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Control de lectura N1

Historia de la matemtica

Las matemticas son el estudio de las relaciones entre


cantidades, magnitudes y propiedades, y de las operaciones lgicas utilizadas para deducir cantidades,
magnitudes y propiedades desconocidas. En el pasado
las matemticas eran consideradas como la ciencia de
la cantidad, referida a las magnitudes (como en la geometra), a los nmeros (como en la aritmtica), o a la
generalizacin de ambos (como en el lgebra). Hacia
mediados del siglo XIX las matemticas se empezaron
a considerar como la ciencia de las relaciones, o como
la ciencia que produce condiciones necesarias. Esta
ltima nocin abarca la lgica matemtica o simblica ciencia que consiste en utilizar smbolos para
generar una teora exacta de deduccin e inferencia
lgica basada en definiciones, axiomas, postulados y
reglas que transforman elementos primitivos en relaciones y teoremas ms complejos.
Las matemticas son tan antiguas como la propia humanidad: en los diseos prehistricos de cermica, tejidos y en las pinturas rupestres se pueden
encontrar evidencias del sentido geomtrico y del inters en figuras geomtricas. Los sistemas de clculo
primitivos estaban basados, seguramente, en el uso
de los dedos de una o dos manos, lo que resulta evidente por la gran abundancia de sistemas numricos
en los que las bases son los nmeros 5 y 10.

Las matemticas en la antigedad


Las primeras referencias a matemticas avanzadas y
organizadas datan del tercer milenio a.C., en Babilonia y Egipto. Estas matemticas estaban dominadas
por la aritmtica, con cierto inters en medidas y cl-

culos geomtricos y sin mencin de conceptos matemticos como los axiomas o las demostraciones.
Los primeros libros egipcios, escritos hacia el ao
1800 a.C., muestran un sistema de numeracin decimal con distintos smbolos para las sucesivas potencias de 10 (1, 10, 100), similar al sistema utilizado
por los romanos. Los nmeros se representaban escribiendo el smbolo del 1 tantas veces como unidades tena el nmero dado, el smbolo del 10 tantas
veces como decenas haba en el nmero, y as sucesivamente. Para sumar nmeros, se sumaban por
separado las unidades, las decenas, las centenas
de cada nmero. La multiplicacin estaba basada en
duplicaciones sucesivas y la divisin era el proceso
inverso.
Los egipcios utilizaban sumas de fracciones
unidad (a), junto con la fraccin B, para expresar
todas las fracciones. Por ejemplo, E era la suma
de las fracciones 3 y < Utilizando este sistema,
los egipcios fueron capaces de resolver problemas
aritmticos con fracciones, as como problemas algebraicos elementales. En geometra encontraron
las reglas correctas para calcular el rea de tringulos, rectngulos y trapecios, y el volumen de
figuras como ortoedros, cilindros y, por supuesto, pirmides. Para calcular el rea de un crculo,
los egipcios utilizaban un cuadrado de lado U del
dimetro del crculo, valor muy cercano al que se
obtiene utilizando la constante pi (3,14).
El sistema babilnico de numeracin era bastante
diferente del egipcio. En el babilnico se utilizaban
tablillas con varias muescas o marcas en forma de
cua (cuneiforme); una cua sencilla representaba al
1 y una marca en forma de flecha representaba al 10

Matemtica / Ciclo I

(vase tabla adjunta). Los nmeros menores que 59


estaban formados por estos smbolos utilizando un
proceso aditivo, como en las matemticas egipcias.
El nmero 60, sin embargo, se representaba con el
mismo smbolo que el 1, y a partir de ah, el valor de
un smbolo vena dado por su posicin en el nmero
completo. Por ejemplo, un nmero compuesto por
el smbolo del 2, seguido por el del 27 y terminado
con el del 10, representaba 2 602 + 27 60 + 10.
Este mismo principio fue ampliado a la representacin de fracciones, de manera que el ejemplo anterior poda tambin representar 2 60 + 27 + 10
(1/60), o 2 + 27 (1/60) + 10 (1/60) 2. Este sistema,
denominado sexagesimal (base 60), resultaba tan
til como el sistema decimal (base 10).
Con el tiempo, los babilonios desarrollaron
unas matemticas ms sofisticadas que les permitieron encontrar las races positivas de cualquier
ecuacin de segundo grado. Fueron incluso capaces de encontrar las races de algunas ecuaciones
de tercer grado, y resolvieron problemas ms complicados utilizando el teorema de Pitgoras. Los
babilonios compilaron una gran cantidad de tablas, incluyendo tablas de multiplicar y de dividir,
tablas de cuadrados y tablas de inters compuesto.
Adems, calcularon no slo la suma de progresiones aritmticas y de algunas geomtricas, sino
tambin de sucesiones de cuadrados. Tambin obtuvieron una buena aproximacin de.

arcos circulares son iguales a las de ciertos tringulos.


Este descubrimiento est relacionado con el famoso
problema de la cuadratura del crculo (construir un
cuadrado de rea igual a un crculo dado). Otros dos
problemas bastante conocidos que tuvieron su origen
en el mismo periodo son la triseccin de un ngulo
y la duplicacin del cubo (construir un cubo cuyo
volumen es dos veces el de un cubo dado). Todos
estos problemas fueron resueltos, mediante diversos
mtodos, utilizando instrumentos ms complicados
que la regla y el comps. Sin embargo, hubo que
esperar hasta el siglo XIX para demostrar finalmente
que estos tres problemas no se pueden resolver utilizando solamente estos dos instrumentos bsicos.
A finales del siglo V a.C., un matemtico griego
descubri que no existe una unidad de longitud capaz de medir el lado y la diagonal de un cuadrado, es
decir, una de las dos cantidades es inconmensurable.
Esto significa que no existen dos nmeros naturales
m y n cuyo cociente sea igual a la proporcin entre
el lado y la diagonal. Dado que los griegos slo utilizaban los nmeros naturales (1, 2, 3), no pudieron
expresar numricamente este cociente entre la diagonal y el lado de un cuadrado (este nmero, x, es lo que
hoy se denomina nmero irracional). Debido a este
descubrimiento se abandon la teora pitagrica de la
proporcin, basada en nmeros, y se tuvo que crear
una nueva teora no numrica. sta fue introducida
en el siglo IV a.C. por el matemtico Eudoxo de Cnido, y la solucin se puede encontrar en los Elementos
de Euclides. Eudoxo, adems, descubri un mtodo
para demostrar rigurosamente supuestos sobre reas y
volmenes mediante aproximaciones sucesivas.
Euclides, matemtico y profesor que trabajaba en el
famoso Museo de Alejandra, tambin escribi tratados
sobre ptica, astronoma y msica. Los trece libros que
componen sus Elementos contienen la mayor parte del
conocimiento matemtico existente a finales del siglo
IV a.C., en reas tan diversas como la geometra de
polgonos y del crculo, la teora de nmeros, la teora
de los inconmensurables, la geometra del espacio y la
teora elemental de reas y volmenes.
El siglo posterior a Euclides estuvo marcado por
un gran auge de las matemticas, como se puede
comprobar en los trabajos de Arqumedes de Siracusa y de un joven contemporneo, Apolonio de
Perga. Arqumedes utiliz un nuevo mtodo terico,
basado en la ponderacin de secciones infinitamente pequeas de figuras geomtricas, para calcular las
reas y volmenes de figuras obtenidas a partir de las
cnicas. stas haban sido descubiertas por un alum-

Las matemticas en Grecia


Los griegos tomaron elementos de las matemticas
de los babilonios y de los egipcios. La innovacin
ms importante fue la invencin de las matemticas
abstractas basadas en una estructura lgica de definiciones, axiomas y demostraciones. Segn los cronistas griegos, este avance comenz en el siglo VI
a.C. con Tales de Mileto y Pitgoras de Samos. Este
ltimo ense la importancia del estudio de los nmeros para poder entender el mundo. Algunos de
sus discpulos hicieron importantes descubrimientos
sobre la teora de nmeros y la geometra, que se
atribuyen al propio Pitgoras.
En el siglo V a.C., algunos de los ms importantes gemetras fueron el filsofo atomista Demcrito de Abdera, que encontr la frmula correcta
para calcular el volumen de una pirmide, e Hipcrates de Cos, que descubri que el rea de figuras
geomtricas en forma de media luna limitadas por

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Control de Lectura No 1: Historia de las Matemticas

no de Eudoxo llamado Menaechmo, y aparecan


como tema de estudio en un tratado de Euclides;
sin embargo, la primera referencia escrita conocida
aparece en los trabajos de Arqumedes. Tambin
investig los centros de gravedad y el equilibrio de
ciertos cuerpos slidos flotando en agua. Casi todo
su trabajo es parte de la tradicin que llev, en el
siglo XVII, al desarrollo del clculo. Su contemporneo, Apolonio, escribi un tratado en ocho tomos
sobre las cnicas, y estableci sus nombres: elipse,
parbola e hiprbola. Este tratado sirvi de base para
el estudio de la geometra de estas curvas hasta los
tiempos del filsofo y cientfico francs Ren Descartes en el siglo XVII.
Despus de Euclides, Arqumedes y Apolonio,
Grecia no tuvo ningn gemetra de la misma talla.
Los escritos de Hern de Alejandra en el siglo I d.C.
muestran cmo elementos de la tradicin aritmtica y de medidas de los babilonios y egipcios convivieron con las construcciones lgicas de los grandes
gemetras. Los libros de Diofante de Alejandra en el
siglo III d.C. continuaron con esta misma tradicin,
aunque ocupndose de problemas ms complejos. En
ellos Diofante encuentra las soluciones enteras para
aquellos problemas que generan ecuaciones con varias
incgnitas. Actualmente, estas ecuaciones se denominan diofnticas y se estudian en el anlisis diofntico.

tudios de ptica, mecnica y astronoma. Muchos


de los grandes matemticos, como Euclides y Arqumedes, tambin escribieron sobre temas astronmicos. A principios del siglo II a.C., los astrnomos
griegos adoptaron el sistema babilnico de almacenamiento de fracciones y, casi al mismo tiempo,
compilaron tablas de las cuerdas de un crculo. Para
un crculo de radio determinado, estas tablas daban
la longitud de las cuerdas en funcin del ngulo
central correspondiente, que creca con un determinado incremento. Eran similares a las modernas
tablas del seno y coseno, y marcaron el comienzo de
la trigonometra. En la primera versin de estas tablas las de Hiparco, hacia el 150 a.C. los arcos
crecan con un incremento de 71, de 0 a 180. En
tiempos del astrnomo Tolomeo, en el siglo II d.C.,
la maestra griega en el manejo de los nmeros haba avanzado hasta tal punto que Tolomeo fue capaz
de incluir en su Almagesto una tabla de las cuerdas
de un crculo con incrementos de 1 que, aunque expresadas en forma sexagesimal, eran correctas hasta
la quinta cifra decimal.
Mientras tanto, se desarrollaron otros mtodos
para resolver problemas con tringulos planos y
se introdujo un teorema que recibe el nombre
del astrnomo Menelao de Alejandra para
calcular las longitudes de arcos de esfera en funcin de otros arcos. Estos avances dieron a los
astrnomos las herramientas necesarias para resolver problemas de astronoma esfrica, y para
desarrollar el sistema astronmico que sera utilizado hasta la poca del astrnomo alemn Johannes Kepler.

Las matemticas aplicadas en Grecia


En paralelo con los estudios sobre matemticas puras hasta ahora mencionados, se llevaron a cabo es-

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Control de lectura N2

Matemticos clebres

Las matemticas en la edad media


En Grecia, despus de Tolomeo, se estableci la tradicin de estudiar las obras de estos matemticos de
siglos anteriores en los centros de enseanza. El que
dichos trabajos se hayan conservado hasta nuestros
das se debe principalmente a esta tradicin. Sin
embargo, los primeros avances matemticos consecuencia del estudio de estas obras aparecieron en el
mundo rabe.

Las matemticas en
el mundo islmico
Despus de un siglo de expansin en la que la religin musulmana se difundi desde sus orgenes en la
pennsula Arbiga hasta dominar un territorio que se
extenda desde la pennsula Ibrica hasta los lmites
de la actual China, los rabes empezaron a incorporar a su propia ciencia los resultados de ciencias
extranjeras. Los traductores de instituciones como
la Casa de la Sabidura de Bagdad, mantenida por
los califas gobernantes y por donaciones de particulares, escribieron versiones rabes de los trabajos de
matemticos griegos e indios.
Hacia el ao 900, el periodo de incorporacin se
haba completado y los estudiosos musulmanes comenzaron a construir sobre los conocimientos adquiridos.
Entre otros avances, los matemticos rabes ampliaron
el sistema indio de posiciones decimales en aritmtica de nmeros enteros, extendindolo a las fracciones
decimales. En el siglo XII, el matemtico persa Omar

Jayyam generaliz los mtodos indios de extraccin de


races cuadradas y cbicas para calcular races cuartas,
quintas y de grado superior. El matemtico rabe AlJwarizm (de su nombre procede la palabra algoritmo,
y el ttulo de uno de sus libros es el origen de la palabra
lgebra) desarroll el lgebra de los polinomios; Al-Karayi la complet para polinomios incluso con infinito
nmero de trminos. Los gemetras, como Ibrahim ibn
Sinan, continuaron las investigaciones de Arqumedes
sobre reas y volmenes. Kamal al-Din y otros aplicaron la teora de las cnicas a la resolucin de problemas
de ptica. Los matemticos Habas al-Hasib y Nasir
ad-Din at-Tusi crearon trigonometras plana y esfrica
utilizando la funcin seno de los indios y el teorema
de Menelao. Estas trigonometras no se convirtieron en
disciplinas matemticas en Occidente hasta la publicacin del de Triangulis omnimodis (1533) del astrnomo
alemn Regiomontano.
Finalmente, algunos matemticos rabes lograron
importantes avances en la teora de nmeros, mientras otros crearon una gran variedad de mtodos numricos para la resolucin de ecuaciones. Los pases
europeos con lenguas latinas adquirieron la mayor
parte de estos conocimientos durante el siglo XII, el
gran siglo de las traducciones. Los trabajos de los rabes, junto con las traducciones de los griegos clsicos
fueron los principales responsables del crecimiento
de las matemticas durante la edad media. Los matemticos italianos, como Leonardo Fibonacci y Luca
Pacioli (uno de los grandes tratadistas del siglo XV
en lgebra y aritmtica, que desarrollaba para aplicar
en el comercio), se basaron principalmente en fuentes rabes para sus estudios.

Matemtica / Ciclo I

Las matemticas durante el renacimiento

conjetura, conocida como ltimo teorema de Fermat, ha generado gran cantidad de trabajos en el
lgebra y la teora de nmeros.
En geometra pura, dos importantes acontecimientos ocurrieron en este siglo. El primero fue la
publicacin, en el Discurso del mtodo (1637) de
Descartes, de su descubrimiento de la geometra
analtica, que mostraba cmo utilizar el lgebra
(desarrollada desde el renacimiento) para investigar la geometra de las curvas (Fermat haba hecho
el mismo descubrimiento pero no lo public). El
Discurso del mtodo, junto con una serie de pequeos tratados con los que fue publicado, ayud
y fundament los trabajos matemticos de Isaac
Newton hacia 1660. El segundo acontecimiento
que afect a la geometra fue la publicacin, por
el ingeniero francs Grard Desargues, de su descubrimiento de la geometra proyectiva en 1639.
Aunque este trabajo fue alabado por Descartes y
por el cientfico y filsofo francs Blaise Pascal, su
terminologa excntrica y el gran entusiasmo que
haba causado la aparicin de la geometra analtica retras el desarrollo de sus ideas hasta principios del siglo XIX, con los trabajos del matemtico francs Jean Victor Poncelet.
Otro avance importante en las matemticas
del siglo XVII fue la aparicin de la teora de la
probabilidad a partir de la correspondencia entre
Pascal y Fermat sobre un problema presente en
los juegos de azar, el llamado problema de puntos. Este trabajo no fue publicado, pero llev al
cientfico holands Christiaan Huygens a escribir
un pequeo folleto sobre probabilidad en juegos
con dados, que fue publicado en el Ars coniectandi (1713) del matemtico suizo Jacques Bernoulli. Tanto Bernoulli como el francs Abraham
De Moivre, en su Doctrina del azahar de 1718,
utilizaron el recin descubierto clculo para avanzar rpidamente en su teora, que para entonces
tena grandes aplicaciones en pujantes compaas
de seguros.
Sin embargo, el acontecimiento matemtico ms
importante del siglo XVII fue, sin lugar a dudas, el
descubrimiento por parte de Newton de los clculos
diferencial e integral, entre 1664 y 1666. Newton se
bas en los trabajos anteriores de dos compatriotas,
John Wallis e Isaac Barrow, as como en los estudios
de otros matemticos europeos como Descartes,
Francesco Bonaventura Cavalieri, Johann van Waveren Hudde y Gilles Personne de Roberval. Unos
ocho aos ms tarde, el alemn Gottfried Wilhelm

Aunque el final del periodo medieval fue testigo de


importantes estudios matemticos sobre problemas
del infinito por autores como Nicole Oresme, no
fue hasta principios del siglo XVI cuando se hizo
un descubrimiento matemtico de trascendencia en
Occidente. Era una frmula algebraica para la resolucin de las ecuaciones de tercer y cuarto grado,
y fue publicado en 1545 por el matemtico italiano
Gerolamo Cardano en su Ars magna. Este hallazgo
llev a los matemticos a interesarse por los nmeros
complejos y estimul la bsqueda de soluciones similares para ecuaciones de quinto grado y superior.
Fue esta bsqueda la que a su vez gener los primeros trabajos sobre la teora de grupos a finales del
siglo XVIII y la teora de ecuaciones del matemtico
francs variste Galois a principios del XIX.
Tambin durante el siglo XVI se empezaron a
utilizar los modernos signos matemticos y algebraicos. El matemtico francs Franois Vite llev
a cabo importantes estudios sobre la resolucin de
ecuaciones. Sus escritos ejercieron gran influencia en
muchos matemticos del siglo posterior, incluyendo
a Pierre de Fermat en Francia e Isaac Newton en Inglaterra.

Avances en el siglo XVII


Los europeos dominaron el desarrollo de las matemticas despus del renacimiento.
Durante el siglo XVII tuvieron lugar los ms
importantes avances en las matemticas desde la era
de Arqumedes y Apolonio. El siglo comenz con
el descubrimiento de los logaritmos por el matemtico escocs John Napier (Neper); su gran utilidad
llev al astrnomo francs Pierre Simon Laplace a
decir, dos siglos ms tarde, que Neper, al reducir
el trabajo de los astrnomos a la mitad, les haba
duplicado la vida.
La ciencia de la teora de nmeros, que haba
permanecido aletargada desde la poca medieval,
es un buen ejemplo de los avances conseguidos
en el siglo XVII basndose en los estudios de la
antigedad clsica. La obra Las aritmticas de
Diofante ayud a Fermat a realizar importantes
descubrimientos en la teora de nmeros. Su conjetura ms destacada en este campo fue que no
existen soluciones de la ecuacin an + bn = cn con
a, b y c enteros positivos si n es mayor que 2. Esta

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Control de Lectura No 2: Matemticos Clebres

Leibniz descubri tambin el clculo y fue el primero en publicarlo, en 1684 y 1686. El sistema de notacin de Leibniz es el que se usa hoy en el clculo.

En cuanto a las secciones cnicas, Wallis las plantea con independencia de la figura tridimensional
que las genera y, haciendo una importante aritmetizacin de la geometra, las considera de forma absoluta, por medio de ecuaciones que se aproximan
mucho a la idea actual que tenemos de estas curvas
como lugares geomtricos del plano sujetos a ciertas
condiciones.
A mediados del siglo XVII el matemtico ingls,
John Wallis dio interpretaciones claves a estos nuevos
nmeros: carcter vectorial a los nmeros con signo
y diferenciacin entre nmeros reales como nmeros
sobre una recta y nmeros complejos como nmeros
en un plano.
Citas:

John Wallis

"Puesto que la naturaleza no admite ms de


tres dimensiones [...], parecera muy impropio hablar de slidos [...] de cuatro, cinco,
seis o ms dimensiones. lgebra, 1685.

John Wallis naci en 1616 en Ashford y muri en


1703 en Oxford. Este ingls fue uno de los matemticos ms influyentes hasta la llegada de Newton.
Wallis curs sus estudios elementales en la escuela de Ashford, en la que, ya a muy temprana edad,
destac como un alumno especialmente aventajado.
A los 14 aos haba alcanzado el grado de proficiente
en latn, griego y hebreo. De aqu pas directamente
a la Emmanual College Cambridge, en donde empez a interesarse por las matemticas y tambin estudi filosofa. Wallis form parte de un grupo de
intelectuales que se reunan peridicamente en Londres para tratar temas sobre ciencias experimentales
que, con el tiempo, acabara por convertirse en la
famosa Royal Society, de la que Wallis consta como
miembro fundador.
Su mrito ms trascendental reside en haber establecido claramente la nocin de lmite en la forma
rigurosa hoy vigente. Gran parte de la obra de Wallis
en clculo precedi a Newton y Leibniz, sobre quienes ejerci una notable influencia.
Entre sus obras ms importantes destacan la Arithmetica infinitorum (1656), y el Tratado de secciones
cnicas (1656).
La primera lo llev a la fama. A lo largo de sus
pginas abordaba cuestiones tales como las series,
la teora de los nmeros, las cnicas, los infinitos...
En la resolucin de este tipo de integrales descubri
mtodos de clculo que ms tarde seran utilizados
por Newton en su teorema del binomio. A Wallis
se atribuye la introduccin del smbolo , utilizado
habitualmente para denotar el infinito.

"Los nmeros complejos no son ms absurdos que los nmeros negativos, y si stos se
pueden representar en una lnea recta entonces es posible representar los nmeros
complejos en un plano

Isaac Newton

Isaac Newton fue un matemtico y fsico britnico, considerado uno de los ms grandes cientficos de la historia, que hizo importantes aportaciones en muchos campos de la ciencia. Sus
descubrimientos y teoras sirvieron de base a la
mayor parte de los avances cientficos desarrollados desde su poca. Newton fue, junto al matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz, uno

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Matemtica / Ciclo I

de los inventores de la rama de las matemticas


denominada clculo. Tambin resolvi cuestiones relativas a la luz y la ptica, formul las leyes
del movimiento y dedujo a partir de ellas la ley
de la gravitacin universal.
Naci el 25 de diciembre de 1642 (segn el calendario juliano vigente entonces; el 4 de enero de
1643, segn el calendario vigente en la actualidad),
en Woolsthorpe, Lincolnshire (Inglaterra). Falleci
en 1727. Cuando tena tres aos, su madre viuda se
volvi a casar y lo dej al cuidado de su abuela. Al enviudar por segunda vez, decidi enviarlo a una escuela
primaria en Grantham. En el verano de 1661 ingres
en el Trinity College de la Universidad de Cambridge
y en 1665 recibi su ttulo de bachiller.
Recibi el ttulo de profesor en 1668. Durante esa
poca se dedic al estudio e investigacin de los ltimos avances en matemticas y a la filosofa natural,
que consideraba la naturaleza como un organismo
de mecnica compleja. Casi inmediatamente realiz descubrimientos fundamentales que le fueron de
gran utilidad en su carrera cientfica.

dra Lucasiana de matemticas en la Universidad de


Cambridge.

Los principios
En agosto de 1684 la soledad de Newton se vio interrumpida por la visita de Edmund Halley, un astrnomo y matemtico con el que discuti el problema del
movimiento orbital. Newton haba estudiado la ciencia
de la mecnica como estudiante universitario y en esa
poca ya tena ciertas nociones bsicas sobre la gravitacin universal. Como resultado de la visita de Halley,
volvi a interesarse por estos temas.

El mtodo de las fluxiones


Newton obtuvo en el campo de las matemticas
sus mayores logros. Generaliz los mtodos que
se haban utilizado para trazar lneas tangentes
a curvas y para calcular el rea bajo una curva,
y descubri que los dos procedimientos eran
operaciones inversas. Unindolos en lo que
l llam el mtodo de las fluxiones, Newton
desarroll en el otoo de 1666 lo que se conoce
hoy como clculo, un mtodo nuevo y poderoso
que situ a las matemticas modernas por encima
del nivel de la geometra griega.
Aunque Newton fue su inventor, no introdujo el
clculo en las matemticas europeas. En 1675 Leibniz lleg de forma independiente al mismo mtodo,
al que llam clculo diferencial; su publicacin hizo
que Leibniz recibiera en exclusividad los elogios por
el desarrollo de ese mtodo, hasta 1704, ao en que
Newton public una exposicin detallada del mtodo de fluxiones, superando sus reticencias a divulgar
sus investigaciones y descubrimientos por temor a
ser criticado. Sin embargo, sus conocimientos trascendieron de manera que en 1669 obtuvo la cte-

Durante los dos aos y medio siguientes, Newton


estableci la ciencia moderna de la dinmica formulando las tres leyes del movimiento. Aplic estas leyes a las leyes de Kepler sobre movimiento orbital
formuladas por el astrnomo alemn Johannes
Kepler y dedujo la ley de la gravitacin universal. Probablemente, Newton es conocido sobre todo
por su descubrimiento de la gravitacin universal,
que muestra cmo a todos los cuerpos en el espacio
y en la Tierra les afecta la fuerza llamada gravedad.
Public su teora en Principios matemticos de la
filosofa natural (1687), obra que marc un punto
de inflexin en la historia de la ciencia, y con la que
perdi el temor a publicar sus teoras.
Adems de su inters por la ciencia, Newton tambin se sinti atrado por el estudio de la alquimia, el
misticismo y la teologa. Muchas pginas de sus notas y
escritos especialmente en los ltimos aos de su carrera estn dedicadas a estos temas. Sin embargo, los
historiadores han encontrado poca relacin entre estas
inquietudes y sus trabajos cientficos.

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Control de lectura N3

Matemticos clebres

Gottfried Wilhelm Leibniz


Naci el 1 de julio de 1646 en Leipzig, Sajonia (hoy
Alemania) y muri el 14 de noviembre de 1716 en
Hannover (hoy Alemania).

Empez sus estudios a la edad de 7 aos, destacaba en Latn y Griego. En esta poca comenz a
interesarse por la filosofa, estudi los libros de su
padre y ley libros de metafsica y teologa de autores
catlicos y protestantes.
En 1661, con 14 aos, entr en la Universidad de Leipzig. Estudi filosofa y matemticas. Finaliz sus estudios en 1663, con la tesis
De principio Individui.
Durante un ao estudi en Jena matemticas,
historia y jurisprudencia. En 1666 public su De
arte combinatoria, intento de construccin de una
caracterstica universal. En este ao conoci a Erhard Weigel, un matemtico y filsofo, que le hizo
ver la importancia del mtodo matemtico. Leibniz
se doctor en leyes en la Universidad de Altdorf en
Febrero de 1667.

Siendo Consejero del Tribunal supremo del elector de Maguncia, public Confessio naturae contra
atheistas (1668). En 1672 fue enviado por el elector
de Maguncia a Pars, donde conoci a Arnauld y a
Huygens, quien le inici en la matemtica moderna.
Poseedor de una cultura enciclopdica, se interes
por la matemtica, la fsica y la ingeniera. Llev a
cabo interesantes trabajos relativos al desarrollo del
clculo infinitesimal, e invent una calculadora mecnica en 1676.
Los ltimos aos de su vida, estuvo ocupado por
la disputa con Newton sobre quien haba descubierto primero el Clculo infinitesimal.
Leibniz fue considerado un genio universal
por sus contemporneos. Su obra aborda no slo
problemas matemticos y filosofa, sino tambin
teologa, derecho, diplomacia, poltica, historia,
filologa y fsica.
La contribucin de Leibniz a las matemticas
consisti en enumerar en 1675 los principios fundamentales del clculo infinitesimal. Esta explicacin
se produjo con independencia de los descubrimientos del cientfico ingls Isaac Newton, cuyo sistema
de clculo fue inventado en 1666. El sistema de Leibniz fue publicado en 1684, el de Newton en 1687, y
el mtodo de notacin ideado por Leibniz fue adoptado universalmente (vase Signos matemticos).
En 1672 tambin invent una mquina de calcular
capaz de multiplicar, dividir y extraer races cuadradas. Es considerado un pionero en el desarrollo de la
lgica matemtica.

2.4. Familia Bernoulli


Es una familia de matemticos procedentes de Amberes que a fines del siglo XVI fijaron su residencia

Matemtica / Ciclo I

en Suiza. Contribuyeron eficazmente a la difusin


del clculo diferencial y su influencia perdur hasta
concluido el siglo XVIII.
Pertenecientes a esta familia figuran ms de una
decena de matemticos a lo largo de tres generaciones y durante los siglos XVII y XVIII. Entre todos
ellos obtuvieron grandes mritos y nos dejaron importantes enunciados matemticos como la serie de
Bernoulli, los nmeros y polinomios de Bernoulli
que tienen ciertas aplicaciones en teora de nmeros.
Hay tambin dos teoremas de Bernoulli, uno en
el clculo integral y otro en la hidrulica. Asimismo
reciben el nombre de procesos Bernoulli ciertos
fenmenos probabilsticos. Adems de generar este
gran nmero de matemticos tambin hay dos pintores, un mdico, un naturalista y un arquelogo
con el mismo apellido Bernoulli.
Entre los matemticos, tres fueron excepcionales:
Jacobo (1654-1705); su hermano Juan (1667-1748) y
Daniel (1700-1782), hijo de este ltimo.

grandes nmeros. En 1717 se public El arte de


pronosticar, obra pstuma en la que introdujo los
conceptos de posibilidad, probabilidad y certeza.
Juan: hermano y discpulo de Jaques, estudi, adems de matemticas, medicina y filologa, y realiz
tambin interesantes trabajos de astronoma y fsica.
Desarroll el clculo diferencial y se le considera el
fundador del clculo exponencial.
Daniel: estudi matemticas, fsica, medicina y fisiologa. Fue profesor de matemticas en la Academia
Rusa de San Petersburgo en 1725. Posteriormente
dio clases de filosofa experimental, anatoma y botnica en las universidades de Groningen y Basilea, en
Suiza. Sent las bases de la mecnica sobre el principio de conservacin de la energa.
Realiz trabajos sobre la mecnica de los fluidos y es de
especial importancia su Tratado de hidrodinmica (1738).
Desarroll una extensa obra matemtica.

