amanetat. Prvlia a aparinut surorii tale,


doamna Wang. n fiecare an, pe vremea asta, ne veneau
aceti bani, dar i ddeam ei, fr s o ntreb ce face cu
76

ei.

Astzi

sosit

din

nou banii,

dar nu are

mai foloseasc.
S

nu

cine

s/i

:/.

spunem

noi

nu-i

putem

folosi

bine/,

intervenit noua soie, Zhao. Eu tiu ce fcea cu ei. 'mi


amintesc c tot timpul anului, de srbtori, clugriele
i trimiteau cadouri, florresele i ofereau ornamente de
perle i jad, iar muzicanii orbi nu se mai dezlipeau de
poart. Cine nu s-a bucurat de buntatea ei ? Iar cnd
primea unele rude srace, le ndestula cu hran i le
druia veminte, chiar cnd ea nu avea ce mnca i ce
mbrca. Ce nsemnau pentru ea aceti bani ? Chiar dac
ar

fi

fost

mai

muli,

tot

i-ar

fi

mprit.

Numai

prea-

cinstiii ei frai nu au primit nimic de la ea. Ce vreau eu


s spun, este s nu risipim banii n van, ci s facem
cteva fapte bune n numele ei, cu ocazia Anului nou.
Iar ce-o s rmn, s trimitem celor doi frai. Cum anul
viitor

au

loc

examenele

provinciale,

numai

bine,

le

putem plti astfel cheltuielile de drum.


' Yan Dayu a ascultat-o n tcere pn la sfril. Tocmai atunci o pisic s-a gsit s-i sar brbatului, n poal.
Primind

un

ghiont

zdravn,

pisica

s-a

npustit

cas

i s-a crat pe baldachin. S-a auzit zgomotul puternic


a ceva care se sparge. Un obiect czuse de pe baldachin
direct peste' vasul de lut, cu butur, f cndu-l cioburi.
Au luat o luminare i au intrat repede n cas. Pisica dduse jos o bucat din lemnria patului i odat cu ea un
co de rchit plin cu poame. Acum curmalele uscate erau
mprtiate pe pmnt, n ochiuri de butur, coul stnd

rsturnat ntr-o parte. Soii l-au ridicat i au descoperit


pe fundul lui mai multe pacheele, care conineau n.total
cinci sute Hang de argint.

Am

tiut

eu

nu

putea

cheltuie

toi

bnii

a spus domnul Yan. mi pare c aici e tot ce a putut


strnge an de an i i inea s-i foloseasc la nevoie, cnd
eu era s dau de greuti. Iar acum, unde s-a dus ea !
A nceput s plng i a poruncit s se curee pe jos.
77

Un platou cu poame nc uscate a fost pus pe o mas


n

Ifaa

altarului,

iar

cei

doi

au

ngenuncheat

plngnd

i rugndu-se. Din aceast cauz, Yan Dayu nu a ieit de


Anul

nou

s-i

viziteze

cunoscuii,

rmnnd

tot

timpul

simt

n cas, plngnd din timp n timp, foarte deprimat.


Dup

srbtoarea

dureri

socotelile

inim,
n

lampioanelor,

dar

fiecare

nu

le-a

sear,

luat

pn

nceput
n

spre

seam,
miezul

fcndu-i
nopii.

Cu

timpul i-a pierdut pofta de mncare, membrele i amoreau i nu-i venea s cheltuie bani pe ren sheng.

Nu

te

mai

chinui

cu

treburile

casei

ct

vreme

nu te simi bine, l-a sftuit soia.

Fiul meu este nc mic, cine s administreze casa ?

Ct vreme triesc, voi rezolva eu toate "aceste treburi.


n

primvar

simea

greu

ficatul

czuse

la

pat,

abia reuind s soarb dou boluri de sup de orez, pe


zi. Cnd vremea s-a nclzit de-a binelea a fcut eforturi
s mnnce mai mult i a prins s se plimbe prin cas.
Dar n toamn boala a revenit i a czut iar la pat. n
timpul recoltrii orezului a trimis slujitorii la ar, dar tot
nu se simea mpcat.
ntr-o

diminea,

abia

luase

medicamentele,

cnd

a auzit o rafal de vnt bufnind n fereastr frunzele czute i i s-a prut un semn prevestitor de rele. Apoi a
respirat adine i s-a ntors cu faa la perete. Doamna
Zhao tocmai intra n camer cu cei doi cumnai, venii
s-l

vad,

naintea

prezentrii

la

examenele

Yan s-a ridicat n ezut, sprijinit de slugi.

provinciale.

Cinstite cumnate, nu. te-am vzut de mult i parc

ai slbit i mai tare, au spus vizitatorii. Sntem totui


bucuroi c ai mintea limpede.
Yan Dayu i-a rugat s ia loc, le-a urat -succes la examene

le-a

oferit

nite

dulciuri.

Le-a

povestit

apoi

ntmplarea din ajunul Anului nou i a rugat-o pe noua


sa soie s aduc cteva pachete cu argint.
78

Ea a hotrt, a spus el, artnd spre noua soie.

Aceast mic sum rmas de la sora voastr este bine


s o luai pentru cheltuielile cltoriei n capitala provinciei, la examene. Ct despre mine, m simt mai ru i nu
tiu dac ne vom mai vedea. Dup moartea mea, rog pe
preacinstiii

mei

cumnai

aib

grij

de

nepotul

lor

pn la majorat. Ajutai-l s nvee i s ctige examenele prefectura le, ca s nu aib de suferit ca mine.
Cei

doi

au

pachete.

Apoi

primit

argintul,

i-au

mulumit

fiecare
n

lund

repetate

cte

dou

rnduri,

i-au

spus multe cuvinte plcute i au plecat.


Din

acea

zi,

boala

lui

Yan

Dayu

s-a

nrutit

brusc,

fr nici-o speran. Neamurile au venit s-l salute, iar


cei cinci nepoi au ajutat doctorii s-i prepare medicamentele.

Spre

toamn

trziu,

doctorii

nu

i-au

mai

pre-

scris nimic. Slujitorii care fuseser la ar se ntorseser.


Trei zile s-a zbtut bolnavul ntre via i moarte, fr
s poat vorbi. n seara zilei a treia, i-au pus o lamp
lng

pat,

auzit

un

rudele
horcit

strngndu-se
prelung,

toate

scuturndu-i

jurul

ntregul

lui.

S-a

corp,

dar

el mai respira nc. Atunci a scos mna din aternut i a


ntins dou degete spre cei de fa. Nepotul cel mare
s-a apropiat de pat.

Unchiule, vrei s spui c lipsesc dou rude apro-

piate ? a ntrebat el.


Bolnavul a micat capul, nemulumit.

Unchiule, poate i-ai amintit c mai snt dou le-

gturi de argint despre care nu ne-ai spus nimic, a n-

trebat al doilea nepot.


Dar

domnul

Yan

rotit

ochii

jur,

cltinat

pu-

ternic din cap, negnd, i a ntins i mai evident cele dou


degete.

StpnUl se gndete c nc nu au sosit cei doi

cumnai ? s-a grbit doica, naintnd cu copilul n brae.


79

La aceste vorbe, el a nchis ochii i a cltinat din nou


din cap, fr s mai mite cele dou degete. Atunci a
venit lng pat noua soie Zhao, cu ochii scldai n lacrimi.
Stpne, ceilali nu te neleg, a spus ea. Doar. eu
tiu ce vrei s spui !
Capitolul VI

Numai

eu

tiu

ce

ai

pe

suflet,

continuat

soia.

Eti suprat pentru c snt dou fetile n lamp i se


consume uleiul. Dup ce o s scot eu una, te vei liniti.
Terminnd de vorbit, s-a dus spre lamp i a stins o
fetil. Toi ochii erau aintii asupra lui Yan Dayu, care
a aprobat imperceptibil din cap, a lsat mna n jos i,
peste

puin

timp,

ncetat

mai

respire.

Atunci

n-

treaga familie, cu mic cu mare, a nceput s plng, pregtindu-se pentru funeralii. Sicriul a fost aezat n sala
central din a treia curte.
A

doua

zi

de

diminea,

slujitorii

au

ieit

ora

anune doliul. Yan Zhenxian, eful clanului, a sosit mpreun cu un grup de rubedenii s aduc omagiul, lor
defunctului

pnz

pentru

alb

au

fost
doliu.

reinui
Doamna

la

mas,
Zhao

oferiridu-li-se

avea

un

frate,

Zhao Laoer, vnztor ntr-o prvlie cu orez, i un nepot,


pe nume Zhao Laohan, ucenic la un argintar, care s-a
cuvenit s in i ei doliu. Clugrii buditi i taoiti au
venit i au agat pe perei tablouri lungi, au recitat din
crile sfinte. mpreun cu biatul, vduva sttea de dimineaa pn seara lng sicriu. Slujitorii purtau toi do-

liu, iar poarta fusese drapat n alb.


Primul

ciclu

din

cele

apte

de

cte

apte

zile

pectarea doliului au trecut, iar Wang De i Wang Ren s-au


80

res-

ntors de la examene, rmnnd o zi la familia Yan Dayu.


Mai

trziu,

peste

trei-patru

zile,

liceniatul

Yan

s-a

n-

tors i el din capitala provinciei. Fiii si erau n casa


unchiului, conform obiceiului, de aceea, cnd doica a*intrat n camer mpreun cu o slug care purta un paner
i un pachet, el sttea mpreun cu soia i abia sfrise
s se spele pe mini i pe fa, dup cltorie.

Doamna a aflat c v-ai ntors i v trimite salu-

trile ei, a spus doica. Fiind n doliu, nu -poate veni s


se nchine n faa domniei voastre. Aceste dou haine i
acest argint au fost lsate de stpn cu limb de moarte
pentru domnia voastr, ca amintire. V rugm s venii
pe la noi.
Liceniatul

Yan

desfcut

pachetele

s-a

bucurat

nespus, gsind dou veminte noi de mtase i dou sute


de Hang de argint. I-a cerut imediat soiei s-i dea cloicei
nite bani, spunnd :

Transmite-i

doamnei

mulumirile

mele.

Voi

veni

ct se poate de repede.
Dup

ce

doica

sluga

au

plecat,

liceniatul

Yan

pus bine darurile, s-a interesat dac soia i copiii au primit

ceva

rmas

mulumit

aflnd

vemintele

argintul erau numai pentru el. Apoi s-a schimbat, lund o


plrie de doliu'i o hain din pnz alb i s-a dus la
mort. n faa sicriului, a strigat : fratele meu", a scos
cteva sunete din gt i a fcut dou plecciuni, fr s
verse o lacrim. Doamna Zhao, purtnd straie de doliu, a
venit

ling

el,

l-a

salutat

i-a

spus

copilului

n-

genuncheze n faa unchiului.

Ce soart crud, a spus ea izbucnind n plns, l-a

smuls pe stpn la jumtatea vieii. Acum v avem numai pe dumneavoastr s ne ngrijii.

Fiecare om are soarta sa, a spus liceniatul. Acum,

c fratele meu mai mic s-a ntors la ceruri, i-a rmas


acest blnd copil, care trebuie crescut cu grij, fr temeri
81

Doamna

Zhao

i-,a

mulumit,

l-a

invitat

bibliotec

i i-a trimis pe cei doi cumnai s-i in companie.


Brbaii s-au salutat eu respect i s-au aezat.

Fratele

dumneavoastr

arta

destul

de

puternic,

nceput Wan De discuia. De ce oare nu s-'a mai ridicat


dup aceast boal ? Noi ne simim ndurerai profund
c, dei sntem rude apropiate, nu am fost aici s ne lum
bun rmas de la el.

Nici eu, fratele mai mare, nu am putut s-l vd

naintea morii. Dar o vorb din vechime spune : n faa


afacerilor publice le uii pe ale tale, iar n faa rii i
uii familia. Examenele nseamn un mare eveniment n
viaa imperiului i dac sntem ocupai cu ele i neglijm rudele apropiate nu trebuie s ne simim vinovai.
Dumneavoastr

ai

stat

capitala

Zhou,

fostul

provinciei

mai

examinator,

m-a

mult de ase luni, nu-i aa ?

Aa

este.

Profesorul

promovat i apoi m-a recomandat gong sheng i; El are o


rud n provincia noastr magistratul din judeul Zhao,
de aceea am fost n capital s-i prezint omagiile mele.
M-a

primit

ca

pe

un

prieten

vechi

m-a

ndemnat

s rmn cteva luni la el. A inut s se ncuscreasc cu


mine i i-a dat a doua fiic dup fiul meu.
Ai locuit chiar la el ?

Am stat la Zhang Jingzhai. i el este tot magistrat

judeean
Ia

un

nepotul

banchet

la

magistratului

Yamen,

la

aranjat nrudirea cu familia Zhou.

Tang.

magistratul

L-am
Tang

cunoscut
i

el

Nu este cel care a venit cu crturarul Fan Jin ? a

ntrebat Wang Ren.


Da.
1

Gong sheng, liceniat major, titlu pe care l are n' apela-

tivul din roman, dar nefolosit n traduceri pentru" nefirescul


din limba romn.
82

aminteti,

frate,

spus

Wang

Ren,

aruncnd

scurt privire spre Wang De, atunci au fost necazurile


cu musulmanii.
Wang De a rs sarcastic.
A fost adus butura i ei au continuat s discute n
timpul mesei.

Magistratul

Tang

n-a

mai

fost

numit

examinator

n acest an ? a ntrebat Wang De.

Nu

tii,

frate

Anul

trecut,

el

promovat

candi-

dai care scriau ntr-un stil depit. Acum toi examinatorii snt tineri ctigtori ai concursului de la palat, aa
c ei apreciaz eseurile de valoare.

N-am auzit, a obiectat Yan. Chiar i valoarea este

bine s se conformeze regulilor. Cine nu respect regu-'


Iile i scrie dup bunul plac cuvinte seductoare, poate
fi numit om de valoare ? Uite, s vorbim de profesorul
Zhou, care judec cu mult discernmnt : el acord ntotdeauna locul prim, celor care neleg regulile i tradiia.
Anul acesta, aceeai vor fi primii.
Liceniatul Yan a vorbit aa, tiind c cei doi frai fuseser clasai pe locul al doilea de ctre examinatorul
Zhou. nelegmd, ei au schimbat subiectul. Spre sfritul
mesei ns, au adus din nou vorba despre proces.

Magistratul

Jang

era

foarte

suprat.

Din

fericire,

fratele dumneavoastr a acionat i a ncheiat aceast afacere.

El s-a grbit. Dac a fi fost eu acas, era nde-

ajuns s-i trimit o vorb magistratului i le-am fi rupt

noi picioarele acestor slugi nesioase, Wang i Huang.


Nite

rani

domni !

ndrzneasc

se

mpotriveasc

unor

ntotdeauna este mai bine s fii generos, a replicat

Wang Ren.
Yan s-a roit, dar n-a spus nimic. Au mai ciocnit cteva
pahare, apoi doica, cu copilul n brae s-a apropiat de ei
i le-a spus :
83

Doamna

roag

pe

domnul

liceniat

pe

cumnai

s discute despre nmormntare. Oare acest an este de


bun augur ? i poate s fie nmormntat printre strmoi sau trebuie s aleag alt loc ?
-

Spune-i,

s-a

grbit

liceniatul

Yan,

eu

n-o

rmn mult timp acas. Urmeaz s plec cu al doilea


biat

capitala

provinciei,

pentru

cstorie.

Acolo

voi

sta la familia Zhou. Aceste lucruri s le hotrasc aceti


doi domni. Dar nu poate fi nmormntat printre strmoi,
s cutm un alt loc. Vom vedea ce-i de fcut la ntoarcerea mea. Hotrnd

acestea,

i-a luat rmas bun,

s-a

ridicat i a plecat acas. Apoi s-au dus i fraii Wang.


ntr-adevr,
cu

cel

peste

de-al

cteva

doilea

fiu

zile,
n

liceniatul

capitala

Yan

provinciei.

plecat
Doamna

Zhao era mereu ocupat cu treburile casei. Tria ns n


ndestulare, nimic nu-i lipsea bani, alimente, animale,
servitori, dar se gndea mereu la soarta crud pe care i-o
rezervase

cerul.

ntr-o

zi,

copilul

s-a

mbolnvit

de va-

riol. Doctorul a apreciat c are o boal grav i i-a dat


corn de cerb, praf din dini de om i alte ntritoare. Disperat, mama s-a dus pe la toate templele s se roage,
dar n-a folosit la nimic. Doamna Zhao a plns ndelung,
mai amar dect i-a jelit pe prima stpn i pe stjpn,
pn i-au secat lacrimile. Dup trei zile i trei nopi de
amar, i-a nmormntat

copilul.

Atunci s-a gndit

n-

fieze al cincilea copil al liceniatului Yn i i-a chemat


pe fraii Wang s se sftuiasc.

Noi

n-avem

cdere

decidem,

s-au

eschivat

ei.

Copilul este al lui i este bine s-i afli prerea. Ori el


nu este acas. Cum am. putea noi s hotrm n locul
lui?
r

Fraii

mei,

cumnatul

vostru

avut

puin

stare,

a spus ea. Acum, dac fiul lui a murit, casa a rmas


fr stpn i acest lucru nu poate fi amnt. tiu eu
84

cnd se va ntoarce ? Biatul are unsprezece-doisprezece


ani, de ce nu l-a iubi i ngriji, adoptndu-l ? Eu cred c
familia o s mi-l dea buicuroas i nici liceniatul Yan
n-o s aib nimic de spus. Ca unchi, nu neleg pentru ce
nu v bgai ?

Bine, mergem s vedem ce putem face, a acceptat

Wang De.

Frate, a-spus Wang Ren, ce vorb-i asta ? Cum pu-

tem noi, rude colaterale s decidem un lucru att de important ? Dac sora noastr se grbete, noi am putea
s-i scriem liceniatului Yan i s trimitem un om degrab n capital, s-l roage s vin acas.

Este mai bine aa, a aprobat Wang De, dei nu

cred s aib vreo obiecie.

Vom

vedea

noi,

frate,

cltinat

din

cap,

sceptic

Wang Ren. ns aa vom proceda.


Ascuitndu-i,

doamna

Zhao

le-a

dat

dreptate,

le-a

spus

ce s scrie i a trimis un slujitor, Lai Fu, s se grbeasc,


zi i noapte, pn n capital, s duc vestea domnului
Yan.
n

capital,

Lai

Fu

aflat

liceniatul

locuiete

pe

strada Gaodi. Dar ajuns n faa intrrii i vznd n poart


patru oameni cu epci n rou i negru, iar n mn cu
bice s-a speriat i n-a mai ndrznit s intre. Atunci l-a
zrit pe i Dou, servitorul liceniatului Yan i au intrat
mpreun. n sala principal a ntlnit o lectic frumos
decorat, cu baldachin, pe care era nsemnat rangul liceniatului. i Dou l-a lsat s atepte i s-a dus s-i

cheme stpnul, care a aprut mbrcat n haine bune,


cu plrie de mtase pe cap, iar n picioare cu pantofi
negri, cu talp alb. Lai Fu a fcut o plecciune i i-a
nmnat scrisoarea.

neleg,

spus

liceniatul

Yan

dup

ce

citit-o.

Fiul meu al doilea se nsoar astzi. Rmi i tu s conduci oaspeii.


85

a
si
Lai

Fu

s-a

dus n

buctrie.

Camera

de

la

etaj

proaspeilor cstorii fusese decorat n rou i verde i


ar fi dorit i el s-a vad,.dar nu ndrznea s urce scrile.
Pn la

amiaz,

nu sosise nici

un muzicant.

Purtnd

nou plrie, earf roie i o cunun de flori, mirele mergea de colo-colo, nervos, ntrebnd ce s-a ntmplat cu muzicanii. Liceniatul l-a

chemat pe i Dou

l-a

trimis

s aduc repede trompetitii.


Astzi este o zi favorabil, a rspuns i Dou i nu
vine

nimeni,

nici

pentru

opt

argini,

iar

dumneavoastr

le-ai dat doi argini i ceva mruni, din care apoi ai


mai redus gndindu-v c familia Zhang i va fora s
vin.

Acum snt

toi

rspndii

la

diverse

familii,

cum

a putea s-i aduc ?

Baliverne !

s-a

mniat liceniatul.

mi-i

aduci

numaidect.' Dac ntrzii, ai s-o ncasezi !


Si Dou a tcut i s-a furiat afar, boscorodind : Rabd
de azi diminea, nici un bol de orez nu le d oamenilor
i mai vorbete .'"
Se

nserase

Dou

tot

nu

aprea.

Purttorii

lec-

ticii i acei oameni cu epci n rou i negru erau impacientai.


Nu mai putem atepta, au intervenit musafirii. Este
timpul s mergem n ntmpinarea miresei.
Au

pornit

spre

familia

Zhou,

frunte

cu

cei

patru

brbai cu epci n rou i negru. Alaiul era ncheiat de

Lai Fu. Familia Zhou deinea o cas imens i dei, erau


aprinse mai -multe lampioane,

curtea rmnea destui de

ntunecat. Dar cum nu aveau trompetiti i ali muzicani, cei patru au nceput s strige tare, pe o singur
voce, pentru a-i anuna prezena, pn cnd Lai Fu, jenndu-se, le-a spus s tac.
Spunei-i

liceniatului

Yan,

cas, c mireasa nu pleac fr muzic.

strigat

cineva

din

Disputa

era

toi,

cnd

Dou

sosit

cu

doi

muzi-

cani un fluiera i un toboar, care au prins a.ngna ceva, ntre zgomot i -melodie, trezind batjocura trectorilor. Familia Zhou a mai obiectat, dar nu mai era
nimic de fcut, astfel c mireasa a aprut n lectic.
Dup

vreo

zece

rsrituri

apusuri

de

soare,

Lai

Fu

i i Dou au primit ordin s nchirieze dou brci care


.s-i duc la Gaoyao. Brcile erau mari, ncptoare, iar
proprietarii erau de loc din Gaoyao i au primit trgul
pentru
O

doisprezece

barc

fusese

liang

de

nchiriat

argint
pentru

momentul

tinerii

sosirii.

cstorii,

iar

cealalt pentru liceniatul Yan. Au ateptat o zi favorabil, i-au luat rmas bun de la neamuri, au mprumutat
de la Yamen emibleme cu caractere aurite i argintii, pe
care le-au prins pe cele dou ambarcaiuni, au fixat patru
lncii la intrare i, n sunete de trompete i fluiere, s-au
ndreptat

spre

fluviu.

Barcagiii

au

fcut

totul

pentru

fi pe placul pasagerilor i cltoria s'-a scurs fr un incident.


n ultima zi, la vreo douzeei-treizeci de li de Gaoyao,
liceniatul Yan a fost cuprins brusc de boal : ameeli,
senzaii de vom, dureri de cap, pierderea vederii i a
puterii, nct trebuia inut strns de bra ca s nu cad.
M simt ru .' M simt ru ! repeta el ntruna.
Si Dou i-a fiert n grab nite ap i i-a dus n cabin. Liceniatul a deschis o lad de lemn, a scos o mn
de pastile preparate din miez de nuc i a nghiit cteva,
apoi i-a masat stomacul i s-a simit mai bine. Restul

pastilelor le-a pu's pe un capac de porelan i nu s-a mai


atins de ele. Crmaciul, vzndu-le i fiind pofticios din
fire, a ntins mna i Ie-a mncat una cte una, n faa
liceniatului, care s-a fcut c nu observ.
Peste

puin,

barca

tras

la

chei.

Liceniatul

i-a

spus

lui Lai Fu s nchirieze o lectic i s conduc tinerii


acas mai nainte, apoi a ordonat s i se fac bagajele i
s fie duse pe mal. Cnd proprietarul brcilor i hamalii
au cerut banii, Yan s-a ntors grbit n cabin i s-a fcut
c se uit ncurcat n jur,
Unde snt doctoriile mele ? l-a ntrebat pe i Dou.
Doctoriile ?

Doctoriile

pe

care

le-am

luat

mai

nainte.

mi

mintesc c le pusesem pe capacul de porelan.

referii

la

miezul

de

nuc

pe

care

l-ai

lsat

pe capac? a ntrebat crmaciul. Am crezut c nu v mai


trebuie i l-am mncat.
: Mi-,ai

mncat

Cum s1 nu

pilulele !

tii

din

ce

erau

fcute ?

nuc, miez, zahr i puin fin,

ce-ar putea s aib altceva ?

Porc

de

cine!

s-a

nfuriat

liceniatul

Yan.

Am

cheltuit cteva sute de Hang de argint pentru prepararea


acestor medicamente speciale pentru ru de stomac. Excelena Sa, domnul Zhang mi-a adus ren sheng din Shandong, iar stimatul domn Zhou mi-a oferit genian din
Sichuan.

Slug

afurisit

Porcul

.nu

simte

nimic

cnd

mnnc ren sheng !" Uor de spus ! Ia-uzi, miez de nuc !


Pastilele pe care le-ai nghiit tu fac civa zeci de Hang

de argint! n toiul nopii nu se vede vrful suliei dect


dup ce i-a strpuns burta !" De unde am s iau eu alte
doctorii cnd voi avea un nou atac ? Slug afurisit. M-ai
pgubit nmiit !
Liceniatul l-a chemat pe i Dou s-i dea un bilet pe
care s scrie : Trimit acest ticlos la Yamen, s i se dea
cteva zeci de lovituri". Crmaciul s-a nfricoat.

Erau dulci la gust, de unde s tiu, srmanul de

mine, c snt doctorii, a spus crmaciul cu voce blnd.


Am crezut c e miez de .nuc.

Iar vorbeti de miez de nuc ? i-a retezat-o licen-

iatul. Miez de nuc ! O s-i trag eu cteva s te saturi !


A scris o not i i-a dat-o lui i Dou, care s-a grbit
spre

mal.

Hamalii

au

luat

partea

traser n panic, aiind calea lui i Dou.


88

barcagiilor,

care

in-

Onorate Yan, a greit, au pledat ei. Dac ar fi

tiut c snt doctorii n-ar fi ndrznit. E un om srac, i


chiar dac ar vinde barca, tot n-ar putea s v dea cteva
zeci de Hang de argint. Fii bun cu el, Excelen. Dac-l
dai n judecat, va fi ruinat. Iertai-l, nlimea Voastr !
Dar

liceniatul

Yan

s-a

mniat

mai

tare,

revrsndu-se

ca tunetul. Atunci civa hamali au venit pe barc, spunndu-i crmaciului :

Faci ce vrei, dar dac n-ai fi cerut domnului Yan

bani, ar fi urcat n lectic i nu i-ar mai fi amintit de


doctorii. Ct vreme eti vinovat, ngenunche n faa Excelenei Sale i cere-i iertare. Mai atepi vreo plat dup
paguba fcut ?
mpins

de

la

spate,

crmaciul

fcut

cteva

plec-

ciuni. Liceniatul Yan s-a mai nmuiat puin.

Bine, a admis el. i voi da drumul, de vreme ce

insistai atta. Acum tot snt ocupat cu cstoria fiului.


meu. Dar m voi socoti eu cu el ! C doar n-o s zboare
n cer !

n cele din urm a urcat n lectic i a plecat, urmat


de bagaje i servitori. Barcagiii l-au urmrit cu ochii plini
de groaz, fr s mai scoat o vorb.
Ajuns

acas,

poruncit

fiului

nurorii

se

plece

n faa altarului strmoilor, apoi s aduc omagii soiei


sale. n toat casa era o harababur de nedescris, pricinuit de mutarea mobilei.
Ce facei aici ? a ntrebat Yan.

Ai uitat, poate, ct de mic e casa, a rspuns soia.

Numai camera aceasta este mai actrii i se cuvine s


o dm nurorii noastre, care vine dintr-o familie suspus.

Prostii ! Am hotrt eu totul, nu te mai frmnta !

Fratele meu are O' cas imens, de ce s nu stea acolo ?


Are, dar ce are a face cu fiul nostru ?
, Nu mi au pe nimeni i atunci nu nseamn c nfiaz pe cineva ?
80

Ea l vrea pe cel mic, al cincilea.

Cine este ea s decid ? Eu fixez motenitorul fra-

telui meu. Ce treab are ea ?


Pn

neleag

nevasta

ce

vrea

spun,

intrat

o slug trimis de doamna Zhao.,

Stpna a auzit c Excelena Voastr s-a ntors i

v invit la ea. Snt acolo i fraii Wang.


Liceniatul

Yan

s-a

dus,

schimbat

cteva

vorbe

cu

Wang De i Wang Ren i apoi a chemat slujitorii.

Curai

camerele

principale,

cci

mine

vor

sosi

aici fiul meu al doilea cu mireasa.


Auzind acestea, doamna Zhao a neles c el vrea s-l
nfieze

pe

cel

de-al

doilea

fiu

l-a

ntrebat

pe

unul

din cumnai.

Frate, ce vrea s spun ? Nora poate s stea n

spate, iar eu se cuvine s stau n ncperile principale,


numai astfel voi veghea cum trebuie asupra casei. De ce
mi cere s m mut ? Nu s-a mai auzit pn acum ca
nora s stea n ncperile principale i soacra n fundul
curii !

Fii linitit, i-a spus Wang Ren. S spun ce vrea,

cci pn la urm are nevoie de acordul tu.*


Apoi

cumnaii

au

lsat-o

singur,

au

mai

stat

puin

de vorb cu liceniatul Yan, au but un ceai, pn cnd


servitorul i-a anunat :
Sntei ateptai la cenaclu. "
Atunci

i-au

luat

rmas

bun

au

plecat.

Rmas

sin-

gur, liceniatul Yan s-a aezat pe un scaun i a chemat

n faa lui. pe toi cei peste zece slujitori ai casei.

Fiul meu al doilea va sosi mine n aceast cas

ca motenitor de drept. Va fi noul vostru stpn i se


cade s-l servii cu atenie. Concubina Zhao nu are copii
i va fi tratat de fiul meu ca o concubin a tatlui su,
deci.nu mai ane dreptul s stea n camerele principale.
Spunei femeilor ei s curee n spate, s-i mute lucrurile
90

acolo i s pregteasc ncperile din fa pentru noul


stpn. i s inei minte : fiul meu o va numi pe concubina Zhao noua soie", iar ea i va zice lui : al doilea stpn", iar nurorii mele : a doua stpn". Dup cteva zile de la sosirea lor, concubina Zhao va trebui s
fie prima care o salut pe nora mea i numai dup aceea
fiul meu o va onora cu vizita sa. Noi, cei nvai, urmm
cu

strictee

eticheta.

Aceia

dintre

voi

care

administrai

terenurile, casa, banii i celelalte, este bine s clarificai


socotelile ct mai degrab i s mi le aducei s le controlez nainte de ^ le trece fiului meu. Vei vedea c o s
fie altfel dect pe vremea cnd tria fratele meu, care a
lsat totul pe' seama concubinei i a voastr ! De acum
nainte, cine va ndrzni s m nele va primi treizeci
de lovituri i va fi dat pe mna magistratului Tang s plteasc dauna i
Dup

ce

i-au

mrturisit

credin,

Yan

plecat,

iar

ei s-au dus s-o mute pe doamna Zhao. Dar ea i-a primit


cu sudalme i n-au ndrznit s pun mna pe nimic. Totui, pentru unele afronturi pe care le primiser altdat
din partea ei, i-au rspuns :

Este ordinul domnului Yan. La urma urmei, el este

adevratul stpn. Ce-o s ne facem dac^se va supra ?


Doamna

Zhao

nceput

plng,

implornd

cerul

blestemnd toat noaptea. A doua zi, s-a dus la Yamen,


l-a gsit pe magistratul Tang i i-a povestit totul. Magistratul a cerut o plngere n scris, pe care a notat : S
fie rezolvat de sfatul clanului".

Doamna
rea

Zhao

rudelor.

fcut

eful

pregtirile

clanului

era

necesare

Yan

pentru

Zhenxian,

din

sosidis-

trictul al doisprezecelea, care se temea cel mai mult de


liceniatul Yan.

Eu

snt

eful

clanului,

dar

aceast

treab

se

cu-

vine . rezolvat ntre rudele apropiate. Aa voi rspunde


magistratului, a ncheiat el repede.
91

Wang De i Wang Ren, cei doi cumnai, stteau acolo


ca dou statui de lemn, fr s crteasc. Fratele i nepotul vduvei nu mai fuseser niciodat ntr-o societate att
de nalt i, de cte ori ddeau s spun ceva, Yan i privea fix, nct le ngheau vorbele pe buze. Pn acum
ea i-a stimat numai pe fraii Wang, iar pe noi nu ne bga
n seam, i-au gsit ei scuz. N-avem nici un motiv s-l
jignim pe liceniatul Yan. Cum s ascunzi musca de pe
botul tigrului ? Mai bine s ne avem bine cu toi". n spatele

paravanului1

doamna

Zhao

se

perpelea

de

mnie.

Vaznd c nimeni nu spune nimic, a nceput s-l interpeleze pe liceniatul Yan de acolo, din spatele paravanului,

aruncndu-i

vechi

nemulumiri,

plngnd,

bthd

din

picor, fcnd un adevrat trboi.,


Se vede c provine dintr-o familie de jos ! i-a pier/ dut liceniatul cumptul. n. familia mea nu exist asemenea obiceiuri ! Dac vrea s m nfurie, atunci am s
m duc la ea s-o pruiesc bine i apoi am s cer unui
intermediar s-o mrite !
Plnsul

vicrelile

vduvei

s-au

auzit

pn

la

cer.

A vrut, s ias de dup paravan, dar a fost inut de


slugi. Simind ntorstura pe care puteau s-o ia lucrurile,
ceilali l-au sftuit pe liceniat s se ntoarc acas, apoi
s-au mprtiat cu toii.
A

doua

zi,

s-au

ntlnit

din

nou

pentru

trimite

ho-

implicai

n-

trrea lor magistratului.

Fiind

crturari,

noi

nu

putem

tr-un proces, au declarat fraii Wang.

sa

fim

Atunci nu s-a mai trecut nici un nume, iar Yan Zhenxian

scris

urmtoarele

Este

adevrat

ibovnica

Zhao a devenit soie legitim. Dar snt de asemenea adevrate

spusele

liceniatului

Yan,

dup

care,

conform

ri-

turilor, fiul lui nu-i poate spune mam. Rugm pe domnul


magistrat s judece".
1

Femeile nu erau admise la reuniunile brbailor.

92

Magistratul

Tang

era

fiul

unei

concubine

s-a

gn-

dit : Legea este suveran, dar trebuie s ne gndim i ia


oameni. Acest liceniat Yan este ngrozitor !" A lua pana
i a redactat imediat un decret : Doamna Zhao a fost
soie legitim i nu mai poate fi tratat ca o concubin. Dac liceniatul Yan nu dorete ca fiul su s fie
nfiat, ea poate adopta pe altcineva".
Citind decretul, Yan a turbat de furie i a trimis imediat o petiie la prefectur. Dar prefectul avea i el concubine i i s-a prut c prea se face mult zgomot n acest
caz. Probe de la jude", a scris el, iar cnd le-a primit
a fost de acord cu hotrrea magistratului : S se procedeze. ntocmai", a hotrt prefectul.
nverunat,

Yan

apelat

la

comisarul

provincial

pen-

tru justiie, care a decis : chestiunea poate fi rezolvat


la prefectur i jude".
Nemaiavnd

alt

cale

de

ales,

liceniatul

Yan

nu

tia

cum s ias cu faa curat. Atunci i-a amintit : Comisarul Zhou aparine aceluiai clan ca i nora mea. M
duc la el cu o petiie i nu se poate s nu ctig !"
. Capitolele VIIVIII
Examinatorul

Zhou

Jin

nu

l-a

primit

pe

liceniatul

Yan, iar doamna Zhao a obinut ctig de cauz.


Xun

Mei,

din

Wenshang,

cruia,

elev

fiind,

se

pre-

ziseser succese strlucite, ctig toate treptele examenelor imperiale, plasndu-se al doilea la Concursul de la
Palat, odat cu compatriotul su Wang Hui, fiind numii
secretari

adjunci

la

Ministerul

Muncii.

ntors

sat,

la

funeraliile

mamei

sale,

afl

iar fiul su devenise ef n sat.


93

Shen

Xiangfu

decedase,

Wang

Hui

provincia

fost

Jiangxi,

apoi

numit

prefect

locul

btrnuui

prefect

Nanchang,
Qu.

El

.se

duce ia post hotrt s fac avere. Dar la scurt vreme,


unul

din

prinii

motenitori

se

revolt,

Wang

Hui

este

obligat ^ capituleze i, pentru a-i salva viaa, accept


funcia

de

comisar

juridic

de

la

prinul

Ning.

Ulterior,

Wang Hui fuge deghizat, fr un ban, i reuete s ajung n alt provincie, unde-l ntlnete pe Qu Xianfu.
nepotul

prefectului

Qu,

care-l

mprumut

cu

bani.

ns

cum curtea imperial l socotea un trdtor, pentru a-i


salva capul, Wang Hui i schimb numele i se clugrete.
Ajuns

acas,

cu

cutie

de

lemn

eoninnd

cteva

din

lucrurile salvate de Wang Hui, Qu Xianfu gsete printre ele volumul manuscris Note asupra poeziei de Gao Qi
(crturar din dinastia Ming), pe care l revede i l tiprete n cteva suite de exemplare. Aceast fapt i creeaz
tnrului Qu faima de crturar distins.
Unchii

si,

Lou

Feng,

liceniat

provincial

Lou

Zan,

membru al Colegiului Imperial, care n-au reuit s treac


niciodat concursul la nivel naional, l apreciaz cu deosebire pe Qu Xianfu. Deviza lor: Mai bine un crturar
de valoare, dect un mandarin fr principii".
Capitolul IX
Doi

domniori

se

plimbau

alene

pe

malul

fluviului

cnd, de dup colul unei cldiri, a aprut un om i a ngenuncheat n faa lor.

Cine eti ? au ntrebat cei doi domniori, ajutndu-l

s se ridice.

Domniorii nu-i mai amintesc de umila mea per-

soan ?
94

nfiarea

ne

este

familiar,

dar

ne

scap

nu-

mele.

Zou

Umilul vostru servitor este fiul al treilea al lui


Jifu,

care

ngrijea

mormintele

strmoilor

dumnea-

voastr.
i ce caui aici ? s-au artat ei surprini.

Dup ce domniorii au plecat n capital, tatl meu,

care a avut n grij mormintele, a reuit s agoniseasc


ete

ceva,

cumprnd

puin

pmnt

prin

mprejurimi.

A-

poi, cum casa era nencptoare, a mai cumprat una


n partea de rsrit a satului, pe cea veche lsnd-o unui
unchi. nsurndu-se, dintre toi fraii n cas au mai rmas numai doi mai mari cu soiile lor. O sor, cstorit
n Piaa Nou, :a rmas vduv i i-a chemat la ea pe tata
i pe mama. M-am dus s stau i eu cu ei.
Asta este, deci, au conchis cei doi. i cine se mai
ngrijete

acum

de

morminte

nu

fie

clcate

pi-

cioare ?

Cine ar ndrzni ? Toi magistraii i prefecii care

snt n trecere prin aceste locuri se opresc n semn de


respect. Nu este micat nici un fir de iarb de la locul lui.
Unde snt acum prinii ti ? '

Acas la sora mea, n captul cellalt al pieii, la

civa pai de aici. Tata amintete mereu de buntatea


voastr i ar dori s v ntlneasc iar.

De cte ori n-am vorbit noi, ce-o mai fi fcut Zou

Jifu, a spus Lou Feng ctre fratele su mai mic. Dac


nu e prea departe, de ce nu ne-am duce s-l vedem ?

Foarte

bine,

aprobat

Lou

Zan1.

I-au

spus

bar-

cagiului s atepte. ndrumai de Zou San, au mers direct n captul pieei spre o cas cu vreo apte-opt camere, cu poart dubl din rchit, venic ntredeschis.
1

n original snt numii Al Treilea i Al Patrulea Domni-

or. Noi vom prefera utilizarea numelor proprii : Lou Feng i


Lou Zan.
95

Tat, a strigat Zou San, au sosit tinerii stpni.

Cine anume ? a ntrebat Zou Jifu din cas, apoi

a ieit n prag, sprijinit n baston. Vzndu-i pe cei doi


domniori,

s-a

minunat,

i-a

invitat

ncperea

princi-

pal i a lsat bastonul jos pentru . a face plecciunea


pn la pmnt.

Oamenii

vrst

nu

respect

acest

ritual,

l-au

oprit ei i l-au fcut s se aeze alturi. Fiul a ieit s


aduc ceaiul, pe care.tatl su l-a turnat n ceti.

De la plecarea noastr din capital, a spus Lou

Feng, am hotrt s mergem neabtut la mormintele strmoeti i chibzuiam c o s te ntlnim acold. Dar am,
trecut apoi prin Jiaxing, s-l vizitm pe prefectul Qu i
s-a ntmplat s apucm aceast oale, aa c, ntlnindu-i
fiul, am aflat c te-ai mutat aici. Nu ne-am vzut de
peste zece ani, clar nu te-ai schimbat deloc. Am auzit c
feciorii cei mari s-au nsurat, ai muli nepoi ? Nevasta
este acas ?
Abia

terminat

de

vorbit

btrn

cu

prul

sprncenele albe a aprut, salutndu-i pn la pmn pe


domniori, care i-au ntors reverenele.

Du-te i spune-i fetei s pregteasc ceva pentru

tinerii stpni,, a spus btrnul. Btrna a ieit. Eu i soia nu o s uitm niciodat buntatea pe care a dovedit-o
tatl dumneavoastr fa de noi. Soaa asta a mea arde
zi de zi cte un bont de tmie, rugndu-se ca tinerii stpni s ajung mandarini. i uite c astzi fratele mai
mare este nalt demnitar, purtat de o lectic grozav.

Nu mai vorbi astfel. Noi doi am lipsit mult vreme

i n-am fcut mare lucru pentru familia voastr. Ne faci


s ne simim jenai, a replicat Lou Zan.

Chiar aa, ce vorbe snt astea ? a ntrit i fratele

mai mare. Noi i aducem mulumiri, ai ngrijit doar mormntul familiei o via de om !
96'

Excelena

Sa

prefectul

Qu,

unchiul

dumneavoastr

dup mam, s-a retras la ar. Ce nenorocire, s-i moar


biatul! Nepotul trebuie s fi crescut mare.

Merge pe aptesprezece ani, a spus Lou Feng i

este foarte dotat.


Zou San a pus masa : pui, pete, ra i porc, preparate ngrijit i mai multe platouri cu vegetale. Oaspeii
au fost invitai la mas, dar Zou Jifu nu ndrznea s
ia loc i s-a aezat, abia dup rugmini repetate.
- Domniilor voastre n-o s v plac butura noastr,
a apus Zou umplnd paharele.
Este o butur special, rspuns Lou Feng.

S nu mai vorbim ! a replicat Zou Jifu. n zilele

noastre, oamenii snt mici la suflet chiar orezul din


care se face butura asta este o strpitur. mi amintesc
cum spunea tata : n timpul domniei Hong Wu * se tria
cu adevrat. Din dou msuri de orez ieea o vadr de
alcool. Apoi, a venit Yorng Le i a fcut ce a fcut, c
toate s-au schimbat. Din dou msuri de orez, dac mai
ies vreo apte litri".' Uite butura asta. Am mai pus eu
ceva ap, dar tot fr gust a rmas.
-Noi

nu

sntem

mari

butori,

dar

mi

se

pare

destul

de bun.

Adevrul

eu

am

m'btrnit,

i-a

continuat

Zou Jifu gndurile, sorbind din butur. Dar dac o vrea


cerul s apuce copiii mei zile bune, ca pe vremea mpratului Hong Wu, am s mor linitit.
1

La urcarea pe tron, mpraii Chinei stabileau un nume

pentru perioada lor de domnie. ntemeietorul dinastiei Ming, mpratul Zhu Yuanzhang, si-a numit perioada de domnie care
a durat 31 de ani Hong Wu (13681399), adic ntindere i Armat. Yong Le, Veselie Venic, este perioada de domnie a celui de-al treilea mprat Ming, Zhu Di, care a domnit 22 de ani
(14031425).Istoriografia chinez obinuiete s se refere nu
Ia
numele proprii ale mprailor, ci la cele de domnie.
97

Cei doi frai s-au privit ntre ei, izbucnind n rs.

Am

auzit

spunndu-se

Timpurile

noastre

ar

fi

fost pe msura dinastiei Zhou, de pe cnd tria Kang


Fuzi

dac

n-ar

fi

uzurpat

Yong

Le

tronul

imperial".

Aa o fi ?
Dumneata eti un om simplu de la ar, de unde

ai auzit asemenea vorbe ? a ntrebat fratele mai mare.

Sigur c eu nu nelegeam aceste treburi, a rspuns

btrnul Zou, dar negustorul de sare vine cteodat pe


aici s-i treac timpul; el a spus vorbele de mai sus,
stnd afar, la umbra slciilor.
Cum se numete ?

Numele de familie este Yang. E un om cinstit i

i plac crile, are mereu cu el o carte. Cnd are timp,


st jos i ncepe s citeasc. De multe ori venea pe aici,
dup ce lua masa, dar de mai mult vreme nu se mai
vede pe aici.
A plecat undeva ?

Nu tiu ce s mai cred ! Domnului Yang nu- plac

cifrele, dei s-a nscut pentru ele. Cnd nu hoinrete pe


cmp i st n prvlie, citete continuu la o mas, lsnd
treburile n seama ajutorului su. A ajuns ca toat lumea
s-i spun : Ticnitul". Cnd i-a ncredinat prvlia, proprietarul a inut cont de felul lui cinstit de a se purta. Dar
mai apoi, auzind istoria cu icneala, a venit i a controlat registrele, descoperind mai mult de apte sute de
argini,

lips.

ntrebat,

domnul

Yang

n-a

tiut

unde-s

banii, ns nici n-a recunoscut c nu e n regul, zvrlin-

du-i proprietarului n fa tot felul de vorbe i gesticulnd n fel i chip. Acesta s-a nfuriat i a naintat cazul
la jude. Fiind vorba de comerul cu sare, magistratul a
acceptat plngerea i l-a bgat pe domnul Yang la arest
pn

va

plti

deficitul.

Este

tate.
1

Confucius (551479 .e.n.).

98

arestat

de.un

an

jum-

Are ceva bunuri cu care s plteasc?

Dac

ar

avea,

totul

s-ar

rezolva.

Ai

lui

locuiesc

la vreo patru li dincolo de sat i are doi fii idioi, care


nu tiu nici o meserie i nici n-au studiat; triesc pe
spinarea btrnului. De unde s plteasc ?
. Frate, a exclamat Lou Zan. Exist astfel de oameni
nvai care ndur mizeria din lipsa banilor ct este
de tulburtor ! Cum am putea s-l salvam pe acest om ?

El are un deficit, dar n-a nclcat legea, a rspuns

fratele mai mare. Putem merge n ora s ne interesm


n amnunt asupra .cazului i s-i. pltim datoria. Asta-i
tot. Nu poate fi greu !

Ce bine te-ai gndit ! Mine, cum vom ajunge a-

cas, vom rezolva aceast afacere !

Amida Buddha ! a optit Zou Jifu. Domniorii no-

tri tiu s fac fapte bune. Ci oameni nevoiai ai ajutat


pn acum Iar dac o s-l salvai pe domnul Yang, vei
nduioa tot satul nostru.

Jifu, s-a adresat Lou Feng, deocamdat, s nu spui

nimic stenilor. Ateapt pn vedem ce putem face.

Neaprat, a ntrit Lou Zan. Dac vorbeti nainte

de a fi siguri c putem face ceva, nu va fi bine.


Intre

timp,

ei

buser

destul,

s-a

adus

orezul

cei

doi frai s-au ntors' la barc. Zou Jifu i-a condus, sprijinindu-se n baston.
.

Drum

bun,

domniorilor,

le-a

urat

el.

vin

eu la ora,s v aduc omagiile mele.


Apoi i-a spus fiului s duc pe barc o sticl de bu-

tur i unele mncruri pregtite pentru drum. Abia cnd


barca, s-a ndeprtat pierzndu-se n noapte, btrnul s-a
ntors acas.
Ajuni

acas,

fraii

Lou

i-au

pus

la

punct

afacerile

i au primit oaspei cteva zile n ir. Dup aceea au trimis dup un slujitor, pe nume Jin Jue i i-au ordonat
s mearg la Yamen i s se intereseze cine este omul
99

arestat de la prvlia de sare din Piaa Nou, ct este dator i dac este sau nu un crturar. Jin a plecat de ndat la Yamen. Unul dintre secretari era frate de cruce
cu Jin Jue i i-a scris pe o foaie de hrtie toate informaiile cerute. Jin a nmnat hrtia frailor Lou, care au
citit

urmtoarele

Proprietarul

prvliei

de

sare

din

Piaa Nou a constatat c negustorul Yang Zhizhong i-a


neglijat ani de-a rndul munca sa, devotndu-se plcerilor proprii. El revendic peste apte sute de liang de argint drept taxe. Dar Yang nu poate fi condamnat ct
vreme este liceniat i trebuie s fie privat de rangul su.
Acum el este deinut, n ateptarea unei hotrri a guvernatorului provincial".

de-a

dreptul

ridicol!

izbucnic

Lou

Zan.

Un

liceniat este un crturar, ori tot ce a fcut el se rezum


la a cheltui civa argini ai unui negustor de sare. i
pentru acest lucru ei vor s-l priveze de rangul su i
s-l condamne. Cine a mai auzit una ca asta !
- Eti sigur c nu -mai snt i alte chestiuni ? i-a ntrebat Lou Feng pe slujitor.

- M-am interesat exact, nu mai este nimic altceva.

n acest caz,

argint

din

banii

ia

cu,:

apte sute cincizeci


care

acel

tnr

de

Hang de

aparinnd

familiei

Huang i-a rscumprat terenurile i depune-i la trezorerie pentru domnul Yang. Du crile noastre de vizit magistratului judeului Deqing i spune-i : Liceniatul Yang
este un prieten al stpnilor mei" i roag-l s-l elibereze. Pune numele tu girant i acioneaz urgent.

Nu pierde vremea, Jin Jue, l ndeamn i fratele

mai mic. Iar cnd liceniatul Yang va iei din nchisoare


nu este nevoie s-l caui. Fr ndoial c el tie ce are
de fcut i va veni s ne vad.
Jin a acceptat i a plecat ndat. A luat cu el numai
douzeci de liang de argint i s-a dus cu ei direct la secretarul de la Yamen, i-a dat lui, spunmdu-i :
100

In legtur cu cazul liceniatului Yang, s cutm

mpreun o soluie.

De vreme ce ai adus crile de vizit ale stpni-

lor ti, ce dificulti s mai avem ? i secretarul a trimis


imediat magistratului urmtoarele : Acest liceniat Yang
este omul familiei Lou. Cei dou frai Lou au trimis crile
lor de vizit i i-au cerut slujitorului s acioneze drept
girant. Ei vor s tie de asemenea pe ce temei a fost
arestat liceniatul, nefiind vorba nici de delapidare i nici
de corupie. Excelena Voastr este rugat s aib n vedere toate acestea".
Cele

transmise

din

partea

familiei

Lou

l-au

bgat

pe

magistrat n panic, mai ales c el nu putea nici s dea


un asemenea rspuns proprietarului prvliei de sare. El
l-a chemat pe secretar i au discutat n amnunime, dar
a

trebuit

cele

din

urm

s-i

restituie

proprietarului

banii primii de la el, s-l accepte pe Jin Jue ca girant


i

s-l

elibereze

pe

liceniat.

Jin

Jue

pstrat

pentru

ei cei peste apte sute Hang de argint i a comunicat


frailor

Lou

rezultatul

demersurilor

sale. Aflnd c

licen-

iatul Yang a fost eliberat, domniorii se ateptau s vin


s le adreseze mulumiri. Numai c Yang Zhizhong nu a
aflat

cauza

eliberrii

sale.

ntrebrilor

sale

s-a

rspuns

c un oarecare Jin Jue a acionat ca girant. El s-a gndit c nu a cunoscut nici-un om pe nume Jin i dup o
vreme nu s-a mai preocupat de acest aspect, i se prea
important faptul c era liber i se putea ntoarce la crile sale. Acas, a fost ntmpinat cu mare bucurie de so-

ie, pentru care el czuse ca din cer. Fiii nu-i erau acas,
obinuii s cereasc tot timpul n sat; trecuse de miezul nopii i ei nu se ntorseser. n cas mai tria o btrnic oald i surd, bun la gospodrie, s ntrein
focul, s pregteasc mncare i s aib grij de cas. A
doua zi, Yang Zhizhong s-a dus n sat s-i revad cunoscuii, dar pe Zou Jifu nu l-a ntlnit, cci plecase n
Satul din Rsrit, s locuiasc la cel de al doilea fiu,
101

cruia i nscuse nevasta. n felul acesta, liceniatul chiar


n vis i tot nu i-ar fi putut nchipui sprijinul primit de
la domniorii Lou.
A trecut mai mult de o lun i fraii Lou nu tiau ce
s cread. i-au amintit atunci de istoria lui Yue> Shif u \
i respectul lor pentru Yang Zhizlong a crescut n intensitate, zicndu-i c el trebuie s fie un asemenea crturar de o deosebit valoare.

Pn astzi Yang Zhizhong nu a venit s ne mul-

umeasc, i-a spus ntr-o zi Lou Feng fratelui su. Este


un om cu totul deosebit.

La drept vorbind, a rspuns Lou Zan, dac noi l

admirm att, se cuvine s mergem noi la el. Oare nu ne


dovedim noi doi a fi nite oameni mruni tot ateptndu-l s vin s ne mulumeasc ?

Aa gndeam i eu. Din vechime se spune : Fap-

tele bune trebuie uitate". Dac vom merge la el, nu nseamn

vrem

punem

valoare

propriul

nostru

gest?

Dar putem s nu amintim deloc fapta noastr. Ge

poate fi mai natural dect dorina noastr- de a-i face cunotin ? De ce s ne punem singuri opreliti ?

Ai dreptate. Vom pleca chiar astzi cu barca, ast-'

fel nct s ajungem acolo dimineaa i s avem la dispoziie o zi ntreag pentru discuii.
Au

nchiriat

'

barc

au

pornit

aceeai

dup-

amiaz, fr nici-un nsoitor, parcurgnd cteva zeci

de

li. Era la sfritul toamnei i nceputul anotimpului rece,


cnd zilele devin scurte i nopile lungi, scldate n lumina lunii. Barca lor parc nu plutea pe ru, ci era legnat n estura de raze a lunii. Rul era plin de tot
1

Yue Shifu a trit n secolul 6 .e.n., n perioada Prim^

var-toamn", n satul Qi. Salvat de la nchisoare de sfetnicul


Yan Ying, nu s-a grbit s omagieze gestul de bunvoin al acestuia.
li
102

felul de vase, care transportau orezul de la ara i dei


erau brci mici, alunecau alene alturi de cele mari. Pe
la miezul nopii, n timp ce domniorii dormeau, au fost
trezii

de

zgomote

puternice.

Barca

lor

era

lipsit

de

lmpi, iar ua cabinei era nchis aa c Lou ,Zan s-a


uitat printr-o crptur i a zrit, o adevrat corabie n
susul

rului,

luminat

orbitor

de

dou

mari

lampioane,

care purtau inscripiile : Casa ministrului" i Casa comisarului

transporturilor".

Pe

punte

cteva

slugi

stteau

la pnd ca lupii i tigrii, pocnind cu bicele n proprieta-r


ri brcilor care se nghesuiau pe ru.
Frate, a optit Lou Zan, tulburat, privete puin.

Acetia

nu

snt

oameni

ca

noi

dreptul

decretat

Lou

Feng, dup ce s-a uitat afar.


ntre

timp,

corabia

ajunsese

lor

slugile

de pe punte ncepuser s loveasc n oamenii care conduceau barca.


T~

Rul este destul de lat, s-a auzit protestul proprie-

tarului brcii mici. De ce lovii oamenii, cnd nimeni nu


v mpiedic ?
.

Taci,

cine

i-au

rspuns

cei

de

pe

corabie.

Mai

bine citete cu ochii ti spurcai ce scrie pe lampioane.


Vezi a cui este corabia ?
Scrie ,,Casa ministrului". tiu eu care ministru?

Orb. prostnac ! Mai exist un al doilea mare mi-

nistru n Huzhou, n afar de ministrul Lou ?


Ministrul Lou ! i care dintre ei, m rog ?

Este corabia celui de, al treilea domnior, plin cu

orez, o tie oricine. Dar tu, cine, dac mai deschizi o dat
gura, o s te leg fedele i mine o s-i cer Excelenei
Sale s te trimit la Yamen, s-i ard cteva zeci de
lovituri.

Al treilea domnior Lou este pe barca mea. Dac

mai ai i tu unul, scoate-l afar s-l vedem !


Cei

doi

frai

au

prins

rde.

Proprietarul

ua de la cabin i Lou Feng s-a dus la pror. Luna era


103

deschis

nc pe

cer,

iar

lumina

lampioanelor,

adugat razelor

selenare, fceau ca totul s strluceasc.

Cui din familia mea aparinei voi ? a ntrebat Lou

Feng.
Apariia

lui

Lou

Feng

i-a

bgat-

panic

pe

impos-

tori, care au nceput s fac plecciuni, frecndu-i genunchii de lemnul corbiei.

Stpnul

umilelor

slugi

nu

aparine,

ntr-adevr,

familiei Excelenei Voastre. Se numete Liu i, a servit


n armat. Pe corabie se afl orezul recoltat pe pmnturile sale i, de team c rul va fi aglomerat, a mprumutat nsemnele casei voastre. Nici prin gnd nu ne-a trecut
c vom ntlni ambarcaiunea Voastr, Excelen. Nemernicii, de noi am greit de moarte !

Stpnul vostru nu m-e rud, dar sntem din ace-

leai, locuri, a spus Lou Feng. Nu face nimic dac-mi mprumut nsemnele. Dar nu pot s accept ca, n numele
casei mele, s forai naintarea pe ru i s-mi ptai numele ! Voi tii c nimeni din familia mea n-ar proceda
astfel

Ridicai-v!

Acas,

nu

este nevoie s-i

spunei

stpnului vostru n ce circumstane m-ai ntlnit, dar a


doua oar s nu se mai ntmple ! Oare nu este mai bine
s nu v fac nimic ?
Oamenii

l-au

aprobat,

au

mulumit

pentru

generozi-

tate i, ploconindu-se, au scos lampioanele, stingndu-le",


corabia alunecnd la vale pe ru.
Cnd

Lou

Feng

izbucnit n rs.

s-a

ntors

cabin,

cei

cloi

frai

au

Barcagiule, pn la urm nu trebuia s le spui c


fratele meu este pe barca ta i s-l provoci s ias s fie
vzut. Le-ai stricat toat fala, nelegi ?

Dac tceam, mi-ar fi stricat barca, a rspuns bar-

cagiul. Slbaticii ! Au artat ce snt!


Cei

doi

domniori

s-au

culcat

iari.

Barca i-a legnat toat noaptea, iar a doua zi n zoii


au ajuns n Piaa Nou. Fraii i-au splat feele cu apa
104

din ru, au but ceaiul i au mncat nite prjituri, apoi


i-au spus proprietarului brcii :
Ai grij de barc i ateapt-ne aici.
Au srit pe mal i au mers pn la casa fiicei lui Zou
Jifu de la, captul ctunului, ciocnind n u. Aflnd c
btrnul se afl la fiul su, domniorii n-au mai vrut s
stea.. Au ieit n piaa central i au mers mai bine de patru li de-a lungul oselei, pn au ntlnit un om strngnd vreascuri.
Se afl pe aici

locuina domnului

Yang

Zhizhong

au ntrebat ei.

Vedei peticul acela rou din fa ? a ntrebat, omul.

artnd cu degetul.'Este spatele casei lui. Luai-o pe acest


drumeag.
Domniorii

au

mulumit

au

urmat

drumeagul,

ajun-

gnd ntr-un mic sat, compus din numai patru-cinci case,


acoperite cu stuf. n spatele unei case erau doi mari arari, ale cror frunze se nroiser de cderea brumei i
ei au bnuit c acolo locuiete Yang. Ocolind casa, au ojuns n fa, au trecut podeul durat peste un pru i au
ajuns n faa unei pori duble, nchise. La sosirea lor, clinele a nceput s latre. Lou Feng a btut n poart pn
a obosit i n cele din urma a aprut o btrn oald,
toat numai zdrene.

Aceasta este casa domnului Yang Zhizhong ? au n-

trebat oaspeii.
Au

repetat

aprobat.

ntrebarea

abia

dup

aceea

btrna

Este. Cine sntei ?

Numele

nostru

este

Lou

locuim

ora.

Am

venit special pentru a-i prezenta omagiile noastre domnului Yang.


Btrna nu auzea bine.
Ai spus Liu ?

Lou,

au

repetat

cei

doi

frai.

Spune-i

numai c sntem din familia ministrului i va nelege.


105

stpnului,

Nu e acas. A plecat de ieri s priveasc pescarii

i nu s-a mai ntors. Dac vrei s-l vedei, venii altdat.


Fr

s-i

invite

intre

cas

pentru

un

ceai,

sfr-

ind de vofbit, btrna a nchis poarta i a disprut. Domniorii au rmas puin descumpnii, s-au gmdit o vreme
ce s fac i apoi au trecut napoi vechiul pode, au urmat drumul pe care veniser i s-au ntors n orai.
Yang Zhizhong s-a ntors acas abia seara trziu.

Au venit doi oameni de la ora s v vad. Se nu-

meau Liu, sau cam aa ceva i spuneu c ar locui ntr-un templu.


Ce le-ai spus ?

Le-am spus : Stpnul nu este acas, venii alt-

dat".

Cine ar putea s fie ?... Liu... s-a ntrebat Yang

Zhizhong. Apoi i-a amintit deodat c cel care l-a arestat n urma plngerii negustorului de sare se numea Liu
i s-a temut c acum venise s cear bani.

Btrna

afurisit,

trntor

lene

blestemat-o

el.

Cnd asemenea indivizi au ntrebat de mine, puteai s le


rspunzi simplu c nu snt acas, nu s. le ceri s se ntoarc. Nu eti bun de nimic !
Btrnica

nu

s-a

lsat

nici

ea,

rspunzndu-i,

fapt

care

l-a nfuriat pe Yang ntr-att c a scuipat-o n fa i i-a


pocnit cteva picioare. De atunci, de team c acel om se
va ntoarce, pleca n fiecare diminea devreme de acas
i se ntorcea seara trziu.

Fraii

Lou

erau

continuare

nelinitii

peste

pa-

tru-cinci zile au luat din nou barca spre Piaa Nou i, ca


ntia oar, ajuni n faa porii, au btut cu putere. Le-a
deschis poarta tot btrna i vzndu-i i-a ieit din fire.

Stpnul nu-i acas, le-a aruncat ea n fa, cu

furie. ncetai s-l mai cutai !


