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Este material didctico fue elaborado con el propsito de facilitar al estudiante

de la asignatura Investigacin en Salud, el logro de los objetivos de la primera


unidad del programa, relacionada con el mtodo cientfico; adems deben
seleccionar un problema de investigacin, formular las hiptesis y establecer los
objetivos;

as como realizar la revisin bibliogrfica para obtener la

fundamentacin terica necesaria para llevar a cabo la investigacin.


Por tal motivo, se le proporcionan unas lecturas sobre la investigacin y el
problema que debe consultar de manera detenida y comprensiva, los que servirn
de referencia para el desarrollo de las diferentes actividades a realizar en esta
primera parte; para ello se plantean los siguientes objetivos especficos:

1. Reconocer y aplicar las etapas del mtodo cientfico.

2. Realizar la bsqueda de material bibliogrfico y hemerogrfico para


una investigacin

OBJETIVOS:
Definir investigacin cientfica.
Explicar la importancia de la investigacin y su relacin con la
salud.
Aplicar las etapas del mtodo cientfico.

En la historia de la humanidad, el hombre siempre ha tratado de encontrar


explicacin a los fenmenos o hechos de forma de
comprenderlos, poder predecirlos y controlarlos, lo cual
hace a travs de la investigacin. Hoy en da podemos decir
que existen varias formas de concebir este proceso de
bsqueda de explicaciones (paradigmas), dos de esos
enfoques son el positivista-empirista y el subjetivista. El
primero de ellos da origen a la investigacin clsica-cuantitativa y el segundo, a la
investigacin cualitativa.
Con relacin a la investigacin cualitativa, es el tipo de investigacin que ofrece
tcnicas especializadas para obtener respuestas a fondo acerca de lo que las
personas piensan y sienten. Es de tipo interpretativo y se realiza en grupos
pequeos cuya participacin es activa durante todo el proceso investigativo y tiene
como meta la transformacin de la realidad. En esta investigacin se destaca la

subjetividad, al investigador no le interesa generalizar los resultados, realiza


estudios en contextos particulares.
La investigacin clsica sigue el mtodo hipottico deductivo donde el mtodo
cientfico juega un papel muy importante porque se comprueba, verifica e
identifica relaciones entre los fenmenos. Permite el uso de tcnicas cuantitativas
de recoleccin y anlisis de datos; la informacin es objetiva y controlada; as
mismo, el investigador persigue la generalizacin de los resultados de la
investigacin.
En esta asignatura se estudiar este ltimo enfoque de la investigacin, an
cuando se entiende que para una mejor comprensin de los fenmenos lo ideal es
combinar ambos.
Segn Pineda, de Alvarado y de Canales 1 la investigacin cientfica es el estudio
sistemtico, controlado, emprico, reflexivo y crtico de
proposiciones hipotticas sobre las supuestas relaciones
que existen entre fenmenos naturales. A travs de la
investigacin se descubren nuevos hechos o datos,
relaciones o leyes en cualquier campo del conocimiento
humano; es una indagacin o examen cuidadoso en la bsqueda de hechos o
principios, una pesquisa diligente para averiguar algo. La investigacin cientfica
sigue un mtodo, el mtodo cientfico.
Para Bunge

el mtodo cientfico es un procedimiento para descubrir las

condiciones en que se producen los fenmenos, sin interferir en los resultados de


sus observaciones; tambin es la manera de adquirir conocimientos con exactitud.
Cohen y Najel

lo definen como un rasgo caracterstico de la ciencia, tanto de la

pura como de la aplicada, afirmando que donde no hay mtodo cientfico, no hay
ciencia. Por otra parte, Ander Egg