Jacobo: Su obra matemtica se reparti entre los


nuevos mtodos infinitesimales y el clculo de probabilidades. Dentro del primer campo se ocup de
series y de las propiedades de numerosas curvas. Entre los casos particulares que examina especialmente, figura la espiral logartmica, descubriendo que se
reproduce en otras curvas derivadas de ella, lo que le
lleva a imitar el gesto de Arqumedes, pidiendo que
en su tumba se grabase dicha curva con la leyenda
Eadem mutata resurgo.
Se le debe la primera resolucin, con demostracin, del problema propuesto por Leibniz de la curva iscrona, tal que un punto material obligado a
deslizarse sobre ella cae con movimiento uniforme
respecto de la vertical; el de la curva de tiempo mnimo o braquistcrona, descrita por un punto material para trasladarse de un punto a otro ms bajo
en tiempo mnimo bajo el influjo de la gravedad; el
de las trayectorias ortogonales, es decir, familia de
curvas que cortan a las curvas de otra familia bajo
ngulo recto; y el problema de los isopermetros o
curvas de igual longitud que cumplen ciertas propiedades de mximo o mnimo.
Muchos de estos problemas dieron origen ms
tarde a una nueva disciplina matemtica, denominada hoy clculo de variaciones. En su obra Ars conjectandi, aparecida en 1713, el clculo de probabilidades
adquiere autonoma cientfica. Se compone esta obra
de cuatro partes en las que da a conocer los nmeros
que designamos hoy por su nombre y la ley de los

2.5. Lhpital
LHpital naci en 1661 en Pars (Francia) donde
tambin falleci el 2 de febrero de 1704. Era un
competente matemtico, su fama est basada en su
libro Analyse des infiniment petits pour lintelligence
des lignes courbes (1692).

LHpital aprendi clculo de su maestro Johann


Bernoulli en 1691. L Hpital escribi el primer libro
de clculo en el ao 1696, el cual estuvo influenciado
por las lecturas que realizaba de sus profesores, Johann
Bernoulli, Jacob Bernoulli y Leibniz. En este libro cre
la regla que ahora se conoce como Regla de LHpital,
para encontrar el lmite de una funcin racional cuyo
numerador y denominador tienden a cero.
Las reglas de LHpital vienen a aplicarse en la
resolucin de lmites en los casos de indetermina-

24

Control de Lectura No 3: Matemticos Clebres

2.7. Brook Taylor

ciones habituales (0/0 /, por ejemplo), siempre


que sepamos calcular el lmite de los cocientes de
las derivadas (cuando la funcin podemos expresarla
como cociente de funciones).

Taylor naci el 18 de agosto de 1685 en Edmonton


(Inglaterra) y muri el 29 de diciembre de 1731 en
Londres (Inglaterra).

2.6. Abraham de Moivre


Naci en Vitry-le-Franois (Champagne - Francia)
en 1667. Moivre fue encarcelado durante un ao en
Pars, y tras concluir su encierro emigr a Londres con

Taylor fue educado con tutores privados hasta


que entr, en 1703, en St. Johns College de Cambridge, en donde se convirti en un admirador de la
obra de Newton.
Se gradu en 1709, pero ya en 1708 haba escrito
su primera obra importante, aunque no se public
hasta 1714 en una revista de la Royal Society: dio
solucin al problema del centro de oscilacin, la cual
desde que fuera difundida hasta 1724, resultaba ser
la disputa prioritaria con Johann Bernoulli.
Taylor particip, en este ao, en el comit que se
constituy para zanjar la disputa sobre quin haba
sido el fundador del Clculo, Newton o Leibniz.
En 1715 public Methodus incrementorum directa et inversa, su obra ms importante, y Perspectiva Lineal, dos libros importantes en la historia de las matemticas. En el primero agregaba
a las matemticas una nueva rama llamada ahora
El clculo de las diferencias finitas, e invent
la integracin por partes y descubri la clebre
frmula conocida como la Serie de Taylor, la importancia de esta frmula no fue reconocida hasta
1772, cuando Lagrange proclam los principios
bsicos del Clculo Diferencial. En dicha obra
aborda la determinacin de las soluciones singulares de las ecuaciones diferenciales, el problema
del cambio de variable, la determinacin de los
centros de oscilacin, de percusin y de curvatura,
y el problema de la cuerda vibrante.
Taylor da cuenta de un experimento para descubrir las leyes de la atraccin magntica (1715) y un
mtodo no probado para aproximar las races de una
ecuacin dando un mtodo nuevo para logaritmos
computacionales (1717).

su familia y en este ciudad fue donde falleci en 1754.


Su amistad con Newton y Halley supuso un fuerte
apoyo en su candidatura para ingresar en la Royal Society
(1697). Nunca lleg a ocupar un puesto en una universidad, muriendo ciego, sin ilusiones y sin que sus trabajos
llegaran a ser reconocidos por la comunidad cientfica.
Se le considera, junto al astrnomo y matemtico
Pierre Simon de Laplace, uno de los dos grandes pensadores de la teora de la probabilidad en el sigloXVIII.
Precis los principios de clculo de probabilidades y
desarroll numerosos problemas prcticos.
Su obra La doctrina de las suertes (1718) es una autntica obra maestra. En ella expone la probabilidad binominal o distribucin gaussiana, el concepto de independencia estadstica y el uso de tcnicas analticas en el estudio
de la probabilidad. Al derivar una expansin para n!, De
Moivre sum los trminos de la forma binominal. Su
teorema ms importante aparece en Miscellanea Analytica (1730), obra en la que investiga las series infinitas y
los nmeros complejos. Enunci la ley de probabilidades
compuesta e inici el empleo de las ecuaciones de diferencias finitas, que posteriormente deba generalizarse.
Estableci muchos de los elementos de los clculos actuales y, por encima de sus muchos logros,
descubri la relacin trigonomtrica (1730):
(cos + sen)n = cos(n) + i sen(n)

25

Control de lectura N1

Terminologa en Bioestadstica

Poblacin: Es todo conjunto de elementos, finito o infinito, definido por una o ms caractersticas, de las que gozan todos los elementos que lo componen, y slo ellos.
En muestreo se entiende por poblacin a la totalidad del universo que interesa considerar, y que es
necesario que est bien definido para que se sepa en
todo momento que elementos lo componen.
No obstante, cuando se realiza un trabajo puntual, conviene distinguir entre poblacin terica:
conjunto de elementos a los cuales se quieren extrapolar los resultados, y poblacin estudiada: conjunto
de elementos accesibles en nuestro estudio.
Censo: En ocasiones resulta posible estudiar cada uno
de los elementos que componen la poblacin, realizndose lo que se denomina un censo, es decir, el estudio
de todos los elementos que componen la poblacin.
La realizacin de un censo no siempre es posible,
por diferentes motivos: a) economa: el estudio de
todos los elementos que componen una poblacin,
sobre todo si esta es grande, suele ser un problema
costoso en tiempo, dinero, etc.; b) que las pruebas a
las que hay que someter a los sujetos sean destructivas; c) que la poblacin sea infinita o tan grande que
exceda las posibilidades del investigador.
Si la numeracin de elementos, se realiza sobre la
poblacin accesible o estudiada, y no sobre la poblacin terica, entonces el proceso recibe el nombre de
marco o espacio muestral.

Concepto de muestreo
El muestreo es una herramienta de la investigacin
cientfica. Su funcin bsica es determinar que parte

de una realidad en estudio (poblacin o universo)


debe examinarse con la finalidad de hacer inferencias sobre dicha poblacin. El error que se comete
debido a hecho de que se obtienen conclusiones sobre cierta realidad a partir de la observacin de slo
una parte de ella, se denomina error de muestreo.
Obtener una muestra adecuada significa lograr una
versin simplificada de la poblacin, que reproduzca
de algn modo sus rasgos bsicos.
Muestra: En todas las ocasiones en que no es posible o conveniente realizar un censo, lo que hacemos es trabajar con una muestra, entendiendo por
tal una parte representativa de la poblacin. Para
que una muestra sea representativa, y por lo tanto
til, debe de reflejar las similitudes y diferencias
encontradas en la poblacin, ejemplificar las caractersticas de la misma.
Cuando decimos que una muestra es representativa indicamos que rene aproximadamente las
caractersticas de la poblacin que son importantes
para la investigacin. a) La poblacin. Los estadsticos usan la palabra poblacin para referirse no slo
a personas si no a todos los elementos que han sido
escogidos para su estudio. b. Muestra Los estadsticos emplean la palabra muestra para describir una
porcin escogida de la poblacin. Matemticamente, podemos describir muestras y poblaciones al emplear mediciones como la Media, Mediana, la moda,
la desviacin estndar. Cuando estos trminos describen una muestra se denominan estadsticas. Una
estadstica es una caracterstica de una muestra, los
estadsticos emplean letras latinas minsculas para
denotar estadsticas y muestras.

Bioestadstica / Ciclo I

Tipos de muestreo. Los autores proponen diferentes criterios de clasificacin de los diferentes tipos
de muestreo, aunque en general pueden dividirse en
dos grandes grupos: mtodos de muestreo probabilsticos y mtodos de muestreo no probabilsticos.

blemas de representatividad aun en situaciones de


muestreo no probabilistico, por ejemplo los estudios
de caso-control, donde los casos no son seleccionados aleatoriamente de la poblacin.)
Entre los mtodos de muestreo probabilsticos
ms utilizados en investigacin encontramos:
Muestreo aleatorio simple
Muestreo estratificado
Muestreo sistemtico
Muestreo polietpico o por conglomerados

Terminologa
Poblacin objeto: conjunto de individuos de los que
se quiere obtener una informacin.

Muestreo aleatorio simple

Unidades de muestreo: nmero de elementos de la


poblacin, no solapados, que se van a estudiar. Todo
miembro de la poblacin pertenecer a una y slo
una unidad de muestreo.

El procedimiento empleado es el siguiente: 1) se asigna un nmero a cada individuo de la poblacin y


2) a travs de algn medio mecnico (bolas dentro
de una bolsa, tablas de nmeros aleatorios, nmeros
aleatorios generados con una calculadora u ordenador, etc.) se eligen tantos sujetos como sea necesario
para completar el tamao de muestra requerido.
Este procedimiento, atractivo por su simpleza,
tiene poca o nula utilidad prctica cuando la poblacin que estamos manejando es muy grande.

Unidades de anlisis: objeto o individuo del que hay


que obtener la informacin.
Marco muestral: lista de unidades o elementos de
muestreo.
Muestra: conjunto de unidades o elementos de anlisis sacados del marco.

Muestreo aleatorio sistemtico

Muestreo probabilstico

Este procedimiento exige, como el anterior, numerar


todos los elementos de la poblacin, pero en lugar
de extraer n nmeros aleatorios slo se extrae uno.
Se parte de ese nmero aleatorio i, que es un nmero elegido al azar, y los elementos que integran
la muestra son los que ocupa los lugares i, i+k, i+2k,
i+3k,...,i+(n-1)k, es decir se toman los individuos de
k en k, siendo k el resultado de dividir el tamao de
la poblacin entre el tamao de la muestra: k= N/n.
El nmero i que empleamos como punto de partida
ser un nmero al azar entre 1 y k.
El riesgo este tipo de muestreo est en los casos
en que se dan periodicidades en la poblacin ya que
al elegir a los miembros de la muestra con una periodicidad constante (k) podemos introducir una
homogeneidad que no se da en la poblacin. Imaginemos que estamos seleccionando una muestra sobre listas de 10 individuos en los que los 5 primeros
son varones y los 5 ltimos mujeres, si empleamos
un muestreo aleatorio sistemtico con k=10 siempre
seleccionaramos o slo hombres o slo mujeres, no
podra haber una representacin de los dos sexos.

Los mtodos de muestreo probabilsticos son aquellos que se basan en el principio de equiprobabilidad.
Es decir, aquellos en los que todos los individuos
tienen la misma probabilidad de ser elegidos para
formar parte de una muestra y, consiguientemente,
todas las posibles muestras de tamao n tienen la
misma probabilidad de ser elegidas. Slo estos mtodos de muestreo probabilsticos nos aseguran la
representatividad de la muestra extrada y son, por
tanto, los ms recomendables. Dentro de los mtodos de muestreo probabilsticos encontramos los
siguientes tipos:
El mtodo otorga una probabilidad conocida de
integrar la muestra a cada elemento de la poblacin, y
dicha probabilidad no es nula para ningn elemento.
Los mtodos de muestreo no probabilisticos no
garantizan la representatividad de la muestra y por lo
tanto no permiten realizar estimaciones inferenciales
sobre la poblacin.
En algunas circunstancias los mtodos estadsticos y epidemiolgicos permiten resolver los pro-

36

Control de Lectura No 1: Terminologa en Bioestadstica

Muestreo aleatorio estratificado

Afijacin Optima: Se tiene en cuenta la previsible dispersin de los resultados, de modo


que se considera la proporcin y la desviacin tpica. Tiene poca aplicacin ya que no
se suele conocer la desviacin.

Trata de obviar las dificultades que presentan los


anteriores ya que simplifican los procesos y suelen
reducir el error muestral para un tamao dado de
la muestra. Consiste en considerar categoras tpicas
diferentes entre s (estratos) que poseen gran homogeneidad respecto a alguna caracterstica (se puede
estratificar, por ejemplo, segn la profesin, el municipio de residencia, el sexo, el estado civil, etc.).
Lo que se pretende con este tipo de muestreo es asegurarse de que todos los estratos de inters estarn
representados adecuadamente en la muestra. Cada
estrato funciona independientemente, pudiendo
aplicarse dentro de ellos el muestreo aleatorio simple
o el estratificado para elegir los elementos concretos
que formarn parte de la muestra. En ocasiones las
dificultades que plantean son demasiado grandes,
pues exige un conocimiento detallado de la poblacin. (Tamao geogrfico sexos, edades,...).
La distribucin de la muestra en funcin de los
diferentes estratos se denomina afijacin, y puede ser
de diferentes tipos:
Afijacin Simple: A cada estrato le corresponde igual nmero de elementos mustrales.
Afijacin Proporcional: La distribucin se
hace de acuerdo con el peso (tamao) de la
poblacin en cada estrato.

Muestreo aleatorio por conglomerados


Los mtodos presentados hasta ahora estn pensados para seleccionar directamente los elementos de
la poblacin, es decir, que las unidades mustrales
son los elementos de la poblacin.
En el muestreo por conglomerados la unidad
muestral es un grupo de elementos de la poblacin
que forman una unidad, a la que llamamos conglomerado. Las unidades hospitalarias, los departamentos universitarios, una caja de determinado producto,
etc., son conglomerados naturales. En otras ocasiones se pueden utilizar conglomerados no naturales
como, por ejemplo, las urnas electorales. Cuando los
conglomerados son reas geogrficas suele hablarse
de muestreo por reas.
El muestreo por conglomerados consiste en seleccionar aleatoriamente un cierto numero de conglomerados (el necesario para alcanzar el tamao muestral establecido) y en investigar despus todos los elementos
pertenecientes a los conglomerados elegidos.

37

Control de lectura N2

La Estadstica en la
perspectiva de su desarrollo

La estadstica ha existido en formas sencillas desde


el inicio de las civilizaciones; por ejemplo, los babilonios, los egipcios, los chinos, los mayas, los incas,
y los griegos, por mencionar algunas culturas, recopilaban y analizaban datos de sus gobiernos utilizando algn tipo de estadsticas, que podramos referir
como rudimentarias.
Por otro lado, ya en la Edad Media se realizaron los primeros censos formales (en 1066 el censo
de Inglaterra encargado por Guillermo I). Pero no
es hasta el Siglo XVII que surge lo que podramos
llamar la disciplina estadstica, con el estudio de
Grannt (1620-1674) sobre mortalidad en Londres,
seguido del de Halley (1656-1742). Por estas pocas
se inicia el desarrollo de las dos escuelas: la demogrfica social y la enciclopdico matemtica (Garca-Prez, 1982). La primera culmina en la fundacin de la
demografa como disciplina, y la segunda deriva en
la estadstica en su concepcin actual.
Ya en los siglos XVIII y XIX se tienen grandes
contribuciones de matemticos como Gauss (19771855), Poisson (1781-1840), Bayes (1702-1761), Galton (1822-1911) y Pearson (1857-1936), que permiten sentar las bases de una teora que le da cuerpo
a la estadstica como una disciplina cientfica. Entre
los desarrolladores de esta teora podemos sealar a
Neyman (1894-1981) y a Lehmann (1917- ) (LeivaSnchez, 2002).
Ronald Aylmer Fisher (1890-1962) es considerado el Padre de la Estadstica Moderna, ya que realiz importantes contribuciones a la metodologa
estadstica, que aunque fuertemente motivadas por
problemas genticos, biolgicos y de la agricultura, pronto se usaron en la industria, en trabajos de

investigacin social y en general en todas las reas


donde se utiliza la experimentacin y la observacin
cientfica. Fue l quien meti definitivamente a la
estadstica en el llamado mtodo cientfico de las
ciencias factuales.
Fue as que, durante las dcadas de los treintas a
los sesentas del siglo XX, se realiz una intensa actividad de investigacin y aplicacin en metodologa
estadstica. Se introdujo la estadstica en los centros
de investigacin y en la produccin industrial, con
lo que pronto apareci una comunidad de profesionales de esta disciplina. Tambin se disemin en las
universidades, incorporndose a los planes de estudio de carreras como agronoma, biologa, psicologa, economa e ingeniera, entre otras. Aparecieron
as los departamentos de estadstica y los laboratorios de consultora.
Para las dcadas de los cincuentas y sesentas del
siglo pasado la estadstica ya tena un reconocimiento
amplio, pero se le conceba como una serie de arduas
tareas de clculo, vinculadas a complejas frmulas.
Y, en cierta medida, para la aplicacin de muchas
tcnicas estadsticas as era.
Con la llegada y proliferacin de las computadoras, las tcnicas para el manejo y explotacin de
la informacin se hacen imprescindibles. Durante
las dcadas de los setentas, ochentas y noventas, la
masificacin de los paquetes computacionales estadsticos hizo que casi cualquier profesional o tcnico
tuviese la posibilidad de aplicar la estadstica, sin tener necesidad de realizar tortuosos clculos. Incluso,
hoy en da, las tcnicas y mtodos ms complejos
requieren slo minutos de procesamiento computacional. Adems de que hay grandes facilidades de

Bioestadstica / Ciclo I

graficacin, con lo que muchos anlisis estadsticos


se pueden realizar de manera interactiva.
Con esta perspectiva histrica, podemos concluir
que la estadstica es una disciplina que tuvo un desarrollo vertiginoso despus de la dcada de los aos
treinta del siglo XX. Tal hecho sucedi fundamentalmente por tres razones:
1) Por la elaboracin de una slida teora matemtica, lo que permiti la construccin de
metodologas para el diseo de estudios estadsticos y el anlisis de los datos resultantes.
Como consecuencia se promovi el uso de la
metodologa estadstica para la resolucin de
una amplia gama de problemas en las ms
diversas reas de la investigacin y de los estudios tcnicos y cientficos.
2) Por la proliferacin del cmputo electrnico
y por el desarrollo de paquetes de programas
para implementar los procedimientos numricos, con lo que se logr que la aplicacin de
los mtodos estadsticos se popularizara, generndose una amplia comunidad de usuarios de la metodologa estadstica, en prcticamente todas las ramas del conocimiento y
las profesiones.
3) Por el desarrollo y promocin del paradigma
cuantitativo en todas las reas y disciplinas,
con lo que los procesos de adquisicin de nuevos conocimientos se caracterizaron a partir
del uso de metodologas estadsticas, tanto en
el diseo de los estudios factuales, como en la
elaboracin de las sntesis o inferencias.

el marco de un reporte, una presentacin oral o un


artculo cientfico.
Tambin se le define como un campo de estudio al que le concierne la toma de decisiones en un
marco de incertidumbre. En particular, el estudio
de procesos inferenciales, especialmente la planeacin y anlisis de experimentos, encuestas y estudios
observacionales, para lo que se desarrolla y utilizan
tcnicas para la colecta, anlisis, presentacin e interpretacin de datos numricos relacionados con
colectivos (Sahai y Khurshid, 2002).
As, los mtodos y tcnicas de la estadstica ayudan a la realizacin de mltiples tareas en las organizaciones productivas y sociales, tanto en las empresas
pblicas como en las privadas; son la base para la
realizacin de estudios tcnicos e investigaciones que
permiten la mejora de procesos de produccin, de
bienes y de servicios o el sustento de la toma de decisiones en las empresas u organizaciones de los ms
diversos giros.
La velocidad del desarrollo tecnolgico, los volmenes de nueva informacin y el avance vertiginoso
de la ciencia, han generado una gran diversificacin
en las aplicaciones de la metodologa estadstica.
Cada vez ms disciplinas encuentran en los mtodos
estadsticos una opcin para el adecuado planteamiento y solucin de problemas especficos; hoy en
da es ms sencillo decir en qu no se aplica la estadstica. Indudablemente la metodologa estadstica
ha adquirido una importancia tal que el reconocimiento de esta disciplina es un asunto incuestionable, incluso a nivel mundial. Hoy en da la estadstica tiene un lugar muy significativo en la sociedad.
Algunos hechos que hacen evidente la veracidad de
tal juicio se mencionan a continuacin.
1) Los gobiernos nacionales y provinciales cuentan
invariablemente con un sistema de estadsticas,
que incluye aspectos como el demogrfico, el
econmico y el social. La estadstica llamada
oficial ocupa un lugar importante en los esfuerzos de planeacin, toma de decisiones e investigacin de los procesos econmicos y sociales de
todas las naciones. Un indicador de esta importancia es el hecho de que la ONU cuenta con
un comit especial de estadstica, el cual apoya a
los pases miembros en el diseo y desarrollo de
sistemas de informacin acorde a lineamientos
internacionales.
2) Una diversidad amplia de estudios en ciencias
econmicas, empresariales y sociales, requieren
del uso de mtodos estadsticos; los estudios de

Situacin actual
La metodologa estadstica nos dota de una serie de principios, procedimientos, tcnicas y
mtodos para realizar cuatro tareas fundamentales en la investigacin y los estudios tcnicos:
1) Obtener datos pertinentes de manera rpida y a
costos bajos; 2) Una vez obtenidos los datos, proporciona los mtodos para su organizacin y procesamiento, a fin de obtener de ellos la informacin
requerida; 3) Proporciona los principios y mtodos
para que las conclusiones emanadas o acciones a seguir sean el producto de procesos de induccin vlidos, que se obtengan de interpretaciones adecuadas
de los resultados; y 4) Proporciona los principios y
lineamientos para comunicar apropiadamente los resultados, conclusiones y recomendaciones, ya sea en

40

Control de Lectura No 2: La Estadstica en la Perspectiva de su Desarrollo

3)

4)

5)

6)

opinin, de mercadotecnia, de dinmica financiera, de riesgos y toma de decisiones, por mencionar algunos, son estudios estadsticos. La estadstica aplicada a los negocios, la economa y
las ciencias sociales ocupa un lugar importante
entre las reas de la metodologa estadstica.
El desarrollo de medicamentos y nuevos productos y procedimientos tecnolgicos, requiere
de una fase de experimentacin, que se conduce
siguiendo los principios y mtodos de la experimentacin estadstica. La normatividad establece que todos los nuevos desarrollos deben
pasar una serie de pruebas de efectividad que
se realizan sobre la base de ensayos y pruebas
estadsticas. Mientras no se tenga evidencia estadstica sobre un nuevo frmaco, ste no puede
salir al mercado.
La mejora de la calidad y la productividad,
tanto en procesos de manufactura como en los
servicios, requiere de la metodologa estadstica. Recientemente la metodologa estadstica se
ha hecho muy popular en su vinculacin con el
mejoramiento de la calidad; sin embargo, esto
no es algo nuevo. Desde sus inicios, all por la
dcada de los treintas, el control de la calidad
requiri de los mtodos estadsticos. No por
casualidad el que es considerado el Padre del
Control de la Calidad (Edwards Deming) fue
un estadstico. Hoy en da calidad, productividad y excelencia son trminos que se asocian al
uso de la metodologa estadstica.
La psicologa y las ciencias de la educacin utilizan la base metodolgica de la estadstica para
los procesos de investigacin aplicada, no slo
para monitorear programas en sistemas educativos sino para cualquier asunto relacionado con
la evaluacin y toma de decisiones.
Las ciencias biolgicas y las disciplinas emergentes, como el desarrollo sustentable, o agroecosistemas, medio ambiente, cambio global y ecologa, consideran a la metodologa estadstica como

fundamental para la generacin del conocimiento


y para el diseo e implantacin de estrategias de
intervencin. Hay una gran cantidad de estudios
e investigaciones en estas disciplinas que sin la metodologa estadstica seran impensables.
7) La metodologa estadstica se considera ahora desde el nivel de enseanza media y en la
inmensa mayora de carreras profesionales y
tcnicas se incluyen temas y materias que la
tratan o que estn relacionadas con ella. Sin
duda, esto constituye un gran reconocimiento
respecto a la importancia que esta disciplina
tiene en la cultura general. Hay pases en los
que el pensamiento y los principios de la estadstica se difunden desde el nivel primario y
hay programas para difundir la cultura estadstica entre la poblacin en general. En Mxico
algunos conceptos estadsticos se estudian desde el nivel secundario, pero falta mucho por
hacer en este rubro.
8) La estadstica es una profesin reconocida y
cada vez ms los estadsticos ocupan los puestos
que de acuerdo a su perfil les corresponden. En
la industria, en los negocios, en la burocracia y
en la academia hay cada vez ms puestos laborales para estadsticos.
9) A nivel mundial se cuenta con una organizacin
que integra a todas las asociaciones de estadsticos o profesionales que usan la estadstica. Se
realizan anualmente un gran nmero de congresos sobre temas generales y particulares, y se
promueve el desarrollo de la disciplina en todos
los sentidos.
10) El desarrollo de la tecnologa de la computacin y las telecomunicaciones ha propiciado
una amplia promocin de la metodologa estadstica. Hay necesidad de tener habilidades
en el manejo de mtodos y tcnicas estadsticas
para aprovechar mejor la tecnologa. El software
estadstico existente es diverso y para muchos
tipos de pblico.

41

Control de lectura N 3

Perspectivas de la Bioestadstica
para el Siglo XXI
La Estadstica, en el marco de la sociedad del conocimiento y la informacin, tiene
un gran porvenir en el Siglo XXI (Rao y Szkely, 2000). Cada vez se abren ms
nichos de oportunidad para los principios, tcnicas y procedimientos que forman
el cuerpo de la llamada metodologa estadstica (Lent, 2002). A continuacin se
enlistan algunas lneas de desarrollo evidentes, que ya estn tomando rumbo en los
aspectos tericos, metodolgicos y de las aplicaciones.
1) El hecho de disponer de grandes volmenes de datos
hace que sea difcil extraer informacin precisa y til a
los propsitos del entendimiento de procesos y fenmenos complejos. Por tal motivo, los principios estadsticos acompaados de algoritmos computacionales de aprendizaje y obtencin de conocimiento
estn dando origen a un rea, que se prev tenga gran
dinamismo en los prximos aos: la minera datos
(data mining). De hecho ya en la actualidad se le cataloga como la disciplina para extraer informacin
en grandes volmenes de datos.
2) El desarrollo de la matemtica numrica y el
cmputo estadstico han encontrado una veta de
posibilidades al promoverse los mtodos computacionales para la inferencia, particularmente en
el enfoque Bayesiano (Berger, 2002). Cabe hacer
notar que esta vertiente explota la simulacin y el
llamado Mtodo de Monte Carlo que permiten
resolver problemas de clculo de probabilidades
que por la va analtica o bien seran muy difciles o imposibles. En este sentido la escuela de la
inferencia estadstica Bayesiana est ocupando un
amplio espacio de los desarrollos de la ciencia estadstica, y se prev que muy pronto sea el enfoque
dominante (http://www.bayesian.org).
3) La preocupacin por propiciar la creacin de una
cultura estadstica que forme parte de los elementos de la cultura general para las sociedades del
conocimiento y la informacin, ha generado diversas iniciativas en la comunidad estadstica, pero
se prev que en las prximas dcadas sea una tarea
ms generalizada, que desde luego involucrar a los
profesionales de la estadstica, pero sobre todo a los
administradores y actores de sistemas educativos y

a los medios de comunicacin masiva. Para una


revisin de la perspectiva de esta lnea ver Ojeda
(2000) y Maxwell (1998).
4) La atencin de la formacin del pensamiento estadstico (Wild y Pfannkuch, 1999) en los profesionales que requieren de esta metodologa es
un tema que ocupa una creciente atencin de los
investigadores del rea de educacin estadstica, y
est propiciando la revisin a fondo de los contenidos de los cursos de estadstica, pero sobre todo
de los enfoques. Se prev que en los prximos aos
la utilizacin de las tecnologas de comunicacin y
el enfoque del constructivismo influyan significativamente en esta rea de desarrollo.
5) En la perspectiva de la especializacin de tcnicas
para problemas especficos o para reas disciplinarias particulares, se prev que, casos como los de
la econometra, la biometra, la psicometra,
etc., se multiplicarn dando origen a lneas de desarrollo independientes de la estadstica.

