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azufre, generando un cobre metlico (blister) con una pureza de 98%.

proceso es exotrmico, siendo prcticamente autgeno.

Este

Refinacin trmica: Permite eliminar las impurezas de azufre, oxgeno y metales.


En una primera fase, se agrega aire durante 1-2 hrs, para oxidar el azufre. Luego,
se agrega metano, propano u otros hidrocarburos durante 3-4 hrs a 1100C, para
reducir el contenido de oxgeno. Se puede obtener un cobre refinado de 99,5% de
pureza.
Refinacin electroltica: La refinacin electroltica (0,2-0,3 V, 250 V/m2) permite
obtener un cobre refinado de 99,96% de pureza.
Residuos generados en la Minera del Cobre
La extraccin, purificacin y procesamiento de minerales implica la eliminacin de
compuestos no deseados que estn presentes en la materia prima original. En el
caso de la minera del cobre, ello significa eliminar hasta ms del 99% en peso del
material primario, dependiendo de la concentracin del mineral y de los niveles de
pureza final requeridos.
Gran parte de dichos desechos corresponde a
compuestos estables de poco impacto ambiental. Sin embargo, se pueden
generar compuestos de azufre y metales pesados que afectan seriamente la salud
y cuya emisin debe estar sujeta a estrictos controles.
La bsqueda de alternativas de procesos menos contaminantes ha dominado el
escenario mundial de la investigacin minera en las ltimas dos dcadas. Como
consecuencia de ello, se ha implementado procesos que derivan en menores
emisiones de SO2, arsnico y otros metales pesados que puedan tener un impacto
ambiental adverso.
En Chile, la industria del cobre procesa preferentemente minerales sulfurados, con
un alto contenido de arsnico y, por lo tanto, la atencin ha estado focalizada en
las emisiones de compuestos de azufre, arsnico y otros metales. Estos
elementos estn presentes en la materia prima original y su generacin como
residuo, es intrnseca al proceso de refinacin del producto. Por ejemplo, la
enargita (Cu3 AsS4) contiene 31% en peso de azufre y 19% de arsnico, mientras
que la calcopirita (CuFeS2) tiene un 35% de azufre.
En general, una parte importante de los residuos se elimina en fase slida, en
formas relativamente estables y de bajo impacto ambiental (ej.: ganga, escoria),
con una considerable fraccin de xidos metlicos y sulfuros. A pesar del alto
volumen que ellos representan (cerca de 100 ton por cada tonelada de cobre), su
impacto ambiental est limitado al rea local donde se efecta el proceso de
extraccin y concentracin.
El material particulado emitido durante las
operaciones de extraccin y molienda puede tener efectos significativos si dichos
procesos no son llevados a cabo en condiciones adecuadas.
A su vez, los efluentes provenientes de la flotacin y otras operaciones
hidrometalrgicas, contienen iones metlicos (cobre, fierro, arsnico, molibdeno,
manganeso, nquel, etc.) provenientes de los componentes solubles, cuyo impacto
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depende de las concentraciones y del destino de dichos efluentes. Su descarga


en cuerpos receptores que eventualmente sean fuente de agua potable, regado o
pesca (ej.: ros, embalses, lagos, mar) debe ser evaluada crticamente, ya que
dichos iones se caracterizan por ser altamente bioacumulables, con altos factores
de bioconcentracin en peces y productos vegetales.
Por su parte, los residuos gaseosos derivados de la industria del cobre provienen
esencialmente de las operaciones pirometalrgicas. Los componentes de mayor
inters son los arsnicos voltiles, el dixido de azufre y el material partculado. En el
caso del SO2, ste se genera en la oxidacin del mineral sulfurado y en la combustin
de materiales fsiles, constituyendo un problema ambiental crtico en la gran minera
nacional, que se caracteriza por procesar mineral con alto contenido de azufre.
Por su parte, el arsnico es uno de los compuestos residuales de reconocida
toxicidad y gran capacidad bioacumulativa, por lo cual ha atrado una considerable
atencin y control regulatorio. Su toxicidad es mayor cuando est como As+3 y menor
cuando se encuentra como organoarsnico. Parte del As ingerido (por vas oral o
respiratoria) es metilizado y transformado en (CH3)2AsO(OH)2, el cual es excretable.
Alrededor del 50% del arsnico original se emite a la atmsfera como As2O3 (el
cual es voltil a 380C) durante las operaciones de pirometalurgia, mientras que el
30 % se descarga en los relaves en forma inica.
Las tecnologas para purificacin de minerales han sufrido importantes
transformaciones en la ltima dcada, gracias a las consideraciones ambientales
que han motivado dichas innovaciones. La Tabla 4.9 resume las diferentes
alternativas para reducir las emisiones de SO2 y As. En el caso de los
contaminantes gaseosos (ej. SO2, As voltil) interesa reducir la concentracin y
exposicin en los puntos de mximo impacto y reducir la carga emitida (ton/da).
Existen tecnologas establecidas para remover el azufre de las emisiones
gaseosas (ej.: absorcin alcalina, oxidacin a sulfato), transfiriendo el azufre a
fase lquida o slida; adems, se puede obtener H2SO4 para ser utilizado
internamente o como subproducto. La implementacin industrial de estos
procesos puede estar limitada por factores termodinmicos y cinticos, as como
por el costo de las tecnologas y el tamao de los mercados.
Por su parte, los procesos para reducir las emisiones de arsnico tienen como
objetivo general, transformar el As en un slido de mayor estabilidad y,
preferentemente, con potencial comercial. Sin embargo, el mercado del arsnico
es relativamente pequeo, llegando a 58.000 ton As2O3 /ao a nivel mundial
(comparado con un volumen mundial total de residuos de As del orden de 150.000
ton/ao).
En general, los iones metlicos pueden ser eliminados de los efluentes lquidos
va adsorcin, precipitacin o microfiltracin; sin embargo, ello implica trasladar de
fase el contaminante, generando un nuevo problema ambiental. La recuperacin
de los iones metlicos podra ser atractiva, solamente cuando estos tuvieran valor
comercial potencial o cuando el costo asociado con su evacuacin, fuese mayor
que el costo de transformarlos a una forma ms estable y de menor impacto.
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4-41