I-ai spus de unde sntem ?
106

Ba bine c nu ! Din pricina voastr am mneat i o

mam de btaie ! Acum de ce v-ai ntors ? Nu-i acas.


i nici mai trziu nu o s fie. Eu n-am timp de palavre,
trebuie s aprind focul la buctrie.
Fr s atepte replica celor doi, btrna a plecat, nchiznd poarta i nu a dat nici-o atenie btilor lor repetate n poart. Total descumpnii, domniorii nu tiau
dac se cuvine, s rd sau s se mnie. Au mai ateptat
puin, apoi s-au ntors la barc. *
Dup civa li, au ntlnit o barc ncrcat cu castane
de ap. Pe barc se afla un biea, care, ajuns n dreptul lor, s-a sprijinit cu minile de cabin, ntrebnd :

Vnd

castane

Poftii

castane

de

ap

Barcagiul a slbit sfoara, s cumpere castane de ap.


De unde eti ? l-au ntrebat domniorii pe biat.
Din Piaa Nou.
11 cunoti pe domnul Yang Zhizhong ?

Cum s nu ! Este -Un domn foarte de, treab. Alal-

tieri a mers cu barca mea pn n*satul vecin s vad o


trup de teatru. Din mneca hainei i-a czut un mic rulou de hrtie, scris cu ceva.
Unde este ? s-a grbit Lou Feng s ntrebe.

Chiar

aici

barc.

l aduci s-l citim ?


Biatul

le-a

dat

micul

rulou.

Barcagiul

i-a

pltit

b-

ieelului banii pentru castanele de ap, apoi acesta s-a


ndeprtat. Domniorii au desfurat ruloul, pe care era
notat o poezie n stil clasic :

Din crile strvechi, aflat-am de onoare,

De-aceea

nu

Pentru

acest

ating
zefir

pe

nimeni
zglobiu,

nici
de

cu-o

floare

primvar,

Am ndurat gerul amar, veri arztoare.


Mai jos era semntura sa.

Acest om este cu adevrat sublim. Merit toat

admiraia noastr. Ce pcat c noi nu reuim s-l ntlnim...


107

Dei czuse brum, era o zi luminoas i senin. Lou


Zan sttea la pror, admirnd strlucirea munilor i a
apei n soare, cnd din spate s-a apropiat o jonc destul
de mare.

Domnule

Lou,

Stpnul este aici.

strig

cineva

de

pe

punte,

poftii.

Lou Feng a aprut i el.


Capitolul X
Domniorii

l-au

recunbscut

pe

slujitorul

redactorului

Lu de la Academia Han Lin, venind spre ei.


Cnd s-a ntors ? l-au ntrebat.

A cerut s se retrag i este n drum spre cas, a

rspuns slujitorul.
Acum unde se afl ?
Este pe corabie i v roag s-l vizitai.
Cei

doi

frai

au

urcat

pe

jonc,

observnd

distinct

inscripia : Academia Han Lin". Apoi au dat cu ochii de


domnul Lu, n haine obinuite i cu plrie ptrat pe
cap,

stnd

ua

cabinei.

Redactorul

fusese

discipolul

unchiului lor.

L-am vzut pe fratele Lo.u Zan de departe, stnd

la pror i m minunam ce barc mic ai nchiriat, ca s


descopr apoi i pe fratele Lou Feng. Deosebit de interesant, adug el cu un surs larg. Poftii la mine.
Au

intrat

cabin,

au

fcut

plecciunile

dup

ri-

goare i au luat loc.

Cnd

ne-am

desprit

capital,

nceput

Lou

Feng discuia, nu ne gndeam c ne vom revedea peste

o jumtate de an. A putea s v ntreb, maestre, pentru


ce v retragei ?
108

Noi, srmanii de la Academie, nu facem dect s#

participm

la

cteva

comisii

de

examinare.

De

curndv

toate posturile lucrative au fost ocupate de alii i eu rmsesem n capital, fr vreo rspundere concret/ i
pe deasupra pe proprii mei bani. Ori eu am aproape cincizeci de ani i nu am nici-un fiu, numai o fat, necstorit,

aceast

situaie

m-am

gndit

se

cuvine

m retrag, s m ocup puin de treburile familiei. Dar


ce cutai, preioii mei frai, pe o barc ordinar i fr
nici un nsoitor ?'

Nimic

special, ne plictiseam, rspunse Lou Zan i

cum vremea este admirabil, am hotrt s facem o mic


plimbare.

Azi diminea am vizitat un prieten care locuiete

ntr-un sat din apropiere. El a ncercat s m rein la


mas, dar cum snt nerbdtor s ajung acas, l-ara refuzat. Atunci el mi-a trimis mncare i butur pe jonc.
i uite c am avut fericirea s m ntlnesc cu scumpii
mei frai i putem s rememorm vechile timpuri n faa
unui pahar cu butur. A ajuns jonca a doua ? s-a ntors
e] spre un nsoitor.
Este nc destul de departe.

Nu-i nimic. Aducei bagajele acestor doi domni pe

jonc i dai drumul brcii.


Apoi a ordonat aezarea mesei, s-au aezat,s mnince
i

se

cinsteasc,

discutnd

pe

larg

despre

diferitele

instituii clin capital. Redactorul Lu s-a interesat de recolta din acel an i a dorit s tie citi oamenii nvai

s-au mai ridicat n ultimii ani pe meleagurile natale. La


aceasta

ntrebare,

al

treilea

domnior

l-a

menionat

pe

Yang Zhizhong spunnd c el poate fi socotit o persoan


care posed un caracter extrem de nalt i i-a ntins poemul s-l citeasc, drept o dovad de netgduit. Citindu-l,
redactorul Lu a ntrebat, zburlindu-i sprncenele n mod
ciudat :
109

Fraii

mei,

tiu

elepi pe care i-am avut


Xin Ling i Chun Shen

sntei
din

la

nivelul

vechime.

marilor

n-

Nici mandarinii

n-ar fi fcut mai mult. n rea-

litate, puini din aceti oameni care par att de strlucitori snt crturari veritabili. Uite, am s v spun deschis : dac este att de nvat, pentru ce nu a luat
examenele ? La ce bun s scrie astfel de poeme ? Cu condescendena

respectul

pe

care

le

purtai

nelepilor,

cred c ai devenit patronii ideali pe care domnul Yang


i-a ntlnit n decursul ntregii sale viei. Sfiala sa de a
v ntlni de dou ori la rnd mi se pare o cauz evident.
Eu nu m-a arta prea apropiat fa de astfel de oameni.
Asta-i.
Cei

doi

frai

n-au

rspuns

nimic.

Masa

continuat

nc vreme ndelungat, s-au spus vorbe destule, iar ajuni n ora domnul Lu a insistat s-i conduc pe domniori pn acas, dup care i-a urmat cltoria.
De cum au intrat pe poart, un slujitor i-a anunat :

Cei

venit

doi

frai

domnul

Qu.

Este

s-au

repezit

la

spre

.trei

ncperea

stpn.
principal

i l-au gsit pe Qu Xianfu stnd de vorb cu soia lui Lou


Feng. Cnd tnrul i-a vzut unchii, s-a ridicat n grab
i s-a plecat ceremonios, dar ei l-au oprit i l-au invitat
n bibliotec. Tnrul le-a prezentat o scrisoare i daruri
din

partea

bunicului

su,

dndu-le

cte

un

exemplar

din comentariul Note asupra poeziei, publicat de el.

niorii

Avem
dup

un

nepot

ce au

plin

rsfoit

de

talent,

puin

l-au

crile.

ludat

Noi

dom-

sntem

cu

mult n urm.

Srmanul

jjeplicat

Qu.

de

mine

Sper

ca

snt

unchii

un

adevrat

s-mi

indice

ignorant,
greelile

a
f-

cute.
1

Mecena ai secolului 3 .e.n.

peste 3 000 de protejai.


110

Cei doi mandarini ntreineau

Cei doi frai erau ncntai. n acea sear au organizat


un banchet n cinstea lui i l-au gzduit n bibliotec-. A
doua zi n zori, dup o nou ntrevedere cu nepotul, i-au
pus

vemintele

oficiale,

au

cerut

slujitorilor

ia

cri

de vizit i au plecat n lectici s fac o vizit redactorului Lu. Dup vizit, au ordonat un nou banchet pentru
ziua urmtoare, s celebreze ntoarcerea acas a redactorului . Apoi s-au dus n bibliotec.

Avem un oaspete mine, au spus ei nepotului, te

rugm s participi.
Nepotul Qu a ntrebat cine va veni.

Va veni redactorul Lu, din acest jude, care a luat

examenele pe vremea cnd unchiul nostru era examinator ef.

De

fapt

este

un

om

destul

de

obinuit

precizat

Lou Zan. ns am devenit frai pe linia studiului, iar cum


el a dat un banchet pentru noi pe jonca lui, mine va fi
o mas de rspuns.
n

timp

ce

ei

vorbeau,

unul

din

slujitorii

care

pzeau

poarta a intrat.

Crturarul Niu din Shaoxing, Niu- Buyi, dorete s

vad pe cei doi stpni.


Invit-l repede n salon, a cerut Lou Feng.

Domnul

Niu

Buyi

este

unul

din

secretarii

exami-

natorului Fan n Shandong ? a ntrebat Qu.


Da. De unde tii ?
A fost coleg cu tata.

Aa-i, noi uitasem c tatl tu era acolo pe atunci,

a aprobat Lou Zan.


Cei doi frai au mers s-l primeasc pe crturarul Niu
i dup o vreme l-au condus n bibliotec, acolo fiind salutat de Qu Xianfu.

Am aflat abia acum de la unchii ti c tatl.tu

nu mai este printre noi i mi pare foarte ru. Dar vzndu-te cu ct cinste i strlucire l continui, ntorc tristeea n bucurie. Bunicul tu este sntos ?
111

Mulumesc,

se

simte

bine.

Vorbete

adesea

de

dumneavoastr.

mi

amintesc

cum

atunci

cnd

examinatorul

Fan

citea lucrarea unui candidat, tatl tu spunea istoria lui


He Jingming ntr-un mod rafinat, dar usturtor.
El

a povestit

acea

istorie, nveselmdu-i

Niu,

pe toi cei

de

fa.

Domnule

intervenit

Lou

Feng,

noi

sntem

prieteni apropiai de vreo zece ani, s nu ne mai. formalizm.

Rmi

la

noi

pn

desear.

Cum

nepotul

nostru

se afl aici, va avea de ctigat.


Imediat

masa

aprecia

pe

fost

ndelete

ntins

butura

i
i

cei

patru

discuta

au

putut

literatur.

Niu

Buyi i~a luat rmas bun pe nserat, iar domniorii s-au


interesat unde locuiete i. l-au condus pn acas.
A,doua

zi,

un

om

fost

trimis

s-l

invite

pe

redac-

torul Lu, care a sosit spre prnz, mbrcat de gal. Infrnd n sala central, primul lucru pe care l-a fcut a fost
s se plece n faa altarului fostului su tutore, ns gazdele l-au reinut cu insisten. i-au scos cu toii robele
oficiale, s-au aezat comod i a fost adus ceaiul. Dup
ce au servit ceaiul, i-a fcut apariia Qu Xianfu, salutnd cu distincie.

El este nepotul nostru, l-a introdus Lou Feng. Bu-

nicul su, unchiul nostru a fost prefect n Nanchang.

ncntat.

ncntat,

spus

domnul

Lu.

nclinndu-se unul n faa celuilalt, s-au aezat, la.


dou mese bogate,

iar cuvintelor protocolare era

Ic

urmeze banchetul.

Frate, nu se cuvenea s faci acest lucru, a spus

redactorul.

Noi

sntem

buni

prieteni,

n-avem

nevoie

de

adevrate ceremonii. Aceast sal este prea mare, a fi


preferat o mas intim n bibliotec, unde puteam, sta
foi patru la aceeai mas.
La

aceste

vorbe,

domniorii

s-au

lsat

convini

mutat masa n bibliotec, iar invitatul a fost ncntat de


112

au

modul

care

fuseser

aranjate

florile.

Dup

ce

s-au

aezat, fratele mai mare a ordonat s fie ars santal".


Atunci a aprut un copil cu .plete lungi i sprneene marcate, care a prins cu ambele mini un bronz anti'c turnat
anume pentru acest ritual i l-a dus afar, iar ali doi
slujitori au lsat n jos draperiile. Peste vreo or, dup
ce fuseser bute cte trei cupe ele butur, cei doi slujitori au revenit, au ridicat draperiile, lsnd s se vad
fumul de santal rsucindu-se de-a lungul pereilor i umplnd camera cu un miros delicat. Redactorul Lu se credea n paradis.

Astfel

trebuie

ars

santalul,

s-a

adresat

fratele

mai mare domnului Lu. Dac nu cumva v deranjeaz


fumul.
Domnul

Lu

i.exprim

admiraia

sa.

Au

nceput

apoi

s discute cu Qu Xianfu despre Jiangxi.

Succesorul

bunicului

Nanchang

fost

Wahg

Hui ? ntreb redactorul.


Da.

Acum

are necazuri,

s-a

pus'

un

premiu

pe capul

lui.

capitulat

faa

Prinului

Ning,

spus

Lou

Feng.

Era socotit cel mai bun ofier din provincie, apoi

a fost primul care s-a predat.


Capitularea a fost o greeal, decret Lou Zan.

Proverbul

spune

Fr

soldai

alimente

cum

s nu capitulezi ?" S-au predat destui ofieri, ns el a

capitulat cu cteva judee i de aceea curtea imperial


l socotete capul rutilor i a oferit un premiu pentru el.
La aceste comentarii, tnrul Qu i-a dat seama c nu
va ndrzni s sufle o vorb despre cele ntmplate. Domnul Lu a continuat s expun cum Wang Hui a invocat
nemuritorii, despre care nici fraii Lou nu auziser ni113

mic. Dar musafirul ,a insistat cu amnunte, a recitat poemul Luna peste Fluviul Apusului i a explicat cum fiecare
vers a devenit realitate.

Nemuritorul s-a purtat foarte curios, a ncheiat el,

provocnd
i

faptele

pn

neexprimndu-se

la

clar

capitulare,

dac

soarta

dar
i

nu
va

i
fi

dup,
fericit

sau nu.

iar

Faptele care urmeaz se presimt, a spus Lou Zan,


un

simplu

ghicitor

intuiete

cele

mai

imperceptibile

semne. Este un nonsens s vorbim c acela ar fi fost un


nemuritor sau un drac.
Dup

mas,

domniorii

prezentat

versuri

scrise

de

nepotul Qu i comentariul Note asupra poeziei, descriindu-l pe tnr drept genial. Redactorul Lu s-a artat entuziasmat.
Ce vrst are stimatul nepot ? a ntrebat el.
aptesprezece, a rspuns domniorul cel mare.
Cnd s-a nscut ?
Lou

Feng
n

ziua

Redactorul
dat.

l-a

Lu

Seara,

a
a

ntrebat
aisprezecea

cltinat

din

pe
a

Qu
lunii

cap,

Xianfu.

treia

memornd

aceast

la sfritul ospului, fraii Lou au condus

musafirul, apoi toi s-au retras pentru odihn.


Peste

cteva

zile,

nepotul

Qu

anunat

trebuie

s se ntoarc la Jiaxing, dar unchii si l-au mai reinut


o zi. n acea zi, Lou Feng compunea o scrisoare de rspuns

ctre

prefectul

Qu

care l servea l-a ntrerupt.

cabinetul

sau,

cnd

biatul

Portarul vrea s v. spun ceva, a anunat el.


S vin.
Un domn vrea s vorbeasc celor doi stpni.

Spune-i

nu

sntem

acas

reine-i

cartea

de

vizit.
1

Dup calendarul, lunar, aproximativ n a doua parte a lunii

aprilie.
114

Nu are carte de vizit. L-am ntrebat cum se nu-

mete, dar nu mi-a rspuns. Repet ntruna c vrea s


vorbeasc celor doi stpni.
Cum arat ?

De

vreo

cincizeci-aizeei

de

ani,

poart

plrie

ptrat i rob de mtase. Pare a fi un om cu carte.

S-ar prea c a sosit Yang Zhizhong, conchise Lou

Feng.
Las

grab

scrisoarea

nceput,

chem

pe

fra-

tele su i-i explic despre ce este vorba.

InVit-l

salon,

ordon

slujitorului,

venim

s-l vedem.
Portarul

l-a

dus

pe

om

salon,

apoi

domniorii

au

intrat, l-au salutat i l-au invitat s ia loc.

Faima

dumneavoastr

nentrecut

este

asemenea

tunetului prins n ureche, a spus strinul. Din nefericire,


n-am avut ocazia s v vd.

Care este onorabilul dumneavoastr nume ? a n-

trebat Lou Feng.

Numele de familie al nevrednicului de^ mine este

Chen, iar numele mic Hetfu. Am locuit n capital, dar


recent

am

sosit

cu

domnul

Lu

onoratul

dumnea-

voastr jude i am astzi fericirea s v ntlnesc. Urechile domnului Lou Feng snt mai albe dect faa, semn
c faima sa se va r,spndi n univers. Iar strlucirea nasului domnului Lou Zan indic o rapid promovare oficial.
Nu era domnul Yang !

---

Dumneavoastr

sntei

aadar

un

adept

al

ghici-

torilor.
-

tiu

cte

previziunii,
torii i

ceva

medicin,

despre

hexagrame,

alchimie

tiu

astrologie,.
s

invoc

arta

nemuri-

consult oracolele. n capital, toi demnitarii

nali i crturarii de la diverse magistraturi m consultau. De cte ori am prezis o promovare, ea a avut loc.
Excelenelor Voastre le spun adevrul : vorbele mele
115

merg direct, fr ocoliuri, nu dau napoi i nu flatez pe


nimeni. Aa se explic de ce m bucuram ele favoarea tuturor

acestor

persoane.

spuneam alaltieri,

glum,

domnului Lu : de la plecarea mea din provincia Jiangxi


si

ntoarcerea

mea

recent

au

trecut

douzeci

de ani,

timp n care am trecut prin nou provincii.


Terminnd

vorba,

nceput

rd

hohote.

Slu-

jitorii au adus ceaiul.

Ai

Venit

pe

aceeai

jonc

cu

redactorul

Lu

s-a

interesat Lu Zan. Noi l-am ntlnit pe ru pe domnul Lu


i

am

petrecut

zi

ntreag

mpreun,

dar

nu

v-ara

vzut.

Eu eram n jonca a doua, care a sosit mult mai

trziu i abia atunci am aflat c dumneavoastr ai fost


acolo. A fost neansa mea de a nu v cunoate dect cu
cteva zile ntrziere.

Spusele

dumneavoastr

snt

convingtoare

re-

gretm i noi c nu v-am cunoscut mai devreme, a spus


Lou Feng.

Domnul

Lu

mi-a.

ncredinat

un

mesaj

pentru

dumneavoastr. Putem, discuta confidenial ?

Desigur,

au

replicat

domniorii

i"

l-au

invitat

in

bibliotec.
Chen

Hefu

scrutat

cu

atenie

ncperea,

observnd

elegantele lute i cri, grdina spaioas care se ntrezrea prin fereastr.

mnt

Este un adevr c : Zeii au paradisul, iar pe pexist

casele minitrilor".

Apoi,

mutndu-i

scaunul

mai aproape a continuat : Domnul Lu are o fat de vrsta


mritiului. De cnd stau la el o cunosc, este o tnr
virtuoas,

blnd

frumoas.

Neavnd

un

fiu,

ea

este

perla familiei Lu i dei au cerut-o multe familii, ei n-au


consimit.

Ieri,

domnul

Lu

ntlnit

onorabila

dum-

neavoastr cas pe nepotul prefectului din Nanchang, care


l-a cucerit prin valoarea sa i m-a rugat pe mine s ntreb dac tnrul este sau nu cstorit.
116

Tnrul este nepotul nostru i nu este cstorit, a

cotifirmat

Lou

Feng.

Ne

mgulete

atenia

redactorului

Lu i am vrea s tim vrsta tinerei fete i dac horoscoapele lor corespund.

n aceast privin s nu v facei griji, a spus

Chen Hef u, zmbind. Domnul Lu a reinut data de natere


a nepotului dumneavoastr, iar,eu am calculat totul. Fata
este mai

mic

cu un an dect tnrul

domn, are ai-

sprezece ani i ambii parc s-au nscut pentru a se uni :


anul, luna, ziua i ora snt total diferite, iar horoscopul
indic via lung, noroc i progenitur numeroas, fr
nimic care s le ntretaie fericirea.

De aceea s-a interesat el asupra datei naterii ne-

potului

se

adres

Lou

Zan

fratelui

su.

M-am

ntrebat

pe moment i acum este limpede c el s-a gndit tot


timpul la aceast cstorie.

Excelent ! a spus Lou Feng. De vreme ce nepotul


nostru este iubit de redactorul Lu, iar domnul Chen a
acionat

ca

peitor,

voi

scrie

imediat

unchiului

meu,

vom alege o zi favorabil i vom trimite dup fat.

mi voi lua libertatea de a reveni ulterior, a spus

domnul Chen, ridicndu-se. Acum trebuie s v prsesc,


-pentru a-i transmite cele discutate domnului Lu.
Domniorii l-au condus pe Chen Hefu, apoi au discutat
cu nepotul lor.

Dragul nostru nepot, n acest caz nu mai trebuie

s te ntorci la Jiaxing, Ljm sftuit ei, Vom trimite servitorul tu cu o scrisoare pentru unchiul nostru i cel

mai bun lucru este s atepi veti de la el nainte de


a aciona.
Qu

Xianfu

Servitorul

czut

s-a

ntors

de
peste

acord
vreo

zece

rmas
zile

cu

pe

loc.

rspun-

sul prefectului Qu.

C'nd

stpnul

aflat

vestea,

le-a

spus

domniorilor, s-a bucurat i a hotrt : dnsul nu va pu117

servitorul

tea veni, dar v roag s v ocupai de toate i s decidei dac tnrul stpn va rmne n familia soiei sau
se va ntoarce acas. Am adus scrisoarea i cinci sute de
Hang de argint pentru ceremonie. Tnrul stpn nu trebuie s se ntoarc acas, poate rmne aici pn la fericitul eveniment. Stpnul este sntos, v cere s nu fii
ngrijorai.
Primind

asemenea

mesaj

banii

necesari,

domniorii

au ales o zi favorabil i i-au solicitat pe Chen Hefu i


pe Niu Buyi s le fie peitori. In acea zi, cei doi peitori
au sosit din vreme la casa Lou, unde au fost osptai din
belug, apoi urcai n lectici i, precedai de slujitori cu
crile de vizit, au plecat spre familia Lu. Domnul Lu
pregtise i el un banchet n cinstea lor, a rspuns crilor de vizit, consimind mariajul i a adus horoscopul
mirilor.

treia

zi,

familia

Lou

trimis

daruri

familiei

miresei cteva zeci de lzi cu : aur, argint, perle i alte


giuvaieruri,-mtase

pnzeturi,

oi,

buturi

fructe.

A-

poi a oferit daruri peitorilor Chen i Niu, fiecruia cte


douzeci de Hang de argint pentru veminte noi i cte
patru Hang pentru butur. Toat lumea era mulumit.
Cei

doi

frai

au

cerut

apoi

lui

Chen

Hefu

fixeze

data cstoriei, iar acesta a ales ziua a opta din a dousprezecea lun, ca fiind cea mai favorabil. La propunerea acestei zile, domnul Lu a explicat c el are o singur
fiic i nu ar fi bine s plece de la el, ci mai bine s
stea
acord.

tnrul

Qu

familia

lui.

Fraii

Lou

au

czut

de

Pe opt ale lunii a, dousprezecea, casa Lou! era mpodobit

de srbtoare cu

lampioane i

panglici

colorate.

Mai nti, cei doi peitori au fost poftii la un banchet


lung. n amurg, muzicanii au prins a cnta din diferite
instrumente de percuie. Au fost aprinse cele peste optzeci de lampioane perechi, care avnd caligrafiate pe ele
titlurile oficiale ale familiei Lou i ale familiei Qu, se
118

ntindeau peste' trei-patru strzi. A urmat ntreaga procesiune

obinuit

cstoriei,

cu

stindarde,

baldachine,

instrumente muzicale de suflat i percuie i opt perechi


de lampioane de mtase n acest timp ncepuse s se
nsenineze dup ploaie i se vedeau pilcuri de nori ndeprtndu-se,

iar

lampioanele

fuseser

acoperite

cu

mari

abajururi de mtase verde uleios dup care nainta o


litier mare, purtat de patru oameni, n care sttea Qu
Xianfu. La sfrit veneau alte patru litiere cu fraii Lou,
Cheri Hefu i Niu Buyi, care-l conduceau pe tnrul mire
la mireas.
Ajuni la intrarea casei Lu, au oferit din belug cteva
legturi
larg,

cu

iar

bani

muzica

slujitorilor,

porile

izbucnit

grele

s-au

ntmpinarea

deschis

oaspeilor.

Primii au cobort fraii Lou i peitorii, intrnd n curte.


Domniorii

purtau

robe

oficiale,

iar

peitorii

haine

pre-

vestind fericirea. Cu plrie de mtase, rob brodat, nclri de satin i curea de aur, redactorul Lu a ieit n
ntmpinare,

plecndu-se

ceremonios,

indicndu-le

urce

scrile. Atunci, muzicanii i opt perechi de purttori de


lampioane l-au conclus pe Qu Xianfu. Purta veminte oficiale, plrie de mtase, era mpodobit cu flori i avea
pantaloni din mtase roie. El a intrat n ncperea principal a casei Lu cu capul plecat. Mai nti a oferit cadou o lebd *, apoi a ngenuncheat n faa socrului su.
Redactorul

Lu

mesei,

domniorii

iar

i-a

invitat
Lou,

ginerele

ia

loc

peitorii

domnul

n
Lu

capul
s-au

aezat pe latura opus a mesei. S-a servit n trei rnduri

ceai, apoi au fost puse mese cu mncare i butur, cte


una pentru fiecare persoan, n total ase mese. Apoi socrul s-a dus la masa mirelui i a inut un scurt toast.
Mirele i-a rspuns, iar muzicanii au cntat cteva piese.
Au urmat urrile socrului i ale comesenilor. n acest
!

Lebda era unul din simbolurile dragostei i se ofereau

n dar la logodne i nuni.


119

timp, tnrul Qu i-a rotit ochii pe furi prin ncpere,


constatnd c este de construcie veche, aparinnd unei
case antice. Atunci au fost aduse mari luminri i opaie
fcnd

strluceasc

Odat

sfrite

aceste

totul

ntr-o

ceremonii,

lumin

muzica

fermectoare.
a

ncetat,

iar

Qu Xianfu s-a ridicat de la masa sa i a mers s-i felicite socrul, unchii i peitorii. Dup ce el s-a aezat, au
aprut

actorii,

care

mai nti

au

ngenuncheat n

faa

asistenei, apoi au prins s-i mite instrumentele, prezentnd dansul Promovarea mandarinului i piesele : Nemuritorul duce copilul i Sigiliul de aur. Plouase dou zile
la

rnd,

astfel

actorii,

purtnd

nclri

noi,

fuseser

obligai s fac un nconjur larg din coridorul lor. Dup


aceste trei lucrri, un actor s-a ndreptat spre masa mirelui i s-a plecat. Ducea n mn lista cu repertoriul trupei. Un slujitor, care tocmai aducea primul bol cu cuiburi
de rndunic

fierbini i se pregtea s-l pun pe mas,

l-a avertizat: Atenie", iar actorul s-a ridicat. Dar exact


n clipa n care oferea lista cu repertoriul mirelui, s-a auzit un sunet bing^bang i ceva n-a czut nici n
sting, nici n dreapta, nici puin mai sus sau mai jos,
ci

exact n bolul cu sup fierbinte, mprocnd-o peste

faa actorului i pe mas. Era un obolan, care alunecase


de pe grinda tavanului ! Supa fierbinte Ua speriat att de
tare pe bietul obolan, nct din bol s-a rostogolit cu putere pentru a se salva, lovindu-se de genunchii mirelui
i

murdrindu-i

cu

grsime pantalonii

oficiali

din m-

tase roie. Toi cei de fa erau nspimntai. Slujitorii au

ridicat n grab bolul cu pricina, au curat masa i au


adus alt vemnt mirelui s se schimbe.
Qu

Xianfu

i-a declinat

competena

de

a alege

pies din repertoriul trupei de actori, iar dup multe


1

Cuibul de rndunic (van wo) este o sup foarte gustoas,

dar

foarte scump, preparat din cuibarele pescruilor,

formate
exclusiv din petiori de mare.
120

insistene a spus : Trei generaii, dup care actorul s-a


retras cu lista.
n

timpul

butur

spectacolului,
nc

dou

au

servit

platouri

cu

mai

multe

mncare,

cupe

apoi

de
fost

adus supa de la sfrit. Se nimerise c buctarul era un


om de la ar, cruia i plcea s priveasc actorii i,
dup ce a pus ase porii de sup, s-a dus n curtea interioar, nclat n papucii lui cu inte, s vad mai bine
jocul

actorilor.

Slujitorul

care

servea

dus

patru

din

cele ase porii la mese, uitnd de restul. n momentul n


care un actor a aprut' machiat i cntnd ca o femeie, buctarul s-a uitat cu totul pe sine i, creznd c supa a fost
toat servit, a dat drumul la tav, dintr-o parte, poriile
rmase cznd la pmnt, holurile sprgndu-se cu zgomot,
iar

supa

mprtiindu-se.

Pierzndu-i

capul

s-a

aplecat

s strng supa de pe jos, dar doi cini o linseser mai


nainte. Furios, buctarul a zvrlit cu tot ce a putut n
cini, iar n graba sa a aruncat cu un papuc, care nu a nimerit inta, ci s~a ridicat cinci metri n aer. Chen Hefu
sttea la prima mas din stnga, pe care erau dou platouri unul cu bulete de porc, altul cu gsc fript n
glazur de zahr. Ambele platouri erau calde, iar ntre
ele se gseau un castron cu sup fcut din opt alimente
preioase. Domnul Chen ducea beioarele la gur, cnd un
lucru de culoare negru nchis s-a apropiat rostogolindu-se,
mturnd bucatele de pe platouri. De team, Chen Hefu
i-a tras brusc braul i a rsturnat castronul cu sup,
inundnd toat masa. Cei de fa s-au nspimntat i mai

tare.
Redactorul

Lu

s-a

nfuriat,

dndu-i

seama

toate

acestea nu snt de bun augur, dar nu avea ce s schimbe :


ncet, a chemat pe unuli din slujitori, spunndu-i :
Ce v-a apucat ? a rostit el rar. Idioilor ! S punei
pe omul sta s in tava ! Dup cununie, o s v pedepsesc pe toi !
121

Piesa
au

s-a

sosit

terminat

aceast

confuzie

servitorii

cu

lampioane,

s-l

general.
conduc

Atunci
pe

Qu

Xianfu n camera nupial. Ceilali s-au regrupat, urmnd


s vad piese pn n zori.
A

doua

zi,

Qu

Xianfu

mulumit,

salonul

cel

mare, socrului i soacrei i a mnoat i a but mpreun


cu ei. Dup festin, ntors n camer,'a but mpreun cu
tnra soie. La aceast or, soia sa i schimbase vetmintele oficiale n altele obinuite. Privind-o de aproape,
Qu Xianfu se convinse c era neasemuit de frumoas,
ntrecnd luna lene de pe cer i florile cele mai catifelate de pe pmnt. Ea avea trei-patru slujnice care o
ngrijeau prin rotaie i dou tinere fete care stteau n
permanen cu ea, numite Mr Multicolor i Rou Aprins,
ambele foarte drgue. Qu Xianfu se simea deosebit de
fericit, de parc era n paradis.
Capitolul XI
Odat

intrat

casa

Lu,

inima

lui

Qu

Xianfu

fost

copleit de frumuseea fr pereche a soiei sale i el


nc nu. tia c ea era i o femeie plin de talent. Era
total diferit de alte tinere dotate, deoarece tatl ei, n
lipsa unui fiu, o crescuse ca pe un biat. La vrsta de
cinci-ase ani i-a angajat un profesor, cu care a studiat
Cele patru cri i Cele cinci clasice K Pe la unsprezecedoisprezece ani putea expune aceste opere i citi eseuri,
specializndu-se cu predilecie n lucrrile nvatului
1

Cele patru cri: Analele lui Confucius ; Mengzi, Marea

nvtur ; Doctrina metodei. Cele cinci clasice; Cartea poe-

melor ; Cartea istoriei ; Cartea ; schimbrilor ; Cartea riturilor i


Analele primvar-toamn.
122

Wang Shouxi. tia s redacteze lucrri n stilul""6a gu,


pstrnd riguros divizarea n cele opt paragrafe : Introducerea
tului",
mai

temei",

Prima

departe.

Continuarea

comparaie",
Profesorul

temei",

Atacarea

Comparaia

era

bine

central"

pltit

Subieci

preda

aa
ca

unui biat, verificnd-o foarte strict. Fetia era inteligent,


avea o memorie bun i citise operele lui Wang Shouxi,
Tang

Shunzhi,

Qu

Jingchun,

Xue

Yingzi

altor

fai-

moi eseiti din dinastia Ming, ca i culegerile de compoziii de la examenele provinciale, putnd s recite pe
dinafar peste trei mii de eseuri. Compoziiile sale personale erau logice, concise, concrete i elegante.

Dac

ar

fi

fost

biat,

obinuia

spun

adesea

redactorul Lu, ar fi trecut cu brio toate examenele !


Cnd avea timp^ redactorul discuta cu fiica sa.

Cine tie s scrie bine eseuri n stil,,ba gu", poate

compune orice clac vrea sa scrie poeme, va putea s


scrie poeme, dac vrea s scrie proz, va putea s scrie
proz i se va exprima cu for i exactitate. Dac, dimpotriv, nu stapnete stilul b gu" nici-o scriere nu va
fi reuit !
Fetia

reinut

sfaturile

printeti

cu

rigurozitate

n toat camera ei, inclusiv pe lada cu haine i pe masa


de brodat, se aflau numai eseuri, pe care le studia i le
adnota. Ct despre poeziile care-i erau trimise, nu le arunca nici-o privire. Cele cteva antologii de poezie din
cas, ca O mie de poei, Poezie explicat le dduse fetelor
Mr Multicolor i Rou Aprins s le citeasc, iar uneori,

ca s se distreze, le cerea s fac versuri.


Acum tinerii soi preau un cuplu ideal, exact cum se
spune : el plin de talent, ea frumoas o pereche potrivit". Ea era convins c soul ei i desvrise studiile
i n curnd avea s devin mare crturar, dar trecuser
peste zece zile de la nunt i el nu acordase nici cea mai
mic atenie eseurilor care ticseau camera. Sigur c el
123

le tie pe toate pe de rost", se gndea tnra soie. Abia


cstorit, se gndete numai la plceri i nu-i st capul
la studiu".
Peste

eteva

zile,

ntors

de

la

petrecere,

Qu

Xianfu

a scos de sub mneca larg a robei un poem, s-a aezat


sub lamp s-l declame i a chemat-o i pe soie s stea
cu el. Timid, i-a venit greu s protesteze i i-a impus
s asculte timp de o or, pn la culcare. Dar a doua zi
n-a mai putut s rabde. tiindu-l plecat n biblioteca din
fa, a luat un petec de hrtie roie, pe care a scris un
subiect de eseu : Autoperfecioharea are urmri n familie" i i l-a dat lui Mr Multicolor.

Du asta tnrului stpn i spune-i c tata i cere

s compun acest eseu.


La primirea mesajului, Qu Xianfu a izbucnit n rs.

Aceste lucruri

nu-s

maniera

mea.

Dei

nu

am

nici o lun de cnd am venit n aceast onorat cas, a


putea scrie totui dou buci literare. N-am- rbdare s
compun asemenea teze comune.
El

s^a

gndit

aceste

cuvinte

vor

impresiona

pe

soia sa strlucitoare, nedndu-i seama c greete profund.


Seara, cnd doica s-a dus s-i viziteze stpna, a gsit-o mniat, cu lacrimi n ochi.

Fata mea ! a exclamat doica. Trebuie sa fii fericit

c ai dobndit un astfel de so. Ce s-a ntmplat ?


Ea i-a spus ce s-a ntmplat.

Eu am crezut c el i-a ncheiat studiile i c va

trece

ournd

concursul

naional,

ncheiat

ea.

Cine

i-ar fi imaginat una ca asta ? Viaa mea este ruinat !


Doica a mai linitit-o puin. Cnd Qu a intrat la ea, a
fost tratat cu rceal. Iar el, tiind care este cauza, nu a
insistat. De atunci, tinerii soi n-au mai fost n buni termeni, iar ea se simea nefericit. De cte ori aducea vorba
de examene, el nu discuta, iar dac ea cuta s-l con124

ving, el o califica drept comun. Tnra soie era din


ce n ce mai trist i aceast expresie i se ntiprise pe
fa.

Nu fi o fat rea, a sftuit-o mama sa cnd a aflat.

Eu cred c soul tu este desvrit. i nu uita c tatl tu


l-a plcut tocmai fiindc este un tnr crturar de valoare.

Mam,

din

cele

mai

vechi

timpuri

pn

astzi

ci tineri crturari de valoare nu au trecut examenele ?


Se nfuria tot mai tare, pe msur ce vorbea.

Acum eti femeie cstorit, nu trebuie s te mai

manifeti n acest fel, au povuit-o mama i doica. Provenii amndoi din familii bune i chiar dac soul tu nu
o s ajung mandarin, tot nu i va lipsi nimic.
.

Fiii

capabili

nu

triesc

pe

seama

familiei,

iar

fe-

tele capabile nu mai mbrac, dup cstorie, haine de


la prini". Eu am ncredere n brbaii care-i croiesc:
singuri propriul lor drum. Numai omul de nimic se bizuie pe bunicul su !

Aa este, dar nduplec-l cu biniorul. Nu te grbi

att.

Chiar

dac

stpnul

cel

tnr

nu

va

ajunge

mare

crturar, vei avea un fiu pe care l vei crete de mic i-l


vei nva s nu urmeze exemplul tatlui, a spus doica.
Vei, fi cel mai bun nvtor al lui i va ocupa locul
nti la examenele de la Palat. Poi s fii sigur c va
primi un titlu nalt !
La aceasta, doica i mama au izbucnit n rs. Dar t-

nra soie a oftat i nu a zis nimic.


Pn la urm, toate acestea au ajuns la urechile domnului Lu, care i-a propus imediat ginerului dou subiecte,
iar Qu n-a mai avut ncotro. Redactorul Lu le-a citit i
a constatat c erau mpnzite cu fragmente din poeme,
printre care dou versuri din Li sao
1

i alte fraze din fi-

Lamentaia, poem reprezentativ al poetului Qu Yuan.

125

losofii

antici,

nefiind

propriu-zis

eseuri.

Acest

lucru

l-a

ntristat, dar n-a spus nimic. n schimb, soacra s-a apropiat

mai

mult

de

el,

iubindu-l

de

parc

ar

fi

fost

amndoi una i aceeai persoan.


Aa

trecut

iarna

i,

Anul

nou,.

Qu

Xiartfu

s-a

n-

tors acas s-i vad mama i bunicul. La ntoarcere, pe


doisprezece ale primei luni, fraii Lou l-au invitat la cin.
Mai nti s-au aezat n bibliotec i au discutat despre
sntatea prefectului Qu.
.

N-am

mai

invitat

pe

altcineva,

astzi,

au

spus

ei.

Am inut s bem mpreun un pahar de srbtori.


Dar abia se aezar, cnd portarul l-a anunat pe Zou
Jifu. Cei doi frai Lou fuseser foarte ocupai n ultima
vreme cu cstoria nepotului lor, apoi cu srbtorile de
Anul nou i-l uitaser cu totul pe Yang Zhizhong. Acum,
sosirea

lui

Zou

Jifu

i-l

readuser

memorie.

Btrnul

a fost invitat nuntru, iar ei i-au venit n ntmpinare n


ncperea

central,

observnd

el

purta

plrie

nou,

avnd haine noi i groase de culoare albastr i pantofi


clduroi.

Al

doilea

fiu

al

btrnului

ducea

un

sac

de

pnz plin cu orez i soia.


Dup salutul obinuit, cei doi frai l-au ntrebat :

Jifu,

noi

sntem

bucuroi

te

primim

pe

tine,

de ce ai mai adus daruri ? Iar acum ne vine greu s te


refuzm.
N-am s mor eu pentru nite vorbe spuse n glum
de

Excelenele

Voastre,

rspuns

musafirul.

cteva de pe la ar, pentru slujitorii dumneavoastr.

Am

adus

Domniorii

au

ordonat

fie

luate

darurile,

fiul

lui

Zou Jifu a fost rugat s ia loc, iar pe btrn l-au invitat


n bibliotec. Aflnd cine este tnrul, Zou Jifu s-a interesat de sntatea prefectului Qu.

L-am

douzeci

cunoscut
apte

de

pe
ani,

bunicul
la

dumneavoastr

moartea

btrnului

acum
nostru

stpn. i s mai ascundem c am mbtrnit! Barba prefectului Qu a albit toat ?


De vreo trei-patru ani, a rspuns Qu Xianfu.
126

Zou

Jifu

nu

ndrznea

ia

loc,

pn

cncl

Lou

Feng

a insistat :

El este nepotul nostru, iar tu eti un om btrn.

ezi aici pe locul de onoare.


Zou

Jifu

s-a

aezat.

Au

mncat

cte

ceva,

iar

cnd.au

fost aduse preparate proaspete i butura, au adus vorba


de Yang Zhizhong.

El nu tie nimic, a precizat btrnul. Eu am stat

lunile astea

n Satul

din

Rsrit, n-am fost deloc prin

Piaa Nou i lui nu i-a spus nimeni nimic. Dar eu l


cunosc ca pe un om cinstit i drept, ns se ascunde singur de oameni. Eu nu tiu pe nimeni mai apropiat de
oameni dect el i dac ar fi tiut c dumneavoastr l-i
cutat, ar fi venit i pe timp de noapte s v vad. Mine
m ntorc s discut cu el i o s-l aduc chiar eu aici !

Ateapt pn la Srbtoarea Lampioanelor, a spus

Lou Zan. n ziua de cincisprezece, poi s te duci cu nepotul

nostru

vezi

lampioanele,

te odihneti

pn

pe

aptesprezece-optsprezeice i apoi o s nchiriem o barc


i o s mergem mpreun la domnul Yang. Este mai potrivit s mergem noi primii.
Aa s facem, a aprobat Zou Jifu.
Trziu

noapte,

terminnd

masa,

Qu

Xianfu

s-a

n-

tors acas, iar btrnul a rmas s doarm n bibliotec.


doua zi era ziua probrii lampioanelor i n holul central fuseser agate dou mari lampioane-perl cadou
de

la

mpratul

Zhu

Jianshen1.

Aceste

lampioane

erau

lucrate cu minuie extrem de maetri ai curii imperiale,

fapt pentru care Zou Jifu l-a chemat i pe fiul su s le


admire. Pe data de patrusprezece, fiul su a plecat acas.

Dup

Srbtoarea

Lampioanelor,

i-a

spus

btrnul,

m voi duce la Piaa Nou cu domniorii i voi sta la sora


ta mai mare. S nu "m atepi nainte de douzeci.
1

Cel de al noulea mprat Ming (14651488).

127

seara

zilei

de

cincisprezece,

Qu

Xianfu

era

tocmai

la mas cu soacra i soia, cnd' a fost invitat la familia


Lou s bea un pahar, nainte de a iei mpreun pe strzi
s se desfete privind lampioanele. n faa prefecturii oreneti Hugeou se putea vedea un lampion uria n form
de-munte, iar cum celebrarea ncepuse, toate templele rsunau de tobe i cimbale. Oamenii, brbai i femei, ieiser pe strzi s se distreze, atrai de lampioanele colorate i de luna clar. Spre bucuria general, autoritile
permiseser

prelungirea

spectacolelor

pn

dup

miezul

nopii. A doua zi dimineaa, Zou Jifu le-a spus domniorilor Lou c el ar vrea s plece mai nainte la Piaa Nou,
s-i vad fiica, urmnd s se ntlneasc cu ei peste dou
zile, ca s se duc mpreun la Yang Zhizhong. Cei doi
frai au czut de acord i l-au condus pn la poart.
Btrnul a plecat cu o barc, acas fiind ntmpinat de
fiica sa, care, ca de an nou, a ngenuncheat, dup datin,
n faa btrnului, apoi a pus masa.
n

optsprezecea

zi

lunii

nti,

Zou

Jifu

s-a

gn-

dit s ajung el mai nti acas la domnul Yang. Srmanul trebuie s fie tare strmtorat, i-a zis el, cu ce o s-i
ntrein musafirii ?" Ca urmare a luat o gin de la fiica
sa i a cumprat din pia trei jin-uri de carne, o sticl
de butur i ceva zarzavaturi. A mprumutat o brcu
de la un vecin, a pus toate cumprturile n ea i a pornit-o la drum. Ajungnd, a legat barca la mal i s-a dus
s bat n poart. A ieit Yang Zhizhong n persoan, n
mn cu un vas de bronz pentru ars santal, pe care-l freca

de zor cu o batist. Cnd l-a recunoscut, a lsat vasul


jos i cei doi s-au salutat reciproc. Apoi Zou Jifu a adus
lucrurile din barc.

Vai de mine ! Dar de ce ai adus toate astea ? a

exclamat domnul Yang, surprins. M-am folosit prea mult


de generozitatea dumitale. Eti att de bun !

Drag domnule, eu zic s le primeti. Azi am adus

aceste lucruri nensemnate nu pentru dumneata, ci pen128

tru a trata dou persoane onorabile. Du gina i carnea


soiei i sftuiete-o s le gteasc atent, pe urm om sta
de vorb.
Punndu-i

minile

buzunare,

Yang

Zhizhong

iz-

s-i

po-

bucnit n rs.

Domnule

Zou,

n-am

ncotro,

snt

obligat

vestesc i dumitale. De end am scpat din arestul judeului, anul trecut, n-am mai avut nimic n cas i mncam zilnic terci. Dar nainte de Anul nou, Wang, care
ine o prvlie pentru amanetat, i-a amintit de vasul meu
de bronz la care in att i mi-a oferit douzeci i patru
de argini, gndindu-se c o s m las convins uor ca
s fac bani pentru orez i lemne, de srbtori. I-am spus :
Dac vrei acest vas, scoate trei sute de Hang de argint,
nici un ban mai puin. Numai ca s-l amanetez pe o jumtate de an i cer o sut ! Ci mi-ai dat tu nu ajung
nici s cumpr santal pentru ars n acest vas !" Dar el a
plecat cu banii i n noaptea de ajun am stat acas cu
soia, fr un bol de orez. Soia a aprins lumnarea i eu
am lustruit vasul toat noaptea. Aa am petrecut noi Anul nou. Privete ce culoare are ! Astzi n-am avut nimic pentru prnz i mi-am trecut din nou vremea lustruind vasul de bronz, fr s m atept deloc la vizita
"dumitale.

Aceste

lucruri

aduse

snt

bune,

dar

n-avem

orez!

Nu am avut, dar e chiar att de greu de procurat ?

Zou Jifu a scos punga, cu bani, a ales douzeci de argini


i i le-a dat domnului Yang : Poftim. Trimite pe cineva

s aduc cteva msuri de orez i pe urm stm de


vorb.
Yang

Zhizhong

luat

banii,

strigat-o

pe

btrn

i-a spus s cumpere repede nite orez de la pia. Btrna


s-a ntors repede cu orezul i s-a dus la buctrie s prepare 'bucatele. Atunci Yang Zhizhong a nchis ua i s-a
aezat i el.
129

Cin'e snt cinstitele fee care urmeaz s soseasc ?


a ntrebat.

, ;

Drag domnule, cum ai scpat dup necazul cu

negustorul de sare ?

La

drept

vorbind,

nu

tiu.

Dup

ce

magistratul

mi-a dat drumul aa, deodat, am ntrebat ce s-a ntmplat i mi s-a spus c un oarecare domn Jin a acionat
ca girant. Mi-am tot frmntat capul, dar nu mi-am amintit de nici-o persoan pe nume Jin. tii cte ceva ?

Cum s nu ! a intervenit Zou Jifu. Acest om nu-

mit. Jin este un slujitor al Excelenei Sale, domnul Lou


Feng, din familia ministrului Lou. Domniorii Lou au aflat de reputaia dumitale de la mine, n timpul unei vizite, i ajuni acas au trimis apte sute de liang i argint la jude i l-au pus pe acest Jin s fie girant. Apoi,
dup ce te-ai ntors, cei doi domniori au venit pn aici
de dou ori oare chiar n-ai tiut ?
Yang Zhizhong nelese deodat totul.

Da ! Da ! se grbi el s confirme. Btrna noastr

slug le-a ncurcat ! Prima oar, am fost plecat s privesc pescuitul i .cnd m-am ntors, ea mi-a spus : A venit-cineva din ora, se numeteLiu."1 Am bnuit c este
slujitorul Liu, care m-a arestat i m-am temut s dau
ochii cu el. Cnd au venit a doua oar, slujnica s-a ludat : Astzi iar a venit Liu, dar l-am alungat". Eu att
tiu. Acum neleg c Liu era Lou ! Dar cum s merg
eu cu gndul pn la familia Lou ? Bnuiam c este omul
de la Yamen.

Fiindc

ai

avut

de

suferit

un

an

cu

judecata,

ai

ajuns la vorba veche : Cine bea trei ani otrav, se sperie chiar n vis de o simpl funie !" Dar s-o ncheiem !
Eu am fost pe data de doisprezece acas la familia Lou i
doraniorii au adus vorba despre dumneata i mi-au cerut
s venim astzi mpreun aici. Dar eu m-am gndit c
vei fi nepregtit i am adus cte ceva, fcnd eu pe gazda.
E bine ?
130

De vreme ce au dat dovad de atta buntate, ar

fi trebuit s merg eu nti la ora s-i vizitez. De ce s


se deranjeze nc o dat ?

Acum nu mai putem face nimic, aa au hotrt, l-a

linitit Zou Jifu. S-i ateptm aici.


Peste

puin

vreme,

Yang

Zhizhong

fiert

ceai,

au

but cte o ceac i atunci au auzit zgomote la poart.

Snt

Excelenele

Lor

domniorii.

Mergi

repede

deschide, a spus Zou Jifu.


Dar

cnd

du-'se

un

deschis

om

beat

poarta,
mort,

gazda

care

s-a

vzut

mpleticit

apropiinn

pragul

porii, s-a ridicat, i-a pipit capul i apoi a zbughit-o


la

fug

curte.

Privindu-l

atent,

domnul

Yang

i-a

dat seama c era cel de-al doilea fiu al su, Yang Laoliu.
Cerind n pia, el buse pe nersuflate cteva phrele
i venise s-i cear mamei ceva bani s continuie s bea.
T-

Vit

strigat

Yang

Zhizhong.

Unde

fugi

Sa-

lut-l pe domnul Zou. Mergnd cu greu, Laoliu a fcut


cteVa temenele i a disprut n buctrie. Aici, mirosul
de carne l-a ptruns, a simit i abureala orezului birie
fiert i zrind sticla plin pe mas, fr s se gndeasc
de unde vor tfi toate acestea i fr s ntrebe, a ridicat,
gata'de atac, capacul oalei n care era puiul. Dar mama
i-a smuls capacul i La pus la loc.

Blestemiile ! l-a njurat tatl. Mncarea asta nu-i

a noastr, a adus-o acel om pentru nite oaspei pe care-i


ateptm.
Dar

fiul

nici

vorb

asculte,

furiindu-se

stnga

i n dreapta, cu gndul la o mas bun. La blestemele


tatlui, el l privea cu ochi tmpi i i rspundea cu aceeai moned, fcndu-l pe Yang Zhizhong s-i ias din
fire i s apuce pn la urm un b din foc ea s-'l alunge.

Mncarea

butura

au.fost

aduse

pentru

Excelen-

ele Lor, domniorii Lou, a ncercat Zou Jifu s-l nduplece.


131

Dei
fiul

bolnav
lui

Yang

la

minte

Zhizhong

beat,

s-a

la

mai

auzul

linitit.

numelui

Simind

Lou,
s-a

mai trezit, mama lui i-a dat un bol de orez i un picior


de pui, turnndu-i i puin, sup. Cnd a terminat masa,
el s-a trntit pe pat i a adormit.
Cei

doi

domniori

au

ajuns

abia

la

apusul

soarelui,

mpreun cu Qu Xianfu. Btrnul Zou i Yang Zhizhong


le-au ieit n ntmpinare i i-au condus ntr-o cmru,
unde se aflau ase scaune vechi de bambus i o mas
n mijloc. Pe peretele din fa era agat o caligrafie :
,;Zhuzi despre familie"

ncadrat de alte dou verticale

pe care scria : n trei camere drpnate un om simplu" ; deasupra era prins un anun : Stpnul acestei
onorate case, Yang Zhizhong, a fost numit instructor de
Shuyang, prefectura Huaian". Dar nainte ca ei s sfreasc de citit tot, domnul Yang i-a rugat s ia loc, iar
el s-a dus la buctrie, a adus ceaiul i a turnat fiecruia.
Iii timpul servirii ceaiului au schimbat complimentele de
rigoare, apoi Lou Feng a ntrebat :
Acest anun este de dat recent ?

Este vechi de trei ani, a rspuns Yang Zhizhong,

nainte de a m pate nenorocul. Fiind liceniat, am ncercat

concursul

provincial

de

aisprezece

ori,

ns

nu

am avut anse. Mult mai trziu, spre btrnee, am fost


numit

instructor,

ns

fiindc

obligaiile

de

serviciu

intra ntocmirea de rapoarte ctre intendentul ef i autoumilirea propriei mele persoane, ceea ce nu a fi putut
suporta, am refuzat, pretextnd mbolnvirea. Atunci, n-

cercnd s obin un certificat medical, am suferit destul


de

pe

urma

mandarinilor

locali,

ajungnd

pn

fi acuzat n mod fals, de irosirea de fonduri publice !


1

Este vorba despre lucrarea Norme privind conducerea fa-

miliei, de Zhu Yongchun, crturar din dinastia Qing, care propag concepia confucianist asupra familiei feudale.
132

Am ndurat att, nct mi ziceam c mai bine a fi mers


la Shuyang i a fi evitat aa i nchisoarea. Dac dumneavoastr, domnilor, nu mi-ai fi srit n ajutor, probabil
c umilul vostru confrate, numai piele i os, ar fi putrezit n nchisoare. Cum am s pot eu rspunde acestei
bunti i acestei virtui ?

Nici nu trebuie s amintii un aa lucru de nimic,

a intervenit Lou Feng. Ascultndu-v astzi cum ai renunat la un post oficial, eu am fost mult mai impresionat,

domnule,

de

caracterul

dumneavoastr

nalt

virtutea ferma.

Prietenii se cuvine s se ajute ntre ei, a spus Lou

Zan. Iar ce am fcut noi nu mai trebuie menionat. Ne


ncearc numai tristeea c am aflat att de trziu i nu
am putut s v srim n ajutor mai devreme.
La

aceste

mare

cuvinte,

admiraie.

Yang

Dup

Zhizhong

ce

simit

schimbat

cteva

mai

cuvinte

curtenitoare cu Qu Xianfu, gazda a -intervenit :

Excelenele Voastre au sosit de departe, m tem c

sntei nfometai. Noi am pregtit o mas umil, v rog


s venii n camera din spate.
Oaspeii

au

fost

invitai

ntr-o

camer

din

paiant,

care inea loc de bibliotec pentru Yang Zhizhong : n


centru era o curte ptrat' n miniatur, unde creteau
civa

meriori,

parte

nflorii;

pereii

bibliotecii

erau

nesai cu poeme i picturi, n mijloc tronnd catrenul :


Respir
Parfumul

tihn
dulce-al

prin
florilor

fereastra
de

larg.
prun,

las

pe

altul

lauri

culeag

Din lun chiar, i joace, de-i nebun !


Citind,

domniorii

nu

i-au

putut

ascunde

admiraia,

simindu-se de parc ar fi plutit ntr-o lume de basm.


Yang

Zhizhong

adus

puiul

carnea

de

porc

pre-

parate, orezul i 'butura. Au ciocnit cu toii cteva pahare, au mncat, apoi masa a fost curat i au servit
133

ceaiul,
vizite

discutnd
anterioare

n
ale

voie.

Venind

domniorilor

vorba
i

de

de

cele

vorbele

dou

btrnei

slujnice, au izbucnit n rs. Domniorii au Vrut s-l invite


pe Yang Zhizhong la ei pentru cteva zile.

Am

de

ncheiat

cteva

treburi

ordinare

de

Anul

nou, s-a scuzat Yang. Dar peste trei-patru zile voi bea
n distinsa dumneavoastr cas, zece zile n ir,
Au

vorbit

pn

s-a

nserat,

cnd

razele

lunii

au

inun-

dat ncperea, iar crengile de merior nflorit artau ca


pictate pe mtase. Cei doi domniori s-au smuls cu greu
din aceast atmosfer de vraj.

Eu

ndrzni

invit

distinii

mei

musafiri

rmn n cocioaba mea, a spus domnul Yang, dar mi-e


team c srcia o s v supere.
Apoi

i-au

dat

minile,

au

mers

mpreun,

sub

luna

clar, pn la barc, dup care Yang Zhizhong i Zou


Jifu s-au ntors.
Cnd

cei

doi

domniori

Qu

Xianfu

au

ajuns

acas,

slujitorul de la poart le-a spus :

Domnul

Lu

are

eeva

urgent'

cu

stpnul

Qu.

trimis de trei ori oameni dup el pn acum.


Qu,

Xianfu

s-a

grbit

spre

cas,

unde

ntlnit-o

pe soacr. Aceasta i-a spus c redactorul Lu este att


de suprat pentru faptul c el nu se pregtete s participe

la

examenele

imperiale,

nct

s-a

hotrt

s-i

ia

o concubin, cu care s aib un biat ca" s studieze i


s continuie el tradiia familiei. Cnd ea l-a sftuit c e
btrn la aceast vrst, el s-a nfuriat i mai tare. Cu o

zi nainte alunecase i czuse, rmnnd paralizat pe jumtate, cu gura strmb i ochii ieii din orbite.
Soia

sttea

de

parte,

oftnd,

cu

ochii

iroindu-i

de lacrimi. Qu Xianfu nu avea ce s fac, s-a dus grabnic n bibliotec, s-i vad socrul. Chen Hefu era acolo,
lundu-i pulsul.

Pulsul

este

nc

slab,

domnule,

spus

mnii nu controleaz bine respiraia, iar slbiciunea or134

el.

Pl-

ganismului arat c avei o mic sput. Boala se datoreaz

faptului

sntei

aici

cu

trupul

la

curte

cu

inima, ca un bun i loial funcionar. V vei vindeca reglnd respiraia, care va elibera sputa. Am constatat c
medicii de astzi consider pinellia prea iute i trateaz
cazurile

de

sput

cu

hermodactyl.

realitate,

hermo-

dactylul n-are nici-o eficien. Eu cred c este mai degrab necesar un tonic fcut din fierturile de ren shen,
n amestec cu alte plante, pe care am s vi le prescriu.
Tonicul v va vindeca i v va calma, apoi se va vindeca
i boala.
Chen

Hefu

scris

reeta

i,

dup

patru-cinci

doze,

domnului Lu i-a revenit gura la loc, dei limba i era nc


eapn.
Dup

un

schimbat

nou

examen

tratamentul,

al

pacientului,

prescriind

pilule

Chen

Hefu

eficiente

a
ca-

zuri paralitice.
Qu

Xianfu

i-a

supravegheat

socrul

zile

ir,

timp

n care. n-a cunoscut odihna. Intr-una din zile, n timpul


somnului

de

dup-amiaz

al

domnului

Lu,

Qu

s-a

dus

la familia Lou. Din poart a auzit vocea blajin a lui


Yang Zhizhong. A intrat i el n bibliotec, a fcut o plecciune larg i s-a aezat.

Tocmai

spuneam,

respectul

merit

snt

nu

admiraia
nimerite

ncheiat

Yang

dumneavoastr
n

cazul

Zhizhong,

pentru

umilei

mele

adevratul
persoane.

Dar eu am un prieten care st n muni, n judeul Xiaoshan.El este un adevrat geniu i un crturar admirabil,

dup cum se spune : Retras din lume, este un adevrat


filozof ; revenit, poate s sftuiasc regii". Oare ar dori
domnii s-l cunoasc ?

Cine

este

acest

om

remarcabil

s-au

minunat

Zhizhong

le

cei

doi domniori.
ndoindu-i

degetele

numele : Quan Wuyong.


135

minii,

Yang

spuse

Capitolul XII
Fraii

Lou

l-au

invitat

pe

Quan

Wuyong

Huzhou.

Crturar ratat, acesta urmase civa ani o coal n capitala judeului, iar apoi participase fr succes la examene
timp de treizeci de ani. O vreme meditase copii, apoi
s-a fcut hermit, neavnd din ce tri, exceptnd ce obinea de la ranii din satele din jur. Deviza sa : Ce-i
al meu v aparine, ce-i al vostru este i al meu".
El a sosit la familia Lou mpreun cu Zhang Bra de
Fier, maestru n artele militare, acum deczut, care tia
s lupte cu optsprezece arme diferite, pe jos i clare.
Ambii devin oaspei de onoare n casa Lou, unde li se
pune la dispoziie un pavilion. Zhang ofer o demonstraie de dans cu sabia : Sabia se ridica, se lsa jos, se ducea spre stnga ori spre dreapta, micndu-se din ce n ce
mai

repede,

prin

mii

de

figuri,

pn

cnd

nu

s-a

mai

vzut nimic, dect o lumin orbitoare, iar omul din mijloc parc dispruse, pe cnd erpi de argint preau c se
reped n toate direciile. n acest timp, un suflu de ghea
i-a nfiorat pe spectatori. Quan Wuyong a luat un vas de
aram de pe msu i i-a cerut unei slugi s-l umple
cu ap, pe care s-o arunce nspre Zhang Bra de Fier.
Slujitorul a azvrlit cu putere apa, dar nici un strop nu
l-a

atins

pe

protagonist.