Comentarios finales
En la sociedad estadounidense se han hecho proyecciones del Mercado ocupacional para los estadsticos
en la concepcin actual de la disciplina, y se pronostica incrementos bastante modestos (2.3 por ciento
del 2000 al 2010), pero considerando la dinmica
de desarrollo que hemos presentado se prev que los
estadstico estadounidenses del futuro tendrn muchos espacios laborales en las reas de especializacin
y en los nuevos nichos que vislumbran (Lent, 2002).
Para el caso de las sociedades en vas de desarrollo el

Bioestadstica / Ciclo I

futuro inmediato del mercado laboral para los profesionales de la estadstica es mucho ms halagador,
ya que existe un dficit muy grande de estos profesionales; claro que harn falta preparados con una
capacidad para adaptarse a los cambios vertiginosos
que vivir la disciplina.

Sin embargo, el punto ms importante es que


la estadstica ser parte de una nueva cultura que
ya emerge con el inicio de este siglo: la de la sociedad de la informacin y el conocimiento, y en este
sentido se diseminar con todas las implicaciones
que conlleva.

44

Control de lectura N1

Un concepto biofsico de vida

Eduardo Mizraji
En el curso de nuestro siglo, los cientficos construyeron una biologa admirablemente slida, hoy
en plena expansin y con lmites no visibles. Esta
consolidacin de la ciencia biolgica es, en buena
medida, la consecuencia de un postulado, establecido vagamente en la segunda mitad del siglo XIX, y
enunciado precisamente por Jacques Loeb en la primera dcada del siglo XX. Este postulado inaugur
un concepto biofsico de vida. Las secuelas de este
postulado y las preguntas que hoy en da nos sugiere,
sern el tema de esta conferencia.

Vida celular
Quien observe la expansin de las formas de vida sobre nuestro planeta quiz advierta en s dos sucesivos
sentimientos. Primero, cierta sorpresa admirada ante
la variedad de manifestaciones del fenmeno biolgico. Luego, cierto desasosiego al descubrir que tal
vez lo ms difcilmente comprensible sea que uno de
esos seres vivientes tenga la extraordinaria capacidad
de conocer y saber que conoce.
Una generalizacin emprica, hasta ahora no refutada, es que cualquier manifestacin biolgica est
en ltima instancia basada en la actividad celular.
Aun las ms complejas performances psquicas de
los seres humanos reposan en complicadas redes de
clulas nerviosas. La clula es la unidad funcional
que sostiene a los fenmenos biolgicos en todos los
niveles de organizacin.
Asumiremos, entonces, que buscar las bases del
fenmeno biolgico implica comprender el significado de la organizacin celular.

Las clulas ocupan un rango de tamao bastante


preciso, con un lmite inferior del orden de 0.1 micras y un lmite superior del orden de las 500 micras
(si bien hay especializaciones estructurales que extienden este lmite, v.g.: prolongaciones de clulas
nerviosas).
La clula, alguna vez concebida como una pequea gota de protoplasma informe, se nos ha mostrado como una compleja organizacin. El mundo
intracelular y el extracelular estn separados por una
membrana con una especial capacidad de seleccin.
El ambiente intracelular es un sistema de recintos,
anatmicos o funcionales. Estos ambientes de arquitectura elaborada son el escenario de una continua
serie de eventos moleculares.
Durante la primera mitad de este siglo, la Bioqumica esclareci en buena parte el plan general de estos eventos moleculares. Una precisa administracin
de destrucciones moleculares consigue transferir la
energa desde los nutrientes (v.g.: azcares), hacia
otras molculas que guardan esta energa en sus enlaces qumicos (v.g.: adenosn-trifosfato, ATP). La
energa almacenada en molculas como el ATP es
variadamente utilizada (v.g.: construccin de macromolculas, mantenimiento de potenciales elctricos a
travs de las membranas, generacin de fuerzas mecnicas y movimientos por transductores moleculares,
etc.) Todos estos procesos involucrados en la obtencin y la utilizacin de energa ocurren debido a que
existen catalizadores macromoleculares relativamente
especficos. Estos catalizadores, llamados enzimas,
son responsables de prcticamente todos los eventos
moleculares que tienen lugar en la clula viviente. Sin
ellos, las reacciones bioqumicas no se realizaran a las
temperaturas a las que viven las clulas.

Biofsica Mdica / Ciclo I

Es el sistema de enzimas presente en una regin


del medio celular, quien define la organizacin espaciotemporal de las transformaciones moleculares.
El orden de los acontecimientos bioqumicos es impuesto por el espectro de actividades enzimticas,
que seleccionan trayectorias precisas en la vasta red
de las transformaciones moleculares potencialmente
realizables.
Las enzimas son protenas de peso molecular
elevado (rango aproximado: 10.000 -1.000.000), y
su especificidad es debida en buena parte a las propiedades geomtricas de los sitios de reconocimiento
para sus sustratos. La capacidad cataltica de estas
protenas reside en una estructura globular, y a la
formacin del sitio activo concurren regiones distantes en la cadena lineal del polmero, pero adyacentes
en la cadena plegada.
En la segunda mitad de este siglo se consolid
la Biologa Molecular, y se avanz considerablemente en el esclarecimiento de los principios que
gobiernan el almacenamiento y la transmisin de
la informacin gentica. Se demostr el principio
de complementariedad de bases nitrogenadas y la
estructura doble helicoidal de la molcula de cido
desoxirribonucleico (ADN), principal constituyente
del material gentico. Se demostr la correspondencia entre regiones de la molcula de ADN y cadenas
polipeptdicas (polmeros de aminocidos que una
vez plegados constituyen las subunidades proteicas),
y se descifr el cdigo gentico, esto es, el conjunto
de reglas de correspondencia entre tripletes de bases
del ADN y aminocidos. Se encontr que estas reglas de correspondencia son las mismas para todas
las especies celulares estudiadas.
Se comenz a hablar, entonces, de la universalidad del cdigo, concepto emprico que conserva hoy
casi indemne su validez.
Los sistemas enzimticos y el sistema gentico
tienen una dependencia mutua: las secuencias de
aminocidos de las protenas enzimticas estn registradas en la molcula de ADN, y todas las acciones
que permiten transcribir y traducir el mensaje grabado en el ADN requieren la preexistencia de enzimas
apropiadas. Asimismo, el propio cdigo gentico
est inscripto en la geometra de los sitios de reconocimiento de las enzimas aminoacil-sintetasas, que
establecen la conexin entre los cidos ribonucleicos
(ARN) de transferencia y el aminocido correspondiente.
El descubrimiento de las protenas alostricas
mostr las bases fisicoqumicas de la implementa-

cin de sistemas moleculares de regulacin. En estas


protenas alostricas. Parte de los eventuales sitios de
unin para sus sustratos, existen otros sitios a los que
pueden unirse diversas molculas (los efectores alostricos) que modulan el estado de la protena. Estas
protenas alostricas son utilizadas en las clulas en
forma extremadamente verstil (por ejemplo, regulando la expresin de los genes, los flujos a travs de
vas metablicas, etc.).
Hoy sabemos que en las membranas celulares
existen complejos dispositivos moleculares como los
receptores, las enzimas transportadoras y los canales
inicos, en cuya estructura intervienen fundamentalmente protenas. Estos dispositivos de las membranas estn por lo tanto codificados por el sistema
gentico de la clula. Casi todas las clulas exhiben
un potencial elctrico a travs de sus membranas; las
clulas excitables estn diferenciadas de modo de poder generar en sus membranas seales electroqumicas con la capacidad de propagarse hacia clulas vecinas. La existencia de estas seales electroqumicas
depende de modo fundamental de ciertas protenas
que constituyen los canales inicos. En el sistema
nervioso, la informacin se codifica usando abundantemente estas seales electroqumicas.
Actualmente, nuestro conocimiento de la biologa celular muestra una acelerada evolucin, y mltiples nuevos tpicos estn desarrollndose en estos
ltimos aos. En todo caso, la nocin que seguramente permanecer incambiada es que las clulas
de los organismos evolucionados que hoy habitan la
Tierra exponen una extremadamente compleja organizacin. Extremadamente compleja organizacin
quiere decir que estas clulas son muy distintas de
los objetos que, en ausencia de sistemas biolgicos,
la sola actuacin del azar de los eventos fisicoqumicos parece poder construir.
Un organismo autnomo puede estar constituido por una sola clula (por ejemplo, bacterias o
protozoarios), mientras que en otros organismos las
clulas se asocian y se especializan. En los seres multicelulares, la individualidad celular se pone al servicio de una individualidad que la excede.
Los virus, objetos casi cristalinos dotados de un
sistema gentico constituido por ADN o ARN y
de un envoltorio estructurado por un conjunto de
protenas, son parsitos intracelulares carentes de
autonoma; slo pueden reproducirse utilizando la
maquinaria bioqumica de las clulas en las que se
introducen. Es interesante notar que para que una
clula sea invadida por un virus, suele ser necesario

54

que la clula disponga en su membrana de ciertas


protenas capaces de recibir a ese virus. Quiz la
discusin sobre si los virus son seres vivos repose
sobre una cuestin de definicin. En todo caso, el
sistema constituido por un virus ms la clula a la
que invade, es un nuevo objeto biolgico con propiedades particulares.
Pueden los sistemas biolgicos ser incorporados
con naturalidad a una visin unitaria del universo
fsico?
Trataremos de ver, en lo que sigue, que el s
desafiante con que se contest por los fines del siglo
XIX a este tipo de pregunta. Sigue estable (y desafindonos?) un siglo despus.

Mecnica
perdidos

biolgica

eslabones

En la introduccin de un libro hoy casi olvidado,


La dinmica de los fenmenos de la vida, publicado en 1906 por el bilogo alemn Jacques Loeb, leemos: En las lecciones que siguen, consideraremos a
los seres vivos como mquinas qumicas, compuestas
esencialmente de materias coloidales, y que poseen
la propiedad de desarrollarse, mantenerse y reproducirse automticamente. Y luego Loeb aade: Nada
impide suponer que las ciencias experimentales puedan lograr un da producir artificialmente mquinas
vivientes.
El trnsito entre el siglo XIX y el siglo XX fue
el escenario de una intensa confrontacin ideolgica
entre los bilogos. Segn el dualismo predominante,
los objetos del mundo fsico slo podan devenir objetos del mundo de lo viviente al ser embebidos por
una suerte de fluido particular que los animara.
Desde esta postura, todo esfuerzo para entender el
fenmeno biolgico slo utilizando leyes de la fsica
y de la qumica era estril pues evitaba la bsqueda
de lo esencial. Los fluidos y los campos vitales por
un lado, ms los objetos de la fsica y de la qumica
por el otro, eran las dos realidades naturales de cuya
interaccin surgiran las explicaciones cientficas valederas. Y, surgiran tambin con base cientfica indiscutible algunos corolarios, como la independencia del espritu de la materia (no lo recproco), y la
inmortalidad del alma.
Lo que para los dualistas eran los caminos hacia
el fracaso, eran para los monistas las nicas vas hacia
el triunfo. Los monistas exigan explicaciones unitarias. A partir del esfuerzo y el entusiasmo a veces
desaforado de hombres como Ernst Haeckel, Tho-

mas Henry Huxley, Wilhelm Roux y Jacques Loeb,


se consolid en el campo biolgico una ideologa
monista pragmtica. Estos monistas, al revs que los
dualistas, crean que cualquier esfuerzo para buscar
entender el fenmeno biolgico slo deba utilizar
las leyes de la qumica y de la fsica.
El concepto biofsico de vida enunciado por Loeb
y transcripto previamente, el libro que lo enuncia,
el propio Loeb, estn hoy oscurecidos en la memoria de los cientficos por un tipo de olvido singular:
el olvido por el hbito. Tantas son las veces en que
este concepto se ha mostrado consistente y frtil,
que estos postulados quedaron fuera del campo de
la conciencia para buena parte de la comunidad de
bilogos, as como con el hbito quedan fuera de
la conciencia muchos de los actos mecnicos de un
conductor de automvil, actos a veces aprendidos
con dificultad y aprehensin.

Fig. 1 Portada de la edicin espaola de la Historia de la Creacin de Haeckel.


Es la evolucin (y la expansin) de la ideologa
postulada por estos monistas, y talentosamente canalizada por Loeb, la responsable del vasto panorama que hoy tenemos de la vida celular. La Bioqumica de los aos 30, la Biologa Molecular de los aos

50, la Biologa Celular de los aos 80, son secuelas


del dogma mecanicista del que Loeb se hizo eco en
su enunciado de 1906.
En 1918 Loeb fund el Journal of General Physiology, revista militante que public algunos de los
ms importantes trabajos sobre fisicoqumica biolgica durante los aos 20, y que en nuestros das vuelve a florecer con la eclosin de las investigaciones
sobre canales inicos.
En Buenos Aires, Jos Ingenieros public un libro extraordinario, Principios de Psicologa, cuya
primera edicin es de 1911. Hombre de la misma estirpe apasionada de los Haeckel y los Loeb, y fuertemente influenciado por el enfoque termodinmico
de W. Ostwald, Ingenieros establece las bases para
un potencial desarrollo de una psicologa biolgica,
donde las funciones mentales surgieran como un
corolario natural de la evolucin de la materia ante
condiciones fisicoqumicas cambiantes. Ledo en los
aos 80, la profundidad y la actualidad conceptual
del libro de Ingenieros no pueden no sorprender. El
concepto biofsico de vida, que dio cuenta de buena
parte de los acontecimientos de la biologa celular,
no se haba mostrado an eficaz ante el enigma de
los fenmenos mentales. En la hora actual se estn
realizados avances notables en nuestra comprensin
de la dinmica de las redes neurales biolgicas. Las
ideas representadas por Ingenieros, secuela inmediata de las ideas representadas por Loeb, tras varias dcadas de vida suspendida, comienzan a moverse y a
mostrarse irrefrenables.
El concepto mecanicista ha sido interminablemente ridiculizado por sus muchos desbordes y sus
muchos errores. La apasionante historia del Bathybius haeckelii es la crnica de un gran error basado
en una gran idea. Ernst Haeckel fue un hombre con
una poderosa inteligencia y un anhelo apasionado de
visiones unitarias. Zologo experto en organismos
microscpicos, fue uno de los ms eficaces difusores,
junto con su amigo Thomas Huxley, de las ideas evolucionistas de Charles Darwin. Su enunciado de la
ley biogentica fundamental o ley de la recapitulacin (la ontogenia es una repeticin, una recapitulacin breve y rpida de la filogenia, en conformidad
a las leyes de la herencia y la adaptacin), enunciado
imperfecto, corregible y en parte corregido, ha enfatizado un enigma que todava espera ser resuelto.
Basta para describir la pasin y el estilo de Haeckel,
el ttulo de un libro que public en 1868: Historia
de la creacin de los seres organizados segn las leyes
naturales (vase la Fig.1).

Una necesidad terica en el marco materialista y


mecanicista de Haeckel, era la existencia de formas
celulares primigenias, que seran la exacta frontera
entre lo inanimado y lo viviente. Estas clulas hipotticas fueron llamadas por Haeckel mneras.
Las mneras seran volmenes mnimos de protoplasma con capacidad de reproducirse, pero tambin
capaces de organizarse por generacin espontnea a
partir de la materia inerte. Encontrar estas clulas
primitivas se volvi un desafo para muchos naturalistas de la poca.
Por el ao 1857, durante los sondeos preparatorios del tendido de un cable submarino, los tripulantes de la nave Cyclops extrajeron del fondo del
ocano Atlntico una sustancia viscosa de aspecto no
familiar. Muestras de esta sustancia fueron llevadas
a Inglaterra. Aos ms tarde. Huxley reexamina las
muestras y poco despus publica, en una prestigiosa revista cientfica de la poca, la descripcin de la
primera mnera.
Propone para esta mnera el nombre Bathybius
haeckelii, en homenaje a su amigo e inspirador.
Haeckel comparti con Huxley el entusiasmo por
el hallazgo de este eslabn perdido, y con cientfica
naturalidad lo describe en las pginas de su Historia de la creacin (Fig.2). Algn tiempo despus,
en el laboratorio de qumica del buque Challenger, Buchanan reexamin la composicin qumica
del Bathybius y no consigui encontrar compuestos
orgnicos. El Bathybius, gel de sales minerales, se
desplom. Huxley acept su error con su elegancia
habitual, y su prestigio cientfico permaneci intocado. Las mneras de Haeckel esperantodava hoy
ser encontradas.

Fig. 2 - Imagen del Bathybius. En la leyenda correspondiente en la Historia de la Creacin se lee:

Bathybius Haeckeli, u organismo protoplasmtico


que vive en el mar a grandes profundidades. La figura representa, con un gran aumento, la red protoplsmica desnuda sin los disclitos y los cyatlitos
encontrados en otras maneras y que son probablemente producto de excrecin.
Otra situacin famosa nos fue dada por el bilogo francs Stphane Leduc, quien sinti que los
fenmenos osmticos eran el fundamento explicativo de los procesos de crecimiento, morfognesis y
reproduccin de los organismos vivientes. Muchos
aos de experimentacin lo llevaron a producir con
sistemas artificiales que combinaban semipermeabilidad, difusin y precipitacin, formas muy similares
a las de diversos sistemas y procesos biolgicos: crecimiento de hongos, patrones de segmentacin de
artrpodos, movimientos cromosmicos, etc. A tal
nivel de fama llegaron los experimentos de Leduc,
que un libro serio y riguroso como la Fisiologa General de Eric Ponder, escrito por los aos 20, reproduce sus hermosas imgenes de divisin mittica
artificial.
El futuro mostr que los procesos de crecimiento
y divisin celular operaban segn mecanismos diferentes de los asumidos por Leduc. (Relatos detallados y documentados sobre el episodio del Bathybius
y sobre la historia de las imgenes osmticas de Leduc se encuentran en el libro Le petit savant illustr de Pierre Thuillier, Seuil, 1980).
La evolucin de nuestro sistema cultural nos
muestra que los grandes errores de los cientficos
monistas coexistieron con su harto ms gran acierto,
y que en buena parte nuestra poca es obra de ellos.
Pero el desafo de entender con precisin operacional qu cosa es un sistema biolgico an subsiste.
Puede existir alguna condicin fsica que permita
una demarcacin exacta entre lo inerte y lo viviente?

Los umbrales de complejidad


Hoy creemos entender que un sistema biolgico es
un objeto sometido a dos necesarias obligaciones:
la obligacin termodinmica y la obligacin ciberntica. La obligacin termodinmica consiste en ser un
sistema abierto generador de estructuras macromoleculares ordenadas. El resultado de todo el dispositivo
gentico-bioqumico de una clula es la creacin de
condiciones aptas para el cumplimiento de esta obligacin. La evolucin de nuestra comprensin de la
termodinmica durante este siglo, no ha hecho otra
cosa que confirmar la consistencia termodinmica

de los objetos vivientes. Nada encontramos en un


ser vivo que no resulte de un sometimiento estricto
a los postulados termodinmicos. Toda la sutileza
de la bioqumica celular representa una sofisticada
estrategia de administracin de las tendencias a la
desorganizacin que el segundo principio de la termodinmica prev.
Las fluctuaciones trmicas determinan que los
sistemas macromoleculares ordenados de la clula
estn condenados a la desorganizacin y ulterior
destruccin. El estado ms o menos estacionario que
en una escala de tiempo corta exhibe un ser vivo, es
el resultado de una sustitucin continua de las prdidas. En este contexto, esta sustitucin es la razn
de ser de la bioqumica celular.
La obligacin ciberntica consiste en tener sistemas de regulacin capaces de mantener a las variables esenciales del organismo dentro del dominio de
estabilidad. En los organismos actuales, el cumplimiento de la obligacin ciberntica impone diferentes niveles de regulacin.
Por ejemplo, las diversas partes de un mamfero
complejo como el ser humano tienen distintos grados de tolerancia a la falta de oxgeno: en el sistema
nervioso central, la corteza cerebral es sumamente
sensible a la falta de oxgeno y muere a los pocos
minutos de anoxia; en cambio tegumentos como la
piel, toleran una anoxia ms prolongada. Esto determina que el flujo de sangre en el cerebro sea para el
organismo una variable ms relevante que el flujo de
sangre en la piel. La Fisiologa, ciencia de los grandes sistemas de regulacin, muestra que estos sistemas de regulacin se focalizan sobre ciertas variables
esenciales.
El conjunto de variables esenciales define una
especie de espacio multidimensional en el cual hay
un volumen crtico, el dominio de estabilidad. Si
el punto multidimensional que define el estado del
conjunto de variables esenciales sale de este volumen, entonces el sistema ingresa en un proceso de
inestabilidad. Este proceso librado a s mismo conduce a la muerte. Los sistemas de regulacin de la
fisiologa propenden a mantener a las variables esenciales dentro de su regin de estabilidad.
Las ideas bsicas sobre estabilidad de los sistemas biolgicos estn trazadas por el pensamiento
de Claude Bernard, Walter Cannon y William Ross
Ashby. Por 1950, Ashby desarroll la nocin de sistema ultra estable, y estableci condiciones que presumiblemente deben ser satisfechas por los sistemas
complejos capaces de regular variables esenciales.

Ahora bien, cules son las condiciones mnimas


de existencia de un sistema capaz de cumplir con las
dos obligaciones mencionadas? No lo sabemos. El
ms pequeo de los organismos actualmente conocidos es el mico plasma PPLO (pleuro-pneumonialike-organism). Se trata de un organismo unicelular
y su tamao es de unas 0.1 micras. Esta clula carece
de ncleo, pero dispone de sistemas enzimticos y de
un genoma construido sobre cidos nucleicos, anlogos a los de las clulas ms complejas.
Una cuestin importante es la de si esa especie de
simbiosis que muestran las clulas contemporneas
entre el sistema gentico y los sistemas enzimticos,
es parte de las condiciones mnimas para la existencia de un sistema biolgico.
En este campo de reflexin, estimulante y ambiguo, surgi en los ltimos aos un elemento inesperado al descubrirse las capacidades catalticas de
los cidos ribonucleicos. Estas capacidades catalticas
del ARN fueron detectadas por el grupo de Cech al
descubrir la autoexcisin de intrones, y hasta ahora
permanece circunscrita a un mbito limitado. Sin
embargo concentr la atencin sobre el ARN como
candidato a molcula biolgica primigenia, a la vez
potencialmente dotada de poder cataltico y portadora de informacin.
Una idea recurrente es que podra existir un sistema con capacidades metablicas y sin genoma. Este
sistema sera un recinto permeable a pequeas molculas y contendra polmeros capaces de catalizar la
sntesis de otros polmeros a partir de molculas ms
pequeas que difunden desde el entorno. En un estudio sobre la mecnica estadstica del plegamiento
de polmeros lineales. P.G. de Gennes investig por
1969 la probabilidad de obtener conformaciones en
las que regiones distantes en la cadena lineal, queden
adyacentes en la cadena plegada. Encontr que la
probabilidad de existencia de estas conformaciones
exitosas (la adyacencia de regiones es un requisito
para las capacidades catalticas verstiles de los catalizadores biolgicos) dependa de forma muy singular
de la longitud de la cadena entre las regiones consideradas.
De Gennes encontr que exista una longitud
crtica en la que esta probabilidad pasaba bruscamente desde casi cero hasta casi uno. Es esperable,
entonces, que sea a partir de una longitud crtica
para el polmero total, que aparezcan propiedades
catalticas interesantes.

Esto requiere la preexistencia de un mecanismo


de sntesis de polmeros suficientemente complejo
como para superar la longitud crtica.
Imaginemos un polmero relativamente largo y
que haya sido construido por una sucesin de eventos catalticos operando, por un lado, sobre los polmeros incompletos, y por otro lado, sobre los monmeros presentes en el ambiente. Supongamos que
los catalizadores son, a su vez, polmeros. Entonces,
por cada polmero existente, hay un conjunto de polmeros responsables de su sntesis. Recientemente,
autores como Freeman Dyson y Stuart Kauffman
han desarrollado modelos matemticos para la dinmica de conjuntos de polmeros con autonoma de
sntesis. Estos conjuntos de polmeros definen una
red metablica mnima.
Podemos imaginar un cierto umbral de complejidad del sistema, a partir del cual el conjunto de
polmeros responsable de la sntesis de un polmero
dado, es un subconjunto del total. Es decir, cada polmero tiene entre sus vecinos a los responsables de
su propia sntesis.
Los modelos de redes metablicas publicados
por Dyson y Kauffman entre 1982 y 1986, presentan
casi idnticas propiedades dinmicas que los modelos estudiados por von Neumann en los 50 sobre
computacin fiable con componentes no fiables, y
los modelos estudiados por Ashby, von Foerster y
Walker en los 60 sobre redes neurales. En este tipo
de modelo, se investiga la dependencia de una variable h(T+1) evaluada en un instante (T+1), del valor
de esa misma variable h(T) evaluada en el instante
previo T.
El tiempo se asume como una variable discreta;
la funcin h(x) es una frecuencia relativa (o densidad) y su valor est entre 0 y 1. En nuestro caso, h(T)
representa la densidad de polmeros catalticos en el
interior de una clula elemental y en el instante T.
En casos en que la dependencia funcional h(T+1)
= F[h(T)] es sigmoidea, se demuestra que los estados
h=0 y h=1 son estacionarios y estables, y que existe un estado estacionario intermedio h=u inestable
(Fig. 3). Este valor u representa un umbral de activacin tal que un sistema de polmeros cuya densidad de polmeros catalticos supere a u, evolucionar
construyendo los polmeros que faltan y alcanzar
el estado h=1, de completa autosuficiencia cataltica.

Fig. 3 - Grfico superior: Comportamiento dinmico de dos redes metablicas con curvas en S (o
sigmoideas); la curva b corresponde a una red ms
evolucionada que la a. Grfico inferior: Evolucin
temporal de una red metablica para distintas condiciones iniciales.
En cambio, si la densidad es inferior a u, los polmeros catalticos, sujetos a las perturbaciones termoqumicas que estropean polmeros individuales,
no podrn reponer las prdidas y su densidad disminuir hasta h=0. El valor del umbral u depende
del nmero promedio de actos de catlisis necesarios
para sintetizar un polmero cataltico.
En este marco interpretativo, de modo anlogo a
lo que sugieren Dyson y Kauffman en sus modelos,
vida y muerte pueden ser asimilables a los estados h=1 y h=0 respectivamente. Para estas clulas elementales e hipotticas, la condicin de demarcacin
entre estado viviente y estado muerto existe. Todo
depende de que la densidad h est por encima o por
debajo del umbral de complejidad u.
En una clula contempornea. los sistemas catalticos utilizan una codificacin estricta de su estructura va ADN, ARN, y enzimas accesorias. En
estas clulas modernas, el umbral de complejidad u
debe ser muy cercano a 1, lo que implica una clara
irreversibilidad estadstica de la muerte celular (una
discusin profunda sobre esto puede encontrarse en

el libro de Freeman Dyson Origins of Life, Cambridge Universty Press, 1985).


El genoma representa una especie de memoria
que, entre otras cosas, retiene y codifica conformaciones exitosas de polmeros catalticos. A su turno, estos polmeros catalticos definen una precisa
modalidad de acontecimientos espacio-temporales.
En la visin de algunos investigadores, el genoma
podra ser una adquisicin evolutiva tarda, quiz
resultado de una simbiosis feliz. Casi nada sabemos
an sobre cmo esta especie de memoria se instal,
y por ah subsisten algunos de los ms importantes y
profundos enigmas de nuestro tiempo.
Querra permitirme aqu una conjetura que,
hasta donde alcanza mi conocimiento, no ha sido
an explorada. Supongamos que existen polmeros
catalticos no muy eficaces ni muy especficos. Imaginemos ahora que en presencia de ciertos efectores
moleculares pequeos, estos catalizadores aumentan
su eficacia cataltica y se vuelven muy especficos.
Estos efectores podran complementar directamente
la capacidad cataltica del sitio activo, o podran actuar como efectores alostricos. En este ltimo caso,
el polmero podra estar asociado a otra subunidad
polimrica, y poseer varios estados conformacionales estables. En estas condiciones, la sucesin de
etapas catalticas C1, C2,..., Cn, que conduce a la
construccin de un nuevo polmero cataltico, podra ser promovida por una sucesin de efectores F1,
F2,..., Fn actuando sobre un sistema de catalizadores poco especficos (o sobre un catalizador nico).
La consolidacin fsica (v.g.: por uniones covalentes)
de una sucesin de efectores puede conducir a una
estructura polimrica F1- F2- (...) - Fn que retiene
(memoriza) la configuracin temporal de los actos
catalticos que conducen a un polmero dado. Estos
efectores consolidados, podran ser el germen de un
genoma.
Existen complejidades mximas? Quiz la respuesta sea afirmativa. Los experimentos numricos
de Ashby sobre estabilidad de sistemas ricamente conectados, muestran que en los casos estudiados hay
un nivel de conectividad a partir del cual la probabilidad de logro de sistemas estables cae bruscamente
desde valores cercanos a uno a casi cero. Estos resultados han conducido a pensar que el enriquecimiento en complejidad quiz necesite la particin
del sistema en subsistemas estables (el biometrista
francs Eugene Schreider lleg a conclusiones similares estudiando experimentalmente correlaciones
estadsticas entre variables fisiolgicas en el indivi-

duo humano). Posiblemente el tamao mximo alcanzable por una clula sea impuesto, de una manera
que an no conseguimos entender, por la relacin
conectividad-estabilidad.

un mundo devastado por hombres y mquinas demasiado inteligentes.