considera que el mtodo cientfico es la

tcnica o procedimiento ms adecuado y seguro para penetrar en el conocimiento


de las cosas y llegar a establecer teoras ms o menos estables. El mtodo cientfico
rechaza o elimina todo procedimiento que busque manipular la realidad
imponiendo prejuicios, creencias o deseos que no se ajustan a la realidad de los
problemas que se investigan.
El mtodo cientfico es la sucesin de pasos que debemos seguir para descubrir
nuevos conocimientos, para comprobar o rechazar hiptesis que implican o
predican conductas de fenmenos desconocidos hasta el momento, segn seala
Pardinas 5. Es un conjunto de procedimientos por los cuales se plantean los
problemas cientficos y se ponen a prueba las hiptesis y todos los instrumentos del
trabajo investigativo.
Entre las caractersticas del mtodo cientfico (segn Ander Egg) se encuentran:
Es fctico, se cie a los hechos, es decir, tiene una referencia emprica.
Trasciende los hechos, los cientficos estudian la realidad para ir ms all
de las apariencias.
Utiliza la verificacin emprica para formular respuestas a los problemas
planteados y apoyar sus propias afirmaciones.
Es autocorrectivo porque rechaza las propias conclusiones como infalibles
y finales, est abierto a nuevos aportes y a la utilizacin de nuevos
procedimiento y nuevas tcnicas
Es objetivo, busca evitar la distorsin de los hechos y captarlos como son
en la realidad.
Los investigadores emplean el mtodo cientfico para resolver diversos tipos de
problemas. El cientfico que se dedica a la investigacin pura usa este mtodo para
lograr nuevos conocimientos. Quienes trabajan con la investigacin aplicada, lo

utilizan cuando quieren hallar un nuevo producto que mejore las condiciones de
vida.
A pesar de los avances logrados en la bsqueda de conocimiento, el hombre no
ha encontrado an un mtodo perfecto para obtener respuestas a sus preguntas.
Los razonamientos inductivo y deductivo presentan ciertas limitaciones como
instrumentos de investigacin, por eso el mtodo cientfico ha demostrado ser un
medio til para adquirir conocimientos en las ciencias de la naturaleza, poco a poco
aplicable a la solucin de los problemas de la vida moderna.
En el campo de la salud la investigacin cientfica ha generado un avance
importante y permanente en la comprensin de los individuos y poblaciones. En el
nivel individual es con la investigacin que se ha logrado establecer las causas de
las enfermedades, los factores que aumentan el riego de padecerlas, los mtodos de
diagnstico a emplear para detectarlas cada vez ms tempranamente y con mayor
eficacia, las medidas teraputicas para ellas, el pronstico de los pacientes que las
padecen, etc. En el nivel colectivo, la investigacin cientfica facilita al trabajador
de la salud conocer las caractersticas de la poblacin que atiende, la distribucin
de las enfermedades en sta, utilizar medidas de intervencin poblacional
preventivas (programas de vacunacin, fluoracin del agua de consumo) y
curativas, evaluar el impacto de ellas, determinar el funcionamiento de los servicios
de salud, entre otras.

Podran mencionarse tres etapas generales del mtodo cientfico:


En esta etapa se ubica la duda o interrogante del investigador, el cual
inicialmente percibe la dificultad para determinar el carcter de un objeto o un
acontecimiento inesperado. El investigador efecta observaciones que le
Planteamiento
permiten definir su dificultad con mayor precisin.
del Problema

Las denominaremos soluciones propuestas para el problema. A partir del


estudio de los hechos el investigador formula conjeturas acerca de las posibles
soluciones del problema, es decir plantea respuestas tentativas al problema o
Formulacin de interrogante de la investigacin.
Hiptesis

El investigador pone a prueba cada una de las hiptesis, buscando hechos


observables que permitan confirmar si las consecuencias que deberan seguir se
producen o no; con este procedimiento puede determinar cul de las hiptesis
Verificacin de
concuerda con los hechos observados y si da una solucin al problema.
la Hiptesis

En esta etapa es cuando realmente el investigador inicia su proceso de


investigacin, el cual comprende dos sub - etapas:
1. Planificacin: en esta etapa el investigador debe pensar en cmo se va a llevar
a cabo el estudio, lo cual incluye precisar lo siguiente:
Tipo de investigacin a realizar.
Variables: definicin y operacionalizacin.
Poblacin, muestra, muestreo
Tcnicas e instrumentos de recoleccin de datos
Procedimiento a seguir para la recoleccin de datos

Tcnicas de anlisis estadstico que se van a emplear


Cmo se realizar el procesamiento de los datos
Recursos necesarios: humanos, fsicos, materiales y financieros
2. Ejecucin: comienza cuando se inicia la recoleccin de los datos y comprende:
Recoleccin de los datos
Elaboracin
Anlisis de los datos y conclusiones de la investigacin
La planificacin del estudio se traduce en un Proyecto de Investigacin, cuyos
elementos son los siguientes:

INTRODUCCIN
I. EL PROBLEMA
Planteamiento del Problema
Objetivos
Justificacin e importancia
Alcances y limitaciones
II. MARCO TERICO
Bases tericas
Antecedentes
Hiptesis