TABLA 4.9: REDUCCIN DE EMISIONES DE SO2 Y ARSNICO EN LA


INDUSTRIA DEL COBRE

OPCIONES PARA LA REDUCCIN DE EMISIONES DE SO2


Conversin a productos
comerciales:
Conversin a Slidos
Inertes y Estables:

x
x
x
x

Reducir el S del
Concentrado
Reducir el Flujo de Gas

x
x
x

Tratamiento de las
Emisiones Gaseosas:

x
x

Produccin de H2SO4 a partir de SO2


Reduccin a azufre elemental
Conversin a sulfatos insolubles: formacin de
CaSO4 por medio de adicin de CaO durante la
tostacin
Conversin a sulfuros (ej. FeS, Fe2S3, CaS)
Proceso carbotrmico (reduccin del Cu en
presencia de C y CaO)
Optimizacin del proceso de flotacin
Uso de aire enriquecido con O2 puro: aumenta la
concentracin de SO2 para un procesamiento
posterior ms eficiente.
Reducir las fuentes de SO2 : combinar tostacin,
fundicin y conversin.
Absorcin alcalina
Adsorcin en limonita

OPCIONES PARA LA REDUCCIN DE EMISIONES DE ARSNICO


Optimizar las condiciones
en tostacin/conversin
Precipitacin del As en
solucin
Remocin del As de los
gases

4-42

x
x
x
x
x
x

Tostacin en presencia de CaO


(forma Ca3(AsO3)2)
Formacin de arsenato frrico
Formacin de arsenito de calcio
Precipitacin trmica de As2O3
Adsorcin/absorcin
Filtracin, precipitacin electrosttica

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BIBLIOGRAFA

Austin G.T. Manual de Procesos Qumicos en la Industria.


(Interamericana de Mxico SA). Mxico (1992)

McGraw-Hill

Davis M., Cornwell D. Introduction to Environmental Engineering. 2ed. McGraw


Hill International Editions, Singapore (1991)
De Nevers N. Ingeniera de Control de la Contaminacin del Aire. McGraw-Hill,
Mxico (1998)
Nemerow N. L., Dasgupta A. Industrial and Hazardous Waste Treatment Van
Nostrand Reinhold. New York (1991)
Springer A.M. Industrial and Environmental Control: Pulp and Paper Industry
2ed., TAPPI Press, Atlanta (1993).
Tchobanoglous G., Theisen H., Vigil S. Gestin Integral de Residuos Slidos.
Vol. I y II., McGraw Hill, Madrid (1994).
Young. R., Handbook of air pollution analysis, J. Wiley & Sons, New York.(1997).
Wark, K. Contaminacin del aire Origen y Control. Ed. Limusa. Mxico (1992)

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4-43

CAPTULO 5
TRATAMIENTO DE RESIDUOS

El primer objetivo de una estrategia de control ambiental en la industria de procesos


es prevenir o reducir la generacin de los contaminantes en su fuente, tal como se
detalla en el Captulo 6. Sin embargo, en la prctica, las limitaciones tecnolgicas y
las restricciones impuestas por los procesos mismos hace casi inevitable la
generacin de residuos de produccin, los cuales deben ser tratados antes de su
descarga a los medios receptores.
Las tecnologas de tratamiento de residuos tienen como objetivo disminuir el impacto
ambiental de dichas descargas, y generar residuos finales que cumplan con los flujos
y concentraciones de contaminantes estipulados en la legislacin vigente, o en las
polticas de la empresa. En este captulo, se revisar en forma general los principales
procesos de tratamiento de los residuos lquidos, slidos y gaseosos. En primer
lugar, se describe los mecanismos generales presentes en los sistemas de
tratamiento de residuos y las consideraciones que se debe tener presentes en la
seleccin de las operaciones unitarias.

5.1) MECANISMOS PRESENTES EN LOS TRATAMIENTOS DE RESIDUOS

En general, los tratamientos de residuos se basan en alguno(s) de los siguientes


mecanismos:
x Eliminacin fsica del contaminante
A travs de operaciones de separacin, tales como:
adsorcin, absorcin, extraccin, etc..

filtracin, sedimentacin,

x Destruccin o transformacin qumica/biolgica del contaminante


Transformando el contaminante a una forma menos contaminante y/o eliminable de la
corriente de descarga. Por ejemplo, a travs de un tratamiento aerbico, combustin
del material orgnico, transformacin de xido de azufre a sulfato, etc..
x Consumo del material contaminante
Ya sea recuperando y reciclando compuestos reutilizables o generando nuevos subproductos (ej.: digestin anaerbica (metano), fertilizantes, combustibles (slidos),
etc.).
Muchas veces los procesos de tratamiento, simplemente cambian la fase en la que se
encuentra presente el contaminante, con lo que el problema ambiental puede persistir
(ej.: la adsorcin de fenoles en carbn activado; en este caso se traslada el