Discusin
Conclusin
Qu abismos de inteligencia y de emocin la Vida
ser capaz de encontrar en el laberinto de sus azarosos avatares? Tsui Pen
Los sistemas biolgicos son grandes generadores
de variedad y poco podemos decir sobre su futuro no
inmediato. La evolucin es el resultado de un dilatado juego en que se responde con estrategias adaptativas a la variedad de perturbaciones que opone el
ambiente. Como dice Monod, la evolucin no es
una ley, es un fenmeno. Su resultado puede ser una
maravilla pero tambin una catstrofe.
Teorizando sobre los orgenes de la vida. CairnsSmith postul la idea de la sustitucin gentica (genetic takeover), segn la cual los genomas actuales,
construidos sobre cidos nucleicos, provendran de
otra clase de genoma constituido por estructuras minerales. La singular evolucin de nuestra cultura y
nuestra tecnologa ha conducido a varios autores a
imaginar que estamos ante las puertas de una nueva
sustitucin: la sustitucin cognitiva.
Posiblemente est ya estructurndose un futuro
organismo, por la simbiosis funcional del hombre
con sus artefactos. Quiz nuestros computadores de
hoy terminen conformando maana una especie de
genoma informtico que gue y controle la construccin de individuos humanos. O quiz los humanos
prefieran excluirse de detalles tediosos de los procesos industriales y cientficos, y por consiguiente decidan extremar la autonoma de sus mquinas. Entonces tal vez consigan fabricar objetos que sean, en
casi todos los campos de la accin, ms rpidos, ms
fiables, y capaces de decisiones ms eficaces que los
operadores humanos.
En este marco de propsitos casi seguramente
se logre que estas mquinas exhiban cierta autonoma reproductiva. Podrn estos objetos elaborar un
sistema cognitivo ms performance que el nuestro?
Podrn, en algn momento, descartarnos?
Pero tambin puede ocurrir que en algn rincn
imprevisto, un desapercibido ser viviente est aguardando, sin poder sospecharlo, que llegue la hora de
su despliegue evolutivo. Y bien sabemos que no es
imposible que a este ser marginal le sea dado heredar

P: Cmo se explica el hecho de que si en el Universo la entropa aumenta, en los seres biolgicos ella
disminuye?
R: Quiz se debera comenzar recomendando
cierta cautela respecto a estas cuestiones. Creo que
no sabemos medir la entropa de un ser viviente,
no sabemos cmo definir la entropa de una cosa
tan complicada. Creemos que todo lo que ocurre
en un ser viviente es exergnico, esto es, ocurre en
el sentido de la reduccin de la energa libre. Sabemos que la entropa de un subsistema inmerso en
un sistema ms extenso, puede reducirse a expensas
de un aumento de la entropa del entorno. Se suele aceptar que un objeto biolgico puede reducir su
entropa pero que al hacerlo, provoca un aumento
de la entropa en su alrededor tal que en el balance
hay un aumento total. Sin embargo, en la aplicacin
cuantitativa de la termodinmica a situaciones muy
alejadas del equilibrio, como es el caso de los sistemas biolgicos, hay cuestiones muy bsicas que no
estn del todo resueltas. Por ejemplo, no nos es claro
si las funciones termodinmicas clsicas, entropa,
energas libres de Gibbs y de Helmholtz, etc., son
las funciones apropiadas para nuestras situaciones.
Todas estas funciones fueron definidas para el equilibrio, y su extensin fuera de este dominio de definicin involucra algunos riesgos. Quiero enfatizar que
no se discuten los postulados de la termodinmica.
Lo que no es claro es si ciertas funciones matemticas definidas para situaciones de equilibrio y heredadas de una poca en que el problema era entender a
las mquinas de vapor, son las apropiadas para atacar
problemas planteados por los sistemas bioqumicos.
P: Hay trabajos experimentales sobre construccin de clulas elementales?
R: S. en particular el grupo de Sidney Fox, de la
Universidad de Miami, ha trabajado extensamente
en la construccin en el laboratorio de microesferas
limitadas por membranas lipdicas y conteniendo
polipptidos artificiales con poder cataltico.
P: Cul es la excepcin a la universalidad del cdigo gentico?
R: La primera encontrada fue en el cdigo del
ADN mitocondrial. Donde algunos tripletes no correspondan al cdigo universal.

P: Sera factible provocar perturbaciones en catalizadores inactivos, de modo de llevarlos a activos,


y provocar la resurreccin de una clula elemental?
R: En el marco de los modelos elementales discutidos, s. Pero probablemente esa capacidad de resurreccin dejara de ser prcticamente factible en
cuanto el sistema pasara a ser suficientemente complejo como para ser interesante.
P: A la luz de la concepcin de la arquitectura
celular segn los actuales conocimientos, cmo se
concibe la estructura y la funcin de la clula cancerosa?
R: En este asunto seguimos lejos de entender las
cosas como desearamos. Y yo s muy poco sobre

este tema tan importante. Quiz las novedades estn en el dominio de los oncogenes. Se descubri
que genes que existan en virus responsables de la
transformacin cancerosa de ciertas clulas, existan
tambin en clulas normales. Segn parece, en las
clulas normales, estos oncogenes son responsables
de la fabricacin de ciertas protenas que la clula
utiliza en sus procesos fisiolgicos. Se piensa que el
mecanismo de la transformacin maligna podra estar vinculado con perturbaciones en la regulacin de
este tipo de gene. En todas estas cosas estn trabajando laboratorios de primera lnea, y esperemos que
pronto surjan novedades.

Control de lectura N2

Qu es la Biofsica

Marcelino Cereijido
Marcelino Cereijido (38) Miembro de la Carrera del
Investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CNICT). Trabaja actualmente en el Departamento de
Biofsica del Centro de Investigaciones Mdicas
Albert Einstein (CIMAE). Graduado en Medicina
(1957). Dr. en Medicina (1961). Obtuvo un premio a
la mejor Tesis Doctoral (1962). Trabaj bajo la direccin de Braun Menndez en Hipertensin Arterial
Nefrgena. Trabaj en Harvard bajo la direccin del
Prof. A. K. Solomon y P.F. Curran en el Laboratorio
de Biofsica (1961 a 1964) primero como becario del
CNICT y luego corno Post-doctoral International
Research Fellow delPublic Health Service de Estados Unidos. Profesor Adjunto de Fisicoqumica en
la Universidad de Buenos Aires (1964 - 1966). Profesor de Biofsica en la Universidad de La Plata (desde
1968).
Este artculo debera comenzar con la definicin
de biofsica. Formalmente podramos salir del paso
diciendo por ejemplo: es la disciplina que trata de
explicar los procesos fundamentales de la vida en
base a leyes fsicas. Pero eso no nos lle vara muy
lejos. Ms honesto sera hacer como hizo Aaron Katchalsky, ex presidentc de la Sociedad Internacional
de Biofsica (IUPAB): En su discurso inaugural del
III Congreso Internacional de Biofsica (Cambridge,
Mass., 1968) confes que con la biofsica le pasaba
como con su mujer: la conoca profundamente, poda contar su historia y diferenciarla a simple vista
de todas las dems mujeres... pero no aplicarle una

definicin, Pero contar qu es la biofsica no es en


realidad un problema. Despus de todo, cuando a
una disciplina cientfica se le puede aplicar una definicin rigurosa, sus lmites estn claramente marcados y sus conexiones son perfectamente establecidas
y es porque ya ha hecho sus contribuciones principales y est lista para una academia. Aprovechemos
pues mientras no exista una Academia de Biofsica
y contemos qu es y qu no es la biofsica, demos
ejemplos de qu hacen los biofsicos, quines son (o
como llegaron a serlo), dnde trabajan, qu problemas tienen y para qu sirven.

Cmo empez la cosa


Hasta la segunda o tercera dcada de este siglo los
sistemas biolgicos (un virus, una clula, una palmera, un sistema nervioso, un tumor, un sacristn,
los nios de una escuela, un bosque, todos los bosques, el equipo de tercera de Atlanta, los vegetales,
la humanidad, toda la biosfera) parecan constituir
una violacin tan flagrante de la Segunda Ley de la
Termodinmica que el propio Lord Kelvin limit su
enunciado a entidades materiales inanimadas. En
realidad, puesto que ningn sistema vivo es un sistema cerrado no se le puede aplicar as no ms la Segunda Ley. Sin embargo esta escapatoria legalista no
nos deja muy conformes en vista de que en un mundo que tiende a desorganizarse, los sistemas biolgicos siguen el curso opuesto: un espermatozoide ms
un vulo, se convierten con el tiempo en un elefante
de varias toneladas. El fsico Erwin Schrdinger, que
ya haba maravillado al mundo con su ecuacin de

Biofsica Mdica / Ciclo I

onda, tom este problema en serio y public un libro (Qu es la vida? 1) que hoy muchos consideran
como uno de los comienzos de la biofsica.
En resumidas cuentas lo que el libro dice es que
los sistemas biolgicos siempre se las arreglan para
aumentar su organizacin a expensas de la desorganizacin del medio, de modo que si uno hace el
balance total (lo que se organiza el sistema biolgico
ms lo que se desorganiza el medio) siempre resulta
negativo (la desorganizacin es mayor). El explicar
cmo hacen los sistemas biolgicos para realizar tales
proezas est muy lejos de ser claro. Pero no es eso lo
que nos interesa por el momento, sino que al tratar
de contestar en trminos fsicos la pregunta qu es
la vida? se puso a andar o por lo menos se dio un
gran impulso una disciplina nueva: la biofsica.
Pero la historia no es tan sencilla. La biofsica,
como los ros, se origin por la confluencia de varias causas menores. El siglo pasado, Emile Du Bois
Reymond encontr que la piel de rana tiene a su
travs una diferencia de potencial elctrico de casi
0,1 volt. Es decir la parte de adentro es unos 100 mV
positiva con respecto a la parte de afuera. Si se diseca
la piel de la rana y se la monta como un diafragma
entre dos cmaras que contienen idntica solucin
salina (ver figura 1) se observa que la cara interna
de la piel es unos 100 mV positiva con respecto a la
otra. A principios de este siglo el bilogo Galeotti 2
postul que eso se deba a que la piel de rana es ms
permeable al ion sodio (Na+) cuando ste la atraviesa de afuera hacia adentro que cuando lo hace en el
sentido inverso.

na, sta tendr al principio la misma concentracin


de sales en todo lugar de la cmara.
Pero, si la permeabilidad al Na+ hacia adentro
(hacia la derecha en el ejemplo de la figura 2) fuera
mayor que hacia afuera, se observara al poco rato un
aumento de concentracin de Na+ del lado derecho
(figura 2b). Esto hara difundir al Na a travs de la
solucin que llena la cmara siguiendo el sentido de
las agujas del reloj (figura 2c) y se tendra as un mvil perpetuo. Salirse en pleno siglo XX con otro mvil perpetuo colmaba la paciencia de cualquier fsico.

Figura 2
Luego los bilogos averiguaron que, en realidad,
el mvil no es perpetuo: al cabo de unas horas todo
se acaba y la diferencia de potencial elctrico entre
ambos lados de la piel desaparece. Lo que pasa es que
la piel utiliza energa metablica para ayudar al Na+
a pasar ms fcilmente de afuera hacia adentro que
en el sentido inverso.
Pamplinas! volvieron a responder los fsicos ahora estn violando el Principio de Curie 3:
fenmenos de orden tensorial distinto, no son acoplables. Una simple ojeada a los trabajos de Curie
y a sus elucubraciones sobre la simetra bast para
dejar fuera de combate a los bilogos ms mentados
de aquel entonces. En otras palabras eso quera decir
que si por ejemplo, en el centro de un tanque lleno
de agua se inicia una reaccin qumica, uno no puede esperar que la reaccin marche, digamos, hacia el
ngulo superior derecho del tanque, sino que se va
a propagar en todas las direcciones. Esto, aplicado
al caso de la membrana biolgica de la figura 2 es
ms o menos as: la energa metablica se origina
en procesos qumicos; los procesos qumicos son fenmenos escalares (no se hacen preferentemente en
una direccin del espacio); en cambio el movimiento de Na+ a travs de la membrana es un fenmeno
vectorial (preferentemente hacia la derecha). No sera posible, en principio, que el metabolismo de una
membrana diera origen a un flujo neto de Na+ para
un lado (de izquierda a derecha)?

Figura 1
Absurdo! le contestaron es un claro ejemplo de lo que puede llegar a decir un bilogo cuando
no sabe fsica. Si uno prepara una cmara en forma
de aro como la de la figura 2, llena de solucin sali-

64

Luego vino el uso de los istopos radiactivos y se


pudo comprobar que si uno pone Na24 en la cmara
derecha (figura 1) y Na22 en la izquierda, pasa ms
Na22 hacia un lado que Na24 hacia el otro. Tambin vino Onsager 4 y empez a justificar que en
un sistema todos los flujos pueden estar acoplados a
(deberse a) todas las fuerzas presentes. Y vino Kedem
5 y justific que los procesos qumicos del metabolismo puede perfectamente originar un flujo de Na
neto hacia dentro de la piel.
Y vinieron los revisionistas y notaron que, dadas las condiciones anisotrpicas de las membranas
biolgicas como la piel de rana, las observaciones
de Galeotti (1904) eran correctas y no se daban de
patadas con el Principio de Curie. A esa altura de
las cosas (mil novecientos sesenta y pico) Galeotti ya
estaba muerto remuerto, pero una cosa era evidente:
que para entender los procesos biolgicos haba que
saber fsica.

Qu estudia hoy la biofsica


Hasta ahora nos mantuvimos en un nivel muy general y eso amenaza esterilizar nuestro propsito de
contar qu es la biofsica. Con el nico fin de ilustrar
ordenadamente, dividiremos los problemas de que se
ocupa en tres categoras completamente artificiales.

Fenmenos simples
Ejemplo 1: Los sistemas biolgicos tienen una enorme selectividad. Dos ismeros pticos de una misma especie qumica pueden ser totalmente reconocidos y uno solo ser aceptado en un proceso dado.
La glndula tiroides reconoce y acumula iodo, los
osteocitos reconocen Ca++, una enzima reconoce
Mg++. El lquido que baa las clulas tiene generalmente mucho ms sodio (Na+) que potasio (K+) y
un paciente puede morir porque la concentracin de
K+ en su plasma se eleva un poco por encima de su
concentracin normal. Dentro del agua celular las
cosas son al revs: generalmente hay ms potasio que
sodio (figura 3). Sin embargo la membrana celular
deja pasar a ambos. La membrana celular tiene un
cierto Demonio de Maxwell que hace que el K+ se
acumule en la clula y que en cambio el Na+ sea parcialmente excluido 6. Esta distribucin asimtrica de
iones da origen a diferencias de potenciales elctricos
entre ambos lados de la membrana celular.
La membrana de una clula nerviosa puede ser
unas 100 veces ms permeable al K+ que al Na+, de

pronto hacerse ms permeable al Na+ que al K+ y


nuevamente, en unos pocos milisegundos, volver a
su permeabilidad normal: 100 veces ms permeable
al K+ que al Na+. Ese rpido cambio de selectividad
produce una variacin en el potencial elctrico de la
membrana de la clula nerviosa y tanto el cambio
de selectividad corno la seal elctrica originada se
propagan a lo largo de la membrana constituyendo
la seal elctrica fundamental mediante la que se comunican las clulas nerviosas.

Figura 3
La Biologa clsica se limit a describir los fenmenos: la clula necesita K+ y no Na+ y por eso los
discrimina. La biofsica se pregunta qu quiere decir
necesita y cmo se discrimina en trminos fsicos.
Si bien la selectividad de los sistemas biolgicos es
mucho ms delicada que la de los no biolgicos,
estos tambin seleccionan Na+ del K+. Pero es del
estudio de estos ltimos de donde los biofsicos obtienen la informacin para entender a los primeros.
Es comn que los investigadores de la selectividad
trabajen indistintamente con clulas, vidrios, resinas y minerales y que hagan contribuciones tiles
en campos biolgicos y no biolgicos. Se ha aclarado cmo la intensidad del campo elctrico generado
por los sitios de las membranas celulares (o en los
vidrios, resinas y minerales) determina que ion va a
ser preferido. La informacin que se est obteniendo
no slo responde la pregunta original sobre cmo
discriminan las clulas, sino que ha dado nacimiento
a una industria de vidrios selectivos a distintos iones.
Hoy se construyen electrodos de vidrios con los que
se puede medir la concentracin de Na+ de una solucin con la misma facilidad que con otros electrodos se mide su pH (dicho sea de paso: los electrodos
que miden pH no son ms que un caso extremo de
selectividad por el ion H+).
De la misma manera los bioqumicos saben que
una enzima puede por ejemplo ser estimulada por el
ion magnesio (Mg++ ) y ser inhibida por el ion cal-

cio (Ca++). Los biofsicos tratan de averiguar cmo


hace la enzima para distinguir Mg++ de Ca++, y por
qu uno la estimula y el otro la inhibe.
Ejemplo 2: Para encontrar el factor que origina
tal o cual reaccin un bioqumico puede recurrir a
la tecnologa ms avanzada y detectar la presencia de
las trazas ms nfimas de alguna sustancia sospechosa. Durante todo el tiempo tiene delante de la nariz
varios moles de agua a la que en general no asigna
otro papel que el de actuar de escenario de la reaccin en estudio. Sin embargo los sistemas biolgicos
estn formados en un 80 por ciento por agua. Donde no hay agua no hay vida. El agua no tiene la misma estructura ni propiedades en el citoplasma que
en la superficie de las clulas, ni se comporta de igual
manera cerca de los grupos qumicos con cargas elctricas que cerca de las zonas hidrofbicas (Berendsen
7). Las membranas celulares donde se llevan a cabo
reacciones fundamentales pueden recubrirse cor una
costra de agua organizada de muchos angstroms de
espesor que influye profundamente en las reacciones
que ocurren en ese lugar. La estructura del agua y
la de las macromolculas y organelas celulares estn
en mutua interdependencia. De pronto pareciera
como si se transformara el agua de escenario en uno
de los primeros actores. Toda la base conceptual y
la tecnologa necesaria para estudiar estos problemas
son desarrolladas al mismo tiempo que los fsicos
no-bilogos estudian la estructura del agua pura yla
del hielo. En realidad una enorme cantidad de investigadores hacen ambas cosas.

Fenmenos complejos
Ejemplo 3: La mayora de los conocimientos de los
procesos qumicos que ocurren en las clulas han
sido obtenidos en homogeneizados o extractos celulares. El primer paso de esos estudios fue pues destruir la estructura celular. El avance que la biologa
debe a estos procedimientos es enorme.
Un paso ulterior en el estudio de la qumica celular es la sntesis artificial de alguna de las sustancias
claves de la compleja maquinaria metablica.
Imaginemos que visitantes de otros planetas
descaran saber qu son y cmo funcionan nuestros
aparatos de radio. Supongamos adems que, en el
estudio, aplicaran el mismo enfoque con el que nosotros estudiamos la bioqumica celular. Homogeinizarn las radios, aplicarn mtodos de separacin
y, cuando la recuperacin sea suficientemente buena averiguarn la estructura y propiedades de cada

pieza. Podrn conocer las posibilidades y conducta


de cada una de ellas en las distintas circunstancias.
Vendr luego una etapa en la que sintetizarn un
condensador o un triodo. Pero es evidente que, hasta
que no pasen a otro tipo de estudios, en los que tengan en cuenta las leyes que rigen las conexiones entre
las partes, que sepan de circuitos, e integren la radio
a un sistema radioemisor, tendrn una idea incompleta de lo que es realmente una radio. La informacin obtenida en lo que va de este siglo sobre la qumica de los procesos biolgicos es lo suficientemente
amplia como para armar ahora el rompecabezas y
estudiar cmo se llevan a cabo y cmo se regulan en
el ser vivo. Por ejemplo, el conocimiento de qu son,
qu hacen y dnde estn los citocromos ha permitido
pasar a tratar de contestar otras preguntas: Cmo se
ensambla todo ese mecanismo? Por qu el proceso
de sntesis de ATP origina diferencias de potencial
elctrico entre el interior y exterior de la mitocondria? Por qu una pequea variacin de la distancia
intermolecular cambia totalmente las caractersticas
del proceso? Cmo juega la asimetra del sistema?
De qu manera est asociada la produccin de ATP
a la energa almacenada en las distintas conformaciones que adoptan las estructuras mitocondriales?
8. Y as, en este y otros campos, encuentran su lugar
los cristalgrafos de membranas, los especialistas en
estado slido, etc.
Ejemplo 4: Uno de los problemas que fascina
por igual a los cientficos, filsofos y legos es el del
origen de la vida. Los biofsicos en general rechazan
la tesis del accidente histrico (un meteorito de
otro planeta que contamin la Tierra; una colisin
molecular fortuita en la sopa prebiolgica que de
repente dio origen a un organismo, etc.). Un enfoque ms biofsico es por ejemplo el siguiente9: La
bisfera es un sistema cerrado al flujo de materia y
que termodinmicamente hablando no est en
equilibrio. Para que mantenga su desequilibrio tiene
que estar intercalada entre una fuente (el sol) y un
sumidero (el espacio) de energa. Se puede demostrar que el flujo estacionario de energa a travs de
cualquier sistema lleva a, por lo menos, un ciclo material en el sistema. En el caso de la bisfera sin duda
el ciclo originado por el flujo de energa que nos resulta ms familiar es el del agua: mares evaporacinnubes - lluvias y nevadas - ros (usinas) - mares.
La palabra usinas ha sido intercalada para sugerir
que ese ciclo, a su vez, se puede acoplar a otros a
travs de la produccin de electricidad. Un ciclo ms

importante para nuestro caso es la constante formacin y degradacin de molculas de distinto grado
de complejidad. Un sistema qumico complejo, que
pueda formar un gran nmero de uniones estables
(covalentes, inicas, etc.), puede almacenar una gran
cantidad de energa si los compuestos tienen una
vida media larga (el tiempo que transcurre entre su
formacin y su descomposicin). Las caractersticas
de la forma de energa que viene de la fuente (la luz
solar), la temperatura local y el tipo de elementos
disponibles condicionan el tipo y distribucin porcentual de molculas que se forman. La vida media
de cada molcula, su estructura atmica y la variedad de especies qumicas formadas da origen a una
multitud de transformaciones cclicas. El ciclaje, a
su vez, da origen a estructuras.10 La complejidad de
los ciclos y las estructuras tienden a aumentar hasta
llegar a un mximo. Es decir, el sistema progresa hacia un estado ms organizado en el que su diferencia
con el estado de equilibrio (termodinmico) con el
medio es mxima. El anlogo de la figura 4 puede
ayudar a comprender lo que queremos decir. Se trata de dos cilindros concntricos. El de afuera tiene
un agujero cerca de su borde inferior. El de adentro tiene agujeros distribuidos verticalmente. Estos
agujeros son muy pequeos en la parte inferior del
cilindro pero se agrandan progresivamente a medida
que se asciende. Todo est contenido dentro de una
bandeja chata que se comporta como un reservorio.
Si nosotros (representando al sol) agregamos agua en
forrna continua al cilindro central (energa qumica)
sta se escapar por los agujeros laterales hacia el cilindro externo (energa trmica). De ah pasar por
el agujero de la base hacia la bandeja (energa trmica del sumidero: el espacio extraterrestre).
La diferencia entre los niveles del agua entre el
cilindro interno y el externo (L) es una medida del
orden. Si inyectamos agua continua pero lentamente el nivel del cilindro de adentro va a ser muy alto
con respecto al nivel del de afuera (porque el rea de
los agujeros por donde pierde el cilindro interno es,
hasta esa altura, menor que la del cilindro externo).

Figura 4
A medida que el flujo de agua que agregamos
es mayor, el nivel del agua en el cilindro interno
es ms alto, la prdida se hace por ms y mayores
agujeros, y L tiende a hacerse nula. Los agujeros del
cilindro interno son cada vez ms grandes para representar el hecho de que a medida que la energa
potencial aumenta, los estados son menos estables.
Ntese que, tanto si interrumpimos el flujo, como
si lo hacemos muy rpido L tiende a hacerse cero.
Este anlogo ilustra no slo que hay un flujo de agua
que da un L mximo sino, adems, que para cada
flujo de agua hay un L mximo. Ntese que si de
pronto alguien, aparte del flujo estable que agregamos nosotros, agregara o quitara una taza de agua
al cilindro central, el nivel volvera a bajar o a subir
hasta ajustarse nuevamente al valor que tena antes
de la perturbacin, o sea que el nivel se autorregula.
Volviendo a nuestro problema biolgico: la bisfera
parece ser un sistema que maximiza L. En un sistema
con un flujo de energa estacionario la aparicin de
vida y el aumento de la complejidad lejos de parecer
un accidente es as inevitable. Las ideas de creacin
y de progreso cobraran un sentido distinto.
Pero los teoremas, mediciones y clculos que
an quedan por resolver, hacer y ajustar van a dar
mucho que hacer a los biofsicos. Este es un relato
ms o menos redondeado cuyo nico propsito es
ilustrar un tpico problema biofsico. Este es adems
un campo donde un bilogo que haya tomado un
curso bsico de termodinmica o un termo dinamista cuyos conceptos biolgicos no vayan ms all del
nmero de patas de la cucaracha, no se pueden manejar cmodamente.

Fenmenos muy complejos


Ejemplo 5: Durante los ltimos cincuenta aos la
fsica y las matem ticas han delineado las leyes que
gobiernan a los autmatas 11 y han diseado mquinas que toman decisiones, corrigen su conducta,12
tienen propsitos.l3 La biologa fue aprendiendo
los principios que rigen la auto organizacin 14 y
tambin la recepcin, codificacin y transferencia de
mensajes en los sistemas biolgicos.15 Esto ha dado
como resultado la aplicacin de la Teora de la Informacin y el Anlisis de Sistemas a la comprensin del
sistema nervioso. En vena de pintar un lindo cuadro
de la biologa, podramos mencionar que grandes
maestros de la Ciberntica han trabajado (al menos
en parte) con sistemas biolgicos (Wiener, Ashby,

Gray Walter). La experiencia recogida con sistemas


no-biolgicos ha ayudado a encontrar los mecanismos subyacentes de una amplia gama de actividades
biolgicas que van desde la transferencia de mensajes
entre abejas hasta la lesin que padece un enfermo
de Parkinson y desde como hace el ojo para transmitirle elctricamente al cerebro la imagen de una lnea
recta hasta el mecanismo de control de la circulacin
sangunea. Los investigadores que trabajan en estos
campos tienen slidos conocimientos de neurofisiologa, circuitos, Teora de Informacin, etc.
Ejemplo 6: Uno de los problemas fundamentales
es entender cmo, en sistemas espacialmente homogneos y que estn en estado estacionario, aparecen
de pronto ritmos y conductas peridicas.
El estudio de cmo hace el catico ruido a nivel
molecular para dar origen a una conducta peridica
a nivel macroscpico16 est recin en sus comienzos.
Los sistemas biolgicos, poseedores de los feedbacks
ms perfectos que se conocen, capaces de mantener
un estado estacionario ante las situaciones ms variables, estn llenos de osciladores. Las conductas
pueden tener perodos en el orden del milisegundo
(descarga de seales en neuronas), del segundo (latidos cardacos), del minuto (ondas peristlticas intestinales), de la hora (oleadas de crecimiento de la avena), de das y semanas (ciclos sexuales), etc. Hoy se
estn haciendo esfuerzos por entender cmo hacen
los procesos qumicos para dar origen a conductas
peridicas y a estructuras ordenadas, con millones
y millones de bits de informacin, con memorias y
feedbacks 10, 17. Es decir, se est estudiando cmo
el caos se hace mquina y la mquina organismo, en
base a un planteo distinto del planteo termodinmico planteado en el Ejemplo 4. El nivel de conocimientos biolgicos, fisicoqumicos y matemticos
que se requieren para trabajar en estos campos obliga
a formar especialistas a travs de toda una carrera
universitaria. De otra forma el bilogo clsico no
saldra de la etapa descriptiva, ni el fsico saldra de
la construccin de anlogos ms o menos intrascendentes.

Qu no es biofsica
As como el lego suele asociar la Fsica, no a sus principios, sino al uso de aparatos complicados, tambin
suele creer que la biofsica consiste en el uso en biologa de una tecnologa complicada. La existencia de
la biofsica no depende de la complejidad de ningn
aparato. Tan fsico es un espectrofotmetro para

infrarrojos como una simple balanza. Lo que va a


determinar si se est haciendo o no biofsica es la
utilizacin posterior de la informacin obtenida con
esos instrumentos.
No hay que olvidar que, a pesar de la utilizacin
en biologa de aparatos de resonancia magntica
nuclear, microscopios electrnicos y aparatos de difraccin de rayos X, el instrumento ms complejo y
avanzado que utiliza un cientfico sigue siendo su cerebro: no es biofsica la utilizacin de un electrocardigrafo transistorizado y con registro remoto para
averiguar si el corazn de un enfermo coronario late
rtmicamente, y s lo es, en cambio, la utilizacin de
una simple balanza para ver si una clula se comporta como un osmmetro. A menudo la situacin es
peor an: algunos creen que es misin del biofsico
explicarle a otros profesionales cuanto mtodo experimental este usan pero cuyas bases no estn preparados para entender. Sin embargo, aun cuando el
desarrollo tecnolgico haya alcanzado y sobrepasado
el nivel cientfico de muchos profesionales, la misin
de la biofsica no consiste en explicarles el principio
y los fundamentos del manejo de instrumentos. Si
hubiera sido as, en lugar de desarrollar la biofsica
hubiera bastado con preparar mejor a dichos profesionales con cursos sobre instrumentacin, como
los existentes en muchas universidades, a fin de que
entiendan el principio de los mtodos que se suelen
usar en sus propios campos de trabajo.