Imediat,

s-a

auzit

un

strigt

puternic, lumina orbitoare a disprut i n faa lor sttea


Zhang Bra de Fier,, cu sabia n mn, fr s arate cel
mai mic semn de oboseal".
Au

loc

discuii

ntre

crturari,

recepii

organizate

cu

mult fast.
ntr-una

din

nopi,

Zhang

Bra

de

Fier

intrat

pe

fereastr n biblioteca unde se gseau cei doi frai Lou


i le-a cerut o sum mare de bani. A lsat n schimb o
geant, spunndu-le frailor Lou c n ea se afl capul
136

dumanului su de moarte, pe care el l va face s dispar prin simpla aplicare a unei pudre magice, rmnnd
n loc o ceac de ap. Dar Zhang nu s-a mai ntors, cum
promisese, iar n geanta de piele era un obinuit cap de
porc !
A

doua

zi,

prin

intermediul

magistratului

judeului

Xiaoshan,'de unde era originar Quan Wuyong, fraii Lou


aflar cu stupoare c acesta era urmrit pentru seducerea i rpirea clugriei Inim ndeprtat de la Templul Lan Ruo". Quan este 'dat pe mna -justiiei, iar fraii
Lou

se

vindec,

prin

aceste

dou

ntmplri,

de

obi-

nou

nuina de a se extazia dup crturari nerealizai.


Redactorul

Lu,

la

vestea

promovrii

sale,

dus

ia

are

criz i moare.
Capitolul XIII
ntr-o

zi,

Qu

Xianfu

s-a

s-i

rmas

bun

de

la fraii Lou, deoarece bunicul su era bolnav i el se


cuvenea s fie la cptiul lui. La aceast veste, cei doi
domniori au hotrt s-l nsoeasc, dar odat ajuni la
Jiaxing

boala

tratabil.

La

prefectului
cererea

Qu

s-a

bunicului,

nrutit,

Qu

Xianfu

prnd

i-a

rugat

nepe

fraii Lou s se ocupe cu aducerea soiei sale. Ei au trimis o scrisoare acas, explicnd situaia. Soacra ar-fi vrut
s-i conduc fata, dar nu putea pleca, aa c tnra
soie care i tia ndatoririle sale a plecat s-i ngrijeasc

bunicul.

ntre

timp,

Mr

Multicolor

se

mritase

i Rou Aprins era singura care o nsoea n cltorie. A


nchiriat dou brci mari, a ncrcat zestrea i a pornit

spre Jiaxing. Dar cnd a ajuns, prefectul Qu nu mai era


n

via,

iar

Qu

Xianfu

devenise

deja

eful

Tnra soie s-a ngrijit de soacr i a condus att de


137

familiei.

bine

treburile

neamurilor.

casei,

Dup

nct

funeralii,

ctigat
fraii

admiraia

Lou

s-au

tuturor

ntors

la

Huzhou.
Qu

Xianfu

dezamgirii

inut

doliu

declarate

timp

de

unchilor

trei

si,

ani.

se

urma

vindecase

de

ambiiile de a ctiga faim i nu mai tiprea poeme.


Acum,

fiul

su

cel

mare

avea

patru

ani

mama

sa

l ducea zilnic n bibliotec i-i citea din cele Patru cri


sj

diferite

eseuri.

Qu

Xianfu

era

cutarea

unei

soluii. El tnjea dup prietenii lui de altdat care reuiser la examinri, singurii cu care ar fi putut s discute, pentru c clin nefericire toi cunoscuii din Jiaxing
l socoteau poet i l ineau la distan. Aa stnd hicrurile,

Qu

Xianfu

nu

tia

ce

fac.

ntr-o

zi,

mer-

gnd pe strad, a vzut un anun lipit pe peretele unei


librrii noi : Domnul Ma Chunshang din Chuzhou se afl
la noi pentru a redacta o colecie de eseuri. Crturarii
care doresc s ne onoreze cu articolele lor, le pot trimite
pe Strada Mare din Jiaxing, la Librria Marea Culturii".
Este

un

mare

editor,

i-a

zis

Qu,

ce-ar

fi

dac

i-a

face o vizit ?". S-a grbit spre cas i-a schimbat vemintele, a caligrafiat o carte de vizit i s-a ntors la
librrie.
Domnul Ma este aici ? a ntrebat el.

La etaj, a spus un vnztor, apoi a strigat tare :

Domnule Ma, avei oaspei !

Poftim ! s-a auzit o voce de la etaj i Ma Chun-

shang

cobort

ntmpinare.

Bine legat,

nalt,

purta

plrie de crturar, rob de mtase albastr i nclri


negre cu ram alb. Faa i era ars de soare i ncadrat

de

cteva

fire

de

pr.

S-au

salutat

reciproc,

au

luat loc i domnul Ma a citit cartea de vizit a lui Qu


Xianfu.
138

Am

poeme,

ntlnit
a

cinstitul

nceput

vostru

domnul

Ma

nume

deasupra

conversaia.

Doream

mult vreme s v cunosc.

multor
ele

Ai venit la noi s editai articole i pentru acesta

meritai

respectul

tuturor crturarilor.

Regret

c nu am

avut ocazia s v cunosc personal mai demult.


Li s-a adus cte un ceai.

Dumneavoastr

ai

studiat.la

Chu.zhou.

Sntei

un

liceniat distins.

Snt liceniat de douzeci i patru de ani, am fost

favorizat de examinatori i am ieit primul de ase-apte


ori

testele

preliminarii.

ns

din

pcate

n-am

avut

noroc la concursul provincial.

E doar o chestiune de ans ! Snt convins c la

etapa urmtoare vei iei primul.


Au

discutat

bun

bucat

de

timp,

apoi

Qu

Xianfu

s-a ridicat. Domnul Ma l-a ntrebat unde locuiete, pentru a-i ntoarce vizita n ziua urmtoare. Acas, Qu i-a
spus soiei :

Mine va veni n vizit domnul Ma, un expert n

examinarea eseurilor. E bine s-l reinem la mas.


Soia

s-a

bucurat,

apuendu-se

ndat

fac

prepara-

tivele necesare.
A doua zi, domnul Ma i-a pus alte haine, a scris o
carte de vizit i s-a dus la casa Qu. Qu Xianfu l-a poftit nuntru.

Spiritele noastre s-au ntlnit de mult, noi nu sn-

tem nite simple cunotine, a spus gazda. Vizita dum-

neavoastr mi face o deosebit onoare i sper s mi


inei compania la o mas obinuit. Scuzai-mi lipsa de
ceremonie.
Domnul Ma era nentat;.

Care

este

criteriul

de

selectare

eseurilor

s-a

r-

interesat Qu.

Judecata,

replicat

invitatul.

Judecata

este

mne imuabil la stilurile schimbtoare. n timpul domino

niilor Hong Wu i Yong Le se cerea un stil. Sub Cheng


Hua i Hong Zhi un altul. Dar o privire amnunit dovedete c judecile trebuie s fie aceleai. Generaliznd,
a spune c a-scrie nite simple comentarii este ndeajuns
de plictisitor, dar mult mai neplcut este stilul poematic.
Comentariilor

obinuite

le

lipsete

savoarea

literar,

dar

stilul odelor i elegiilor se ndeprteaz de spiritul filosofilor antici. Din cele dou, desigur, stilul poematic este
blamabil.

V-ai

referit

numai

la

lucrrile

scrise.

Dar

cum

stilului

poematic.

ar trebui fcute interveniile orale ?


"

Principiul

este

unic

eliminarea

Eu citesc adesea adnotri ale vechilor miaetri i cnd ei


folosesc un limbaj nfiortor nu snt departe de ode i
elegii,

iar

acest

crturarilor

de

stil

mai

avut

trziu.

influen

Anticii

negativ

aveau

asupra

dreptate

cnd

spuneau : La scrierea unui eseu, mintea trebuie s rmn clar ca ochiul uman". Eseul nu trebuie ntunecat
cu impuriti, nici chiar de jad sau de aur. Cnd comentez eseuri, eu m strduiesc s folosesc limbajul din Categorii

lingvistice i

ntrebril

stnd

adesea

dup

miezul

nopii s compun o not. Eu lucrez foarte atent i cine-mi


citete un eseu nelege logica unei serii ntregii de articole i nu poate s nu fie ctigat. Cnd voi ncheia colecia,

am

v-o

trimit;

rugndu-v

s-mi

transmitei

observaiile dumneavoastr.
Pe

cnd

vorbeau,

fost

adus

mncarea

ra

pui umplui, pete n sos i o sup din carne de porc.

Domnul Ma avea poft de mncare.

Noi doi ne putem socoti prieteni buni, a spus el

ridiend beioarele, s nu ne mai formalizm. Propun s


ncheiem repede socotelile cu petele i s ne concentrm
forele asupra mncrii de porc.
1

Cri redactate de Li Qingde i Zhu Xi, crturari

nastia Song.
140

din di-

Domnul

Ma

mncat

patru

boluri

de

orez

ter-

minat toat mincarea. Atunci s-a mai servit nc un fel


de

mncare,

musafirul

l-a

nfulecat

pe

dat

pe

a-

cesta, iar apoi a sorbit supa. La sfrit, masa a fost luat


i s-a adus ceaiul fierbinte.

Dumneavoastr

sntei

dotat

provenii

dintr-o

familie ilustr, a reluat Ma Chunshang, cred c, ai trecut


examenele de tnr. De ce v-ai retras ?

Dup

m-am

moartea

ocupat

cu

tatei

am

afacerile

fost

familiei.

crescut
N-am

de

bunic

timp

avut

m pregtesc pentru serviciul civil.

Ai

greit.

Serviciul

civil

exist

din

timpuri

str-

vechi i fiecare brbat se cuvine s-l treac. S-l lum


de

exemplu

pe

mvar-toamn",

Confucius.
cnd

El

brbaii

trit

ajungeau

Perioada

Pri-

mandarini

prin

puterea activitii proprii i a cugetrilor lor. De aceea


el spune : Nu vorbi greit i nu aciona astfel nct s
regrei, i vei tri corect". Acestea erau exemplele timpului su ! n Perioada Statele n lupt", oratoria era
calea

de

promovare

Mengzi

cltorit

ntre

statele

Qi i Liang, convingndu-i pe prini prin fora vorbelor.


Acestea erau exemplele timpului su ! n Dinastia Han
sistemul

de

examene

preconiza

selecia

brbailor

dup

abilitatea, valoarea lor i simul dreptii. S ne amintim

de

Kongsun

examenele

Hong

timpului

lor

Tong
n

Zhongye.
Dinastia

Acestea

Tang,

erau

crturarii

erau alei dup capacitatea de a scrie versuri. Un om


care

ar

fi

putut

vorbi

precum

Confucius

nu

ar

fi

fost

promovat.

De

aceea,

toi

crturarii

vremii

scriau

poeme. Acesta era examenul timpului lor. Iar n Dinastia


Song

era

mai

bine.

Toi

mandarii

trebuiau

fie

filozofi. Aceasta explic de ce Cheng sau Zhu Xi au propagat

neoconfucionismul.

Acestea

erau

examenele

tim-

pului lor ! Iat-ne ajuni n zilelele noastre i, cnd pen1

Autorul

plaseaz aciunea n Dinastia Ming, n

prezentnd obiceiurile vremii sale dinastia Qing.


141

realitate

tru selecia mandarinilor se folosete redactarea de articole i

acest

criteriu

este cu

siguran

cel

mai

bun.

Char\ Confucius, dac ar tri acum, ar studia eseuri i aida examene, n loc s declare : Nu vorbi greit i nu
aciona astfel nct s regrei, i vei tri corect!" i pentru ce ? Pentru c dac meditezi zilnic, nimeni nu-i va
ncredina

un

post

oficial. nelepciunea

i calea lui

de

realizare snt imposibile.


Aceast

demonstraie

l-a

fcut

pe

Qu

Xianfu

se

simt de parc s-ar fi trezit dintr-un vis urt. El l-a reinut pe Ma Chunshang i la cin i s-a legat cu el frate
de

cruce.

Trziu,

musafirul

i-a

luat

rmas

bun

plecat. De atunci, au fost nedesprii i se vedeau zilnic.


ntr-o zi, venit la librrie, Qu Xianfu a gsit pe mas
pagina de titlu : Eseuri alese de la diverse examene : Selectate i'adnotate de Ma Chunshang din Chuzhou.

A dori s v ntreb, a spus Qu Xianfu n glum,

am putea oare aduga numele meu lng al dumneavoastr pe aceast remarcabil lucrare ?

Eaiunea

pledeaz

mpotriv,

replicat

grav

dom-

nul Ma. S pui un nume pe coperta unei cri nu este o


joac. Eu am ofst solicitat s fac aceast oper, fiindc am
reuit n testele preliminarii din ultimii ani i am o anumit reputaie. Dar oare un nume att de ilustru cum este
al dumneavoastr ar duna ? Totui este bine s figureze
un singur nume, al meu sau al dumneavoastr i aceasta
dintr-un motiv foarte ntemeiat.
Care motiv ?

Este o problem de profit i reputaie. Eu nu vreau

s-mi

stric

reputaia

dnd

impresia

am

avut

vreun

profit. Iar dac numele dumneavoastr v fi aezat dup


al meu, oamenii vor crede c ai finanat editarea i c
eu am muncit pentru bani. Pe de alt parte, dac numele
.dumneavoastr ar sta naintea numelui meu, nseamn c
142

bruma de reputaie pe care am adunat-o toi aceti ani


a fost fals. Dac v vei pune n locul meu, vei simi
la fel.
n acest timp, a fost aezat o mas uoar compus
dintr-un

fel

de

varz

fiart

alte

dou

feluri

de

le-

gume.

mi vine greu s v invit la o astfel ele mas, a

spus domnul Ma. Dar ce putem face ?

De ce

s-a

mirat

Qu

Xianfu.

Eu

am

luat

ceva

bani la mine, tiind c nu inei regim.


Cu aceasta, el a scos un ban de argint i l-a dat biatului vnztorului, s le cumpere friptur de porc.
Dup

ce

au

servit

masa,

Qu

plecat.

La

ei

acas,

Qu Xianfu i soia sa predau lecii fiului lor n fiecare


sear, pn trziu. Cnd biatul nu tia bine, mama sa l
medita pn a doua zi n zori, iar Qu Xianfu mergea s
doarm

bibliotec.

Acolo

atepta

slujnica

Rou

Aprins, care i pregtea ceaiul, i aducea ap, purtndu-se


fa de el cu mult grij. Ea tia s citeasc poezii i
adesea
Xianfu

cerea

lui

iubea,

x-a

s-i

explice

druit

unele

pentru

a-i

strofe.

Cum

Qu

tine

lucrul

de

mn, o cutie veche, primit de la prefectul Wang Hui,


povestindu-i, fr s se gmdeasc, i cum l-a ntlnit pe
acesta. Qu nu tia c sluga Huan Cheng a familiei Lou
avusese mai nainte relaii cu ea. ntr-o zi, acest Huan
a

venit

la

Jiaxing

fugit

cu

slujnica.

Mnios,

Qu

Xianfu i-a reclamat magistratului, care a emis un ordin


i i-a prins, dndu-i n paz unui portrel. Huan Cheng a

rugat un prieten s trateze cu Qu Xianfu, oferindu-i cteva zeci de Hang de argint n schimbul slujnicei Rou
Aprins, declarnd c avea s o ia de nevast. Dar Qu
nu a consimit. Dac portrelul i-ar fi adus din nou pe
cei doi n faa magistratului, fata ar fi fost trimis napoi familiei Qu, iar tnrul ar fi fost snopit n bti. Dar
Huan Cheng l-a mituit pe portrel, pn ce a terminat
143

toi banii i i~a amanetat toate lucrurile mai de pre.


ntr-o sear, Huan Cheng i Rou Aprins discutau cum
s amaneteze cutia veche a slujnicei pentru a cumpra
ceva de-ale gurii. Rou Aprins era o slujnic tnr i nu
cunotea oamenii i evenimentele.

Cutia

aceasta

aparinut

unui

nalt

mandarin,

spus ea, cred c merit mai mult. Ar fi pcat s-o dm pe


civa bnui de aram.
E a prefectului Qu ? Sau a redactorului Lu ?

Nu.

cuiva

mai

mare.

Stpnul

spunea

fost a prefectului Wang, care a urmat la Nanchang dup


prefectul Qu i apoi a fost numit nu tiu ce i mai
mare i

care era

prieten

cu

Prinul

Ning.

Prinul

Ning

plnuise zi i noapte s-l omoare pe mprat, dar pn


la urm l-a ucis mpratul, care vroise s-l ucid i pe
Wang Hui, dar acesta a reuit s fug aici n Zhejdang.
Nu tiu de ce, dar chiar mpratul ar fi dorit s aib
aceast cutie, i de fric s nu fie descoperit purtnd-o la
el, Wang Hui i-a dat-o stpnului meu. Stpnul o inea
acas fr rost i mi-a dat-o mie s-mi pun lucrul de
mn n ea. El nu. tie c am luat-o cu mine. Eu zic c
dac avem un lucru pe care l-a rvnit chiar mpratul,
el merit o mulime de bani. Poi s te uii nuntru, se
mai vede nc isclitura prefectului Wang.

Greu de spus c mpratul vrea s aib cutia asta,

a spus Huang Cheng. Greeti, nu, face cine tie ct !


Atunci

portrelul

cior i a intrat njurnd.

deschis

ua

cu.

lovituri

de

pi-

Drac mpieliat ! Dac deineai atta bogie dei ce

te-ai lsat nchis aici !


Ce bogie am eu, domnule ?
: Copil prost! Merit s ajut un lup ca tine ? Te-ai
ales cu o nevast i-i mai cade i o pleac de cteva
sute de Hang de argint. O s-i spun numai dac dai o
mas
dou.
144

bogat

pronii

mprim

chilipirul

pe

din

Dac e s am bani, nici vorb c-i facem pe ju-

mtate ! Dar n-am cum s v osptez, cel puin pn


mine, cnd o s vnd cutia- asta.

S-o vinzi ? a izbucnit! portrelul. Dac o vinzi, to-

tul s-a sfrit. Deocamdat i dau eu bani pentru cheful


din seara asta, iar de mine s-mi spui mie dac ai nevoie de ceva. Dar tu trebuie s-mi ntorci aceti bani ndoit ! Eu te nv ce s fad, dar tu s-mi dai n schimb
dublu. i a adugat : Dac eu te in nchis aici, tu nu
poi s faci nimic.
Portrelul
mncare

a
i

cumprat
butur

de

vreo

dou

consumndu-le

sute

de

mpreun

cu

argini
cei

doi

tineri, dar socotind banii n contul lui Huan Cheng.

Domnule portrel, ce bogie spuneai c am eu ?

a ntrebat Huan n timpul mesei.

Astzi

ne

veselim.

Mai

vorbim

mine

rs-

puns portrelul.
n

noaptea

aceea

au

petrecut

pn

trziu,

consumncl

tot. Huan Cheng s-a mbtat att de tare, c a dormit pn


la

amiaz.

Portrelul

consultndu-se

cu

un

a
alt

plecat

de-acas

funcionar

de

de
la

diminea,

Yamen,

mai

experimentat.
Care cale ar fi mai cu folos ? a ntrebat el dup ce
i-a spus despre ce e vorba. S ncordm arcul, dar s
nu slobozim sgeata", cum se spune i toat lumea s
ias ctigat ?
Funcionarul btrn s-a strmbat de dezgust.

informezi

ntr-un caz ca sta? i ce crezi

ctigi ? Ia chiar de azi legtura cu cealalt parte i nu


te teme c n-o s ctigi bani buni. Ai lucrat ani de zile
la Yamen i s nu tii ce s faci n aceste cazuri ! Informezi pe m-ta !
Fcut cu ' ou i cu oet, dar vesel nevoie mare, portrelul a alergat acas. Huan Cheng nu se sculase nc.
Frumoas via!

a-spus el.

V giugiulii

cini n clduri ! Sculai-v, s discutm !


145

ca doi

Huan Cheng s-a ridicat repede i dup ce a ieit din


camer, portrelul i-a"spus :
Vino cu mine s vorbim.
Lundu-l

de

mm,

portrelul

l-a

dus

ntr-o

ceainrie,

pe o strad linitit.

Pap lapte ce eti, a nceput portrelul. Dect s

bei, s mnnci i s te culci' cu fetele mai tii ceva ?


S nu-i dai seama c deii o asemenea bogie ! E ca i
cum, ai iei cu minile goale din visteria rii !".
V rog, domnule, s-mi spunei i mie ce s fac.

Eu o s-i spun, dar s nu te iei dup proverbul :

Dincolo de templu nu mai plou".


Chiar

atunci

un

om

trecut

prin

faa

ceainriei,

l-a

portrelul

i-a

salutat pe portrel i a> disprut ntr-o parte.


Izbit

de

aerul

misterios

al

acelui

om,

spus lui Huan Cheng s atepte acolo i s-a furiat dup


trector.
; M-a btut bine, dar nu snt rnit i nu pot s depun nici o plngere. Iar dac m rnesc singur, magistratul o s descopere, murmur omul.
Portrelul

pus

mina

pe

crmid

l-a

pocnit,

cnd acela se atepta mai puin, cu ea n cap, nct sngele proaspt a nceput s-i iroiasc. Speriat, omul s-a
ntors. .

"

Ce-i asta ?
-

Te

vicreai

nu

eti

rnit.

Acum

eti

s-a

adresat portrelul. i n-ai fcut-o singur, fii fr team,


magistratul n-o s descopere nimic. Du-te ntins la Yamen

i plnge-te !
Omul

i-a

mulumit

cu

lacrimi

ochi,

pus

mna

la

ran, apoi i-a mnjit faa cu snge i s-a ndreptat spre


Yamen.
Huan

Cheng

ieise

'n

pragul

ceainriei1

vzuse

auzise tot. Pentru el, aceasta era o nou lecie de finee". Portrelul s-a ntors i s-a aezat iari.
146

Asear am auzit-o pe fata cu care eti zicnd de.

cutie c a fost a acelui prefect Wang. Prefectul a capitulat n faa Prinului Ning, apoi a fugit. El este un mare
trdtor, iar cutia asta este o prob contra lui. Domnul
Qu Xianfu a fost n legtur cu el, a ascuns acest obiect,
iar dac noi i informm pe cei n drept o s fie executat
sau exilat. Atunci i mai poate face ceva ?

Domnule ! a strigat Huang Cheng, parc trezit din

vis. O s spun chiar astzi tot ce tiu..

Stai, fiar ! l-a oprit, portrelul. Dac reclami, o

s-i execute toat familia i tu ce ctigi ? Nu obii un


ban, iar familiile voastre ajung s se dumneasc de
moarte. Mai bine gsete chiar astzi pe cineva care s-l
sperie bine i s-i smulg cteva sute de Hang de argint
i fata, ca s-o iei de nevast, fr nici-o despgubire. i
cazul este nchis.

Domnule, sntei att de bun ! Voi face tot ce-mi

vei spune.
Nu te grbi!
Au pltit pentru ceai i s-au ntors mpreun acas.

nu

spui

vorb

fetei,

l-a

sftuit

portrelul.

, Huan Cheng a fost de acord. Din acea zi, portrelul le-a


dat bani destui pentru mncare i butur.
Cnd

Qu

Xianfu

insistat

ca

Huan

Cheng

apar

din nou n faa magistratului, portrelul nici n-a stat de


vorb cu el, amnndu-l de pe o zi pe alta, pn cnd Qu
s-a nfuriat, ameninnd c va face o plngere mpotriva
portrelului.

timpul

acionm,

spus

atunci

portrelul

ctre Huan Cheng. Cu cine este stpnul vostru mai apropiat ?


<- Eu nu tiu, a rspuns Huan Cheng i s-a dus s-o
ntrebe pe Rou Aprins.

La

Huzhou

avea

muli

prieteni,

i-a

amintit

nica, dar aici nu prea primea vizite. Am auzit totui c


147

sluj-

un oarecare domn Ma, de la o librrie, l-a vizitat de cteva ori.

Acum e simplu, a spus portrelul, ascultnd de la

Huan rspunsul fetei.


Portrelul

cutat

un

grmtic

s-i

acrie

un

act

de

acuzaie mpotriva trdtorilor, l-a luat cu el i a ntrebat din librrie n librrie de domnul Ma, pn a ajuns
la Librria Marea Culturii". Vznd c este un oro de
la Yamen, dei nu tia ce ar putea avea cu el, Ma Chunshang l-a invitat sus la el.

Domnule, a nceput portrelul, cunoatei pe dom-

nul Qu din familia fostului prefect de Nanchang ?

Este cel mai bun prieten, al meu. Avei ceva cu

el?
Portrelul a privit n jur.
Nu mai este nimeni pe aici ?
Nu.
Portrelul

i-a

tras

scaunul

mai

aproape

i-a

ntins

acuzaia s-o citeasc.

El a dat peste acest necaz, iar noi, slujitorii ce-

tenilor, este bine s acionm cum se cuvine. A dori s


afle aceast veste mai din vreme, pentru a fi pregtit.
Terminnd

de

citit,

Ma

Chunshang

s-a

fcut

negru

ca

pmntul i a cerut alte detalii.

spus

Aceast plngere trebuie oprit


domnul

Ma.

Apelez

la

cu orice pre, a

bunvoina

dumneavoastr,

domnule, rugndu-v s reinei aceast plngere pn se


ntoarce domnul Qu acas. S-a dus s ngrijeasc mor-

mntul

bunicului,

dar

cnd

se

va

ntoarce

vom

discuta

n amnunime.

Omul vrea s i se dea drumul chiar astzi. Acest

caz ine de criminalistic. Cine ar ndrzni s-l opreasc ?


Ce am putea face ? a ntrebat domnul Ma suprat.

Domnule, dar cum este posibil ca un crturar ca

dumneavoastr s n-aib idee ? Din timpuri strvechi este


148

aceast vorb : Focul prjete porcul, iar banul regleaz


treburile

publice".

Scoatei

ceva

argint,

cumprai

cutia

i lichidm necazul.
Bun idee, a aplaudat Ma Chunshang din palme.
El i-a nchis ua cu cheia i a plecat nsoit de portrel la o circium. Domnul Ma s-a' aezat pe locul gazdei, a comandat o mas copioas i au discutat, nfruptndu-se din belug.
Capitolul XIV

Aceast

slug

ine

acuzaia

ca

pe

un

bilet

ctig-

tor, a spus portrelul. Credei c va scoate cutia numai


pentru

civa

argini

Va

pretinde

pe

puin

dou-trei

sute de Hang de argint curat. i chiar atunci va fi nevoie

duc

eu

s-l

nfricoez,

spunndu-i

Chestia

asta este complicat. n primul rnd, ea nu-i va aduce


nici un folos. Pe urm, acuzarea unui om de nalt trdare nseamn s mergi cu cazul din Yamen n Yamen,
pn la Curtea Suprem. Socotete singur : i d ie mna
s te amesteci ntr-o asemenea afacere murdar ?" Speriat astfel, rnd i vom arta i ceva bani, o s putem
lichida necazul. Eu snt un om bun la suflet i am venit
s v informez. Ca i dumneavoastr, in cu tot dinadinsul s rezolvm. acest caz. Se zice : Apa fluviului nu
spal barca", dar cnd te nhami la o treab, trebuie btut arpele bine apte coi", ca s scapi de grij. V rog
s acionai repede, domnule.
Dou-trei sute de Hang nu am^ a cltinat Ma Chunshang din cap. Ca s nu mai Vorbesc c omul nefiind

acas ncerc s acionez eu n locul su. i chiar dac


ar fi, asta n-ar uura lucrurile. Vezi, dei bunicul lui a
149

fost mare dregtor, familia lor a deczut, aa c de unde


s scoat el dintr-o dat atta argint ?
- Dac n-are bani i nici nu vrea s' apar n persoan, atunci nu este bine s ne amestecm. Eu i dau
slugii napoi actul de acuzaie, s fac ce-o vrea cu el.

Nu

vorbi

astfel,

l-a

oprit

domnul'Ma.

Pentru

dum-

neavoastr, Qu Xianfu este un necunoscut, dar mie mi


este cel mai bun amic. S vd cu ochii mei cum piere i
s nu-d sar n' ajutor, nseamn c nu-i snt un prieten
adevrat. Dar s vedem ce putem face.

Revenim de unde am plecat ! Dac dumneavoastr

vedei ce avei de fcut, am s vd eu !

Domnule, s-o lum domol : adevrul este c pro-

prietarul

acestei

librrii

m-a

angajat

de

cteva

luni

ntocmesc o selecie de eseuri pentru civa liahg de argint. O parte din ei, mi trebuie mie pentru nite cheltuieli. Deci, a putea da pentru treaba asta dotizeci sau
treizeci de Hang de argint, cu care s-ar putea mulumi
acea persoan.

Vorba

proverbului,

s-a

nfuriat

portrelul

Preul

este ct cerul de ridicat, iar oferta pornete de la sol".


Eu am spus dou-trei sute, dumneavoastr mi dai douzeci-treizeei ! Ocheti capul i dobori cciula!" Bine-a zis
cine-a zis c e greu s te nelegi cu crturarii ! Dup
cte vd, sntei cum se spune : obolanul cu furuncul
pe coad, nu scoate prea mult puroi". Dar eu am o mulime de treburi i m-am lsat prins n sporovieli de vdan ! ,

Cu

aceasta,

portrelul

s-a

ridicat,

s-a

scuzat

pentru

deranj, i-a luat rmas bun i .s-a ndreptat spre ieire.


Ma Chunshang l-a adus napoi.

Stai jos a vorbim, l-a rugat. Ce te grbeti att ?

Crezi c eu n-am pus suflet n tot ce i-am spus ? Dar


este o realitate c Qu Xianfu nu este acas. Pe de alt
parte eu nu snt cel care simind primul furtuna acum l
ascund, disputnd preul. Locuind n acelai jude, poate
150

c-l

cunoti.Qu

Xianfu

nu

este

chiar

mn

spart.

Snt

eu sigur c el o s-mi dea banii ? Numai c dac las


treaba s-i urmeze cursul, poate c o s regret mai trziu. Ce s mai lungimi vorba : noi nu sntem implicai
direct, dar putem s dm o mn de ajutor. Unul cu
banii, altul cu munca, vom putea face un lucru bun. Nu
st n logica lucrurilor s ncepem prin a ne certa.

Drag

domnule

Ma,

intervenit

portrelul,

eu

nu

ntreb cine d banii, dumneavoastr sau el. Mi-ai prut


a fi ca ciorapul i gheata", dar avei nevoie de sprijinul
meu'. Este o vorb neleapt : S dm paravanul la o
parte i s vorbim deschis" : cu cteva zeci de Hang de
argint nu facem nimic. V spun direct dac n-avei
trei sute, scoatei cel puin dou sute de Hang de argint
i putem discuta. Eu nu vreau s v fac greuti, dar ce
rost are tocmeala asta cu cinci argini-zeee argini !
Ma

Chunshang

neles

cel

din

faa

sa

mersese

pn la capt i s-a speriat.

Domnule portrel, a spus el, eu nu am ctigat

dect o sut de Hang, dintre care am cheltuit civa i


trebuie s opresc strictul necesar pentru ntoarcerea mea
la Hangzhou. Jucnd cinstit i scond tot din buzunar, am
exact nouzeci i doi de Hang de argint, nici mai mult,
nici

mai

puin.

Dac

nu

credei,

mergei

cu

mine

acas s v convingei. Putei scotoci prin toate bagajele


i dac gsii un ban n plus, s nu m socotii om !
Acesta-i tot adevrul i acum putei hotr. Iar dac nu
putei

face

nimic,

eu

n-am alt

putere,

iar

Qu

Xianfu

i va urma soarta sa.

Sntei

un

adevrat

prieten,

dar

noi,

portreii,

avem inim. Munii i apele se ntlnesc, oare oameni nu


se pot ajuta ntre ei ? Numai c pctoasa aia de slug
este ncpnat, tiu eu dac va primi ? M gndesc
astfel,

reluat

portrelul

dup

un

moment.

Proverbul

spune : Crturarii i exprim gndurile i sentimentele


151

pe hrtie". Sluga s-a ncurcat cu fata i necazul n-ar fi


aprut dac domnul Qu i-ar fi lsat n pace. De aceea,
ce. ar fi dac ai redacta un certificat de cstorie, artnd
c ai ncasat i o sut de Hang de argint, astfel1 cu cei
peste nouzeci, adunndu-se cam dou sute ? i chiar
dac toi banii nu exist de fapt, cred c e destul ca s-i
astupm gura hoomanului la. Ce spunei ?
, De acord, numai s insistai i dumneavoastr. Certificatul nu e greu de fcut.
Astfel afacerea a fost aranjat. Dup ce a achitat consumaia la circium, Ma Chunshang s-a dus s atepte
acas. Pretextnd c a fost la Huan Cheng, portrelul s-a
ntors

trziu

la

Librria

Marea

Culturii".

Domnul

Ma

atepta la etaj.

Numai

eu

tiu

ct

m-am

chinuit,

s-a

vicrit

por-

trelul. Pctoasa aia de slug a pretins o mie sau opt


sute, ct ar valora casa Qu. Eu mi-am ieit din fire i
l-am ameninat c-l duc la Yamen. I-am spus : O s fii
nvinuit

cli

rpit-o

pe

Rou

Aprins.

Magistratul

te nchid i atunci o s vd cum o s mai acuzi pe alii !" Asta l-a nspimntat. S-au luat repede i am pus
mna pe cutia care este acum jos n librrie. V rog,
domnule,

scriei

repede

certificatul

de

cstorie,

num-

rai-mi banii i, eu! voi casa cazul i voi trimite sluga ct


mai departe de aici, s evit orice alt bucluc.
Ai procedat foarte bine. Certificatul este gata.
Ma

Chunshang

gintul.

Portrelul

i-a
a

dat

portrelului

numrat

argintii,

certificatul

convingndu-se

arc

snt nouzeci i doi, apoi a adus cutia de la parter, i-a


dat-o domnului Ma i s-au desprit.
Ajuns

acas,

prima

grij

portrelului

fost

as-

cund certificatul i s ntocmeasc o list cu ceea ce-i


datora Huan Cheng, inclusiv cheltuielile de judecat, n
total peste aptezeci de Hang de argint, rmnndu-i aceluia doar vreo duzin de Hang.
152

Nu uita c ai rpit o "J.ajtoare i aceasta este o ac-

iune

criminal,

repliat

portrelul

la

nedumerirea

lui

Huan Cheng c ar primi prea puin. Iar dac eu nu te-am


mulumit,

magistratul

s-i

rup

bti

picioarele

strmbe de dine ! Eu i-am dat o nevast i toi argintii


tia pentru nimic, iar tu, n loc s-mi fi recunosctor,
mi ceri i mai muli bani ! Vino ! Hai cu mine n faa
magistratului s ordone cteva zeci de lovituri pentru rpire de persoan i s-o trimit napoi pe fata asta la familia Qu. Ai s te saturi, atunci !
Ocara i ameninrile i-au nchis gura lui Huan Cheng,
care S-a grbit s ascund argintii, a mulumit portrelului pentru buntatea lui,, a luat-o pe Rou Aprins i a
plecat n alt provincie s-i gseasc un rost.
ntors

de

la

mormntul

bunicului

su,

Qu

Xianfu

se

gndea s-l preseze din nou pe portrel s-l scoat pe


Huang Cheng n faa magistratului, cnd l-a vizitat domnul Ma. Qu l-a invitat n bibliotec. Ma Chunshang s-a
interesat asupra situaiei mormntului, apoi a condus conversaia spre cutia prefectului Wang Hui. La nceput, Qu
a rspuns evaziv.

De ce ncerci s te ascunzi de mine, prietene ! a

spus Ma. Cutia aceea este acum n locuina mea de la


etajul librriei.
Qu

s-a

mbujorat

la

fa.

Ma

Chunshang

i-a

povestit

cum l-a cutat portrelul, cum au tratat i ce au stabilit


pn la urm.
l-am dat peste nouzeci de liang de argint, < banii

pentru

lucrarea

ntocmit,

am

recuperat

cutia,

nct

astzi nu mai este nici un pericol. Ct despre bani, am


fcut-o din prietenie i nu vreau s aud de ntoarcerea
lor. Dar. oricum ar fi, vreau s spun un lucru : trimitei
mine un slujitor s ia cutia i sfrmai-o, sau dai-i foc,
dar n-o mai inei n cas, s dai iar de necaz !
Emoionat,

Qu

Xianfu

i-a

mutat

scaunul

ncperii, l-a forat pe musafir s rmn aezat i a f153

mijlocul

cut patru plecci'uni adnci. Apoi l-a rugat sa atepte puin


i a ieit s-i spun soiei toat mtmplarea.

Ce caracter ales ! s-a entuziasmat el. Domnul Ma

s~a dovedit a fi un adevrat prieten i crturar. Ct curaj


a avut ! Ce noroc s fiu prieten cu un astfel de om drept !
Unchii mei Lou au avut attea relaii, dar toate s-au sfrit ru. Dac ar fi fost de fa la istorisirea pe care mi-a
fcut-o domnul Ma, cred c ar fi murit ele ciud.
Cu inima plin de emoie, soia lui a pregtit o mas
pentru domnul Ma, apoi a trimis un slujitor care l-a nsoit acas, a luat cutia i a distrus-o.
A doua zi, Ma Chunshang a venit s-i ia rmas bun,
nainte de a pleca la Hangzhou.
"

Prietene

frate,

spus

Qu

Xianfu,

abia

ne-am

cunoscut, de ce m prseti ?

nainte de a fi invitat de Librria Marea Culturii",

eu am lucrat ca editor n Hangzhou, a rspuns domnul


Ma. Aici mi-am ncheiat munca, nu mai am nici un rost.

De ce nu venii s stai n umila mea cas ? A pu-

tea s v ascult sfaturile zi i noapte.

nc

nu

putei

ntreine

oaspei.

Iar

librriile

din

Hangzhou m ateapt s ntocmesc alte selecii de eseuri. Mai am unele treburi ncepute i neterminate. Trebuie s plec. Dar de ce nu ai veni dumneavoastr la
Hangzhou ? Lacul Apusului v va oferi inspiraie.
Neputndu-i

schimba

hotrrea

de

pleca,

Qu

s-l rein la mas.


Am i alte vizite de fcut, a mulumit domnul Ma.

vrut

Qu

Xianfu

doi

Hang

l-a

condus

de,argint,

pn

crnai

n
i

poart.
mai

multe

doua

zi,

cu

delicatese

s-a

dus la Librria Marea Culturii" s-i ia rmas bun; ntorendu-se-' acas cu dou volume din selecia proaspt
imprimat.
Ma

Chunshang

cltorit

cu

corabia

pn

Frnt, unde a ntrebat de Librria Vastitatea Culturii",


154

la

Capul

aparinnd

aceluiai

proprietar

s-a

instalat

acolo.

n-

tr-o zi, dup ce ateptase mai mult timp fr s primeasc


de lucru, s-a dus s se plimbe pe Lacul Apusului'.
Lacul

Apusului

din

Hangzhou

rmne

cel

mai

minunat

loc din lume ! Snt recunoscute linitea profund a Templului

Ling

Yin,

elegana

Templului

Tian

Zhu.

Dar

este

de ajuns s treci Poarta Blii cu bani, s apuci, pe ling


Templul Sheng Yin, pe Digul construit de Su Shi ca s
admiri

Debarcaderul

Nisipul

de

Aur,

ntinzindu-se

la

pi-

ci oarele tale, sau Pagoda Vrful Tunetului. Ajuns la Templul Purei Compasiuni, cale de peste zece li, vei ntlni
un pavilion la fiecare cinci pai i un boschet la fiecare
zece pai. Aici e Pavilionul aurit, dincolo Gardul de bambui din faa Vilei acoperite cu stuf, apoii Boschetul rivalitatea piersicului cu salcia, Cmpia de duzi i cnep.
Firmele nscrise pe mtase albastr flutur deasupra restaurantelor, roul mangalului aprins licrete sub ceainicele pntecoase' din ceainrii, iar excursionitii, brbai i
femei, nclinai spre plceri, nu mai ajung a socoti toate
cele treizeci i ase de localuri i aptezeci i dou de
case muzicale".
Ma

Chunshang

trecuse,

plimbndu-se

de

unul

singur,

pe sub Poarta Blii cu bani. Luase la el doar civa bnui din care a but mai multe ceti de ceai pe terasa
unei

ceainrii,

apoi

s-a

aezat

faa

Arcului

.triumfal

de pe malul lacului. A vzut corabie dup corabie, cu


femei de prin alte locuri sosite aici n plimbare, majoritatea avnd prul strns sus ntr-un coc, mbrcate n

rochii albastre i verzi ori roii cele mai tinere. Cele


mai fermectoare aveau fee albe, rotunde i umerii obrajilor nali, dar erau i femei avnd cte o cicatrice, urme
de vrsat, zbreituri. Cam n timpul servirii unei mese,
trecuser cinci-ase corbii, ou femei nsoite de brbaii
lor,

crnd

umbrele

cte

legtur

cu

lucruri

schimb. Ajuni pe mal, toi acetia se ndreptau ctre


155

de

unul sau altul din temple. Negsind nimic demn de interes, domnul Ma s-a ridicat i a mers un li i ceva mai
departe. Pe mal, de-a lungul lacului, restaurantele erau
nirate unele ling altele, etalnd n fa, la vedere, halci
mari de carne gras de oaie, iar pe tarabe avnd expuse
picioare de porc aburinde, castravei de mare, ra, pete
proaspt. n oale, pe plite, se fcea mncare, iar piniele de orez fierbeau n aburi. Domnul Ma sinea toate
aceste arome i nghiea n sec, cci nu avea bani ca s-i
permit o mas abundent. Pn la- urm a luat un bol
cu tieei de aisprezece bnui de aram, ns nu s-a sturat i a trecut n ceainria de alturi, unde a cerut o
ceac cu ceai i o porie cu felii de muguri de bambus
uscai, din care s-a nfruptat cu mare plcere. Apoi a ieit
i a vzut acostate la mal, la umbra slciilor, dou brci
cu pnze mari, pe care se schimbau nite femei. Una din
excursioniste

i-a

scos

mbrcmintea

nchis

la

culoare

i i-a pus o cap azurie, alta i-a schimbat-o pe cea


albastr cu o pelerin brodat, de culoarea jadului, iar a
treia femeie, de vrst mijlocie, i-a dat jos o tunic de
culoarea safirului, mbrcnd o alta n dou culori : fondul

albastru

deschis

broderia

bogat

cu

fir

de

aur.

nsoitoarele celor trei femei, peste zece persoane, s-au


schimbat i ele. Apoi, precedate de cte o slujnic ducnd
n

mn

fiecare

un

evantai

rotund

de

mtase

neagr

pentru a le feri de soare, au trecut pe mal cu pai domoli. Reflexele albe ale perlelor din prul lor se zreau
pn departe, iar pandantivele din jad de pe piepturi e-

miteau un ding-'dang plcut. Dar Ma Chunshang a lsat


capul n jos i a trecut mai departe, nendrznind s arunce dect o privire fugar spre ele. A trecut Cele ase
Poduri i a nconjurat golful, ajungnd ntr-un sat, unde
erau nirate de-a lungul drumului mai multe sicrie mnjite cu mii, n ateptarea unei zile favorabile, s fie n156

gropate

. Dup ce a mers un li sau doi pe lng sicriele

care nu se mai terminau, Ma Chunshang s-a simit dezgustat. Tocmai cnd se pregtea s se ntoarc, a z#.,
un om n drum.

Mai nainte mai este ceva interesant de vzut ? a

ntrebat domnul Ma.

Dup

cotitur

se

afl

Templul

Purei

Compasiuni

i Pagoda Vrful Tunetului. Oare nu-s interesante ? a ve

nit replica.
Domnul

Ma

i-a

continuat

naintarea,

iar

dup

vreo

jumtate de li a zrit n mijlocul lacului un pavilion legat de pmnt pri'ntr<uh pode de lemn. Podeul ducea
mai

nti

ntr-o

ceainrie

aflat

faa

pavilionului.

Ma

nu a pierdut ocazia i a mai sorbit ceai. Vrnd s vad


pavilionul a gsit ua acestuia nchis, dar dup ce a dat
ngrijitorului

un

bnu,

Ma

Chunshang

intrat.

Pavilio-

nul era mprit n trei camere, iar la etaj era o inscripie

mpratului

Ren

Zong.

Vizitatorul

tresrit,

apoi

i-a scos n grab plria, i-a aranjat roba sa lung de


crturar, a scos un evantai din carmbul pantalonilor, pe
care l-a prins n mn ca pe o tablet2. S-a ntors spre
perete

demn,

ceremonios,

naintat

puin

sltat,

dup

maniera de la curte i -a fcut cinci reverene. Apoi i-a


revenit i s-a ntors n ceainrie. Peste drum era o grdin public, dar proprietarul ceainriei i-a spus c nu
poate merge, deoarece ministrul finanelor d o recepie
n acel loc.
1

Dup ce corpul nensufleit era introdus n sicriu, acesta

se cptuea bine cu crmid sau se sigila cu pmnt pe cele


patru fee, iar ntr-o zi considerat favorabil de astrologi era
lsat n mormnt. Mormntul se numea cuoqi.
2

Hu ban, o tablet pe care sfetnicii o ineau n mn. cnd

se aflau n preajma mpratului, ca un nsemn al rangului. Asemenea tablete erau fcute clin filde, bambus sau chiar lemn,
lungi de peste o jumtate de metru i nguste la vrf.
157

Buctria

era

afar,

iar

simpla

vedere

mulimii
l

boluri cu cuiburi de rndunic i castravei de mare

de

duse

Oaspeilor, i-a lsat gura ap domnului Ma. Pe drumul


spre

Pagoda

Vrful

Tunetului

putut

admira

depr-

tare nite case elegante, unele nalte, iar altele joase,


cu

acoperi

Chunshang

de
a

olane

mers

pn

balustrade
la

roii,

poart

rsucite.

uria

Ma

tiat

stnc pe care erau scrise cu caractere aurite : Templul


Purei

Compasiuni,

fondat

prin

decret

imperial".

Alturi

era o intrare normal, prin care a ptruns ntr-o curte


larg,

pavat

cu

pietre polizate cu

ap,

apoi,

alt

in-

trare, prin care a dat n dou coridoare cu trepte de


piatr care duceau sus. Venite n excursie, femei bogate
i

din

familii

nobile

urcau

coborau

treptele,

gru-

puri mici. Ele erau mbrcate n mtase i brocart, iar


uoara adiere a brizei aducea mirosul de parfum pe care
l foloseauv
Ma

Chunshang

vat,

deasupra

era

nalt,

unei

purta

plrie

mai

degrab

fee

ptrat

de

tuciurie.

n-

Burta

bogat i era drapat cu o rob ncheiat neglijent, iar


n picioare avea nclri cu talp dubl. Strecurndu-se
prin mulime, nici femeile nu i-au acordat atenie i nici
el lor.
Domnul

Ma

fcut

ocolul

templului

s-a

ntors

aceeai ceinrie n care buse mai nainte, i avea la intrare o pancard pe care erau scrise dou semne aurite :
Paravanul
erau

sudului".

farfurioare

cu

mai

sorbit

mandarine,

un

susan,

ceai.

Pe

muguri

tejghea

de

bam-

bus, curmale, castane, gogoi i prjituri, iar domnul Ma


a cumprat din toate cte puin, de gust. n sfrit, obosit,
s-a

ndreptat

direct

spre Poarta

Prului

Limpede s

se

odihneasc, i, ajuns acas, s-a urcat imediat n pat. A


doua zi i-a trecut-o dormind.
1

Delicatese rare.

158

A trei zi s-a dat jos din pat i a luat-o spre Muntele


Wu, al zeului, protector al Hangzhoului. Muntele se afla
chiar n perimetrul oraului. A ajuns repede la picioarele
muntelui, de unde ncepea un ir lung de trepte n piatr.
Dup ce le-a urcat i a urmat drumul, n faa lui s-a
vzut alt ir de zeci de trepte i domnul Ma l~a parcurs
dintr-o suflare. La intrarea n templu de pe munte se
vindea ceai fierbinte i el a sorbii cu plcere o ceac.
Dup ce a intrat a constatat c era un templu nchinat
lui Wu Ziasiu, dregtor antic. Ma Chunshang s-a nchinat
de

cteva

ori,

citind

cu

grij

inscripiile.

plecat

mai

departe i dei se prea c drumul se ncheiase, a mai


zrit o u n stnga, deasupra creia scria Grota de
piatr",

s-a

gndit

trebuie

s,

fie

grdin

cu

cteva pavilioane. Domnul Ma a intrat i din u a zrit


un vas de ars santal pe o mas rotund, n jurul creia
o mn de oameni preau a se afla la o edin de spiritism.

Probabil

cheam

un

nemuritor

ntrebe

dac

vor lua examenele, s-a gndit domnul Ma. M duc s aflu


i eu". Tot din u, l-a vzut pe un om fend o plecciune. Cnd s-a ridicat, altul i-a spus :
Am chemat o femeie de talent!
Ma Chunshang nu i-a putut reine un zmbet.
Li Qingzhao ?

a ntrebat cineva.

Su Roulan ? 2 a zis altcineva.

Oh, nu ! a spus un al treilea brbat, pocnindu-i

palmele. Este Zhu Shuzheng 3.


Ce

spirite

i-au

ales

gndit

Ma

Chunshang.

ndoiesc c tiu s determine carierele oficiale. Mai bine


plec".
Domnul

Ma

mai

ocolit

dou

coluri,

urcat

alte

trepte i a ajuns ntr-o osea dreapt i larg. In.stnga,


oseaua era mrginit de munte, nesat de mici temple,
iar n dreapta de cldiri dotate cu cte dou curi. Prin
l 2.
159

Poetese din dinastia Song de Sud.

ferestrele din spate, larg deschise, se putea vedea panorama pn la fluviu. n unele case erau amenajate circium, n altele magazine de jucrii, Se gseau printre
ele i bufete cu mncruri simple i ceainrii i case n
care se ghicea viitorul. n faa templelor se vindea ceai
la pahare. Pe toat strada erau treizeci de ceainrii, toate
pline de muterii.
La un moment dat, o femeie bine fardat dintr-o ceainrie l-a invitat pe Ma Chunshang s ia un ceai. ns el
nu s-a oprit i fr s ntoarc capul a intrat n ceainria
urmtoare, a comandat o ceac de ceai i plcinte.de doiprezece bnui, pe-care le-a gsit gustoase. Continundu-i
drumul, a ajuns la un templu budist magnific, construit
tot pentru zeitatea protectoare a oraului, al crui templu
principal

vizitase.

Dincolo

de

templu,

dup

un

nou

cot, se deschidea o strad mai mic, ns tot ticsit de


crciumi,

ceainrii

cteva

librrii

deschise

de

curnd.

Pe peretele unei librrii a zrit un anun : Vindem faimoasa , colecie de eseuri de la examene editat de domnul

Ma

Ghunshang

din

Chuzhou".

Anunul

l-a

nveselit,

a intrat n librrie, s-a aezat, a cerut o carte i a ntrebat ct cost.


Se vinde bine ? s-a interesat.

Coleciile

de

eseuri

au

via

scurt,

rspuns

vnztorul, nu se compar cu operele clasice.


Domnul Ma s-a ridicat i a ieit i fiindc se odihnise
un moment i-a continuat urcuul pe munte. Dincolo de
aceast strdu nu mai erau cldiri, doar piatra ars a

crestelor muntelui. Ma Chunshang a urcat pe o stnc si


a admirat Fluviul Balta cu bani, care se vedea clar n
stnga muntelui. Era o zi calm, fr pic de vnt n partea
aceea a muntelui, iar apa rului prea c se odihnete, ca
o oglind, pe care lunecau corbii i brci, ncrcate cu
lectici. Peste civa pai, pe partea dreapt a zrit Lacul
Apusului, deosebind limpede Pagoda Vrful Tunetului,
160

Pavilionul

Inima

Lacului

brcile pescarilor,

departe n

largul ntinsului lac, ca nite rae nnotnd n ap.


Cu

fore

noi,

i-a

continuat

cltoria.

S-a

dus

spre

alt templu mare, la intrarea cruia se gsea obinuita


mas cu pahare pline cu ceai fierbinte. Fiindc s-a simit
obosit, s-a aezat iari. Sorbind ceaiul, a putut privi pe
ambele

versante

ale

muntelui

ntr-o

parte

fluviul,

alta lacul, nconjurat de colori'tul distinct al munilor, iar


dincolo de fluviu, alt lan de muni, mai nali i joi,
pierzndu-se n zare. Ct dreptate u anticii, a murmurat Ma Chunshang : Pmntul dtice n spate munii fr
s i se par grei, pstreaz echilibrul fluviilor i mrilor,
suport viaa ntr-o multitudine de forme". A mai but
dou ceaiuri i, simind junghiuri n stomac, a hotrt s
se ntoarc i s mnnce ceva pe drum. Chiar atunci a
sosit un biat de prvlie ducnd un co cu carne de vac
fiart i cltite. Domnul Ma s-a bucurat, a cumprat carne
i cteva zeci de cltite, pe care ie-a nfulecat pe loc. A
plecat ceva mai trziu, stul.
Dup ce a mers o bun bucat de drum, a zrit pe
mina
blrii.

sting
A

deschizndu-se

apucat-o

pe

potec,

potec,

printre

minunndu-se

ierburi
de

infinita

varietate de forme a rocilor ciudate, trecnd pe ling o


stnc tiat drept, ca un perete, pe care fuseser spate
poeme de literai faimoi. Nu s-a oprit s le citeasc, ci a
trecut mai departe, peste un mic pod de piatr i printre stnci nguste, pn la un alt templu budist. De-acolo
ncepea un nou pod de piatr, dificil de trecut, dar prin-

zndu-se de via-de-vie care-l acoperea pe o parte a ajuns


dincolo. Acum avea n fa micul Templu Ting, i a pit
slii;

nuntrul
n

lui.

stnga

Bustul

era

divinitii

barz

Ting

sculptat

ocupa
piatr,

centrul
iar

dreapta o stel aVnd gravate douzeci de caractere. A


observat ntr-o parte i beioarele de bambus folosite de
ghicitori.

Dac

am

ajuns

pn

aici,

oare

s-mi

soarta ?" s-a gndit Ma Chunshang. S-a pregtit s se plo161

aflu

coneasc n faa statuii, cnd a auzit o voce din spate :


De ce nu m ntrebai pe. mine cum v putei mbogi ? '
Domnul

Ma

ntors

capul

vzut

ua

tem-

plului stnd un om nalt de opt qi, mbrcat n costum


de nvat. Cu mina sting i netezea cureaua de mtase
de la bru, iar n dreapta inea o baghet cu cap de dra, gon. Prul lung, alb, care-i ajungea pn la umeri i ddea aparena unui nemuritor 1.
Capitolul XV

Domnule

Ma

rostit'

acel

om.

Domnul Ma s-a ridicat imediat.

N-am tiut c sosii i nu v-am saluat cum se cu-

vine, s-a grbit Ma Chunshang n ntmpinare. Dar cum


nu v-am ntlnit niciodat pn acum, a putea afla cum
de mi tii numele ?

Oare exist cineva care s nu v cunoasc ? Acum,

m-ai

ntlnit,

nu

mai

scrutai

viitorul,

ci

venii

la

de

mn,

au

mine s stm de vorb.


Unde locuii ?
Aici, nu e departe.
Necunoscutul

l-a

prins

pe

Ma

Chunshang

ieit din templu i au apucat pe un drum larg i neted,,


fr nici o piatr i au ajuns repede la Templul Wu. Calea aceasta este mult mai scurt, s-a gndit domnul Ma,
1

Nemurirea este ansa pe care o oferea taoismul devenit re-

ligie. Se ctiga prin cultivarea Cii, Tao, prin retragerea n mijlocul naturii, ori prin sorbirea elixirului vieii, jin dan, compus

dintr-un amestec de substane minerale i vegetale, crora li se


atribuiau proprieti magice. n ierarhia popular taoist exist
un numr nedefinit de nemuritori, care se mpart n trei categorii:

nemuritori,

chengren.
162

xianren;

sfini,

shengren;

spirite,

eu, am greit drumul, mai nainte. Dac nu cumva, a continuat bnuitor, are capacitatea s scurteze distanele".
Aceasta este umila mea cas, a spus necunoscutul,
n poarta templului. V rog, intrai.
1

Cine ar fi bnuit c n spatele templului se afla un

asemenea loc spaios i o grdin n mijlocul creia se


ridica o cas cu etaj, avnd cinci camere mari i ale crei ferestre ddeau fie spre fluviu, fie spre lac. Necunoscutul locuia la etaj i l-a invitat pe Domnul Ma sus pe
scri, lund loc dup ce s-au salutat dup ritual. Patru
slujitori n mtase de brocart, cu pantofi noi n picioare
turnau ceai cu grij. C'nd necunoscutul a comandat masa,
slujitorii s-au grbit s plece din camer. Ridicnd privirea, domnul Ma a vzut pe mijlocul peretelui o bucat
de hrtie pe care erau caligrafiate douzeci i opt de caractere

mari,

compunnd

urmtoarea

poezie

Se mutase capitala n Sud cnd aici fceau primul popas


Dar de-atunei, timpurile bune s-au dus, ca vechile-mi urme de
pai
Sublime n desuvrire, lacuri i muni neschimbate-au rmas ;
Cu poeme pe buze, hoinrim iar, fr griji, de ele atrai.
' Jos era semntura poetului : Hong Hanxian.
Ma

Chunshang

tia

ca

mutarea

capitalei

la
1

a fost hotrt de ctre mpratul Gao Zong

Hangzhou
al dinastiei

Song i a calculat c acest lucru s-a ntmplat n urm


cu peste trei sute de ani, iar dac astzi acest om este
nc aici cu siguran c este un nemuritor !

Aceast

frumoas

oper

aparine

ntrebat

pentru a se edifica.
' Hanxian este numele meu. Dar aceasta este o simpl>joac, nu merit atenia dumneavoastr. Dac v plac
versurile, am aici o carte n care eu i civa 'oficiali cntm

Lacul

Apusului.

voastr.
i Gao Zong : 11271131.
103

intereseaz

impresiile

dumnea-

El a adus un volum. Domnul Ma l-a deschis i a vzut c acesta coninea numai versuri qi Uu i, despre panorama oferit de Lacul Apusului,, iar sub fiecare poem
era etalat sigiliul cu tu rou al fiecrui autor. A elogiat
poemele,

folosind

numai

superlative

napoiat

volu-

mul, pe care gazda l-a pus de o parte. Cina a fost servit :


un platou mare cu oaie preparat nbuit, cu mirodenii,
ra n sos de vin, unc, bulete de carne i un castron
plin cu sup limpede. Iar toate aceste bunti erau considerate a compune d mas obinuit, neoficial, la care
se putea discuta n voie. i dei domnul Ma nu mai era
nfometat, a mncat ct a putut de mult, pentru a-i exprima aprecierea fa de comportarea necunoscutului.

Am auzit multe despre reputaia dumneavoastr, a

spus Hong Hanxian dup ce masa a fost degajat. Librriile

se

ntrec

s-i

asigure

colaborarea

dumneavoastr.

Cum s neleg, c obosit dup ziua de astzi, ai mers


n templu s v aflai soarta ?

voi

spune

sincer,

replicat

domnul

Ma.

Dei

am editat de curnd o colecie de eseuri n Jiaxing i am


primit pentru ea destui bani, i-am cheltuit pe toi pentru a-mi salva un prieten. Iar aici, dei stau tot la o librrie, nc n-am primit nici un eseu. Am ajuns la ultimii
bnui i nu m simeam deloc n largul meu. M-am plimbat de azi diminea i m gndeam s-mi ghicesc ansele pe aceste locuri, s tiu dac pot ctiga sau nu ceva
bani. Cine s-ar

fi gndit

c v voi ntlni

pe dumnea-

voastr i, mai mult, c o s mergei direct la int ? A-

cum nu mai simt nevoia interogrii soartei.


1

Poezia n vers regulat conine opt versuri de cte cinci

(wu Uu), ori apte (qi Uu) caractere (citete : ouvinte monosilabice). Hima este comun versurilor cu so, fiind aleas din cuvinte care se pronun la aceeai tonalitate. Se cer de
asemenea
observarea

strict

succesiunii
tonale n vers etc.
164

regulilor

paralelismului

verbelor,

S ctigi bani nu este greu, a spus Hong Hanxian.

Numai c bogia nu sosete deodat. Mai nti vei ctiga cte puin, ce zicei ?

Pentru mine, important este s am bani, nu con-

teaz dac snt <muli sau puini. Nu neleg prea bine ce


spunei.

Bine,

s-a

decis

Hong

Hanxian

dup

un

moment

de cumpn. Am s v dau ceva s ducei cu dumneavoastr, s ncercai. Dac experimentul reuete, venii
i cerei mai multe. Dac nu, discutm altceva.
Hong a mers n camera sa de dormit, a desfcut un
pachet aflat la capul patului su i a luat cteva buci
de crbune negru de scris, pe care le-a dat domnului Ma.

Mergei acas, facei focul n soba deschis i pu-

nei aceste buci ntr-un vas deasupra flcrilor. Vedei


ce se petrece i venii i-mi spunei.
Ma

Chunshang

primit

crbunele,

s-a

desprit

de

gazd i s-a ntors acas. Seara, a aprins focul n sob, a


pus cteva buci din crbunele negru ntr-un vas deasupra ei i a ateptat. S-au auzit nite pocnituri, iar cnd
s-a uitat nuntru a vzut un lingou de argint!
Domnul

Ma

s-a

crbuni,

obinnd

nveselit,
tot

attea

mai

ars

lingouri.

nc

Mai

ase-apte

apoi,

nesigur

nc dac argintul este bun sau nu, s-a culcat. A doua zi


e-a sculat de diminea i s-a dus la argintar s-i examineze lingourile, primind asigurri c este argint pur. A
schimbat o parte n cteva mii de bnui de aram i s-a
ntors acas, a pus banii bine i s-a grbit spre Hong

Hanxian, s-i mulumeasc.

Cum a fost asear ? l-a ntmpinat Hong Hanxian

din u.
A fost miraculos ! a exclamat domnul Ma.
A

explicat

cum

s-au

petrecut

lucrurile

ct

argint

a obinut.

Nimica toat ! Eu mai am cteva buci, vi le voi

da s le ncercai.
%
165

De

data

aceasta

i-a

dat

de

dou-trei

ori

mai

multe

buci de crbune negru dect data trecut, apoi l-a reinut la mas. Domnul Ma a fost ocupat ase-apte zile,
sear de sear, arznd crbune i scond argint. Dup ce
a ars toate bucile le-a cntrit i a vzut c erau vreo
opzeci-nouzeci

de

Hang

de

argint.

Bucuros

la

culme,

a mpachetat fiecare lingou i a pus totul bine.


ntr-o zi, Hanxian a trimis dup el.

Domnule, i-^a spus gazda, cnd Ma Chunshang a a-

juns, sntei din Chuzhou, iar eu din Taizhou, dou judee


vecine, nct putem s ne considerm compatrioi. Astzi
atept un oaspete i a vrea s v prezint i pe dumneavoastr. Acesta este ansa mult ateptat, n-o pierdei !

A putea s tiu cine este distinsul dumneavoastr

oaspete ?
j< Este al treilea fiu al fostului ministru Hu, se numete Hu Zhen, iar pseudonimul su este Mi Zhi. Ministrul i-a lsat avere bun fiului, dar acestuia i plac att
de mult banii, nct 'se gndeste s aib tot mai muli i
vrea s nvee metoda mea de preparare a argintului".
El este gata s-cheltuiasc orict de mult, pentru a-i procura echipamentul necesar, dar avem nevoie de un intermediar.