Variables
III. MARCO METODOLGICO
Tipo de investigacin
Poblacin, muestra, muestreo
Tcnicas e instrumentos de recoleccin de datos
Procedimiento a seguir para la recoleccin de datos
Plan de Tabulacin y Anlisis
IV. RECURSOS
Fsicos
Materiales
Humanos
Cronograma de actividades
Referencias Bibliogrficas
Anexos
Finalmente, una vez recogidos y analizados los datos de la investigacin, es
preciso elaborar el Informe Final de sta, cuyo contenido es el siguiente:

RESUMEN
INTRODUCCIN
I. EL PROBLEMA
Planteamiento del Problema
Objetivos
Justificacin e importancia
Alcances y limitaciones
II. MARCO TERICO
Bases tericas
Antecedentes
Hiptesis
Variables
III. MARCO METODOLGICO
Tipo de investigacin
Poblacin, muestra, muestreo
Tcnicas e instrumentos de recoleccin de datos

Procedimiento a seguir para la recoleccin de datos


Procesamiento y Anlisis de los datos
IV. RESULTADOS
V. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
Referencias bibliogrficas
Anexos

Para que los resultados de la investigacin sean conocidos por la comunidad


cientfica y puedan ser validados en esta instancia, es necesaria la publicacin de la
investigacin en revistas cientficas, para lo cual el autor debe preparar un
manuscrito que sintetice el informe final. Puesto que el espacio que estas
publicaciones otorgan a cada trabajo es de pocas pginas, el investigador debe
presentar de forma muy concreta su investigacin. El formato que la mayora de las
revistas utiliza, que es el que se pide en esta materia para la presentacin del
informe de la investigacin que desarrollarn, es el siguiente:

RESUMEN
INTRODUCCIN
MATERIALES Y MTODOS
RESULTADOS
DISCUSIN

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

OBJETIVO:
Seleccionar y formular el problema
investigacin a desarrollar durante el curso.

de

En el campo de la salud la investigacin cientfica ha generado un avance


importante y permanente en la comprensin de
los individuos y poblaciones. En el nivel
individual es con la investigacin que se ha
logrado

establecer

las

causas

de

las

enfermedades, los factores que aumentan el


riesgo de padecerlas, los mtodos de diagnstico
a emplear para detectarlas cada vez ms tempranamente y con mayor eficacia, las
medidas teraputicas para ellas, el pronstico de los pacientes que las

padecen,

etc. En el nivel colectivo, la investigacin cientfica facilita al trabajador de la salud


conocer las caractersticas de la poblacin que atiende, la distribucin de las
enfermedades en sta, utilizar medidas de intervencin poblacional preventivas
(programas de vacunacin, fluoracin del agua de consumo) y curativas, evaluar el
impacto de ellas, determinar el funcionamiento de los servicios de salud, entre
otras.
Al trabajador de la salud en muchas ocasiones se le presentan preguntas que
surgen cuando analiza situaciones problemticas existentes en su sitio de trabajo.
Para responder a esas preguntas se requiere informacin que puede obtenerse a
travs de una investigacin o bien revisando estadsticas o datos acumulados e

incluso analizando con lgica la situacin. A continuacin nos vamos a referir a


aquellas preguntas que solo pueden ser contestadas de manera apropiada con una
investigacin.
Al tratar de hacer la explicacin situacional de un problema, de seguro se
encontrar usted con uno o ms nudos crticos, es decir, situaciones cuya
modificacin se debe reflejar en un cambio en la magnitud del problema analizado.
Por ejemplo, ante una elevada tasa de nacimientos de nios con bajo peso para la
edad gestacional, pudiese pensarse que la baja cobertura de la consulta prenatal es
la explicacin ms lgica. Pero se tienen elementos suficientes para pensar esto?,
estamos lo suficientemente seguros como para
reprogramar

las

establecimientos

actividades
de

salud

del

bajo

de

los

nuestra

responsabilidad o llevar a cabo un programa de


intervencin en la poblacin para aumentar la
cobertura de la consulta prenatal, con los recursos
que esto implica?.
Encontramos en ese ejemplo tres planteamientos importantes:
1. Si no contamos con suficientes elementos para garantizar que al aumentar la
cobertura de la consulta prenatal, disminuir la tasa de nacimientos de nios con
bajo peso, podra plantearse investigar

el por qu existe en su rea de

trabajo tantos nacimientos con esa caractersticas, con la presuncin


(hiptesis) de que se debe a la baja cobertura. Esa sera una pregunta a responder
con una investigacin.