De dnde salen los biofsicos


A esta altura del artculo espero que resulte claro que
la biofsica no empez de repente el da en que algn genio lanz una definicin, sino que el enfoque
fsico del estudio biolgico se ha ido desarrollando
gradual e irregularmente. Hasta hoy la biofsica ha
sido desarrollada fundamentalmente por mdicos,
bioqumicos y bilogos que complementaron sus
conocimientos con cursos de matemticas, fsica y
fisicoqumica. Estas siguen siendo, sin embargo, su
pata floja.
La siguiente ancdota personal puede resultar
ilustrativa. Me encontraba tratando de resolver un
problema de difusin de sodio en una membrana
biolgica del tipo de la figura 1, que constaba de
varios compartimientos. Tena ante m una ecuacin tan complicada, con tantos smbolos y subndices que estos se caan por los bordes de la hoja.
Una vez que me hube convencido de que ella era
ms ecuacin que yo matemtico, fui a pedir ayuda

a un matemtico amigo. Aqu traigo un problema


matemtico comenc diciendo. Luego le expliqu
el problema. Ests equivocado contest este
no es un problema matemtico. La matemtica ya lo
resolvi el siglo pasado. El problema es tuyo que no
sabes matemtica.
Muchas veces los biofsicos se ven en situaciones
anlogas, pues los problemas biolgicos que deben
resolver son muy complejos y muchas veces requieren el uso de tecnologas y conceptos ms avanzados
de los que l conoce. No le basta con haber aprendido un par de captulos de la fsica dedicados a la
cristalografa, pues los cristales ms complejos del
mundo no-biolgico son juegos de nio al lado de
un cristal de protena. La computadora ms sofisticada resulta simple an al lado del cerebro de un pajarito. La miniaturizacin ingenieril ms increble es
irrisoria al lado de la miniaturizacin biolgica: todo
el programa para hacer un seor de bigotes est contenido en una sola molcula, el DNA. Adems uno
no est seguro que la solucin a un problema dado
vaya a quedar confinada dentro de los lmites de la
especialidad para la que se haba preparado. Qu
especialista en absorcin de azcares iba a sospechar
que hoy necesitara conocer tcnicas de spin derecho? Qu especialista en rin iba a soar que un
da necesitara entender los potenciales de superficies
en los alumino silicatos? Qu especialista en cultivo
de tejidos iba a creer que llegara a estudiar a Shannon para comprender cmo se introducen errores de
generacin en generacin celular hasta liquidar su
cultivo?
Con honrosas excepciones los fsicos que aprendieron biologa son malos biofsicos. En muchos casos se trata de fsicos malos que buscan su segunda
chance en la biologa. Terminan asocindose con
algn bilogo para fabricar algn aparato raro que
mide veinte variables a la vez y esto es fundamental las computa y las grafica. La mayora de los
fsicos no conoce los problemas de la biologa moderna y la menosprecia. Cuesta mucho convencerlos
de que el problema no es ver qu descubre un fsico
en el cerebro, sino ver cmo hace el cerebro para
hacer fsica.
Hoy en da slo algunas de las universidades del
mundo tienen una Carrera de Biofsica. Otras tienen orientaciones biolgicas para fsicos, o complementacin fsica para bioqumicos, bilogos y
mdicos. Otras tienen un par de cursos que tarde
o temprano mueren en cursos de instrumentacin

(radioistopos, ultracentrifugacin, espectrometra,


etc.) o en cursos de fsica para no-fsicos. Sin duda la
salida correcta es la que han adoptado las universidades ms avanzadas: reunir fsicos, bilogos, matemticos, mdicos, ingenieros, psiclogos, etc. y formar
biofsicos a travs de una carrera ad hoc.
Qu hacen los biofsicos?
Hoy la mayora hace investigacin y docencia. Segn dicen los historia dores de la ciencia, este fenmeno es tpico de toda ciencia nueva. Estas tareas se
cumplen en muy pocos casos en departamentos de
biofsica. Lo ms comn es que los biofsicos trabajen dentro de departamentos de biologa, agricultura, fisiologa, fsica, etc.
La mayor parte del resto de los biofsicos trabaja
en industrias biomdicas. Reemplaza con ventajas al
ingeniero que trata de entender a los mdicos y al
mdico que trata de aprovechar sus conocimientos
de ex-radioaficionado. Sus tareas incluyen la fabricacin de contadores de radioistopos que detectan
y mapean tumores; el diseo de prtesis que translucen seales para que un ciego o un sordo pueda
utilizar otros canales de informacin que no tenga
daados; el diseo de frmacos que se distribuyan en
el organismo de tal o cual manera, etc. Un pequeo
nmvero de biofsicos trabaja en problemas biolgicos planteados por la vida en situaciones extremas (el
espacio, a Antrtida), problemas agrcolas, problemas sanitarios planteados por la contaminacin del
aire, el suelo y las aguas con productos radiactivos,
qumicos, etctera.
Qu problemas tienen los biofsicos
Los biofsicos tienen problemas comunes a todos
los cientficos (sus posibilidades de trabajo, su enajenado papel social, etc.) y problemas especficos. Por
la naturaleza de este artculo vamos a ocuparnos aqu
slo de los segundos.
Problemas Universitarios
1) El biofsico est en una Tierra de Nadie entre varias Ciencias (Fsica, Biologa General, Fisiologa,
Bioqumica, Matemticas, etc.). Su progreso depende de la colaboracin de todas ellas. Por el
contrario, todas lo consideran (y tratan como)
un intruso. En universidades con feudos-ctedras
que ensean asignaturas clsicas la nica tarea

multidisciplinaria es sacarse a los biofsicos de


encima.
2) El estudiante de biofsica necesita tomar cursos en
varias facultades. En universidades que no tienen
un campus eso es un va crucis.
3) Aun en el caso en que se coordine un plan, ninguna facultad le confiere ttulo alguno que lo habilite para nada. Ni siquiera para presentarse a
concursos donde ensee lo que la Universidad le
ense.
4) El ttulo profesional, aun cuando llegara a ser
conferido, no sirve para ejercer profesiones liberales. Dada la actual estructura econmica social
de nuestro pas, las carreras que no desembocan
en una profesin liberal prosperan difcilmente.
Problemas a nivel extrauniversitario
1) El CNICT no tiene comisiones de biofsica.
Todo subsidio, beca, calificacin de miembros e carrera, etc., es hecho en distintas comisiones (Medicina, Qumica, Biologa, etc.) Esto, en el mejor de los

casos, podra llegar a resolver el problema individual.


Nunca el desarrollo planificado de la biofsica.
2) En nuestro pas el biofsico no slo no est al
servicio de la sociedad sino que no tiene forma de
conectarse. Desconoce la poltica cientfica que debe
apoyar y no participa en su elaboracin.
3) La industria nacional no absorbe al biofsico.
Como la solucin de la mayora de los problemas
que tiene generalmente no depende tanto de la aparicin de un aparato o un producto que no se conozca ya en algn otro pas, no utiliza cientficos. La
mayor parte de la produccin en la que el biofsico
podra participar, ya viene diseada del extranjero,
incluida su adaptacin al mercado local.
En resumen: la Biofsica depende en forma crucial
del cambio de la estructura universitaria y nacional.
Adems lo favorece, porque requiere que los cientficos de distintas ramas colaboren entre s y recuperen
la cultura cientfica que han ido perdiendo por la
forma ultraespecializada en que se trabaja actualmente en las ramas clsicas.

Control de lectura N3

Qu es la vida?
Recordando el libro de Erwin Schrdinger,
60 aos despus
Jorge Alberto Castro
jacastro@octopus.furg.br Departamento de Cincias Fisiolgicas Fundao
Universidade Federal do Rio Grande Rio Grande RS - Brasil
El origen del libro
Erwin Schrdinger, el fsico austraco creador de la
representacin ondulatoria de la materia, public en
1944 su libro Qu es la vida? (1), compilacin de
una serie de conferencias que haba pronunciado en
el Instituto de Estudios Avanzados de Dublin, el ao
anterior, ante un pblico numeroso. Escribi en el
Prefacio del libro:
Se espera que un cientfico tenga conocimiento
completo y profundo, de primera mano, de algunos temas y, por esto mismo, que no escriba sobre
cualquier tpico en el cual no sea experto. Esto es
considerado algo as como noblesse oblige. Para el
presente propsito, pido permiso para renunciar a la
noblesse, si alguna hay, y ser dispensado de la resultante obligacin. Mi disculpa es la siguiente:
Heredamos de nuestros antepasados un profundo deseo de conocimiento unificado y comprensivo.
La denominacin aplicada a las ms altas instituciones de enseanza nos recuerda que, desde la antigedad y a travs de muchos siglos, el carcter universal
ha sido el nico al cual se otorga total crdito.
Pero el crecimiento, en los singulares ltimos cien
aos, de las mltiples ramificaciones del saber, tanto
en extensin como en profundidad, nos confront
con un difcil dilema. Sentimos claramente qu slo
ahora comenzamos a disponer de material confiable
para reunir lo conocido en una totalidad. Pero,
por otro lado, se volvi casi imposible, para una
nica mente, dominar por completo ms que una
pequea porcin especializada de ese conocimiento.
No veo otra salida para este dilema (bajo riesgo
de perder nuestro objetivo para siempre) que aventurarnos a embarcar, algunos de nosotros, en una

sntesis de hechos y teoras, aunque dotados de un


conocimiento incompleto y de segunda mano sobre
algunos de ellos, y, peor an, pudiendo parecer tontos. Schrdinger revel su inters por las relaciones
entre diversas reas del conocimiento en conferencias y libros de temtica amplia, que equivocadamente alguien podra considerar de divulgacin.
Ya en 1933, Schrdinger haba
pronunciado una conferencia
intitulada
Por qu son los tomos tan pequeos?, ante la
Academia Prusiana de Ciencias (2), pocos meses antes de recibir el Premio Nobel de Fsica, compartido
con Paul Dirac. Volvi sobre esta pregunta como
punto de partida para el desarrollo del libro que estamos considerando. Veamos la respuesta y sus consecuencias.

Por qu son los tomos tan pequeos?


Schrdinger responde transformando previamente
la pregunta en otra equivalente. Destaca que los tomos aparecen como pequeos porque quien formula
la pregunta, est constituido por gran cantidad de
ellos. Entonces, por qu son necesarios tantos tomos para componer un organismo vivo?
Los procesos fsicos y qumicos bsicos para el
funcionamiento de un organismo requieren la participacin de grandes cantidades de tomos para
realizarse de modo seguro y previsible. As, una estructura constituida por pocos tomos no podra ser
asiento de procesos biolgicos elementales, como la
locomocin en un sentido determinado, porque
la agitacin trmica
introducira importantes
perturbaciones o como el propio pensamiento que
crea el concepto de tomo y trabaja con l.

Biofsica Mdica / Ciclo I

Para ilustrar esta idea de modo elemental, digamos que un recinto de volumen V contiene N
molculas de gas. Seleccionemos un pequeo
volumen v, dentro del recinto. La agitacin trmica
hace variar la cantidad de molculas en el volumen
v. La probabilidad P(x) de encontrar x molculas
en el volumen v en una observacin aleatoria est
dada por una distribucin binomial:

Schrdinger respondi esta pregunta distinguiendo dos maneras de producirse orden, ambas de
inters biolgico, que denomin orden a partir del
desorden y orden partir del orden.

Orden a partir del desorden


El organismo recibe orden desde su ambiente. Se ordena
a expensas de una prdida de orden en el ambiente. El
concepto de orden aqu referido es..................................
el mismo invocado para explicar el concepto de...............
entropa en Termodinmica Estadstica, disciplina sobre
la cual, en el mismo ao de 1944, Schrdinger dict un
ciclo de conferencias, publicadas como un interesante pequeo libro (3).

La cantidad esperada (media) de molculas en el


volumen v es

No cabe dudar de que la frase orden a partir del


desorden, seala algo real e importante, hoy slidamente incorporado al conocimiento biolgico
bsico. Pero, despus de tanto tiempo, persiste el
desafo de encontrar los ejemplos explicativos que
la idea merece, saliendo del terreno de las metforas y utilizando el formalismo fsico-matemtico. El
principal obstculo para lograr este propsito parece
haber sido la dificultad para crear una buena definicin de orden. Presentamos como Apndice, una
sugerencia para desarrollos ms avanzados sobre este
punto.

y el desvo estndar de la distribucin es

De modo que se verifica la ley de la raz cuadrada de N, referida por Schrdinger:

Orden a partir del orden


No toda la ordenacin de un organismo vivo exige que su ambiente se desordene. Existe un orden
transmitido genticamente. Los conceptos de gene y
mutacin ya eran corrientes en 1944. Sin embargo,
nada se saba sobre la estructura o la naturaleza de
las molculas involucradas. El mismo ao, Avery,
McLeod y McCarthy estaban identificando el
ADN como molcula depositaria de la informacin
gentica. La estructura del ADN fue revelada diez
aos ms tarde, por Watson y Crick, permitiendo
entender la codificacin de la informacin gentica.
Schrdinger se pregunta cmo puede un gen
permanecer inalterado durante siglos, pasando de
una generacin a la siguiente, sin ser perturbado por
la agitacin trmica. Elabora, entonces, un modelo
de la estructura molecular del gen, que explica su
durabilidad e su permanencia. En 1935 el fsico alemn Max Delbrck, quien despus se dedic a la
Biologa, ya haba notado que grande molculas
formadas por uniones covalentes estaban dotadas
de suficiente estabilidad como para almacenar informacin gentica. Se trataba de una aplicacin de

Es decir: la expresin de la cantidad esperada de


molculas en el volumen v es ms precisa o confiable cuanto mayor la cantidad total N de molculas
que componen el sistema al cual esta expresin se
aplica.
La respuesta a la pregunta inicial genera una nueva pregunta: el orden En seguida, Schrdinger nota
que un organismo vivo se mantiene sorprendentemente ordenado, a pesar de que la agitacin trmica
y otros comportamientos estadsticos con ella relacionados tienden a desordenar cualquier estructura
constituida por muchas partculas. As, llegamos a
una segunda pregunta: cmo puede ser creado y
mantenido el orden (o la ordenacin) de un ser vivo?
Se trata de entender cmo, por ejemplo, una clula
huevo, ya bastante ordenada y compleja, puede
generar un ser pluricelular, an ms ordenado y
complejo.

72

Control de Lectura N1: Historia de la Enseanza de la Biofsica en la Formacin Mdica

la Fsica Cuntica, recin desarrollada. Las grandes molculas biolgicas conocidas en aquella poca
posean periodicidad espacial, manifestada por su
capacidad de cristalizar. Sin embargo, anota Schrdinger, una molcula con periodicidad espacial no
sera capaz de ontener suficiente informacin porque, cuando determinada una pequea parte de ella,
queda establecida la disposicin de los tomos en
toda ella. Entonces, propone un cristal aperidico,
en el cual la informacin quedara almacenada como
en un trecho escrito en cdigo Morse. Este cristal
aperidico imaginado en 1944, es lo que hoy llamamos un cido nucleico.

ingeniero no pensar que el motor elctrico funciona dirigido por un fantasma, slo porque comienza
a girar cuando se acciona un interruptor, sin
precisar una hornalla o vapor.
Se puede entrever que la Biologa ser til a la Fsica, provocando el descubrimiento de nuevas leyes
y, tambin, la Fsica a la Biologa, porque ofrecer
una explicacin unificada de la vida.
Pero no solamente el pensamiento evoluciona.
En una conferencia transmitida por el Servicio Europeo de la BBC, en 1950 (1), Schrdinger invit a
tener en cuenta la posible evolucin del propio rgano pensante:
Me parece inverosmil que nuestra comprensin
del mundo represente una etapa definitiva o final,
un mximo o un ptimo desde cualquier punto
de vista. Con esto, no estoy queriendo decir
simplemente que la continuacin de nuestra
investigacin en las diversas ciencias, nuestros
estudios filosficos e intentos religiosos vayan a
perfeccionar y mejorar nuestra presente perspectiva. No hay ningn motivo para creer que nuestro
cerebro sea el supremo nec plus ultra de un rgano
de pensamiento en el cual se refleja el mundo. Sera
ms razonable pensar que una especie pueda adquirir un dispositivo semejante que guarde con el nuestro la misma relacin que el nuestro guarda con el de
un perro o el de este animal con el de una babosa.

Se basa la vida en leyes fsicas?


El captulo final de Qu es la vida? enfoca este
punto, terminando la secuencia iniciada por la
pregunta por qu son los tomos tan pequeos?
El pensamiento de Schrdinger se desarroll bajo
la influencia del movimiento por la unidad de la
ciencia, una de las principales orientaciones de la
escuela filosfica vienense, en la dcada de 1920, que
defenda que la comunidad de leyes, mtodos y lenguajes para todas las ciencias, viendo la Fsica como
la ciencia modelo. Deba ser grande la tentacin
de afirmar que los seres vivos son conjuntos
de partculas inteligibles mediante conceptos fsicos
generales.
La respuesta
de Schrdinger
es
ms elaborada,
aunque sin contradecir esta abordaje. Opina que la vida es un proceso diferente y nico que, algn da, ser explicado
por leyes fsicas, pero no necesariamente por las actuales:
[...] un ingeniero, familiarizado solamente con
mquinas de vapor, estar preparado, despus de
examinar la construccin de un motor elctrico, para descubrir que ste funciona basado en
principios que l todava no entiende. l ve el cobre,
que le es familiar por su uso en calderas, usado
aqu bajo forma de largos hilos enrollados formando bobinas; el hierro, que le es familiar en palancas,
barras y cilindros de mquinas de vapor, usado aqu
para ocupar el interior de esas bobinas de alambre.
Quedar convencido de que se trata del mismo cobre y el mismo hierro, sujetos a las mismas leyes de
la Naturaleza y, en esto, tendr razn. La diferencia
en la construccin es suficiente para que estos
materiales funcionen de manera diferente. Este

Eplogo
En la primera mitad del siglo XX, partiendo de
una pregunta aparentemente ingenua, Schrdinger
propuso ideas que inspiraron a numerosos pensadores e impulsaron la reflexin sobre las relaciones
entre Fsica y Biologa.
Es expresivo el hecho de que cientficos de renombre, representantes de una amplia variedad de
ramas del saber, se reunieran en 1993 para celebrar el
quincuagsimo aniversario de Qu es la vida?, en
el Trinity College de Dublin (Schrdinger pronunci sus conferencias en 1933 y el libro fue publicado
en 1944). Las contribuciones a este congreso fueron
reunidas en otro libro (4).

REFERENCIAS
1.

73

Schrdinger, E. What is Life? With Mind and


Matter with Autobiographical Sketches. Cambridge, Cambridge University Press, 1992.

Biofsica Mdica / Ciclo I

2. Schrdinger, E. Warum sind die Atome so Klein?


Forschungen und Fortschritte, 9:125 126, 1933.
Trad. espaol 2001 Por qu son tan pequeos
los tomos? In: Arana, J. Schrdinger. La nueva
mecnica ondulatoria y otros escritos. Madrid,
Biblioteca Nueva, 2001.

3. Schrdinger, E. Statistical thermodynamics. 2a.


ed. Cambridge, Cambridge University Press,
1952.
4. Murphy, M. M.; ONeill, L. A. (editores).
What is life? The next fifty years. Speculations
on the future of Biology. Cambridge, Cambridge
University Press, 1995.

74

Control de lectura N1

Revolucin de la Qumica en el XVIII

Al siglo XVIII se le conoce por el nombre de siglo de


las luces. Semejante bautizo encuentra razn en el
movimiento que invade a Europa en el terreno de las
ideas, promoviendo la modernizacin y el rechazo a
todo lo que representara el Antiguo Rgimen.
Las monarquas, a tenor con estos nuevos aires,
conducen las reformas financieras y educativas que
caracterizan al despotismo ilustrado como sistema
de gobierno, para continuar con el statu quo de dominacin clasista y perpetuacin de sus privilegios
econmicos.
Por su parte la burguesa, aliada de los cambios que significaban el progreso social, prosigue
minando las bases del rgimen monrquico. Con
este propsito levanta las banderas del liberalismo
poltico y econmico y abraza como suyo el modelo racional empirista.
Esta atmsfera social unida a la crisis que se desarrolla hacia la segunda mitad del siglo provoca una
oleada de movimientos revolucionarios que tiene su
ms alta expresin en la Revolucin Francesa. El dominio colonial se estremece con la explosin de la Rebelin Haitiana, la Guerra de Independencia de las 13
Colonias, y la sublevacin de Tupac Amaru en el Per.
Se asiste al comienzo de la llamada Era Moderna.
En el campo de los avances de la tecnologa se
produce en el Reino Unido la Revolucin Industrial, que en un contexto socioeconmico favorable
e impulsada decisivamente por la innovacin de la
mquina de vapor de Watt (1769) y el telar mecnico
de Cartwright (1783), provoca una transformacin
renovadora de la industria siderurgia y textil. Este
crecimiento de la industria textil a su vez demanda
el desarrollo de los tintes y acabados que abren el
camino de la qumica industrial.

A partir de ahora una creciente interrelacin se


establece entre la tecnologa y la ciencia, pero si al
siglo pasado correspondi esencialmente la Revolucin de la Mecnica, al siglo XVIII toca el cambio
de paradigma en el mbito de la Qumica.
El pensamiento enciclopdico signo de la poca,
y la etapa de naciente formacin en las Ciencias tal
vez explique la inclinacin abarcadora de los cientficos de la poca. Los grandes matemticos incursionan con frecuencia en el campo filosfico, se esfuerzan por explicar los fenmenos en su totalidad,
e intentan construir los instrumentos matemticos
requeridos para la formalizacin de los experimentos
en el campo de la Mecnica.
Los primeros trabajos sobre el calor y la energa
se desarrollan en este siglo y representan la base de
la penetracin en la estructura de la materia y de sus
formas de movimiento que se produce en el XIX.
Bordeando la frontera del inters de fsicos y qumicos, las ideas iniciales sobre el calor se corresponden con toda una etapa del desarrollo de las ciencias
en que se introducen un conjunto de varios agentes
sustanciales entre los que se destacan el ter, el calrico y el flogisto. Estas posiciones, un tanto ingenuas
se basaban en el principio de no introducir la accin
a distancia para explicar los fenmenos fsicos al no
disponer de conceptos y ncleos tericos acerca de
los campos, de las mltiples formas de energa, de
sus transformaciones de unas formas en otras y por
otro lado para mantener el principio de las relaciones causa - efecto.
La idea de que el calor era una forma de movimiento de la sustancia ya haba sido expresada por
Robert Boyle y Robert Hooke (1635 - 1701) entre
otros, pero no fue elaborada y completada hasta me-

Qumica Mdica / Ciclo I

diados del siglo XIX. Predomin desde alrededor


de 1787 la concepcin expresada por Lavoisier del
carcter sustancial del calor, que llam a dicha sustancia calrico. En este siglo XVIII se pensaba que
el calrico tena las siguientes propiedades:
1) Es una sustancia sutil que no puede ser creada ni destruida, pero si fluir de un cuerpo a
otro cuando estos estn en contacto.
2) El calrico se comporta como un fluido elstico y sus partes se repelen entre s, pero son
atradas por las partculas que componen los
cuerpos y esta atraccin depende de la naturaleza de cada cuerpo.
3) El calrico se puede presentar en estado sensible o latente de forma que el primer estado se tiene cuando el calrico se encuentra
rodeando a las partculas como si fuera una
especie de atmsfera a su alrededor y en estado latente se encuentra combinado con las
partculas materiales en formas semejantes a
las de las combinaciones qumicas. Para muchos el calrico era un elemento qumico.

Uno de los pioneros en la construccin de la teora moderna del calor fue el fsico qumico escocs
Joseph Black (1728-1799). A l se debe la introduccin de los conceptos del calor especfico y el calor
latente de vaporizacin de las sustancias. Tambin
descubri que sustancias diferentes muestran capacidades calorficas distintas. Le corresponde el
mrito adems de haber influido sobre su alumno y
ayudante James Watt, que puso en prctica sus descubrimientos al introducir las mejoras a la primera
mquina de vapor.
No sera hasta mediados del prximo siglo
XIX que nuevos resultados experimentales permitieran la edificacin de un cuerpo terico acerca del calor, como energa en trnsito. No obstante, los experimentos llevados a cabo por Benjamn
Thompson (conocido como Conde de Rumford) a
fines de este propio siglo demostraron que el trabajo mecnico poda producir calor, lo cual dio
por resultado la identificacin del calor como una
forma de energa y condujo al desarrollo de la ley
de conservacin de la energa.
El inicio de la Qumica como ciencia experimental est marcado por los trabajos de la Escuela
francesa encabezada por el eminente qumico Antoine Laurent de Lavoisier (1743-1794). A partir de
ahora la Historia de la Qumica queda partida en
dos, el hito se corresponde con el estudio sistemtico

de las reacciones qumicas sobre bases cuantitativas


y la intencin de explicarlas sobre una base atomstica.
En otro polo del trabajo cientfico europeo, en
Suecia, donde con algn retraso se haba fundado
en 1710 la Sociedad Real de las Ciencias en Uppsala,
el desarrollo de la minera y la minerologa condicion el surgimiento de una escuela de qumicos que
a lo largo de este siglo realizara numerosos aportes
en el anlisis de minerales, en la comprensin y gobierno de los procesos de su reduccin, enterrando
definitivamente el ideal alquimista de transformar
metales nobles en oro. Entre 1730 y 1782 se reportan
los descubrimientos del cobalto, nquel, manganeso,
manganeso, wolframio, titanio y molibdeno.
En poco ms de cincuenta aos se superara el
nmero de metales descubiertos por ms de seis siglos
de infructuosa bsqueda alquimista. Con el paso del
tiempo, estos metales se emplearan en la fabricacin
de materiales estratgicos para el avance tecnolgico.
Dada la importancia prctica de los procesos de
combustin es comprensible que las primeras propuestas tericas estuvieran enfiladas a explicar lo que
aconteca durante la quema de los combustibles. No es
posible olvidar que en la Europa de la segunda mitad
del siglo XVII la industria metalrgica experimenta
cierta expansin, y este desarrollo implicaba un costo
energtico que se sustent en la tala de los bosques europeos. Resulta sorprendente sin embargo que fueran
tempranamente emparentados las reacciones de combustin y el enmohecimiento que sufran los metales.
Corre la primera dcada del siglo XVIII cuando
surge la teora del flogisto defendida por el mdico-qumico alemn George E. Stahl (1660-1734).
Segn Stahl el flogisto poda considerarse como un
principio elemental que se liberaba rpidamente por
los combustibles al arder y durante la calcinacin
de los metales, o lentamente durante su enmohecimiento. Siguiendo el pensamiento del flogista, el
metal representaba la sustancia compuesta mientras
la escoria oxidada, resultante de la prdida del flogisto, significaba la sustancia ms elemental.
La tercera transformacin qumica, de mxima
importancia en la poca, la liberacin de los metales
por reduccin de los minerales bajo la accin del carbn vegetal y el calor, era interpretada como una transferencia del flogisto desde el carbn hacia el mineral
con lo cual el metal resultante se haca rico en flogisto.
Se discute la influencia de la teora del flogisto
en el desarrollo inicial de la Qumica, pero lo cierto
es que la larga actividad profesoral de Stahl desde su

86

Control de Lectura N1: Revolucin de la qumica en el XVIII

ctedra en la Universidad de Halle, prepar a numerosos discpulos que luego difundieron sus doctrinas. Por otra parte el esfuerzo terico integrador de
dos procesos qumicos relevantes puede situarla en
el terreno de lo positivo, pero lo cierto es que la aplicacin de estas concepciones a la interpretacin de
los resultados experimentales obtenidos al estudiar
reacciones en que participaban los gases condujo a
no pocos errores y desviaciones del camino conducente a la explicacin objetiva de los hechos.
As Henry Cavendish (1731-1810) al investigar con
particular atencin las propiedades sobresalientes del
gas liberado durante la reaccin del cido clorhdrico
con algunos metales especul sobre la posibilidad del
aislamiento del propio flogisto. Al lanzar esta hiptesis
se bas en dos de sus propiedades: era el gas ms ligero
de los conocidos y presentaba una alta inflamabilidad.
A Cavendish corresponde el mrito de haber determinado algunas constantes fsicas que permitieron objetivamente diferenciar unos gases de otros.
A mediados del XVIII, Joseph Black estudiaba
la descomposicin trmica de la piedra caliza cuando advirti que se formaba cal y se liberaba un gas.
Llam su atencin que la cal producida en esta reaccin, expuesta al aire regeneraba la caliza. Era la
primera vez que se tena una clara evidencia acerca
de la reversibilidad de un proceso qumico y por otra
parte se pona de manifiesto que el aire deba contener al gas que luego se fijaba a la cal para devolver
la caliza. Pero la concepcin del aire como elemento
inerte impeda penetrar en la esencia del proceso.
Nuevos resultados de Black, al abordar la combustin de una vela en un recipiente cerrado, seran
otra vez malinterpretados. Fue comprobado que se
liberaba el mismo gas que en la descomposicin de
la caliza y que si este gas era colectado en un recipiente, en la atmsfera resultante tampoco se lograba reiniciar el proceso de combustin de la vela.
En trminos de la teora del flogisto se empaaba
la lectura de los resultados, y se haca ver que era
obtenido un aire saturado de flogisto que impeda
la combustin en su seno.
El primer nexo entre la combustin de una sustancia y la respiracin de un animal se obtiene por el
discpulo de Black, Daniel Rutherford (1749-1819).
Este fue ms lejos en los experimentos de su tutor
demostrando que en un aire saturado de flogisto
tampoco lograba sobrevivir un ratn. Aclarar esta
relacin exiga romper con la nocin de que el aire
era un elemento inerte en el cual se portaba o transportaba el flogisto.