Domnul

Hu

cunoate

meritele

dumneavoastr

i ct vreme lucrai pentru Librria Vastitatea Culturii"


i avei o adres fix se poate ncrede n dumneavoastr.
Dup apte zile ori apte de la ntlnirea de astzi, la
care stabilim totul, eu voi produce piatra filosofal

care,

la simpla atingere, va transforma n aur bronzul, siliciul

i alte metale.
Vom avea milioane. Dar eu n-am nevoie de ele ; atunci
m voi despri de lume i m voi ntoarce n muni,
lsndu-v

dumneavoastr

piatra

filosofal"

mai duce lips de nimic.


1

n original yin mu, adic matricea argintului".

166

nu

vei

Dup

aceast

demonstraie,

domnul

Ma

n-a

mai

avut

nici o reinere, s-a aezat, ateptndu-l i el pe Hu Zhen.


Cnd. a sosit, Hu Zhen l-a salutat pe Hong Hanxian.

Cine este onorabila persoan aici de fa ? a n-

trebat.

Vrul meu, Ma Chunshang din Chuzhou, ale crui

colecii de eseuri se gsesc n toate librriile.


.Hu Zhen l-a salutat plin de respect i s-au aezat. Hu
Zhen a cuprins ntr-o privire camera, observnd aerul de
profet al gazdei, mobila bogat sculptat, cei patru slujitori bine stilai. A neles c domnul Ma a fost bine ales
i i-a disprut orice reticen, bucurndu-se. Au stat mpreun, pn a venit timpul despririi.
A doua zi, Hanxian i Ma Chunshang s-au dus n lectic s-i ntoarc vizita lui Hu Zhen. Domnul Ma i-a oferit ultimul volum de eseuri. Au rmas timp ndelungat,
discutnd de toate. Imediat dup ntoarcerea lor acas, un
servitor al familiei Hu le-a adus pentru un banchet de a
doua zi, pe loc cte o invitaie, pe care era scris : Excelenelor Lor domnului Hong i domnului Ma.

Stpnul

transmite

salutri,

spus

servitorul.

Banchetul va avea loc n grdina Pavilionului documentelor imperiale, de ling Lacul Apusului i sper c vei
lua parte.
Hong

Hanxian

acceptat

invitaiile.

doua

zi,

s-au

dus amndoi ntr-o lectic. La intrarea n grdin, domnul Hu i atepta i i-a salutat pn la pmnt. Fuseser
pregtite dou mese bogate, era prezent o trup de tea-

tru i au petrecut n mod plcut. La mas, domnul Ma


i-a amintit cum cu o zi nainte trecuse de unul singur
pe acolo i zrise ali oameni distrndu-se, iar astzi, datorit unor mprejurri fericite, se afla el nsui la loc de
cinste. Butura, mncarea i dulciurile au fost dintre cele
mai bune i domnul Ma a mncat pe sturate. Hu Zhen
i-a invitat la el peste cteva zile, s semneze contractul,
Ma Chunshang urmnd a aprea director martor. Tot Hu
167

Zhen a promis c va aranja n grdin un laborator i a


hotrt s plteasc iniial zece mii de Hang de argint,
astfel ea Hong Hanxian s cumpere echipamentul necesar i s-i mute pentru o vreme locuina n laborator.
Cei trei brbai au hotrt toate acestea, iar, la terminarea
banchetului, domnul Ma s-a ntors la librrie n lectic.
Au trecut patru zile, fr ca domnul Ma s primeasc
un cuvint de la Hong Hanxian i atunci s-a hotrt s
mearg s vad ce s-a ntmplat. Dar de la intrare a vzut c slujitorii erau abtui i a aflat c stpnul era
grav bolnav. Doctorii spuneau c avea respiraia att de
nceat, nct orice tratament ar fi fost inutil. Domnul Ma
a fost puternic ocat i a urcat n fug la etaj s vad
bolnavul. Respiraia i era i mai slab, iar capul nu i-l
putea ridica. Om de inim, Ma Chunshang a rmas toat
noaptea la cptiul bolnavului. Dou zile mai trziu, viaa.
lui Hong Hanxian s-a sfrit i el i-a dat ultima suflare.
Cei

patru

slujitori

ieiser

din

fire.

Cutaser

prin

toat casa dar nu gsiser, dect patru sau cinci haine de


mtase, pe care cptaser doar civa Hang de argint. In
rest nu mai descoperir nimic altceva, toate lzile erau
goale. Abia acum ei au dat la iveal c nu erau slugi.
Unul era fiu, doi nepoi, iar al patrulea ginere. La
aceast veste, domnul Ma a dezndjduit el nsui. Cei
civa bani nu ajungeau nici-pentru sicriu. S-a grbit spre
cas, a luat zece Hang de argint i le-a mprumutat pentru
cheltuielile de nmormntare. Iar n timp ce fiul veghea
lng corpul nensufleit, iar nepoii plecaser s cumpere

sicriu, ginerele, cum nu avea nici o treab anume, s-a


dus cu M Chunshang la ceainria de alturi s stea de
vorb.

Socrul

dumneavoastr

fost

un

nemuritor,

care

trit peste trei sute de ani, a spus domnul Ma. Ce i-a


adus moartea att de brusc ?
168

Glumii

rspuns

ginerele.

Btrnul

mplinise

anul acesta aizeci i ase de ani. Cumi putei vorbi astfel ? Era un punga btrn, un escroc ordinar. Ci bani a
avut, pe toi i-a mprtiat ! Aa se explic sfritul pe
care l-a avut Adevrul adevrat, domnule, este c noi
eram negustori. Dar am lsat afacerile pentru el. Acum,
c s-a dus, ne-a lsat pe drumuri pe toi. Dar ce s mai
vorbim !

Bine, a admis domnul Ma, dar btrnul avea la c-

pti mai multe buci de crbune negru de scris, care


dup ardere se transformau n argint.

Cum putei vorbi astfel ! Crbune negru de scris

care se transform n argint! Ardea numai pojghia neagr exterioar care era crbune adevrat. Dar n interiorul
lui era argint curat ! Nu era dect un truc s1 nele oamenii. Dar cnd ni s-a terminat argintul a sosit i sfritul sfritului !

Mai este totui un lucru, a insistat domnul Ma.

Dac nu era un nemuritor, cum de m-a cunoscut n Templul Ting i de unde tia c m numesc Ma ?

Greii din nou, l-a linitit ginerele. Dup ce a p-

rsit edina de spiritism de la Grota de piatr, v-a ntlnit

librrie.

Librarul

v-a

ntrebat

cum

numii,

iar dumneavoastr i-ai spus c sntei cel isclit pe coperta crii. Socrul meu a auzit i-i-a fost de'ajuns. Nu
exist nemuritori n lume, domnule ! a ncheiat el.
Abia

atunci

neles

Ma

C'hunshang

situaia

real

M-a contactat pe mine ca s m aib martor n afacerea

cu Hu Zhen, i-a. reamintit el, iar din fericire Hu Zhen a


avut noroc c n-a fost excrocat. i totui, cu ce m-a nelat acest om pe mine ? Se cuvine ca eu s-i rmn recunosctor.
ntorcndu-se

acas,

au

pregtit

corpul

defunctului,

au pltit chiria pentru camerele templului i au tocmit


oameni s duc sicriul ling Poarta Golfului Limpede. Ma
169

singur a cumprat mncare i butur pentru sacrificiu,


a oferit bani de hrtie pentru ars i a controlat dac sicriul a fost bine nchis cu crmid i lut. La sfrit, a
dat celor patru oameni banii necesari ntoarcerii la locurile lor de batin, iar dup ce acetia i-au mulumit,
s-au desprit.
Ma

Chunshang

i-a

condus

la

plecare,

apoi

s-a

ntors

pe Muntele zeului protector al oraului s soarb un ceai


i a zrit o alt mas mic de ghicitor, la care sttea un
tnr. El era slab i mic de statur i totui avea un aer
deosebit. Dar i mai curios era faptul c dei avea pe
mas n faa sa tu, pensul i caracterele necesare artei
sale, n mini inea o carte din care citea. Plin de curiozitate, domnul Ma s-a apropiat de mas, ca i cum ar fi
dorit s-i ghiceasc viitorul i a descoperit c tnrul citea ultima sa colecie de eseuri. Dup ce Ma Chunshang
s-a aezat pe scunelul aflat lng mas, tnrul a lsat
jos cartea.

Dorii

v"

aflai

viitorul

ntrebat

tnrul.

-v:> Am mers prea mult, a vrea s m odihnesc puin.


V rog. Eu plec s aduc un ceai.
S-a ridicat i a adus o ceac de ceai, pe care a pus-o
n faa domnului Ma, apoi s-a aezat.

Cum te numeti, frate ? a ntrebat. Eti chiar din

acest ora ?
Dup plria ptrat de pe capul lui Ma, tnrul a neles c este crturar.

Numele

elevului

dumneavoastr

este

Kuang

nu

snt din aceste locuri. Snt din Wenzhou, judeul Yueqing.


Domnul

Ma

observat

tnrul

purta

plrie

veche i hain ponosit, rupt pe alocuri.


Frate, ai btut cale de sute de li ca s faci aici
o astfel de munc ? Ghicitul nu aduce cine tie ce venituri, nici pentru un om singur. Ci ani ai ? i a mai
170

ntreba dac

ai prini,

soie

sau

copii.

Judecind dup

srguinfa cu care nvei, socoti c eti nc student,

Elevul ntrziat are douzeci i doi de ani, a venit

rspunsul. Nu snt cstorit iar

prinii mei

locuiesc

Wenghou. Am nvat civa ani, dar familia neavnd por


sibiliti

materiale,

nu

mi-am

terminat

studiile.

Am

ve-

nit aici anul trecut cu un negustor de lemne, cruia-i


fceam socotelile. Apoi negustorul i-a pierdut tot capitalul i nu s-a mai ntors, iar eu am rmas pribeag pe
aceste drumuri. Ieri am ntlnit pe cineva din jude, care
mi-a spus c tata este pe moarte, dar cine mai tie dac
azi o mai fi n via.
Lacrimi

mari

cit

bobul

de

mazre i

brzdau

faa.

Ma

Chunshang l comptimea sincer.

Nu-i mai frnge inima, i-a spus el. Care i este

numele mic ?

numesc

de

unde

sntei

Kuang
i

Chaoren.

care

este

Dar

eu

onorabilul

nc

nu

tiu

dumneavoastr

nume.
Nu e nevoie s ntrebi. Numele meu, Ma Chunshang,
este scris pe coperta crii pe care o citeti.
Kuang Chaoren s-a ridicat imediat i s-a nchinat.

Am

ochi,

dar

nu

vd

muntele

Tai1,

venit

rs-

punsul.

Eti plin de politee, -a remarcat domnul Ma, n-

torcndu-i

salutul.

Ne-am ntlnit

din

ntmplare,

dar

sn-

tem amndoi crturari. Acum se nsereaz i clienii se


rresc. Vii la mine s stm de vorb ?

Cu mult plcere. V rog, stimate domn, nu v ri-

dicai pn nu-mi strng lucrurile.


Kuang

i-a

pus

tuul,

pensula

cartea

ntr-o

desag

pe care a prins-o pe umr, a luat masa i scaunul i' le-a


dus n templul de peste drum, apoi a plecat mpreun cu
domnul Ma la Librria Vastitatea Culturii".
171

Spune-mi, frate, a nceput Ma Chunshang dup ce

au ajuns la el i s-au aezat, simi n inim c vrei s


continui s studiezi sau s mergi acas s-i vezi tatl ?
-+- Bunule domn, a rspuns Kuang Chaoren cu lacrimi
n ochi, mie mi lipsesc banii pentru haine i mncare,
cum s mai visez c a putea nva ? Acest lucru este
imposibil. M gndesc ns la tatl meu care zace acas
i eu, fiul lui, nu m pot duce s-l veghez. Aceste gnduri
m fac s urlu ca fiarele i nu-mi trebuie mult s-mi pun
capt zilelor.

Cum

domnul

Ma.

poi

vorbi

Pietatea

astfel
ta

filial

Revino-i,
poate

l-a

emoiona

ntrerupt
cerul

pmntul. Dar stai o clip, s pregtesc ceva de mncare.


Au cinat mpreun.

Dac te-ai ntoarce acas, de ci bani ai avea ne-

voie ? l-a ntrebat domnul Ma.

Nu de cine tie ce, domnule. Att ct s pltesc un

loc pe o barc. Restul drumului, pe uscat, l fac pe jos,


n-am nevoie nici de cru pentru bagaje, cci ce am pot
duce pe spinare. A putea chiar s sar peste cteva prnzuri. Oh! dac a reui s-mi revd tatl, a muri mpcat !

Bine. Deocamdat rmi aici o noapte i pe urm

vom mai vedea. Dar, spune-mi, ci ani ai nvat ? tii


s redactezi o lucrare ?
Da.

acest caz,

a continuat

domnul

Ma

zmbind, i

voi da un subiect de articol pe care te rog s-l compui

i voi vedea ce.anse ai pentru a-i continua studiile i a


participa la examene. Eti de acord ?

Chiar m gndeam s v cer nite consultaii cci

nu prea snt bine pregtit. Mi-e team c vei rde de


mine.

Nu se poate! Eu i voi alege un subiect i tu

mine vei scrie lucrarea.


172

Apoi

i-a

spus

titlul

unui

eseu

pe

care

s-l

compun

i l-a trimis la culcare. A doua zi, cnd domnul Ma s-a


sculat,

tnrul

i-a

dat

lucrarea,

copiat

frumos.

calificat

el.

Domnul

Ma s-a bucurat.

Srguineios

prompt,

l-a

Merii

toate

laudele ! Foarte bine ! Lucrarea denot talent, i-a spus


domnul Ma dup ce a citit-o, dar nu eti nc familiarizat cu metoda de compunere.
ntinznd

manuscrisul

pe

mas,

el

luat

pensula

l-a corectat de la cap la coad, exemplificndu-i folosirea


antitezei,

analogiei

altor

reguli.

Tnrul

fcut

plecciune, gata de plecare.


.

Ateapt

puin,

l-a

sftuit

domnul

Ma.

ceea

ce

te privete, cred c nu este bine s rmi n Hangzhou. i


voi da banii de drum s te ntorci.

Sntei att de generos ! a spus Kuang Chaoren.

Dac-mi mprumutai un Hang m voi descurca.

Nu tocmai. Dac mergi acas, i vor trebui bani

s-i hrneti prinii,' pentru a putea studia. i voi da


zece Hang de argint. Poi s-i bagi la ntoarcere banii n
ceva, s ctigi. i nu uita s chemi un doctor pentru
printele tu.
Ma Chunshang a deschis lada sa de lucruri i a luat
un pachet cu zece'Hang de argint, apoi a cutat o jachet mai veche i o pereche de pslari, pe care i-a dat
tnrul ui.
Ia aceti bani i ntoarce-te acas, i-a spus. Jacheta
i pslarii snt pentru drum. Dimineaa i seara este des-

tul de rcoare.
Kuang

Chaoren

primit

totul

lacrimile

au

prins

generozitii

dum-

s-i iroiasc pe obraji.

Cum

voi

putea

eu

rspund

neavoastr-? A dori s devenim frai de cruce, pentru a


putea s v mai cer cte un sfat n viitor. Dar oare nu
v cer prea mult ?
173

Ma Chunshang a rmas nentat de comportamentul, tnrului i i-a dat voie s fac dou plecciuni. Apoi s-au
salutat reciproc, nclinndu-se de cte dou orij i legndu-se frai de cruce. Apoi domnul Ma l-a oprit la o mas
simpl, de legume, nainte ca tnrul s plece la drum.
Frate, a spus domnul Ma n timp ce mncau, ascult-m pe mine. Calea cea mai important de a-i mulumi
pe prini dup ce vei ajunge acas trebuie s fie trecerea examenelor oficiale. n aceast via, nu exist un alt
lucru care s desvrease menirea omului. Ghicitul sorii ori ceva asemntor snt profesii de joas spe, nici
nu mai ncape ndoial. Dar nici apostolatul sau munca
n

cancelarii

nu

nseamn

cariere

adevrate.

Iar

dac

vei fi destul de strlucit s treci examenele provinciale


ori naionale, vei fi stimat imediat de tot clanul tu. Aceasta nseamn Ctigarea stimei n familie", despre care
se vorbete n Cartea pietii filiale. Talentul reprezint
o dovad de mare pietate. Iar faima i va prii ie nsui.
Este

un

proverb

care

spune

bine:

cri

snt

case

de galbeni, banie de orez i femei frumoase". n zilele


noastre care snt crile adevrate ? Tocmai aceste culegeri de eseuri. Fratele meu, dup ce ajungi acas, nu iiita
c trecerea examenelor este mijlocul principal de exprimare

dragostei

pentru

prini.

Dac

afacerile

nu-i

merg bine i nu le poi oferi un trai mbelugat, gndul


tu

fie

la

compoziii.

ntins

pat,

frnt

de

boal,

fr medicamente i hran, la auzul glasului tu declamnd eseuri, inima tatlui tu se va deschide ca o floare,

mhnirea se va risipi, iar chinul va trece. Aceasta este


hrana vieii" de care vorbete Zengzi, discipolul lui Confucius. Dac totui nu vei fi destul de norocos s treci
testele superioare, vei ajunge totui liceniat cu o mic
rent, nct vei preda lecii i vei putea solicita un titlu
pentru prini. Eu snt btrn i n-am fcut mai nimic n
via, dar tu, fratele meu mai mic, eti tnr i inteligent.
Ascult cu atenie aceste vorbe spuse de un nebun i
174

poate mai trziu, cnd vei deveni mandarin, ne vom mai


ntlni.
Terminnd ce avea de spus, domnul Ma s-a dus direct
la rafturile micii sale biblioteci, a ales cteva volume de
eseuri i le-a nvelit n crpe.

Aceste cri snt destul de bune. Ia-le i studiaz-le

Kuan Chaoren n-ar fi vrut s plece, dar dorul de prini l grbea. S-a desprit de domnul Ma cu lacrimi n
ochi. Acesta i-a luat mna i l-a condus pn la vechea
locuin a tnrului, ca el s-i ia cele cteva lucruri pe
care le avea acolo, nsoindu-l apoi pe tot drumul pn
la chei. Vzndu-l urcat n barc, Ma Chunshang i-a mai
fcut o clat semn de drum bun i s-a ntors n ora.
Dincolo

de

Fluviul

Blii

cu

bani,

Kuang

Chaoren

s-a

interesat dero. corabie, spre Wenzhou.

Luai pasageri ? i-a ntrebat pe oamenii de pe o

corabie care tocmai trecea.

Corabia

aparine

domnului

Zheng,

care

lucreaz

pentru guvernator. Nu te putem lua.


Kuang

Chaoren

tocmai

ridica

bagajele

ia

napoi,

cnd un btrn cu prul i barba albe a strigat din cabin :

Cpitane, dac lum un singur om. nu e nimic. V

d o mn de ajutor.

Hai, urc, dac stpnul zice, s-a artat binevoitor

cpitanul, apropiind mica corabie de mal.


Kuang a urcat pe corabie, a lsat bagajele jos i l-a
salutat pn la pmnt pe omul n vrst, cu prul- alb. n
cabin erau trei brbai : domnul Zheng, care sttea la

mijloc, de o parte a sa fiind fiul su, iar de alta, un funcionar. Btrnul i-a ntors salutul i l-a invitat s .stea.
Kuang

Chaoren

i-a

zis

este

bine

se

poarte

atent, jiu mica ce nu trebuia s fie micat de la locul


su i se adresa numai cu Excelen". Btrnul Zheng l-a
plcut i l invita mereu s ia masa cu ei. Odat, cnd nu
aveau nimic de fcut, domnul Zheng a remarcat :
175

Oamenii

de

astzi

s-au

schimbat

ntr-att,

nici

crturarii nu mai snt ateni la respectul fa ele prini.


n Wenzhou snt trei frai Zhang, toi liceniai. Dar fraii
mai mari i-au suspectat tatl c a dat mai mult fratelui
mai mic i au fcut scandal, nct btrnul s-a plris la
magistrat. Pn la urm tot ei i-au cumprat pe funcionarii de la ora i jude, s ia hotrri false. Numai c
la

prefectur

era

un

secretar

btrn,

un

om

adevrat,

oare a spus totul guvernatorului. Acum eu m cluc s-i


arestez pe culpabili.

Dar dac-i arestai i dai ]a iveal adevrul, a spus

funcionarul, oare nu vor da de necaz toi acei funcionari


care au tinuit adevrul ?
Toi vor fi pedepsii.
Prezent

la

aceast

discuie,

Kuang

Chaoren

i-a

zis

Cei bogai nu-i iubesc prinii, iar cei nevoiai ca mine


nu pot s se poarte cum trebuie. Ct nedreptate !"
Peste dou zile, Kuang Chaoren a cobort pe uscat, a
mulumit domnului Zheng, iar cnd acesta a refuzat s
primeasc bani pentru mas, a mulumit clin nou. Apoi
s-a grbit la drum, mergnd ziua i odihnindu-se noaptea, pn a ajuns n satul natal i i-a revzut casa btrneasc.
Capitolul XVI
Vzndu-i

casa,

Kuang

Chaoren

i-a

mrit

paii,

ne-

rbdtor s bat ct mai degrab la u. La glasul su,


maic-sa i-a ieit n ntmpinare.
Tu eti, fiule ? a strigat ea.

M-am ntors, mam !


i-a

lsat

bagajele

fcut plecciuni.
176

jos,

i-a

ndreptat

hainele

i-a

Dup ce mama sa i-a pipit hainele i a descoperit c


purta o jachet cptuit foarte gros, o mare greutate
i s-a ridicat de pe suflet.

De cnd ai plecat cu negustorul acela, acum mai

bine

de

noapte
ntr-o

un

an,

m-am
ap.

n-am

trezit

Pe

urm

avut

plngnd,
te-am

linite,
fiindc
visat

cu

i-a

spus

te-am
piciorul

ea.

ntr-o

visat

czut

rupt.

Alt

dat ara visat c-i crescuse ceva mare pe fa, dar cnd
mi-ai artat i am ncercat s i-l scot n-am putut. Odat
mi-ai aprut c venisei acas i mi stteai n fa plngnd i atunci m-a podidit i pe mine plnsul i nu m-a
lsat nici cnd m-am trezit. ntr-o noapte te-am vzut cu
o bonet de voal i se fcea c auzisem c devenisei dregtor. Am rs i am zis : Cum s poat oamenii de la
ar ca noi s ajung dregtori ?." Atunci a- rsrit un om
i mi-a spus : Acest demnitar nu e fiul tu. Va deveni
ns i fiul tu demnitar, dar nu se va mai ntoarce niciodat la tine". La aceste vorbe, am nceput s plng din
nou i i-am spus : De n-o, s-mi fie dat s-l vd iari
dup ce ajunge dregtor, mai bine s rmn cu-m a fost".
Am nceput s suspin att de tare c m-am trezit i l-am
sculat din somn i pe taic-tu. El m-a ntrebat ce aveam
si cnd'i-am povestit tot visul mi-a zis c nu-s n toate
minile,

dar

aceeai

noapte

l-a

lovit

paralizia

pe-o

parte. Doarme acum.


Btrnul Kuang, aflat n dormitor, a simit c fiul i se
ntorsese, i asta i-a dat un nou temei de via. Kuang
Chaoren a intrat la el.

Tat ! a spus el. Fiul tu e acas !


Apoi

s-a

apropiat

de

el

i-a

fcut

plecciuni.

Tatl

i-a cerut ;s ad pe marginea patului i s-a apucat s-i


povesteasc toate necazurile prin care trecuse :

Dup plecarea ta, Al Treilea Unchi al tu i-a pus

ochii pe casa noastr. M gndeam. chiar eu s i-o vnd,


fcndu-mi

socotelile

dup

nchirierea

unor

ntr-alt parte, ne vor rmne nite argini cu care tu s


177

camere

porneti ntr-o afacere mic, dup ntoarcerea acas. Oamenii m sftuiau : Casa voastr este chiar ling a lui,
aa c dac o dorete ar trebui s scoi de la el un ban
mai mult". ns dei este foarte bogat el nu se d n lturi de la nici-un ctig ; i n loc s-mi plteasc mai
mult, mi-a dat mai puin deot fcea. tia el, vezi bine,
c nu aveam nici un bob de orez n cas, i pe asta se bizuia de-a sczut preul. Ei, asta m-a suprat de tot i
n-am mai vrut s fac nici un trg ; dar atunci el mi-a
jucat o fest urt, cerndu-i fostului proprietar s cumpere napoi casa la preul cu care mi-a vndut-o. Cum
tii, fostul proprietar e unul din unchii mei, care, ca mai
vrstnic, a pretins c averea familiei nu trebuie niciodat
nstrinat. I-am spus : n orice caz, se cuvine s-mi
plteti reparaiile pe care le-am fcut n toi aceti ani".
Dar el n-a vrut s aud de asta : a inut s cumpere napoi casa la primul pre. M-a i lovit n ziua aceea cnd
ne certam n templul strmoilor ; ba, toate rubedeniile
bogate i-au inut partea, asta fiindc unchiul tu al treilea
le vorbise mai nainte. M-au nvinuit cu toii c nu aveam
sentimente familiale. Nici fratele tu mai mare n-a reuit s schimbe lucrurile : vorbele lui au fost n zadar. Iar
eu

mi-am

fcut

atta

inim

rea

am

ajuns

bolnav

Apoi, sigur, ne-a mers din ce n ce mai ru, pn cnd


fratele tu s-a lsat convins s accepte preul iniial pentru cas i a semnat o chitan. I-au pltit banii n cteva
rate, dar cum i-a primit s-au i dus. Vznd c nu mai e
nimic de fcut a hotrt cu soia lui s nu mai mnnce

cu noi. N-am avut chiar nimic s-i dau i a trebuit s-l


las s se descurce cum o putea cu vrednicia lui. i duce
n

fiecare

diminea

mrfurile

pieele

din.

mpreju-

rimi ; dar nu scoate nici att ca s se hrneasc ei doi. Eu


zac aici, ducnd-o din ce n ce mai ru, iar unchiul tu
ine cu tot dinadinsul s ne arunce pe drumuri din camerele astea pe care, zice, vrea s le repare. Ce-i pas lui
de mine, dac mor sau triesc ? Ne trezim; din dou-n
178

dou zile cu oameni la u, poruncindu-ne s plecm, iar


noi trebuie s nghiim toate ocrile lor. N-am avut nici
mcar o veste s fi tiut ce s-a ales de tine, iar maic-ta
a tot plns, cu gndul la tine.
-r-

Nu

te

mai

necji,

tat,

spus

Kuang

Chaoren.

Trebuie s te odihneti n linite pn ce are s-i fie


mai bine. Am ntlnit n Hangzhou un domn care mi-a dat
zece liang de argint i apoi de mine m apuc i eu de
treab s v vin n ajutor. Dac Unchiul Al Treilea cere
iari casa, nu te mai nspimnta ; voi sta eu de vorb
cu el.
Maic-sa

intrat

s-l

cheme

la

mas.

El

urmat-o

n buctrie unde, gsind-o pe cumnat, i-a fcut plecciuni i a primit ceaiul- oferit de ea. Terminndu-i prnzul, s-a grbit s mearg n pia i a cheltuit tot ce-i
mai rmsese din banii de cltorie, pe un picior de porc
pentru masa tatlui su, din seara aceea. Abia s-a ntors
acas c a picat i fratele su mai mare, Kuang Da cu
toate poverile sale de negustor ambulant. Kuang Chaoren
a ngenuncheat, dar fratele su l-a ridicat, i-a cerut s
se aeze n hol i i-au povestit tot ce li se ntmplase.

De la

o vreme,

tata

nu

mai

pare ntru-totul

zdra-

vn la cap a zis Kuang Da ncruntat. El nu vrea s neleag nimic. Ni se tot spune s ne mutm, dar el nu
vrea s renune la cas, i pentru asta se in toi de capul
meu.

Eti

preferatul

lui,

vezi

de

nu

poi

gndurile.
Zicnd acestea, i-a crat mrfurile n camera sa.

s-i

schimbi

Cnd

piciorul

de

porc

fost

gtit,

Kuang

Chaoren

l-a

dus tatlui su, pe care l-a ajutat s se ridice n capul


oaselor. ntoarcerea fiului su i dduse bun dispoziie
btrnului,

cum

avea

carne

la

mas

chiar

seara

aceea, a mncat cu poft. Apoi, lurid ce mai rmsese,


Kuang Chaoren i-a poftit nuntru pe mama i pe fratele su, i a ntins o mas n faa patului tatlui su, ca
s cineze i ei. Btrnul era mulumit, uitndu-se la ei
179

cum

mncau.

Kuang

Chaoren

stat

cu

el

pn

trziu,

apoi l-a aranjat ct mai comod s adoarm. n cele din


urm, i-a adus i aternul su i s-a culcat la picioarele
btrnului.
n

dimineaa

urmtoare

s-a

trezit

devreme,

luat

ar-

gintul cu el la pia i a cumprat aproape dou banie


de soia i civa porci pe care i-a bgat ntr-o cocin. A
njunghiat un porc, l-a curat, l-a tiat n bucele i l-a
vndut n aceeai diminea ; dup aceea a fcut brnz
de soia vnznd-o i pe asta. Apoi, punndu-i ctigul sub'
patul .tatlui su, s-a aezat lng el, s-l nveseleasc,
deseriindu-i

mprejurimile

Lacului

Apusului

ce

dul-

ciuri felurite a vndut acolo. A povestit i glume auzite


ntr-un loc sau altul, pn ce tatl su a rs de-a binelea.
Seara, Kuang Chaoren i-^a ajutat din nou tatl s se
ridice s cineze, strngndu-i apoi plapuma n jurul lui i
aranjndu-l s doarm ct mai tihnit. Terminnd cu asta,
a adus o lamp mare de fier pe care o cumprase din
Hangzhou, a umplut-o cu gaz i s-a aezat lng tatl su
s citeasc eseuri. Tatl su nu putea dormi bine noaptea, curindu-i ntr-una gtul i eernd mereu ceai ; aac Kuang Chaoren citea pn dup miezul nopii ca s-i
fie la ndemn ori de cte ori l striga. Se culca n fiecare
noapte foarte trziu i dormea numai dou sau trei ore,
trebuind s se scoale devreme s taie cte un porc i s
macine soia.
Patru sau cinci zile mai trziu, Kuang Da a venit acas
devreme, aducnd o oal cu butur i un pui pe care i-a

cerut soiei sale s-l fiarb pentru a-l ospta pe fratele


su la ntoarcerea acas.
Nu-i spune btrnului, i-a zis el.
Dar

Kuang

Chaoren

n-a

vrut

s-l

asculte,

ci

um-

plut cte un bol cu pui pentru tatl i mama sa. Pe cnd


cei doi frai mncau ce mai rmsese, n hol, Unchiul Al
Treilea, a venit s le cear s se mute. Kuang Chaoren
i-a pus pe mas paharul i i-a fcut plecciuni.
180

Bine, bine ! Aadar te-ai ntors ? a spus unchiul.

i nc i cu asemenea jachet bine cptuit! Ba pe


acolo pe unde ai umblat ai nvat s faci i temenelele
astea grozave !

Am fost aa de ocupat n aceste cteva zile de

cnd m-am ntors, unchiule, c n-am fost n stare s vin


s-i

prezint

omagiile

mele.

Te

rog,

aaz-te

ia

un

adus

din

pahar.
Unchiul

s-a

aezat

dup

cteva

pahare

nou vorba despre cas.

Fii

bun

ai

rbdare,

unchiule,

i-a

spus

Kuang

Chaoren. Fiind i eu alturi de fratele meu' acas, noi


nu avem de gnd s-i inem fr rost, ocupat casa ;
chiar dac nu ne putem permite s mchiriem o cas ntreag, am putea cel puin cteva camere, lsndu-i aoeast cas ie. Chestiunea este c tatl nostru se afl tocmai acum bolnav i se zice c dac un om bolnav i
schimb casa nu se mai nzdrvenete. Sntem nerbdtori s aducem doctori care s ne vindece tatl ; i dup
ce el i revine, ne vom muta pe dat. Dar dac aflm c
boala lui nu poate fi ndeprtat curnd, nu vom avea
ncotro i vom cuta camere ntr-alt parte. Altfel, continund s rmnem n casa ta, unchiule, nu numai c ne
vei sili tot timpul s plecm de aici, dar chiar prinii
notri se vor simi prost.
Acest

mod

deschis,

totui

politicos,

de

vorbi

nu

i-a

mai lsat unchiului nimic ele zis.

Aparinem

aceleiai

familii,

nu

doresc

gr-

besc, a rspuns el. Numai c toate reparaiile trebuie fcute odat. Dac aa stau lucrurile, mai putei rmne
nc puin.

Mulumesc,

unchiule

rspuns

Kuang

Chaoren.

Ii promit s fie aa cum doreti.


Nu vrei s mai iei nc un pahar ? a ntrebat Kuang
Da cnd unchiul su se pregtea s-i prseasc.
El a refuzat totui i a plecat.
181

Kuang

Chaoren

termina

devreme

afacerea

cu

carnea

de porc i soia, vnznd totul pn la amiaz, iar apoi se


ntorcea acas cu ctigul is-i in tatlui su companie.
Ori de cte ori scotea ceva mai mult, i cumpra tatlui
su. din pia fie un pui, fie o ra sau nite pete, btrnul, care isuferea de flegm, neputnd mnca prea mult
carne de porc. Ct despre rinichi i burt de porc, Btrnul Kuang nu le1 ducea lipsa i cu att mai mult a ntritoarelor.
btrnului

Trind

s-a

astfel

mbuntit.

mulumire,

Cnd

treptat

vorbit

totui

starea
de

mu-

tare, Kuang Chaoren i-a spus :

vei

Albia ai nceput s-i revii, tat. Ateapt pn! ce


deveni

ndeajuns

de puternic

ca

poi

merge

trimis

iar

oameni

atunci vei putea vorbi i de mutare.


i

cnd

Unchiul

Al

Treilea

le

cear casa, Kuang Chaoren a izbutit s scape de ei.


Tnrul

avea

nemaipomenit

energie

trudea

toat

dimineaa cu negustoria sa, iar noaptea sttea pn trziu


ngrijindu-i

tatl

studiind.

Nimeni

n-ar

fi

putut

munceasc mai din greu. Dac avea ceva timp, pe la


mijlocul zilei, ieea s joace ah cu vecinii. ntr-o zi dup
prnz, dup ce taic-su mncase i el, nu mai avea ni
mic de fcut, s-a dus pe arie cu un vcar, o rud ndeprtat. Au ntors o lad s o foloseasc ca mas i s-au
aezat la o partid de ah. Numaidect, eful satului, un
btrn cu barb alb, cu minile la spate, s-a oprit din
plimbarea lui s observe jocul.

Na ! a exclamat el dup ce i-a privit un timp. Ai

pierdut !
Kuang

Chaoren

"i-a

nlat

privirea

dat

cu

ochii

de Pan, eful satului. S-a ridicat n picioare, i-a spus pe


nume i i s-a plecat n fa.
; M tot ntrebam cine eti, a spus btrnul. Acum
mi-am

amintit.

Eti

al

doilea

fiu

al

Btrnului

Kuang,

care-ai plecat de acas acum doi ani. Cnd te-ai ntors ?


Este mai bine tatl tu ?
182

M-am

napoiat

de

jumtate

de

an,

unchiule:

dar n-am ndrznit s v deranjez cu o vizit numai ca


s-mi prezint omagiile. Tata, mulumesc pentru ntrebare,
este nc la pat, dar starea lui s-a schimbat n mai bine.
V rog s poftii pe la noi s servii o ceac de ceai.
Nu, nu, nu vreau s v necjesc, a spus Pan.
S-a

apropiat

de

Kuang

Chaoren,

i-a

mpins

la

loc

bo-

neta pe cap, apoi lundu-i mna i-a cercetat palma cu


cea mai mare atenie.
-U Nu vreau s te linguesc, a spus el, dar tiind ete
ceva din ale ghicitului, remarc c ai trsturi alese. Pe
la douzeci i apte ori douzeci i opt de ani norocul i
va surde : vei avea o soie, copii, bogie i titlu. Sprncenele tale se nglbenesc n mijloc semn c un nalt
demnitar

va

intra

curnd

viaa

ta.

Ridicnd

lobul

urechii lui Kuang Chaoren, a adugat : Vei avea i o


surpriz neplcut, ns deloc grav. Dup ce va trece,
o vei duce cu fiecare an mai bine.

Vai, unchiule, trudesc ou umila mea negustorie i

tot ce vreau e s nu-mi pierd capitalul. Dac scot civa


bani n fiecare zi s-mi ajut prinii, mulumesc cerului,
pmntului i lui Buddha. Cum a putea spera s devin
bogat i nobil ?

Ii spun sigur : ri-ai s mai fii mult timp vnztor,-

a declarat Pan. Spunnd acestea s-a ndeprtat.


Unchiul
mutatul,

Al

Treilea

devenind

nu
din

slbea

deloc

ce

ce

familia

mai

Kuang,

insistent.

cu

Kuang

Chaoren n-a mai putut s-l mai amne, i a trebuit s-i

spun

fr

ocoliuri

refuz.

Atunci

unchiul

su

s-a

nfuriat i l-a ameninat c dac n-au s-se mute n trei


zile va trimite oamenii s le drme casa. Kuang Chaoren
era ngrijorat, dar nu i-a spus nimic tatlui su. n seara .
celei de a treia zile, i aranjase tatl pentru somn i tocmai nva la lumina lmpii, cnd a auzit o mare glgie afar. S-a gndit nti c Unchiul Al Treilea se inuse
de cuvnt i trimisese oameni peste ei, dar numaidect
183

a auzit sute de voci omeneti i ochii i-au czut pe hrtia


luminat de o strlucire stacojie. Cu un strigt de spaim
s-a repezit pe u i a vzut satul mistuit de flcri.
ndurare ! strigau ei. Trebuie s ne mutm repede !
Kuang Da se zpcise de tot i nu se gndea la nimic
altceva dect la cobilia i mrfurile sale alctuite dintr-un
sortiment de bomboane cu susan, soia uscat, figurine de
lut, flaute i talgere pentru copii, i agrafe pentru pr.
Asudnd de groaz, a nfcat o parte din ele, dar cele
mai

multe

figurine

dulciuri

i-au,

scpat,

zdrobindurse

de pmnt. Apucnd tot ce se adunase n grab a dat


buzna afar.
Focul
ime

atinsese
i

mingi

acum
de

mai

flcri

mult
se

de

trei

rostogoleau

metri
n

curtea

nllor.

Cumnata lui Kuang Chaoren apucase i ea o legtur cu


aternuri, mbrcminte i nclri, dar scncind de fric
alergase napoi n cas n loc s ias la drum. Maic-sa
era prea nspimntat ca s fac mcar un pas. Focul
nvluise
i

ntr-o

suspinele

lumin

erau,

roie

ntregul

asurzitoare.

Kuang

inut,

iar

Chaoren

ipetele
avea

un

singur gnd. Fiind timpul s-i neglijeze pentru moment


mama, a smuls o plapum, i-a ridicat tatl din pat i
l-a dus cu grij n spinare pn la maidanul de dincolo
de

poart.

Dup

asta,

s-a

npustit

napoi,

s-a

repezit

la cumnata sa, artndu-i pe unde s ias i apoi i-a scos


i mama de~acolo. Chiar pe atunci focul ajunsese i la
poarta lor aa c abia au putut iei.

Totul

bine

Tata

mama

snt

salvai

i-a

spus el.
i-a

culcat

tatl

pe

pmnt,

nfurndu-l

bine

pla-

pum, i le-a spus celor dou femei s se aeze lng el.


Fratele su parc intrase n pmnt : nu se vedea nicieri.
Focul pocnea, sfria, aruncnd jeturi de scntei din limbile sale, ca un dragon de aur opind. Cum stenii nu
tiau cum s-l potoleasc, apa fiind la mare deprtare,
184

focul

ars

jumtate

din

noapte.

Aria

satului

fumega,

transformat n cenu, iar aerul dogorea ncins.


Toate casele din sat arseser pn la temelii i Kuang
Chaoren se tot ntreba ce s fac, cnd ochii i s-au oprit
pe templul de pe drumul principal de la sud de sat.
Acolo i-a purtat tatl, n timp ce cumnata i ajuta mama
care

venea

dup

ei,

chioptnd

dureros.

Un

clugr

le

ieise n ntmpinare, dar cnd a aflat de ce sosiser a


refuzat s-i primeasc.

Dup focul sta, toi stenii ale cror case au ars

snt pe drumuri, a zis el. Dac vin cu toii la templul


nostru, chiar dac am mai ridica nc dou cldiri tot nu
i-am putea cuprinde pe toi. Iar voi mai avei i un bolnav, iar asta ngreuneaz mult lucrurile.
Tocmai

atunci,

un

btrn

ieit

din

templu

Kuang

Chaoren l-a recunoscut pe eful satului. A pit naintea


lui, l-a salutat i i-a povestit cum rmseser pe drumuri.

Deci i casa voastr a ars noaptea trecut ! a ex-

clamat domnul Pan. E destul de prost.


Atunci

Kuang

adposteasc

Chaoren
n

i-a

templu

spus
le

cum
fusese

speraser
refuzat

se

primirea

de ctre clugr.

Clugre,

zis

domnul

Pan,

Btrnul

Kuang

este

cel mai de treab om din satul nostru, i fiul su are trsturi att de alese c n mod sigur va ajunge cineva.
"Voi,

clugrii,

pretindei

ntotdeauna

cel

mai

mare

bine pe care i-l poi face este s faci bine altora. De ce

nu le nchiriezi o camer pentru vreo dou zile ? Ei nu


vor sta mai mult dect trebuie, iar eu am s v dau nite
bani pentru tmie.
Atunci

clugrul

nu

s-a

camer n care Kuang

mai

mpotrivit

Chaoren

i-a

dus

i
i

le-a
i-a

dat

culcat

tatl. Domnul Pan a venit s se intereseze de starea Btrnului Kuang, care i-a mulumit. Dup ce clugrul
185

Ie-a pregtit un ceainic cu ceai, eful satului a plecat,


dar n-a trecut mult i au primit de la el orez, i bucate. Abia dup amiaz a sosit i Kuang Da, mormind
nemulumit

fratele

su

mai

tnr

seama

nu-l

ajutase

s-i

salveze mrfurile,
Kuang

Chaoren

i-a

dat

nu

puteau

rmne

acolo mult, aa c l-a rugat pe domnul Pan s le nchirieze o camer i jumtate lng templul de la drumul
principal. Era un noroc c nu; se dusese la culcare n
seara nenorocirii, n Mul acesta rmnnd cu tot ctigul
asupra sa : putea s-i reia negustoria cu porcii i brnza
de soia, iar serile s citeasc la lumina lmpii ca i mai
nainte.
ntmplarea

nrutise

boala

tatlui

su,

dar,

hruit

cum era, Kuang Chaoren nu renuna la nvtur. ntr-o


noapte n 'care citise pn spre miezul nopii, declama
tocmai un eseu, cu mare nsufleire, cnd a auzit gonguri
dincolo de fereastr i a vzut trecerea unei lectici nconjurat de tore i urmat de o armat de nsoitori.
A

neles

acesta

trebuie

fie

magistratul

judeu-

lui, dar a continuat s citeasc cu voce tare n timp ce


suita trecea.
Magistratul

hotrt

s-i

petreac

noaptea

pri-

mria satului, intrigat i minunndu-se n sinea-sa :'Surprinztor ele remarcabil s gseti un om studiind aa intens la o or trzie de noapte, ntr-un mic sat ca acesta !
M ntreb dac este un candidat reuit ori un student ?
De ce n-a trimite dup el ?"

Cu acestea n minte, 1.-a chemat pe domnul Pan i l-a


ntrebat :

Cine

este

brbatul

care

studiaz

noaptea

casa

aceea de lng mnstire, la sud de sat ?

Casa lor a ars din temelii, a explicat el, aa c

stau cu chirie acolo. Omul care nva este al doilea fiu al


btrnului Kuang, se numete Kuang Chaoren. Citete n
186

fiecare noapte pn dup miezul nopii, dei nu este nici


crturar i nici mcar student, ci pur i simplu un'tnr
vnztor.
Magistratul a fost impresionat.

Iat cartea mea de vizit, a spus el. Du-i-o mine

domnului

Kuang

transmite-i

nu

cer

s-l

v'd

imediat, dar o testul preliminar fiind aproape, ar putea


s se nscrie pentru el. Dac poate s compun eseuri,
voi face tot ce mi st n puteri s-l ajut.
Dup primirea acestei porunci, eful satului s-a retras.
n

dimineaa

urmtoare,

devreme,

dup

plecarea

ma-

gistratului, domnul Pan s-a dus degrab la familia Kuang,


a ciocnit la u i, nerbdtor, a deschis-o strignd :
Felicitri !

Ce

vrei

spunei

ntrebat

Kuang

Chaoren.

Domnul Pan i-a scos din bonet cartonaul cu numele


magistratului Li Benying i i l-a dat lui Kuang Chaoren,
care s-a artat foarte surprins.
Pentru cine e acesta, unchiule ? s-a mirat el.
'

trecerea

sa

pe

aici,

magistratul

te-a

auzit

cum

citeai eseuri i m-a chemat, s se intereseze de tine. Cnd


i-am povestit ct de srac,- dar ce fiu plin de ataament
eti, mi-a dat pentru tine aceast carte de vizit i mi-a
cerut s-i spun c testul preliminar se ine curnd i c
el dorete s te nscrii. Are de gnd s te treac. Nu i-am
spus mai zilele trecute c pori semne de noroc pe fa
i c un demnitar mare va intra curnd n viaa ta ?
Kuang

Chaoren

era

ncntat.

Btrnul

su

tat

fost

i el fericit cnd a vzut cartea de vizit i a aflat toat


ntmplarea. Doar Kuang Da, ntors n seara aceea trziu,
vznd cartea, n-a crezut nimic din cele spuse de fratele su.
Peste cteva zile, a fost pus un, afi n jude anunnd
testul preliminar ; Kuang Chaoren a cumprat hrtie pentru examen i s-a dus s-i dea proba. La afiarea rezultatelor, numele lui era printre cei trecui. ncreztor, a
187

cumprat i mai mult hrtie pentru examenul urmtor.


Cnd magistratul i-a ocupat locul n juriu, Kuang Chaoren a fost primul strigat.
Ci ani ai ? l-a ntrebat Magistrul Li.
Douzeci i doi.

Scrii destul de bine. Dac vei munci i mai serios

pentru urmtoarea proib, ne vom vedea i pe mai departe. Kuang Chaoren i-a fcut plecciuni i i-a mulumit, dup care i-a luat lucrarea i a plecat.
Cnd

rezultatele

celui

de-al

doilea

test

preliminar

au

fost publicate, el a ieit primul pe list i vestea a ajuns pn n satul su. Kuang Chaoren s-a dus s-i mulumeasc

magistratului.

Acesta

l-a

primit

bine,

l-a

n-

trebat de familie i i-a dat doi Hang de argint.

Este o parte nensemnat

din

venitul meu,

a zis

el. I-ai pentru prinii ti. Ajuns acas va trebui s munceti cu i mai mult srg ; dac vei trece pe la mine
nainte de a te prezenta la prefectur pentru examenul
urmtor, am s te ajut i cu banii necesari pentru cheltuielile cltoriei.
Mulumiindu-i, Kuang Chaoren s-a retras.
S-a

ntors

acas,

i-a

dat

tatlui

su

argintul

i-a

povestit ce i-a spus magistratul. Btrnul era foarte mulumit : innd argintul n mn a fcut plecciuni cerului
att ct a putut, din patul su. de suferin. Abia atunci
a crezut i Kuang Da c fratele su mai mic reuise. Stenii au fost cu toii impresionai, auzind c Kuang Chaoren ieise primul pe list i c nsui magistratul l pri-

mise i ca urmare au hotrt laolalt s-i trimit daruri


de felicitare. La ndemnurile tatlui sau, Kuang Chaoren
a dat un osp n templul din vecintate.
Era

spre

sfritul

iernii.

primvar,

examinatorul

mprtesc s-a dus la Wenzhou s - prezideze examenul


pfefectural. Kuang Chaoren l~a vizitat pe magistratul Li
s-i ia rmas bun i a primit nc doi Hang, pentru
188

cheltuielile de drum. Cnd a luat examenul, magistratul


Li i-a fcut o vizit examinatorului, cruia dup plecciunile cuvenite i-a spus :
-

Acest Kuang

Chaoren, pe care eu l-am trecut pri-

mul la examenul judeean, este un crturar nevoia i un


fiu adevrat. Magistratul a pornit s nfieze toat comportarea lui.

ntr-un

crturar,

nsuirile

morale

conteaz

mai

mult dect aptitudinile literare, a spus examinatorul. Dac


un om denot nalte caliti morale, talentele literare snt
secundare. I-am citit lucrrile lui Kuang Chaoren, i dei
expunerea lui nu este ntotdeauna foarte clar, el dovedete talent. n rest, te asigur, n-am s dau uitrii dorinele tale.
Capitolul XVII
Dup'

ce

Kuang

Chaoren

plecat

dea

examenul

prefectural, tatl su i-a simit lipsa aa de mult nct


cele douzeci de zile de absen i s-au prut doi ani. n
fiecare

zi,

cu

lacrimi

ochi,

veghea

ntoarcerea

fiului

su. ntr-o zi i-a spus soiei :


Al doilea fiu al nostru e de atta vreme plecat, iar
noi nici mcar nu tim dac a avut norocul s reueasc
sau

nu.

Pot

nchide

ochii

fiecare

clip

n-am

fiu n stare s-l vd la patul meu de moarte. La acest


gnd l-a podidit plnsul.
Tocmai

cnd

soia

linitea,

au

auzit

afar

strigte

i bufnituri, i au vzut un individ cu nfiare slbatic


npustindu-se la ei i acuzndu-l pe fiul mai vrstnic al

btrnulud Kuang c i-ar fi ocupat locul din pia. Kuang


"Da n-a vrut s recunoasc nvinuirea, protestnd i el fu189

rios, .cellalt s-a repezit la mrfurile lui, i le-a rsturnat,


i i-a sf rmat caurile cu lovituri de picioare.
Kuang

Da

l-a

ameninat

trte

faa

judec-

torului :
: Magistratul este prietenul fratelui meu !

a strigat

el. Crezi c mi-e fric de tine ? Hai s mergem la Yamen.


Auzind

aceasta,

btrnul

Kuang i-a

chemat, fiul

cas.

Nu

pat

vorbi

aa,

niciodat

i-a

spus

n-am

el,

cutat

sntem

ceart

familie

oamenilor

fr

nici

n-am- clcat pe la judectorie. Apoi, tu eti cel n greeal, fiindc i-ai ocupat locul. Mai bine ai ruga pe cineva
s te scuze n faa lui, dect s faci atta scandal, tulburndu-mi linitea sufletului.
Fiul tu n-a vrut s-i dea ascultare i, nfuriat, a btut din picior c el nu renun cu una cu dou, pn ce
vecinii s-au strns s-l conving i s-i despart pe cei
doi adversari. Gam atunci a sosit i eful satului, determinndu-l s se potoleasc.

Adun-i

lucrurile,

Kuang

Da,

l-a

sftuit

el,

du-le nuntru.
Culegndu-i

lucrurile

mprtiate,

Kuang

Da

njura

de zor. Chiar atunci, s-au ivit doi oameni cu o panglic


de hrtie roie, aductoare de veti bune.

Locuiete

aici

un

.domn

Kuang

au

ntrebat

ei.

Domnul Pan i-a dat seama c acetia snt mesageri


de la coala de examinare.

Minunat ! Maestrul Kuang a trecut ! a exclamat el.

Kuang Da, condu-i pe aceti doi domni la tatl tu.


Kuang

Da,

care

tocmai

sfrise

cu

strnsul

mrfurilor,

i-a ridicat cobilia i i-a dus pe cei doi n cas, n vreme


ce domnul Pan a rmas s le cear oamenilor s se retrag. Mesagerii l-au felicitat pe Btrnul Kuang, care era
ntins n pat, i i-au pus n fa un afi pe care era scris :
Acest anun servete la a v informa c domnul Kuang
190

Chaoren,

din

respectabila

voastr

familie,

fost

clasat

soiei

fiarb

primul pe lista examinatorului mprtesc".


Btrnul

s-a

simit

fericit.

I-a

spus

ceai, s umple dou farfurii cu dulciuri i fasole btut


uscat din grmada de mrfuri a fiului u mai mare i
s fiarb pentru musafiri o duzin de ou. eful satului
a venit i el sri felicite, aducnd n dar mai multe ou.
Au fiert la un loc toate oule, i-au oferit un prnz domnului Pan i mesagerilor. Dup mas, btrnul Kuang le-a
oferit acestora din urm dou sute de bnui ca rsplat,
dar, nemulumii, ei au cerut mai mult.

Snt

om

srac

fr

cas,

le-a

spus

el.

fost

foarte frumos din partea voastr c ai venit s-mi vestii


reuita biatului meu, i acetia snt numai un fleac de
cheltuial pentru ceai.
Domnul Pan le-a explicat i el, dndu-le de la el nc
o sut de bnui, dup care mesagerii au plecat.
Numai

peste

patru

sau

cinci

zile,

dup

ce

l-a

condus

ia plefcare pe examinator, s-a ntors acas i Kuang Chaoren,

purtnd

omagiile

bonet

prinilor.

i
Cum

rob

de

cumnata

crturar,
plecase

s-i
la

prezinte

familia

ei,

l-a ntmpinat i s-a salutat numai cu fratele su, care


devenise mult mai prietenos, acum c el ajunsese liceniat. Domnul Pan a strns bani de aceast dat mai
mult de douzeci de iraguri de bnui , a tiat doi
porci, gini i rae, i a ales o zi pentru a da, n cinstea
lui, un osp. Ospul s-a inut la templu i a durat dou
zile ntregi. Clugrul s-a strduit s se pun bine cu

noul liceniat.
Dup

ce

chibzuit

cu

tatl

su,

Kuang

Chaoren

hotrt s renune la negustorie i i-a trecut ce-i mai rmsese din bani fratelui su, ca acesta s poat nchiria
nc dou camere i s deschid o mic bcnie. Aceasta
i-a permis cumnatei s se ntoarc n familie astfel iari
reunit,

ctigul

de

pentru a se ntreine.
.191

pe

urma

prvliei

fiindu-le

suficient

Dup cteva zile, Kuang Chaoren s-a dus la ora s-i


mulumeasc magistratului Li, care acum l-a tratat ca pe
un egal, osptndu-l i oferindu-se s-i fie patron. Dup
ntoarcerea lui Kuang Chaoren acas, au sosit iari doi
curieri de la coala de examinare, cernd domnului Pan
s le nlesneasc misiunea.

Examinatorul de la jude dorete ca domnul Kuang

s-l

viziteze,

au

spus

oamenii.

Pentru

ntrevedere,

tre-

buie s pregteasc cadouri.


Kuang Chaoren s-a suprat.

Nu-l recunosc dect pe propriul meu patron, a spus

el. De ce s-i fac vizit acestui om i s-i ofer cadouri ?

Nu

trebuie

vorbeti

aa,

i-a

spus

PanvTe

pri-

vete personal dac. magistratul judeului nostru i este


patron ; dar acest examinator a fost numit de curte s-i
supravegheze pe crturarii de aici ; aa c chiar dac treci
toate examenele vei fi considerat elevul su. Cum i poi
refuza invitaia ? Fiind un crturar srac nu i se ya pretinde mult. D acum fiecruia dintre curieri cte douzeci
de bnui de argint. Cnd i data vizitei a fost fixat,
curierii au plecat. La ziua stabilit, Kuang Chaoren s-a
prezentat cu cadouri la profesorul su. Tatl i ceruse ca
la ntoarcere acas s ofere sacrificii la mormintele strmoilor.
n ziua n care Kuang Chaoren s-a ntors acas, situaia tatlui su se nrutise i el se prpdea vznd
cu ochii. Tonicele se dovedeau fr-folos, apetitul btrnului disprea treptat, i cu toate rugciunile oferite i ora-

colele consultate de Kuang Chaoren, nu mai era nimic de


sperat. Acesta i-a propus atunci fratelui su s foloseasc
suma

de

bani

iniial

pentru

cheltuielile

de

nmormn-

tare, iar prvlia s continue ca mai nainte. Astfel, au


cumprat un sicriu, au pregtit haine i au croit pentru
capul btrnului o bonet de crturar. Totul era gata.
192

ntr-o zi, tatl lor i-a pierdut cunotina complet, dar a


doua zi i-a revenit, simindu-se ceva mai bine.
Cnd

cele

din

urm

btrnul

neles

sfritul

le-a

vorbit

el.

Am

viaa

n-am

agonisit

ni-

i e aproape, i-a chemat fiii ling el.

Nu

intru

mai

curnd

am

nici-o

scpare,

mormnt.

Toat

mic, nu v pot lsa nici o bucic de pmnt mi-am


pierdut pn i casa. Dar tu, Chaoren ai fost destul de norocos s treci examenul, i poate mai trziu vei ajunge i
mai departe. Cu toate acestea, faima i averea snt lucruri exterioare, buntatea este aceea care ntr-adevr conteaz. Te-ai artat la necaz i nevoie un fiu bun i un
frate credincios. Nu vreau s te schimbi i s ncepi s
te crezi mare i puternic. Dup ce am s mor i doliul
mi se va sfri, nu pierde timpul i i caut de grab o
soie. Dar alege o fat dintr-o familie srac ; nu ncerca
s te cptuieti prin nsurtoarea ntr-o familie bogat
i nobil. Fratele tu nu este dintre cei buni, dar trebuie
s-i ari i pe mai departe acelai respect pe care mi
l-ai artat mie.
Ascultndu-l,

cei

doi

frai

lcrimau.

ndat

ce

btrnul

a nchis ochii, ntreaga familie s-a pornit s jeleasc, dar


bocetele lui Kuang Chaoren n timp ce se pregtea pentru nmormntare ar fi micat pn i cerul i pmntul.
Din

lips

de

spaiu,

dup

primele

apte

zile,

sicriul

fost ngropat n cimitirul strmoilor unde a fost condus


de

toi

Kuang

stenii.
Da

i-a

Dup

ce

fraii

reluat

negustoria

le-au
n

mulumit
bcnie,

tuturor,
pe

cnd

Kuang Chaoren a nceput s se duc la fiecare apte


zile s ofere sacrificii la mormntul tatlui su.
Tocmai

ajunsese

ntr-o.

asemenea

sear

dup

oferirea

sacrificiilor, acas, cnd domnul Pan l-a vizitat. ;

N-ai

necaz?

aflat
a

ntrebat

magistratul
el.

judeului

Subprefectul

din

este

la

Wenzhou

mare
a

fost

trimis s-d ridice peceile. Fiind patronul tu ai face bine


s mergi la ora s-l vezi.
193

C atare, a doua zi, Kuang Chaoren i-a schimbat hainele de doliu i a.pornit-o spre ora, la patronul su. Apropiindu-se de ora a constatat c cetenii erau hotri s-l apere pe magistratul Li, i, sunnd gongurile i
ocupnd

piaa,

nconjuraser

pe

subprefectul

trimis

s-l

demit i ncercau s-i smulg cu fora peceile. Porile


oraului erau nchise n plin zi.
Fiindu-i

imposibil

intre

ora.

Kuang

Chaoren

s-a" ntors acas, n ateptare de veti. Abia a treia zi i-a


ajuns la urechi c din capitala provinciei fuseser trimii
oameni s liniteasc poporul i s aresteze cpeteniile.
Trei sau patru zile mai trziu, Kuang venea de la mormntul tatlui su, cnd domnul Pan l-a oprit din drum
aproape de cas.

Lucrurile

merg

prost

l-a

avertizat.

Va

iei

cu

necaz !
Ce necaz ? a ntrebat Kuang Chaoren.
Am s-i spun nuntru.
Au intrat n casa lui Kuang Chaoren i s-au aezat.

ului

Ieri, un comisar d*e ordine a sosit n oraul judei

oamenii

s-au

mprtiat,

zis

Pan.

Autoritile

i-au poruncit acestui comisar, s descopere cine a pus la


cale revolta i el deja a arestat civa oameni. Numai c
s-au gsit la Yamen doi curieri ri care te-au denuat,
zicnd totodat c deoarece magistratul s-a purtat cu tine
bine, tu trebuie s fii una dintre cpetenii. Desigur, totul
e fr temei, ns autoritile vor face cercetri i cine
tie ce hotrre ar putea lua ? Dac Vor crede c e ceva

la mijloc, ei te poi aresta. Dac a fi n locul tu, m-a


pune la adpost pentru un timp, plecnd n alt provincie.
Dac nu va fi nici un necaz, cu att mai bine, iar eu, am
s fac tot ce mi st n puteri pentru tine.
Kuang Choaren era cu totul nspimntat.

Ce mare nenoroc ! s-a vitat el. i snt foarte n-

datorat c mi-ai spus. Dar unde a putea s m duc ?


194

- Gndete-te : ce loc cunoti mai bine ?

Hangzhoul este 'Singurul loc pe care l tiu bine,

dar acolo n-am nici un prieten.

Dac pleci n Hongzhou i dau o scrisoare ctre un

vr al meu de acolo. mi este al treilea vr, aa c i zicem


Pan Al Treilea, i lucreaz pentru Comisarul de finane.
Locuiete pe dealul din faa birourilor. Dac te duci la
el, are s aib grij de tine, fiindc este foarte sritor
din fire. Vei fi pe mini bune.

cazul

acesta,

am

te

rog

faci

scrisoarea,

cu

scrisoarea,

unchiule. E mai bine s plec n noaptea asta.


n

vreme

Kuang
se

ce

Chaoren

ngrijeasc

domnul
le-a

Pan

cerut

de-acas,

era

ocupat

fratelui

apoi

i-a

cumnatei

mpachetat

sale

lucrurile,

i-a pus scrisoarea n buzunar, i dup ce i-a luat rmas


bun cu lacrimi n ochi de la mama sa, a plecat. Primarul
l-a nsoit pn la drumul mare.
Cu

bagajul

spate,

Kuang

Chaoren

umblat

cteva

zile pn a ajuns la Wenzhou. Nefiind nici o corabie care


s-l duc de acolo mai departe, a trebuit s trag la un
han, unde a dat peste un clugr care sttea la lumina
unei lmpi la o mas, citind linitit o carte. Avea o fa
slab, palid i o musta rar ; n-a remarcat intrarea
lui

Kuang

Chaoren,

fiind

miop

cufundat

lectur.