2. Si luego de una revisin cuidadosa de los datos existentes estamos convencidos


de que efectivamente en nuestro sitio de trabajo la
escasa cobertura de la consulta prenatal explica el
problema en cuestin, entonces seguramente nos
vendr a la mente tomar alguna medida para
aumentar dicha cobertura, en cuyo caso valdra la
pena preguntarse por qu la cobertura es baja?, es que la poblacin
desconoce la importancia de la consulta en cuestin?, es que est
insatisfecha con la atencin que se le brinda en el establecimiento de
salud?. Estas u otras podran ser las razones, pero para estar seguros, antes de
emprender cualquier accin es necesario
3. Por otra parte, si conocemos la (s) razn (es) de la baja cobertura no se
requerira hacer una investigacin para ello. Entonces lo pertinente sera
desarrollar un proyecto o un programa de intervencin. En las dos primeras
situaciones estaramos planteando investigar los factores determinantes de la
situacin que nos preocupa, y en la ltima, se estara planteando realizar una
investigacin

de

tipo

proyecto

factible

proyecto

de

desarrollo.

En una investigacin el problema es la duda existente,


la interrogante o pregunta que se hace el investigador

En los diferentes campos del conocimiento, as como en el de la salud, existe un


sinnmero de interrogantes (problemas) que pueden ser susceptibles de
investigacin, y las respuestas a esas preguntas servirn para comprender y o

explicar relaciones entre hechos y variables o bien, para determinar los valores
desconocidos de ellas.
En lneas generales, los investigadores seleccionan los problemas al darse cuenta
que:
Algunos hechos o fenmenos no concuerdan
con las teoras o creencias aceptadas.
Existen contradicciones entre las conclusiones
a que han llegado diferentes investigadores.
Existen desacuerdos entre sus observaciones y las de otros.
Algunos hechos no pueden ser explicados con la informacin existente.
Puesto que esa interrogante o problema es el paso que da inicio al proceso de la
investigacin, es imprescindible elegirlo y delimitarlo correctamente, para lo cual
existen varios criterios a seguir (Kerlinger citado por Pineda y col 1 ):
1. Debe expresar una relacin entre variables, por ejemplo cules son los
factores que han incidido en la elevada tasa de nacimientos de nios pequeos para
su edad gestacional en el rea de influencia del ambulatorio La Caruciea?. En ese
caso las variables que se estudiarn sern: el peso para la edad gestacional y la otra
sera los factores que suponemos explican ese fenmeno. De igual forma, en la
interrogante Cules son las causas de la baja cobertura de la consulta prenatal en
el ambulatorio La Caruciea?, una de las variables est dada por la cobertura de la
consulta prenatal y la otra por las causas que suponemos influyen en esa cobertura.
Otros autores consideran que el problema puede referirse al estudio de una sola
variable, por ejemplo Cul es la prevalencia de asma en la ciudad de
Barquisimeto?, o bien Cmo ha evolucionado la tasa de consultas por asma en los
centros asistenciales de Barquisimeto en los ltimos 10 aos?.

2. Se debe expresar en forma de pregunta, lo cual ayuda a visualizar qu se


necesita para dar respuesta a esa interrogante. Sin embargo algunos autores opinan
que el problema se puede expresar tambin en forma declarativa, por ejemplo: Se
desconocen las causas de la baja cobertura de la consulta prenatal en el
ambulatorio La Caruciea.
3. Debe ser susceptible de verificacin emprica. En ese sentido es necesario
cerciorarnos que las variables o hechos a ser
estudiados pueden ser medidos, observados.
4. Se debe expresar en una dimensin temporal
y espacial. Debe ubicarse el lugar (comunidad,
institucin, etc) al que se referir el estudio as
como el perodo de tiempo que abarcar ste.
5. Debe especificar la poblacin que se investigar, es decir aquella que ser
sujeto de investigacin: los habitantes de la ciudad de Barquisimeto, los usuarios
del ambulatorio La Caruciea, la poblacin que reside en el rea de influencia del
ambulatorio La Caruciea, etc.
Antes de seleccionar definitivamente el problema es conveniente verificar si
nuestra interrogante rene una serie de criterios que confirman si es realmente til
o necesario investigar sobre ello 6. Estos criterios son:
1. Pertinencia: Cul es la magnitud del problema?, Quines estn siendo
afectados?, Qu tan severo es el problema?, Quin percibe el problema como
importante?. Si no considera el problema como pertinente no vale la pena
investigar sobre ello.