Por segunda ocasin en pocos aos los experimentos demostraran que un vnculo profundo exista
entre combustin y respiracin. Estos resultados fueron alcanzados por el qumico-fsico ingls J.Priestley
(1738-1804) en la dcada de los setenta. En primer lugar comprob que en una atmsfera compuesta por el
gas liberado en la combustin de una vela (saturado
de flogisto, donde mora un ratoncillo) poda vivir una
planta. Y algo ms sorprendente an, demostr que el
aire residual, que quedaba despus de largas horas de
permanencia de una planta en su seno resultaba vivificante, pues en l un ratn se mostraba especialmente
activo y juguetn. Al mismo tiempo observ que en
este aire inicialmente saturado de flogisto, y luego
modificado por la accin de las plantas, los materiales
ardan con ms facilidad.
Desde otro ngulo, los resultados de Priestley resultaron los primeros indicios de que plantas y animales formaban un equilibrio qumico que haca respirable la atmsfera de la tierra. La enorme significacin
de este equilibrio ha sido lentamente comprendida
por la humanidad. Pero en el siglo XVIII de nuevo la
teora del flogisto impuso una lnea de pensamiento
que haca ver la obtencin de un aire desflogistizado,
la anttesis del aire aislado por Rutherford.
La reversibilidad del proceso qumico fue ya
apuntada por Black al estudiar la descomposicin
de la caliza y en el verano de 1774, una slida evidencia a favor de esta tendencia fue obtenida por
Priestley cuando comprobara que el slido formado
durante la reaccin del aire con el mercurio, al calentarse regeneraba el mercurio y se liberaba un gas
que poda colectarse por desplazamiento del agua
y que mostraba las cualidades correspondientes al
conocido aire vivificante (un aire desflogistizado).
Es este experimento el causante de la polmica histrica alrededor del descubrimiento del oxgeno.
Dos aos antes en Estocolmo, el qumico sueco C.
Scheele (1742-1786) logro aislar el aire desflogistizado
de Prietsley, al cual bautiz con ms propiedad aire incendiario, para destacar que en su seno arda vivamente una vela y una astilla incandescente rpidamente se
inflamaba. Sin embargo no public sus investigaciones hasta 1777, en el libro de sugerente ttulo Tratado
Qumico sobre el aire y el fuego. En este libro describe
los procedimientos para determinar la composicin del
aire, que segn demuestra est constituido por fluidos
ligeros de dos gneros. Por primera vez est apuntando la existencia de los dos principales componentes del
aire: el nitrgeno y el oxgeno. Se venia derrumbando
la nocin del aire como algo elemental e inerte.

87

Control de lectura N2

Enlaces qumicos

Mientras que slo hay alrededor de 118 elementos


catalogados en la tabla peridica, obviamente hay
ms substancias en la naturaleza que los 118 elementos puros. Esto es porque los tomos pueden reaccionar unos con otros para formar nuevas substancias
denominadas compuestos. Un compuesto se forma
cuando dos o ms tomos se enlazan qumicamente.
El compuesto que resulta de este enlace es qumicamente y fsicamente nico y diferente de sus tomos
originarios.

Metal de sodio

Miremos un ejemplo. El elemento sodio es un


metal de color plateado que reacciona tan violentamente con el agua que produce llamas cuando el
sodio se moja. El elemento cloro es un gas de color
verdoso que es tan venenoso que fue usado como un
arma en la Primera Guerra Mundial. Cuando estos
qumicos se enlazan, estas dos peligrosas substancias
forman un compuesto, el cloruro de sodio. Este es
un compuesto tan inofensivo que lo comemos todos
los das la sal de mesa comn.

Gas de Cloro

En 1916, el qumico americano Gilbert Newton


Lewis propus que los enlaces qumicos se formaban
entre los tomos porque los electrones de los tomos
interactuaban entre ellos. Lewis haba observado que
muchos elementos eran ms estables cuando ellos
contenan ocho electrones en su envoltura de valencia. El sugiri que los tomos con menos de ocho
valencias de electrones se enlazaban para compartir
electrones y completar sus envolturas de valencia.
Mientras que algunas de las predicciones de
Lewis han sido desde entonces probadas como incorrectas (el sugiri que los electrones ocupaban
rbitas en forma de cubos), su trabajo estableci
la base de lo que se conoce hoy en da sobre los

Sal de Mesa

enlaces qumicos. Sabemos que hay dos principales tipos de enlaces qumicos, inicos y enlaces
covalentes.

Enlaces Inicos
En los enlaces inicos, los electrones se transfieren
completamente de un tomo a otro. Durante este
proceso de perder o ganar electrones cargados negativamente, los tomos que reaccionan forman iones.
Lo iones cargados de manera opuesta se atraen entre
ellos a travs de fuerzas electroestticas que son la
base del enlace inico.

Qumica Mdica / Ciclo I

Por ejemplo, durante la reaccin del sodio con el cloro:

sodio (en la derecha) pierde su


nica valencia de electrones al
cloro (a la derecha),

resultando en

un in de sodio cargado positivamente (izquierda) y un in


de cloro cargado negativamente
(derecha).

Una simulacin de la reaccin NaCl

las) en los slidos inicos. Si consideramos un cristal


slido de cloruro de sodio, el slido est hecho de
muchos iones de sodio cargados positivamente (dibujados a debajo como pequeas esferas grises) y un
nmero igual de iones de cloro cargados negativamente (esferas verdes). Debido a la interaccin
de los iones cargados, los iones de sodio y de cloro
estn organizados alternadamente como demuestra el esquema a la derecha. Cada in de sodio es
atrado igualmente por todos sus iones de cloro
vecinos, y de la misma manera por la atraccin
del cloruro de sodio. El concepto de una molcula
sola se vuelve borroso en cristales inicos ya que
el slido existe como un sistema continuo. Las
fuerzas entre las molculas son comparables a las
fuerzas dentro de la molcula, y los compuestos
inicos tienden a formar como resultado cristales
slidos con altos puntos de fusin.

Note que cuando el sodio pierde su electrn de valencia, se hace ms pequeo, mientras que el cloro se
hace ms grande cuando gana una valencia de electrn adicional. Esto es tpico de los tamaos relativos de iones a tomos. Despus que la reaccin tiene
lugar, los iones cargado Na+ y Cl- se sujetan gracias
a las fuerzas electroestticas, formando as un enlace
ionico. Los compuestos inicos comparten muchas
caractristicas en comn:
Los enlaces inicos se forman entre metales
y no metales,
Al nombrar compuestos inicos simples,
el metal siempre viene primero, el no metal segundo (por ejemplo, el cloruro de
sodio),
Los compuestos inicos se disuelven facilmente en el agua y otros solventes polares,
En una solucin, los compuestos inicos fcilmente conducen electricidad,
Los compuestos inicos tienden a formar slidos cristalinos con temperaturas muy altas.

Cl-1 Na+1 Cl-1 Na+1 Cl-1


Na+1 Cl-1 Na+1 Cl-1 Na+1
Cl-1 Na+1 Cl-1 Na+1 Cl-1
Na+1 Cl-1 Na+1 Cl-1 Na+1

Esta ltima caracterstica es un resultado de las


fuerzas intermoleculares (fuerzas entre las molcu-

Cristal de Cloruro de Sodio Esquema de Cristal NaCl

90

Control de Lectura N2: Enlaces qumicos

Enlace Covalentes

nes para completar su envoltura de valencia. Cuando dos tomos de oxgeno forman el compuesto O2,
ellos comparten dos pares de electrones, formando
dos enlaces covalentes.
Las Estructuras de Puntos de Lewis: Las estructuras
de puntos de Lewis son una taquigrafa para representar los electrones de valencia de un tomo. Las
estructuras estn escritas como el elemento del smbolo con puntos que representan los electrones de
valencia. Abajo estn las estructuras de Lewis para
los elementos en los dos primeros perodos de la Tabla Peridica.

El segundo mayor tipo de enlace atmico ocurre


cuando los tomos comparten electrones. Al contrario de los enlaces inicos en los cuales ocurre una
transferencia completa de electrones, el enlace covalente ocurre cuando dos (o ms) elementos comparten electrones. El enlace covalente ocurre porque
los tomos en el compuesto tienen una tendencia
similar hacia los electrones (generalmente para ganar electrones). Esto ocurre comnmente cuando
dos no metales se enlazan. Ya que ninguno de los
no elementos que participan en el enlace querrn
ganar electrones, estos elementos compartirn electrones para poder llenar sus envolturas de valencia.
Un buen ejemplo de un enlace covalente es ese que
ocurre entre dos tomos de hidrgeno. Los tomos
de hidrgeno (H) tiene un electrn de valencia en su
primera envoltura. Puesto que la capacidad de esta
envoltura es de dos electrones, cada tomo hidrgeno querr recoger un segundo electrn. En un esfuerzo por recoger un segundo electrn, el tomo de
hidrgeno reaccionar con tomos H vecinos para
formar el compuesto H2. Ya que el compuesto de
hidrgeno es una combinacin de tomos igualados,
los tomos compartirn cada uno de sus electrones
individuales, formando as un enlace covalente. De
esta manera, ambos tomos comparten la estabilidad de una envoltura de valencia.

Las Estructuras de Puntos de Lewis

H
Li

Be

He
F

Ne

Las estructuras de Lewis tambin pueden ser


usadas para mostrar el enlace entre tomos. Los electrones que se enlazan se colocan entre los tomos y
pueden ser representados por un par de puntos, o un
guin (cada guin representa un par de electrones,
o un enlace). Abajo estn las estructuras de Lewis
para el H2 y el O2.

Simulacin del enlace covalente


entre tomos de hidrgeno
Ya que los electrones estn compartidos en molcula
covalentes, no se forman cargas inicas. Por consiguiente, no hay fuerzas intermoleculares fuertes en
los compuestos covalentes tal como las hay en las
molculas inicas. Como resultado, muchos compuestos inicos son gases o lquidos a temperatura
ambiente en vez de slidos como los compuestos inicos en las molculas covalentes que tienden a tener
una atraccin intermolecular ms dbil. Igualmente,
al contrario de los compuestos inicos, los compuestos covalentes existen como verdaderas molculas.
Enlaces Mltiples: Para cada par de electrones
compartidos entre dos tomos, se forma un enlace
covalente nico. Algunos tomos pueden compartir mltiples pares de electrones, formando enlaces
covalentes mltiples. Por ejemplo, el oxgeno (que
tiene seis electrones de valencia) necesita dos electro-

H:H

O2

O O

H-H
or

O=O

Enlaces Polares y No-Polares En realidad, hay dos


sub tipos de enlaces covalente. La molcula H2 es
un buen ejemplo del primer tipo de enlace covalente el enlace no polar. Ya que ambos tomos en la
molcula H2 tienen una igual atraccin (o afinidad)
hacia los electrones, los electrones que se enlazan
son igualmente compartidos por los dos tomos, y
se forma un enlace covalente no polar. Siempre que
dos tomos del mismo elemento se enlazan, se forma
un enlace no polar.
Un enlace polar se forma cuando los electrones
son desigualmente compartidos entre dos tomos.
Los enlaces polares covalentes ocurren porque un
tomo tiene una mayor afinidad hacia los electrones
que el otro (sin embargo, no tanta como para empujar completamente los electrones y formar un in).
En un enlace polar covalente, los electrones que se

91

Qumica Mdica / Ciclo I

enlazan pasarn un mayor tiempo alrededor del tomo que tiene la mayor afinidad hacia los electrones.
Un buen ejemplo del enlace polar covalente es el enlace hidrgeno-oxgeno en la molcula de agua.

tomos de hidrgeno. Ya que el oxgeno tiene una


atraccin ms fuerte en los electrones que se enlazan, el electrn ocupado anteriormente conduce a
una desigual participacin.

Los Dipoles
H2O una Molcula de Agua

Ya que los electrones de valencia en las molculas


de agua ocupan ms tiempo alrededor del tomo
de oxgeno que los tomos de hidrgeno, la parte de oxgeno de la molcula desarrolla una carga
parcial negativa (debido a la carga negativa en los
electrones). Por la misma razn, la parte de hidrgeno de la molcula desarrolla una carga parcial
positiva. Los iones no se forman, a pesar de que la
molcula desarrolla en su interior una carga elctrica parcial llamada un dipolar. El dipolo de agua
est representado por una flecha en la animacin
(ver ms arriba) en la cual la cabeza de la flecha
apunta hacia la parte densa final (negativa) del
electrn del dipolo y el otro electrn se encuentra
cerca de la parte delgada final (positiva) al otro
lado de la molcula.

Las molculas de agua contienen dos tomos de hidrgeno (dibujados en rojo) enlazados a un tomo
de oxgeno (en azul). El oxgeno, con seis electrones de valencia, necesita dos electrones adicionales para completar su envoltura de valencia. Cada
hidrgeno contiene un electrn. Por consiguiente
el oxgeno comparte los electrones de dos tomos
de hidrgeno para completar su propia envoltura de valencia, y en cambio, comparte dos de sus
propios electrones con cada hidrgeno, completando la envoltura de valencia H.
Enlace polar covalente simulado en una molcula de agua
La principal diferencia entre el enlace H-O en el
agua y el enlace H-H, es el grado de los electrones
compartidos. El gran tomo de oxgeno tiene una
mayor afinidad hacia los electrones que los pequeos

Mdulos Relacionados
Reacciones Qumicas
Ecuaciones Qumicas

92

Control de lectura N3

Las tablas de afinidades

Diversos autores del siglo XVIII trataron de ordenar en las tablas de afinidad la
informacin emprica disponible referente a la afinidad qumica de las diversas
sustancias entre s. La tabla expuesta fue realizada por Etienne Franois Geoffroy
(1672-1731) y presentada en 1718 a la Acadmie des Sciences de Pars con el texto que
se extracta a continuacin:

Table des diffrens Rapports observs en Chimie entre diffrentes substances par M.
Geoffroy lan, Mm. de lAcadmie, (1718), 202-212.

Se observa en qumica ciertas afinidades [rapports] entre diferentes cuerpos, que hacen que se unan fuertemente los unos con los otros. Estas afinidades tienen
sus grados y sus leyes. Se observa sus diferentes grados
en que, entre diferentes materias confundidas, y que
tienen cierta disposicin a unirse juntas, se percibe que
una de estas sustancias se une siempre constantemente
con cierta otra, preferiblemente a todas.
En lo que respecta a las leyes de estas afinidades,
he observado que, entre las sustancias que tenan
esta disposicin a unirse juntas, si dos se encuentran

unidas y otras se acercan o se mezclan, se unen a


una de ellas y hacen que la otra deje de estar unida;
y algunas otras tambin no se unirn ni a la una
ni a la otra, ni las separarn de ningn modo. De
lo cual, me ha parecido que se podra concluir con
bastante verosimilitud, que aquellas que se unen a
una de las dos, tenan ms afinidad, unin o disposicin a unirse con ella, que las otras que la que soltaban su presa tras su acercamiento. Y he credo que
se podra deducir de estas observaciones la proposicin siguiente, que es muy amplia, aunque no pueda

Qumica Mdica / Ciclo I

darla como general, no habiendo podido examinar


todas combinaciones posibles para asegurarme si se
encontrar algo en contra:
Todas las veces que dos sustancias que tienen
cierta disposicin a juntarse unas con otras, se encuentran unidas conjuntamente, si ocurre que una
tercera que tenga ms afinidad [rapport] con una de
las dos, se unir dejando libre a la otra
Esta proposicin se halla muy ampliamente difundida en qumica, donde se la encuentra, por as
decirlo, a cada paso de los efectos de esta afinidad
[rapport]. De esta propiedad dependen la mayor
parte de los movimientos ocultos que siguen a las
mezclas de los cuerpos y que seran casi impenetrables sin esta clave. Pero como el orden de estas afinidades es poco conocido, he credo que sera una
cosa muy til el marcar aquellas que las principales
materias que se acostumbra a trabajar en qumica
guardan entre ellas y el dibujar una tabla donde de
un vistazo se pudiera ver las diferentes afinidades
que tienen unas con otras.

Las sales lcalis fijas se encuentran dispuestas en la columna inmediatamente debajo de los
espritus cidos porque no conozco ninguna materia que, unindose a los espritus cidos, los despegue y los separe una vez que estn unidos. Por
el contrario, cuando cualquiera de los tres tipos
de sustancias que se encuentran debajo, se encuentra unida a los espritus cidos, dejan su lugar a las sales lcalis fijas cuando se aproximan,
para dejarle la libertad de unirse a los cidos.
En la tercera casilla se encuentran las sales lcalis
voltiles que tienen ms afinidad con los espritus
cidos que las sustancias terrosas o metlicas que se
encuentran debajo, pero menos que las sales lcalis
fijas que se encuentran encima. De modo que, cuando haya alguna de estas dos sustancias juntas a los
espritus cidos, le harn dejar su presa y tomarn su
lugar, uniendo a estos mismos cidos. Estas mismas
sales lcalis voltiles tienen asimismo menos afinidad
con los espritus cidos que las sales lcalis fijas, lo
que hace que no tengan ninguna accin sobre estas
dos sustancias unidas conjuntamente. Al contrario,
cuando estas sales lcalis voltiles se encuentran unidas con los espritus cidos, los abandonan al encuentro de las sales lcalis fijas, a las que ceden su lugar.
A pesar de que esta tabla contiene un nmero
muy grande de sustancia de las que se estudia sus
afinidades, no dudo en absoluto que se pueda aadir
todava muchos otros, de los que se conocern sus
afinidades a fuerza de experiencias.
Es necesario sealar que, en muchas de estas experiencias, la separacin de las materias no es siempre perfectamente exacta y precisa. Lo que procede
de muchas causas que no es posible evitar, como la
glutinosidad del lquido, su movimiento, la figura de
las partes precipitantes o precipitadas, y otras cosas
por el estilo, que no permiten un descenso rpido o
una separacin exacta de todas las partes; lo que es,
no obstante, tan poco importante que no debe evitar considerar a esta regla como constante.

[...]
La primera lnea de esta tabla comprende diferentes sustancias que se emplean en qumica. Debajo de cada una de estas sustancias se han ordenado por columnas diferentes materias comparadas
con la primera en orden de su afinidad [rapport]
con esta primera sustancia; de modo que la que se
encuentra ms prxima es la que tiene ms afinidad, o aquella que ninguna de las sustancias que
se encuentran debajo podran separar; pero que las
separa a todas, cuando se encuentran unidades y
las descarta para unirse a ella. As, en la primera
columna los espritus cidos son sustancias a las
que he comparado los cuatro gneros siguientes
que se encuentran debajo, a saber, las sales lcalis
fijas, las sales lcalis voltiles, las tierras absorbentes y las sustancias metlicas.

94

Control de lectura N 1

Origenes de la Biologa Celular y Molecular


Parte I

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LOS PRIMEROS PASOS


Desde hace muchsimos aos, tantos que no podra precisarse el momento exacto, el hombre busca
descubrir un orden para el Universo y ubicarse a s
mismo dentro de ese orden. Es la bsqueda de un
lugar en esa vastedad la que origin fbulas, mitos
y leyendas que asignaban a uno o varios dioses la
creacin y el mantenimiento de todo lo existente. Es
esa misma bsqueda, casi desesperada, la que anim
a muchos hombres a cuestionar estas explicaciones
y encontrar otras, que no delegaran el poder de la
existencia - en definitiva, de la vida y la muerte - en
fuerzas sobrenaturales o seres mitolgicos. La Grecia
antigua nos da cuenta de ese esfuerzo por encontrar,
desde el quehacer filosfico, las respuestas a viejas y
nuevas preguntas.
Segn lo que nos ha llegado a travs de la tradicin escrita, son los filsofos griegos los primeros
que, cuestionando el contenido de los mitos y creencias, dedicaron sus esfuerzos a descubrir cierto orden y principios unificadores de todas las cosas, que
explicaran tanto su origen como su permanencia.
Esta tradicin tuvo su continuidad, a lo largo de
la historia posterior, en los trabajos de numerosos
pensadores. Entre ellos se destacan los de los eruditos musulmanes, cuyo mximo esplendor se concret en los siglos X y XI.
Estos hombres no slo contribuyeron a difundir
la obra de los griegos que los precedieron, sino que
hicieron aportes propios al saber mdico - naturalista de su poca. Sin embargo, es al influjo de las
visiones mecanicistas que surgieron en la Europa del

siglo XVII, cuando nacieron los principios de lo que


conocemos como ciencia moderna.
Es en ese momento cuando hombres de la talla del astrnomo italiano Galileo Galilei (1564-1642), del filsofo
francs Ren Descartes (1596- 1727) y muchos otros,
proponen determinados mtodos, tanto del pensamiento como de la accin, destinados a fundamentar experimental y racionalmente las ideas sobre el Universo.
El surgimiento y consolidacin de la ciencia experimental constituye, sin lugar a dudas, uno de los
grandes logros de la humanidad. Fundamentalmente por dos razones: por lo que implica para el hombre sentirse capaz de explicar y predecir los fenmenos naturales y no atarse a los caprichos de algn
ente sobrenatural y por lo que ese conocimiento
y prediccin implican para el mejoramiento de las
condiciones de vida de la humanidad, al convertirse
en poderosas herramientas para modificar la realidad natural.
Estos hechos son reflejados en las siguientes palabras del cientfico y divulgador de las ciencias Bertrand Russell (1872-1970): Ciento cincuenta aos
de ciencia han resultado ms explosivos que cinco
mil aos de cultura precientfica.
La cultura cientfica retom y desarroll muchas
de las ideas de los griegos que haban quedado en el
olvido durante el dilatado perodo de la Edad Media, que afect a toda la cultura de occidente durante casi mil aos. Una de estas ideas es la existencia de
ciertas unidades fundamentales - un principio comn de estructura- cuyo conocimiento, nos permitira acceder al principio ordenador de todas las cosas. Para las ciencias de la naturaleza, la posibilidad

Biologa Celular y Molecular / Ciclo I

de ubicar fsicamente las unidades mnimas donde


se manifestaran las propiedades de un determinado sistema, fue un poderoso acicate de cuya mano
naci un sinnmero de programas de investigacin.
Cualquier estructura material, por ms compleja que fuera, poda, segn esta visin, desmontarse
en sus constituyentes ms ntimos a fin de estudiarlos por separado. El estudio de cada uno de ellos y
el conocimiento de la forma en que se produca el
montaje de los mismos para dar como resultado el
sistema completo, permitira elucidar los misterios
ms profundos de la naturaleza.
Ren Descartes fue uno de los primeros y mximos exponentes de esta visin que recibi el nombre
de mecanicismo, debido a que en ella se asimilaban los sistemas vivos a las mquinas, cuyo conocimiento poda ser deducido del estudio de cada una
de sus partes. Descartes fue tambin quien propuso
una forma de pensamiento que, segn l, dara los
mejores resultados en el arte de conocer la naturaleza. Se denomin la duda metdica, ya que consista
en dudar permanentemente de las evidencias, sometiendo a la crtica recurrente todo conocimiento
alcanzado.
La duda cartesiana fue considerada la mejor
forma de protegerse del dogmatismo. Aunque Descartes no recurri con demasiada frecuencia a la
contrastacin experimental de sus afirmaciones, la
forma mecanicista de pensar el mundo natural y
el mtodo crtico cartesianos se erigieron como las
formas ms aceptadas destinadas a conocer cientficamente la realidad. Esta corriente de pensamiento
se conoce como racionalista, ya que confiaba plenamente en los mtodos del razonamiento, como
herramientas reveladoras de las verdades en los ms
diversos campos del conocimiento.
La bsqueda y caracterizacin de los elementos
simples que formaban los sistemas ms complejos, se
constituy en un sueo para la ciencia. Persiguiendo
ese sueo nacieron los modelos de tomos y molculas, constituyentes elementales de toda la materia.
El conocimiento de las caractersticas tan particulares de los seres vivos, producto de la extrema
complejidad de estos sistemas comparados con los
sistemas inertes, no escap del sueo mecanicista.
Uno de los problemas principales del pensamiento
biolgico de todos los tiempos fue establecer la relacin entre estructura y vida.
Paralelamente con el despliegue de las propuestas racionalistas - que como dijimos confiaban en
la razn como fuente principal del conocimiento -,

creca otra corriente dentro de los naturalistas. La


misma se amparaba en los mtodos experimentales
que ya dominaban el campo de los conocimientos
en fsica desde los trabajos pioneros de Galileo Galilei. El esfuerzo, por tanto, se fue volcando paulatinamente a fundamentar los conocimientos en la
observacin y la experimentacin. Esta nueva corriente se conoce como empirista. De la asociacin
entre las corrientes racionalista y empirista - pese a
los enfrentamientos que solan darse entre ambasempezaron a tomar forma las primeras ideas sobre la
constitucin elemental de los seres vivos.
esto Lorenz demostr que la conducta de seguir a su
madre no es innata sino aprendida.

Desde las fibras y los glbulos a las


clulas
Pero el tema de la vida superaba en mucho a las posibilidades del mecanicismo de explicarlo haciendo caso
omiso de la idea de una fuerza exterior, que infundiera tal propiedad a la materia. Es mismo Descartes que,
fiel a su mecanicismo radical, neg la existencia de una
fuerza o principio distinto al resto de las fuerzas de la
naturaleza para las propiedades de la vida, sostuvo, sin
embargo, que la conciencia del hombre responda a una
oscura alma racional, no reductible a la composicin
material de su cuerpo. As la bsqueda de la estructura elemental se mantiene fuertemente asociada con las
posiciones vitalistas, que establecen una dualidad fundamental entre la materia y las propiedades de la vida.
Los vitalistas suponen que cualquiera sea la estructura que caracteriza la vida, debe adems ser
la residencia de un principio vital o una fuerza
vital oculta. Nacieron as los modelos que intentaban dar cuenta de la complejidad de la vida en la
organizacin de unos pocos constituyentes bsicos
dotados de tal fuerza vital. Una de las ideas ms antiguas es la teora fibrilar. Probablemente naci de
la observacin de estructuras fibrosas macroscpicas, de las que dieron cuenta mdicos y fisilogos de
los siglos anteriores, tales como fibras musculares,
venas y nervios.
Las fibras son concebidas como las partes slidas de los organismos, cuya asociacin da lugar a
la formacin de tejidos y rganos. Son las fibras las
estructuras donde reside la fuerza vital y por lo tanto
portadora de vida, tanto en lo estructural como en
lo funcional.
Sin embargo el sueo cartesiano al que aludamos anteriormente, no permite evadirse de una
bsqueda ms y ms profunda hacia el interior de

106

Control de Lectura No 1: Origenes de las Biologa Celular y Molecular I

las cosas. Convencidos de que la naturaleza de la


materia es infinita y que, detrs de cada estructura
ltima debe todava haber otra ms elemental, a la
cual puede ser reducida la primera, esa bsqueda no
se detuvo.
Y llev la pregunta de dnde proceden las fibras? La
observacin al microscopio de ciertas estructuras globulares, vino a dar una primera respuesta. Naci as la idea
del glbulo y el establecimiento de una fuerte corriente
globulista complementaria de la teora fibrilar.
Los globulistas, que basaron sus ideas en las observaciones de microscopistas tan importantes como
Marcelo Malpighi (1628 - 1694) o Anton Van Leeuwenhoek (1632 - 1723), no pretendan reemplazar en
principio a la fibra como constituyente fundamental de
la vida. Simplemente encontraron en estas estructuras
globulares, llamadas granuli globuli por Malpighi y
glbulos protusados por Leeuwenhoek, el origen de
las fibras a las que seguan considerando portadoras de
la fuerza vital.
Las palabras del naturalista alemn Hempel hacia
el ao 1819 son, a este respecto, significativas: Antes de
hacerse visible cualquier fibra se observa en las sustancias que van a constituirla una formacin esfrica de tamao variable. Estos glbulos flotan en un lquido que,
en determinadas circunstancias, parece transformarse
asimismo en estas formas, de las que surgen las fibras,
que podemos imaginarnos que estn organizadas por el
ensartamiento de tales cuerpos.
Para Hempel, a la manera de las perlas ensartadas
en un collar, los glbulos dan lugar a las fibras, ltimas
estructuras en las que reside aquello que denominamos
vida. A su vez, los glbulos tienen su origen en un lquido indiferenciado.
De esta manera este pensador cierra el crculo de los
orgenes de la estructura viva, partiendo de la homogeneidad de un lquido a la diferenciacin en glbulos y el
posterior ensamblado de los mismos formando las fibras.
Pero para esa misma poca -principios del siglo
XIX-, la teora fibrilar empieza a caer en desgracia y a
ceder terreno a la teora globular. Esta ltima constituye
el primer acercamiento a la teora celular moderna. En
forma lenta pero sostenida, las posturas vitalistas fueron
quedando relegadas del plano de la investigacin que
fue concentrndose en una bsqueda ms orientada a
revelar las bases fsicas de la vida que en preguntarse qu
era ese algo ms que desvelaba al vitalismo.