Doar cnd noul venit i s-a oprit n fa i l-a salutat, s-a


ridicat i a rspuns la salut. Prea un negustor, dup
haina sa de mtase neagr i boneta n form de igl.
Cnd s-au aezat, Kuang Chaoren l-a ntrebat :

Mi-e permis s v cunosc numele i locul de unde

sntei ?
.-

numesc

Jing

Lanjiang

casa

mea

este

la

vreo cincizeci de li de-aici. in n capitala provinciei o


prvlie i acum m ntorceam acolo, dar cum astzi nu
e de gsit nici o barc, am rmas aici peste noapte!
195

nelegnd

dup

boneta

ptrat

lui

Kuang

Chaoren

c are de-a face cu un crturar, Jing l-a ntrebat :

A putea s v tiu i eu distinsul loc de unde

sntei, domnule, i numele vostru preacinstit ?

Numele meu este Kuang Chaoren i vin din jude-

ul Yueqing. Atept i eu tot o barc pentru Hangzhou.

Minunat,

spus

Jing.

Mine

putem

cltori

m-

preun.
Apoi amndoi s-au dus la culcare.
n

dimineaa

urmtoare

au

nchiriat

cabin

mpre-

un i de ndat ce s-au mbarcat i i-au lsat bagajele


jos,

domnul

Chaoren

nu

Jing
i-a

scos

plcut

la

iveal
ntrebe

carte.

ce

era,

Lui

Kuang

dar

dintr-o

privire la notele marginale colorate i-a dat seama c este


un volum de poezie. La prnz, domnul Jing a reluat cititul crii, dar cnd s-au aezat s soarb ceaiul, domnul
Kuang Chaoren a zis :

Mi-ai

spus

noaptea

trecut,

domnule,

avei

prvlie n capitala provinciei. Pot s tiu ce fel de prvlie este ?


De plrii.
Avnd o prvlie, de ce citii aceste cri ?

Credei

numai

candidaii

norocoi,

cu

bonete

ptrate, citesc cri ? a ntrebat el. Snt muli crturari


vestii n Hangzhou crora puin le pas de eseurile ta
gu". Ii pot spune, domnule, c numele meu Jing Lanjiang a aprut n toate antologiile de poezie din ultimii douzeci de ani. Cnd viziteaz Hangzhoul, demnitarii

ne caut s scrie poeme cu noi.


Spunnd

acestea

i-a

deschis

geamantanul

care

era

n cabin, a scos cteva zeci de foi de hrtie i i le-a


ntins lui Kuang Chaoren.

Acestea

snt

nedemnele

mele

efuziuni,

zis

el.

Mi-ar plcea s aud prerea dumneavoastr.


Ruinat

de

lipsa

lui

de

tact,

Kuang

Chaoren

poemele i, dei nu le putea nelege, s-a fcut c le ci196

luat

teste n ntregime i le-a ludat ct s.-a priceput el de


bine.

Oine

va

fost

examinator?

l-a

ntrebat

Jing

Lan-

jiang.
Noul numit.

Examinatorul acesta obinuia s lucreze cu domnul

Lu din Huzhou, poet i prieten de-al meu. La partidele


noastre
Quan

de

poezie

Wuyong,

Qu

luau

parte

Xianfu

Yang

din

Zhizhong,

Jiaxing,

domnul

nepotul

Prefec-

tului Qu, i cei doi fii ai Ministrului Lou al treilea i


al patrulea. Toi acetia mi snt buni prieteni. Mai era
i un domn Niu Buyi, dar din nefericire l cunosc numai
dup faim, n-am avut ocazia s ne ntlnim.
Auzindu-l

vorbind

de

toi

aceti

crturari,

Kuang

Chaoren l-a ntrebat :

Presupun c l cunoatei la fel de bine i pe dom-

nul Ma Chunshang, care alctuiete culegeri de eseuri.

Unul dintre eseitii aceia de ba gu", nu-i aa ? l

tiu desigur, dar nu prea bine. Ca s v spun drept, noi,


ci'turarii din Hangzhou, nu prea punem baz pe oameni
de acest fel. Grupul nostru este destul de mare i cnd
vom ajunge la destinaie v voi face cunotin cu unii
din membrii lui.
La acestea, Kuang Chaoren a rmas uluit.
Au

cltorit

mpreun

pn

la

Golful

Spart

acolo

barca a fost ancorat. Tocmai cnd li se pregteau' bagajele


s le fie duse la rm, Jing Lanjiang, care sttea la pror,
a vzut o lectic oprit pe rm. Din ea a cobort un om

cu o bonet de crturar, ntr-o rob de uri albastru-safir,


innd un evantai, cu un poem caligrafiat pe hrtia lui
alb i un sigiliu ptrat de filde atrnnd de el. Urmat de
un sfervitor ducnd o ldi cu doctorii, omul era aproape
s intre ntr-o cas, cnd Jin l-a strigat :

Doctore Zhao ! Nu te-am vzut de mult. La cine

mergi ?
Doctorul s-a ntors.
197

Aa ! tu 'erai ! a strigat i el. CSnd te-ai ntors ?

Chiar acum. Bagajul nu mi-a fost nc dus la rm.

Apoi, rsucindu-se, Jing s-a adresat spre cabin : V rog


poftii afar, domnule Kuang, doresc s-l ntlnii pe cel
mai bun prieten al meu, doctorul Geao Xuezhai.
Kuang

Chaoren

ieit

au

debarcat

amndoi.

Apoi

cei trei i-au fcut plecciuni unul altuia, dup care au


intrat

ntr-o

ceainrie.

Domnul

Jing

poruncit

barca-

giului s le aduc acolo bagajele.

Pot afla numele acestui domn ? a ntrebat doctorul

Zhao.

Este

domnul

Kuang

din

judeul

Yueqing,

l-a

pre-

zentat domnul Jing. Am fcut drumul n aceeai barc.


Dup

un

schimb

de

vorbe

curtenitoare,

s-au

aezat

au comandat trei ceti cu ceai.

Ce te-a reinut atta vreme, departe ? a ntrebat

doctorul Zhao. Mi-ai lipsit tot timpul.


Am

avut

nite

treburi,

rspuns

Jing.

Ai

mai

avut ntlniri de poezie ?

de

Cum s nu ! Luna trecut, cnd btrnul domn Gu


la

Oficiul

de

autorizaii

mprteti

venit

aici

pelerinaj la mnstirea Tian Zhu, ne-a invitat de cum a


sosit, la el, s scriem poeme. n zadar comisarul Fan i-a
amintit s mearg s viziteze mormintele strmoilor, el
nu a renunat la poezie i s-a ntreinut cu noi ntreaga
zi, dei barca lui oprise aici numai pentru acea singur zi.
Dup asta ne-am trezit cu cenzorul Xun, venit s mprumute nite bani de la guvernator ; dar a uitat de guver-

nator i ne-a invitat n fiecare zi la el s compunem


poeme. Toi au ntrebat de tine. De data asta domnul Hu
strngea ode funerare pentru domnul Lu din Huzhou, i
mi-a trimis cteva zeci de coli de hrtie. E o fericire c
te-ai ntors, cum nu pot scpa altfel de toate, m vei uura
i tu mcar de cteva dintre ele.
S-a oprit s-i soarb ceaiul, apoi a ntrebat :
198

Am

neles

domnul

Kuang

este

el

crturar.

spus

Jing.

Ce examinator l-a promovat ?

Cel

prezent,

Doctorul Zhao a zmbit.

n cazul acesta, a remarcat el, este coleg cu fiul

meu cel mai mare.


Dup

ce

au

mai

plecat s-i vad

Unde

ai

but

nite

ceai

doctorul

Zhao

pacientul, domnul Jing a ntrebat :

prefera

timp

voi

sta

duc

bagajele,

domnule

Kuang ?
.

Pentru

un

la

Librria

Vastitatea

Culturii".

Foarte bine. V las atunci. M duc la prvlia mea,

care se afl pe strada principal, fa n fa cu Templul


Jingang. Sper s trecei pe acolo s. mai discutm, cnd
vei avea timp.
A chemat un hamal i a plecat.
Ajuns

cu

bagajul

la

librrie,

Kuang

Chaoren

n-

trebat de domnul Ma Chunshang i a aflat c acesta se


ntorsese la Chuzhou. Proprietarul librriei l-a recunoscut
totui pe Kuang, i i-a ngduit s-ii petreac noaptea
acolo. A doua zi, Kuang Chaoren i-a luat cu sine scrisoarea de prezentare i s-a dus la birourile Comisarului
de finane s-l caute pe Pan Al Treilea ; dar cnd a dat
de casa lui, servitorul i-a spus :

Stpnul nu-i acas. A plecat acum cteva zile cu

treburi la Taighou.
Cnd se va ntoarce ?

Abia

plecat.

Va

veni

probabil

peste

lun

sau

chiar mai trziu.


Atunci,

Kuang

Chaoren

s-a

ndreptat

spre

strada

principal, n cutarea prvliei de plrii, dar nici aici


n-a avut mai mult noroc : negustorul lipsea. Cnd s-a
interesat de el prin vecini, i s-a spus :

Domnul

Jing

ntr-o

asemenea

zi

frumoas

asta, e mai mult ca sigur c se va afla la ase Poduri, s


190

ca

contemple

peisajul

de

primvar,

admire

florile

slciile i s compun poeme. Nu este n firea lui, cnd i


se ofer o astfel de inspiraie, s stea nchis n prvlie !
Kuang

Chaoren

luat-o

napoi,

dar

n-a

mers

mai

mult de dou strzi i l-a zrit n deprtare pe Jing Lanjiang, nsoit de doi oameni cu bonete de crturari. Cnd
s-au'ntlnit fa n fa, s-au salutat ntre ei, iar domnul
Jing, artnd spre unul din crturari care era ciupit de
vrsat, a zis :

Acesta 'este domnul Zhi Jianfeng. Apoi artnd spre

cellalt a zis : Acesta este domnul Pu Moqing. Ei snt


doi dintre poeii notri de frunte.
Cine este domnul ? au ntrebat poeii.
Jing

Lanjiang

l-a

prezentat

pe

Kuang

Chaoren,

care

i-a spus :

Tocmai am trecut pe la prvlia dumneavoastr i

nu v-am gsit. Unde mergei ?

Nicieri n mod special : ne plimbm i noi. Totui,

cnd se ntlnesc nite prieteni buni, ei nu trebuie s se


despart.

De

ce

n-am

merge

la

pavilion

pentru

cteva

cupe cu vin ?

idee

excelent,

au

aprobat

ceilali

doi.

L-au luat pe Kuang Chaoren cu ei la un han, au ales


nite locuri bune i s-au aezat. Cnd osptarul i-a ntrebat ce doresc, Jing a comandat carne asortat, o farfurie cu carne de porc crocant i una de salat de fasole
verde.
Dup ce a fost adus butura, Zhi Jianfehg .a ntrebat :

De ce n-ai fost la doctorul Zhao astzi ?

Este

ocupat

cu

vizita

unui

musafir

remarcabil,

rspuns Pu Moqing.
De ce este att de extraordinar musafirul ?

Ta asigur c are de ce s fie extraordinar ! Dup

ce vei bea fiecare cte un pahar, am s v vorbesc despre el.


Zhi Jianfeng a turnat vin i! ei au but.
200

Musafirul se numete Huang, a nceput Pu Moqing.

El a trecut concursul de la Palat n al treilea an al domniei Cheng1 De i este acum. magistrat la Ningbo. Cnd a
fost n capital, s-a cunoscut cu domnul Yang Zhizhong,
i cum acesta din urm este prieten cu doctorul Zhao
i cum tia c domnul Huang venea n Zhejiang, i-a dat
o scrisoare de prezentare ctre doctorul nostru. Totui,
s-a utmplat c doctorul Zhao s nu fie acas cnd domnul Huang l-a vizitat, i astfel nu a dat ochii cu el.

Snt

Zhao,

muli
spus

demnitari
domnul

care

Jing.

Nu

fac

este

vizite
nimic

doctorului

extraordinar

n faptul c domnul Huang n-a reuit s-l vad.

n ziua aceea doctorul a fost ntr-adevr plecat, a

continuat Pu. A doua zi, ns, el i-a ntors vizita domnului


Huang,

ntlnindu-se,

s-au

pus

s-i

compare

datele

personale. Nu credei c a fost ciudat ?


Ce a fost ciudat ? au ntrebat ceilali. ;

Domnul Huang se nscuse n acelai an, n aceeai

lun, n aceeai zi i la aceeai or ca i doctorul.


Asta da, este extraordinar !

Dar urmeaz s' v dezvlui ceva i mai extraordi-

nar. Doctorul Zhao mplinete cincizeci i nou anul acesta i are doi fii i patru nepoi, iar soia se ine nc
bine alturi de el; totui doctorul este un om obinuit.
Domnul Huang a trecut examenul naional i este magistrat; dar la treizeci de ani i-a pierdut soia, i a rmas singur, cci nu avea copii.

Asta

este

ntr-adevr

nemaipomenit!

strigat

Zhi

Jianfeng.

S-au

nscut

amndoi

sub

aceeai

stea,

totui

soarta fiecruia dintre ei a fost total diferit i nu au


absolut

nimic

comun

Aceasta

arat

astrologia

horoscopul n-au nici o baz.


Au

Mut

le-a spus :
201

o vreme

tcere i dintr-o dat

Pu

Moqing

Domnilor,

am

problem

pentru

dumneavoastr.

S-i lum pe domnul Huang i pe doctoral Zhao, care


s-au nscut sub aceeai stea : unul a devenit demnitar
dar este singur pe lume, n vreme ce cellalt are o cas
de copii i nepoi, dar n-a ajuns dregtor. Care dintre
cei doi este mai norocos ? Care dintre ei ai vrea s fii ?
Nimeni nu i-a .exprimat nici-o prere.

S-l

lsm

pe

domnul

Kuang

vorbeasc

pri-

mul. Ce credei dumneavoastr, domnule Kuang ?

Dac nu se poate avea norocul amndorura la un

loc, a spus Kuang Chaoren, dup umila mea prere, ar


fi mai bine s fii n" pielea doctorului Zhao.
Ceilali i au aplaudat i au strigat :
Bine zis !

Adevrul

e,

inta

eforturilor

spus

noastre;

Pu

cu

Moqing,
toate

c
c

dregtoria
doctorul

Zhao

este norocos n multe privine, el nu a trecut i totui examenele. Aceasta nu este numai opinia noastr : regret
el nsui c n-a devenit demnitar. Dar, desigur, dac doreti s fii dregtor i n acelai timp s te bucuri de fericirea doctorului Zhao,- nseamn s pretinzi prea mult!
Adevrat, exist astfel de oameni n lume ; ns dac
ne-am pus aceast problem nu putem admite posibilitatea, c toate celelalte snt excluse. Dup prerea mea,
mai bine s fii demnitar dect s ai o familie fericit.
Altfel

spus,

prefera

fiu

domnul

Huang,

mai

de-

grab dect domnul Zhao. Ce spunei ?

Eu

nu

snt

de

acord,

spus

Zhi

Jianfeng.

Dei

doctorul Zhao nu este dregtor, fiul su cel mai mare


a trecut examenul provincial; iar atunci cnd tnrul va
trece concursul naional, tatl su va obine i el un titlu.
Nu i va fi tatlui suficient dregtoria fiului ?

Nu ! a ripostat Pu Moqing zmbind. Nu e cazul s

discutm aa. Am auzit de un btrn domn al crui! fiu,


dei ajunsese ntr-o poziie nalt, insista s-i ia singur
examenele. Totui cnd ,a fost strigat i examinatorul n-a
202

vrut

s-l

accepte,

i-a

aruncat

lucrarea

la

pmnt,

iz-

bucnind : Este' numai din vina bestiei' de fiu-miu c nu


pot purta eu nsumi o adevrat bonet de crturar" !
Judecind

dup

aceasta,

titlul

fiului

nu-l

poate

satisface

pe tat.
i

ndeprtai

cu

toii

de

subiect,

spus

domnul

Jing Lanjiang. Umplei i bei trei pahare fiecare i apoi


ascultai-^m.

i ce se ntmpl dac nu acceptm ? a ntrebat

Zhi Jianfeng.
Atunci voi bea eu trei pahare n plus.

E cinstit, au aprobat ceilali. i-au umplut cu toii

paharele i au but.

Domnilor,

spus

Jing,

cnd

preferai

dregtoria

facei de dragul faimei ? Ori cumva al profitului ?


Pentru faim, au rspuns ei.

Atunci

trebuie

recunoatei

c,

dei

doctorul

Zhao nu a devenit demnitar, poemele sale snt tiprite n


multe antologii i citite n toat mpria. Cine fiu a auzit de numele lui Zhao Xuezhai ? De fapt, el este probabil
mult mai celebru dect cei mai muli crturari care au
reuit la examneul naional. Spunnd aceasta, a izbucnit
n hohote de rs.
ntr-adevr,

foarte

frumos

argumnetat!

. '
au

remar-

cat ceilali i i-au sorbit vinul.


Era

pentru

prima

oar,

cnd

lui

Kuang

Chaoren

era

dat s aud asemenea preri.

Am

avut

ntlnire

plcut

astzi,

spus

Jing

Lanjiang. Haidei s ne alegem ca rim lou"

, s ne re-

tragem i s scriem fiecare cte un poem. Am s le copiez


pe toate pe o foaie de hrtie i am s le trimit domnului
Kuang s le compare.
Dup

aceea

au

prsit

drumul su.
1

Lou, pavilion (chinez-).

203

hanul

luat-o

fiecare

pe

Capitolul XVIII
n seara aceea, de cum s-a ntors de la osp la librrie, Kuang Chaoren s-a dus direct la culcare. n dimineaa urmtoare, proprietarul a'urcat n camera lui de la
etaj i, aezmdu-se, i-a spus :
Am pentru dumneavoastr o propunere.
Care ?

Eu i un prieten de-al meu am atrns nite bani s

publicm o selecie de eseuri ba gu i ne-am gndit s


v suprm cu redactarea lor. Dorim ca treaba s fie
bine i repede fcut. n total snt peste trei sute- de
eseuri. Ct timp credei c v-ar lua ? Sntem presai de
timp, fiindc trebuie s avem cartea gata pentru negustorii care merg la Shangdong i Henan s-o vnd. Dac
apare dup plecarea lor, vom pierde aceast ocazie bun.
V

vom

tipri

numele

pe

copert,

iar

la

apariie

vei

primi cteva zeci de exemplare i civa Hang de argint.


Credei c sntei n stare s-o scoatei la capt ?
Cam ct timp mi-ai acorda ?

Dac ai putea-o termina n dou sptmni, ne-ai

lsa i nou ceva timp. ns cu cea mai mare ngduin


v putem oferi cel mult douzeci de zile.
Socotind c ar fi n stare s fac treaba n dou sptmni, Kuang Chaoren a acceptat. Numaidect, proprietarul i-a adus sus o grmad de eseuri de examen, i la
prnz a pregtit pentru Kuang Chaoren patru feluri alese
de mncare.
Vei

fi

din

nou

invitatul

meu

cnd

va

iei

paltul

cartea va fi publicat, a spus el, n zilele obinuite vei


avea mese simple, dar pe dou i aisprezece ale fiecrei
luni vei servi masa cu noi. Va vom asigura ceaiul i de
asemenea gazul pentru lamp.
Lui

Kuang

Chaoren

convenea

totul

de

minune.

seara aceea, la lumina lmpii, a tot lucrat fr oprire ad204

notnd cincizeci de eseuri, pn la al patrulea ceas btut


din tumul de paz de pe zidul oraului.

Dac continui aa, i-a spus el bucurndu-se, n-arh

s am ce face n dou sptmni.

Apoi a suflat n lamp i s-^a dus-ki culcare.

In

s-i

dimineaa

urmtoare

s-a

sculat

devreme

^reia

munca, i, lucrnd toat ziua pn noaptea trziu, a/reuit s termine aproape optzeci de eseuri numai ntr-o zi.
A patra zi lucra n camera sa, cnd a auzit pe cineva strignd de jos :
Domnul Kuang este acas ?

bit

Cine este ? a ntrebat Kuang Chaoren i s-a grs

coboare,

descoperindu-l

pe

Jing

Lanjiang

cu

un

rulou n mn. Jing i^a fcut o plecciune i i-a spus :


Scuz-mi te rog aceast lung ntrziere.
Kuang

Chaoren

l-a

invitat

camera

sa

desfu-

rat ruloul pe mas.

Iat poemele pe care ne-am neles s le scriem

n rima lou" la ntlnirea noastr din zilele trecute, a


spus domnul Jing. Terminasem cu toi poemele cnd Zhao
Xiuezhai, vzndu-le, n-a vrut s rmn pe dinafar i a
scris i el un poem cu aceeai rim ; i cum toi doream
ca poemul lui s fie primul a trebuit s le retranscriem
pe ale noastre. Acesta-i motivul pentru care le-am adus
abia astzi s le supunem criticii tale.
Kuang

Chaoren

privit

ruloul

al

crui

titlu

era

Mic sindrofie la han, n primvar trzie, n rima lou".


Zhao Xuezhai, Jing Lanjiang, Zhi Jianfeng i Pu Moqing

caligrafiaser

fiecare

cte

un

poem,

semnndu-i

numele

dedesubt. Pe hrtia orbitor de alb, roul strlucitor a]


peceilor oferea o privelite att de cuceritoare, c Kuang
Chaoren a agat ruloul pe perete, ca pe un veritabil tablou, nainte de a se aeza jos.

n ziua aceea am abuzat de ospitalitatea dumitale

i am but i cam mult, a spus Kuang Chaoren. M-am


ntors foarte trziu.
205

N-ai ieit recent din cas, nu-i aa ? a ntrebat

\irxg.
V Nu. Librarul mi-a cerut s selectez nite eseuri i
trebuie s le fac ct mai ele grabl gata de tipar. Pentru
asta n-am fost n stare s te vizitez.
M

Selectarea

eseurilor

este

un

lucru

ludabil,

dar

as-

tzi lam s te iau cu mine s mergem n vizit la cineva.


\ La cine anume ?

Nu-i face griji. Schimb-te i haide ; vei afla mai

apoi.
Kuang

Chaoren

s-a

schimbat,

i-a

ncuiat

ua

cobort alturi de domnul Jing.


- E, unde ne ducem ? a ntrebat el cnd au fost n
strad.
-

S-l vedem pe domnul Hu, al treilea fiu al fostu-

lui

ministru

al

Oficiului

Civil.

Astzi

este

ziua

lui.

de

natere i ne strngem toi prietenii la' el. i cum tot


trebuie s
mine.

Ai

merg s-l Micit,


ocazia

m-am gndit

rentlneti

s te iau

mulime

de

cu

oameni,

fiindc toi acei ale cror nume le-ai vzut pe rulou vor
fi acolo.

Nu l-am cunoscut mai nainte pe domnul Hu. N-ar

trebui s iau o carte de vfzit ?


Desigur, trebuie.
Au

intrat

zit

pe

ntr-o
care

bcnie

Kuang

Chaoren

cumpere
i-a

scris

carte
numele

de
cu

vio

pensul i dup ce i-a pus cartonaul n mneca larg a


robei, cei doi i-au continuat drumul-

Domnul Hu este foarte ospitalier, a spus Jing. Dar

este exagerat de timid. Cnd i-a murit tatl, s-a nchis


n cas i n-a ndrznit s mai dea ochii cu nimeni ;
apoi a fost dintotdeauna nelat de, cei din jur, dar n-a
avut pe nimeni cui s se plng. Totui, de civa ani
ncoace, devenind prietenul nostru, noi l-am ajutat. Aa
c acum familia lui este mult mai respectat i nimeni
nu se ncumet s-l nele ca mai nainte.
206

Dac este fiu de ministru, cum de ndrznesc oa-

menii s-l nele ?

De ministru ? A fost, iar ce^a fost e terminat.! A-

cum, el nu mai nseamn nimic la curte, fiind doar un


crturar ca oricare. Un prefect mort nu face nici ct un
obolan viu", nu uita ! Cum s-i fie fric de domnul Hu ?
Oamenii din ziua de azi se gudur pe lng cei bogai i
puternici ! Cu toate astea, prietenul nostru, doctorul Zhao,
este un poet aa de celebru c toi marii demnitari i
fac vizite ; iar oamenii dac vd ntr-o zi la poarta lui o
lectic cu umbrel galben * i apte ori opt'mesageri cu
bonete n rou i negru, nu pot dect syl respecte. Iar
dac mai vd i lectica doctorului Zhao venind la fiecare
alt zi la casa domnului Hu, aa cum s-a ntmplat recent,
ei presupun c domnul Hu trebuie s fie i el destul de
puternic. Chiriaii lui i achiit datoriile mult mai prompt
acum, fapt pentru care domnul Hu ne este foarte recunosctor.
Domnul

Jing

nu-i

terminase

vorba,

cnd

s-au

ntl-

nit cu ali doi oameni n robe largi i bonete ptrate.

Mergei

s-l

felicitai

pe

domnul

Hu

de

ziua

lui

de natere ? Pe cine mai aducei de ai luat-o pe strada


aceasta ?

Chiar

pe

dumneavoastr;

dar

cum

ne-am

ntlnit,

s mergem. Cine este domnul ?


Jing i-a prezentat lui Kuang Chaoren, spunnd :

Dumnealui

este

domnul

Jin

Dongya,

iar

dum-

nealui este domnul Yan Zhizhong. Apoi, artnd spre n-

soitorul su, le-a spus celorlali : Dumnealui este domnul Kuang Chaoren.
i-au

fcut

plecciuni

unul

altuia

s-au

ndreptat

spre marea poart a casei fostului ministru. Acolo au n1

Umbrelele fceau parte din echipajul dregtorului, i cu-

loarea lor indica rangul demnitarului: Pentru prefeci galbene,


pentru magistrai albastre etc.
207

minat crile de vizit portarului, care i-a invitat n ncperea

principal.

Rotindu-i

ochii

jur,

Kuang

Chao-

ren a vzut atrnnd n mijlocul slii o tablet purtnd


nscris

caligrafia

mpratului

Un

stlp

al

mpr-

iei". Pe ambele laturi ale ncperii se aflau scaun de


lemn de esen tare, pe care erau aezai patru oameni.
Imediat a aprut domnul Hu, purtnd o bonet ptrat, o
rob de mtase viinie i nclminte cu tlpi albe. Avea
o barb mic i era de vreo patruzeci de and. S-a nclinat cu modestie n faa tuturor i le-a respins politicos
complimentele, mulumindu-le nc o dat n timp ce le
cerea s ia loc. Jin Dongya a ocupat locul de onoare. Yan
Zhizhong locul al doilea i Kuang Chaoren locul al treilea : Jing Lanjiang, ca unul de ai casei, s-a aezat alturi
de domnul Hu, la captul din spate al mesei.
Cnd

Jin

Dongya

i-a

mulumit

gazdei

pentru

ospita-

litatea de zilele trecute, domnul Hu l-a ntrebat pe Yan


Zhizhong.
V-ai ntors demult din capital ?
-

Abia

pital

la

de

alaltieri,

mandarinul

rspuns

Zhou,

care

Yan.
mi

Am
este

stat
rud,

n
i

can

felul acesta ani. avut ocazia s-l vd des pe Excelena Sa,


domnul Fan, comisarul pentru transporturi. Cnd el m-a
invitat s-l nsoesc, am folosit aceast ocazie s-mi vizitez familia.
Unde st comisarul Fan ?

Este

pe

barc

nu

va

veni

ora,

fiindc

pleac n cteva zile. Numai pentru c l-am ntlnit mai

alaltieri

pe

doctorul

Zhao

Xuezhai,

care

mi-a

amintii;

c astzi este ziua dumneavoastr, am venit s v felicit


i s mai vorbim de vremurile de alt dat.

Cnd ai sosit la noi, domnule Kuang ? a ntrebat

domnul Hu. Din ee parte sntei i unde ai stat pn


acum ?

Este din judeul Yueqing, a rspuns domnul Jing i

n-are mult de cnd este aici. A venit pe aceeai cora208

bie cu mine i locuiete la Librria Vastitatea Culturii",


ocupndu-se cu selectarea unor eseuri.

Da, da, a spus domnul Hu. Am auzit demult de

faima dumneavoastr.
n

timp

ce

discutau,

servitorii

au

adus

ceaiul.

Dup

ceai, domnul Hu s-a ridicat i i-a invitat n bibliotec.


Acolo au ntlnit doi btrni, cu bi^bile albe i bonete ptrate,

stnd

foarte plini

de demnitate.

La

intrarea

noi-

lor venii, ei s-au ridicat fr grab n picioare, iar liceniatul Yan, care i cunotea, a pit nainte.

Aadar,

domnul Wei

domnul

Sui

snt

aici. Per-

mitei-ne s v acordm, respectele noastre, a spus el.


Apoi toi i-au fcut plecciuni unul altuia i s-au aezat. Domnul Wei i domnul Sui, fr fals modestie, au
continuat s ocupe locurile de onoare.
ndat,

intrat

un

servitor

anune

sosirea

altor

musafiri, n ntmipinarea crora domnul Hu a ieit. Jing


Lanjiang s-a interesat din ce parte erau cei doi domni
btrni.

Domnul

Wei

Tishan

este

un

mare

crturar

al

ju-

deului Jiande, a explicat liceniatul Yan. Iar domnul Sui


Cenan este liceniat n judeul Shimen. Aceti doi domni
editeaz de douzeci de ani eseuri n provincia Zhejiang,
i seleciile lor snt citite n ntreaga mprie.
Jing

Lanjiang

le-a

fcut

adnc

plecciune,

expri-

mndu-i admiraia ; dar; cei doi btrni nu s-au deranjat


s le afle numele.
Totui

Sui

Cenan,

care

cunoscuse

pe

Jin

Dongya

la

colegiul din capital, a spus :

Au trecut muli ani de cnd am plecat din Beijing.

Ce vnt v aduce aici ? Presupun c v-ai terminat lucrarea i sntei n ateptarea numirii.

Nu,

a zis

Jin Dongya. n ultimul timp

au venit

tot felul de oameni solieitmd posturi. Dar dup ce Wang


Hui s-a predat prinului Ning i curtea l-a arestat pe eu209

nucul Liu Qing, punndu-se sub anchet documentele din


departamentul nostru, mi-a fost team c, dac rmnem
prea mult, puteam fi implicat n scandal. De aceea, am
cerut s plec.
Pe

cnd

se

ntreineau

astfel,

s-au

servit

tiei

mn-

cnd, domnul Wei i domnul Sui au nceput s vorbeasc


despre eseurile ba gu".

Redactarea

eseurilor

zilele

de

azi

se

duce

de

Se

cu-

rp, a declarat domnul Wei.

Foarte

adevrat,

confirmat

domnul

Sui.

venea ca noi s fie redactat cteva eseuri de la ultimul


examen, ca modele critice.
Domnul Wei a aruncat o privire cercettoare n jur.

La

ultimul

examen

nu

au

fost

lucrri

decla-

rat el.

Scuzai-m,

domnule,

nu

a'

putut

Kuang

Chaoren

s se abin, exist pretutindeni selecii tiprite de eseuri


de la ultimul examen. De ce spunei c nu au fost ?

Pot s tiu numele distinsului domn ? a' ntrebat

domnul Wei.

Este

domnul

Kuang

din

judeul

Yueging,

fost

eseuri,

s-a

a-

dresat domnul Jing.

Spunnd

nu

au

explicat

domnul

Wei, m refer la faptul c nici unul dintre ele n-a atins


exigenele.

ii

Desigur,
au

trecut,

obiectat

eseurile

lor

Kuang
trebuie

cerinelor.. Ce alt criteriu putea fi ?

Chaoren,
s

fi

dac
fost

la

studennivelul

Prietene, a spus domnul Wei, este evident c nu

nelegei.

Eseurile

exprim

nvturi

ale

nelepilor,

ele trebuie s fie scrise respectncl reguli bine definite,


spre deosebire de celelalte forme frivole de literatur pe
care le poi scrie cum i place. Astfel, dintr-un eseu, ar
trebui s fii n stare s vezi nu numai rangul i destinul autorului, dar nsui faptul dac mpria trece prin210

tr-o perioad de prosperitate ori declin. Epocile lui Horig


Wui i Yong Le au impus anumite reguli; cele ale lui
Cheng Hua i Hong Qi, altele. Fiecare domnie i are regulile .sale specifice, care au fost transmise de la un grup
de crturari la altul, alctuind o tradiie conformist. Dintre candidaii care au reuit acum, se poate ca unii s
fi scris conform regulilor, pe cnd alii au trecut datorit
norocului ; dar numai acele eseuri selectate i adnotate
de noi i au asigurat eternitatea. Dac n urma unui
anumit examen, nu gsim eseuri vrednice de selectat, nu
putem admite existena lor.

Nou nu ne e team de trecerea la examene, prie-

tene, a intervenit domnul Sui. Singura noastr team este


ca nu mai mult de trei eseuri cle-ale noastre s nu poat
rezista

criticii,

dup

ce

nbi

vom

fi

trecut;

pentru

asta ar demonstra c noi nu am trecut dect ntmpltor,


fapt care ar fi ca o pat pe toat viaa noastr.
S-a ntors apoi ctre domnul Wei :

Ai .vzut selecia de eseuri fcut recent de acel

individ Ma Chunshang ? a ntrebat.

Minuios ! Oamenii de soiul lui ruineaz operai de

redactare. A scris n casa Prefectului Qu la Jiaxing i nu


au discutat dect de studii heterodoxe. Eu mi dau seama
c el posed miros fin pentru scrierile frivole, dar nu are
nici cea mai mic idee despre regulile eseurilor. Ca urmare, el a creat o confuzie extraordinar, i chiar eseurile
bune snt distruse de comentariile lui odioase. Ori de cte
ori i vd pe tineri citindu-i seleciile, i sftuiesc s re-

nune la notele lui.


In timp ce vorbeau, domnul Hu s-a ntors cu Zhi Jianfeng i Pu Moqing i masa a fost pus. Totui, nainte de
a putea ncepe, au trebuit s atepte, pn seara sosirea

doctorului

Zhao.

cele

din

urm,

pe

nserate,

s-a ivit i lectica lui, cu doi oameni alergnd n faa i n


spatele ei, purtnd cte dou tore fiecare. Dup ce a cobo211

rt din lectic, doctorul Zhao a fcut plecciuni tuturor


invitailor i s-a scuzat c i-a inut atta timp n ateptare. i pentru c, chiar atunci, sosiser multe rubedenii,
a mai fost adugat o mas la celelalte dou i cu toii
i-au ocupat locurile.
Dup

terminarea

ospului,

musafirii

s-au

retras

pe

la

casele lor.
ntorcndu-se

acas,

Kuang

Chaoren

mai

adnotat

un

numr de eseuri, nainte de a merge la culcare. n ase


zile a terminat de redactat toate cele trei sute de eseuri,
scriind apoi o prefa n! care a dezvoltat opiniile auzite
n casa domnului Hu. De asemenea, i-a folosit timpul
liber vizitnd diferitele cunotine fcute la masa domnului

Hu.

Cnd

i-a

sfrit

treaba,

proprietarul

librriei

luat manuscrisul, venind ulterior s-i spun :

Domnul

Ma

stat

prvlia

fratelui

meu

dou

luni pentru trei sute de eseuri, iar cnd l-am grbit, i-a
ieit din fire. Nici nu ne trecea prin gnd c ai putea fi
gata aa repede. Iar oamenii crora le-am artat manuscrisul au spus c ai fcut o lucrare foarte ngrijit i n
plus i att de repede. Este nemaipomenit ! Dac rmnei
la noi, domnule, vei fi solicitat de toate librriile : vei
avea foarte mult de lucru !
Apoi i-a dat lui Kuang Chaoren un pache cu doi Hang
de argint.

La apariia crii, domnule, vei primi de la mine

cincizeci de exemplare, a mai spus el.


Librarul a pregtit un osp pe care l-a dat n camera

lui Kuang Chaoren. Chiar n timpul lui, un servitor a intrat cu o nsemnare pe o hrtie fin de Song Jiang, mpturit

stilul

unei

invitaii.

Kuang

Chaoren

des-

fcut-o i a citit : Pe cincisprezece ale acestei luni va


avea loc o ntlnire pe Lacul Apusului pentru a compune
poezii. Participarea este de doi bnui de argint, de om.
Vor fi prezente nou persoane. Domnii : Wei Tishan, Sui
Cenan, Zhao Xuezhai, Yan Zhizhong, Pu Moqing, Zhi
212

Jianfeng, Kuang Chaoren, Hu Mizhi i Jing Lanjiang. Un


post-scriptum

preciza

Partea

dumneavoastr

poate

fi

trimis domnului Hu".


Vznd
n

dreptul

toi

ceilali

numelui

acceptaser

caracterului

prin
1

zhi"

caligrafierea

Kuang

Chao-

ren a fcut la fel. Cntrind argintul rnduit de organizatori, i l-a dat servitorului s-l duc cu invitaia napoi.
n

seara

acea,

cnd

nu

mai

avea

nimic

de fcut,

s-a

gndit : Poimine la Lacul Apusului vor compune cu toii


poezii, i dac nu-s n stare s-i urmez, voi face impresie proast".
Aadar

mprumutat

din

librrie

carte

intitulat

ndrumat de versificaie", i s-a aezat s-l consulte la


lumina

lmpii.

Fiind

un

tnr

foarte

inteligent,

numai

dup o noapte de studiu i-a nsuit principiile de versificaie. A doua zi, dup o nou citire a ndrumarului, din
zori pn n amurg, i-a luat pensula i a scris un poem
care i s-a prut n mod real superior acelora afiate pe
perete. Apoi a mai citit o dat cartea de la un cap la altul, spernd sa^i mbunteasc tehnica.
n

dimineaa

de

cincisprezece,

Kuang

Chaoren

i-a

pus roba i boneta de crturar i era pe punctul de a


pleca

de-acas,

trecut

pe

Limpede,

la
i-au

cnd

el.

Jing

Ieind

gsit

pe

Lanjiang
toi

trei

ceilali,

i
prin

Zhi

Jianfeng

Poarta

ateptndu-i

au

Izvorului

ntr-o

mic

barc de cltorie. Odat suii, au descoperit c lipseau


dintre ei doctorul Zhao i liceniatul Yan.

"

Ce este cu domnul Yan? l-au ntrebat ei pe dom-

nul Hu.

Comisarul Pan a dorit s plece ieri, a rspuns dom-

nul Hu. Domnul Yan abia a apucat s-i plteasc partea


i numaidect a plecat la Canton.
Pe cnd barca nainta pe lac, Pu Moqing i s-a adresat
domnului Hu :
1

Am luat cunotin.

213


lui

Am auzit de un oarecare necaz n familia domnuYan,

privind

desemnarea

unui

motenitor,

fapt

care

l-a pus pe alergtur ncolo i ncoace dup ajutor. Ce


s-a mai ntmplat ?

L-am,

ntrebat

chiar

ieri,

zis

domnul

Hu.

S-a

aranjat acum totul. A fost fcut motenitor fiul su al


doilea, revenindu-i din avere apte pri, restul de trei
pri

primindu-l

concubina

fratelui

lui.

Florilor

Aa

totul

foarte bine.
ndat

au

ajuns

la

Golful

acolo

l-au

ndem-

nat pe domnul Hu s debarce s angajeze grdina pentru

ospul

lor.

Domnul

Hu

i-a

ascultat,

dar

cu

toate

bocniturile sale, poarta a rmas zvorit n faa lui. ngrijitorul nu i-a acordat nioi o atenie.
Domnul

Jing

l-a

luat

atunci pe om de o parte i l-a

ntrebat care era motivul.

tie oriicine ce crpnos este domnul Hu ! a spus

ngrijitorul. Cte ospee d el aici pe an, ca s-mi pun


eu obrazul pentru el ? Anul trecut a rezervat acest loc
pentru dou mes de invitai, i n-a lsat s-i pice nici
un ban mai mult! Iar apoi, la plecare, nu a dat voie nimnui s strng resturile ; ci dimpotriv a insistat c trebuie s mai fi rmas dou banie cu orez i a poruncit
servitorului su s le ia acas. Nu am de gnd s servesc
asemenea domni !
Nu
unui

fost

nimic

clugr

'
de

dintr-un

fcut,

aa

templu.

au

Clugrul

ocupat
le-a

locuina

fiert

ceai.

Domnul Hu, care avea toi banii lor, i-a cerut lui Jing

Lanjiang s mearg cu el s fac cumprturi, iar Kuang


Chaoren

s-a

oferit

s-i

nsoeasc.

Au

intrat

nti

ntr-o

prvlie care vindea rae, i acolo domnul Hu, ca s vad


cit de grase erau, le-a mpuns pieptul cu acul de ureche,
apoi l-a pus pe domnul Jing s se tocmeasc pentru pasrea cea mai gras. Fiind un grup mare, au cumprat
214

de1 asemenea eteva jin-iiri de carn, doi pui, un pete i


nite legume, poruncind servitorului care venise cu ei s
le duc mai nti pe acestea.
Apoi

au

hotrt

cumpere

man

tou

'-ur

cu

carne

pentru o gustare, i s-au dus la o prvlie unde au gsit


treizeci de buci. Acestea fceau trei bani una, dar domnul Hu a refuzat s dea mai mult de; doi i s-a pus pe
ceart cu vnztorii. In cele din urm, Jing Lanjiang a
reuit s i mpace i n loc de man tou-Uri a comandat
tieei pe care i-a luat cu sine." Au mai cumprat felii
uscate de bambus, ou inute n nisip, castane prjite, semine de pepene i alte fleacuri care mergeau la butur.,
Cnd

au

dus

totul

la

templu

le-au

dat

clugrului

s le prepare, Zhi Jianfeng a ntrebat :

De ce nu ai procurat un buctar s fac asta,, n

loc, s v vri dumneavoastr, domnule Hu, ntr-o asemenea ncurctur ?


Domnul Hu a privit surprins :

Asta ar fi costat mai mult, a spus el. Apoi a oh-

trit o bucat de argint i i-a poruncit omului su, s


cumpere orez.
Cu

aceste pregtiri

au

fost

ocupai

pn

spre

prnz

atunci a sosit n lectica sa Zhao Xuezhai, care '':& cobort


i i-a spus cruului s-i aduc ldia cu doctorii. Din
aceasta, a scos un pachet coninnd douzeci i patru de
bnui de argint pe care i-a dat domnului Hu. Prnzul
fiind tocmai atunci gata s-au aezat s mnnce.
Dup mas au servit butur i doctorul Zhao a pro-

pus :
:

ntlnirea

de

azi

este

reuit.

adugm

la

ea

nite poezii.
Au

tras

la

sori

rimele

au

mai

but

eteva

pahare

cu vin, nainte de a se rspndi care ncotro. Domnul Hu


i-a poruncit servitorului su s strng ntr-un coule
1

Turte rotunde, mici ct un mr, fierte n aburi.

215

toate dulciurile i mncarea rmas; i ca s fie mai sigur, l-a ntrebat pe clugr cte banie de orez au prisoslit,
cernd ca i acesta s fie mpachetat. Apoi i-a dat clugrului cinci bani pentru tmie, i i-a ndemnat servitorul s duc toate resturile acas.
Kuang

Chaoren,

Zhi

Jianfeng,

Pu

Moqing

Jing

Lanjiang au hoinrit la ntoarcere mpreun. i cum erau


foarte bine dispui, au zbovit pe drum, discutnd i rznd. Cnd au ajuns n ora se lsase deja nserarea.

S-a ntunecat acum, a zis domnul Jing. Ar fi bine

s ne grbim.

Ce importan are ? a ntrebat Zhi, care era nfier-

bntat de beie. Ii cunoate oricine pe celebrii crturari


care

compun

versuri

pe

Lacul

Apusului.

Nu

se

plimba

Li Baii noaptea, n roba sa de mtase, de la Palat ? Pe


lng asta, abia s-a ntunecat. Nu v facei griji ! Nimeni
nu va ndrzni s ne cear socoteal !
Pe

cnd

dou

el

gesticula

lampioane

nscris

mai

nalte

Administraia

aprins,
alte

au

dou

negoului

aprut
mai

cu

din

mici,

sare".

bezn
purtnd

Demnitarul

l-a recunoscut pe Zhi i a trimis oameni s-l aduc la lectica sa.

Zhi

, ...
Jianfeng,

spus

el,

cum

ai

ajuns

dumneata

negustor din brana noastr aa beat i rvit pe


strad ?
Prea but ca s se in drept, Zhi s-a blbnit ntr-o
parte i alta.

Eu snt Li Bai, i-a replicat el, cel care umbl, noap-

tea n rob de mtase de la Palat.


n

clipa

aceea,

funcionarul

i-a

zrit

boneta

de

cr-

turar.

Nu

exist

nici

un

crturar

printre

negustorii

de

sare de la noi! a declarat el. Cum ndrzneti s pori


o asemenea bonet ? Dai-i jos boneta, s-a adresat el nsoitorilor i legaii-!
1

Li Tai-pe, poet clasic chinez (701762).

216

Pu

Moqing

pit

fa

pun

un

cuvnt

bun

pentru prietenul su.

Dac

eti

crturar,

strigat

funcionarul

nfuriat,

cum ndrzneti s te afli aa dezgusttor de beat, noaptea ? Arestai-l i pe acest om.


Vznd

lucrurile

iau

ntorstur

proast,

Jing

Lanjiang l-a tras n tcere pe Kuang Chaoren la ntuneric i s-au fcut nevzui pe o mic alee ; iar odat ntors la locuina sa, Kuang Chaoren s-a dus direct la culcare, n dimineaa urmtoare a ieit s vad ce li se ntmplase lui Zhi Jianfeng i lui Pu Moqing. A aflat c
nu dduser peste cine ce necaz i c i scriau poemele
aa cum se neleseser.
Kuang Chaoren a scris i el o poezie. i cnd a vzut
c poemele domnilor Wei i Sui erau pline de termeni
folosii n eseuri i de fraze mprumutate din vechile co-,
mentarii, a simit c propriul su efort nu era cu nimic
mai prejos dect al celorlali. Ei i-au copiat poemele pe
apte ori opt foi de hrtie, iar pe una Kuang Chaoren
a lipit-o pe peretele su. La dou sptmni dup asta, selecia sa de eseuri a fost publicat i chiar n seara aceea
i s-a oferit un osp la care s-a mbtat de-a binelea. A
doua zi diminea era nc n pat, cnd cineva l-a strigat
de la parter :
Domnule Kuang ! V caut cineva !
Capitolul XIX
Kuang
zit

Chaoren
i

sosise

era
un

pat,

vizitator.

camera
i-a

lui,

aruncat

cnd

hainele

aupe

el i s-a grbit s coboare la parter, dnd acolo peste un


om cu o bonet de funcionar, rob neagr de mtase i
217

nclri negre, cu talp groas. Omul avea o barb fumurie, umerii obrajilor nali, ten smead i ochi ptrunztori.

Dumneavoastr

sntei

domnul

Kuang

ntre-

bat el.

Nevrednicul meu nume este Kuang. Pot s v cu-

nosc preacinstitul dumneavoastr nume ?


. Pan, la dispoziia dumneavoastr. Ieri am citit scrisoarea i fratelui meu care mi vestea sosirea dumneavoastr aici.

Aadar sntei domnul Pan ! Kuang Chaoren s-a

grbit s i se ncline, apoi i-a invitat musafirul. n camera de la etaj.

Am fost plecat n ziua aceea, a spus Pan, cnd

mi-ai fcut favoarea s m vizitai. M-am ntors alaltieri i am aflat din scrisoarea fratelui meu

ct de n-

zestrat sntei i ce multe fapte bune ai fcut. Am cel


mai mare respect pentru dumneavoastr;

Am venit dinadins aici s apelez Ta bunele dum-

neavoastr servicii, a zis Kuang Chaoren, dar erai plecat cu- treburi. Snt ncntat c v ntlnesc astzi.
A

cobort

dintre

la

ajutorii

parter
de

aduc

prvlie

ceai

cumpre

i-a
dou

cerut

unuia

farfurii

de

prjituri, pe care le-a dus numaidect sus. ntre timp, Pan


citise poemele de pe perete.

Oho ! a exclamat el la vederea. prjiturilor. Nu

era nevoie de asta.


Servind ceaiul, a artat spre perete.

De ce v nsoii cu asemenea "gloat, domnule

Kuang ?
Ce vrei s spunei, domnule ?

Ei bine, snt cu toii o aduntur vestit de nebuni.

Individul acesta Jing este un plrier care a pornit-o n


afaceri cu dou mii de liang, dar i-a irosit cea mai mare
parte pe poezie. i perie plriile din prvlie recitind
versuri despre ploaia care cade n timpul Srbtorii de
218

primvar, spre risul i batjocura tuturor clienilor i Vecinilor si. .i acum, cnd i-a pierdut toi banii, se folosete de poezie pentru a tri pe socoteala tuturor pe
care i ntlnete. Este o calamitate public. Apoi acest
Zhi trecea drept negustor la locul lui ; dar la ntoarcerea
mea, mi-a fost* dat s aud c acum cteva zile a fost arestat i dat afar din serviciu fiindc, a declamat, beat,
poeme pe strad.
Cum

sntei

departe

de

cas,

domnule

Kuang,

ar

tre-

bui s v ncercai priceperea n ceva mai folositor. De


Ce v ncufcai cu oameni de felul lor ?

Vorbind,

Pan

mncat

dou

prjituri,

dar

ajun-

gnd aici a mpins farfuria de o parte

La ce snt bune prjiturile? a zis el. Hai s ieim

s lum o mas ca lumea.


I-a

spus

lui

Kuang

Chaoren

s-i

ncuie

ua,

s-au

dus la un restaurant lng Yamen. Acolo Pan a comandat


o ra ntreag, o porie de melci de mare cu carne de
porc, i o farfurie mare numai cu porc. Recunoscndu-l
pe domnul Pan, oamenii restaurantului aproape c i-au
frnt

spinrile'

ncercnd

s-l

mulumeasc,

alegnd

cea

mai aleas i cea mai gras carne de porc i de ra pentru el. Pan a comandat i dou carafe de butur s aib
de but nainte de a trece la orez', iar ceea ce a rmas
a dat osptarilor. n drum spre ieire nici mcar nu a
pomenit de nota de plat, ci numai a zis :
Punei-o n contul meu.
Alturridu-i

grbit

minale

semn

de

salut,

patro-

nul a rspuns :

Da,

domnule

Desigur,

domnule.

Cnd au fost, afar, Pan a ntrebat.


Unde ai vrea s mergem acum ?

M gndeam s trecem pe la dumneavoastr, dom-

nule Pan, a zis Kuang Chaoren.


1

La mesele oficiale, bolul de orez se servete la sfrit, cu

mncarea care precede supa.


219

Foarte bine. Haide, atunci.


Au

luat-o

de-a

lungul

unei

ulie,

spre

cas

cu

poart dubl de lemn ntr-un zid mprejmuitor de culoare


albastr,

apoi

printr-o

poart

interioar

spre

sal

care nite oameni jucau cri adunai n jurul unei mese.

Cini ce sntei ! Ie-a strigat Pan. Nu avei nimic

mai bun de fcut dect s v pierdei timpul aici ?

Am auzit c tocmai v-ai ntors, domnule, au rs-

puns ei.

Strngem

din

ctigurile

jocului

ceva

facem

o primire bun.

Nu am nevoie nici de banii i nici de buna voastr

primire, a mrit Pan. Apoi, revenind la sentimente mai


bune, a adugat:

Foarte bine. Am adus cu mine un prieten. S v

vedem ct ctigai ca s-i facei lui o primire frumoas.


>

Kuang

Chaoren

vrut

s-i

fac

plecciune,

dar

Pan l-a oprit.

Nu te deranja, i-a spus el. Abia am terminat cu

plecciunile. Ia loc.
S-a dus nuntru i a adus dou mii de monezi, spunndu-le apoi juctorilor :
- Aceti dou mii snt partea domnului Kuang i i
putei pune la btaie. Tot ce scoatei n plus azi i aparine lui. Iar lui Kuang Chaoren i-a spus :

Aezai-v aici i stai cu ochii pe ei. Ori de cte

ori se umple sculeul, l putei deerta i lsai-i s o ia


de la nceput. A tras un scaun aproape i l-a ndemnat

pe Kuang Chaoren s-l ocupe, aezndu-se i el alturi


s observe jocul. :
Pe dat a fost anunat! un om care venise pentru un
sfat la Pan ; i cnd acesta din urm a ieit, a dat peste

Btrnul Wang Al aselea, care inea o cas de jocuri de


noroc.
220

Nu te-am vzut de mult timp, Btrne Al aselea,

a zis Pan. Ce doreti de la mine ?


- V-ai supra dac ai face civa pai mpreun cu
mine ? a ntrebat Wang.
Pan l-a nsoit la o ceainrie retras.

Exist o ans de a face bani frumoi, domnule,

i-a vorbit Wang. De aceea am venit direci la dumneavoastr.


Care ?

nite

Ieri, cei de la Yamenul judeului Qiantang au prins


mocofani

ntr-un

bazar,

violnd

fat

pe

nume

Floare de Lotus, care fugise de la o familie din judeul


Yueqing.

Prini

chiar

ai

magistratului,

cte

dousprezece

asupra

care

le-a"

lovituri

faptului,
aplicat'

nainte

de

au

fost

fiecruia
a

le

denun-

dintre
ngdui

ei
s

plece, i a trimis-o pe aceast Floare de Lotus napoi la


Yueqing. Dar s-a gsit acum aici un om bogat, un anume
Hu, cruia i-a czut cu tronc fata i mi-a cerut s fac
ceva s i-o rein., Vrea s dea pentru ea'cte va sute de
Hang de argint. Credei c poate fi lucrat ceva aici ?
In grija cui a fost dat ?
A lui Hoang Qiou.
A plecat el nsui ?
Nu, a trimis doi din oamenii si.
Cnd au plecat ?
Ieri.
A aflat Huang Qiou despre acest domn Hu ?

Desigur. Vrea i el s scoat nite bani de aici, dar

nu prea tie cum.

Nu-i un lucru prea greu, a zis Pan. Adu-l aici pe

Huang Qiou s punem totul la cale.


Wang

Al

aselea

Pan sttea acolo

singur,

ncuviinat
sorbind

ceai,

cnd

un

plecat.
alt

om

a dat buzna nuntru.

Domnule Pan ! a strigat el. V tot caut de .o vreme

peste tot. Aadar ai fost tot timpul aici bnd ceai !


221

Ce doreti ?
> La vreo patruzeci de li de ora locuiete un om pe
nume Shi Meiqing, care a hotrt s o vnd pe vduva
fratelui sau mai mic, uriuii om pe care l cheam Huang
Xiangfu. De fapt, el a i luat banii pe ea ; dar cumnata
sa nu vrea s se mai mrite. S-a neles atunci cu un
codo, s-o rpeasc, ,dar acela i-a zis : Eu n-o tiu pe
cumnata ta, va trebui s-mi spui cum s-o cunosc". Ea
se duce n fiecare diminea dup lemne de foc n spatele casei, i-a spus Shi. Dac o pndeti de acolo mine,
poi pune mna pe ea". Zis i fcut, au trecut la svrirea
planului ; numai c n dimineaa urmtoare, n loc de
cumnat, a, ieit soia lui Shi i aa au rpit-o pe alta !
Huang

locuiete

la

treizeci-patruzeci

de

li

mai

departe,

i a apucat s se i culce cu ea. Cnd Shi s-a dus s-i


cear soia napoi, Huang n-a mai vrut s renune la ea.
(Pgubaul s-a plns la curte i procesul numai bine c a
i nceput. ncurctura este c n-au ntocmit nici un act
de cstorie, i iat c nu exist nici o dovad ; iar Hoang
vrea acum s aib unul, numai c stenii aceia nu tiu
cum s-l fac. Pentru asta am venit la dumneavoastr,
domnule. Huang sper de asemenea c vei putea trage
pe cei de la Yamen de partea lui, pentru, care v va trimite n dar civa Hang de argint.

Ce atta tevatur pentru un lucru de nimic ca a-

ceasta ? a .ntrebat Pan. Stai jos. Snt n ateptarea mesagerul Huang.


Curnd, Huang Qiou a sosit cu Btrnul Wang.

Deci i domnul Hao este aici, a zi el la vederea

celuilalt om.

Nu are nimic de a face cu tine, i-a spus Pan. Se

afl aici cu alt treab.


Pan i mesagerul s-au aezat la o mas, Wang i Hao
la o alta.

Cum avei de gnd s rezolvm aceast chestiune,

domnule ? a ntrebat Hung.


222

Cit vrea el s plteasc ?

Domnul Hu a spus c dac poate avea fata, va

plti dou sute de Hang dar n asta trebuie s intre toate


cheltuielile.
Ct vrei tu s scoi de aici ?

Dac putem: aranja afacerea, domnule, voi fi mul-

umit cu civa Hang. Doar nu credei c vreau s m


pun ru cu dumneavoastr, nu-i aa ?

Foarte bine,

crturar

din

atunci.

judeul

Avem

Yueqing

familia

acesta

noastr

ntmpltor

un
este

prieten cu magistratul judeului de acolo, li voi cere rudei mele s obin un raport de la magistrat, declarnd
precum c aceast fat Floare de Lotus a fost trimis
acas, la prini. Totodat, am s gsesc aici pe cineva
care

fie

autorizat

de

magistratul

nostru

s-o

aduc

napoi, astfel ca noi s i-o putem da domnului Hu. Ce ai


de zis la asta ?

Minunat!

exclamat

Huang

Qiou.

Dar

nu

este

nici o clip de pierdut : trebuie s ne punem pe treab


numaidect, domnule.

Voi obine autorizaia de la magistrat astzi. Spu-

ne-i domnului Hu s aduc imediat banii. Cnd mesagerul a ncuviinat i a plecat cu Wang, Pan a plecat i el
nsoit de Hao spre cas.
Juctorii

mai

Pan

condus

i-a

erau

nc

pn

acolo.

afar,

dar

La

terminarea

pe

Kuang

jocului,

Chaoren

l-a

reinut.
-

Vrei

rmi

la

noapte

aici

l-a

ntrebat.

Am

ceva de discutat cu dumneata.


Ducndu-l
un

ntr-o

certificat

de

camer

dosnic

cstorie,

de

la

etaj,

punndu-l

pe

Kuang

schiat
Chaoren

s,-! copieze. I-a artat apoi actul lui Hao, spunndu-i c


l putea avea a doua zi cnd va aduce i banii. Acestea
fiind fcute, l-a lsat pe Hao s plece.
Dup cin, Pan a aprins lampa i i-a dictat lui Kuang
Chaoren un ordin contrafcut, cruia i-a aplicat apoi unul
223

din multele sigilii false fcute din brnz de soia, pe care


le avea in cas. Apoi a dat la1 iveal o pensul purpurie
i i-a cerut lui Kuang Chaoren s atearn un mandat
de rechemare. i cnd toat munca lor a fost terminat,
a scos alcool i s-au pus mpreun s bea.

Astea zic i eu afaceri serioase n care nu-i vei

fi pierdut timpul n zadar, a zis Pan. La ce s te joci cu


nebunii aceia ?
n

noaptea

acea,

Pan

l-a

oprit

pe

Kuang

Chaoren

la el. n dimineaa urmtoare, cnd cele dou sume de


bani au sosit, el i-a dat douzeci de Hang, pe care Kuang
i-a

primit

printr-un

bucuros.
prieten,

parte

fratelui

din

su,

bani

s-i

i-a

trimis

sporeasc

acas

capitalul.

Cum de atunci la toate ctigurile lui Pan i avea i el


partea, iar numeroase librrii i-au propus s le redacteze
cri, treptat, Kuang Chaoren a fost n stare s strng
ceva bani. Tot la sfatul lud Pan s-a inut cit mai departe
posibil de crturarii-poei. ,t
'ntr-o zi, cam la doi ani de la asta, Pan Al Treilea i-a
fcut o vizit.

Nu te-am vzut de mult timp, i-a spus el. Hai s

mergem s bem ceva.


Kuang

Chaoren

i-a

ncuiat

ua

l-a

nsoit

pe

Pan,

dar nu s-u deprtat, prea mult c i-a i ajuns din urm


un servitor din casa lui Pan.
V ateapt acas un oaspete, domnule, a zis el.

Ar fi mai bine s vii cu mine, i-a spus; Pan lui

Kuang, i l-a luat acas la el, cerndu-i s-l atepte n-

tr-o camer interioar ct vreme el va discuta cu vizitatorul n ncperea din fa.


Nu te-am vzut de mult, Li Al Patrulea, l-a ntmpinat Pan pe acesta din urm. Pe unde ai umblat ?
:

Am

fost

cu

examinatorul,

rspuns

Li.

de vorbit cu tine i mi-a fost team c n-am s dau de


224

Am

ceva

tine. Acum, c te-am gsit, snt sigur c vom fi n stare


s o scoatem la capt.

Ce ai mai pus la cale de data asta ? a. ntrebat

Pan.

N-am

lucrat

niciodat

cu

cineva

aa

de

mn

strns : nu lai s i se( strecoare nici un bnu.


-Eo afacere bnoas.
Care ?
"Prea

bine,

afl

atunci

examinatorul

mprtesc

va sosi curnd n! Shaoxing, i c un om, pe nume Jin


Dongya, care a fost muli ani la rnd funcionar la Oficiul Civil i a strns ceva bani, ine ca fiul su s ia examenul. Dar fiul acesta al lui este complet idiot. Aa c acum, apropiindu-se examenul, tatl umbl s-i gseasc
un nlocuitor. Greutatea este c examinatorul este foarte
sever : va trebui s nscocim ceva nou. Pentru aceasta
am i venit s te consult.
Ct este dispus s plteasc ?

Trecerea

examenului

din

Shaoxing

valoreaz

nici

mai mult, nici mai puin o mie de liang de argint. Dac


recurge la aceast soluie, i putem cere cel puin cinci
sute de liang. Va fi totui greu de gsit un nlocuitor,
apoi este problema cum s-l deghizm, ct s-l pltim,
ct, s cheltuim la Yamen, i cum. s mprim ntre noi
ce rmne.

Dac este vorba numai de cinci sute de liang' cu

totul i tu vrei o parte din ei, eu nu m bag, a declarat


Pan. Poi scoate pentru oboseala ta nite bani de la domnul Jin, dar de cei cinci sute nu te poi atinge.

Foarte

bine.

Voi

face

precum

vrei.

Dar

spune-mi

cum s aranjm totul.

Nu-i bate tu capul cu asta, a zis Pan. Am s g-

sesc eu un nlocuitor i tot eu am s-o rezolv cu Yamenul.


Tot oe-i rmne de fcut este s vorbeti cu domnul Jin
s-i dea cei cinci sute de liang, s-i depui ntr-o prvlie
de amanetat, pltindu-mi la nceput numai treizeci de
225

Hang pentru cheltuielile mrunte. Garantez eu c fiul su


va trece. Dac va fi altfel, n-am s m ating de cei cinci
sute. i convine aa ?
N-am nici o obiecie, a zis Li.
S-au neles n felul acesta i' au fixat o dat pentru
plat. Dup ce l-au condus pe Li, Pan a revenit la Kuang
Chaoren.
Contez pe tine, prietene, a spus el.