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problema, a uno de contaminacin en fase slida). A veces, dicho cambio de fase


permite un mejor manejo del material contaminante, disminuyendo su impacto final.
Tal es el caso de los tratamientos aerbicos, donde los compuestos orgnicos
disueltos en el efluente son utilizados en los procesos de metabolismo celular e
incorporados a la biomasa, la cual puede ser separada y desechada con mayor
facilidad. De este modo, el tratamiento sirve como una etapa de concentracin de los
residuos.
x Criterios de Seleccin de Operaciones Unitarias para el Tratamiento de
Residuos
Existe una amplsima gama de tecnologas que sirven para la remocin, destruccin,
transformacin o utilizacin de residuos. La Tabla 5.1 muestra una lista de procesos
disponibles para la remocin de contaminantes especficos. Casi todas estas
operaciones son operaciones unitarias, que estn establecidas en la industria de
procesos.
La seleccin de las operaciones unitarias que se requiere incluir en un sistema de
tratamiento depende de factores tanto tcnicos como econmicos. A continuacin, se
enumera algunos aspectos que deben ser tomados en consideracin:
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x
x

5-2

Tipo de contaminante a eliminar.


Caractersticas del medio receptor (alcantarillado pblico, aguas superficiales,
aguas subterrneas, caractersticas de ventilacin atmosfrica, etc.).
Normativa legal aplicable.
Eficiencia de depuracin requerida.
Presencia de otros contaminantes que puedan afectar el tratamiento (ej.: efectos
inhibitorios debido a compuestos txicos).
Generacin de residuos secundarios; por ejemplo: lodos de tratamiento
primario y secundario.
Requerimientos de tratamiento para los residuos secundarios.
Cambio de fase de contaminantes peligrosos (ej.: adsorcin de metales
pesados a los lodos biolgicos en el tratamiento secundario).
Caractersticas ambientales del rea de la planta (es decir, cercana de
poblaciones, direccin de los vientos predominantes, caractersticas climticas).
Datos sobre la cintica de los procesos: si no se cuenta con datos propios, se
debe utilizar informacin de literatura o de otras plantas industriales similares.
Requerimientos energticos y aditivos qumicos.
Requerimientos de terreno para la instalacin de las unidades de tratamiento.
Complejidad y confiabilidad del sistema de tratamiento.
Requerimientos de monitoreo y control automtico.
Cantidad y tipo de personal.
Estabilidad operacional frente a cambios de caudal y concentracin.
Requerimientos de mantencin peridica.
Respuesta frente a parada de planta.
Tiempo y recursos requeridos para la puesta en marcha (importante para el caso
de los sistemas de tratamiento biolgicos, donde se necesita generar una gran

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cantidad de biomasa activa).


La mayora de las operaciones unitarias utilizadas en el tratamiento de residuos se
encuentra ampliamente documentada en la literatura tcnica especializada, y se
sugiere consultar los textos de Metcalf-Eddy (1991), Ramalho (1983), Kelly (1998),
Perry & Green (1998), entre otros, citados en lista de referencias recomendadas.
Generalmente, los diseos se basan en las condiciones de operacin promedio,
correspondientes a un da tpico. Sin embargo, es importante tomar en consideracin
las variaciones horarias de flujo, particularmente para disear los sistemas de
impulsin y caeras, y las operaciones que requieren cortos tiempos de residencia.
En el caso de plantas que presenten variaciones estacionales en sus caractersticas
de produccin, y que generen residuos con diferencias muy significativas de flujo y
cargas contaminantes, se deber evaluar la factibilidad de que los requerimientos de
depuracin puedan ser cubiertos por un sistema de tratamiento nico o,
alternativamente, incorporar unidades adicionales para cubrir aquellas condiciones de
operacin extremas.
Una buena base de informacin sobre las caractersticas de los residuos a tratar,
debera incluir las proyecciones de aumento (o disminucin) de flujo y carga
contaminante, debido a posibles ampliaciones de la planta, o modificaciones
importantes en los procesos. Cuando se trate de disear sistemas de tratamiento
para plantas industriales que an no estn en operacin, se debe contar con
informacin histrica sobre instalaciones similares. Mientras ms completa sea la
informacin con que se cuenta para el diseo del sistema de tratamiento, ms
acertado ser el dimensionamiento de las unidades.
Finalmente, se debe enfatizar que la segregacin racional de las distintas lneas
residuales facilita el diseo de sistemas de tratamiento de mayor eficiencia y menor
costo. Para ello, se debe contar con una completa caracterizacin de cada lnea.
A continuacin, se entrega antecedentes generales, con vistas a apoyar el
dimensionamiento preliminar de los diferentes sistemas.