2. Evitar la duplicacin: Este tema que usted se plante ha sido investigado


con anterioridad en el rea de estudio propuesta, o en otra similar?. Si es as,
considere que quizs no es necesario repetir esta experiencia.
3. Factibilidad: Considere los recursos que seran necesarios para llevar a cabo
la investigacin (tiempo, personal, materiales, etc.). Cuenta con ellos?, Puede
obtenerlos?.
4. Aceptabilidad poltica: Aumenta la factibilidad el hecho de que sus
superiores estn interesados en el tema?. Si no es as, evite las posibilidades de
confrontacin involucrando desde el comienzo a todas aquellas personas que
podran rechazar el proyecto.
5. Relacin Costo-Efectividad: Vale la pena invertir esos recursos dados los
resultados esperados?, Qu cambios se esperan
como resultado de la investigacin?.
6. Urgencia de los datos necesarios: Qu
tan rpido se necesitan lo resultados?, Qu
investigacin debe hacerse primero y qu puede
dejarse para despus?.
7. Consideraciones ticas: Es necesario un consentimiento informado para
llevar a cabo la investigacin?, El estudio podra ocasionar algn tipo de dao a la
poblacin?.
A continuacin se presenta una tabla que se puede emplear para decidir sobre el
problema a investigar. Para usarla califique cada uno de los criterios vistos
anteriormente en una escala de 1 a 3, asignando mayor puntuacin si considera que
el criterio est totalmente cubierto en su estudio y que no representar un
problema para llevar a cabo esa investigacin.

Tpicos
Propuestos

1
Pertinencia

2
Duplicacin

3
Factibilidad

4
Acepta.
Poltica

5
Costo/
Efectiv.

Urgencia

ticos

Total
Puntaje

OBJETIVOS:
Formular la hiptesis de su investigacin.
Identificar
las
variables
dependientes,
independientes e intervinientes.
Operacionalizar las variables de su investigacin.
La hiptesis es una respuesta tentativa que el investigador formula ante la
pregunta planteada en el problema, es decir, al cual, cmo, quin, cundo o porqu
de los fenmenos o hechos que se desean estudiar. Segn Polit y Hungler 7, una
hiptesis es una prediccin o explicacin provisional de la relacin entre dos o
ms variables. Las hiptesis traducen el enunciado del problema en una prediccin
de los resultados esperados
As, ante la pregunta Qu factores explican el bajo peso para la edad
gestacional en los recin nacidos del rea de
influencia

del

ambulatorio

La

Caruciea?,

el

investigador basado en los conocimientos que tiene


sobre el ambulatorio, sus usuarios la poblacin del
rea de influencia de ste, adems de lo que ha ledo
acerca de las razones que influyen en el desarrollo fetal, podra formular las
siguientes hiptesis:
El control prenatal es un factor que influye en el peso para la edad
gestacional de los recin nacidos del rea de influencia de este establecimiento de
salud.

La alimentacin de la madre durante el embarazo repercute en el peso para


la edad gestacional de los recin nacidos del rea de influencia del ambulatorio La
Caruciea.
Podemos observar que estas hiptesis plantean una relacin entre variables, la
primera, entre el control prenatal y el peso para la edad gestacional, y la segunda,
la relacin entre las variables: alimentacin de la madre durante el embarazo y el
peso para la edad gestacional.
Las hiptesis deben ser sometidas a prueba a travs de la investigacin, de forma
tal que pueden suceder dos cosas: que ellas sean comprobadas, con lo cual se tiene
ahora un mayor conocimiento sobre el tema que nos preocupa, o que sean
rechazadas, en cuyo caso es necesario continuar
buscando la respuesta a nuestra interrogante.
De acuerdo con Pineda y col 1, existen varios tipos
de

hiptesis:

covariacin:

1.