Am auzit ce aii vorbit, i am s fac tot ce am s

pot pentru dumneavoastr. Dar va trebui s scriu eseul


afar i s ncerc s-l strecor nuntru, ori s merg chiar
eu s dau examenul pentru el ? Trebuie s spun c n-am
curajul s m dau drept altcineva.

Nu-i f griji. Rspund eu de tine. Doar nu crezi

c am s te las s dai de necaz, nu ? Cnd ne va aduce


banii, merg i eu cu tine la Shaoxing.
Apoi Kuang Chaoren s-a ntors la locuina sa.
Peste

cteva

zile,

Pan

venit

la

el,

cu

bagajul

gata

fcut. n aceeai zi au traversat Fluviul Qiantang, au cltorit pn la Shaoxing i au gsit o locuin linitit pe
o alee aproape de biroul examinatorului. A doua zi, Li
a strns candidaii s-i vad. Anunndu-se atunci i ora
examenului, Pan l-a dus pe Kuang Chaoren n toiul nopii la intrarea n cldirea de examene i acolo l-a pus
s-i

schimbe

mbrcmintea

de

crturar

cu

plrie

neagr nalt, o rob de pnz albastr i o cingtoare roie.

Apoi.

i-a

optit

nite

instruciuni

lsat acolo plecnd cu hainele lui.

importante

l-a

zori,

cnd

au

rsunat

bubuiturile

trei

tunuri

examinatorul a intrat n sal, Kuang Chaoren, innd n


mn un baston ca i ceilali aprozi care se agitau zgomotos pzind poarta a doua, s-a amestecat printre ei. Cnd
examinatorul

ajuns

fcnd

apelul

la

numele

lui

Jin

Yao, Kuang a clipit spre tnrul' care fusese mai nainte


avertizat iar acesta, n loc s se duc la cmrua
aleas pentru el-, s-a furiat nevzut, urmat ndeaproape
226

de Kuang. Fr s tie nimeni, i-au schimbat hainele i


plriile

ntre

ei.

Cu

bastonul

mn,

tnrul

Jin

s-a

alturat aprozilor, n vreme ce Kuang Chaoren s-a dus cu


hrtia

celuilalt

s-i

scrie

cmru

eseul.

Ceva

mai

trzu i-a dat lucrarea, apoi s-a ntors la locuina sa fr


ca cineva s bnuiasc impostura. La afiarea rezultatelor,
Jin Yao trecuse cu distincie.
Pan

al

Treilea

l-a

nsoit

pe

Kuang

Chaoren

napoi

la Hongzhou i i-a dat ca recompens dou sute de Hang.

Nu risipi acest chilipir, prietene, l-a sftuit el. Fo-

losete-! ntr-un scop bun.


La ce v referii ?

Perioada dumitale de doliu s-a sfrit, i este mo-

mentul cel mal potrivit s te nsori. Am un prieten pe


nume Zheng un om foarte de treab, care lucreaz la
guvernmntul provincial. Fiul su este i el la Yamen.
Mi-a cerut s-i gsesc un brbat pentru a treia sa fiic,
i m-am gndit tot timpul la tine fiindc sntei amndoi
de aceeai vrst i ai fac o pereche reuit. Dar atta
vreme ct n-am avut bani, n-am putut s-i fac o propunere serioas. Acum, dac eti interesat, nu trebuie dect
s spun eu un cuvnt. Poi locui la ei, i am s te ajut
s faci fa cheltuielilor de cstorie.

M copleii cu buntatea dumneavoastr, domnule

Pan. ns cum acum am ceva bani, de ce v-a cere s


mai cheltuii cu mine ?

Nu nelegi. Convieuirea n casa socrului nu^i va

fie de lung durat. Chiar dac stai cu el un timp, va

trebui n cele din urm s-i nchiriezi o cas; pentru c


vei fi doi i vei avea i copii. N-ai s rmi aici doar
un vizitator. Avndu-ine amndoi mai aproape dect fraii,
de ce n-a cheltui ceva mai mult cu tine ? n viitor, cnd
vei ajunge la o poziie nalt, vei avea cum s m rsplteti.
Kuang

Chaoren

era

covrit

de

atta

atenie.

du-se de cuvnt, Pan i-a propus partida domnului Zheng,


227

inn-

a comparat horoscoapele tinerei perechi i i-a cerut lui


Kuang numai doisprezece Hang s cumpere podoabe i
patru costume pentru mireas. Cstoria trebuia s aib
loc pe cincisprezece ale lunii a zecea i cnd a sosit ziua,
Pan a pregtit un prnz bun i l-a invitat la el, de diminea, pe Kuang Chaoren.

Eu

snt

peitorul

tu,

i-a

spus

Pan,

timp

ce

mncau. Am s te nsoesc astzi la mireas. Masa aceasta poate trece drept ospul tu de mulumire pentru
peitor.
La aceasta s-au pornit amndoi pe rs.
Dup ce au luat masa, Pan l-a pus pe| tnr s fac
o baie i s se schimbe din cap pn n picioare n noua
mbrcminte pe care i-o pregtise : o nou bonet ptrat nclri noi, o nou rob de mtase de un albastru safir. Apoi a sosit i ora socotit favorabil i au plecat n dou lectici, precedate de lampioane, la casa miresei. Domnul Zheng locuia ntr-o cldire cu trei camere
de pe o mic alee de lng Yamen. Numai cnd Pan a
dat n semn de larghee dou sute de bnui, poarta care
fusese nchis la sosirea mirelui s-a deschis larg i btrnul domn Zheng le-a ieit n ntmpinare : i cnd el i
viitorul

su

ginere

au

recunoscut

unul

ntr-altul

pe

to-

varul unei mai vechi cltorii fcute cu- barca, au simit


c aceast cstorie trebuie s fi fost predestinat. Kuang
Chaoren i-a fcut plecciuni socrului, apoi

a-intrat n cas

s-i fac plecciune soacrei i s-i salute cumnatul. Numai dup asta s-a ntins ospul, iar la s'fri,tul lui, Pan

a plecat. Kuang Chaoren a fost invitat n camera miresei,


a crei frumusee l-a umplut de nentare. Au but mpreun i au devenit so i soie. n dimineaa urmtoare,
Pan al Treilea i-a trimis lui Kuang Chaoren bani' de un
osp, ca acesta s-i mulumeasc socrului su. Domnul
Zheng l-a invitat i pe Pan i au -petrecut astfel mpreun o zi ntreag.
228

Curnd

trecut

lun

fiind

casa

domnului

Zheng

foarte mic, tnra pereche a gsit nepotrivit s mai rmn acolo. Cu patruzeci de liang de argint, Pan i-a nchiriat

lui

Kuang

Chaoren

patru

camere

lng

librrie,

i dup oe a luat mobil i alte ustensile gospodreti,


cei doi s-au mutat. La acel timp, Kuang cumprase dou
banie de orez i i ospta vecinii, dar nu mai rmsese cu nici un ban. Dar spre norocul lui, l avea pe Pan
s-l ajute n toate afacerile, cumprndu-i lucruri ieftine,
iar din fericire librriile i ceruser s mai redacteze nc
dou volume de eseuri, pltindu-i eiva liang de argint
i dndu-i un numr de exemplare s le poate vinde. Astfel, tinerii cstorii au izbutit s o scoat la capt. La
un an li s-a nscut o feti, soul i! soia fiind fericii.
ntr-o zi, cnd Kuang Chaoren sttea n poart, un om
eu o bonet mare i o rob albastr a venit spre el.

Crturarul

Kuang

din

judeul

Yueqing

locuiete

aici ? a ntrebat el.


Eu sn't, a rspuns Kuang. De unde venii ?

Cenzorul

Li

m-a

trimis,

v-adue

scrisoare,

domnule.
Kuang

Chaoren

l-a

invitat

pe

curier

intre

ia

loc. Citind scrisoarea, a aflat c acuzaiile mpotriva patronului su se dovedise fr temei i c numai la cteva luni dup aceea domnul Li fusese chemat n capital
s preia acolo postul de cenzor supraveghetor. Acum i
scria s vin n capital unde l putea ajuta. Kuang i-a
oferit curierului p mas, timp n care el a compus un

rspuns

ndatorat,

ncunotinndu-l

va

strnge

va

pleca n capital ct de curnd posibil, s primeasc instruciunile

stpnului

su.

Apoi

i-a

dat

drumul

curie-

rului.
Aproape imediat dup asta, a primit o scrisoare de la
fratele su mai mare, care l anuna c examinatorul mprtesc urma s vin n districtul Wenzhou s supravegheze examenele, i l sftuia s se prezinte i el. Nendrznind s piard aceast ocazie, i-a vorbit soiei i a
229

invitat-o pe mam ei s stea cu ea, apoi i-a fcut bagajul


i

s-a

dus

examinatorul

la

examen.

l-a

ludat

Cnd
n

s-au

mod

anunat

deosebit,

rezultatele,

plasndu-l

pri-

mul i recomandndu-l pentru Colegiul mprtesc pe temeiul

comportrii

Chaoren

i-a

sale

mulumit

pioase.

Foarte

examinatorului

bucuros,

dup

Kuang
plecarea

lui s-a ntors la Hangzhou s aranjeze cu Pan ntoarcerea


sa n judeul Yueqing ca s instaleze n templul strmoilor si o placard de lemn i s ridice un obelisc n
onoarea familiei. De asemenea a comandat trei costume
de curte de la o prvlie de broderii, unul pentru el,
unul pentru mama sa i altul pentru soie i cnd ele au
fost gata, a mprumutat trei Hang de argint de la librari,
primind de la ei i alte daruri.
Tocmai era s aleag 6 zi norocoas pentru ntoarcerea
sa la Yueqing, cnd Jiang Lanjiang a venit s-l vad i
s-l invite s ias mpreun la un han. n timp ce beau,
Kuang i-a povestit tot ce i se ntmplase ;. dup ce l-a
ludat, Jing a adus vorba de Pan al Treilea.
Ai aflat noutile ? a ntrebat el.
Nu. Ce i s-a ntmplat ?

A fost arestat noaptea trecut i acum este n tem-

ni.
Kuang Chaoren s-a nspimntat.

Nu se poate ! a exclamat el. Doar. am fost cu el la

prnz. De ce s fie arestat ?

Este

mai

mult

dect

adevrat,

declarat

Jing.

N-a fi tiut nici eu nimic dac nu aveam o rud care

lucreaz

la

tribunalul

de

pe

lng

magistratur.

Astzi

este ziua lui de natere i cnd m-am dus s-l felicit, toi
nu vorbeau dect de asta. n felul acesta am aflat. Se pare
c ordinul a venit de la guvernatorul provincial, aa c
magistratul judeului nu a ndrznit s mai amne, ci a
trimis n toiul nopii s-l aresteze, temndu-se c ar putea
s) scape. Au nconjurat casa i l-au arestat pe loc. Magistratul nu i-a pus nici o ntrebare, ci i-a aruncat auto230

rizaia s-o citeasc. Iar cnd Pan a vzut-o, n-a. fcut nici
o ncercare s se apere, ci i-a fcut plecciuni magistratului i s-a lsat n voia lui. O pornise spre ieire, cnd
magistratul

i-a

chemat

napoi

pe

curieri,

poruncindu-le

s-l bage n nchisoarea! interioar, la un loc cu tlharii.


A dat ntr-adevr de mare necaz ! Dac nu m crezi, te
pot duce la ruda mea s vezi ordinul.

Ar

fi

lucrul

cel

mai)

nimerit,

zis

Kuang.

Te de-

ranjez mult dac i cer aceast favoare, domnule ? M


ntreb care snt acuzaiile ?
Au pltit nota, au prsit hanul i au mers direci la
acea rud, pe care o chema Jiangj Acesta se distra nc
cu prietenii, ns de cum i-a vzut i-a invitat n bibliotec i s-a interesat de motivul vizitei lor. Jing Lan j ian g
i-a spus :
-

Prietenul

meu

ar

vrea

vad

autorizaia

prin

care omul acela Pan a fost arestat noaptea trecut.


Jiang a dat la iveal o noti lipit pe o scndur, lsnd s se citeasc : Pan Ziye (Pan Al Treilea) este' un
criminal local care, folosindu-se de poziia sa oficial i
ascunzndu-i caracterul su adevrat, a mprumutat bani
cu dobnzi exorbitante i a pricinuit numai ru oamenilor,, s-a fcut vinovat de toate crimele posibile. Un asemenea

criminal

nu

trebuie

nici

mcar

clip

tolerat.

Dispunei ca magistratul judeului vostru s-l aresteze i


s-l judece nentrziat, ca s se fac dreptate. S se fac
totul cu cea mai mare urgen".
Apoi

urmau

acuzaiile

mpotriva

lui

Pan

al

Treilea.

In

primul rnd, delapidase mari sume de bani ; n al doilea


rnd, muamalizase cteva crime ; n al treilea rnd, folosise

sigiliul

oficial

al

magistraturii

judeului

pensula

purpurie n scopuri necinstite ; n al patrulea rnd, falsificase cteva sigilii oficiale ; n al cincilea, rpise femei ;
n al aselea, prin dobnd cmtreasc, provocase sinu231

ciderea
colii

unor

oameni;

gsise

nlocuitori

al

aptea,

candidailor

mituise
la

demnitarii

examene.

Mai

erau nc i multe alte nvinuiri. La citirea acestora, lui


Kuang Chaoren, aproape c i-a venit s leine.
Capitolul XX
La

citirea

ordinului,

faa

lui

Kuang

Chaoren

plit.

Simea ca i cum i-ar 'fi fost despicat craniul i i s-ar fi


turnat n el ap rece ca gheaa. Pentru c dei n-o putea
spune, se gndea totui : Am fost implicat n dou din
aceste cazuri. Dac este pus la judecat i interogat, numai Cerul m mai poate ajuta !"
i-a

luat

mpreun

cu

Jian

Lanjiang

rmas

bun

de

la

gazd i au ieit in- strad, desprindu-se acolo, unul de


altul. '
Fiind

prea

tulburat,

noaptea

aceea

nu

dormit,

ns cnd soia l-a ntrebat ce necaz are, a ocolit adevrul.

Fusesem

recomandat

Colegiului

mprtesc

tre-

buie s plec n capital s devin demnitar, a spus el. Tu


nu poi rmne singur aici : va trebui s te trimit la
mine acas n judeul Yueqing, s stai cu mama, ct timp
eu voi fi plecat la Beijing. Dac totul merge bine, i
voi cere s vii la mine.

Nu-i f griji n privina mea, ira spus soia. R-

nim aici i am s-o aduc pe mama s stea cu mine. Dar


nu-mi cere s merg la ar. Nu snt obinuit cu un asemenea fel de via. Nu mi se potrivete deloc.

Tu nu nelegi, a zis Kuang. Ct timp am, fost aici,

eu am inut toat casa, dar odat plecat, cum o s v


descurcai ? Tatl tu abia se poate ajunge : el nu te
poate ntreine i pe tine. La ei nu te pot trimite, n nici
232

un caz, fiindc nu au destul loc. ine cont c acum, ur~


mnd s ajung demnitar, tu vei fi o mare doamn: locuind la ei ar prea umilitor. Nu, trebuie s mergi la mine
acas.

Putem

ctiga

patruzeci

de

liang

din

nchirierea

acestor camere, i cnd am s-mi ating scopul n urma


cltoriei n capital, poi investi restul n prvlia fratelui

meu

strnge

cte

puin

cu

fiecare

zi.

Lucrurile

snt foarte ieftine prin prile noastre : poi mnca pui,


pete, ra i carne n fiecare zi. Ce ar fi ru n asta ?
Totui, soia lui nici nu voia s aud de vreo plecare
la ar, i cnd el a insistat ea i-a ieit din fire i i-a fcut cteva scene de furie. n cele din urm, fr s-i pese
dac ea consimte sau nu, Kuang l-a rugat pe un om de
ia

librrie

s-i

subnchirieze

camerele

ntr-una

din

zile s-a ntors acas cu banii. ns cum soia sa refuza


n

continuare

plece,

el

le-a

cerut

prinilor

ei

s-o

conving. Soacra sa s-a artat de partea fiicei sale, dar


domnul Zheng, influenat de faptul c ginerele su era
s fie curnd dregtor, i-a ocrit fiica cu asprime, spunndu-i c nu are minte. Dndu-i seama c nu putea s
fac cum voia, n cele din urm ea a cedat. Au nchiriat
o corabie i au ncrcat tot avutul. Kuang i-a cerut cumnatului su s-i duc soia acas, dndu-i i o scrisoare
prin

oare

explica

.fratelui

su

ea

va

investi

nite bani n prvlie, iar el s-i dea att et avea ea


nevoie

fiecare

zi.

Curnd

sosit

ziua

despririi.

Soia lui i-a luat nlcrimat rmas bun de la prinii


si, s-a urcat n corabie i a plecat.

Kuang

Chaoren

i-a

fcut

el

bagajele

plecat

n capital. Acolo, patronul su, Cenzorul Li, a fost n-,


cntat s aud c el mai trecuse un examen i c fusese
ales s intre la Colegiul mprtesc.
n scurt timp urmeaz s se in un examen pentru selectarea meditatorilor, i-a spus Li. Eu m voi ocupa
de el i te pot asigura c vei trece. Adu-i mai bine bagajul aici i rmi la mine cteva zile.
233

La

puin

timp

dup

ce

Kuang

acceptase

aceast

in-

vitaie, patronul su l-a ntrebat dac se cstorise. Temndu-se c un asemenea nalt demnitar ar fi putut s-l
dispreuiasc aflnd c socrul lui era un simplu mesager
ntr-un Yamen provinicial, Kuang a rspuns :
Nu nc.

Este momentul cel mai potrivit s o faci, i-a spus

patronul su. Ai atins vrsta. cnd un brbat ar trebui s


se nsoare. Am s-i gsesc o soie.
n

seara

urmtoare,

Li

trimis

un

btrn

interi-'

dent n bibliotec.

Stpnul m-a trimis s v prezint respeetele sale,

domnule, i-a spus el lui Kuang. Ieri ai menionat c nu


v-ai luat nc soie. Nepoata stpnului nostru, crescut
de doamna noastr, are nousprezece ani i este i frumoas i talentat. Se afl acum aici, i stpnului nostru
i-ar plcea s-o mrite cu dumneavoastr, domnule. El va
suporta toate cheltuielile de cstorie, aa c nu vei avea
nici o suprare. Am fost trimis s v cer consimmntul.
Aceasta

fost

teribil

lovitur

pentru

Kuang

Chao-

ren. Ar fi vrut s declare c era nsurat; ns spusese


contrariul

ziua

trecut.

Se

temea

acceptnd

nu

va

face bine, pn ce i-a venit o idee linititoare : Exist o


oper

despre

Cai,

Crturarul

Numrul

Unu1,

care

avea

dou soii i s-a bucurat de mare succes. Nu cred c asta


conteaz".
Aa c a consimit.
Cenzorul

era

ncntat.

S-a

dus

s-i

mprteasc

so-

iei vetile mbucurtoare, a ales o zi norocoas pentru


cstorie i a pregtit lampioane, podoabe i o zestre n
valoare de cteva sute de Hang pentru nepoata sa. Cnd a
sosit ziua, tobe i talgere au nceput s cnte, iar Kuang
Chaoren, cu o bonet de voal, un guler rotund, cingtoare
de aur i nclri negre, a fcut plecciuni, n faa cen1

Opera nsemnrile lutei.

234

zorului i soiei lui. Apoi, n acompaniament de instrumente de coarde, a fost condus n camera miresei. La
ridicarea vlului rou al miresei, a descoperit c frumuseea domnioarei Xin adumbrea strlucirea lunei i fcea de ruine florile. i nu numai c era de o frumusee
rpitoare, dar i aducea pe deasupra o zestre mrioar !
Kuang simea c i se opriser ochii pe o zei i c spiritul su plutea prin ceruri. Din acea zi a trit cu tnra
sa

soie

lux,

bucurndu-se

cteva

luni

de

fericire

mai mult dect pmnteasc.


Totui

timpul

lund

examenul

trecut
de

repede

meditator,

Kuang

sosit

clipa

Chaoren

cnd,
trebuit

s se rentoarc n provincia sa pentru a cpta o dovad


de

la

autoritile

locale.

Cu

lacrimi

ochi,

i-a

luat

rmas bun de la soie i a pornit-o spre Zhejiang. Ajun-,


gnd la Hangzhou, primul lucru pe care l-a fcut a fost
s-l viziteze pe socrul su, domnul Zheng. Mare i-a fost
consternarea cnd l-a gsit pe btrn cu ochii nroii de
plns, pe fratele su aflat acolo ca musafir, iar pe soacr
bocind

camera

interioar.

Tulburat,

Kuang

i-a

fcut

plecciuni socrului.

Cnd ai sosit aici, frate, a ntrebat el. De ce atta

jale ?

Mai

nti

adu-i

bagajul

nuntru,

i-a

spus

fratele.

Dup ce te vei spla i vei lua o ceac de ceai, am s-i


povestesc tot.
Dup

ce

s-a

splat,

Kuang

intrat

la

soacra

sa

s-o

salute. Lovind .masa i trntind banca, aceasta se nvrtea

n jurul lui, plngnd.

Din pricina ta s-a ntmplat asta, a strigat ea. Dac

nu erai tu, fata mea ar mai fi trit acum.


Abia

atunci

neles

prima

sa

soie

murise.

S-a

grbit s ias n camera exterioar s-i chestioneze fratele.


235

Dup ce ai plecat i soia ta a venit la noi, a n-

ceput Kuang Da, ea s-a artat aa de bun, c mama a


plcut-o foarte mult. ns venind de la ora, n-avea cum
s fie obinuit cu viaa de la ar. Ea nu putea munci la
fel cu cumnata ta, dar nici nu li~a plcut, s trndveasc
iar soacra i cumnata s se speteasc pentru ea. S-a chinuit ntr-att, nct a nceput s scuipe snge. Mama, cum
o tii n putere, a lsat toate treburile i s-a ngrijit numai
de soia ta ; dar ea s-a simit din ce n ce mai ru. Suferind de oftic i negsindu-se doctori buni la ar, nu
i-au trebuit nici o sut de zile ca s moar. Acum am
picat cu vestea, de asta domnul i doamna Zheng jelesc
a-ii
Kuang nu i-a putut reine lacrimile.
Cum a fost cu nmormntarea ? a ntrebat el.
; Cnd ea s-a sfrit, a rspuns Kuang Da, nu avem
nici un bnu n cas. Din prvlie nu puteam lua bani,
fiindc nu aveam, de ajuns. Nu rmsese nimic altceva
de fcut dect s folosim pentru ea hainele de nmormntare i sicriul, pregtit pentru mama.
Ct se poate de bine, a zis Kuang Chaoren.

Dup

ce

am

aranjat-o,

continuat

fratele

su,

n-am gsit n cas nici un loc unde s inem sicriul. L-am


depus ntr-un templu, pn la ntoarcerea ta, pentru n"^mormntare. Ai venit tocmai la timp. Mai bine ai strnge
imediat i ai merge cu mine.

Nu este totui timpul pentru nmormntare, a spus

Kuang

Chaoren.

Dar

cred

mai

mi-au

rmas

civa

Hang. Ia-i cu tine i mai adaug nite crmizi cptuelii


din jurul sicriului ca s fie destul de puternic s mai
dureze civa ani. Ea este o doamn acum, chiar aa cum
a zis tatl su. La ntoarcerea acas, angajeaz un pictor
-i fac un portret, mbrcat n costumul brodat i cu
boneta de pheonix, pe cap ; n timpul srbtorilor, s-i
aduci sacrificii, acas, i spune-i fiicei ei s; ard tmie
236

ca s-i nveseleasc spiritul. Data, trecut cnd am venit


acas i-am adus i mamei un vetmnt brodat. Cnd rudele cer s fie scoas i vzut, mbrcai-o cu el, ca s
nu arate ca oricine. Un alt lucru : ntorcndu-te acas, trebuie s le spui stenilor s i se adreseze cu domnule".
E cazul s trim respectndu-ne titlul i pstrnd bunele
aparene. Odat ce postul mi va fi hotrt, am s te invit
pe tine i pe soia ta s venii s mprii cu mine gloria.
Ameit pn ntr-att de aceste vorbe, c era pe punctul s leine, Kuang1 Da a promis s ndeplineasc tot ce
i se ceruse. n seara aceea, soii Zheng au pregtit un
osp pentru Kuang Chaoren, i el i-a petrecut noaptea
n casa lor. A doua zi a ieit s fac nite cumprturi,
i i-a dat cteva zeci de Hang cu argint fratelui su, s
plece cu ei.
Peste

trei

sau

patru

zile,

Jing

Lanjiang

venit

s-l

caute, nsoit de ruda sa Jiang, care era funcionar la


tribunalul judeului. Vznld ct de strimt era casa domnului Zheng, au sugerat o ieire la o ceainrie. Totui,
Kuang Chaoren pe care l avea n fa, nu mai era acelai cu cel care-l cunoscuser. Fr s recurg la multe
scuze pentru refuz, le-a spus clar c nu voia s mearg
la nici o ceainrie.
Jiang i-a neles aversiunea i a spus :

De data asta, cum domnul Kuang a venit aici s

obin o dovad de la autoritile locale, nainte de a-i


prelua

titlul

oficial,

nu

s-ar

potrivi

probabil

deloc

stea ntr-o ceainrie. Doream, n orice caz, s v invit

la un osp, aa c, s mergem cu toii la un restaurant.


Aceasta va arta mult mai demn.
S-au dus la un han cunoscut.

Domnule,

ntrebat

el

cnd

butura

fost

tur-

nat, prezentul dumneavoastr post de meditator e unul


care v poate permite promovarea ?.
237

Sigur c da, a rspuns Kuang. Crturarii ca mine,

care ajung la dregtorie prin propriile fore, snt meditatori mprteti ai cror elevi snt fii de nobili.
Este tot nvtur obinuit ?

Ctui

de

puin.

Colegiul

nostru,

este

asemenea

unui Yamen cu locuri oficiale, cerneal purpurie, pensule


i

climri

aranjate

ordinea

cuvenit.

Dimineaa

eu

mi ocup locul, iar cnd un elev mi trimite o compoziie,


este de ajuns s m apuc s nsemnez ceva cu pensula
purpurie, ca el s se retrag. Studenii mei cei mai umili
snt prin motenire demnitari de rangul al treilea, i primind posturi oficiale ajung guvernatori sau generali ; dalei vor trebui pentru totdeauna s-mi fac plecciuni. S-i
lum pe profesorul meu. El este fiul actualului prim ministru, aa c primul ministru mi este mentor. Ziua trecut, cnd primul ministru nu se simea bine, a refuzat
s-i

primeasc

pe

toi

dregtorii

oare

veniser

se

intereseze de sntatea sa, i m-a oprit doar pe mine


s rmn lng patul su s-l ntrein ctva timp.
Terminnd
.

Kuang

Prietenul

ni.

Ziua

de

nostru

trecut

vorbit,

Pan

mi-a

Al

Jiang

Treilea

vorbit

foarte

spus

este

nc

insistent

ncet:
n

temar

fi

auzit c v-ai ntors, domnule, i c ar vrea s v vad


s

discutai

pe

ndelete

despre

necazurile

lui.

Nu

tiu

totui ce credei n privina asta.

Pan

Al

Treilea

este

un

individ

tare,

spus

Kuang. nainte de a ie se ntmpla necazul, cnd ne invita


la hanuri, nu exista s nu comande cel puin dou rae,

ca s nu mai zic nimic de carne de oaie, de porc, pui i


pete. Nu s-ar fi atins de felurile de mncare servite n
locuri ca acesta. Ce pcat c se afl n aceast situaie.
A fi mers la temni s-l vd, dar poziia mea nu-mi
permite.

Ca

servitor

al

tronului,

trebuie

supun

legii; a-i face o vizit ntr-tm asemenea! loc ar nsemna


nerespectarea legii.
238


v-ai

Nu

sntei

vizita,

un

doar

demnitor

un

-local,

Ce-

vin

prieten.

replicat
v-ar

Jiang,

putea

gsi

n asta ?
-

Domnilor,

spus

Kuang.

N-a

fi

vrut

vor-

besc aa, dar la.urma urmelor n faa prietenilor nu conteaz. Avnd n vedere toate cte le-a fcut prietenul nostru Pan, dac a fi fost n dregtorie aici, ar fi trebuit
s-l arestez. Dac a merge s-l vizitez la temni ar
nsemna c deztiprob sentina. Bineneles, c nu aa s-ar
comporta un supus loial. Pe lng asta, toi funcionarii
de aici tiu c m-am ntors pentru a mi se elibera o
dovad. Dac m-a duce la nchisoare, i povestea asta
ar ajunge la urechile superiorilor mei, reputaia mea oficial ar fi ruinat. Cum s pot face asemenea lucru ?
Am s te deranjez pe dumneata, domnule Jiang, s-i trimii

complimentele

din

partea

mea

lui

Pan

Al

Treilea

i s-i spui c am s-mi 'amintesc de el. Dac snt ndeajuns

de

norocos

fiu

ales

la

ntoarcerea

mea

capital ntr-un post nalt, voi fi bucuros s-i trimit cteva


sute de Hang pe an, s-l ajut.
Ceilali

doi

au

neles

nu

era

nici

vorb

ca

el

fie convins. Cnd au sfrit masa, s-au desprit i Jiang


s-a dus la nchisoare s-i povesteasc lui Pan Al Treilea
ce se ntmplase.
Primindu-i

dovada,

Kuang

Chaoren

i-a

st'rns

lu-

crurile i s-a mbarcat pq o corabie pe care a reinut o


cuet pentru^ Yangzhou. n cabina principal a gsit aezai doi oameni : un btrn mbrcat ntr-o rob" de mtase

glbuie, cu o cingtoare tot de mtase i cu nclri roii,


i un alt om, de vrst mijlocie, ntr-o rob de un albastrusafir i nclri negre cu talpa alb. Cum amndoi purtau bonete de crturari, Kuang i-a salutat, a luat loc i
s-a interesat de numele lor.
239

Pe mine m cheam 'Niu Buyi, a rspuns btrnul.

De mult doream s v ntlnesc, a zis Kuang, care

auzise de la Jing Lanjiang, de domnul Niu.


ntrebat i de numele celuilalt, Niu Buyi a rspuns :

Este domnul Feng Zhuan. A trecut examenul pro-

vincial i

merge acum n capital

pentru proba' urm-

toare.

Sntei

dumneavoastr

drum

spre

capital,

domnule Niu ?

Nu. Eu cltoresc spre judeul Wuhu s-mi vizitez

nite prieteni. Dar fiind domnul Feng i cu mine buni


prieteni, facem o parte din drum mpreun : la Yangzhou
am s debarc i am s iau corabia de Nanjing. Pot s v
ntreb de1 prea cinstitul dumneavoastr jude i nume, i
de locul unde mergei ?
Kuang Chaoren a rspuns la ntrebare.

Aadar

dumneavoastr

sntei

renumitul

redactor

din Zhejiang, a zis Feng. Am citit mult din opera dumneavoastr remarcabil.

Am

partea

mea

de

celebritate

literar,

rspuns

Kuang. n ultimii cinci ori iase ani de cnd am venit n


Hangzhou am fcut culegeri de eseuri scrise de studeni
i crturari, i am alctuit comentarii la cele Patru Cri,
la.Cinci clasice i la Antologia eseurilor antice. Dup evidena pe I care o in acas, am scos n total nouzeci i
cinci de volume. De fiecare dat cnd mi apare o carte,
se vnd zece mii de exemplare ; i cltori din Shangdong,
Shanxi, Henan, Shenxi i Beijing dau buzna unul peste

altul dornici s cumpere, nspimntai de posibilitatea epuizrilor de pia. Una din lucrrile mele, publicat acum doi ani a fost deja retiprit de trei ori. Ca s v
spun adevrul domnilor, crturarii din cele cinci provincii
nordice mi stimuleaz pn ntr-att numele, c deseori
ard pe pupitrele lor pentru mine, tmiie i luminri, i
m numesc Maestrul Kuang de amintire sacr".
240

Domnule

luat

gura

dinainte.

pe

rs

Niu

Buyi.

Numai

Cu

morii

siguran
snt

v-a

etichetai

de,

sacr memorie. Fiind nc printre cei vii, cum s-ar putea


ei referi la dumneavoastr n felul acesta ?

Ba

da,

ba

da,

insistat

Kuang

nroindu-se.

Se

folosete ca un semn de respect.


Niu Buyi a renunat la disput.

Mai selecteaz eseuri i un anume Ma Chunshang,

a spus Feng. Ce credei despre el ?

mi

este

bun

prieten,

rspuns

Kuang

Chaoren,

ns cu toate c nelege regulile, el nu dispune de geniu


i de aceea crile lui nu se vnd prea bine. Iar dumneavoastr tii, vnzarea unei cri este lucrul cel mai
important; pentru c dac nu se vinde, librriile snt n
pierdere.

Oricum,

culegerile

mele

snt

citite

chiar

au

ajuns

la

strintate.
Au

discutat

zhou,

unde

astfel
Feng

cteva
i

zile

Kuang

pn

au

luat

corabie

YangHuaian

spre Ferma Familiei Wang, apoi au debarcat continund


drumul spre capital pe uscat.
Niu

Buyi

rmas

cltoreasc

singur

cu

corabia

pn dincolo de Nanjing, la Wuhu, unde a tras la un mic


templu numit Templul Rou Dulce de la Podul Plutitor.
Templul avea trei camere n fa, cea din centru adpostind un altar pentru Buda Vajrapani. Camera de pe stnga,
n care erau depozitate lemne de foc i paie, era ncuiat, pe cnd camera de pe dreapta ddea spre o curte
mare care ducea la trei camere principale i alte dou

camere n spatele lor. Una din aceste camere era ocupat


de un clugr btrn, iar Niu Buyi a fost gzduit n cealalt. Peste zi se ducea s-i viziteze prietenii i seara
i aprindea lampa i declama poeme. Observndu-l singur,
btrnul clugr i aducea adeseori ceai fiert n camer
i discuta cu el pn spre miezul nopii; n nopile cu lun
241

edeau n curte povestind de trecut i prezent. Erau amndoi n cele mai bune relaii.
Mai

apoi

Niu

Buyi

s-a

mbolnvit

doctorul

i-a

prescris tot felul de doctorii, dar fr nici un rezultat,


ntr-o zi, Niu Buyi i-a cerut clugrului s vin n camera lui i s se aeze pe marginea patului.

Snt la peste o mie de li deprtare de cas, trind

aici ca un strin, i totui dumneata, printe, m-ai ngrijit foarte bine, a spus el. Nu m ateptam s m mbolnvesc aa ru, dar se pare c acum snt sfrit. Acas,
nu am copii, doar o soie sub patruzeci de ani. Prietenul
cu care am fcut o parte din drum, pn aici, s-a dus
n capital pentru un examen ; aa c nu am pe nimeni
mai aproape deet pe dumneata. n cutia de sub pat am
ase Hang de argint i dac mor, am s te supr cu cumprarea

unui

sicriu.

Mai

am

nite

mbrcminte

de

pnz aspr, pe care ai putea lua ceva bani ca s pui nite


clugri s-mi in nite slujbe, ca sufletul s mi se poat
ridica
Niu

la

ceruri.

Buyi,

Aaz-mi

crturar

din

numai

sicriul

Dinastia

cu

Ming".

inscripia
Nu-mi

'arde

corpul. Dac vor sosi rude s-mi duc trupul acas,' i


voi fi venic ndatorat.
Clugrul n-a putut s-i rein lacrimile.

Linitete-i spiritul, a rspuns el. A vorbi de ne-

noroc, atrage ntotdeauna norocul. ns dac ceva i se


va ntmpla, am s m ngrijesc s-i .ndeplinesc toate
dorinele.
Niu

Buyi

s-a

chinuit

se

aeze

capul

oaselor,

scond de sub nvelitoiarea patului su dou cri pe care


i le-a dat clugrului.

Aceste

de mine,

dou
a spus

volume
el.

conin

Ele nu

toate

valoreaz

poemele

scrise

prea mult;

dar

toi prietenii mei snt menionai aici, aa c n-a dori s


fie pierdute. i le dau tot dumitale, printe. Dac vreun
crturar

viitor

va

ajunge

posesia

lor,

ntmpltor,

mi le va publica, sufletul meu se va odihni n pace !


242

Cu

amndou

ile.

Apoi,

respiraia,

minile,

vzndu-l
s-a

btrnul

pe

grbit

Niu

clugr

i-a

Buyi

icnind

camera

nelinitit

luat

cr-

pierzndu-i

sa

fiarb

nite ierburi de leac i semine de lotus. I-a dat fiertura


lui Niu Buyi i l-a ajutat s se ridice ca s i-o poat da.
Dar bolnavul era prea slbit ca s poat mnca ; dup
dou sorbituri a czut cu faa spre perete. Seara i s-a auzit
din gt un horcit de moarte, i cu un ultim icnit i-a
dat

duhul.

Btrnul

clugr

l-a

plns

cu

mare

amr-

ciune.
Aceasta s-a ntmplat n ziua a treia a lunii a opta din
al noulea an al domniei Jia Qing l, pe o vreme nc fierbinte.

Btrnul

clugr

nu'a

pierdut

nici

clip

lund

argintul i cumprnd de grab un sicriu, apoi a scos


mortul afar i a rugat pe civa vecini s-l ajute s ridice cadavrul in sicriu. i-a fcut de asemenea timp s-i
mbrace

rob

preoeasc

ia

limba

de

clopot

apoi.

Ar

cnte un recviem ling sicriu.


Unde

putea

s-l

aez

s-a

ntrebat

el

fi bine s scot afar lemnele de foc, din camera ncuiat


i s pun acolo sicriul".
Vorbindu-le

vecinilor

despre

acest

plan,

i-a

scos

roba

preoeasc i cu ajutorul lor a stivuit lemnele in curte


i a aezat sicriul n camera din stnga. A mai adus acolo
i o mas cu vase de ars tmie, sfenice cu luminri i
steaguri, toate pentru invocat spiritul.
Sfrind

cu

aceste

pregtiri,

clugrul

fcut

plec-

ciuni naintea altarului i iari a jelit. Apoi, i-a invitat

pe toi cei prezeni s ia loc n curte, ntre timp el le-a


pregtit ceai. A preparat.de asemenea un terci i a cumprat douzeci de jin-uri de butur, nite soia i diferite
legume, i l-a rugat pe unul din vecini s le gteasc.
Gnd totul a fost gata, a rnduit el nsui mncarea n
* Septembrie 1530, cel de al noulea an de domnie al mpcatului Zhu Honzong (15221567).
243

faa sicriului, a fcut plecciuni, apoi" a adus bucatele i


butura, invitailor din curte.

Domnul Niu a fost strin aici, le-a spus clugrul,

dar la noi l-a cuprins ultima sa odihn. Nelend) nimic


n urm, eu n-am putut s fac tot ce s-ar fi cuvenit
pentru el. V-am dat de lucru o zi ntreag, dar fiind doar
un simplu clugr nu pot s ,v ofer un osp potrivit,
ci doar ceva de but i cteva mncruri de legume. Sper
c vei lua aceasta drept un lucru bun, ca o mulumire
din partea lui, i nu v vei simi jignii de lipsa mea de
curtoazie.

Sntem cu toii vecini apropiai, au rspuns ei. Cnd

se ntmp'l un lucru de acest fel, este de datoria noastr


s venim n ajutor. ns, v-am pus la mare cheltuial,
printe, i ne simim foarte prost n privina asta. Cum
poi s vorbeti astfel ?
Terminnd

butura

mncarea,

s-au

dus

cu

toii

la

casele lor.
Peste

cteva

zile,

respectndu-i

cuvntul,

btrnul

clugr le-a cerut clugrilor de la Mnstirea Norocului


s declame o zi ntreag, pentru sufletul lui Niu Buyi,
canoane budiste. Ct despre sine, dimineaa i seara, cnd
intona sutrele, ori 'deschidea i nchidea poarta, mergea
lng sicriu s ard tmiie i s lcrimeze.
ntr-una

din

seri,

cam

pe

lai

opt,

cnd

btrnul

clu-

gr tocmai i sfrise rugciunile i era pe punctul s nchid poarta, a vzut un tnr de vreo aptesprezece sau
optsprezece ani, cu o hrtie mpturit n mna lui dreapt

i o carte n mna sting, intrnd n templu i aezndu-se la piciorul altarului, citinld n lumina de acolo. Nevroind

s-l

deranjeze,

btrnul

l-a

lsat

tot

citeasc

pn spre miezul nopii, cnd el a gsit potrivit s plece,


n ziua urmtoare tnrul a venit din nou, i cumj el a
continuat-o aa patru sau cinci zile, clugrul nu i-a mai
putut

reine

curiozitatea.

a revenit, s-a dus direct la el.


244

Data

urmtoare,

cnd

tnrul

De

unde

eti,

fiule

ntrebat

el.

De

ce

vii

fiecare sear aici ?


Tnrul

i-a

fcut

plecciuni,

s-a

adresat

cu

p-

rinte" i ndoindu-i minile cu respect i-a spus numele


su.
Capitolul XXI
ntrebat

de

clugr

cum

cheam,

tnrul

care

citea

n Templul Rou Dulce a pit nainte i i-a fcut plecciune.

Numele meu este Niu, printe, a rspuns el, i lo-

cuiesc n strada din fa. Pentru c am, crescut n casa


bunicii

mele

din

Pukou

mi

zic

toi

Flcul

Pu.

Mi-am

pierdut prinii de mic i snt numai cu un bunic de peste


aptezeci de ani, care abia po'ate s-o scoat la capt cu
o mic bcnie. M trimite n fiecare zi cu aceast list
a

datornicilor,

strng

plile;

dar

ntr-o

zi

cnd

am

trecut prin dreptul colii i i-am auzit pe cei de-acolo


citind, mi-a plcut aa de mult, c am ascuns nite bani
din ai prvliei i mi-am cumprat o carte. Mi-ar prea
ru s v pricinuiesc suprri.

Mai demult, a spus clugrul, ziceam c dei Unii

oameni cheltuiesc destul de mult cu angajarea meditatorilor pentru fiii i chiar fraii lor mai mici, flcii nu' se
omoar cu nvatul. i iat-te pe tine furnd bani s-i
procuri o carte pentru studiu este nendoios un semn
bun

Dar

pmntul

este

rece

aici

lumina

altarului

slab. Am n sala principal o mas i o lamp : de ce


nu ai sta acolo s nvei ? i va fi mult mai comod.

Niu

Pu

i-a

mulumit

btrnului

clugr

l-a

urmat n sala principal, care era foarte linitit i avea o


mas ptrat cu o lamp cu ulei, deasupra ei. De atunci
245

ncolo Niu Pu citea ntr-un col al camerei, n timp ce


1

clugrul

fcea

gimnastic n

altul,

petreceau

astfel

de fiecare dat pn la miezul nopii.


ntr-o

zi,

cnd

btrnul

clugr

l-a

surprins

pe

Niu

declamnd, s-a dus la el.

Vai, fiule ! a spus el. Credeam c voiai s treci

examenele ca s ajungi cineva n lume, i pentru asta


cumprasei eseurile s le studiezi. Acum te aud citind
aceste poezii. La ce-i folosesc ?

Negustorii ca noi nu pot visa s treac examenele,

a zis Niu Pu. Tot ce doresc e ca din citirea ctorva poeme


s capt un pic de rafinament.
Auzindu-l

vorbind

att

de

trufa,

clugrul

l-a

n-

trebat :
Poi nelege poemele acelea pe care le citeti ?

Foarte

puin

din

ele.

Dar

cnd

ajung

pricep

unul sau dou versuri, asta m face fericit.

Bine, dac chiar i4 place poezia, dup ce vei fi

citit ceva mai mult, am s-i arat dou volume de poeme


care snt sigur c te vor face i mai fericit.

Ce poeme snt acelea, printe ? De ce nu-mi n-

gduii s le vd acum ?

Nu

fi

att

de

grbit!

rs

clugrul.

Trebuie

mai atepi o vreme.


La

puin

timp

dup

asta,

clugrul

plecat

la

ar

s in o slujb la o familie i a lipsit cteva zile. i ncuiase camera i i ceruse lui Niu Pu s fie cu ochii pe
sala principal.

Ce fel de poeme o avea clugrul pe, care el nu

vrea s mi le arate ? se mira tnrul. M-a fcut s ard


de nerbdare. Apoi s-a gndit : Mai bine dect s m tot
ntreb, ar fi s le iau".
Chiar

seara

aceea

deschis

camera

clugrului

s-a furiat nuntru. Pe mas se afla un vas de ars tmie, o lamp cu ulei, nite mtnii i cteva canoane
246

vechi,

zdrenuite ;

dar,

uitndu-se

printre, acestea

din

urm, Niu Pu nu a reuit s dea peste nici un poem.

S-ar putea ca btrnul s m fi nelat ? s-a n-

trebat el. Cutnd totui pe sub pat, a descoperit o cutie


cu un lact de aram, unde a gsit, bine nvelite, dou
volume cu coperi de mtase, purtnd titlul Poeziile lui
Niu Buyi.
Iat-le ! a strigat Niu Pu.
Apucnd

crile

grab,

nchis

la

loc

cutia

prsit camera, ncuind ua n urma lui. Citind cele dou


volume

la

lumina

lmpii,

i-a

venit

sar

sus

de

bucurie ; fiindc, n mod obinuit, i czuser n mn


poeme din dinastia Tang, greu de. neles, iar acestea
erau scrise de un contemporan i el putea nelege cinci
sau ase din fiecare zece. Plutea n extaz. A remarcat de
asemenea titluri ca : Primului Ministru Cutare; Cu gndul
la examinatorul Zhvu O vizit la lac cu domnul Lou;
Spunnd
Celelalte

rmas

bun

poeme

cenzorului

erau

Lu;

dedicate

Intendentului

prefecilor,

Wang.

magistrailor

ori altor nali demnitari.

Toate snt titluri de dregtori din ziua de azi, s-a

gndit Niu1 Pu. Se pare c un om care scrie poeme nu


trebuie

treac

examenele

ca

devin

prieten,

cu

marii demnitari. Este un lucru minunat.


Apoi i-a trecut prin minte :

el

Niu, numiele acestui om este acelai ca al meu ; i


i-a

scris

numai

volume,

fr

s-i

pseudonimul,
noteze

numele

Niu

Buyi,

pe

aceste

adevrat.

De

ce

nu

mi-a aduga numele, la al lui ? Am s fac dou pecei


i am s imprim cu ele, aceste cri ; atunci aceste poeme
vor deveni ale mele i m voi putea, chema Niu Buyi.
Ducndu-se

acas,

noaptea

aceea

s-a

tot

gndit

n-a putut s doarm de bucurie;


n

ziua

urmtoare

sustras

ceva

mai

muli

bani

tejgheaua bunicului su i s-a dus la prvlia unui anume


247

din.

Guo Tiebi, care grava pecei, pe undeva, aproape de Templul

Norocului.

Venind

spre

tejghea,

l-a

salutat

pe

pa-

tron, apoi s-a aezat.


A vrea s-mi gravai dou pecei, a zis el.

V rog, notai-v numele : Guo i-a trecut o hrtie.

Omincl
scris

caracterul
o

pecete

lang"
cu

Niu

din

numele

Pu"

su,

caractere

tnrul

scobite.

pecete cu Buyi" n relief.


Citind acestea, patronul l-a^privit pe tnr de sus pn
jos.

Sntei domnul Niu Buyi ? a ntrebat el.


Buyi este prea umilul meu nume.
Guo

Tiebi

ieit

grbit

de

dup

tejghea,

i-a

fcut

alte plecciuni i l-a rugat pe Niu s se aeze n timp


ce el i turna ceai.
:

Am

auzit

de

mult

de

domnul

Niu

Buyi

care

lo-

cuiete la Templul Rou Dulce, dar n-am vzut ai cui


vizitatori i prieteni snt toi marii crturari i dregtori,
a spus el. Scuzai-mi lipsa de respect ! Am s v execut
distinsele sigilii pe gratis, pentru c nu ndrznesc s v
cer vreo plat. Unii din prietenii mei de aici v admir
poezia, domnule-; i ntr-o bun zi vom prinde curaj i
v vom face o vizit.
Temndu-se

Guo

ar

putea

veni

la

templu

des-

coperi adevrul, Niu i-a spus :

de

Sntei
fa

mult

nite

prea

demnitari

amabil.
din

Dar

judeul

chiar

momentul

vecin

m-au

invitat

acolo s compun nite poezii. S-ar putea s nu fiu aici

pentru un timp. Voi pleca mine, aa c mai bine, ateptai, domnule, pn la ntoarcerea mea i atunci ne vom
putea ntlni. Trec dup pecei mine diminea.
Guo

Tiebi

fost

de

acord.

dimineaa

urmtoare,

Pulang i-a luat sigiliile, le-a apsat pe cele dou volume


i le-a ascuns ntr-un loc sigur. n fiecare sear a continuat s citeasc poezii,' n templu.
248

ntr-o

dup

amiaz,

pe

cnd

bunicul

su,

btrnul

domn Niu, edea n prvlie fr nici. o treab, btrnul


Pu care inea o prvlie cu orez, n vecintate, a trecut
pe la el s flecreasc puin. Domnul Niu, care avea n
prvlie i vin tonic, a nclzit un ceainic i a scos dou
buci de brnz de soia, nite mldie uscate de bambus
si nite legume murate. Le-a pus pe toate pe1 tejghea i
s-au apucat mpreun s bea.

O duci bine, prietene, a zis btrnul Pu. Afacerile

nu i-au mers de loc ru n ultimii civa ani, i nepotul


i s-a fcut un biat detept. Te ateapt norocul cu un
asemenea urma.

Nu este de loc aa ! a rspuns domnul Niu. M-a

btut

nenorocul

acum

la

btrnee.

Mi-au

murit

fiul

i nora, lsndu-mi-l doar pe acest mocofan de flcu care


mai e pe deasupra i nensurat, dei are deja optsprezece
ani. l trimit n fiecare zi s strng datoriile i el deseori,
dus rmne, pn la miezul nopii. M crezi sau nu, asta
nu mi s-a ntmplat numai o dat.. Mi-e team c neisprvitul tie mai mult deet trebuie i umbl prin locuri
ru famate. Dac i ruineaz sntatea n felul acesta,
cine mi va ngropa oasele btrne crid mi-o veni sfritul ?
i btrnul s-a ntristat de tot.

Nu este de loc greu de ndreptat, a zis btrnul

Pu. Dac eti necjit fiindc nu are nc o familie, de ce


nu-i gseti o soie ? n felul acesta putei tri mpreun
ntr-o gospodrie cum se cade. El va trebui s se nsoare

mai devreme sau mai trziu.:

Oh, prietenul meu, i-a replicat domnul Niu, negus-

toria mea e aa de puin bnoas c abia ne putem ntreine din ea. De unde s scoatem argintul ca s-i procurra o soie ?

Ar fi o cale, a zis Pu dup un moment de gnclire,

dar nu tiu dac ai s cazi la nvoial sau nu. Nu te va


costa nici un bnu.
249

La ce te referi ?

Am,

avut

fiic

mritat

familia

Jia,

care

se

ocup cu transportul grnelor. Din nenorocire ea a murit


i ginerele meu i-a lsat casa pentru negustoria lui; dar
de pe urma lor m-am ales cu o nepoat, pe care eu am
fcut-o mare, mplinete nousprezece ani. Dac n-ai nimic mpotriv, am| s i-o dau fiului tu. Cum dorim amindoi s ne nrudim, n-am s-i cer nici un cadou i
nici tu n-ai s-mi pretinzi vreo zestre ; tot ce sntem nevoii s facem este. s pregtim cteva haine simple. i
fiind vecini u n u, nu va trebui dect s le deschidem i s-Q lsm pe fat s treac dintr-o parte n alta.
Putem crua toate cheltuielile de cstorie.
Btrnul domn Niu s-a luminat la fa.

Este

mare

buntate

din

partea

dumitale.

Mine

am s-i trimit un peitor, acas.

Nu, nu, nici vorb de aa ceva. Eu nu i snt bu-

nicul dinspre tat, aa c. de ce am ine la o asemenea


ceremonie? i am s fiu eu, peitorul. Dumneata trebuie
doar s cumperi dou cri de vizit. Apoi eu am s-i
trimit horoscopul fetei, ca s gseti pe cineva s aleag
o zi norocoas, i toat treaba va fi fcut.
- Domnul Niu s-a grbit s umple un pahar de vin i i
l-a ntins prietenului su cu o plecciune. n felul acesta
au pus totut la cale i btrnul Pu s-a dus acas.
n seara aceea, cnd Niu Pu s-a ntors acas i a aflat
de la bunicul su de propunerea btrnului Pu, n-a ndrznit s se mpotriveasc. n dimineaa urmtoare au

scris mpreun dou cri roii de vizit : una cernd btrnului

Pu s

fac pe peitorul, cealalt rugind familia

Jia pentru mina fetei. La primirea acestora, familia miresei

trimis

horoscopul;

iar

domnul

Xiu,

prezictorul,

la cererea domnului Niu a ales ca zi norocoas, pentru


cstorie, data de douzeci i apte a celei de-a zecea
luni. Btrnul Niu a vndut cteva banie de orez care i
mai rmseser s fac o jachet verde, cptuit, o fust
250

Btrnul

Pu

pregtit

el

oglind,

suporturi

pen-

tru luminri, un ceainic, un lighean, o oal de noapte i


dou perne, pe care le-a dat fiului su mai mare s le
duc la domnul Niu. Imediat dup ce le-a lsat jos, fiul
lui Pu i-a fcut plecciuni domnului Niu, care foarte jenat l-a invitat s ia loc, n timp ce el s-a grbit n spatele tejghelei s aduc dou buci de portocal zaharisite
i nite fructe cristalizate, dintr-o oal. Apoi a umplut-un
bol de ceai i i l-a ntins cu amndou minile.
N-a fi vrut s v dau att de lucru, a"zis el.
.

Nu

vorbi

aa,

unchiule,

rspuns

Pu

Cheng.

Este

de datoria noastr.
S-a
,.

aezat

apoi

but

ceaiul.

Numaidect, a aprut i Niu Pu, purtnd o\ nou bo-

net n form de igl, o rob nou de pnz albastr, nclminte i osete tot noi. Era nsoit de; un om care
ducea cteva buci mari de carne de porc, doi pui, un

pete mare, mldie. de bambus i elin. El nsui adusese ulei, sare, piper i alte mirodenii.

Vino repede i ofer-i respeetele unchiului tu, a

zis btrnul Niu.


- Niu a pus jos lucrurile i i-a fcut plecciuni lui Pu
Gheng,

apoi,

dndu-i

un

baci

hamalului,

l-a

lsat

plece, iar el a dus alimnetele n buctrie. Tocmai atunci,


cel de-al doilea fiu al domnului Pu, Pu Xin, a intrat cu o
cutie de lucru n mn, coninnd acul i aa miresei i
feele unei nclri pe oare ea le ncepuse. Adusese ele
asemenea i o tav mare cu zece ceti de ceai pe ea, pentru ceremonia din dimineaa urmtoare. Domnul Niu l-a
convins i pe el s serveasc nite ceai, iar Niu Pu i-a
fcut i lui plecciuni. Dup ce au stat la ei un timp, cei
doi frai i-au luat rmas bun, iar domnul Niu a mers
la

buctrie

pregteasc

ospul,

ocupndu-se

de

ci

toat ziua.
Spre

.sear,

aprins

camera

mirilor

dou

luminri

luate din prvlie, nalte, roii, decorate cu flori, i le-a


rugat pe dou btrne din vecini s o conduc pe mireas
n

faa

luminrilor

fac

plecciuni.

ntre

timp,

el

aranjat ospul pentru miri n camera lor. Dup asta, a


ntins o- alt mas n camera de zi, punnd luminri aprinse, boluri i bee, i numai atunci a poftit ac.ola familia Pu. Mai nti a vrsat din butur, un pahar, cerului i pmntului ; apoi a umplut un altul i i l-a oferit
btrnului Pu, invitndu-l s ocupe locul de onoare.

i datorez dumitale, prietene, aceast cstorie. i

i snt ntr-adevr mult mai recunosctor, dect i-o pot


spune. Dar sntem prea sraci s te osptm cum s-ar cuveni : nu putem dect s te cinstim cu un pahar de vin
slbu. Team mi-e c asta ne va face de rs i n faa
celorlali doi unchi. Trebuie s ne scuzai.
I s-a plecat btrnului Pu i acesta i-a rspuns tot cu
o plecciune. A vrut apoi s se ncline i naintea fiilor
252

socrului, dar ei

au refuzat categoric, fcndu-i ei plec-

ciuni i apoi aezhdu-se cu toii.

Masa noastr nu poate fi numit osp, a reluat

domnul Niu. ns cum acum formm o singur familie,


snt sigur c nu vei rde de mine. Desigur, dei mi avem
altceva mai deosebit, avem ceai i mangal, aa c am .s
fierb chiar acum o oal de ceai pentru voi i sper c
vei rmne cu mine pn n zori, cnd mireasa i mirele
vor iei S fac plecciunile: E tot ce mi st n puteri ca
s v art mulumirile mele.
Nepoata-mea este numai o copil i nu tie cum
s se poarte", a zis btrnul Pu. Fiind apoi plecat i. taicsu, ea nu aduce nici o zestre aa c abia mi pot ine
de ruine, capul sus. ns voi fi bucuros s rmn aici
pn. n zori. Doream oricum s vorbim amndoi, prietene.
Aadar cnd ospul s-a terminat, Pu Cheng i Pu Xin
s-au dus acas, btrnul Pu stnd acolo" pn n dimineaa
urmtoare cnd mireasa i mirele s-au mbrcat i au ieit
din camera lor. Ei i-au cerut domnului Niu s ocupe locul de onoare i i-au fcut plecciuni nti lui.

Nepoate, a spus btrnul Niu, nu mi-a fost uor s

te cresc ; i iat acum mulumit n ntregime noului tu


bunic ai putut s te nsori i s ai o familie a ta. ncepnd
de azi, i las n seam prvlia i toat negustoria - tu
ai s faci cumprturile, vnzrile i vei da pe credit. Iar
n ce m privete snt bolnav i nu mai pot munci. Am
s stau doar aici i am s te ajut, veghind ca treburile
s mearg bine. Socotete-m un ajutor de prvlie, b-

trn. Te-ai ales cu o soie bun : Sper s vieuii mpreun


o sut de ani i s avei muli fii i nepoi.
Dup

ce

s-au

plecat

faa

domnului

Niu,

i-au

cerut

btrnului Pu s le , primeasc omagiile i i s-au nclinat


si lui.

Dac nepoat-mea face vreun lucru ru, i-a spus

btrnul Pu lui Niu Pu, nu-i trece cu vederea. Trebuie,


copila mea, s-i respeci pe cei mai n vrst i s te supui
253

soului tu. Eti singura femeie din cas ; aa c vezi s


lucrezi din greu i s nu-i dai domnului Niu motiv de
suprare.
Apoi

ajutat

tnra

pereche

se

ridice

picioare,,

i refuznd invitaia domnului Niu pentru dejun, s-a dus


acas. Dup asta, cei trei au rmas s triasc mpreun.
Niu Pu nu s-a mai dus la templu, un timp, dup nsurtoare, ntr-o zi totui, s-a ntmplat s aib un drum
pe-acolo, cu strngerea datoriilor. De cum a ajuns la Podul Plutitor a zrit cinci sau ase cai ncrcai cu bagaje
i nsoii de un corp de gard, la porile templului ; iar
cinci s-a apropiat a vzut vreo patru oameni cu plrii
mari de fetru i tunici ele mtase, stnd pe bncile dinspre
vest

de

camera

principal.

innd,

fiecare,

biciuca

mna sting i trgndu-i barba cu mna dreapt, ei edeau

cu

picioarele

ncruciate,

aa

nct

ofereau

privi-

rii pantofii lor negri ascuii, cu tlpile albe.


Niu

Pu

nu

ndrznit

intre,

dar

btrnul

clugr,

cum a dat cu ochii de el i-a strigat :


De ce n-ai

mai

dat

pe aici,

de-atta timp, fiule ?

Haide, intr vreau s-i vorbesc !


Lundu-i

inima

dini

pind

nuntru,

Niu

Pu

a neles dup toate bagajele pe care i le fcuse clugrul, c acesta era pe' punctul s prseasc templul. El a
ntrebat surprins :

Pentru ce i-ai mpachetat lucrurile, printe ? Uncie

pleci ?

Oamenii care snt afar au venit din partea dom-

nului

Qi,

guvernatorul

capitalei,

rspuns

clugrul.

El

trece drept discipolul meu, iar acum, c a devenit un


nalt dregtor, a trimis dup mine s m invite s fiu
stareul
plecat

Templului
dac

Aprarea

prietenul

care

Patriei
mi-a

din

murit

capital.
recent

N-a

nu

fi

mi-ar

fi spus c un prieten de-al lui s-a dus s dea examenul


naional. Am s m folosesc de aceast cltorie n capi254

tal s-l caut i s vd dac vrea s ia sicriul. Dac reuesc, mi voi mplini n felul acesta datoria fa de prietenul

disprut.

Zilele

trecute

i-am

vorbit,

nu-i

aa,

am dou volume de poezii, pe oare doresc s i le art ?


Ei bine, ele snt opera prietenului meu care acum nu mai
este. Ele se afl n cutia de sub perna mea. Nu am acum
timp s le scot, dar poi deschide cutia i ia-le singur.
Mai snt de asemenea i nite aternuri pe care nu le-am
putut lua cu mine, i nc alte mruniuri. Le poi duce
pe toate la tine. Fii bun, i vezi de templu pn la' ntoarcerea mea.
Niu

Pu

ar

fi

vrut

mai

pun

nite

ntrebri,

dar

chiar atunci au intrat strinii.