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TABLA 5.1: OPERACIONES PARA LA ELIMINACIN DE CONTAMINANTES

Contaminante: Grasas y Aceites Libres y Emulsificados:


Separacin por Gravedad
Filtracin
Flotacin
Contaminante: Slidos Suspendidos:
Sedimentacin
Coagulacin y Sedimentacin
Flotacin
Filtracin
Contaminante: Materia Orgnica Disuelta:
Tratamiento Biolgico Aerbico
Tratamiento Biolgico Anaerbico
Adsorcin
Oxidacin Qumica
Contaminante: Slidos Inorgnicos Disueltos:
Evaporacin
Intercambio Inico
Osmsis Reversa
Electrodilisis
Contaminante: cidos y lcalis:
Neutralizacin
Contaminante: Gases y Material Particulado:
Incineracin
Absorcin
Ciclones
Precipitacin Electrosttica
Contaminante: Residuos Slidos y Lodos de Tratamientos:
Tratamiento biolgico
Incineracin
Vertederos controlados
Compostado/ Fertilizante/ Forraje
Utilizacin Termoqumica (Carbn Activado, Licuefaccin, Gasificacin)

5-4

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TABLA 5.2: DATOS BSICOS SOBRE SISTEMAS DE TRATAMIENTO DE


RESIDUOS LQUIDOS
SISTEMAS DE SEPARACION DE SOLIDOS
Sedimentacin:
Tiempo de Residencia: 2-4 hrs
Flotacin:
Tiempo de Residencia: 5-30 min.

Remocin de Slidos:
Remocin de DBO51:

50-98%
10-30%

Remocin de Slidos:
Remocin de DBO5:

75-98%
10-30%

SISTEMAS DE TRATAMIENTO BIOLOGICO:


Lagunas Facultativas:
Tiempo de Residencia: 10-25 das

Remocin de DBO5:

60-75%

Filtros Biolgicos:
Tiempo de Residencia: 0,4-2 das

Remocin de DBO5:

60-85%

Lagunas de Aireacin:
Tiempo de Residencia: 3-7 das

Remocin de DBO5:

70-97%

Lodos Activados:
Tiempo de Residencia: 0,3-2 das

Remocin de DBO5:

70-97%

Digestin Anaerobia:
Tiempo de Residencia: 0,5-3 das

Remocin de DBO5:

30-90%

OTROS DATOS:
SISTEMAS AIREADOS:
1-3 kg O2 / kWh
1, 1-1,6 kg O2 / kg DBO5 removido
0,3-0,6 kg lodos / kg DBO5 removido

Requerimientos de Energa
Requerimientos de Oxgeno:
Generacin de Lodos
DIGESTION ANAERBICA:
Generacin de Metano:
Generacin de Lodos

0,35 m3 CH4 / kg DBO5 removido


0,05-0,15 kg lodos / kg DBO5 removido

DBO5: demanda biolgica de oxgeno en 5 das.


INTRODUCCIN A LA INGENIERA AMBIENTAL PARA LA INDUSTRIA DE PROCESOS 5-5
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RESIDUOS LQUIDOS

OPERACIONES PRELIMINARES
x
x
x

REGULACIN DE CAUDAL
AJUSTE DE pH
ENFRIAMIENTO
ELIMINACION DE SLIDOS
GRUESOS

SEPARACION DE SOLIDOS
x
x
x

SEDIMENTACIN
FLOTACIN
CENTRIFUGACIN
FILTRACIN

TRATAMIENTO BIOLOGICO
x
x

SISTEMAS AERBICOS
SISTEMAS ANAERBICOS

TRATAMIENTOS TERCIARIOS
x
x
x
x
x
x

ELIMINACIN DE N
ELIMINACIN DE P
ELIMINACIN DE COLOR
ELIMINACIN DE TOXICOS
ELIMINACIN DE METALES
OTROS

RESIDUOS SLIDOS A
TRATAMIENTO Y/O
DISPOSICIN FINAL

EFLUENTE FINAL

FIGURA 5.1: SISTEMA TPICO PARA EL TRATAMIENTO DE


RESIDUOS LQUIDOS

5-6

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5.2) TRATAMIENTO DE RESIDUOS LQUIDOS

Los sistemas de tratamiento de uso frecuente para residuos lquidos se presentan en


la Tabla 5.2, donde se incluyen algunas caractersticas operacionales y de diseo
bsicas. La Figura 5.1 presenta esquemticamente la secuencia de tratamientos
para un sistema convencional de depuracin de residuos lquidos.
5.2.1) Tratamiento primario
La primera etapa de un sistema de tratamiento de residuos lquidos incluye
normalmente, la separacin de slidos y material no disuelto (ej.: grasas, coloides),
neutralizacin de pH, regulacin de caudal y estabilizacin trmica.
La variedad de sistemas disponibles comercialmente es muy amplia para una
completa revisin aqu. Los slidos ms gruesos se eliminan a travs de cribaje,
mientras que aquellos de menor tamao se eliminan usando mecanismos de
sedimentacin o flotacin. Los principios bsicos se revisan a continuacin.
Primeramente, ser necesario neutralizar y estabilizar el flujo y composicin del
efluente.
5.2.1.1) Neutralizacin y Regulacin de Caudal
Neutralizacin de pH
Se aplica cuando el efluente tiene un pH fuera de los lmites aceptables.
Normalmente, se usan cidos (o bases) para llevar el pH a un rango cercano a 7. En
aquellos casos donde existan lneas cidas y bsicas de concentraciones similares,
ser posible neutralizarlas mezclndolas con anterioridad al tratamiento primario.
En la actualidad, se usa sistemas automticos de control de pH, los que permiten una
buena regulacin del pH frente a cambios de carga y flujo.
El diseo de los tanques de neutralizacin es muy sencillo, y no presenta mayores
problemas de ingeniera, dado que la reaccin de neutralizacin qumica es muy
rpida. Normalmente, la neutralizacin y la estabilizacin de flujo se efectan en el
mismo tanque.
Estabilizacin de Flujo
Normalmente, el flujo y composicin de los residuos lquidos presenta enormes
variaciones durante la operacin rutinaria de la planta, reflejando diferentes
operaciones que tienen lugar durante el proceso (ej.: lavado de los reactores). Ello
puede presentar serios problemas, particularmente para las operaciones de
tratamiento secundario, que se caracterizan por ser procesos muy lentos, cuya
eficiencia es muy sensible a las variaciones de flujo y concentracin.
Para garantizar un flujo y carga lo ms constante posibles se puede usar un tanque