Hiptesis

Indican

que

de

al

asociacin

modificarse

o
una

variable, se modifica de manera inversa o directa la otra. Comprenden las


relaciones:
a mayor X mayor Y.
a mayor X menor Y
a menor X menor Y
a menor X mayor Y
Ejemplos:

Las mujeres que asisten a 5 o ms consultas prenatales durante su embarazo,


tienen hijos con mayor peso al nacer que las que asisten a
menos consultas.
Los adolescentes provenientes de familias funcionales
tienen menor probabilidad de adquirir infeccin por VIH que
los provenientes de familias disfuncionales.
2. Hiptesis de relacin de produccin: denotan que existe una relacin
(no plantean que es causal) entre las variables, en el sentido que la modificacin de
una de ellas influye o produce un cambio en la otra. Ejemplo:
El incremento en el conocimiento sobre el SIDA en los adolescentes influye en la
edad de inicio de las relaciones sexuales.
3. Hiptesis de relacin causal: Buscan explicar y predecir los hechos con
determinada precisin. Una de las variables es la causa o factor productor (factor
de riesgo) y la otra es el efecto o consecuencia. Ejemplos:
El hbito de fumar produce cncer de pulmn.
En otro orden de ideas, es necesario sealar que las hiptesis contienen tres
elementos: las variables, las unidades de anlisis y los elementos lgicos. As, en las
hiptesis:
El incremento en el conocimiento sobre el SIDA en los adolescentes influye en
la edad de inicio de las relaciones sexuales, las variables son: el conocimiento
sobre el SIDA y la edad de inicio de las relaciones sexuales. La unidad de anlisis
est constituida por los adolescentes, y el elemento lgico de esta hiptesis es la
expresin influye en.

Las mujeres que asisten a 5 o ms consultas prenatales durante su embarazo,


tienen hijos con mayor peso al nacer que las que
asisten a menos consultas. En esta hiptesis las
variables son: el nmero de consultas prenatales y el
peso de los nios al nacer; la unidad de anlisis son
las mujeres y el elemento lgico es el trmino mayor
que.
Para la correcta formulacin de la hiptesis se deben considerar los siguientes
criterios:
1. Siempre se formulan en forma afirmativa (constituyen una respuesta tentativa
a la interrogante o problema a investigar).
2. Deben plantear la relacin entre variables. En este sentido cabe sealar que en
algunas investigaciones que persiguen solo conocer cmo se est presentando un
determinado fenmeno, por ejemplo: cul es la prevalencia de asma, o de
hipertensin arterial en una determinada poblacin, no es necesario la formulacin
de hiptesis.
3. Las hiptesis deben poder ser sometidas a prueba.
4. Deben tener poder explicativo o predictivo.
En esta lectura hemos mencionado en varias oportunidades la palabra variables.
Una variable es un atributo que refleja o expresa algn concepto y que puede
asumir diferentes valores. Pineda y col

exponen la siguiente definicin: una

variable es una entidad abstracta que adquiere distintos valores, se refiere a una
cualidad, propiedad o caracterstica de personas o cosas en estudio y vara de un
sujeto a otro o en un mismo sujeto en diferentes momentos.

As, la estatura es un ejemplo de variable: puede cambiar en el mismo individuo


con el paso del tiempo, en varios individuos puede tener diferentes
valores, en los promedios de grupos de individuos, etc. La clase social,
el grado de conocimiento sobre el SIDA, el peso de los recin nacidos,
la calidad del control del embarazo, son otros ejemplos de variables.
Las

variables

pueden

ser

independientes,

dependientes

intervinientes.
Variables independientes son aquellas que en la hiptesis, explican o
determinan el cambio en la otra variable.
Variables dependientes son la consecuencia de los cambios en la variable
independiente, es el fenmeno explicado, el resultado esperado.
Variables intervinientes, llamadas por Cols y Buenda 8 variables extraas,
son todas las dems variables que pueden actuar sobre los sujetos e influir en los
resultados de la investigacin, de all que es necesario identificarlas para poderlas
controlar. Si tenemos la hiptesis que La accesibilidad de la consulta prenatal del
ambulatorio La Caruciea es un factor que influye en la calidad del control del
embarazo en el rea de influencia de este establecimiento de salud, las variables
son:
Independiente: la accesibilidad de la consulta prenatal del ambulatorio.
Dependiente: la calidad del control del embarazo.
Intervinientes: Para que una mujer controle correctamente su embarazo, no
solo es necesario tener acceso a las consultas prenatales, pues an tenindolo, si no
cree que esa evaluacin es necesaria, no acudir al mdico; entonces esa creencia,

esa percepcin que posee la poblacin sobre la necesidad de la consulta prenatal, es


una variable extraa que debe ser controlada en la investigacin.