E tocmai timpul s apucm s facem pe lumin o
bun bucat de drum, au zis ei. V rugm, nclecai de
grab, printe, ca s nu ne reinei aici.
Au

'dus

bagajele

afar,

l-au

urcat

pe

btrnul

clugr

n a, i au nclecat la urm i ei. Niu Pu i-a condus


afar i abia a putut s-i ureze, clugrului drum bun,
tocmai bine nainte de a o porni caii n galop. ndat ce
i-a pierdut din privire, Niu Pu s-a ntors n templu s
fac un inventar al lucrurilor, apoi a luat lactul de la
camera clugrului i a plecat acas, nu nainte de a ncuia i poarta templului.
n

dimineaa

urmtoare,

venit

din

nou

la

templu,

gndindu-se : Cum btrnul clugr a plecat i nu mai


este nimeni s m dea de gol, de ce nu m-a da drept
Niu Buyi ?" Aadar a luat o foaie de hrtie alb i a scris

pe ea : Locuina lui Niu Buyi". De atunci a prins s


vin, acolo zilnic.
O

lun

mai

trziu,

btrnul

Niu

care

edea

prvlie

fr s fac nimic, s-a apucat s verifice socotelile. A.


descoperit c le rmseser foarte puini datornici i c
aveau un venit pe zi de numai cteva zeci[ de bnui de
aram abia s le ajung de orez i de ulei. A calculat
255

c pierdea dou treimi din capital i c prvlia urma


curnd s fie nchis. S-a mniat aa de tare c n-a putut
dect

se

uite

furios

neputincios

jurul

lui.

seara aceea, la ntoarcerea lui Niu Pu, btrnul i-a cerul- b


explicaie ; ns Niu Pu nu era n stare s priceap el nsui, aa c pur i simplu a mormit ntr-un jargon literar, cuvinte fr nici un neles. Btrnul Niu s-a mbolnvit de inim rea, iar la cei aptezeci de ani ai lui, rezistena era sczut; fr nici un ntritor s-l ajute, ri
mai puin de zece zile a murit.
Niu Pu i soia s~au pus pe bocit ct i inea gura, iar
btrnul Pu, auzindu-i, s-a grbit s vin la ei. Cnd a
vzut mortul a ipat : Vechiul meu prieten !" i lacrimile i-au iroit pe fa.
Pentru tine nu e timp de plns, a zis el, oprindu-i
privirea pe Niu Pu care plngea aa de amar c nu era
n stare s scoat o vorb. Spune-i soiei tale s se ngrijeasc de bunicul tu, iar noi ntre timp vom merge) s
vedem de sicriu i cele necesare doliului.
Niu

Pu

i-a

ters

ochii,

i-a

mulumit

btrnului

Pu

s-a dus cu el la o prvlie pe care btrnul o tia, i ele


acolo au luat un sicriu pe datorie. Au cumprat ele asemenea pnz alb i au cerut unui croitor s fac din ea
haine de doliu ct mai repede posibil. n aceeai sear,
trupul btrnului a fost aezat n sicriu, iar .n dimineaa
urmtoare au nchiriat opt crui s poarte sicriul la cimitirul

strmoilor.

domnului

Xiu,

Btrnul

prezictorul,

Pu
i

apelat

clrind

pe

la
un

serviciile
mgar

ales un loc pentru mormnt. Acestea fiind fcute, a asistat la nmormntarea prietenului su i dup ce a mai
jelit o dat, s-a ntors cu prezictorul n ora, lsndu-l*
pe Niu Pu s vegheze trei zile Ung mormnt.
De cum a ajuns btrnul Pu acas, au dat buzna peste
el

tot

felul

de

vnztori,

cerndti-i

plata

datoriilor.

El

le-a. promis c i vor avea fiecare banii. Totui, la ntoarcerea lui Niu Pu, a descoperit c toi banii din prvlie
256

nu fceau, nici mcar cinci Hang, att ct se ndatoraser


pentru sicriu ; nu mai rmnea nimic pentru pnzar, croitor i purttorii sicriului. Singura soluie a fost s nchirieze

casa

unui

ngrijitor

de

pod,

pentru

cincisprezece

Hang 'de argint; dup achitarea datoriilor, lui Niu Pu i-au


rmas ceva mai mult de patru Hang, pe care btrnul Pu
l-a sftuit s-i pstreze pn la urmtoarea srbtoare ele
primvar,'.cnd trebuia s construiasc un cavou pentru
bunicul su. Cum Niu Pu i soia sa nu mai aveau unde
s. locuiasc, btrnul Pu a eliberat pentru ei o camer i
le-a spus s se mute n ea, lsnd casa ngrijitorului. La
mutarea lor, btrnul le-a pregtit un osp de bun venit
i. a stat cu ei o vreme n camer ; dar gndul la prietenul
mort l-a fcut din nou s plng..
: Foarte curnd~a

venit ajunul

Anului

nou

fiii btr-

n'ului Pu l-au srbtorit cu btur, o mas bun' i un


vas plin cu mangal. Btrnul i-a dat i lui Niu Pu cteva
jin-uri de crbune s-i nclzeasc i el camera, ceva s
bea i mncruri, spunndu-i s ridice un altar bunicului
su i s-i aduc sacrificii.
n

ziua

Anului

nou

i-a

cerut

tnrului

mearg

la

i-a

zis

mormnt s ard bani de hrtie.

Du-te

la

mormntul

bunicului

tu,

el,

spune- i c snt de-acum prea btrn i vremea este prea


rece s pot veni eu nsumi s-i fac urri.
Apoi

iari

l-a

apucat

plnsul,

pe

cnd

Niu

Pu

pleca

s fac ce l sftuise.
Abia

treia

zi

dup

Anul

nou,

btrnul

Pu

ieit

din cas s fac cuvenitele felicitri. Dup ce a but cteva pahare de butur i a mncat puin n casa unui
prieten, a apucat-o pe Podul Plutitor unde l-a sgetat un
junghi i l-a umplut un plns amar, la vederea aerului
srbtoresc al casei podarului, mpodobit pe dinafar cu
hrtie roie. Mergea spre cas, cnd s-a ntlnit cu un
nepot care a insistat s-l duc la ei. Nepoata lui, mbrcat n 'ce avea mai bun, i-a ieit n ntmpinare s-i
257

ureze la muli ani i l-a reinut la un ceai servit cu glute de orez i cu toate c btrnul nu a mai vrut s
mnnce mai mult de dou, nepoata nu l-a lsat pn ce
nu a mai luat nc dou. Pe drumul spre cas, cu vntul
n fa, a simit c i se face ru ; spre sear l-a apucat
o durere de cap i l-au cuprins fierbinelile c a czut
imediat la pat. Au trimis dup doctori. Dar unii spuneau
c e datorit suprrii, alii c se cuvenea s transpire,
undi c i trebuia un sedai v cald, iar alii c, fiind btrn,
avea nevoie de stimulente. Nu se puteau de loc nelege
n privina diagnosticului, Pu Cheng i Pu Xin erau alarmai i stteau ziua ntreag de o parte i de alta a pa-"
tului, n timp ce Niu Pu venea dimineaa i seara s se
intereseze de btrn.
ntr-o
zut

sear,

doi

pe

oameni

cnd

zcea

crndu-se

n
pe

pat,

btrnul

fereastr,

Pu

v-

apropiindu-se

de patul su i nmnndu-i o hrtie s-o citeasc. Dar cnd


i-a ntrebat pe ceilali, ei au spus c nu intrase nimeni
n camer. Btrnul Pu a luat hrtia i a descoperit c era
o citaie oficial cu o niruire de nume nsemnate cu cerneal purpurie. Erau n total treizeci .i patru sau treizeci
i cinci de nume, primul fiind al vechiului su prieten
Niu Xiang iar ultimul propriul su nume, Pu Songli. Tocmai cnd era pe punctul s i ntrebe mai multe pe mesageri, a clipit din ochi i oamenii cu citaia au disprut.
Capitolul XXII
Dup

parcurgerea

citaiei

din

cealalt

lume,

timp

ce se culca iar n pat, btrnul Pu a neles c i venise

sfritul. I-a chemat imediat lng sine pe cei doi fii ai


si i pe soiile lor pentru a le spune cu gur de moarte
ultimele dorine.
258

nvemntai-m

degrab

hainele

de

nmormn-

tare ! a zis el. M cuprinde odihna cea din urm.


Copiii

s-au

pus

pe

jelit

timp

ce

s-au

repezit

s-i

aduc hainele de, nmormntare i l-au mbrcat n ele.

Snt

mpcat,

vechiul

meu

prieten

cu

mine

sntem pe aceeai list, a mormit el. El este primul iar


eu snt ultimul. Mi-a luat-o cu mult nainte, dar am s-l
ajung eu !
Atunci
tut

l-a

opri

apucat

cderea

convulsie.

napoi

pe

Cei

pern,

doi
i

fii

nu

sub

i-au

ochii

lor

puel

i-a dat suflarea.


Erau

toate

pregtite

pentru

nmormntare,

obinuitele

posturi i sacrificii au fost respectate, moartea anunat i


riturile funerare ndeplinite. Niu Pu a ajutat i el la ntreinerea musafirilor.
Niu

Pu

cunotea

confuzia

general,

civa

crturari

ptrunseser

care,

acolo

profitnd

neinvitai.

de

Acesta

era cazul familiei Pu care s-a bucurat de noutatea societii lor dar foarte curnd i-au dat seama c era mult
prea bun pentru ei i, ca negustori, i-au pierdut rbdarea cu aceti oareci de bibliotec cu aiurita lor conversaie. Pu Cheng i Pu Xin s-au plns de mai multe ori.
ntr-una din zile, cnd Niu Pu s-a dus la templu i a
deschis poarta, a gsit pe jos o scrisoare care fusese vrt
printr-o sprtur din u. A ridicat-o i a citit-o : Numele meu este, Dong Ying. Aflat n capital pentru examen, v-am citit remarcabilele compoziii n casa prietenului meu Feng Zhuoan i devenisem nespus de nerb-

dtor s v fac cunotin. Am venit la distinsa dumneavoastr locuin, dar spre marele meu regret nu am dat
de dumneavoastr. Sper c mine diminea vei binevoi
s rmnei acas pentru scurt timp, astfel nct s v pot
primi nvtura".

Niu Pu i-a dat seama c omul acesta l caut pe Niu


Buyi. Dar fiind limpede din scrisoare c ei nu se. ntlniser niciodat, el s-a gndit : De ce s nu m dau
239

drept Niu Buyi i s-l vd pe acest domn Dong ? El zice


c i-a luat examenul n capital, prin unnare trebuie s
fie mare demnitar. Am s-i propun s m ntlnesc n casa
unchilor mei ca sa-i impresionez".
S-a dus imediat nunti'U i a luat o bucat de hrtie
Niu

Buyi

st

acum

cu

rudele

sale,

la

familia

Pu,

scris el. Vizitatorii snt rugai s mearg la prvlia de


orez din strada de la sudul Podului Plutitor",
Dup

ce

ncuiat

ua

poart, s-a dus acas.

lipit

aceast

noti

pe

Mine un anume domn Dong m va vizita, le-a

spus el frailor Pu. Urmeaz s devin demnitar aa c


trebuie s-l tratm cu respect. Va trebui s te deranjez,
Primule Unchi,

ca

faci

curenie pentru

mine dimi-

nea n camera de zi, iar dumneata, Al doilea Unchi, s


ne tratezi cu dou ceti de ceai. Vizita lui ne va spori
nou. tuturor reputaia, aa c sper c nu v vei da n
lturi s m ajutai.
nentai

aud

un

demnitar

ar

veni

vizit

casa lor, unchii lui au consimit imediat.


In

ziua

urmtoare.

Pu

Cherig

s-a

sculat

devreme

mture duumeaua camerei de zi i s mute lzile cu orez


dincolo de fereastr, sub streini. A aezat ase scaune
unul n faa celuilalt i i-a spus soiei sale s aprind' un
vas cu crbuni i s fiarb un, ceainic cu ceai. Apoi a scos
o tav, dou ceti, dou linguri i patru- mirodenii, punnd din acestea dou n fiecare ceac. Astfel totul a
fost pregtit.

Pe la micul dejun, s-a ivit un brbat n negru, cu o


carte roie de vizit n mn.

Locuiete aici un domn Niu ? a ntrebat el de-a lun-

gul ntregii strzi. Preacinstitul domn Dong vine s l vad.


' Aici este, a zis Pu Cheng, fugind apoi repede n
cas, cu cartea de vizit.
Niu

Pu

ieit

sa-l

ntmpine

pe musafir

din

litiera

care s-a oprit la u a cobort liceniatul provincial,


260

domnul Dong, purtnd o bonet de voal, o rob de mtase


albastr uoar, cu un guler rotund i nclminte neagr eu tlpi albe. Avea o barb rar i un ten curat
i prea a avea la treizeci i ceva de ani. Dup ce au
intrat i i-au fcut plecciuni unul altuia, s-au aezat pe
locurile

cuvenite

de

musafir

gazd.

Domnul

Dong

vorbit primul.

Am auzit de mult de faima numelui dumneavoastr

i v-am- citit remarcabila poezie, a spus el. Am fost_ct


se poate de nerbdtor s v cunosc. V-am imaginat ca
pe un veritabil btrn crturar i snt uimit s v gsesc
att de tnr : respectul meu e cu att mai mare.

Snt

om de la ar

i mzglesc

la ntmplare,

rspuns Niu Pu. Roesc la atta cinste i elogii din partea


dumneavoastr i a lui Feng Zhuoan.
Nu, nicidecum, eu snt acela care m simt onorat.
Pu

Xin

intrat

cu

dou

ceti

de

ceai.

Apropiindu-se

dinspre captul opus al camerei de locul unde ei se aflau,


i-a dat o ceac domnului Dong i alta lui Niu Pu, apoi
s-a nfipt ca un stlp n mijocul camerei.

Servitorul

niere.

Apoi,

meu

este

fcndu-i

un

rnoi

plecciune

necioplit,
domnului

fr

ma-

Dong,

Niu

trebuie

Pu a adugat : Sper s nu ne dispreuii.


Domnul Dong a rs i i- rspuns :

fiin

superioar

ca

dumneavoastr

treac peste asemenea fleacuri.


Pu

Xin

s-a

mbujorat

pn

la

urechi

s-a

uitat

urt,

ieind cu pai mari din camer.

-,

Unde v ducei acum, domnule ? a ntrebat Niu Pu.


Voi sluji ca magistrat i snt n drum spre Nanjing
s-mi atept numirea. Bagajul mi este nc pe corabie,
dar am fost aa de dornic s v vd, nct mi-am ntrerupt
cltoria i am venit la dumneavoastr de dou ori. Acum
c m-am bucurat de onoarea acestei ntrevederi, voi merge
chiar la noapte la Suzhou.
261

Mi-ai acordat cea mai nalt consideraie prin: vi-

zita dumneavoastr, a spus Niu Pu, dar nu v-am fost


gazd nici mcar o zi. Trebuie s plecai chiar imediat ?

Sntem

confrai

de

literatur,

spus

cellalt.

De

ce ne-am' face griji cu eticheta obinuit? ndat ce mi


preiau slujba, v voi invita la mine.
Sfrind cu acestea, s-a ridicat s plece, aa c Niu Pu
n-a mai putut s-l rein.
Merg pn la corabie s v conduc, a ziu Niu Pu.

Nu v deranjai, v rog, a protestat domnul Dong.

Cum pun piciorul pe corabie, vom porni, aa c n-am s


fiu n stare s v ntrein.
i-au

fcut

plecciuni

unul

altuia,

i-au

luat

rmas

bun i Niu Pu l-a condus pn la lectic.


Revenind

cas,

Niu

Pu

dat

peste

Pu

Xin,

care

era mnios i nfierbntat.

Ascult la mine, nepoate ! a mrit el. Orice greeli

fac eu, snt la urma urmelor unchiul tu i om mai n


vrst. N-am zis nimic c mi-ai cerut s v servesc ceaiul trebuia servit i n-ai avut pe.alticenva. Dar cum ai
putut s vorbeti n felul acela cu domnul Dong ? De ce
ai f cut-o ?

Ori de cte ori un demnitar i vine n cas, a rs-

puns Niu Pu, conform etichetei corecte, trebuie s-i serveti ceai de trei ori. Dumneata ai servit doar o dat,
i apoi ai disprut, n loc s fii recunosctor c eu nu-i
reproez nimic, iat c te-ai gsit dumneata s te plngi.
E nemaipomenit !

Ei, nu mai vorbi aa, nepoate, a zis Pu Cheng. Chiar


dac fratele meu a adus ceaiul din partea greit a camerei, nu trebuia s-i atragi atenia domnului Dong asupra acestui lucru ! N-ar fi trebuit s-l faci pe domnul
Dong s rd de noi !
1

Numai

nfiarea

voastr,

ammdorura,

de

rnoi, i-ar fi fost de ajuns s l fac s rd. Nu trebuia


s atepte s mai aducei i ceaiul, greit !
262

Negutori ca noi n-au nevoie de vizite din partea

unor asemenea domni ca el ! a declarat Pu Xin. Nu ne-am


ales cu nimic de pe urma vizitei sale : din contr, tot noi
sntem cei batjocorii.
ndrznesc s jur c atta timp ct eu stau aici, nici
un domn nu te va mai vizita, chiar dac e s atepi o
sut, ba i dou sute de ani !

Nu

vorbi

prostii

ipat

Pu

Cheng.

Poi

foarte

bine cunoate un domn, fr s fii ctui de puin domn


tu nsui.
: Du-te i ntreab pe cine vrei ce este mai bine : s
stai cu domnii i s tratezi cu ei ca egal, ori s le serveti ceai i s faci gafe, aa ca s aib de ce-i bate joc ?

Termin cu vorbria ta ! a strigat Pu Xin. Nu mai

vrem nici un astfel de domn aici !


- Aa care va s zic ? Mine am s-i povestesc domnului Dong i o s v trimit cu cartea lui de vizit la judeul Wuhu s fii btui.

Asta-i prea de, tot! au urlat ei. Un nepot vrea ca

unchii s-i fie btui ! Am greit cnd i-am dat s mnnci ct a fost anul acesta de mare. Haidem la Yamen i
om"'vedea acolo cine este acela care trebuie btut.
Credei c mi-e fric de voi ? Haide !
Unchii l-au trt cu ei pn la poarta Yamenului.
Magistratul nu venise nc i pe cnd ei ateptau dincolo de paravan, Guo Tiebi, notarul, a venit spre ei i i-a
ntrebat ce fceau acolo.

Domnule Guo, a spus Pu Cheng, dumneata tii pro-

verbul : Cu o bani de orez ctigi un prieten ; cu dou


banie te alegi cu un duman. A. fost o greeal c l-am
inut pe mncarea noastr, atta timp.
Guo Tiebi i-a reproat i el lui Niu Pu.

E o lege a naturii c tinerii trebuie s se supun

celor mai n vrst dect ei, a zis el. N-ai fost ndreptit
s le vorbeti n felul acela. Dar pe de alt parte nu e
frumos nici partea rudelor s ajung pn la, curte.
263

I-a

luat

cu

el

ntr-o

ceainrie

i-a

cerut

lui

Niu

Pu

s le toarne eeai unchilor si.


Ia aminte, nepoate ! a spus Pu Cheng. Acum, c
printele nostru este mort i c noi avem prea multe
guri de hrnit fratele meu i cu mine nu mai izbutim
s-o scoatem la capt/ S ne folosim de aceast ocazie c
domnul Guo este de fa i s desluim lucrurile. Desigur
o vom ine la noi pe nepoat ; dar tu se cuvine s-i gseti ceva de lucru. Nu mai merge s trieti pe seama
noastr.
. Este tot ce-ai avut de spus ? a replicat Niu Pu.
Nimic mai uor. Am s-mi mut lucrurile chiar azi i am
s triesc pe socoteala mea, ca s nu v mai deranjez
Cnd

terminaser

de

but

ceaiul,

cearta

era

ncheiat.

I-au mulumit lui Guo Tiebi i au luat-o n direcii diferite.


Pu Xin i Pu Cheng s-au dus acas, iar Niu Pu a luat
suprat

ptur

din

cas

s-a

dus

locuiasc

templu. Acolo, neavnd nimic altceva din ce tri, a amanetat

talgerele

tabele

btrnului

clugr.

Apoi,

ajun-

gnd ntr-un impas fr ieire, s-a dus n vizit la Guo


Tiebi, pe care ns nu l-a gsit acas. Pe tejgheaua prvliei, totui a zrit un ziar nou i uitndu-se prin el a
descoperit c Dong Ying fusese numit magistrat n judeul Andong.
Chiar oe mi trebuie ! a exclamat el. De ce nu m-a
duce la el ?
S-a

ntors

cu

pai

mari

la

templu^

i-a

strns

ater-

nutul, a amanetat vasul de ars tmie al clugrului i cldpoelul lui de piatr pentru doi Hang de argint; iar apoi,
fr s treac pe la casa frailor Pu s le spun, ceva,
a luat o corabie spre Yangzhou. Un vnt bun mna corabia din.spate, aa c n douzeci i patru de ore au ajuns
la Stnca Rndunicii din apropiere de Nanjing unde trebuia

ia o alt corabie pentru Yangzhou.

Debarcnd,

a intrat ntr-un han.


264
Toate brcile ele azi au plecat, i-a spus hangiul. Va
trebui s v petrecei noaptea aici, iar mine dup amiaz
vei lua o corabie.
Niu Pu i-a pus jos bagajul, a ieit afar i a vzut, o
jonc priponit la mal.
. Jonca aceea nu urmeaz s plece ? a ntrebat el.

Nu vei putea s-o iei, i-a zis hangiul rznd. Jonca

e pregtit pentru un domn.


Cnd

Niu

Pu

revenit

han,

osptarul

i-a

adus

pereche de beioare, dou feluri de rcituri, o farfurie


cu unc, o alta cu brnz de soia i un amestec de legume, un bol cu sup i un bol mare cu orez.

Orezul este doi bnui de aram bolul, a zis osp-

tarul ntrebat despre pre. unca unul i legumele o jumtate.


Niu

Pu

servit

mas

copioas,

dup

care

ieit

iari afar. Pe mal se ivise o lectic ncrcat cu trei


grmezi de bagaje, urmat de patru nsoitori. Din lectic
a cobort un brbat cu o plrie de crturar, rob de m-

tase de culoarea lemnului de santal i pslari negri cu tlpi


albe. inea un evantai alb de hrtie, avea o barb sur,
ochi ca de arici, oasele obrajilor proeminente i prea cam
de cincizeci de ani.

Merg la Comandamentul srii

n.Yangzhou s vor-

besc cu comisarul, le-a spus el barcagiilor. Dac v facei


treaba bine, am s v rspltesc la Yangzhou, ns dac
sntei neglijeni am s v pun sub arest i am s v trimit cu cartea mea de vizit la magistrat s fii aspru
pedepsii.
1

Comandamentul srii, Yan yuan, era o instituie de stat care

guverna afacerile cu sare dintr-un anumit teritoriu, instituie


necesar n vechime ca urmare a lipsei de sare pentru bucate
i a speculei fr scrupule a negustorilor. Comandamentele
erau
conduse de comisari ; existau i comisari nsrcinai cu transportrii srii dintr-o regiune n alta, yan yuan shi si.
265
nfricoai, barcagii au promis s fac tot ce le sttea
n puteri ca s-l mulumeasc. I-au ajutat s se mbarce
i au nceput s-i aduc bagajul pe jonc.
Pe

cnd

ei

se

agitau

ocupai

cu

bagajele,

hangiul

i-a

zis lui Niu Pu :


Iat un prilej bun ! Streeoar-te repede.
Niu

Pu

s-a

furiat

cu

bagajul

su

la

pupa

joncii

unul dintre barcagii l-a tras n barc, avertizndu-l cu o


fluturare a minii s nu fac nici un zgomot pe cnd avea
s treac spre cal.

Cnd

tot

bagajul

fost

crat

pe

jonc,

Niu

Pu

i-a

vzut pe nsoitori c se duc n cabina principal, lund


cu ei i lampioanele pe care le atrnaser afar la ua .
cabinei. Dup aceea au dus soba afar i au aprins un
foc la pror s fiarb ap pentru ceaiul pe care, ndat
ce-a fost gata, l-au dUB cltorului. Cum se lsase ntunericul,

au

fost

aprinse

lampioane

cei

patru

nso-

itori s-au adunat la pup s prepare mncruri'le i s


nclzeasc vin ; sfrind cu,aceste pregtiri, au luat mncarea cu ei n cabin i au aprins o luminare roie. Iscodind printr-o crptur, Niu Pu l putea vedea pe cltor
eznd n faa unei luminri la o mas pe care se aflau
patru feluri. Cu un pahar cu vin n mna sting1 i cu o
carte n mna sa dreapt, el ddea din cap n timp ce citea. A citit aa o vreme pn ce i s-a adus orezul i atunci
s-a apucat s mnnce. Mai apoi a stins luminarea i s-a
culcat n pat, Niu Pu fcnd n linite acelai lucru.
n

noaptea

aceea

s-a

strnit

un

vnt

puternic

dinspre

est i pe la miezul nopii a nceput s rpie ploaia, curnd scurgndu-se prin acoperiul de rogojini al calei. Tot
sucindu-se i rsucindu-se, Niu Pu n-a mai putut dormi.

De ce ne-am oprit, barcagiilor ? a ntrebat n zori,

omul din cabin.

Sufl

un

vnt

puternic,

i-a

rspuns

proprietarul,

iar

n fa este un goli Este foarte periculos. Noaptea tre266


cut cteva zeci de corbii,s-au oprit aici i >nici una
dintre ele nu ndrznete s nainteze.

Fcndu-se

ziu

de-a

binelea,

barcagii

au

nclzit

apa

pentru cltor, nsoitorii i-au splat feele n cabina din


spate, i cnd acetia au terminat, barcagii au umplut un
lighean pentru Niu Pu. Ceva mai apoi a vzut doi nsoitori cobornd pe rm, sub o umbrel, pe cnd un altul
spla o bucat frumoas de unc, aplecat peste marginea
brcii. Cei doi nsoitori s-au ntors foarte repede, cu un
pete, o ra fript, nite carne de porc, mldie de bambus i elin ; dup ce barcagiii au gtit orezul, ei au prer
parat mncrurile. Fiind toate gata, mncarea a fost servit n patru farfurii mari i dus cu un ceainic de vin,
cald n cabina principal. Dup ce cltorul s-a sturat,
nsoitorii s-au aezat pe puncte s mnnce ce mai rmsese,

la

sfritul

mesei

tergnd

puntea.

Abia

atunci

barcagiul a scos o farfurie eu napi srai i un bol de


orez de sub rogojini i i le-a oferit lui Niu Pu.
Cu toate c- ploaia aproape c se oprise, vntul era nc
mare. n cursul dimineii, cltorul a ndeprtat o scndur din spatele cabinei i l-a zrit pe Niu Pu.
Cine este omul acesta ? a ntrebat el.

Este ctigul nostru suplimentar, a zis un barcagiu,

zmbind dezarmant.
De ce nu vii n cabin, tinere ?
Asta

era

tocmai

ceea

ce

sperase

de

la

bun

nceput

Niu Pu. El s-a grbit s intre n cabin i a ngenuncheat,


dar cellalt i-a fcut semn s se ridice.

Sntem mult

prea

strmtorai

ceremonie, a spus el. Aaz-te.

aici

pentru astfel

de

Pot

ndrzni

ntreb

distinsul

dumneavoastr

Niu

Snt

nume, domnule ?

cheam

Niu

Yao

sau

Yufu.

din

Huizhou. Cum te numeti ?

Numele meu este tot Niu. La origine familia mea

provine din acelai district.


267

Cum numele tu este Niu, a spus Niu Yufu, familia

noastr trebuie s fi fost aceeai acum cinci sute de ani.


Poi's-mi zici unchi mare.
Niu Pu a fost oarecum surprins ; dar cellalt om arta
aa de demn c nu a ndrznit s refuze.

Ce

ndatorire

oficial

duce

la

Yangzhou,

un-

chiule ? l-a ntrebat el.

Realitatea este, a zis Niu Yufu, c eu cunosc nenu-

mrai

demnitari

toi

doresc

stau

Yamen-uriie

lor ; dar snt prea lene s m duc. Snt n drum spre


Wan Xuezhai, la care am s rmn. Nu este o persoan
foarte

important,

dar

invit

tocmai

fiindc

cunosc

muli oficiali, i m bucur de oarecare prestigiu. n fiecare an m roag s stau la el. i mi d cteva sute de
Hang pentru munca de secretariat, aceasta fiind firete,
numai cu numele. Fiindc nu-mi place casa lui vulgar,
m-ani instalat la un templu.
Apoi le-a strigat barcagiilor :
Aducei-i aici bagajul. Ii achit.eu costul cltoriei.

Dup

ce

v-ai

ntlnit

rud,

domnule,

s ne dai un ban mai mult, a zis barcagiul.

ar

trebui

seara

aceea,

Niu

Yufu

i-a

mprit

prnzul

cu

Niu

Pu, n cabina principal, iar peste noapte vntul s-a potolit i vremea s-a limpezit. Spre zori au ajuns la Yacheng,
priponind barca la Malul Nmolului Galben. Dup ce s-a
trezit i s-a splat, Niu Yufu l-a luat pe Niu Pu cu el ia
6 plimbare pe rm.

Este cam anevoioas prepararea prnzurilor pe co-

rabie, a spus Niu Yufu. Taverna Marele Spectacol de aici


servete mncruri de legume foarte bune : hai s lum
masa acolo. ntorcndu-se spre barcagiu i-a poruncit : Pregtii masa numai pentru voi : noi ne ducem la Taverna
Marelui

Spectacol.

Ne

ntoarcem

curnd

nu trebuie s ne urmai.
Au mers la*restaurant i au urcat la etaj.
266

napoi,

aa

Un om care sttea acolo i avea o plrie de crturar


s-a uitat surprins cinci l-a vzut pe Niu Yufu.
Aadar, dumneavoastr sniei ! a strigat el.

E nemaipomenit s te gsesc aici ! a exclamat Niu

Yufu, apoi s-a ntors spre Niu Pu. Vino repede aici s faci
cunotin cu un mandarin care mi-a fost frate de cruce
mai bine de douzeci de ani Domnul Wang Yian. Am
fost colegi n acelai Yamen.
Niu Pu i-a fcut o plecciune, dup care ei s-au aezat. Osptarul le-a adus orez, un bol- cu gluten de gru
prjit, un bolcu soia i toi trei s-au apucat s mnnce.

Nu ne-am mai ntlnit din anul cnd ng-am luat

rmas bun n Yamenul domnului Qi, a zis Niu Yufu.


Care Qi era acela ?
Comandantul general al capitalei.

Desigur

nu

ne putem plnge

de felul

care

domnul Qi ne-a. tratat.


Pe

cnd

ei

vorbeau

astfel,

doi

crturari

cu

plrii

p-

trate au urcat scrile. Cel din frunte purta o rob de mtase galben, ptat n fa de grsime, iar cel din urma
lui o rob neagr cu mmecile zdrenuite.

din

Nu este acela Wang Yian, codoul de la bordelul


Fundtura'

Familiei

Feng

strigat

crturarul

galben.

El este, a confirmat crturarul n negru. Cum de

ndrznete s se fuduleasc pe aici cu o plrie de crturar ?


S-a dus la el, i-a smuls plria i i-a plesnit o palm

rsuntoare pe fa. Wang s-a ploconit pn la pmnt,


plecndu-se

tot

att

de

repede

ca

un

pislog

zdrobind

ceapa ; dar aceasta n-a fcut dect s-i nfurie i mai tare
pe cei doi crturari. Cnd Niu Yufu a vorbit, venind n
ajutorul lui Wang, ei l-au ocrit.
Un crturar s mpart un prnz cu un codo ! au
spus ei. Ar fi fost scuzabil numai dac n-ai fi tiut cine
2(i

este dumnealui ; dar s-i iei aprarea, acuma c tii, este


ele neiertat! Ieii afar de aici nainte de a nu pi ceva
i mai ru.
"Vznd

Niu

Yuifu

nu

mai

era

nimic

de

fcut,

l-a

nghiontit pe Niu Pu, grbindu-se s achite nota, dup


care au plecat repede la jonc.
Cei doi crturari i-au tras codoului o btaie zdravn.
Nici cnd stpnul tavernei a intervenit i l-a pus pe Wang
Yian s-i cear scuze, ei nu numai c nu s-au oprit, dar
l-.au ameninat c l duc cu ei la Yamen. Numai cnd
Wang, n disperare, a scos i le-a dat trei liang i ceva de
argint ei l-au lsat s plece.
Niu

Yu'fu

Niu

Pu

s-au

mbarcat

pe

jonc

au

navigat pn la Yangzhou, oprindu-se la Templul Zi Wu,


unde au fost ntmpinati de preot. Dup ce i-au aranjat
bagajele, s-au dus la culcare. n dimineaa urmtoare Niu
Yufu a scos la iveal o plrie veche de crturar i o
rob de mtase albastr, dndu-i-le lui Niu Pu.

Astzi

trebuie

s-i

facem

vizit

gazdei

noastre,

Wan Xuezhai, a zis el. E mai bine s-i pui aceast plrie i rob.
Au

nchiriat

dou

lectici

au

poruncit

la

doi

servi-

torii s-i nsoeasc, unul dintre ei cu o boccea. Aproape


de ru, au ajuns la o cas cu o poart nalt, unde apte
sau opt funcionari edeau vorbind cu o doic. Aici au
cobort i au intrat nuntru.

Aadar, domnul Niu s-a ntors, au spus funciona-

rii, toi prnd s-l cunoasc pe Niu Yufu. Poftii s luai

loc n bibliotec, domnule.


Trecnd pe sub un portal cu tigri sculptai la baz, i
printr-o curte pavat cu crmizi lustruite, ei au ajuns
ntr-o ncpere n mijlocul creia atrna o mare placard
cu inscripia Sala Contemplrii", scris de comisarul pentru sare Xun Mei, cu caractere poleite. Ea mai era flancat de un cuplet tot n caligrafie poleit :
270

E bine s-nvei carte,


Dar i s ari pmntul;
S faci doar bine-n lume este un ideal.
E greU s faci avere
i-i greu s o pstrezi ;
Dar dac tii ce-i rul, treci i-un nprasnic val !
n

centru

atrna

pictur,

iar

pe

birou

era

un

bloc

mare de jad nelefuit. Se mai aflau dousprezece scaune


de palisandru i. n stnga o oglind uria de ase picioare nlime. Ei au trecut n spatele oglinzii i de-acolo,
printr-o u, dubl, ntr-o curte aternut cu prundi, de
unde au continuat s mearg de-a lungul unui coridor
cu grilajuri purpurii mrginind lacul, pn la o sal cu
trei

camere

mprite

de

paravane

din

bambus.

Acolo

erau de serviciu doi servitori tineri, care atunci cnd i-au


vzut, au ridicat paravanul i i-a invitat nuntru. Mobila
de aici era toat de lemn nanmu

ct se poate de bine

lustruit, i pe un rulou alb din mijlocul slii era scris


cu caractere negre : Cultiv Flori i Compune Poezie".
Aeznclu-se, ei au but ceai pn cnd gazda ltir, Wan
Xuezhai, a venit nuntru purtnd o plrie de crturar,
rob de mtase galben i nclminte stacojie. Avea n
mn un evantai poleit. Wan s-a nclinat ctre Niu Yufu
care l-a chemat pe Niu Pu n fa :
. Acesta este nepotul meu, a spus el. Vino i adu-i
omagiile acestui domn. Apoi s-au aezat, Niu Pu ocupnd
locul cel' mai umil.

Ce te-a reinut aa mult vreme n Nanjing, prie-

tene ? a ntrebat Wan.

Necazul este c snt mult prea bine cunoscut, a

rspuns

Niu

Yufu.-ndat

ce

m-a

instalat

Templul

Favorii Imperiale din Nanjing, mulimea s-a pornit s


1

O specie de cedru parfumat din sudul Chinei.

271

vin cu hrtie, evantaie, i albume, toi dorind s le caligrafiei ceva sau s le scriu poeme. Ba am venit i oameni crora li se dduser subiecte i rime pentru poeme,,
cerndu-mi

sfatul.

Nu

mi-a

rmas

nici

clip

pentru

mine nsumi. Mai apoi, toemai entl m-am debarasat de


ei, cel de-al doilea fiu al ducelui Xiu a aflat ntr-un fel
sau altul de sosirea mea i a trimis un grup de slujitori
dup altul invitndu-m la el. Cum ajutoarele lui aparineau toate rangului al cincilea de demnitari ai grzii imperiale i ei au venit la mine de cteva ori, a trebuit s
m duc i s stau la el cteva zile. El nici nu voia s aud
de plecarea mea. Numai atunci cnd i-am spus c dumneavoastr avei nevoie urgent de prezena mea, doar
atunci am izbutit s plec. Fiul ducelui este i' el un admirator

al

poeziilor

dumneavoastr,

pe

care

chiar

Ie-a

adnotat. Spunnd aceasta el a scos clin mneca sa dou


volume de poezii pe care i le-a oferit lui Wan Xuezhai.

Nu

i-am

ntlnit

nepotul

pn

acum,

zis

Wan.

Ce vrst are i care i este numele literar ?


Niu

Pu,

fiind

prea

zpcit

scoat

un

euvnt,

Niu

Yufu, a rspuns pentru el :

Are doar douzeci de ani i este nc prea tnr

pentru un nume literar.


Wan

Xuezhai

era

pe

punctul

de

citi

poeziile,

cnd!

un servitor a nit aiuntru.

venit

doctorul

Song.

Wan Xuezhai s-a ridicat.

S-ar cuveni s v in campanie, a zis el, dar cea

de a aptea mea concubin este bolnav i i-a'm cerut


doctorului s o consulte. Trebuie s m duc s discut cazul cu el, aa c, fiind tocmai timpul, v rog s m scuzai. Simii-v., ca acas, luai masa i v rog s rmnei
pn desear., Spunnd acestea i-a lsat i. a plecat.
Servitorii au adus patru feluri de rcituri i dou rn~
duri de boluri i beioare i au aezat o mas pentru
prnz.
272

Abia

s-au

apucat

ntind

masa,

zis

Niu

Yufu.

Mai avem ceva timp pn ce mncarea s fie gata. Hai s


aruncata o privire prin jur. Se gsesc pe aici cteva case
plcute pe care e pcat s nu le vezi.
El l-a condus pe Niu Pu peste un pod i de-a lungul
lacului. n deprtare se puteau zri. o mulime de pavilioane, unele semee, altele scunde. Crarea mrginit de
slcii de lng lac era aa de ngust, nct Niu-Yufu a
trebuit, n timp ce mergea, s-i ntoarc capul ca s-l
ntrebe pe Niu Pu :

De

ce

nu

i-ai

rspuns

gazdei

noastre

cnd

i-a

vorbit mai adineaurea ?


Uitndu-se la faa lui Niu Yufu, Niu Pu a pit n gol
i a czut n lac. Niu Yufu s-a grbit s-l salveze i din
fericire s-a nimerit s fie acolo o salcie pletoas, astfel c
a fost n stare s l trag afar. nclmintea i ciorapii
tnrului erau leoarc, iar jumtate din rob i se udase
i ea! Niu Yufu era foarte suprat.

E evident c nu tii s te pori n public ! a spus el

aspru. Apoi i-a chemat servitorul s-i aduc o rob din


boceeau sa, pentru ca Niu Pu s se schimbe, dup care
l-a trimis la templu.
Capitolele XXIIIXXIV
Niu

Pu,

sub

numele

de

mprumut

al

poetului

Niu

Buyi, s-a dus n Andong i a fost tratat cu consideraie


de magistratul Dong. n Andong, s-a cstorit! cu fiica a
patra a negustorului Huang, rmnnd n casa acestuia.
Fiind

promovat,

magistratul

Dong

Ying

solicitat

n-

locuitorului su, magistratul Xiang, s-l sprijine pe poet,


-apoi s-a ntors n capital i i-a spus demnitarului Feng
273

Zhuan

unde

se

afla

Niu

Buyi.

Demnitarul

Feng

n-

tiinat-o pe soia lui Niu Buyi, care a pornit imediat pe


urmele

btrnului

ei

so

boem,.

Dar

faa

unui

tnr

brbat care se recomanda Niu Buyi, femeia a neles c


soul ei ar fi fost ucis i jefuit i' s-a plns autoritilor,
n cadrul investigaiilor complicate care au urmat, a fost
nvinuit

de

prtinire

nsui

noul

magistrat

din

Andong,

ns a intervenit Bao Wenqing, actor i director de trup,


care a pledat pentru integritatea moral a magistratului
Xiang,

iar

cazul

fost

nchis.

Urmnd

traiectoria

vieii

actorului Bao Wenqing, se prezint Nanjingul acelor timppuri : Nanjingul a fost capitala primului mprat al dinastiei Ming. Zidul interior al cetii a fost prevzut cu
treisprezece pori, iar cel exterior cu optsprezece. Cu o
circumferi

de

patruzeci

de

li,

oraul

are

cteva

zeci

de, osele i mai multe sute de strzi i ulie, nesate de


oameni i mpodobite din loc n loc cu, pavilioane colorate.

Rul

Qinhuai,

care

strbate

oraul

de

la

est

la

vest, msoar zece li, iar cnd.apa este mare, brci pictate,
cu

muzicieni

noaptea.

i
ora

actori,
i

pe

trec

munii

ambele
din

sensuri,

afara

lui

ziua

se

ridic

mnstiri i temple cu olane verzi, i purpurii. n vechime,


oraul avea patru sute optzeci de temple, dar n zilele
noastre numrul acestora trebuie s fie de cel puin patru
mii opt sute! n ora exist ase sau apte sute de taverne, mari i mici, i peste o mie de ceainrii. Indiferent n ce parte a oraului ar merge cltorul, nu se
poate s nu ntlneasc mcar un lampion pe care scrie

c se poate opri s bea .un ceai ; n ceainrie se gsesc


oricn'd

flori

proaspete

ap

curat

fiart.

Iar

toate

ceainriile snt ticsite de oameni. Seara, mii de lampioane


strlucitoare atrn n faa localelor de chef pe ambele
pri, ale strzilor mari, luminndu-le ca ziua, nct trectorii nu au nevoie s aprind propriile lampioane. Tr->
ziu n noapte, cnd luna se ridic, brci din care se
274

revars melodii delicate alunec pe apa rului, ncntnd


oamenii. Fetele care slujesc n casele aflate de-a lungul
malurilor

rului

Qinhuai,

mbrcate

rochii

vaporoase

i purtnd n pr flori de iasomie, deschid ferestrele i trec


dincolo de balustrade, ascultnd n linite. De aceea, cnd
gongurile anun

nceperea

operelor

pe brcile i

cor-

bioarele feeric luminate, ferestrele snt larg deschise pe


ambele maluri ale rului, iar mireasma ambrei i lemnului
de santal arse n locuine iese n noapte, se prelinge printre razele lunii i se las ca o cea peste apa rului,
preschimbndu-l n paradis. Cntreele de la celei aisprezece cartiere de curtezane din ora mbie cltorii, mbrcate n costumele lor atrgtoare, noi. n felul acesta,
zilele i nopile Nanjingului snt marcate de o srbtoare
perpetu".
Capitolul XXV
Bao

Wenqing

era

cutare,

prin

nordul

oraului,

de

biei pentru trupa sa de oper cnd, pe la jumtatea


urcuului pe panta spre Turnul Tobei, a ntlnit un om
purtnd

plrie

veche

de

fetru,

o-rob

zdrenuit

de

mtase neagr i pantofi roii ponosi-i.. Barba lui crunt,


nspicat cu multe fire albe, l fcea s arate de peste
aizeci de ani ducea o scripc stricat, pe care era lipit o hrtie alb, cu urmtoarea inscripie : De reparat
instrumente muzicale".
Bao i-a ieit n cale, cu minile apropiate n semn "de
salut.
Poi repara instrumente, unchiule ? a ntrebat el.

Pot.

Atunci e vreo suprare dac te invit s m nso-

eti n ceainria aceea ?


275

Intrnd n ceainrie, s-au aezat i au comandat ceai..

A putea s-i cunosc numele, unchiule ? a ntre-

bat Bao.
M cheam Ni.
Unde locuieti ?
Destul de departe de aici, la Trei Arcuri.

zici

repari

instrumente

muzicale,

domnule

Ni ? Luta i chitara cu trei coarde le poi repara ?


Da.

Numele

meu

este Bao.

Locuiesc

la

Poarta

Sui

Si

i m ocup cu teatrul. Am nite instrumente acas ntr-o


stare foarte proast i) a prefera s mi le repari tu. Nu.
tiu, totui, dac e cazul s te deranjez venind la mine s
le repari, ori dimpotriv s i le trimit acas la tine.
De cte instrumente e vorba ?

S zicem apte sau opt.

apte sau opt ar fi greu de crat; ar fi mai bine s

vin eu la tine. N-o s-mi ia mai mult de dou zile s le


repar, i i voi cere numai masa de prnz. Seara-m voi
duce acas.

Cum nu se poate mai bine, a zis Bao. Dar sper s

nu te. superi dac nu te putem ospta prea bine. Cnd.


te pot deranja s vii ?
Mine snt ocupat. Voi veni poimine.
La

sfritul

acestei

nelegeri,

un

vntor

ambulant

n-

crcat cu plcinte a trecut prin faa uii. Bao a cumprat


un jin i le-a mprit cu Ni, dup care i-a luat rmas
bun.

Te

atept

atunci

poimine

diminea,

unchiule,

zis el.
Ni a aprobat, i fiecare i-a urmat calea. ntorendu-se
acas, Bao i-a cerut soiei ca toate instrumentele s fie
curate i duse n camera de zi.
In dimineaa n care Ni a sosit, dup ce i s-a oferit ceai
i prjituri, s-a apucat de repararea instrumentelor. Dup
ctva timp, doi biei care se aflau n cas pentru a-i Sn276

va rolurile, au adus un prnz de legume pe care Bao


l-a mprit cu unehiaul. Dup amiaz, Bao a ieit n
ora. La ntoarcere, i-a spus .btrnului :

Te-am tratat foarte srccios, unchiule, dndu-i un

asemenea prnz umil. A fost ct se poate de, nepoliticos.


Hai s mergem acum la un restaurant. Ar fi mai bine s
lai celelalte instrumente pe mine.

Nu s-ar cuveni s te supun la un aa mare deranj,

-a zis Ni.
Au plecat amndoi, au gsit o mas curat, linitit i
s-au aezat.
Osptarul a venit i i-a ntrebat dac mai urma s mai
vin i ali musafiri.
Niciunul, a zis Ni. Ce avei ?
Enumernd

articolele

bifate

prin

ndoirea

degetelor

sale, chelnerul spuse :

Pulp, ra, pete galben n sos, pete mandarin n

vin,

grtar

mixt,

pui,

burt

de

vac,

porc

prjit,

porc

prjit in stil nordic, carne de porc felii, perioare, scrumbie, cap fier de pete i rcituri de porc.
. Nu trebuie s m tratezi ca pe un musafir, i-a spus
Ni lui Bao. Hai s luata un simplu fel rece.
ns Bao nici nu a vrut s aud. El a comandat nti o
porie de ra ca s mearg la butura tare, apoi carne de
porc prjit felii, i orez. Osptarul a disprut cu comanda
n buctrie, reaprnd imediat cu o porie de ra i dou
oale cu butur.
Bao s-a ridicat pentru a-i turna lui Ni, apoi s-a aezat

s bea.

Ari ca un om care a studiat, unchiule, a zis el.

De ce i iroseti timpul reparnd instrumente ?

Povestea mea este trist, a rspuns Ni, cu un -of-

tat. Am trecut examenul judeean la douzeci de ani


.snt treizeci i apte de ani de atunci. ns *din nenorocire,
nvtura de carte nu-mi lsa timp pentru nici o alt
munc, aa nct am devenit cu fiecare zi mai srac, i
277

fiindc aveam multe guri de hrnit, a trebuit s m apuc


de aceast treab. Nu era nimic altceva ce puteam face.

Aadar tu eti de fapt un crturar ! a exclamat

Bao. M-am purtat foarte neglijent. , Pot s te ntreb ci


fii ai, i dac soia ta este sntoas.?

Soia

mi

este

nc

via.

Avem

ase

fii,

dar

mi-e greu s-mi amintesc de ei.


Ce vrei s spui ?
La aceste cuvinte pe Ni l-au podidit lacrimile. Bao i-a
umplut din nou paharul.
Dac ai vreun necaz, unchiule, a spus el, nu-i fie
fric s-mi vorbeti. Eu pot s te ajut.

Mai bine n-o fac. Dac i voi povesti, vei rde de

mine.

Am eu vreun drept s ndrznesc s te iau n rs ?

Poi vorbi deschis, unchiule.

Bine,

afl c aveam ase fii, dintre care unul

murit; iar acum numai cel mai mic a rmas acas. Ceilali patru... Ajuns aici cu povestirea, btrnul a fost din
nou copleit.
Ce li s-a ntmplat celorlali patru ?

Eti dintre cei buni, a zis Ni la insistenele lui. Nu

mai cred c vei rde de mine. Iat care este adevrul :


neavnd din ce tri, mi-am vndut cei patru fii unor oameni din provincii ndeprtate.
La auzul acestora, Bao nu i-a putut reine lacrimile.
T~

Ce pcat! a strigat el.


Dar

asta

nu

totul!

continuat

btrnul,

nc

plngnd. Nu snit n stare s-l pstrez nici mcar pe fiul


cel mic. Trebuie s-l vnd i pe el.

Cum putei suporta, unchiule, tu i mama copilului

tu, s v desprii de el ?
r Nu avem nici dup ce bea ap acas. De-l inem,
va muri n cas dei foame mpreun cu noi. Mai bine
s-i dau o ans s triasc.
' 278

Bao Wenqing a simit o mare tristee pentru btrn.


Am s-i fac o propunere, a spus el dup un timp.

Dar nu tiu. cum s i-o spun, unchiule.


.

Dac

Bao

era

gata

ai
s

ceva

de

vorbeasc,

spus,
dar

ceva

nu

te

sfii.

l-a

reinut

din

nou.
Mai bine nu, a declarat el. S-ar putea s te jignesc.

Ctui de puin. Zicnd ce crezi, eu nu voi avea de

ce s.m simt jignit.


Dac-i aa, ndrznesc s-i dau o sugestie.
Haide, d-i drumul.
Dac trebuie, unchiule, s-i vinzi
i

nc

ntr-o

provincie'

ndeprtat,

fiul cel
cum

ai

mai mic,
fcut-o

cu

ceilali, l vei pierde pentru totdeauna clin. ochi. n ce m


privete, am trecut de patruzeci de ani i. am o singur
fiic n-am avut norocul unui fiu. Dac nu-mi dispreuieti umila mea profesie, ci mi permii s-i adopt flcul, am s-i druiesc douzeci de argini, i am s-l
cresc ct am s pot de bine. La srbtori te va vizita, iar
dac soarta i va surde ntre timp 'se va putea rentoarce
la tine. Ce ai de zis ?
Dac vrei s faci' asta, a exclamat Ni, nseamn, c
steaua norocoas a biatului meu se nal pe cer. Sigur
c snt de acord. ns daca l adopi i i iei astfel asupra-i i necazul de a-l crete, eu nu voi primi nici un ban
de la tine.

O, nu, a protestat, Bao. i voi trimite sigur, dou-

zeci de argini.

Au terminat masa i Bao a achitat nota. Era aproape


ntuneric cnd au prsit restaurantul. Ni s-a dus acas,
iar Bao s-a ntors s-i povesteasc soiei sale ce aranjase.
Ea s-a artat foarte ncntat de propunere.
279

dimineaa

urmtoare,

cnd

Ni

sosit

soiei

ce

am

s-i

reia

lu-

ieri,

s-a

crul, i-a spus-lui Bao :

Cnd

i-am

povestit

discutat

artat i ea foarte mulumit. Rmnea numai s) ne dai


dezlegare i eu voi alege o zi norocoas s-l aduc pe fiul
meu aici.
Bao a fost ncntat, l clin acea clip s-au adresat unul
altuia ca rude.
Cfceva zile mai trziu, familia Bao i-a invitat pe Ni i
pe fiul lui la un osp, pentru ca redactarea contractului
de adopiune s fie fcut cu martori : vecinul lor din
dreapta, Zhang, pnzarul, i vecinul lor din stnga, Wang,
bcanul. Cnd toi s-au strns, contractul a fost alctuit
astfel :
Ni

Shuangfeng,

din

propria

voin

cu

consim-

mntul soiei sale, i-a dat pe cel de-al aselea fiu, Ni


Tingxi, n Vrst de aisprezece ani, lui Bao Wenqing, ca
fiu adoptiv, pentru c Ni Shuangfeng nu-l putea ntreine.
Numele biatului va fi schimbat n Bao Tingxsi. Datoria
lui Bao Wenqing va fi s-l creasc i s-i gseasc o soie,
iar el, ca urma al familiei Bao, va lua parte la sacrificiile
strmoilor. Ambele pri au czut de acord cu aceasta.
Dac biatului i se va ntmpla vreun accident, ambele
pri /se vor nclina n faa" voinei Cerurilor. Acest contract a fost nscris ca o mrturie i trebuie pstrat pentru
totdeauna.
Prima
al

zi

celei

aisprezecelea

de
an

a
al

zecea

luni,

perioadei

din
Jia

Qing".

Dup semnarea acestui document de ctre Ni i cei doi


martori, Bao Wenqing a scos douzeci de argini i i-a
1

Anul 1537.

280

dat

lui

Ni,

mulumindu-le

apoi

tuturor.

De

atunci,

un

tnr

cele

dou familii s-au vizitat constant.


Ni

Tingxi,

devenind

Bao

Tingxi,

era

foarte

inteligent. Fiind dintr-o familie bun, Bao nu a vrut s-l


instruiasc pentru scen, ci l-a pus s nvee doi ani,
nainte de a-i da de lucru. Cnd biatul avea optsprezece
ani,

btrnul

Ni

murit.

Bao

Wenqing

contribuit

cu

cteva zeci de Hang de argint la nmormntarea lui i s-a


dus1 de mai multe ori s-T jeleasc lng sicriu, cerndu-i
fiului adoptiv s respecte un doliu sever i s nsoeasc
sicriul la mormnt.
Treptat,.

Tingxi

s-a

dovedit

foarte

folositor.

Totui,

pentru mama sa vitreg continua s rmn doar un. fiu


adoptiv pe care nu-l putea.iubi ca pe fiica i ginerele ei ;
n schimb Bao Wanqing l iubea chiar mai mult dect.
pe propriul su fiu, tiind c aparinuse, unei familii respectabile. Biatul l nsoea pretutindeaii, ori de ete ori
mergea n ceainrii, hanuri ori n cltoriile de afaceri ;
ba i permitea s ctige de. pe urma comisioanelor i
s-ri cumpere haine noi, bonete, pantofi i osete. Se
gndea, de asemenea, s-i gseasc o soie.
ntr-o
Bao

diminea,
Tingxi,

un

cnd
om

era

gata

clare

pe

s
un

plece

ora

cu

mgar

s-o

oprit

la

poarta lor, a desclecat i a intrat. Bao Wenqing l-a recunoscut imediat pe Shao - un administrator al mandarinului Du din judeul Tianchang.
Cnd ai sosit la noi, domnule Shao ? a ntrebat e.

"Am

trecut

rul,

special

s.

te

vd,

domnule

Bao!

Bao i-a fcut o plecciune i i-a cerut fiului su s


fac la fel, apoi l-a invitat pe Shao si se aeze i i-a
adus ap s se spele i ceai s bea.

Dac mi aduc bine aminte, a spus Bao n timp ce

administratorul i sorbea
281

ceaiul, btrna . doamn din

familia voastr va mplini anul acesta, aptezeci. Nu ai


venit s comanzi opere ? O duce bine stpnul vostru ?

Ai mers direct la int ! a P'S Shao. Stpnul mi-a

spus s comand douzeci de piese. Ai q trup a ta proprie, domnule Bao ? Dac o ai, v vom ruga s venii
la noi.
Am

trup

mica,

dar

vom

fi

foarte

bucuroi

s-

fa-

cem tot ce ne st n puteri. Cnd avei1 nevoie de noi ?


-----La sfritul acestei luni. Cerndu-i nsoitorului
su s aduc bagajele i s plece cu mgarul, Shao a
scos

un

pachet

cu

argint

din

nvelitoarea

lui

l-a

nmnat lui Bao.

Iat pentru nceput cincizeci de Hang de argint,

domnule Bao, a zis el. Vei cpta restul cnd vei sosi cu
trupa.
Bao

Wenqing

pregtit

un

osp

belug,

petrecnd

primit

banii

eu

mncruri

cu

administratorul

seara

bogate

aceea

butur

din

pn

aproape

de

miezul nopii. A doua zi, Shao al ieit la cumprturi, i


dup

ce

s-a

aprovizionat

pentru

vreo

cinci

zile,

n-

chiriat o barc i s-a ntors la ai si. Bao i-a fcut bagajele, i, nsoit de Bao Tingxi i trupa sa, s-a prezentat

la

casa

Excelenei

Sale

Du

din

judeul

Tianchang.

Au rmas acolo mai mult de patruzeci de zile, alegndu-se cu aproape dou sute de Hang de argint. La ntoarcere, ct a inut drumul, tatl i fiul nu mai conteneau cu laudele la adresa familiei Du i a stpnei btrne care druise n plus fiecrui actor tnr i erau

peste o duzin cte) o jachet vtuit, o pereche de


pantofi i osete. Cnd prinii bieilor au aflat, s-au bucurat i ei foarte mult i i-au mulumit lui Bao Wenqing, care reluase acum spectacolele n Nanjing.
282

ntr-o

zi,

s-au

dus

la

Shanghai

pentru

reprezentaie

de noapte. Abia n zori, cnd s-a sfrsit opera i actorii


au plecat cu recuzita, Bao i; fiul su au trecut pe la o
baie public i s-au mbiat, au servit nite ceai i prjituri, lund-o apoi ncet spre cas.

N-are nici un rost s intrm a spus Bao cnd

au ajuns la poarta lor. Un om de la Podul Interior a


comandat

piese

pentru

mine

putem

merge

lum

plata acum.
Urmat

de

fiul

su,

ajuns

la

Captul

Fundturii.

Acolo au vzut naintnd spre ei o umbrel galben, patru gardieni cu bonete n rou i negru, un baldachin i
o

lectic.

district

nelegnd

trecea

pe

un

acel

demnitar

drum,

tatl

nalt
i

fiul

dintr-un
s-au

alt

retras

lng zid spre a privi i lsa cale liber umbrelei i gardienilor. Cnd baldachinul a ajuns n dreptul lor, au citit

pe

el

ceta

nc

Dnd

cu

Prefectul

din

Anqing".

Bao

baldachinul,

cnd

convoiul

ochii

ele

el,

demnitarul

din

Wenqing
ajuns

scaun

cer-

lng
a

el.

tresrit;

i cnd la rndul su Bao s-a ntors s se uite la demnitar, l-a recunoscut pe Excelena Sa domnul Xiang, fostul
magistrat
deprtat

din
bine

Andong,
lectica

care

cu

fusese

demnitarul,

promovat.
i

unul

din

Nu

s-a

mesa-

gerii lui mbrcai n negru s-a repezit la Boa Wenqing.

nlimea

Sa

ntreab

dac

tu

eti

domnul

Bao

a zis.el.

Da,

Andong ?

eu

snt.

Stpnul
,.,.".

tu

fost

promovat

din

'

Da.

rului,

nlimea
familiei

Sa

st

Zhang,

acum

lng

coala

casa

de

pe

malul

de examinare.

Te

invit s-i faci o vizit.


Acestea fiind zise, a nit napoi s1 prind din urm
baldachinul.
233

Bao

intrat

cu

fiul

su

ntr-o

bcnie

de

ling

coala de examinare, cumprnd de acolo o carte de vizit pe care a scris : Servitorul tu Bao Wenqing, i
aduce omagiile sale". Ajuni la casa lui Zhang, au aflat
c( domnul Xiang se ntorsese deja, aa c Bao i-a dat
cartea de vizit portarului.

Fii

bun,

transmite-i

nlimii

Sale,

spus

el,

i-a

zis

Bao Wenqing ateapt s fie primit.


Portarul

luat

cartea

de

vizit

. Ateapt aici !
Bao i fiul su au stat o bucat de vreme pe o banc,
pn ce s-a ivit un biat din cas.

Portar!

strigat

el.,

nlimea

Sa

ntreab

dac

un anume domn Bao Wenqing a venit sau nu ?


.

venit,

iat

cartea,

lui

de

vizit,

zis

paznicul

i s-a grbit s i-o prezinte.


Atunci s-a auzit cineva, strignd :
: Condu-l imediat nuntru !
Bao

i-a

spus

fiului

su

s-T

atepte

afar,

iar

el

l-a

nsoit pe portar., Cnd a intrat n cas, prefectul Xiang


i-a venit n ntmpinare, mbrcat n haine civile i eu o
bonet de voal.

ei

Aadar
cu

un

iat-l

zmbet

pe
Cnd

vechiul
Bao

meu

prieten

ngenuncheat

rostit-

respectuos,

el !-a prins cu amndou minile i'l-a ridicat.

Dac vei insista tot timpul cu o asemenea politee,

prietene, a spus el, n-am s'm simt deloc la largul meu.


El i-a cerut apoi s- ia loc, dar Bao, numai dup nc

>o plecciune, s-a aezat pe scaunul cel mai jos ; Prefectul


l-a urmat.

Au trecut mai multe zeci de ani de cnd ne-^am des-

prit,

ta s-a albit.
284

spus

demnitarul.

Eu

am

mbtrnit,

iar

barba

Bao s-a ridicat n picioare.

N-am

tiut

de

promovarea

dumneavoastr,

Exce-

len, nici mcar nu v-am felicitat nc.

Te

fost,

rog,

aeaz-te,

spus

devenit

mai

prefectul.
nti

am

s-i

Dup

magistrat

doi

la

povestesc

ani

cum

Andong,

subprefectur,

apoi

a
am

sub-

prefect n Sichuan, i abia anul acesta am fost naintat n


aceast funcie. Ce ai fcut acas de cnd maestrul Chui
a murit ?

Fiind de profesie actor, cnd m-am napoiat acas,

neavnd

altceva

de

fcut,

mi-am

ctigat

existena

in-

struind o mic trup.


Cine er tnrul care te nsoea ?

Fiul

meu.

L-am

lsat

la

poart,

nendrznind

s-]

aduc nuntru.

Cum asta ? a exclamat prefectul Xiang, i a trimis

un om s-l invite pe tnrul Bao n cas. Cnd acesta! a


intrat,

tatl

i-a

cerut

fac

plecciune

faa

pre-

fectului, care a protestat ridicndu-l.


Ce vrst ai ? l-a ntrebat.
-..... Am aptesprezece, Excelen a rspuns Tingxi.

Arat ca un fiu de aristocrat, a remarcat prefec-

tul, i l-a poftit s se aeze lng tatl lui. i va moteni fiul profesia, Wehqing ? a ntrebat el.

Nu,

nu

l-am

instruit

pentru

scen.