Por fin, las clulas


Resulta interesante volver a considerar aqu que la observacin de estos glbulos es muy anterior al estable-

cimiento de la teora globulista, antecedente inmediato


de la teora celular. Normalmente, se asigna el descubrimiento de las clulas a Robert Hooke (1635-1703),
que comunica sus observaciones alas Royal Society de
Londres en el ao 1667.
Robert Hooke era un inventor y renombrado naturalista de su poca, que realiz importantes contribuciones, principalmente en el campo de la fsica
terica y experimental. Segn relata el mismo, la
primera observacin de clulas (nombre que l le dio
debido a su parecido con las celdillas de un panal
de abejas) la realiz al analizar al microscopio una
delgada capa de corcho. Luego extendi esas observaciones a otros vegetales, identificando las mismas
estructuras porosas.
Hoy sabemos que lo que Hooke observaba eran
las paredes celulares en tejido muerto y que, debido
a esta razn, no contenan nada en su interior. Sin
embargo, el propio Hooke hizo observaciones de clulas vivas, identificando un jugo en el interior de
dichas celdas, que interpret como parte del sistema
de circulacin de savia.
El descubrimiento de Hooke, que document
sus observaciones con dibujos de gran precisin,
no obtuvo en su momento mayores comentarios ni
inters por parte de los naturalistas, aunque se segua buscando la mnima estructura dotada de vida.
Las observaciones del microscopista holands Van
Leeuwenhoek son todava anteriores a las de Hooke
e incluyen clulas aisladas vivas: espermatozoides,
glbulos rojos y hasta bacterias. Estas observaciones
tambin fueron recibidas como una curiosidad
por el resto de los naturalistas, como un objeto de
admiracin, pero carente de importancia para la reflexin cientfica.
No obstante Leeuwenhoek fue un investigador
mimado de su poca, ya que sus cuidadosas observaciones dieron cuenta de un mundo de animalculos microscpicos de los cuales ni siquiera se
sospechaba su existencia. De tal grado fue su fama
que recibi la visita de la reina Catalina de Rusia y
de la reina de Inglaterra a su laboratorio, cosa que en
esa poca era considerada una gran deferencia. Pero
ni l mismo ni sus contemporneos correlacionaron
sus descripciones del mundo microscpico con la
existencia de unidades elementales de la vida. Similar fue el caso de otro de los grandes microscopistas
como Malpighi, descubridor adems de variadas
estructuras en animales y vegetales, algunas de las
cuales todava llevan su nombre. Estos hechos demostraran que el mejoramiento de la calidad de las
lentes, fue apenas anecdtico en el establecimiento

107

Biologa Celular y Molecular / Ciclo I

de la teora celular casi dos siglos despus de estas


primeras observaciones.
El destacado bilogo molecular francs Franois
Jacob (nacido en 1920) da cuenta de este hecho en
la siguiente frase: para que un objeto cientfico sea
accesible a la experiencia, no basta con descubrirlo,
hace falta, adems, una teora dispuesta a aceptarlo.
As es que, durante casi todo el siglo XVIII,
hubo un gran estancamiento en la descripcin de
estructuras microscpicas, que apenas superaron
las realizadas por microscopistas del siglo anterior.
Coexistieron simultneamente las ideas de clulas (Hooke), fibras (Haller) y vesculas o utrculos
(Malpighi). Hacia finales del siglo XVIII y principios del XIX, se evidencia un renovado inters por
resolver los enigmas de la naturaleza. Principalmente en Alemania, donde surge una corriente filosfica
denominada Naturphilosophie (o filosofa de la
naturaleza) que tuvo un gran impacto sobre toda la
intelectualidad europea.
Los defensores de la Naturphilosophie se proponan elaborar una filosofa basada en las enseanzas de la naturaleza y por ello impulsaron con
vigor las investigaciones en las distintas ramas de las
ciencias naturales. Entre ellas la de los estudios microscpicos.
Uno de los ms destacados hombres de este movimiento filosfico fue Lorenz Oken (1779 -1851)
que, en 1805, concibe a los organismos macroscpicos como constituidos por la fusin de seres primitivos similares a los infusorios. Estos, segn
Oken, han perdido su individualidad en favor de
una organizacin superior. Tambin supone que
estos organismos microscpicos deben ser esfricos
debido a consideraciones exclusivamente estticas y
en el convencimiento de que deba mantener cierta
correspondencia con la forma del planeta.
Es muy interesante el hecho de que estas consideraciones de Oken son slo especulativas, sin pretensiones de ser corroboradas experimentalmente o
por va de la observacin Pero sin duda prepararon
el terreno para el surtimiento de la teora celular, ya
que proveyeron un marco terico para interpretar
las observaciones microscpicas.
Es as como naturalistas franceses como el botnico Henri J. Dutrochet (1776-1847) o el zologo
Felix Dujardin (1801-1860), prcticamente llegan
a esbozar la teora celular, asignando a las clulas
(que todava reciba diferentes nombres tales como
utrculos, vesculas, glbulos, etc.) un carcter de
unidad estructural y fisiolgica de los organismos.
Dutrochet, denomina sarcode a la sustancia que
conforma el interior de las clulas y este constituye
el primer antecedente de la descripcin del plasma
celular denominado posteriormente protoplasma.

Pero es en Alemania, donde los herederos directos de la Naturphilosophie, formalizan una verdadera teora celular. Esta teora supera en mucho,
debido a su coherencia, a todas las propuestas anteriores y resuelve por el momento el tema de encontrar
y caracterizar las unidades fundamentales de la vida.

La Primera Teora Celular


Hacia la dcada de 1830, ya se haban establecido
los progresos fundamentales, en los planos de la observacin y terico, que preanunciaban la primera
teora celular. Se haba descubierto la organizacin
celular de vegetales y de ciertos tejidos animales
(Dutrochet y Purkinje, 1801), se haba identificado el ncleo en las clulas vegetales (Robert Brown
1831) y se haba descubierto en el interior de las clulas una sustancia a las que se asignaba el carcter
de materia viva: el protoplasma (Dujardin, 1835).
Qu ms faltaba para considerar a estos descubrimientos una verdadera teora celular?
Restaban todava dos cosas fundamentales que
an no estaban tericamente resueltas, no haban
sido avaladas por observaciones. En primer lugar
la generalizacin de la existencia de las clulas para
explicar la organizacin de todo el mundo vivo y,
en segundo lugar, la determinacin del origen de
dichas clulas. Es en ese momento cuando aparecen
en escena los nombres de Matas Schleiden (1804
-1881) y de Teodor Schwann (1810 -1882).
Schleiden era un abogado nacido en Hamburgo
que, tardamente, dedic sus esfuerzos a las ciencias naturales. Segn se conoce, padeca de fuertes
desequilibrios mentales y tuvo ms de un intento
de suicidio, lo que acab con su promisoria carrera
de leyes. En 1833 decide cambiar de vida y se anota
como alumno en la carrera de medicina de la prestigiosa Universidad de Gotinga. Pero es en 1838,
cuando Schleiden, tomando como referencia el descubrimiento del ncleo celular por parte de Robert
Brown, se aboca a describir y proponer una funcin
para el mismo. De tal grado es la perseverancia en
sus observaciones y la precisin que logra que identifica dentro del ncleo al nucleolo.
Los estudios de Schleiden se basaron siempre
en vegetales y, dentro de estos, en la embriologa
vegetal o fitognesis. Sus aportes a la teora celular
pueden resumirse en tres elementos fundamentales.
El primero es el establecimiento de que todos los
vegetales estn formados por clulas o dicho de otra
forma que la clula vegetal es la unidad elemental
constitutiva de la estructura de la planta. El segun-

108

Control de Lectura No 1: Origenes de las Biologa Celular y Molecular I

do que el crecimiento de los vegetales depende de


la generacin de nuevas clulas. El tercero y ltimo
es que la clula se origina por diferenciacin de una
masa gelatinosa de la cual se organiza primero un nucleolo alrededor del cual se organiza el ncleo celular
(que l llam citoblastos) y sobre este ltimo se adapta
como un vidrio de reloj a la esfera una vescula que
va creciendo paulatinamente.
A su vez, considera que la reproduccin celular se
produce en forma de yuxtaposicin donde una clula
se genera dentro de otra.
Como se deduce de lo dicho, slo la primera es
totalmente cierta mientras que la segunda y la tercera
son errneas. Sin embargo, lo que importa fundamentalmente para el establecimiento de la teora es
el hecho de que, segn la opinin de Schleiden, toda
explicacin sobre la gnesis y desarrollo de una planta
debe ser reducida a la teora celular.
Dice: puesto que las clulas orgnicas elementales presentan una marcada individualizacin, y
puesto que son la expresin m<s general del concepto
de planta, es necesario ante todo estudiar esta clula
como el fundamento del mundo vegetal. Schleiden
rechaza adems la idea de una fuerza vital y considera
que la explicacin del mundo natural debe restringirse a una explicacin del tipo mecanicista fundada en
el experimento y la observacin.
Adelanta asimismo una posicin de tipo evolutivo
ya que, en 1842, sostiene que dada la primera clula
se abre el camino para la total proliferacin del reino vegetal, que le permite ser edificado mediante la
formacin de variedades, subespecies, especies y as
sucesivamente en un espacio de tiempo del que no
tenemos nocin alguna.
Adems de sus contribuciones a la teora celular,
Schleiden se dedic a la filosofa, disciplina en la que
obtiene un doctorado. Publica tambin varias obras
teolgicas enmarcadas en la filosofa natural a la que
adscriba y, dotado de un espritu prctico muy particular, alienta a Carl Zeiss a montar un taller de ptica
donde ms tarde sern fabricados los mejores lentes
de aumento de la poca que, an hoy, gozan de enorme prestigio.

Los animales tambin


Como ya adelantamos, el otro protagonista de esta
historia es el zologo alemn Teodor Schwann, un
alumno destacado de un famoso naturalista berlins
llamado Johannes Mller (1801 -1858) considerado
un terico genial y un hbil experimentador. Mller

haba, entre otras contribuciones, adelantado el hecho de que la fermentacin se deba a la accin descomponedora de ciertos microorganismos. Esta idea
recin se impuso con los aportes de Louis Pasteur
(1822 -1895) a mediados del siglo XIX. Su contribucin a la teora celular parte de extender al campo de
los animales los descubrimientos hechos por Mattias Schleiden en las plantas. El mismo se dio cuenta
tempranamente de este hecho y segn lo relata en
el siguiente texto: Un da en que cenaba con M.
Schleiden, este ilustre botnico me seal el papel
importante que juega el ncleo en el desarrollo de las
clulas vegetales. Me acord de inmediato de haber
visto un rgano similar en las clulas de la cuerda
dorsal, y comprend en el mismo instante la suma
importancia que tendra un descubrimiento si llegaba a demostrar que en las clulas de la cuerda dorsal
este ncleo juega el mismo papel que el ncleo de las
plantas en el desarrollo de las clulas vegetales.
Como se desprende de la cita, Schwann aceptaba
la idea errnea de Schleiden sobre la generacin de
las clulas a partir del ncleo. Todava no se haba
descubierto la divisin celular, caracterizada por el
proceso de divisin del ncleo (cariocinesis) seguido
de la divisin del citoplasma (citocinesis). Pero uno
de los objetivos declarados de Schwann es demostrar
que cada clula y los tejidos que stas forman tienen
vida propia. Pretende probar que el organismo es,
simplemente, el resultado de una asociacin celular.
El fin de estas investigaciones es negar el papel
ampliamente aceptado de una fuerza vital y explicar la morfognesis de los animales y vegetales por
principios mecnicos, sin la intervencin de oscuras fuerzas inmateriales.
Hasta ese momento, aunque esbozada, todava
no se haba universalizado suficientemente la idea
de que la clula es la unidad bsica sobre la que se
apoya cualquier manifestacin de vida. Sin embargo, la nueva teora sirvi como marco general para
un extenso y fecundo programa de investigacin en
fisiologa y anatoma que gan a los crculos mdicos
de la poca. De esta forma, rpidamente surgen una
serie de tratados en estas disciplinas que terminan
por establecer la universalidad de la constitucin de
los seres vivos.
No ocurri lo mismo en el mbito de la educacin donde, hasta la ltima dcada del siglo XIX,
todava el concepto de la organizacin celular todo
el mundo vivo no se reflejaba en los libros de texto
de la enseanza media y universitaria, especialmente fuera de Alemania. Algunos historiadores de las
ciencias, responsabilizan de este hecho a la influen-

109

cia de ciertos filsofos que calificaban a la nueva teora


de una patraa, una fantstica teora que en nada
reflejaba la realidad biolgica. Entre estos filsofos adversos a la teora celular se encuentra Auguste Comte
(1798 -1857).
Comte fue, paradjicamente, uno de los pensadores cuyas ideas tuvieron mucho que ver con el esta-

blecimiento de los mtodos y las formas modernas de


la investigacin cientfica. De todas formas, aunque
para esa poca la idea de la clula como unidad orgnica y funcional ya estaba establecida, quedaban en
la penumbra los procesos por los cuales se produce la
generacin de nuevas clulas.

Control de lectura N 2

Origenes de la Biologa Celular y Molecular


Parte II
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La Divisin Celular
En otras palabras, era desconocido el hecho de que
las clulas tienen su origen siempre por multiplicacin de clulas preexistentes y que esta multiplicacin se realiza -siempre- por particin del material
que compone a la clula madre (divisin celular).
En la resolucin de esta cuestin, entra en escena el
nombre fundamental del patlogo de origen alemn
Rudolf Virchow (1821 -1902). Los estudios de Virchow se centran en el origen de los tumores cancerosos y otras enfermedades degenerativas de los tejidos.
Hacia 1845, este investigador, convencido de que las
clulas son el centro de toda la actividad vital, y basndose en observaciones de su colega Remak, llega
a la conclusin de que las clulas se originan nicamente a partir de clulas preexistentes.
Esta conclusin es expresada por Virchow en latn y en como una mxima que se ha hecho famosa:
ommis cellula e cellula (toda clula proviene de
otra clula). Probablemente se inspir para su enunciacin en otra mxima expresada por el naturalista
italiano Lzzari Spallanzani (1729 -1799) que rezaba
omne vivum ex vivo, para afirmar que todo ser
vivo provena de otro ser vivo y cuestionar de esta
forma la extendida idea de que la vida surga por
generacin espontnea.
Virchow en una cita famosa, hace referencia a
esta asociacin de ideas de la siguiente forma: Tambin en patologa podemos establecer el principio
general de que no existe creacin de novo, de que
no podemos demostrar, tanto en la evolucin de los
organismos completos como en la de los elementos

particulares, la generacin espontnea. [...] negamos


en la histologa fisiolgica o patolgica la posibilidad
de formacin de una nueva clula a partir de una
sustancia no celular.
Dondequiera que se origine una clula, all tiene
que haber existido previamente una clula (ommis
cellula e cellula), lo mismo que un animal solo puede
provenir de un animal y una planta de otra planta.
Pese a estas contribuciones de Virchow, hacia el fin
de su vida, volvi a las viejas ideas de la existencia de
una fuerza vital. Propone que el fenmeno de la vida
es tan complejo que ninguna explicacin mecnica
podr dar cuenta plenamente del mismo y que por
ello sera conveniente aceptar que la vida constituye
un fenmeno que responde a algo especial. Algo
que jams podr ser explicado plenamente desde los
estudios fsicos y qumicos aunque se consiguiera
concebir la vida en su conjunto como un resultado
mecnico de las conocidas fuerzas moleculares.
A partir del momento en que la clula es considerada una unidad fundamental de la vida, se
acrecienta el inters por estudiarla. La mejora en
el instrumental ptico y en las tcnicas de tincin,
permitieron que avanzaran rpidamente las observaciones y descripciones, tanto del ncleo celular
eucariota como del citoplasma.
Se descubren una tras otra las organelas, evidenciando una complejidad en el citoplasma muy
alejada de la simpleza que le otorgaban los primeros citlogos calificndolo de masa protoplasmtica
homognea. Sigue siendo una incgnita todava la
forma en que se produce la divisin celular.

Biologa Celular y Molecular / Ciclo I

Aunque otros investigadores (Otto Btschli en 1875


y Rober Remak en 1880) realizaron importantes
observaciones respecto de la forma en que ocurre la
divisin celular, los aportes fundamentales en este
aspecto se los debemos al trabajo de Walther Flemming (1843 - 1905). Flemming concentr su inters
en el estudio del ncleo celular y fue quien denomin cromatina a la sustancia que ocupa el interior
del mismo, debido a la tendencia de este material de
fijar ciertos colorantes y de esta forma diferenciarse
del resto del contenido celular. Pero el aporte fundamental de Flemming fue la descripcin de la mitosis
y la identificacin de los cromosomas.
Pronto se estableci que cada especie tena un
nmero de cromosomas que era caracterstico de la
misma y el hecho de su reduccin a la mitad durante
la generacin de gametos. Se haba descubierto, de
ese modo, la meiosis (Van Beneden en 1889). A partir de ese momento el estudio del ncleo celular, y
en particular de los cromosomas, tomara cada vez
mayor importancia.

Clulas, Gentica y Evolucin


A principios del siglo XX, con el redescubrimiento de
los trabajos de Gregor Mendel (1822 - 1884) y los conocimientos acumulados sobre la clula, se abri un
nuevo campo del saber biolgico: la citogentica. Esta
disciplina permiti correlacionar los acontecimientos
que ocurren durante la divisin celular, con los principios que rigen la herencia de los caracteres.
As se pudo comprobar la ubicacin fsica de los factores mendelianos (genes) en los cromosomas (Walter
S. Sutton en 1902) y estudiar los efectos genticos de
diversas alteraciones en el material gentico.
La idea de mutacin impuesta por Hugo De Vries
(1848-1935) y constatada en los trabajos de Thomas
Morgan (1866-1945) -sobre la mosca drosophila- para
explicar los cambios en los organismos, permiti
fundir en un mismo marco explicativo general tanto la teora celular, como la gentica mendeliana y la
teora darwinista de la evolucin
Estas disciplinas se haban desarrollado paralelamente
durante todo el siglo XIX, sin que se establecieran
firmes principios unificadores entre las teoras que las
sustentaban.
Esta gran unificacin de distintos modelos biolgicos, dio como resultado la denominada TEORA
SINTTICA DE LA EVOLUCIN, surgida en la
dcada del 30. La teora sinttica pronto se constituy
como una poderosa herramienta conceptual en manos de los bioqumicos y bilogos, rindiendo enormes
frutos en el campo de los conocimientos biolgicos.

Nace La Biologa Celular


La siguiente frase del historiador de las ciencias Desiderio Papp muestra cmo las tendencias principales
en el desarrollo de la biologa durante nuestro siglo,
retoman y superan los anhelos de los naturalistas de
siglos anteriores.
Describir la vida del organismo en trminos
de la fsica y qumica fue el magno objetivo que los
iatromecnicos y iatroqumicos del siglo XVII se
haban propuesto. En nuestra centuria se logr, en
varios campos de la biologa, acercarse a su ideal en
mayor medida de lo que hubieran osado soar los
protagonistas renacentistas.
Esta frase de D. Papp se justifica si consideramos
que es en este siglo cuando se pasa de las descripciones microscpicas a una biologa firmemente apoya en la bioqumica, capaz de analizar y sintetizar
macromolculas en el laboratorio. Es en este siglo
cuando se caracteriza qumicamente a los genes y se
explora con xito la ultraestructura celular. Se logra
interpretar las estructuras observables en funcin de
modelos moleculares de gran poder explicativo. Si
bien, a principios de siglo ya estaba establecida la
presencia de ADN como un constituyente importante en el ncleo celular, a la hora de considerar
cules eran las molculas responsables de la transmisin de caracteres hereditarios, los bioqumicos se
inclinaban por las protenas.
Este convencimiento responda al hecho de haberse identificado hasta ese momento una gran cantidad de tipos proteicos diferentes que hacan pensar
que eran determinantes de la gran cantidad de caracteres de los organismos.
De la misma forma, el hecho de que estos tipos
proteicos pudieran ser generados sobre la base de la
posicin y nmero de una cantidad relativamente
pequea de aminocidos, reforzaba la idea de que
fueran las protenas el asiento fsico de los genes.
Hacia 1940, el fsico de origen alemn Max Delbrk
y el microbilogo italiano Salvador Luria fundan lo
que se denomin como grupo fago. El grupo fago
estaba constituido por investigadores de diversas
disciplinas que se dedicaron con ahnco a determinar la estructura de los virus bacterifagos.
Tenan la esperanza de que tales estudios les
permitiran conocer la forma en que los genes controlaban la herencia celular. Recin hacia 1944, el
bioqumico norteamericano Oswald T. Avery, investigando la accin infecciosa de los neumococos,
descubri que el ADN era el soporte material de los
caracteres hereditarios en todos los seres vivos, sin
excepcin.

112

Control de Lectura No 2: Origenes de las Biologa Celular y Molecular II

Este descubrimiento se constat tambin en los


enigmticos virus, que formaban parte de los desvelos del grupo fago desde haca ya un lustro. Con
este descubrimiento, los estudios bioqumicos sobre
la constitucin qumica y la estructura del ADN
pasaron a ocupar un primer plano. El importante
fsico alemn emigrado a los Estados Unidos durante la segunda guerra mundial, Erwin Schrdinger
expresa en forma muy grfica el papel esencial que se
le asignaba por aquella poca al ADN: la fibra cromosmica contiene, cifrada en una especie de cdigo en miniatura, todo el porvenir del organismo, de
su desarrollo, de su funcionamiento. Las estructuras
cromosmicas cuentan tambin con los medios para
poner este programa en ejecucin. Son a la vez la
ley y el poder ejecutivo, el plan del arquitecto y la
tcnica del constructor ...
Estas ideas expresadas por Schrdinger tuvieron
fundamental importancia en el desarrollo posterior
de la gentica molecular ya que daban sentido y
direccin a la bsqueda emprendida. Se deba hallar una estructura tal que se correspondiera con
la posibilidad de codificar todas las instrucciones
necesarias para el desarrollo y reproduccin de los
organismos.
A partir de ese momento, el empleo y desarrollo de instrumental sofisticado, que haba sido poco
considerado para el estudio de los seres vivos y formaba parte del arsenal de fsicos y qumicos, par a
desempear un papel protagnico.
La biologa ingres en los laboratorios y los recursos metodolgicos, tericos e instrumentales
que hasta ese momento eran caractersticos de los
estudios en fsica y en qumica, se integraron plenamente a las investigaciones sobre la vida. Esta cierta
imprecisin para establecer los lmites entre ramas
cientficas que tradicionalmente haban permanecido bastante ajenas unas de otras, da cuenta de la
nueva posibilidad de comenzar a explicar ciertos aspectos esenciales de la vida en los mismos trminos
en que se explican los sistemas fsicos y qumicos.
El antiguo sueo mecanicista, tan claramente expresado en la obra de Ren Descartes - el brillante
filsofo francs del siglo XVII-, pareca empezar a
cumplirse: la posibilidad de que el fenmeno de la
vida pudiera comprenderse a partir del estudio de
sus constituyentes ms ntimos.
De entre todas las tcnicas que en esos aos se
volcaron al anlisis del ADN, el primer indicio de
su estructura provino de la cristalografa. El anlisis
de cristales de protena purificada, sugiri - en la

dcada del 40- al fsico estadounidense Linus Pauling y al ingls Maurice Wilkins que esta molcula
mostraba la forma de un filamento helicoidal.
El trabajo de los cristalgrafos no pas desapercibido para los investigadores James Watson y Francis
Crick, quienes se basaron en los mismos para sugerir
que, tambin, la molcula de ADN era de tipo helicoidal. Finalmente, en abril de 1953 propusieron
el modelo definitivo de la molcula de ADN - el
modelo de la doble hlice- y pocas semanas despus
sugirieron la forma en que se replicaba. Por fin se
contaba con un modelo de la forma en que se disponan los genes en los organismos y cmo se copiaban
para transferirse de un organismo a otro asegurando
la continuidad de la especie.
Por estos descubrimientos, que son unos de los
fundamentales de toda la historia de la biologa, recibieron el premio Nobel de medicina y fisiologa
nueve aos despus. Pero todava faltaba interpretar
la forma en que flua la informacin contenida en
el ADN para que esta molcula cumpliera con las
funciones de replicarse y traducirse a protenas. Con
el aporte de diversas investigaciones desarrolladas a
partir del impulso que tuvo el modelo de la doble
hlice, en 1957, el propio Crick enuncia el dogma
central de la biologa molecular con los conceptos
centrales de replicacin, transcripcin y traduccin.
Si bien, el dogma central daba cuenta de la forma en que flua la informacin gentica, todava no
se haba podido descifrar el cdigo gentico ni la
forma en que se produca la transcripcin y traduccin. En 1961 los investigadores franceses Jacob y
Monod postulan el papel central del ARN mensajero y cuatro aos despus, diversos experimentos que
tuvieron como protagonista central a Niremberg
terminaron con el descifrado completo del cdigo
gentico.
Posteriormente con las tcnicas de secuenciacin
del ADN, la gentica molecular entr en su fase decisiva de desarrollo que la llev mucho ms all del
inters terico y desat una gran cantidad de tcnicas que transformaron a este conocimiento en una
de las claves para el desarrollo de la biomedicina y
la industria.

Las biotecnologas
El desarrollo de los modelos tericos que constituyen la gentica molecular y de las tcnicas que
permiten la manipulacin del material gentico deriv en un fuerte impulso de las llamadas biotecno-

113

Biologa Celular y Molecular / Ciclo I

logas. Aunque desde hace milenios el hombre ha


utilizado a los microorganismos y otros seres para
producir alimentos o desinfectantes (pinsese en la
fabricacin del pan, queso o en el uso de mohos para
evitar infecciones), esto se realizaba en forma emprica. Es decir que se contaba con un conjunto de
tcnicas desarrolladas a lo largo de la historia que
permitan producir algunos productos de consumo
humano utilizando distintos microorganismos. Sin
embargo, desde principios de siglo se han venido
estudiando y mejorando estas tcnicas as como incorporando nuevas, hasta desarrollar importantes
lneas de investigacin aplicada que se han dado en
llamar biotecnologas.
El conocimiento obtenido a instancias del desarrollo de la gentica molecular, ha dado un impulso
an mayor a la explotacin industrial de los organismos con el advenimiento de las tcnicas de ingeniera gentica. Ya no se trata slo de aislar organismos
tiles para algn fin sino de fabricarlos a medida.
Las palabras del bilogo ingls J.B.S. Haldane,
pronunciadas en 1929 - y que, tal vez, daban cuenta slo de un sueo de bioqumico -, se han hecho
realidad: Si no eres capaz de encontrar un microbio
que produzca lo que quieras, cralo!.
Hoy es posible (y as se hace) modificar genticamente a muchos microorganismos para que
fabriquen diversos productos que naturalmente no
producen. Entre ellos se encuentran antibiticos,
hormonas, vacunas y una infinidad de productos
de uso medicinal. Tambin, se proyecta producir de
esta forma combustibles, diversos alimentos y extraer valiosos metales de las rocas.
A partir del desarrollo de plantas transigencias se
ha mejorado la productividad de muchos cultivos,
ya sea porque se les introducen genes que les confieren resistencia a muchas enfermedades o porque
se obtienen vegetales de mejor calidad. Tambin se
han producido diversos animales transgnicos que
son utilizados fundamentalmente en la investigacin biomdica y otros que se proyecta podran resultar de utilidad para la produccin agropecuaria.
Otro de los captulos controvertidos de las biotecnologas es el que se refiere al desarrollo de las
tcnicas de fertilizacin asistida. Esta nueva disciplina mdica que incorpora tecnologas destinadas a
superar problemas reproductivos, sigue siendo tema
de intensos debates en los planos social, teolgico,
moral, jurdico y cientfico.
Algunos consideran reido con la tica el hecho deque se produzcan embriones humanos casi en forma

industrial y se los conserve para la posibilidad de


que sean reclamados en el futuro. En 1996 se reaviv
un intenso debate sobre el tema, cuando en Inglaterra - aplicando la legislacin vigente- se destruyeron
5000 embriones criopreservados en nitrgeno lquido que no fueron reclamados por sus padres en los
ltimos cinco aos. Algunos sectores, principalmente de la Iglesia Catlica, calificaron este hecho como
un genocidio.
Otro de los debates que suscita la fertilizacin
asistida, es la posibilidad de manipulacin gentica,
tanto de las clulas sexuales como de los embriones.
Combinadas con las prcticas de ingeniera gentica, la fecundacin asistida podra convertirse en un
medio de solicitar bebs a medida; portadores de
determinadas caractersticas genticas consideradas
deseables por los futuros padres.
Asimismo, y sin modificar el patrimonio gentico
del embrin, ya es posible determinar si el espermatozoide o el embrin son portadores del cromosoma Y.
A partir de esta identificacin temprana, se ha hecho
posible elegir el sexo del beb que nacer. Aunque el
objetivo inicial de la aplicacin de estas tcnicas es
evitar el riesgo de que el beb sea portador de enfermedades genticas ligadas al sexo (como la hemofilia),
se han dado casos de que ciertas compaas ofrezcan
comercialmente este servicio a padres que deseen
elegir el sexo de su hijo por razones puramente culturales. La preocupacin reside en que la masificacin
de estas tcnicas podra llevar a un desbalance en la
relacin entre el nmero de mujeres y de varones en
la poblacin. Por ahora, la seleccin del sexo es un
tratamiento caro y por lo tanto limitado a pequeos
sectores de la poblacin. Sin embargo se prev el abaratamiento y el aumento de la confiabilidad del mismo en un futuro no muy lejano.
Otro de los puntos en conflicto, reside en el hecho de que se puedan producir nios a partir de la
donacin de vulos, de embriones o de espermatozoides por parte de personas ajenas a la pareja que
desea tener hijos. Asimismo, en los ltimos aos
se han dado varios casos de prstamo de tero. Es
decir que una mujer accede voluntariamente a que
se le implante un embrin proveniente de la fecundacin de vulos y espermatozoides de otra pareja,
cuyo problema consiste en que la madre biolgica no
puede mantener el embarazo. La madre sustituta
desarrolla en su seno al embrin y luego del nacimiento lo entrega a sus padres biolgicos.
El camino abierto por la fertilizacin asistida
admite an muchsimas variantes ms que las aqu

114

Control de Lectura No 2: Origenes de las Biologa Celular y Molecular II

sealadas. Todas ellas son conflictivas para mucha


gente debido a sus elecciones morales o convicciones
religiosas. Son muchos los cientficos, socilogos,
polticos que sostienen que el debate que supone la
aplicacin de estas tcnicas y la elaboracin de una
legislacin al respecto, debe salir de los comits de
especialistas e incorporar las opiniones de la poblacin en general.