Para poder llevar las variables del nivel abstracto que tienen cuando son
identificadas, a un plano operacional que oriente acerca de cmo van a ser
medidas, es necesario derivar de ellas otras variables ms concretas; este proceso
se conoce como operacionalizacin de las variables. Se inicia con la definicin
conceptual de cada variable, posteriormente se establecen las dimensiones en las
cuales van a ser medidas y luego los indicadores y las categoras.
Con relacin a las dimensiones, las variables pueden
ser estudiadas desde varios puntos de vista, por
ejemplo, las condiciones de vida de la poblacin es una
variable que puede ser estudiada en varias dimensiones:
cultural, econmica, biolgica, ecolgica. Si decidimos
trabajar esa variable con las dimensiones econmica y
ecolgica, entonces debemos ahora definir los indicadores para cada dimensin.
As, en la dimensin econmica podemos usar como indicadores de condicin de
vida, el ingreso mensual familiar y la fuente de los ingresos. La dimensin ecolgica
la podemos estudiar con los indicadores: presencia de agua potable intradomiciliaria, hacinamiento en el hogar, entre otras. Si decidimos abordar la
variable condiciones de vida desde el punto de vista o dimensin cultural, entonces
podramos usar como indicador el nivel educativo de la persona. Ahora bien, para
algunas variables, como la del ejemplo, es preciso establecer categoras, es decir, la
manera como vamos a clasificar a los sujetos del estudio segn esa variable. De esta
forma podramos establecer las siguientes categoras para la variable condiciones
de vida: Buenas, Regulares y Deficientes Condiciones de Vida.

Por supuesto que debemos establecer claramente en qu caso estamos hablando


de una condiciones de vida Buenas, Regulares y Deficientes, tomando en cuenta los
indicadores. Esta operacionalizacin de variables se puede presentar descrito como
se hizo anteriormente, o en un cuadro como el siguiente:

Lo importante de este proceso de operacionalizacin de las variables es que lleva


a sta a un nivel de concrecin tal que facilita la elaboracin de las preguntas del
instrumento de recoleccin de los datos del estudio. De esta forma, para el ejemplo
que estamos siguiendo, la entrevista a realizar a las personas debe incluir las
preguntas necesarias para conocer el ingreso familiar mensual, si hay o no
hacinamiento en el hogar de la persona estudiada, su edad, si reside en una
vivienda con agua potable, etc. (ver los indicadores).

Es importante acotar que existen variables ms complejas que otras, as, las
condiciones de vida es una variable ms compleja que el hacinamiento, sta ltima
es ms fcil de estudiar, de tal forma que solo necesitamos conocer el nmero de
habitaciones que se usan para dormir y el nmero de personas que residen en la
vivienda para saber si en ella hay o no hacinamiento. Por otro lado, hay unas
variables tan concretas que no es necesario establecer dimensiones (el sexo es un
ejemplo).

1. Pineda, EB; de Alvarado, EL; De Canales, FH. 1994. Metodologa de la


Investigacin. Manual para el desarrollo de personal de salud Segunda
Edicin. Washington D.C. Organizacin Panamericana de la Salud.
2. Bunge, M. 1970. La Ciencia su mtodo y su filosofa. Buenos Aires,
Ediciones Siglo XX.
3. Cohen, M y Najel, E. 1973. Introduccin a la Lgica y al Mtodo
Cientfico. Editores. Buenos Aires.
4. Ander Egg, E. 1976. Introduccin a las Tcnicas de Investigacin
Social. Mxico Editorial Trillas.
5. Pardinas, F. 1969. Metodologa y Tcnicas de la Investigacin en
Ciencias Sociales. Buenos Aires Siglo XX.
6. Varkevisser,C., Pathmanathan,I., Brownlee,A. 1991. Diseo y Conduccin
De Proyectos de Investigacin en Sistemas de Salud. Mdulo 3. Serie de
Capacitacin en Investigacin de Sistemas de Salud. Vol.2 Parte I. Ottawa: Centro
Internacional de Investigacin para el Desarrollo.
7. Polit, D., Hungler, B. 1997. Investigacin Cientfica en Ciencias de la
Salud. Mxico DF: McGraw-Hill Interamericana.
8. Cols, MP; Buenda, L. 1994. Investigacin Educativa. Segunda
Edicin. Sevilla, Ediciones Alfar.