Dup

doi

ani

de nvtur, este n prezent contabilul nostru.

bucur

asta,

zis

prefectul

Xiang.

timpul

s fac nite vizite mai marilor mei. Dar nu plecai, r-

mnei la noi pentru prnz. La ntoarcere voi avea mai


multe de vorbit cu voi.
i-a schimbat apoi hainele i a fost dus n lectica sa.
ntre timp, Bao Wenqing i fiul su au trecut pe la
locuinele servitorilor s vad o veche cunotin de-a
285

lui

Bao,

btrnul

Wang,

administratorul

care

avea

grij poarta interioar. Dup plecciunile cuvenite dintre


ei, Bao Wenqing i-a ndemnat fiul s-l salute i el pe
Wang. Fiul administratorului avea deja peste treizeci de
ani i i crescuse musta. Btrmul era aa de cucerit de
Bao Tingxi, c i-a druit o pung roie de mtase, brodat, cu a aurie, coninnd i un ban de argint. Tingxi
i-ja

mulumit

Prefectul

apoi

s-au

s-a

napoiat

Xiang

tot

ntreinut
trziu

pn

la

dup

prnz.
amiaza

aceea. Dup ce i-a schimbat hainele oficiale, i-a invitat


pe Bao Wenqing i pe fiul lui n aceeai camer ca mai
nainte.

Mine

trebuie

ntorc

la

Yamenul

meu,

spus el, aa c nu voi avea timp s discutm pe ndelete, cum a fi dorit.


El

poruncit

servitorului

aduc

din

camera

sa

un pachet cu argint, pe care i l-a dat lui Bao.

Iat aici pentru tine douzeci de Hang de -argint,

a spus el. Dup plecarea mea, du-te acas i f pregtiri s-i lai trupa n seama cuiva, aa nct ntr-o s'ptmn sau dou s poi veni tu cu fiul tu la Yamen la
mine. Am nc multe s-i spun.
Bao a luat argintul i i-a mulumit prefectului.

n mai

puin de dou sptmni vom sosi s v

prezentm omagiile noastre, a zis el. Dup ce au fost


osptai

de

prefectul

Xiang,

tatl

fiul

s-au

ntors

acas s se culce.
n

dimineaa

urmtoare,

Bao

revenit

asiste

la

plecarea

prefectului

Xiang,

dup

care,

la

napoierea

acas, a hotrt mpreun cu soia sa s lase trupa n


grija

cumnatului

su,

domnul

Kuei,

meditatorului

Jin Sifu. Apoi a fcut toate pregtirile necesare cl286

toriei,

cumprnd panglici, spun i alte specialiti din

Nanjing pentru funcionarii de la Yamen.


Cteva zile mai trziu, au plecat cu) o barc. Cnd au
ajuns la Chizhou, doi cltori noi s-au mbai'eat i s-au
instalat n cabina lui Bao i a fiului su ; n timpul conversaiei, Bao a menionat c mergea la prefectul Xiang.
Atunci

cei

fectura

doi

Anqing,

oameni,
au

oare

nceput

erau

se

funcionari
poarte

din

pre-

linguitor

cu

el, tratndu-l pe el i pe fiul lui cu butur i carne tot


drumul.
ntr-o

noapte,

cnd

ceilali

cltori

erau

adormii,

Xiang

aprobarea

cei doi funcionari i-au optit lui Bao :

Dac

poi

obine

de

la

prefectul

unei petiii, i vom da dou sute de Hang de argint.


Dac reueti s-l faci pe prefect s resping un alt caz
naintat de jude, vei cpta ide la noi alte trei sute. Te
implorm, domnule Bao, pune un cuvnt bun pentru noi.

Nu vreau s v nel, domnilor, a spus'* Bao. Nu

snt

dect

un

actor

btrn,

un

om

dintr-o

clas

umil.

Prefectul a catadicsit s trimit! dup mine, dar cum a


putea eu s ndrznesc s aduc vorba despre asemenea
chestiuni ?

Crezi c minim, domnule Bao ? au ntrebat func-

ionarii. Consimte numai s pledezi pentru noii i-i vom


plti n avans cinci sute de Hang, ndat ce vom debarca.
Bao Wenqing a fs :

Chiar

prefectul

mi-a

oferit

odat,

Andong,

cinci sute de argini. Dac a ine aa mult la bani, nu

l-a fi refuzat cum am fcut-o. Dar eu am preferat s


nu-i accept. tiu c snt destinat s rmn srac i s
triesc din sudoarea frunii mele. Cum a putea lua aceti
bani fr tirea prefectului ? In afar de asta, un om
care are dreptatea de partea sa, nu ncearc niciodat
s-i mituiasc pe alii cu cteva sute de argini, iar
287

dac

rugmnitea

pentru

cealalt

mea

va

parte.

avea

trecere,

plus,

va

aceasta

mi

fi

necinstit

va

ncrca

socotelile n viaa viitoare. Nu ndrznesc s fac un asemenea lucru, i sper c i dumneavoastr, domnilor, vei
renuna la un asemenea! gnd. tii ce spune proverbul :
Yamenul
serviciul

este

locul

prefectului,

potrivit
nu

faptelor

trebuie

s-i

bune".

ptai

Fiind

reputaia

nici s v riscai averea i viaa.


Aceste

vorbe

le-a

strecurat

funcionarilor

fiori

pn

in mduva oaselor i pe dat au schimbat subiectul ca


s-i ascund neplcerea.
n

dimineaa

urmtoare,

Bao

fiul

su

au

ajuns

Anqing i i-au prezentat cartea de vizit la poarta casei prefectului. Prefectul Xianig a poruncit s le fie duse
bagajele n bibliotec i acolo s fie instalai. n fiecare
zi, Bao i fiul u mneau la aceeai mas cu rudele prefectului, crora el le druise mtsuri i pnzeturi s-i
fac lenjerie i haine noi.
ntr-o

zi,

prefectul

Xiang

edea

cu

Bao

Wenqing

bibliotec, iar primul a ntrebat :


Fiul tu este logodit ?
Nu mi-a dat mna s-o fac nc.

Am

propunere,

dar

mi-e

team

nu

te

jig-

nesc. Dac eti totui de acord, mi va face mare plcere.

Cum a ndrzni s nu m supun poruncilor Voas-

tre ?

l tii pe Wang, administratorul meu ef. El are o

fiic foarte inteligent! i n acelai timp marea favorit


a soiei mele, care o ine pe ling sine, o piaptn ea nsi i i leag picioarele. E de vrsta fiului tu : mplinete aptesprezece anul acesta. Wangii mi servesc, fa288

milia de trei generaii, fapt pentru care i-am anulat contractul i i l-am restituit, ca s-i art c pentru mine el
ri u mai este un servitor. Am cumprat de asemenea un
post de funcionar fiului su, care peste cinci ani poate
deveni custodele nchisorii judeene. Dac n-ai nimic de
obiectat, fiul tu poate intra' n famliia Wang, ctignd
astfel un cumnat care aparine lumii oficiale. Ce zici ?

Este

prea

mare

buntate

din

partea

dumneavoas-

tr. Nici nu am cuvinte s-mi exprim/ mulumirea ! Dar


fiul meu este un biat ignorant i s-ar putea ca domnul
Wang s nu i-l doreasc cumnat.
'

Am

vorbit

deja

cu

el

s-a

artat

foarte

ncntat

de flcu. Cstoria nu te va costa nici un bnu : i


i-mne numai s scrii mine o carte de vizit i s-l vizitezi pe Wang. De toate celelalte rspund eu : di'aperii
pentru pat, aternuturi, haine, podoabe i ospee, aa ca
tinerii s fie cstorii cum se cuvine. Tot ce i cerem
e numai s fii socru !
Bao

ngenuncheat

s-i

mulumeasc,

dar

prefectul

Xiang l-a ridicat cu minile sale.'


E o nimica

toat,

ai spus el. Pe viitor

trebuie s

gsesc un mijloc mai bun s-i rspltesc buntatea.


A doua zi, cu o carte de vizit asupra sa, Bao Wenqing l-a vizitat pe btrnul Wang, care apoi i-a ntors vizita.
La

miezul

nopii,

un

funcionar

de

la

conducerea

pro-

vincial a sosit clare pe neateptate, nsoit de subprefect


ntr-o lectic. Intrnd direct n camera principal, ei au

cerut s-l vad pe prefectul Xiang. Tot Yamneul era; n


fierbere.

Nu

pare

lucru

curat!

spuneau

unii

buie s fi venit pentru a ridica sigiliul prefectului.


289

.i

alii.

Tre-

Capitolul XXVI
Cnd

auzit

un

funcionar

sosise

s-i

preia

peee-

ile, prefectul Xiang i-a convocat pe secretarii nsrcinai


cu pedepsele i finanele.

Doresc,

domnilor,

verificai

toate

documentele

din departamentele de care rspundei, a spus el. Cercetai-le cu cea mai mare atenie i avei grij s nu
trecei cu vederea nimic.
Apoi

s-a

grbit

ias

s-l

salute

pe

subprefect.

Acesta i-a artat un document, i-a optit ceva m ureche,


apoi a urcat n lectic i a plecat, lsndu-i nsoitorul
acolo. Cnd prefectul Xiang s-a napoiat n cas, rudele
i

Bao

Wenqing

s-au

ngrmdit

jurul

lui

cu

ntre-

bri.

Este

amenin

totul
nimic.

ordine,

i-a

Prefectul

din

linitit

prefectul.

Ningguo

este

Nu

ncurc-

tur, i eu am fost desemnat s-i preiau peceile.


Imediat

au

fost

pregtii

caii

prefectul

Xiang

pornit-o escortat n aceeai noapte spre Ninggno.


ntre
pentru

timp,

la

cstoria

Yamen
fiicei

s-au

btrnului

fcut
Wang

toate1
:

s-au

pregtirile
cumprat

podoabe, s-au pregtit haine, draperii de pat i aternuturi, s-au retapetat cu hrtie camerele. Acestea le-au dat
de lucru cteva zile n ir> pn la napoierea prefectului
Xiang, care a ales, pentru cstorie, a treisprezecea zi din
luna a zecea. n ziua aceea, n rpitul tobelor, cei doi
maetri de ceremonie l-au condus pe mire n Yamen ; Bao
Tingxi,

cu o floare la bonet i un al rou peste umeri,

purta o rob de satn i nclri negre cu talpa alb. n


acompaniamentul muzicii,

s-a plecat

nti

faa tatlui

su, apoi n faa socrului i soacrei sale, ntre timp ivin290

du-se

pentru

a-i

.ine

companie,

tnrul

Wang,

mbr-

cat n haine oficiale. Dup ce ceaiul s-a servit de trei


ori, ginerele a fost dus n camera miresei pentru desvrirea cstoriei, pe care nu e nevoie s-O' descriem, n
detaliu !
Devreme,

dimineaa

prezentat

omagiile

urmtoare,

prefectului

tnra

Xiang

pereche

soiei

lui,

i-a
care

le-a mai druit alte nou podoabe i nc dou costume


noi.

Ospul

durat

trei

zile,

bucurndu-se

toat

su-

flarea din Yamen. La o lun de la cstorie, tnrul Wang


a trebuit s plece n capital pentru a primi o slujb.
Bao Wenqing a dat n cinstea lui un osp de adio, dup
care Bao Tingxi i-a condus cumnatul la corabie, cltorind cu el o zi ntreag nainte de a se rentoarce acas.
De atunci nainte, viaa n Yamen a fost pentru Tingxi
odesvrit binecuvntare.
Curnd,

Anul

candidaii

nou

din

trecut,

diferite

munca

judee

s-au

fost

prezentat

reluat,

la

exame-

spus

prefec-

nul prefectural.

Trebuie

merg

examinez,

le-a

tul Xiang lui Bao Wenqing i fiului su. Dac mi iau


servitorii

ca

inspectori,

voi

da

prilejul

unor

escrocherii.

Avnd ncredere total n voi amndoi, n-ai vrea s-mi


dai O' mn de ajutor cteva zile ?
Urmnd

instruciunile

prefectului,

Bao

Wenqing

fiul' su au inspectat toate curile colii i au cercetat


fiecare
dintre

clas.

Aveau

candidai

loc

trei

gsiser

examene
nlocuitori,

la
alii

Anqing.
i

Unii

strecu-

rau lucrrile de la unul la, altul. De fapt erau capabili


de orice truc imaginabil : schimbarea de bileele, aruncarea

bucilor

de

crmid,

clipitul

comunicarea

ei. prin tot felul de semne. Cnd glutile n sup au


291

ntre

fost
i

servite,

Tingxi

mtaulzindu-se

i-a

vzut

pentru

cu

mncare.

dezgust
Sub

mpingndu-se

pretextul

tre-

buie s mearg la closet, unul dintre ei s-a furiat pe


lng peretele de pm'nt care nconjura coala, a fcut
o gaur n el i vrndu-i mna prin ea a primit un eseu
de la un complice de pe partea cealalt. Prinzndu-l asupra

faptului,

Tingxi

vrut

s-l

duc

faa

prefec-

tului Xiang, dar tatl su l-a oprit.

Fiul meu este un biat netiutor, a spus el studen-

tului,

crturar

vreme

ce

dumneavoastr,

respectabil.

Grbii-v

domnule,

acum

sntei

clasa

un

dumnea-

voastr s v scriei lucrarea.. Dac prefectul v gsete


aici, va fi jenant.
Acoperind

gaura

din

perete

cu

pmnt,

l-a

nsoit

apoi

pe candidat pn n clasa lui.


Cnd

rezultatele

examenului

au

fost

afiate,

Ji

Wei-

xiao din judeul Huaindng, a ieit primiul pe list. Tatl su: trecuse examenul militar din capital,-n acelai
an

care

prefectul

Xiang

trecuse

pe

cel

civil,

iar

acum se pregtea s preia postul de cpitan secund. La


cteva

zile

Ji

vizitat,

l-a

dup

apariia

s-i

rezultatelor,

exprime

cpitanul

mulumirile,

pe

secund
prefectul

Xiang, care l-a reinut la un osp n bibliotec, invtndu-l i pe Bao Wenqing. Ji a ocupat locul de onoare,
prefectul Xiang pe cel al gazdei, iar Bao Wenqing un loc
lateral.

Toat

lumea

din

prefectur

confirm,

remarcat

Ji, c acest examen s-a desfurai n condiiile cele mai

cinstite i nelepte.

N-am mai corectat lucrri de mult vreme, a rs-

puns

prefectul

mai

fost

Xiang.

nelciuni,

Dar

mulumit

nelor de prietenul meu Bao.


292

sigur

de

data

aceasta

supravegherii

n-au

exame-

Auzind

pentru

prima

oar

numele

lui

Bao

aflnd

mai apoi c el este un vechi actor, cpitanul a nceput


s-i nale sprncenele a mirare.

Crturarii

acestei

generaii

merg

din

ce

ce

mai

ru, a declarat prefectul Xiang. Dac le vorbeti absolvenilor

capitalei

operelor

clasice

i
i

academicienilor
continuarea

despre

tradiiilor

studierea

noastre

cele

mai bune, ei te vor numi un vizionar pedant; dac, pe


de alt parte, le vorbeti de nelegerea noului - i sporirea

vastelor

cunotine

din

vechime,

ei

te

vor

acuza

c eti un diletant. Ei nu snt credincioi nici suveranului


lor i nici prietenilor lor. n fapt, ei snt inferiori prietenului meu Bao, aici de fa ; pentru c dei el are o
profesie dispreuit, se comport constant ca un am cu
educaie aleas.
El

i-a

nfiat

cteva

din

virtuile

lui

Bao

Wenqing,

drept care respectul cpitanului secund Ji a crescut. La


sfritul ospului s-au desprit.
Trei

sau

patru

zile

mai

trziu,

cpitanul

l-a

invitat

pe Bao Wenqing la o nias la care a1 participat i fiul


su care ieise primul la examene. Acesta era un tnr
chipe.
Pot ti numele tnrului domn ? a ntrebat Bao.
Weixiao, a rspuns cpitanul.
La
mai

ntoarcea

sa

cuvinte

de

la

Yamen,

laud;

Bao

pentru

Wenqing

trsturile

avut

nu-

frumoase

ale

lui Ji Weixiao, precizndu-i un viitor strlucit.


Cteva

luni

dup

asta,

tnra

soie

lui

Tingxi

s-a

sfrit

durerile

facerii.

Bao

Wenqing

fiul

su

au

plns-o cu inimile zdrobite.

Nu v amri cu atta suprare, i-a sftuit prefec-

tul Xiang. A' fost sortit s moar. Nu trebuie s punei


atta Ia inim. Eti nc tnr, Tangxi, i promit s-i
293

gsesc o alt soie mai trziu. Dac o inei aa, plngnd,


o vei necji i mai mult pe soia mea.
Atunci

Bao

Wenqing

i-a

poruncit

fiului

su

nce-

tezie cu plnsul, dar el nsui se simea bolnav. l deranjau


nite flegme i accese de tuse, care adesea l ineau treaz
jumtate din noapte. Dorea s plece acas, dar nu-i plcea
s-i

aminteasc

de

asta

prefectului

Xiang.

Totui,

spre

norocul lui, prefectul a fost naintat n postul de ef al


zonei Tingzhang din Fujian.
Trebuie s v felicitm pentru noua slujb, domnule,
a spus Bao Wenqing. iS-ar eUveni s v nsoesc la noul
post, dar am mbtrnit i sntatea nu mi mai permite,
mi voi lua respectuos rmas bun, domnule, i am s m
ntorc la Nanjing, lsndu-l pe fiul meu s v nsoeasc.

Cltoria spre Fujian, prietene, este lung i grea,

a rspuns noul ef, iar tu eti btrn. Nici nu mi-a trecut


prin minte s-i cer s vii. Ba trebuie s-i ii i fiul
pe lng tine s te ngrijeasc. La ce mi-ar folosi mie ?
Eu trebuie s merg n capital pentru o audien la mprat i prin urmare eu am s te conduc nti pe tine,
la plecarea spre Nanjing. Las-mi aceast plcere.
A doua zi el a pecetluit o mie de argini i a chemat un
servitor s aduc pachetul n bibliotec.

Ai stat cu mine mai bine de un an, Wenqing, a

zis noul ef Xiang, i nici mcar odat nu mi-ai cerut


cea mai mic favoare. Snt i eu la fel de tare tulburat
de moartea nurorii pe. care eu i-am ales-o. Vreau s iei
cu tine acas o mie de Hang de argint, s cumperi vreo

proprietate i s-i gseti alt soie fiului tu, n aa fel


ca ultimii ani care i-au mai rmas s-i petreci fr griji.
Dac am s trec din nou prin Nanjing dup viitoarea mea
numire, vri avea o ocazie n plus s te mai vd.
Dar liao Wenqing a refuzat argintul.
294

Am alt soluie acum, a spus eful Xiang. Ca ef

al unei zone mi pot permite s cheltuiesc cu uurin o


mie de argini. Dac nu, i vei primi, m voi simi mai
mult dect jignit.
La acestea, Bao Wenqing n-a mai ndrznit s-l refuze,
ci

fcut

plecciuni,

exprimndu-i

mulumirile.

eful

Xiang a comandat pentru el o barc mare i i-a dat un


osp de adio nainte de a-l conduce. Bao, Wenqing i
fiul

su

au

ngenucheat

cu

lacrimi

ochi,,

lundu-i

rmas bun. La desprire, obrajii efului Xiang erau de


asemenea umezi.
Dup

cltorie,

revenind

Nanjing

cu

argintul

c-

ptat, tatl i fiul au povestit" despre buntatea intendentului,

ntreaga

familie

fost

copleit

de

recu-

notin. Apoi, aa bolnav cum era, Bao Wenqing a plecat


i a cumprat o cas i dou rnduri de costume pentru
scen,, pe care le-a i nchiriat la dou companii. Restul
de bani l-au cheltuit pe nevoi gospodreti.
Cteva

luni

agravat

mai
el

trziu,
czut

la

boala

lui

Bao

Wenqing

pat.

Cnd

i-a

simit

s-a

sfritul

aproape, i-a chemat soia, fiul, fiica i ginerele ling pat.

Doresc s trii n nelegere, ca o familie fericit,

le-a

vorbit

el.

pentru

este

foarte

important,

nu

ateptai pn se sfrete perioada de doliu, ca s-i gsii


lui Tingxi o soie..
Apoi

nchis

ochii

murit.

ntreaga

familie

n-

ceput s plng cu amrciune,, pregtindu-se pentru nmormntare.

Ei

au

aezat

sicriul

mijlocul

camerei

zile n ir au stat la priveghi, timp n care actori din


cele patru centre ale breslei au venit s-l jeleasc. Tingxi
a cerut unui prezictor s gseasc un loc potrivit pentru
mormnt i s aleag o zi pentru nmormntare. In acea
vreme, un om n negru s-a npustit nuntru.
295

Aici locuiete domnul Bao ? a ntrebat el.


Da, a rspuns Tingxi. De vinde eti ?
.

eful

Xiang

al

zonei

Tingzhang

din

Fujian

este

aici a replicat cellalt. Lectica sa e deja la poarta voastr.


Tingxi

i-a

schimbat

grab

hainele

de

doliu

cu

cele obinuite i a ngenuncheat dincolo de, poart, s-l


primeasc pe mandarin.
Cnd Xiang a cobort clin lectic i a vzut poarta drapat n alb, a ntrebat:
A murit tatl tu ?
Da, domnule, a rspuns Tingxi n lacrimi.
Cnd s-a sfrit ?
Se mplinesc mine patru sptmni.

ntorcndu-m

de

la

curte,

s-a

ntmplat

trec

pe aici; i acesta m-a determinat s-i fac o vizit tatlui


tu, fr s m gndesc ctui de puin c el deja nu mai
este. Condu-m la sicriu.
Pingnd,

ngenuncheat

faa

lui,

Bao

Tingxi

re-

fuzat aceast onoare. Dar, eful Xiang nici n-*a vrut s-l
asculte i a intrat n camera unde era sicriul.

Wenqing,

prietenul

meu

vechi

strigat

el.

Dup ce l-a jelit cu mare durere, a oferit un to de


tmie

i a fcut patru plecciuni. Vduva a ieit s-i

mulumeasc i ea.
ntori n camera principal, eful Xiang a ntrebat :
Cnd va fi tatl tu nmormntat ?
Pe opt ale lunii viitoare, a rspuns Tingxi.
Cine e autorul inscripiei ?

. Am consultat civa oameni, dar toi spun c alctuirea ei prezint dificulti.


Ce dificulti ? Adu-mi hrtie i o pensul.
Tingxi

adus

imediat

materialele

pentru

eful Xiang a luat pensula i a scris : Sicriul lui Bao

scris

Wenqing,

un

bun

cetean

din

dinastia

Mirig,

vrst

de cincizeci i nou de ani. Acest epitaf, a fost caligrafiat


cu respect de vechiul su prieten Xiang Ding, absolvent
cie clasa a doua al examenelor din capital, cavaler de
rangul al patrulea i eful zonei Tingzhang din Fujian".
Du-o la prvlia cu articole funebre s o monteze,
a spus el cnd a terminat de. scris. Corabia mea pleac
mine diminea, dar mai nainte- am s fac pentru nmormntare o contribuie pe care o voi trimite n aceast
sear.
Dup ce a but o ceac de ceai, s-a suit n lectica
sa, i pn la corabie a fost urmat de Tingxi, care s-a
desprit de el cu plecciuni. n aceeai sear, eful Xiang
a trimis printr-un administrator o sut de Hang de argint familiei Bao. Administratorul n-a vrut s zboveasc
nici mcar pentru un ceai, grbindu-se s se ntoarc la
corabie.
Pe

opt

ale

lunii

urmtoare,

linoliul

cu

inscripia

fost gata. n sunetele muzicii i urmat de o procesiune


purtnd embleme de hrtie, Bao Wenqing a fost condus
de clugri, preoi taoiti i bocitori la ultimul su loc de
odihn, dincolo de Poarta de Sud. Toi actorii din ora
au luat parte la nmormntare i ei au fost aa tle muli,
c au ocupati cteva zeci de mese ntr-un restaurant din
afara

Porii

de Sud. i

astfel

Bao Wenqing a

fost n-

mormntat.
ntr-o

zi,

la

mai

bine.de

[jumtate

de

an,

Jin

Cifu

le-a fcut o vizit i a cerut s vorbeasc cu vduva lui

Bao. Tingxi l-a invitat s ia un loc n hol, iar el s-a dus


s-i spun mamei sale.

Nu

v-am

vzut

de

mult

vreme,

zis ea. Ce vnt v aduce pe la noi azi ?


29?

.domnule

Jin,

adevrat,

mult

timp,

doamn.

rspuns
N-o

Jin.

ducei

Nu

prea

v-am
ru.

vizitat

ele

nchiriai,

nu-i aa, acum costumele unei alte trupe.

Celelalte

dou

trupe

dau

spectacole

numai

ora

i nici nu au prea multe angajamente, a rspuns btrma


doamn. Acesta e motivul pentru oare ne nehiriem acum
costumele

trupei

Wen

Yuan.

Jumtate

din

actori

i-au

fcut la noi ucenicia, iar acum fac turnee prin judeele


Xuyi i Tian Zhang, unde snt o mulime de oameni bogai
i nobili de ar. Pentru asta nu avem de ce ne plnge.

Dac-i aa, nseamn c familia voastr ctig mai

mult dect niciodat.


Chiar atunci a fost servit ceaiul.

Am

venit

azi

propun

pentru

Tingxi

partid,

a reluat Jin Cifu, dup ce au but ceaiul. Dac vei face


aceast cstorie, vei deveni i mai bogai.
Din ce familie e fata ?
Din

familia

Hu

de

la

Podul

Interior.

Tatl

ei

lucra

la Comisariatul pentru finane -i a mritat-o cu Wang


Sanpang, care inea Prvlia de amanetat Tihn i prosperitate" i care a murit n mai puin de un an. Fata are
numai douzeci i unu de ani i este foarte artoas
frumoas ca o pictur ! Pentru c este tnr i nu are
copii, familia ei vrea s-o mrite din nou. Wang Sanpang
i-a lsat o cas ncrcat cu lucruri : un pat mare, un pat
de var, patru cufere i patru dulapuri. Cuferele snt aa
de ndesate cu haine, c nu-i poi vr mna printre ele.
Pe lng toate astea, are dou trei brri de aur, dou .

coronie de aur pur, perle i bijuterii fr numr. Mai


snt i dou slujnice care o vor nsoi : Floare de Lotus i
Nufrul

Alb.

Tinerii

au

vrsta

corespunztoare'

face o pereche reuit. Ar fi o partid frumoas. .


298

pentru

. Mulumesc, domnule Jin ! a spus ea ncntat. Am


s-i cer ginerelui meu s se intereseze. i dac totul este
aa precum zici, te voi supra, propunndu-i s fii dumneata mijlocitorul.

Nu e deloc nevoie s se intereseze, a protestat Jin.

Dar m rog, facei cum dorii. Voi veni mai trziu dup
rspuns.
Bao Tingxi l-a condus la plecare.
n

seara

aceea,

cnd

ginerele

Kuei

s-a

ntors,

ea

i-a

povestit tot ce auzise i l-a rugat s fac cercetri n


plus, Kuei i-a cerut nite bani, pe care s-i aib de cheltuial dimineaa urmtoare ntr-o ceainrie.
A

doua

Tianfu,

zi
a

Kuei

crui

i-a

fcut

soie,

vizit

cunoscut

unui

tuturor

peitor,
ca

Shen

Shen
Picior

Mare era i ea o codoa. Kuei l-a luat pe Shen Tianfu


la o ceainrie ca s scoat de lat el tot ce tia despre
aceast partid.

Ce ! a strigat Shen Tianfu. Vrei s zici Hu Scuip

Foc ? E o poveste lung cu ea. Cumpr nti cteva prj ituri, i am s-i povestesc totul, n timp ce mnnc.
Kuei

cumprat

opt

prjituri

pe

care

le-a

mprit

cu peitorul. Apoi a ntrebat :


Ei, oare-i povestea ?

Ateapt

pn

termin

de

mncat,

zis

Shen.

Cnd a terminat prjiturile l-a ntrebat :


De ce te interesezi de ea ? Cu siguran nu se
gndete nimeni s se nsoare cu ea, ori te pomeneti
c o fi ? Femeia este cu totul insuportabil. Oricine o va

lua de nevast i va aduce scorpia n cas.


Ce vrei s spui ?

Ea

este

fiica

lui

Hu

Gt

Strmb,

care

fost-n

slujba comisarului de finane. Dup ce tatl i-a murit, a


locuit mpreun cu fratele ei : dar acesta era un soi ru,
299

un cartofor i un beiv care i-a vndut postul din Yamen.


iXiefiind deloc urt, la aptesprezece ani, a vndut-o i
pe ea, drept concubin domnului Lai de la Podul Porii
Nordice. Totui ei nu-i convenea deloc s fie concubin.
("nd oamenii i se adresau cu concubin", ea i ocra i
inea s i se spun doamn". Aflnd acestea, doamna Lai
a plmuit-o i a izgonit-o. Mai trziu, s'-a mritat cu Wang
Sanpang, care atepta s fie numit n postul de asistent
de magistrat. De aceast dat a fost o soie adevrat,
dar a mers mult prea departe. i ocra pe tmpitu' de
fiu-su mai vrstnic i pe soia Jui de trei sau patru ori
pe zi, i i inea numai n btaie pe servitori i pe roabe.
O urau cu toii ca pe-o otrav. Apoi, n-a trecut anul i
Wang Sanpang a murit. Fiul vitreg, bnuind-o c ar fi
furat toate lucrurile mai de pre ale tatului su, a intrat
n camera ei s scotoceasc, i nc urmat de toi/ servitorii i fetele din cas, care voiau n felul acesta s i-o
plteasc. Dar, ateptndu-se la aa ceva, ea ascunsese o
ntreag cutie, cu aur, perle i bijuterii n oala de noapte :
aa c zadarnic au dat ei casa cu fundul n sus. Au
cutat-o

pe

ea,

dar

n-au

putut

gsi

nici

un

bnu

asupra ei. Att i-a fost de: ajuns ca s mearg ipnd i


plngnd

direct

la

magistratul

din

Shangyuan,

unde

l-a

prt pe fiul su vitreg.


Cnd

cazul

bun

btaie

i-a
la

fost
spate

prezentat,
pentru

magistratul
fiul

cel

vitreg,

hotrt
iar

ei

o
i-a

spus :
Ai fost deja mritat de dou ori : de ce ai rmnea

vduv? Cum nu se pare c tu i fiul tu vitreg putei


tri n aceeai cas,' mai bine i-ai cere partea ta de avere
i te-ai muta. Depinde de tine dac te vei mrita din
nou ori nu.
Ea s-a mutat ntr-una din casele lui Wang, din Fundtura Roie, i se bucur de o asemenea faim c nimeni
nu ndrznete s-i treac prin fa. Toate1 astea s-au
300

ntmplat acum apte sau opt ani, ceea ce nseamn c


trebuie s aibe cel puin douzeci i cinci de ani ; dar
ea se pretinde de douzeci i unu.
E adevrat c are o mie de argini ?

Dac i-a avut, trebuie s-i fi cheltuit n aceti ani,

a rspuns Shen. Dar aurul, perlele, bijuteriile, la uni loc


cu toate mtsurile i brocardele pe oare. le are, trebuie
s valoreze cinci ori ase sute de Hang de argint. Asta
e

sigur.

Soacr-mea

va

li

mulumit,

s-a

gndit

.Kuei,

dac ea are aceti cinci ori ase su'te de argini. Iar dac
este o scorpie, cu att mai ru pentru scumpul meu cumnat". Aa c a spus :

Fiul

adoptiv

al

socrului

meu

dorete

s-o

ia

de

soie. Partida a fost propus de Jin Cifu, care i prepar


pe tinerii actori. Nu face nimic dac ea este aprig. Dac
poi aranja asta pentru noi, i vom plti bine strduina.
De ce n-am face-o ?

Nu este deloc greu, a zis Shen. M duc acas i i

spun soiei s o viziteze, i garantez c o scoatem la


capt. Dar voi va trebui s pltii peitorul.

Foarte bine, a rspuns Kuei. Trebuie s plec acum.

M ntorc mai trziu dup rspuns.


A

achitat

apoi

nota

pragul

prvliei

s-au

des-

prit.
Cnd

Shen

Tianfu

ajuns

acas

i-a

povestit

ne-

vestei sale totul, Picior Mare a cltinat din cap.

Cerule ! exclamat ea. Nici o femeie nu este' mai

greu de mulumit dect ea ! Nu-4 vrea pe oricine, ci unul

i bogat i chipe i cu titluri. Pe deasupra nu-i trebuie


nici soacr, nici socru, nici cumnai ori cumnate. Nu se
scoal niciodat nainte de amiaz i nu ridic nici un
pai; n cas. n "fiecare zi se trateaz cu doctorii de opt
bnui.de argint; nu i-ar mnca orice carne, ci pretinde
ntr-o zi ra, n urmtoarea pete, iar ntr-a treia sup
din nsturel i mldie proaspete de bambus ; n restul
301

timpului ea nu poate tri fr dulciuri cu portocale, ochi


de dragon i semine de lotus ca s nu stea o clip din
ronit. i mai place s i bea mult. n fiecare sear abia
i

ajung

trei

jumti

de

litru

de

vin

dulce

servit

cu

vrbii fripte i crevei. Cnd se aeaz n pat, cele dou


servitoare ale ei trebuie s-i maseze cu rndul picioarele
pn

aproape

de

miezul

nopii,

cnd

sfrit

vine

somnul. Ziceai c un om din teatru vrea s-o ia, dar chiar


aa, o va putea suporta cu mofturile ei ?
Toarn-i o poveste ! a sftuit-o Shen Tianfu.

Bine, a .zis Picior Mare, n-am s-i spun ce nvr-

tete el i nici c nchiriaz costume. i voi zice c el a


trecut

examenele

provinciale

i-i

ateapt

numipea

cu

fiecare zi, c familia lui ine o mare prvlie, i c au o


groaza de pmnt. E bine aa ?

Minunat!

aprobat

Dup

prnz,

Picior

Mare

Roie

ciocnit

la

Shen.

Minunat.

Aa

s-i

vor-

beti.
a

s-a

ua

dus

direct

doamnei

Wang.

Fundtura"
I-a

deschis

Floare de Lotus.
De unde eti dumneata ? a ntrebat-o ea.
Aici locuiete doamna Wang ?
Da. Cu ce treab ai venit ?
S-i propun doamnei o partid.

Te rog s iei loc. Stpna tocmai s-a sculat i nu a

terminat nc s se mbrace:

De ce s stau aici, cnd pot s intru s-o vd ?

Zicnd acestea, peitoarea a ridicat perdeaua i a pit

nuntru.
Doamna

Wang

edea

pe

marginea

patului,

legnndu-i

picioarele, iar lng ea Nufrul Alb i inea o cutie de


alun. tiind c Picior Mare este peitoare, doamna Wang
a invitat-o s se aeze i a poruncit s i se aduc ceai. A
zbovit atta cu nfuratul picioarelor, ct s-ar fi putut
302

servi trei mese, apoi i-a pieptnat prul, i-a splat faa
i s-a mbrcat att de ncet, c soarele era aproape la
asfinit cnd a terminat cu totul.

Gum te cheam ? a ntrebat ea, cnd n cele din

urm a fost gata. Ce te aduce pe la mine ?


. M cheam Shen, a rspuns Picior Mare. Am venit
s v propun o partid, ca s pot i eu bea la nunta
dumneavoastr.
De ce familie e vorba ?
i

Familia

Bao

de

pe

drumul

principal

de

ling

Poarta Shuixi. i -zic toi familia absolventului provincial


Bao. Au avere mare i in o prvlie bun. Trebuie s
fac totul milioane de iraguri de bani ghea. Domnul
Bao e de douzeci i trei de ani, nu are prini, nici frai
i nici copii. De ctva timp mi tot cere s-i gsesc o soie
bun, dar n-am putut gsi pe cineva mai potrivit dect
dumneavoastr.

Pentru

asta

mi-am

luat

ndrzneala

v vizitez, doamn.
Cine. din familie a absolvit examenele provinciale L

Chiar domnul care vrea s se nsoare. E singurul

absolvent din familie.


A luat examenele civile ori militare ?

Pe

cele

militare,

rspuns

Picior

Mare.

vezi

cum ncordeaz un arc- de o sut de jtn-uri i ridic o


greutate de trei sute de jin-uri. Este un om foarte puternic.

Afl, mtu, i-a spus doamna Wang, c eu m-am

nvrtit

lumea

cea

mai

aleas.

La

lun

dup

ce

m-am

cstorit

cu

domnul

Wang,

urmat

nunta

fiicei

lui mai mari cu un nobil de ar pe nume Sun, a crui


familie avea trei palate mari. Atunci ei au aprins o sut .
de luminri, iar ospul i distracia au fost magnifice.
n sunetele unei muzici dulci am fost ntmpinat de
303

btrna doamn Sun, care purta o bonet cu phoenix.i


o rochie de brocart cu model. Mi-au acordat locul de'
cinste de la cea mai nalt mas. Purtam un voal cu perle
mari ct bobul de mazre, de nu mi se mai vedea deloc
faa, i ca s sorb ceaiul lor delicios, cte-o fat de o
parte i de alta a mea, mi ridicau perlele. Ospul a durat
toat noaptea, cu oper dup oper. A doua zi, cnd m-am
ntors acas, pentru fusta mea cea alb de mtase brodat

cu

aur,

pe

care

servitorii

care

m-au

nsoit

mi-au ptat-o, am vrut s fac moarte de om. Nici cnd


cei patru vinovai mi-au venit n camer i au ngenuncheat
una

lovindu-i
cu

dou.

frunile
Dac

de

pmnt,

nu-mi

spui

nu

i-am

adevrul

iertat,

ntreg

cu

despre

aceast partid, dac m-ai nelat n cea mai mic privin, o s-i par destul de ru.
- Nici o grij !

strigat Picior Mare ! Nu m .abat

niciodat de la adevr : nu am gura codoaelor de meserie.

Dac

vei

descoperi

un

singur

cuvnt

neadevral,

am s vin singur s-i cer s m plmuieti.


Eti chiar aa de sigur ? a ntrebat doamna Wang.
Bun. Spune-i familiei Bao c snt de acord. Atept; s
te'revd curnd.
A mpachetat apoi civa zeci, de bnui, nite curmale
i nite prjituri i i-a spus lui Picior Mare s le ja acas
pentru copii.
Capitolul XXVII
Nevast-mea a fost la ea, i-a spus a doua zi Shen
Tianfu lui Kuei, au discutat timp ndelungat i pn Ia

urm vduva s-a artat dornic de a ncheia tu-gul. Noi


304

am asigurat-o c nu va avoa nici socru, nici soacr i de


aceea ar fi bine ea btrna s nu se duc cu daruri de
logodn.

Trimite-mi

mine

patru

podoabe

le

dea soia'mea, iar la termenul fixat o conducem direct


3 a ginere.
ntors acas Kuei i-a spus soacrei :

Este adevrat c vduva are cteva sute bune ele

argini, ns este o femeie dificil i o s-i cam terorizeze brbatul. Dar pn la urmi, asta este treaba lor, nu
se cade s ne amestecm noi !
- Ce ne privete pe noi caracterul ei ! a srit btrna. i-apoi aa ncrezut cum este el, i cade bine dac
d peste o femeie mai acr.
Hotrt

pentru

angajarea

acestei

cstorii,

btrna

trimis dup Bao Tingxi, eerndu -i s-i tocmeasc peitori pe Shen Tianfu i Jin Cifu.

Dar noi sntem sraci, a protestat tnrul Bao, i

se cuvine s cutm o fat printre oameni de talia noastr: M tem c clac aducem n cas pe aceast vduv
o s dm de necazuri.
-""Slug

fr

noroc!

l-a

blestemat

btrna.

Om

bun

de nimic ! Srntoc cum eti ai mai vrea i o nevast


pe msur. Mare minune clac n-o s mori de srcie !
Pentru tme, toate lzile ef cu lucruri nseamn necaz !
Ce tii tu ? Nu nelegi nimic !
Tingxi

n-a

ndrznit

zic

nimic

pn

la

urm

s-a mulumit s solicite s mearg mpreun cu Kuei dup


peitori.

nu

spun

el

vorb

bun

dup

tot

ce

faci

pentru el, mam ! a remarcat Kuei. Eu nu-l mai sftuiesc


de bine dac nu se schimb.

Nu

se pricepe la

nimic,-a:

conchis

btrna,

nu lua n.seam ce spune.


, Atunci Kuei a acceptat s mearg cu el la peitori.
A doua zi, au pregtit o mas pentru cei doi peitori,
ns s-a nimerit s se ocupe tot Kuei de ei, cci Bao a
305

iar

tu

trebuit s plece cu trupa. Btrna a scos patru podoabe


de aur i patru de argint toate rmase de la prima
nevast a lui Tingxi i i le-a dat lui Shen Tienfu
pentru logodn. Shen a reinut patru din ele pentru el i
a trimis-o pe Shen Picior Mare cu celelalte patru s le
duc

domnei

Wang.

Vduva

le-a

primit,

iar

nunta

fost fixat pe treisprezece ale lunii a zecea. n ajunul


nunii, au fost mutate la ginere acas cele patru lzi cu
zestre,

patru

dulapuri,

dou

paturi

duble,

mpreun

cu

lighenele, gleile, vasele de cositor. Slujnicele ei au fost


duse n lectic la casa lui Bao Tingxi, tot n ajun, ca s
aranjeze lucrurile. Ele s-au minunat la vederea btrnei,
dar n-au ndrznit s ntrebe cine este.
n

dimineaa

zilei

fixate,

soia

lui

Kuei

venit

ntr-o

lectic i le-a luat i pe nevestele lui Jin Cifu i Qian


Mazi

ntmpine

mireasa.

Baldachinul

miresei

sosit

spre sear, flancat, de patru perechi de tore i lampioane.


Mirele i mireasa au intrat n camera nupial ngnnd
vechile

zicale1

fcnd

plecciuni

faa

candelelor

mpodobite. Dup ce au but mpreun un pahar,.....ceremonia

luat

sfrit.

Dimineaa

devreme,

end

mireasa

trebuia s se plece n faa altarului strmoesc, a aflat c


de fapt are soacr i s-a nfuriat. S-a dus apoi de nevoie
i a fcut cteva plecciuni n faa btrnei, dar a refuzat
s-i aduc n. dar dulciuri i ciorapi noi, pretextnd c
nu

s-a

pregtit.

Dup

aceast

scurt

vizit,

s-a

ntors

direct n camera ei. Slujnicele doamnei Wang au ieit s


cear ap pentru ceaiul stpnei lor, mangal ca s ard

mirodenii, s-au dus la buctrie i au cerut plcinte i


sup pentru stpn. Ele se plimbau ncolo i ncoape
prin cas, spunnd la tot pasul : Stpna noastr".
1

Unul din obiceiuri era de a se rosti n momentul intrrii

n cas dou versuri a cte patru caractere, avnd sens de descntec : Tinerii-s frumoi. Urmaii-sntoi.
306

Eu

snt

stpna

aici,

le-a

zis

btrna,

auzindu-le.

Nu avei voie s-i spunei nici tnra stpn", ci tnra


nevast".
Slujnicele

au

mers

repede

i-au

spus

stpnei

lor,

nfuriind-o i mai tare.


A treia zi dup nunt, familia Bao a invitat mai multe
soii

ale

actorilor

trupei

la

petrecere.

Obiceiurile

din

Nanjing cer ca, n a treia zi, mireasa s gteasc singur


un fel de mineare, pregtit neaprat dintr.-un pete, n
semn de bogie. Ai casei au cumprat petele, au aprins
focul, dar tnra soie nici nu i-a bgat n seam Cnd
au poftit-o la buctrie.
Nu poi face una ca asta, "i-a spus soia lui Qian
Mazi.

Ai

venit

nor

aceast

familie,

trebuie s

faci

ce se cuvine s fac o nor.


nfrnndu-i

suprarea,

doamna

Wang

i-a

dat

jos

rochia de brocart, i-a pus o fust i s-a dus la buctrie.


A luat imediat petele n mn, a curat civa solzi cu
cuitul, apoi i-a retezat coada i l-a aruncat n vasul cu
ap clocotit. Nevasta lui Qian Mazi, care sttea alturi,
s-a ales cu civa stropi de ap fiart pe fa i pe jacheta brodat cu fir de aur.

Ce-i cu tine ? i-a strigat ea, speriat, apoi a luat

un prosop i i-a ters faa.


Fr

un

cuvnt,

doamna

Wang

dat

drumul

cuitului

din mn i s-a ntors n camera ei. Seara, cnd oaspeii


au luat loc n ncperea principal, ea a refuzat s ia
parte la banchet.

patra

hainele,

zi,

spre

pregtindu-se

sear,
s

Bao

mearg

Tingxi
la

i-a

spectacol.

schimbat
Doamna

Wang, care observase c n toate aceste zile nu purtase


bonet

ptrat

de

mtase,

cum

au

crturarii,

ci

uiia

simpl, n form de olan, era aproape convins c nu


este

liceniat.

Acum,

ns,

vzndu-l

pe cap, nu mai tia ce s cread.


307

cu

boneta

ptrat

Unde te duci ? l-a ntrebat.

Cu

treburi,

venit

rspunsul

Bao

ieit

din

camer.
Ce

treburi

are

el

?"

s-a

frmntat

doamna

Wang.

Poate s-a dus la magazinul su- s ridice banii". Dar e!


s-a ntors abia cnd cerul s- luminat clin nou de ziu.

i-a

trebuit

noapte

ntreag

ridici

ncasrile

de la magazin ? l-a apostrofat ea.


Ce magazin? s-a mirat Bao. Eu conduc o trup de
actori. Vin de la spectacol.
La

nceput

ea

n-a

neles

ce

vrea

el

spun,

apoi

totul i s-a limpezit n minte. Mnia i-a npdit inima, a


scos un ipt i s-a rsturnat pe spate, cu dinii strini,
pierzndu-i

cunotina.

Bao

Tingxi

le-a

chemat

pe

cele

dou fete s-o stropeasc cu ap, dar cnd i-a revenit a


prins s plng i s se vicreasc, rostogolindu-se pe
pmnt i smulgndu-i prul. Dup o vreme, a urcat iar
n pat, iar plnsetelei ei alternau acum cu vechi arii

de

oper. Suprarea o adusese n pragul nebuniei !


Speriate, btrna Bao i fiica ei cea mare au intrat la
doamna Wang s vad ce e de fcut i nu tiau dac era
cazul s rd sau s plng. n acest moment, a sosit Shen
Picior Mare, aducnd dou prjituri. * ns abia a intrat
pe u i doamna Wang s-a ridicat n picioare, a pus
mna

pe

ea

inind-o

strns

trgnd-o

ntr-un

ungher,

unde inea oala de noapte, pe care i-a tumat-o n cap,,


mnjind-o bine pe fa. Ce-i de-ai casei le-au desprit,
apoi Shen Picior Mare a ieit, oornd-o pe btrn i n-a

mai avut alt scpare dect s se spele repede i s plece


fr o vorb.
Atunci au chemat doctorul.
Totul este cauzat de flegma din tubul digestiv, s-a
pronunat

el.

Pacienta

are

comand ren shen i chihlimbar.


303

constituie

firav.

re-

Fiecare

preparat

costa

cinci

grame

de

argint.

doi

ani, i-au vndut, ca s-i cumpere doctoriile, aproape toate


lucrurile i gtelile, ct i pe cele dou slujnice.
:

Bao

Tingxi

este

fiul

adoptiv,

au

intervenit

atunci

Kuei i nevasta sa pe lng btrna i nu ne-a adus nici


un-folos. Ba a mai luat i o nebun i dac continum
astfel o s dm tot ce avem pe doctorii ! Ce ne facem
dac ajungem ntr-o srcie lucie? Dect s ajungem n
sap de lemn, mai bine s-i gonim din cas, iar noi s
ne vedem. n linite de viaa noastr.
Btrna

s-a

ncrezut

fiic

ginere

i-a

spus

Iui

Bao s plece. Dar el s-a rugat de vecini, Wang Yuqiu i


Zhang Guozhong, s-i mbuneze pe ai lui.

Cum se poate una ca asta ? au intervenit vecinii.

Btrnul domn Bao l~a adoptat, jar tnrul a muncit n


toi aceti ani pentru voi. Cum s-l gonii ?
' Btrna le-a spus atunci c Tingxi i soia sa nu se
poart ca nite copii supui.

Eu una nu-l mai suport i cu asta -am terminat !

a declarat ea. Dac rmne el, atunci plec eu, eu fiica i


ginerele.

Dac l alungi, dai-i cel puin ceva bani, cu care

s ncropeasc o afacere ca s aib din ce tri,'Altfel


cum o s-i duc zilele ?
. Cnd a venit la noi, nu avea nimic, dect claia ele
pr de pe cap. n toi aceti ani, eu l-am hrnit i tot
eu i-am luat dou neveste. i numai noi tim ct am
mai cheltuit i cu taic-su ! Eu nu-i pretind s m rs-

plteasc, dar s se duc unde o ti !

Dei se spune c buntatea vine de! sus", tot tre-

buie s-i dai ceva.

Dup

ce

au

discutat

fel

chip,

btrna

mai avut ncotro i a promis* c o s-i dea douzeci de


309

n-a

Hang

de

argint.

Lund

banii,'

Bao

Tinxi

nceput

plng. Pn la urm a trebuit s plece i a nchiriat o


camer

spatele

prvliei

lui

Wang

Yuqiu.

Douzeci

de Hang nu valorau nimic pentru cine ar fi vrut s ncropeasc o trup de actori, iar Bao nu se pricepea la
alte treburi. Tot cutnd ceva, au intrat n bani, iar cnd
banii au fost pe sfrite s-au terminat i doctoriile doamnei Wang. Boala ns nu se agrava, iar ea sttea tot
timpul nchis n cas i plngea fr ncetare.
ntr-o

zi,

ntors

cmrua

sa,

Bao

Tingxi

l-a

g-

sit la el pe vecin.
Ai un frate la Suzhou ? l-a ntrebat Wang Yuqiu.
Eu snt singurul biat, nu, mai am nici un frate.

Eu nu vorbesc de familia Bao, ci de familia Ni de

la Trei Arcuri.

Am

fost

mai

muli

frai,

dar

ml

s-a

spus

tata

i-a vndut pe toi de copii i nu se mai tie ce s-a ales


de ei. n nici un caz nu tiu s am un frate la Suzhou.

A venit mai adineaori un om care s-a interesat pe

toat strada i l-am auzit chiar! eu adresndu-se btrnei


Bao : Excelena Sa domnul Ni l caut pe fratele su al
aselea". Dar ea n-a rspuns, i atunci omul a intrat la
mine.' Eu m-am gndit la tine. Spune,- eti al aselea
nscut ?
Al aselea, asta e sigur.

Negsind pe nimeni, omul s-a dus s ntrebe i pe

alte pri, dar cu siguran c se va ntoarce tot pe aici.


Vino n fa n prvlia mea.

Strinul a revenit curnd.

El este Ni Al aselea, i-a spus Wang Yuqiu. Ce ai

cu el?

De unde eti i cine ntreab de mine ? i s-a adre-

sat i Tingxi.
310

Omul a scos de la bru o carte de vizit roie, pe care


i-a ntins-o tnrului. Tingxi .a luat-o i a citit : Foarte
urgent ! Bao Tingxi, fiul adoptiv al lui Bao Wenqing de la
Poarta

Shuixi,

pe

numele

adevrat

Ni

Tingxi,

este

cel

de-al aselea fiu al lui Ni Shuangfeng i fratele meu bun.


Eu m numesc Ni Tingzhu. Dup ce va fi gsit, s fie
adus la Hotelul Public s ne ntlnim. Foarte urgent!"

Aa este ! Nu e nici o ndoial ! Cine eti tu ? a

exclamat Tingxi.

Numele meu este A San i snt n slirjfba fratelui

dumneavoastr.
El unde este ?

Dnsul este crturar la Suzhou i ctig o mie de

Hang de argint pe an. Acum se afl aici, la Hotelul Public.


Dac sntei ntr-adevr Ni Al aselea, haidei cu mine
s v ntlnii.
Aceast minune cereasc l~a bucurat din cale afar pe
Bao Tingxi i a plecat imediat mpreun cu A San.

V rog s ateptai n ceainria de pe malul ru-

lui, i-a spus apoi A San. Eu voi merge s v aduc fratele


mai mare.
Nu dup mult vreme, Tingxi l-a vzut pe A San ntorcndu-se

mpreun

cu

un

crturar

mbrcat

rob

de mtase nchis la culoare, cu nclri negre cu talpa


alb i cu bonet ptrat pe cap. Prul i barba i erau
retezate scurt, i arta cam. de cincizeci de ani.

Dnsul

este,

art

ce ei au intrat n ceainrie.

San

spre

Bao

Tingxi,

dup

Bao Tingxi s-a grbit n ntmpinare.

Tu eti fratele meu cel mic ! a rostit Ni Tingzhu,

strngndu-i mna.
Frate ! a exclamat Tingxi.
311

Cei

doi

frai

s-au

mbriat.

Din

ochi

li

se

scurgeau

lacrimi mari. ntr-un trziu, -au aezat.

Eu eram n capital, frate, cnd ai fost nfiat de

familia Bao i n-am tiut nimic. La douzeci de ani mi-am


nsuit meseria de crturar pentru cancelarii i am lucrat
din

Yamen

Yamen.

Am

ntrebat

toate

provinciile

ele ceilali iitsi, dar fr folos. Acum cinci ani, cltoream cu un magistrat spre Canton i am aflat de la un
vecin de pe vremuri c te afli la familia Bao, iar prinii
notri nu mai snt !
Lacrimile au prins iar s-i iroiasc pe obraji.
La familia Bao...

Frate,

las-mi

rgaz

s.

termin,

I-a

ntrerupt

Tingzhu. De civa ani am ntlnit un mare om, guvernatorul Ji, pe lng care lucrez i care mi ofer o mie de
Hang de argint pe an. Am lucrat mai nti n Shangdong,
iar

acum.

el

fost

transferat

guvernator

provincial

la

Suzhou. Aflndu-m n provincia natal, m-am grbit s


te gsesc. A vrea ca din banii agonisii pn n prezent,
s-mi

cumpr

Nanjing

cas,

unde

locuim

m-

preun. Soia -mea este' nc la Beijing, dar am s-o aduc


i pe ea. Eti cstorit ?

Da, frate. i Tingxi i-a povestit cum a fost adoptat,

cu cit grij l-a crescut Bad Wenqing, cum s-a prpdit


prima sa nevast i cum s-a nsurat a doua oar, inclusiv
despre purtarea celor din familia Bao, care l-au izgonit
de acas

Acum

nu

mai

conteaz,

l-a

linitit

Tingzhu.

Unde

i este soia ?
Locuim la un vecin.

Voi- merge chiar eu s-o vd, nainte de a hotr

cum procedm.
312

Au achitat ceaiul, consumat i au pornit toi trei spre


prvlia lui Wang Yuqiu. Negustorul s-a aplecat pn la
pmnt

apoi-

Bao

Tingxi

i-a

invitat

cmrua

din

spate. Soia lui purta o rochie obinuit, fiindc celelalte


lucruri mai de pre fuseser vndute mpreun cu toate
bijuteriile. Ni Tingzhu a scos patru Hang de argint i i-a
oferit

femeii

dar,

cu

prilejul

ntlnirii.

Iar

doamna

Wang i-a revenit pe jumtate, vznd c are o rud att


de sus pus i le-a pregtit chiar ea ceaiul.

Frate, a spus Tingzhu dup ce a but o ceac

de ceai. Eu trebuie s m duc pn la hotel, dar. s nu


pleci de-acas., pentru c m voi napoia numaidect.
Dup plecarea fratelui, Tingxi i-a consultat nevasta.

S pregtim ceva de-ale gurii, pentru cnd. s-o n-

toarce fratele meu, a propus el. Ce-ai zice ele o ra,


nite carne de porc i un pete ? O poi ruga pe nevasta
lui Wang Yuqiu s le prepare.

Oh ! ncurc lume ce eti ! s-a suprat ea. El este

un crturar i crezi c o s-l dai gata cu raa i cu porcul


tu ! O s se napoieze abia dup ora mesei i n-o s
mai poat mnc' ! Mai bine cntrete ceva argint.i du-te
de cumpr aisprezece feluri de dulciuri i cteva sticle
cu butur fin.
Soia mea are dreptate a recunoscut Tingxi.
A

luat

bani,

cumprat

butura

dulciurile

le-a

adus acas. Pe nserat, o lectic precedat de dou lampioane cu nsemnele Yamen-ului guvernatorului i urmat
de A San s-a oprit n faa prvliei lui Wang Yuqiu. Fra-

tele Ni se ntorsese !

Frate,

s m

ieri

c nu am mai

muli

bani

cu

mine, a nceput Tingzhu intrnd n cas. Am adus numai


vreo aptezeci de liang de argint.
A San a adus pachetele cu argint i i le-a nmnat lui
Tingxi.
313

Ia-le,

l-a

ndemnat

fratele

mai

mare.

Mine

am

plec spre Suzhou cu guvernatorul Ji. Te rog s-mi gseti ct mai repede o cas, n jur de dou-trei sute de
Hang i dup ce vei muta pe soia ta n ea, tu vino
degrab la Suzhou. II voi ruga pe guvernator s-mi dea
leafa pe acest an nainte i te vei ntoarce aici n Nanjing
cu o mie de Hang, cu care vei putea s te apuci de vreo
afacere sau s cumperi pmnt, ca s ai din ce tri.
Tingxi

primit

argintul

turnat

de

but.

Cei

doi

frai au vorbit despre nefericirea care s-a abtut asupra


casei

lor,

mprtiindu-i

prin

lume.

Tristeea

le-a

adus

lacrimi n ochi i au, plns amndoi ca nite copii. S-au


desprit dup miezul nopii.
A

doua

zi,

Tingxi

i-a

spus

lui

Wang!

Yuqiu

caute

un mijlocitor pentru a cumpra casa. De la aceast ntlnire, printre vecini s-a rspndit tirea c domnul Ni de
la Yamenul din Suzhou i-a gsit fratele i toat lumea i
se adresa lui Tingxi pe numele su vechi, Ni, n loc de
Bao, iar pe soie-o tratau cu respect. n dou sptmni,
mijlocitorul a gsit o cas n zona Shijia, lng Podul Plutitor. Casa era a cenzorului Shi, care o lsase ia preul
de dou sute dou zeci de Hang, i avea trei camere n
fa i patru curi interioare. Tingxi a arvunit-o cu douzeci de Hang i a ales o zi prielnic pentru mutat. n
acea zi, vecinii i-au trimis mici cadouri, la care a contribuit pn i Kuei, dei nu i-a venit tocmai bine. Tingxi
le-a oferit atunci s bea, n scurt timp a rscumprat i
unele podoabe i haine amanetate, de-ale soiei. Numai c

aceasta se simea iari ru i la cteva zile trebuia chemat un medic i cumprate medicamente. n felul acesta,
banii

lsai

de

fratele

mai

mare

se

mpuinau

cu

fie-

fcut

ba-

care zi.
Atunci

Bao

Tingxi

s-a

hotrit

plece,

i-a

gajele i a luat o barc pentru Suzhou. Vntul btea m314

potriv i air trebuit s o ia pe canalul nordic. A doua


zi au sosit1 la Yizhen, i. au acostat la Bancul cu Pietri
Galben. Din cauza vntului care se pornise tot' mai puternic, nu s-a putut trece mai departe. Pe mal, pe cnd
Tingxi se ndrepta spre o ceainrie, s mnnce. ceva, a
vzut un tinerel cu o bonet .ptrat, rob de culoarea
jadului i nclri mari, roii n picioare.

Nu

sntei

cumva

unchiul

Bao

ntrebat

sfios

tnrul, msurndu-l din cap pn n picioare.

M numesc ntr-adevr Bao. Dar care este distinsul

dumneavoastr nume i de ce-mi spunei unchiule" ?

Nu ai luat de nevast pe fata domnului Wang de

la prefectura din Anqing ?


Perfect adevrat. Dar de unde tii ?

Eu snt nepotul dup soie al domnului Wang. Nu

nseamn c snt i nepotul dumneavoastr ?

Nu-mi

place

s-mi

spunei

unchi".

Iar

acum,

ve-

nii cu mine s mlncm cfce ceva.


La

ceainrie

au

luat

colunai

cu

carne

au

but

ceai..
Cum v numii ? a ntrebat Tingxi.

Ji. Dar chiar nu m recunoatei, unchiule ? Cnd

am luat examenul judeean v-am vzut n sal ca supraveghetor.

De

atunci

in

minte.

Apoi,

tatl

dumnea-

voastr a luat masa cu noi. Ai uitat toate aceste ntmpli'i ?

Piui'

cpitanului

Ji

exclamat

y-ai cstorit cu nepoata domnului Wang ?

Tingxi.

cum,

La

promovarea

prefectului

Xiang,

explicat

Ji

Weixiao, domnul Wang nu, l-a urmat, ci a rmas n Anqing. Curnd socrul meu a fost fcut strjer i era bine
vzut n toat lumea, n semn de respect pentru btrnul
su tat. n aceste, condiii, prinii mei au aranjat cstoria.
315

*<

Foarte bine. Cpitanul Ji este sntos ?


Snt trei ani de cnd a decedat.
i cu ce treburi sntei pe aici ?

caut

pe inspectorul

Xun,

care a

fost

coleg

cu

tatl meu. Dumneavoastr unde cltorii ?


Merg la o rud n Su/hou.
Cnd v ntoarcei ?
Peste vreo trei sptmni.

Dac nu v grbii, la ntoarcere oprii-v o vreme

la Yangzhou, v voi gzdui la mine.


O voi face neaprat ! a promis Tingxi.

Apoi

s-au.

desprit,

iar

Tingxi

luat

mai

de-

parte barca spre Suzhou. Cnd a cobort pe mal, la Poarta


Apusului, a fost luat imediat n primire de ctre slujitorul fratelui su mai mare, A San.

Lector: CARMEN DUMITRESCU


Tehnoredactor : AURELIA ANTON
Bun de tipar : 05.08.1 ?82.
Coli ed. : 17,64. Coli tipar : 11,25.
Tiparul executat sub comanda
nr. 5 048/1982 la ntreprinderea
poligrafica Bacu str. Eliberrii nr. 63
REPUBLICA SOCIALISTA ROMNIA
Lucrarea este tiprit pe hirtie fabricat
la C.C.H. Letea"-Bacu

jingzi
Specia

romanului

obiectiv,

inaugurat

crturarilor
gete

de

ciale

de

Wu

care

ilustrnd

de
Jingzi,

se
unor

bogia
lui

prim

cuprinztoare

Wu
roman
i

de
nu
eroii,

fiine

vii,

diversitatea

Jingzi

satiric
sondajul

profund

societii chineze din timpurile dinastiei Qtng.


MIRA i CONSTANTIN LUPEANU

lumea
c

mediilor
dar

lrso-

ptrunde

individualizate,
lumii

ndreptete
obiectiv

social

din

numai

viziunea

mic
i

satir

Intimplri

aprofundeaz

complexitatea
Cartea

realist

reale.
meritele

prin
in

analiza
viaa