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de almacenamiento (homogeneizador), con un tiempo de residencia lo


suficientemente largo como para amortiguar las variaciones. El tiempo de residencia
(normalmente, entre 4 y 24 horas) est determinado por las caractersticas de
operacin de la planta, la biodegradabilidad del material orgnico y el tipo de
tratamiento secundario.
Un tiempo de residencia muy largo, implicar un tanque de mayor volumen (es decir,
mayor costo), y puede dar lugar a crecimiento microbiano, malos olores, etc.. Cuando
se trate de volmenes de lquido muy grandes (ej.: miles de m3), se puede usar
lagunas de estabilizacin.
La segregacin de las lneas residuales de mayor contenido orgnico (que requieren
de tratamiento secundario) puede resultar en una substancial disminucin del flujo,
con la consiguiente reduccin del volumen del tanque de retencin.
5.2.1.2) Eliminacin de Slidos Gruesos
Los slidos gruesos flotantes (ej.: astillas, corteza), pueden ser eliminados a travs
de cribas o tamices. Se debe especificar la anchura del canal y de las barras de la
criba, sobre la base de la velocidad requerida para evitar la sedimentacin de los
slidos. Dicha velocidad de flujo a travs de la criba debe exceder 0,5 m/s, lo cual
requiere de una adecuada seleccin de la anchura del canal. Los slidos son
removidos mecnicamente (dragas), en forma continua.
La ecuacin de diseo es:
W

bF
vH

donde:
W
F
v
H
b

= ancho del canal (m)


= flujo (m3/s)
= velocidad a travs de las barras (m/s)
= profundidad del canal (m)
= factor emprico:
2,0 para espaciamientos de 12 mm;
1,7 para espaciamientos de 18 mm;
1,5 para espaciamientos de 24 mm.

Las arenas y gravas se deben eliminar para evitar la abrasin. Un desarenador bien
diseado debe remover al menos 95% de las partculas con dimetro mayor de 0,2
mm.
Para evitar la eliminacin de materia orgnica, que puede producir
descomposicin posterior, se usa una velocidad de 0,3 (m/s), que permite eliminar los
slidos inorgnicos, pero no los orgnicos.
Otros diseos incluyen desarenadores aireados, donde el aire produce corrientes
suaves que impiden la sedimentacin de materia orgnica, pero no de la inorgnica.

5-8

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5.2.1.3) Sedimentacin Primaria


Se debe retirar los slidos suspendidos (0,05-10 mm en dimetro), cuando estos
estn presentes en gran cantidad. No es esencial removerlos antes del tratamiento
biolgico, pero su separacin fsica (primaria), puede conducir a la eliminacin de un
30-40% de DBO (dependiendo de la biodegradabilidad de los slidos).
As, se puede reducir la carga orgnica para el tratamiento biolgico, y reducir la
cantidad de lodos biolgicos generados. La sedimentacin es, por lo tanto, el
proceso de tratamiento de aguas ms usado.
Tipos de tanques de sedimentacin
Un tanque ideal debe tener 4 caractersticas:
x La zona de entrada debe facilitar la reduccin y uniformizacin de la velocidad del
efluente.
x Un canal de salida, para captar el lquido clarificado, con trampas para el material
flotante (ej.: aceites).
x Una zona de sedimentacin que representa la capacidad del tanque. En esta
zona tiene lugar la sedimentacin, y no debe presentar cortocircuitos o reas
estancadas.
x Una zona de almacenamiento y eliminacin de los sedimentos.
Existen 3 tipos de diseos:
x Tanques de flujo horizontal: Normalmente son rectangulares (L:A=4:1).
Tienen la alimentacin por uno de los extremos y la salida por el extremo opuesto.
x Tanques de flujo radial: De forma circular, con alimentacin en el centro,
fluyendo hacia el exterior radialmente. La velocidad es ms alta al centro, y
disminuye hacia la periferia.
x Tanques de flujo ascendente: Ya sea de forma circular o cuadrada, con un
suelo de pendiente fuerte. La alimentacin se hace desde el centro del tanque, bajo
la superficie, hacia abajo. Debido a la configuracin del fondo, el flujo cambia de
direccin bruscamente hacia arriba, y los slidos sedimentan cerca de la periferia.
Son muy eficientes.
Algunos principios generales
La sedimentacin ocurre debido a la accin de la gravedad. El tamao y la densidad
de las partculas son factores importantes en el resultado final de la operacin.
Algunas partculas mantendrn su identidad durante la sedimentacin (discretas),
mientras que otras van a flocular (partculas floculantes). En general, la velocidad de
sedimentacin de partculas, es directamente proporcional al cuadrado del radio, y a
la diferencia de densidad entre el slido y el lquido.
La sedimentacin de partculas, se describe convencionalmente a partir de la

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ecuacin de Stokes, la que cuantifica los factores que afectan la velocidad de


sedimentacin en un lquido quieto:
Q

2g r2
( U1  U 2 )
9P

donde:
Q
= velocidad de sedimentacin (m/s),
r
= radio de la partcula (m)
P
= viscosidad del fluido (N s/m2)
U1
= densidad del slido (kg/m3)
U2
= densidad del fluido (kg/m3)
Esta ecuacin no se puede aplicar directamente al diseo de sedimentadores, debido
a que ni el dimetro ni la densidad de las partculas se pueden predecir con precisin.
Ms an, algunas partculas son irregulares, mientras que otras tienden a
aglomerarse o flocular, y a sedimentar ms rpidamente, en la medida que la
sedimentacin progresa.
Existen diferentes tipos de sedimentacin:
x
x
x
x

Sedimentacin Tipo 1: partculas discretas (ej.: sedimentacin de arenas y


gravas).
Sedimentacin Tipo 2: partculas floculantes sin interaccin (ej.: sedimentacin
primaria).
Sedimentacin Tipo 3: partculas floculadas que interactan debido a la alta
concentracin de flculos. (ej.: sedimentacin de lodos biolgicos).
Sedimentacin Tipo 4: en este caso existe una alta concentracin de partculas,
que forman una estructura estable. La sedimentacin ocurre debido a la
compresin que ejercen las partculas que se agregan a la parte superior de la
estructura.

En la sedimentacin tipo I, el rea del tanque de sedimentacin es ms importante


que la profundidad, ya que la velocidad ascendente est determinada por el rea del
tanque y el flujo.
La velocidad de sedimentacin Q est dada por:
Q

F
A

donde:
Q
= es la velocidad de sedimentacin(m3 m2 da1), conocida como la velocidad
de carga superficial
A
= es el rea superficial del tanque (m2).
F
= es el flujo volumtrico de afluente (m3/da).
Para dimensionamiento preliminar se puede usar Q = 30-50 (m3 m2 da1).

5-10

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En el caso de lo sedimentadores circulares, el flujo de lquido clarificado por unidad de


permetro del sedimentador, QP, es un parmetro importante, cuyo valor de diseo
debera mantenerse inferior a 220 (m3 m1 da1). Las dimensiones del sedimentador
deben satisfacer ambos criterios de diseo. Se puede demostrar que el dimetro de
sedimentador que satisface ambos criterios es:
d

4 QP
Q

Para flujos mayores de 9.000 (m3/da), el dimetro (d) de los sedimentadores es del
orden de 30-35 m. El nmero de unidades de sedimentacin, N, se estima a partir
de:
N

4F
QS d 2

La profundidad del tanque est determinada por el tiempo de residencia necesario


para permitir la sedimentacin de la partcula ms pequea. Tpicos valores de
tiempos de residencia, estn en el rango 1 a 4 horas; mientras mayor la
concentracin de slidos, mayor el tiempo de residencia necesario. El tiempo de
residencia determinado en experimentos de laboratorio se multiplica por un factor de
seguridad de 1,5 o 2 (y se reduce la velocidad de carga superficial por 1,25-1,75),
para compensar por las corrientes convectivas debidas a gradientes de temperatura,
composicin variable, efectos hidrulicos, etc.
Se pueden generar malos olores debido a la descomposicin anaerbica de los
slidos sedimentados si el tiempo de residencia es innecesariamente largo.
En el caso de tanques rectangulares, la relacin entre longitud y profundidad es 12:1
(para longitudes menores de 90 m), mientras que la relacin entre longitud y anchura
es 4:1.
Profundidad mxima
Tiempo de retencin
Nmero mnimo de tanques

=5m
= 1,5-2 h a flujo max.
= 2 (uno se limpia, mientras el otro opera).

Los tanques de flujo radial (circulares), normalmente tienen sistemas continuos de


recoleccin y eliminacin de lodos (ver Figura 5.2).
Se puede agregar compuestos qumicos que ayuden a la sedimentacin, tales como
agentes precipitantes, coagulantes y floculantes. Los ms usados son: FeCl3,
Al2(SO4)3, Na2SO4, FeSO4, poliacrilamida, gelatina, almidn. Estos agentes se utilizan
en concentraciones en el rango 5-1000 g/m3.

INTRODUCCIN A LA INGENIERA AMBIENTAL PARA LA INDUSTRIA DE PROCESOS 5-11


C.A. ZAROR Z.

EFLUENTE
CLARIFICADO

ALIMENTACIN

BARREDOR DE
SLIDOS
FLOTANTES

LODOS

BARREDOR
DE LODOS

FIGURA 5.2: TANQUE DE SEDIMENTACIN CIRCULAR, DE FLUJO


RADIAL

5-12

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C.A. ZAROR Z.

5.2.1.4) Flotacin
La flotacin se usa para eliminar slidos y material no disuelto agregando burbujas de
aire para lograr una densidad aparente menor que la del lquido. Tambin se utiliza
para concentrar los lodos.
Flotacin con aire disuelto (FAD)
Al agregar aire bajo presin, se forman millones de microburbujas (dimetro 0,02-0,1
mm) que se meten dentro de los flculos, o se nuclean alrededor de los slidos
suspendidos, o quedan atrapadas en los flculos durante su formacin
(especialmente cuando se agregan agentes coagulantes o floculantes). La densidad
aparente del conglomerado disminuye, y flota en la superficie.
En algunos diseos, el aire slo se agrega a una parte de la alimentacin; en otros
casos, se recicla parte del efluente clarificado, al que se le agrega el aire comprimido.
Las principales variables de diseo son: presin, razn de reciclo, tiempo de
retencin, concentracin de slidos en la alimentacin. Ya que la flotacin depende
del tipo de superficie del material particulado, los parmetros de diseo deben ser
obtenidos a partir de datos de laboratorio especficos para el agua residual a tratar.
En particular, el volumen de aire por unidad de masa de slidos, debe ser
determinada en base a experimentos, utilizando una celda de flotacin. La relacin
aire:slidos en sistemas sin reciclo se puede determinar a partir de la expresin:
s A ( 0,5 P  1)
S

aire : slidos

(m3 aire / kg slidos)

donde:
= solubilidad del aire (a 20C: 0,024 (kg aire / m3 agua))
= presin absoluta del aire (atm)
= concentracin de slidos en el lquido (kg/m3)

sA
P
S

Una relacin aire:slidos tpica, es del orden de 0,01 (m3 aire / kg slidos). En
general, se usan presiones de 5 a 6 atm. En el caso de reciclo, se usa un reciclo del
25-60%.
El rea de flotacin se determina en base a la velocidad de ascenso de los slidos:
A

F
QF

donde:
A
QF
F

= es el rea superficial del tanque (m2).


= es la velocidad de flotacin (m3m2da1).
= es el caudal del efluente (m3da-1)

La velocidad de flotacin vara ampliamente, dependiendo de la concentracin de

INTRODUCCIN A LA INGENIERA AMBIENTAL PARA LA INDUSTRIA DE PROCESOS 5-13


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slidos (11 220 (m3m2da1)). Para fines de dimensionamiento preliminar, se puede


utilizar un valor de QF de 100 (m3m2da1 ). El tiempo de retencin en la unidad de
flotacin est dentro del rango 5 - 30 minutos.
La flotacin es muy usada en la separacin y recuperacin de fibra celulsica, grasas,
carbohidratos y protenas. Presenta menos riesgo de malos olores, ya que la
aireacin evita la descomposicin anaerbica del material biodegradable.
Electroflotacin
El equipo consiste en un tanque (que acta como ctodo) y varios nodos. Se aplica
directamente una corriente, usando un voltaje de 10-15 volt. Los cationes formados
en el ctodo neutralizan las cargas negativas de las partculas, las que coagulan y
luego son flotadas por las microburbujas formadas electrolticamente. La carga
elctrica de las substancias coloidales y emulsificadas de origen industrial es
generalmente negativa. El proceso de electroflotacin neutraliza elctricamente las
cargas de las partculas, las que pueden flocular y ser llevadas a la superficie por
microburbujas de oxgeno e hidrgeno que se forman por accin electroltica.
Permite tratar aguas con concentraciones de slidos flotantes de 9-12%, comparados
con 3-5% en el caso de la FAD, sin que se requieren agentes floculantes, ni reciclo.
Sin embargo, pueden existir problemas de corrosin en el nodo.
Tpicamente, el tiempo de residencia en la electroflotacin est en el rango 7-12 min,
con un consumo de electricidad estimado en 0.5 kWh/m3. El tamao tpico de una
unidad de electroflotacin permite tratar un flujo de 3000 m3/da.
5.2.2) Tratamiento secundario
El material orgnico solubilizado o en estado coloidal, puede ser utilizado como
fuente de carbono por parte de microorganismos existentes en el medio,
transformndolos en subproductos voltiles y en componentes celulares. A su
vez, las clulas microscpicas pueden ser separadas del efluente, utilizando
tcnicas de separacin slido/lquido.
Estos principios son utilizados en los sistemas de tratamiento biolgico de
efluentes contaminados con material orgnico bioutilizable. Las diferencias entre
los diferentes procesos, se manifiestan en el tipo de microorganismos utilizados, la
configuracin de los biorreactores, su modo de operacin y el tipo de actividad
biolgica presente.
En estos sistemas, los contaminantes orgnicos son degradados por organismos que
los transforman en compuestos ms sencillos, de fcil eliminacin (ej.: CO2, CH4) o
incorporados al proceso de sntesis de material celular y, por lo tanto, concentrados
en la biomasa. Esta ltima puede entonces ser eliminada con ms facilidad por
procesos de separacin slido-lquido.
Los microorganismos juegan un papel fundamental en los sistemas de tratamiento de

5-14

INTRODUCCIN A LA INGENIERA AMBIENTAL PARA LA INDUSTRIA DE PROCESOS


C.A. ZAROR Z.

residuos lquidos. Algunos antecedentes bsicos se presentaron en los captulos


iniciales. En trminos generales, los microorganismos hetertrofos necesitan
carbono, nitrgeno, fsforo y trazas de metales para llevar a cabo las reacciones
metablicas y reproducirse. Dichos microorganismos se clasifican en aerbicos y
anaerobicos:
x Organismos Aerbicos: Son aquellos que requieren oxgeno para llevar a cabo
sus reacciones metablicas. Generan CO2 como subproducto.
x Organismos Anaerbicos: Son aquellos que crecen en ausencia de oxgeno.
Generan CO2, CH4 y compuestos orgnicos de bajo peso molecular como
subproductos.
x Aquellos organismos aerbicos y anaerbicos que slo pueden sobrevivir en su
respectivo ambiente (es decir, en presencia y ausencia de oxgeno,
respectivamente), se denominan organismos aerbicos obligados y
organismos anaerbicos obligados, respectivamente.
x Los organismos que pueden sobrevivir en ambos ambientes se denominan
organismos facultativos.
Antes de abordar la descripcin de los sistemas de tratamiento de residuos lquidos,
basados en la accin de los microorganismos, es conveniente revisar algunos
conceptos bsicos sobre el dimensionamiento de reactores y los mtodos utilizados
para determinar la concentracin de material orgnico disuelto en las aguas
residuales.
a) Dimensionamiento de Biorreactores
El volumen de reactor y el tiempo de residencia requeridos para completar la
degradacin biolgica de los contaminantes orgnicos se estiman a partir de un
balance de masa y de la cintica del proceso. En general, el balance de masa para el
componente k en el biorreactor considera los siguientes trminos:

Flujo de
entrada del
componente k

Flujo de
salida del
componente k

Velocidad de
consumo del
componente k

Acumulacin del
componente k en
el biorreactor

En la prctica, existen diferentes modos de operacin, con distintas caractersticas, a


saber:
Modo de Operacin Discontinuo o por lotes (batch)
En este caso, se carga el reactor con los microorganismos y el lquido a tratar,
mantenindose en contacto hasta completar el tiempo de reaccin para alcanzar el
grado de depuracin deseado. Al no existir entrada ni salida de biomasa o de lquido,
el balance de masa resultante, para el componente C (compuestos orgnicos
biodegradables) es:

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d >C @
dt

 rC

donde
rC
= es la velocidad de consumo del contaminante (M L3 T1).
[C]
= es la concentracin de DBO del efluente en el reactor (M L3).
t
= tiempo de reaccin (T)
Conociendo la cintica y la concentracin inicial, [C]O , la ecuacin diferencial puede
integrarse para obtener el tiempo de reaccin, tR , necesario para alcanzar una
concentracin final [C]F
C F d >C @
>
@
tR

rC
CO

Modo de Operacin Continuo, reactor perfectamente agitado:


En este modo de operacin, el lquido a tratar se alimenta constantemente al reactor,
cuyo contenido est sometido a vigorosa agitacin, logrndose una homogeneidad de
concentracin al interior del reactor. El efluente tratado es retirado continuamente del
reactor. El sistema se mantiene en estado estacionario, cuando se cumplen las
siguientes condiciones:
- El flujo y las caractersticas qumicas y fsicas de la entrada se mantienen
constantes
- El flujo volumtrico de salida es igual al de alimentacin
- Las caractersticas de la biomasa en el reactor se mantienen constantes
- El pH y la temperatura del reactor se mantienen constantes
- La concentracin de oxgeno disuelto en el reactor se mantiene constante (para
sistemas aerbicos)
Bajo tales condiciones, el balance de masa resultante es:
F >C @O

F >C @F

 V rC

Por lo tanto, el tiempo de residencia (tR) en el reactor se puede calcular a partir de:
tR

V
F

>C @O  >C @F
rC

Modo de Operacin Continuo, reactor flujo pistn:


En el caso de reactores tubulares continuos, donde se pueda despreciar el gradiente
de velocidad en el sentido radial, se puede suponer que el fluido avanza como un
flujo pistn, es decir sin mezcla axial. Bajo condiciones de estado estacionario, se
puede demostrar que el tiempo de residencia requerido est definido por la siguiente
ecuacin:

5-16

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V
F

tR

CF

CO

> d >C @ @
rC

Las ecuaciones resultantes de los balances de masa permiten dimensionar el


biorreactor, de acuerdo al modo de operacin correspondiente. Se puede observar
que, en todos los casos, se requiere conocer la velocidad de consumo del
contaminantes (rC). Este aspecto se revisa en los prrafos siguientes.
b) Cintica de Degradacin Biolgica del Material Orgnico Disuelto
La cintica de biodegradacin de un substrato orgnicos se expresa, generalmente,
en base al modelo de Monod:

rC
donde:
rC
[C]
[X]
KS

PM

P M >C @> X @
K S  >C @

= es la velocidad de consumo del contaminante (M L3 T1).


= es la concentracin del contaminante orgnico en el reactor (M L3).
= es la concentracin de microorganismos en el reactor (M L3).
= es la constante de afinidad de Monod (M L3).
= es la velocidad mxima de crecimiento celular (T1).

De acuerdo al modelo cintico de Monod, la velocidad de degradacin del


contaminante depende de la concentracin del substrato y de la concentracin de
biomasa activa. Los valores tpicos utilizados en el modelamiento de biorreactores
aerbicos son:
PM
Ks

= 11 - 14 (da-1) para residuos industriales.


2,4 - 7,2 (da-1) para residuos domsticos.
= 2 - 30 mg/l para residuos industriales.
50-120 mg/l, para residuos domsticos.

Existen diferentes formas de expresar la concentracin de contaminantes orgnicos


biodegradables, como se revisa a continuacin.
c) Determinacin de Compuestos Orgnicos en Aguas Residuales
Los materiales orgnicos contenidos en las aguas residuales incluyen una amplia
mezcla de compuestos, y resulta difcil su determinacin individual. Desde el
punto de vista del control ambiental, interesa la demanda de oxgeno que dichos
compuestos imponen, ya que ello refleja el efecto que tendrn una vez que se
viertan en los cuerpos de agua receptores. Los microorganismos aerbicos
consumen el oxgeno (fuente de electrones) para la produccin de energa
necesaria para el crecimiento. Por ejemplo, en el caso de la glucosa:
C6 H12 O6 + 6 O2

6 CO2 + 6 H2O

INTRODUCCIN A LA INGENIERA AMBIENTAL PARA LA INDUSTRIA DE PROCESOS 5-17


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