El proyecto genoma humano


Pero el aspecto ms inquietante de las biotecnologas es el que se refiere a la modificacin gentica del
propio hombre. El proyecto genoma humano, que
tiene como meta completar el mapeo gentico del
hombre hacia el ao 2000, generar la posibilidad
de implementar a gran escala las llamadas terapias
gnicas para las ms diversas enfermedades genticas
humanas. La ingeniera gentica, as como es una de
las ms promisorias de las biotecnologas destinadas
a mejorar la calidad de vida de la poblacin humana,
necesita ser reglamentada para que no se transforme
en nuevos intentos de llevar adelante prcticas de
carcter eugensico.
El descubrimiento de que el ADN es el soporte
fsico de la informacin gentica, junto a la posibilidad de haber descifrado el cdigo, que nos permite
comprender el mensaje escrito en los genes, representa uno de los logros ms asombrosos de la investigacin biolgica. Signific desentraar uno de los
grandes misterios: qu es la vida y cmo es posible
que los seres vivos se perpeten en el tiempo.
Desde el establecimiento de la estructura del
ADN por Watson y Crick en 1953, el avance en torno al conocimiento de la vida a nivel molecular ha
sido vertiginoso. Segn Crick: en junio de 1966, la
reunin anual del laboratorio de Cold Spring Harbor trat el tema del cdigo gentico.
Se seal el fin de la biologa molecular clsica,
ya que la definicin detallada del cdigo gentico
- el pequeo diccionario- haba demostrado que
bsicamente las ideas fundamentales de la biologa
molecular eran correctas. Para m y para mucha ms
gente, dentro y fuera de la profesin, era extraordinario que hubisemos llegado hasta ese punto tan
rpido. Cuando comenc a investigar temas biolgicos, en 1947, no tena la menor sospecha de que las
grandes cuestiones que me interesaban -de qu est
hecho un gen?, cmo se replica?, cmo se pone en
marcha y cmo se para?, qu es lo que hace?- segn supona, rebasara mi carrera cientfica activa
y me encontr con la mayora de mis ambiciones

satisfechas La biologa celular nos ha permitido ver


a los seres vivos como producto de una compleja
organizacin a nivel molecular. Muchos de los fenmenos biolgicos encuentran su explicacin en
las reacciones qumicas que se dan en los diversos
compartimentos celulares. Incluso se intentan explicar desde esta perspectiva muchos de los aspectos
caractersticos del funcionamiento de los seres vivos
multicelulares y que han adquirido un alto grado de
complejidad en su organizacin.
A esta tendencia no escapa el cerebro humano,
donde se ha estudiado con mucho detenimiento la
relacin entre diferentes procesos y enfermedades
neurolgicas, y la actividad de los mediadores qumicos que transmiten informacin de una clula
neuronal a otra.
Este conocimiento de las molculas de la vida
se ha extendido y expandido hacia el desarrollo de
diversas estrategias de carcter tecnolgico. La ingeniera gentica, un conjunto de tcnicas para transferir genes de un organismo a otro, ha sido aplicada
a bacterias, hongos, plantas y animales. No slo ha
abierto nuevas perspectivas en la produccin agrcola. Se ha proyectado de manera significativa sobre
el mundo de la salud. En primera instancia existen
nuevas posibilidades de diagnstico con relacin a
numerosas enfermedades genticas, as como la posibilidad de establecer nuevas relaciones entre el genoma y diversas afecciones que aquejan al hombre.
Aunque se estn desarrollando, a su vez, numerosas
investigaciones en torno a la posibilidad de aplicar
procedimientos de terapia gnica, agregar el gen
normal o reemplazar al gen causante de la enfermedad por el gen normal, Tim Beardsley de la revista
Investigacin y Ciencia afirma: ... la carrera del gen
sigue su curso. Se encontrarn mejores medicinas,
algunos harn fortuna y otros resultarn perjudicados. Porque de lo que no cabe duda es de que, si bien
todos los seres humanos comparten ADN, no todos
compartirn sus beneficios. Segn un informe de la
Organizacin Mundial de la Salud, en 1993 murieron 12,2 millones de nios menores de 5 aos en los
pases en vas de desarrollo. Ms del 95% de esas
muertes pudieron haberse evitado, segn la OMS, si
esos nios hubiesen estado bien nutridos y hubiesen
tenido acceso a los cuidados mdicos que son una
prctica normal en los pases que pueden costerselos. Para los desheredados de la Tierra, la medicina
gentica es todava un sueo muy lejano.
El avance en las investigaciones del programa genoma humano tendr una profunda incidencia en la
vida de las personas del planeta. Aumentar nuestro

115

Biologa Celular y Molecular / Ciclo I

conocimiento en torno al origen y las causas de numerosas enfermedades.


Seguramente, y a partir de este conocimiento se
desarrollarn nuevas terapias, pero en muchos otros
casos esto no se producir a corto plazo.
Ha comenzado un profundo debate, al cual no
podemos ser ajenos, sobre el impacto que el diagnstico gentico puede tener sobre la vida de las
personas, cuando este se refiere a enfermedades sin
tratamiento posible.
Un captulo aparte, tal vez el ms problemtico,
se abre con la posibilidad de manipular el genoma de
la lnea germinal. Las modificaciones que hagamos
en el mismo afectarn a las futuras generaciones.
Como en pocos temas, cuando nos preguntamos
qu es lcito hacer y qu no en relacin al genoma
de la lnea germinal, debemos tener en cuenta no
slo nuestros derechos sino los de las generaciones
que vendrn.
El desarrollo de la biologa molecular ha sido explosivo, ha abierto lneas de investigacin cientfica
y tecnolgica jams imaginadas. Pero cul ser el fu-

turo de este programa de investigacin es una duda


sobre es importante reflexionar.
La investigacin cientfica no slo le importa a
los especialistas, es de inters para cada habitante
del planeta. En qu sentido se orientarn las nuevas
investigaciones en biologa molecular? Y qu orientacin tomarn las aplicaciones tecnolgicas derivadas de este saber?
La vida de muchas personas se ver influida por
la respuesta que se den a estos dos interrogantes. El
progreso en el conocimiento cientfico no es inevitable, depende de cunto trabajan en su preservacin
los gobiernos, los investigadores y la poblacin en
general. Uno de los temas fundamentales podra referirse a cul ser el sentido social que se le dar a la
moderna investigacin cientfica.
Entre la promesa y el riesgo, el conocimiento que
hemos logrado sobre los cdigos de la vida al finalizar el siglo, no deja de ser impresionante. Muestra
las potencialidades del intelecto humano, que ha
dado al hombre el lugar tan particular que ocupa
frente al resto del mundo natural.

116

Control de lectura N 3

El Genoma Desconocido
Tomado de: laverdad.es

El Universo est constituido esencialmente por una


materia de naturaleza desconocida, la materia oscura o negra. Un 90-95% de nuestro genoma contiene
regiones no codificantes, igualmente de funcin desconocida. Estas regiones son las que se han denominado
despectivamente ADN basura, porque sus secuencias
no contienen la informacin para hacer protenas.
Dos de las grandes preguntas de la ciencia actual
son comprender el significado y la funcin de la
materia negra del Universo as como de las regiones no codificantes del genoma. El final oficial del
Proyecto Genoma Humano, destinado primordialmente a conocer la secuencia del ADN informativo, traducible en forma de protenas, ha sido el
pistoletazo de salida de la investigacin de cmo la
mayora del ADN, el no informativo, juega un papel regulador esencial sobre la expresin del ADN
informativo y, ms concretamente, sobre los genes
ms relacionados con el desarrollo, la evolucin y
las enfermedades gnicas.

Genes
Qu es un gen? Clsicamente, sera una regin codificante de ADN que se transcribe generando un
ARN mensajero (ARNm) que, a su vez, se traduce
como protena. La secuenciacin de genomas ha
permitido comprobar que los animales comparten
en gran medida el conjunto de regiones codificantes (5-10% del genoma) tanto en nmero como

en funcin. Esto indica que todos los animales se


construyen, ms o menos, con el mismo tipo de
genes y protenas.
Todas las clula de un organismo contienen el
mismo genoma, pero no todas transcriben los mismos genes. Eso las diferencia en clulas hepticas,
renales, musculares, cardacas, etc. Por ejemplo,
durante el desarrollo embrionario, los genes necesarios para generar el rin se activan (transcriben) en
aquellas regiones donde se van a formar los riones
y no en otros lugares. En ranas, si se fuerza la expresin de estos genes en otros sitios, podemos encontrar riones en el cerebro. Esto demuestra como
es esencial controlar finamente cundo y dnde se
transcribe una regin codificante.
El proceso de transcripcin est altamente regulado. Cmo?. A travs de protenas, denominadas
factores de transcripcin, que se unen a regiones de
ADN no codificantes (regiones reguladoras) y favorecen la transcripcin desde el ADN codificante al
correspondiente ARNm. Esas secuencias reguladoras de ADN no codificantes son pequeas regiones
distribuidas en distintos lugares, a diferentes distancias de la regin codificante. En funcin de la complejidad de transcripcin de un ARNm, ste tendr
ms o menos regiones reguladoras. Por ello, hay que
cambiar el concepto de gen y considerar que es no
slo la regin codificante sino tambin el conjunto
de regiones reguladoras que controlan cundo, dnde y cunto ARNm se transcribe.
El gran problema es que, a diferencia de las regiones codificantes (5-10% del genoma) cuyo cdigo

Biologa Celular Molecular / Ciclo I

se conoce y por lo tanto podemos leer a partir de


la secuencia de un genoma, el lenguaje y funcin
de las regiones reguladoras (90-95% del genoma) se
desconoce.

instrucciones para construir un plan corporal distinto.

Desarrollo y Evolucin

Las enfermedades gnicas son debidas a un mal


funcionamiento de un determinado gen durante el
desarrollo embrionario o adulto de un individuo.
Cuando se estudia una enfermedad gnica, en la
mayor parte de los casos, se intenta correlacionar
dicha enfermedad con una mutacin en la regin
codificante de un gen. Sin embargo, existen mltiples enfermedades hereditarias en las que no se
ha establecido dicha correlacin. Posiblemente, en
tales casos, las enfermedades no son causadas por
alteraciones en las regiones codificantes sino en las
reguladoras.
Durante el desarrollo embrionario, las protenas
se utilizan multitud de veces en distintos procesos.
Por ello, los correspondientes ARNm se transcriben
en distintos momentos en distintos lugares. Esto
est controlado por diferentes regiones reguladoras.
Una mutacin que afecte a la generacin de la protena (una mutacin en la regin codificante) va a
suponer una alteracin de mltiples procesos. Por el
contrario, una mutacin en una regin reguladora
va a afectar solo el proceso en el cual la protena
este implicada en un momento y lugar concreto.
Siguiendo con el simil anterior, un edificio no es
funcional sin el tendido elctrico. Sin embargo, si la
orden para que se instale un enchufe en el bao no
funciona, el edificio ser deficiente, pero se podr
utilizar. Puesto que estas regiones son en la inmensa
mayora de los casos desconocidas y aun no sabemos
encontrarlas a partir de la secuencia del genoma, es
muy difcil determinar si una enfermedad esta causada por alteraciones en regiones reguladoras.
Nuestro laboratorio pretende identificar el conjunto de regiones reguladoras necesarias para generar un vertebrado, conocimiento esencial para entender no solo los procesos de desarrollo y evolucin,
sino para identificar regiones candidatas a estar mutadas en enfermedades gnicas. El anlisis de dichas
regiones nos permitir descifrar el lenguaje que opera en la regulacin de la expresin gnica, y por lo
tanto descifrar el 90-95% del genoma que an no
sabemos interpretar.

Cmo se explica la gran diversidad de forma que


existen en el reino animal? Actualmente, pensamos
que el motor esencial que ha operado durante la
evolucin para generar distintas formas radica en la
variacin de las regiones reguladoras no codificantes. El smil podra ser: las protenas son como los
materiales (ladrillos, vigas, cables, etc) de una construccin; las regiones reguladoras seran los planos
cuyas instrucciones hay que seguir. En funcin del
conjunto de instrucciones los mismos materiales
pueden construir un adosado o el museo Guggenheim de Bilbao. Por lo tanto, la evolucin ha ido
variando el nmero y tipo de rdenes que operan
sobre las mismas regiones codificantes y ha generado la inmensa variedad de formas del reino animal.
El desafo cientfico de este siglo es el de conocer y
comprender el lenguaje de estas rdenes.
Comenzamos a saber algo. As, todos los vertebrados tenemos estructuras comunes y, de hecho,
durante el desarrollo embrionario existe un estadio,
denominado filotpico, en el que todos los embriones de los distintos vertebrados son muy parecidos.
Este estadio, cuando se manifiesta el plan corporal
de los vertebrados, es el resultado de una regulacin
similar de los mismos genes. Posteriormente en el
desarrollo, la regulacin diferencial de los mismos
genes, generar las diferencias morfolgicas. La
comparacin de los genomas completos de varios
vertebrados ha permitido descubrir que existe una
serie de regiones no codificantes conservadas RNCs
en todos los vertebrados.. Puesto que la conservacin
evolutiva implica funcin, es lgico pensar que parte de estas RNCs contengan elementos reguladores.
Ensayos realizados por diversos laboratorios, entre
ellos el nuestro, lo han demostrado. Curiosamente,
los distintos linajes animales contienen un conjunto
diferente de RNCs. As, las moscas y los gusanos tienen un conjunto independiente de RNCs diferente
entre ellos y al de los vertebrados. Una posibilidad es
que cada grupo de RNCs contenga el conjunto de

Enfermedades

118

Control de lectura N 1

Historia de la lengua latina en la cultura clsica

1. El latn, lengua indoeuropea


El latn es una lengua de la familia lingstica conocida con el nombre de indoeuropea.
Por familia lingstica se entiende el conjunto de lenguas que presentan unos rasgos bsicos
comunes en los distintos niveles o sistemas del
lenguaje: fonolgico, lxico, morfolgico, sintctico. Estas coincidencias atestiguan un origen comn, en una poca remota y una zona limitada,
a partir de las cuales se producirn la expansin y
la posterior fragmentacin.
A la familia indoeuropea pertenecen el latn
y la mayora de las lenguas habladas en Europa,
tanto en el pasado como en el presente, adems
de algunas de Asia meridional que se extienden
por la zona que va desde la actual Turqua hasta
la India. Se exceptan en nuestro continente el
fins, el hngaro y el vasco.
El origen de esta familia se remonta a hace mas
de cinco mil aos y se sita, segn la teora mas aceptada, en una zona al norte del mar Negro, entre la
desembocadura del Danubio y los montes Urales.

Primera generacin de
lenguas indoeuropeas
Durante el segundo milenio antes del nacimiento
de Cristo, la que podramos llamar primera generacin de las lenguas indoeuropeas aparece ya
diferenciada en su mayor parte, y los pueblos que
las hablaban se encuentran situados, o a punto de
situarse, en sus territorios histricos. Unos pueblos

lo hicieron en fecha ms temprana, como los hititas de la Pennsula de Anatolia (actual Turqua) o
los aqueos, quienes protagonizaron a mediados del
milenio la civilizacin minoica en la isla de Creta y
la civilizacin micnica en la Grecia continental (el
Peloponeso); otros pueblos lo hicieron en fecha ms
tarda como los portadores de la lengua latina, cuya
entrada en la Pennsula Italiana se supone no muy
anterior al ao 1000 a. C., coincidiendo mas o menos con la invasin de los dorios en Grecia.
Algunas de estas lenguas resultantes presentan un
mayor nmero de afinidades entre s, lo que hace
suponer que en un periodo intermedio los pueblos
respectivos ocuparon un mismo territorio o territorios vecinos, y desarrollaron una parecida manera de
hablar. De ah que se distingan diferentes grupos
de lenguas indoeuropeas, como las lenguas atestiguadas en la franja central de Italia el latn, el osco
y el umbro o las atestiguadas en Asia el llamado
grupo indoiranio o las distintas antiguas lenguas
germnicas o eslavas.

Segunda generacin de
lenguas indoeuropeas
Ya en poca histrica, la mayora de las lenguas indoeuropeas siguieron evolucionando lenta pero imparablemente, transformndose y fragmentndose,
y dando lugar a las diferentes lenguas indoeuropeas
modernas, que constituyen la segunda generacin
de la familia indoeuropea. Hubo, no obstante, algunas que no dejaron descendencia, al ser sustituidas
por otras lenguas dominantes y luego olvidadas.

Lengua / Ciclo I

En algunos casos se conoce muy bien la lengua


que ha dado origen a estas lenguas modernas, al
conservarse su literatura (caso del antiguo indio, del
persa antiguo, del griego, del latn); en otros casos,
como el de las lenguas germnicas o eslavas, no se
conserva ningn testimonio escrito de la primitiva
lengua madre comn.

Parentesco lxico de
las lenguas indoeuropeas
En conclusin, nuestra comunidad lingstica europea tiene ya entre tres mil y cuatro mil aos de
historia; y su origen comn, dos mil aos ms. El
eslabn que une las lenguas romnicas de Espaa
castellano, cataln y gallego entre s y con el
resto de esta vieja y gran comunidad es el latn.
Para apreciar los lazos de parentesco que unen
a las lenguas derivadas del latn, basta hacer un
muestreo con palabras de distinta clase sustantivos, verbos, pronombres, preposiciones, etc. y
comparar los resultados en castellano o francs,
junto a la forma latina de que proceden, con los de
dos lenguas de otro grupo indoeuropeo, como
son el ingls o el alemn.

2. Evolucin del latn

mar Tirreno, en una regin llamada Latium (Lacio),


de donde proviene el nombre de la lengua y el de sus
primeros habitantes, los latinos.
Junto al latn aparecen las otras dos lenguas del
grupo itlico: el osco, al sur del Lacio, y el umbro,
al noreste.
De las varias formas dialectales del latn primitivo (cada ciudad del Lacio tena la suya), enseguida
acab imponindose la de Roma, a causa de su pronta hegemona sobre toda la regin.
Este latn romano se fue extendiendo a medida que se extenda tambin el dominio de Roma,
primero en Italia, ms tarde en los pases ribereos
del Mediterrneo occidental (incluida la Pennsula
Ibrica) hasta abarcar finalmente la Europa central,
desde las Islas Britnicas hasta Rumana.
Tras la cada del Imperio Romano de Occidente, ocurrida en el siglo V, el latn continu siendo
la lengua comn de gran parte de este territorio,
hasta su fragmentacin y transformacin en las
distintas lenguas romnicas (siglos VIII-IX). Son,
pues, dos mil aos de uso ininterrumpido del latn, desde antes incluso de que Roma existiese
hasta despus de que dejara de ser la capital del
Imperio.
Por lo que se refiere a la Pennsula Ibrica, la presencia de la lengua latina dur alrededor de doce
siglos (recordemos que la conquista romana se inicia
en el siglo III a. C.).

El latn vulgar

Orgenes y expansin

Base honoraria romana

El latn aparece hacia el ao 1000 a. C. en el centro


de Italia, al sur del ro Tber, entre los Apeninos y el

A este latn hablado, corriente, popular, se le llama


latn vulgar. Es una lengua en continua evolucin
y con diferencias dialectales entre las regiones de la
misma Italia, y ms aun entre las diferentes provincias del Imperio (as, por ejemplo, puede hablarse
de la existencia de un latn hispano, galo, africano, etc.).
Al descomponerse el Imperio y empezar la Edad
Media, la evolucin y fragmentacin de la lengua se
aceleran y acentan hasta que el latn se convirti
en otra lengua, en parte igual y en parte distinta del
latn tradicional, a la que ya en el siglo IX empez
a llamarse lingua romana rustica, de donde procede
el nombre de lenguas romnicas o romances para
denominar a las diversas lenguas nacionales a que
dio lugar. No obstante, muchas de las diferencias
entre stas y el latn literario ya se haban iniciado
en el latn vulgar.

128

Control de Lectura No 1: Historia de la Lengua Latina en la Cultura Clsica

El latn literario
A partir del siglo III a.C. comienza la literatura
en latn: y con ella, el latn literario, culto, escrito.
Tras un primer periodo de formacin que tiene lugar en el siglo I a.C., el latn literario, fijado ya por
las primeras gramticas, se convierte en una de las
grandes lenguas literarias de la antigedad (lenguas
clsicas), y como tal, a diferencia del latn vulgar,
permanece prcticamente inalterado y unificado a
travs de los siglos; autores como Cicern, Virgilio y
Tcito, entre otros, dan fe de ello en distintas pocas
de la antigedad. En pocas posteriores, Tomas de
Aquino, Dante, Petrarca...
Este latn culto, adems de ser la lengua de la literatura en sentido estricto, fue la lengua en la que se
transmiti todo el legado cultural romano: derecho,
ciencia, lingstica, filosofa, etc.

Pervivencia del latn


A lo largo de la Edad Media, el latn sigui siendo
lengua de expresin de la cultura y alcanz una revitalizacin extraordinaria en el Renacimiento (los
humanistas como Erasmo o Luis Vives eran consumados latinistas). Como lengua de expresin culta
y cientfica su uso se mantuvo hasta el siglo XVIII
(Descartes, Leibniz, Newton, Linneo); y como lengua oficial de la Iglesia catlica se ha mantenido en
la liturgia y en sus documentos (en las encclicas papales, por ejemplo) hasta la actualidad.
Ese carcter de vehculo de expresin universal
de la cultura, romana primero y europea despus,

hizo que el latn estuviera presente en los estudios


de los niveles medio y superior de todos los pases
civilizados durante tantos siglos. La presencia en
los estudios ha sido adems preeminente hasta hace
no mucho.
A esta causa se debe tambin que todas las lenguas europeas, no slo las lenguas romnicas, hayan
visto enriquecido su vocabulario con un gran nmero de palabras de raz latina (cultismos) Asimismo
puede apreciarse en muchas de esas lenguas el mantenimiento del uso habitual de expresiones latinas,
no slo en el nivel culto del lenguaje sino tambin
muchas de ellas en el nivel coloquial.

3. Las lenguas romnicas


Origen
El origen de las lenguas romnicas hay que buscarlo en ese latn vulgar tardo transformado y fragmentado, bautizado con la denominacin de lingua
romana rustica en un concilio del siglo IX (para diferenciarla de las lenguas brbaras, por un lado, y
del latn culto, por otro).
Fue este un proceso que podra calificarse de
metamorfosis. Una parte importante del sistema
lingstico latino permaneci en todas las lenguas romnicas. Pero hubo cambios (innovaciones y perdidas) muy sustanciales que afectaron a
los distintos aspectos de la lengua: pronunciacin,
morfologa, sintaxis, lxico. El sistema se convirti
en otro, con diferencias tambin sustanciales entre
las lenguas de los distintos reinos medievales. Estas diferencias fueron aumentando con el paso del
tiempo hasta la fijacin definitiva de las distintas
lenguas romnicas. Entre las muestras escritas que
nos han llegado de este latn y las primeras de las
diversas lenguas romnicas (siglos VIII-X) hay todava muy poca diferencia.

Documentos ms antiguos en
lengua romnica: siglos IX-X

Manuscrito del s. XI que reproduce los Comentarios al


Apocalypsis del Beato de Libana

Para el espaol, el testimonio documental mas antiguo se fecha a finales del siglo X: son las famosas
Glosas Emilianenses encontradas en el monasterio
de San Milln de la Cogolla, en La Rioja. Se trata de traducciones de palabras y frases sueltas de

129

Lengua / Ciclo I

un texto latino culto (en concreto, un manuscrito


con sermones de san Agustn) a la lengua hablada
en la Castilla primitiva.

Primeras obras literarias: siglos X-XIII


Las manifestaciones literarias mas antiguas en las principales lenguas romnicas de la Pennsula Ibrica son:
Las estrofas en romance, entremezcladas con
el texto rabe o hebreo, de las jarchas mozrabe (siglo X)
El Cantar de mio Cid en el romance de Castilla (siglos XII-XIII)
Las Cantigas en gallegoportugues (siglos
XII-XIII).
Lengua

Las Homilies dOrganya en cataln (siglo XII).


A lo largo de la Edad Media, la similitud que se observa en muchos de los textos romnicos primitivos,
en los diferentes pases que conforman la Romania,
va disminuyendo, a la vez que van remarcndose las
diferencias, hasta llegar a fijarse gramaticalmente
cada una por separado a partir del Renacimiento.

Las lenguas romnicas hoy


Las lenguas romnicas se hablan en la actualidad en la Europa romanizada y en otros pases
del mundo, adonde llegaron con la colonizacin.
Son las siguientes:

Zonas de influencia

Hablantes nativos

Castellano (Espaol)

Espaa, Hispanoamrica, presencia decreciente en Filipinas y creciente en EE UU

352.000.000

Portugus

Portugal, Brasil, Angola, Mozambique, archipilagos de Madeira y Azores

170.000.000

Francs

Francia, sur de Blgica, cantones occidentales


de Suiza, Antillas, Canad (Quebec), pases
francfonos de frica

72.000.000

Italiano
Rumano
Gallego
Cataln

Italia
Rumana
Galicia
Catalua, Roselln (Francia), Andorra, Islas
Baleares, Comunidad Valenciana

40.000.000
26.000.000
4.000.000
4.000.000

Provenzal (Occitano)
Sardo
Retorromano (Rtico)

Provenza (sureste de Francia)


Cerdea
Alpes

130

3.000.000
1.500.000
40.000

Control de Lectura No 1: Historia de la Lengua Latina en la Cultura Clsica

El castellano es la lengua romnica con mayor nmero de hablantes; la mayor parte de ellos pertenecen al
continente americano. Algunas zonas del suroeste y sureste de Estados Unidos, debido a la presencia creciente del castellano, son en la actualidad bilinges.

131

Control de lectura N 2

Lengua

La capacidad de hablar es una de las facultades que


nos diferencian de los dems animales. Hay mamferos y aves que se comunican mediante un idioma
hecho con unos cuantos sonidos, pero el lenguaje
humano es mucho ms rico y est altamente desarrollado. Una lengua es una forma de organizar los
sonidos para expresar ideas. El lenguaje humano se
fue desarrollando a lo largo de los siglos, y de ah que
se hablen tantos idiomas en la actualidad. Los idiomas pueden agruparse en familias de origen comn.
En el mundo hay unos cinco mil idiomas, subdivididos
en muchsimos dialectos o formas locales de los idiomas.

1. Lengua Espaola o Lengua


Castellana
Lengua romnica, derivada del latn, que pertenece a
la subfamilia itlica dentro del conjunto indoeuropeo;
es el idioma de Espaa y de las naciones hispanoamericanas, excepto Brasil, Hait y la Guayana; cuenta
con unos cuatrocientos millones de hablantes.

Castellano o espaol?
Esta lengua tambin se llama castellano, por ser el
nombre de la comunidad lingstica que habl esta
modalidad romnica en tiempos medievales: Castilla. Existe alguna polmica en torno a la denominacin del idioma; el trmino espaol es relativamente
reciente y no es admitido por los muchos hablantes
bilinges del Estado Espaol, pues entienden que
espaol incluye los trminos valenciano, gallego,
cataln y vasco, idiomas a su vez de consideracin

oficial dentro del territorio de sus comunidades autnomas respectivas; son esos hablantes bilinges
quienes proponen volver a la denominacin ms antigua que tuvo la lengua, castellano entendido como
lengua de Castilla.
En los pases hispanoamericanos se ha conservado esta denominacin y no plantean dificultad
especial a la hora de entender como sinnimos los
trminos castellano y espaol.
Renunciar al trmino espaol planteara la dificultad de reconocer el carcter oficial de una lengua que tan abierta ha sido para acoger en su seno
influencias y tolerancias que han contribuido a su
condicin. Por otro lado, tanto derecho tienen los
espaoles a nombrar castellano a su lengua como los
argentinos, venezolanos, mexicanos, o panameos
de calificarla como argentina, venezolana, mexicana
o panamea.

2. Orgenes
La base del idioma Espaol es el latn vulgar, propagado en Espaa desde fines del siglo III a. C., que se
impuso a las lenguas ibricas y al vasco.

El latn, la lengua de Roma


Los abundantes documentos que nos quedan del latn provienen de los textos literarios. Pero si queremos conocer los verdaderos orgenes de nuestra lengua, tenemos imaginar como hablaban los hombres
y mujeres del Imperio. Efectivamente, las lenguas
romances no derivan del latn escrito en la literatura,
sino del latn hablado en las calles y en las plazas.

Lengua / Ciclo I

Y las diferencias entre una y otra variedad lingstica


son importantes. En el aspecto fnico, el latn literario
diferenciaba diez vocales (cinco largas y cinco breves) y
esa longitud de la vocal poda modificar el significado
de una palabra. El latn oral reemplaz esa distincin
por el acento de intensidad, que persiste como rasgo
distintivo de nuestra lengua. En el plano morfolgico,
los sustantivos y los adjetivos se declinaban lo que significa que adoptaban una terminacin diferente segn
cual fuera la funcin que desempeaban en la oracin.
Esta caracterstica del latn literario era reemplazada en el latn oral por un aumento en la cantidad de
preposiciones, tal como sucede en el castellano actual.
En lo referente al aspecto sintctico, el latn literario
empleaba con frecuencia el hiprbaton en tanto que
el latn oral ordenaba la oracin con una regularidad
casi constante y similar a la de nuestra lengua. Una
relacin lgica por parte, si se tiene en cuenta que una
lengua evoluciona y se modifica con mayor dinamismo en su variante oral que en la escrita.
Otros elementos conformadores del lxico espaol
Otro elemento conformador del lxico en el espaol es
el griego, puesto que en las costas mediterrneas hubo
una importante colonizacin griega desde el sigloVII
a.C.; como, por otro lado, esta lengua tambin influy
en el latn, voces helnicas han entrado en el espaol
en diferentes momentos histricos.

3. Los primeros invasores


de la pennsula

castellana. En un principio no se unan con los pobladores hispano-romanos, pero con el tiempo se fueron
romanizando tanto los hispano-romanos como los
visigodos, mantuvieron su lengua, aunque recibieron
influencias que, en el caso del castellano, se advierten
principalmente en el lxico.

La influencia Vasca
Junto a estos elementos lingsticos tambin hay que
tener en cuenta al vasco, idioma cuyo origen se desconoce, aunque hay varias teoras al respecto. Algunos
de sus hbitos articulatorios y ciertas particularidades
gramaticales ejercieron poderosa influencia en la conformacin del castellano por dos motivos: el condado
de Castilla se fund en un territorio de influencia vasca, entre Cantabria y el norte de Len; junto a eso, las
tierras que los castellanos iban ganando a los rabes
se repoblaban con vascos, que, lgicamente, llevaron
sus hbitos lingsticos y, adems, ocuparon puestos
preeminentes en la corte castellana hasta el sigloXIV.
Del substrato vasco proceden dos fenmenos fonticos
que sern caractersticos del castellano.
La otra herencia del vasco consiste en que ante la
imposibilidad de pronunciar una f en posicin inicial,
las palabras latinas que empezaban por ese fonema
lo sustituyeron en pocas tempranas por una aspiracin, representada por una h en la escritura, que con el
tiempo se perdi.

La invasin de los rabes

Antes de la llegada de los romanos, la pennsula ibrica


estaba poblada por diversas comunidades.
A ambos lados de los Pirineos, se agrupaban diversos pueblos que posean una lengua comn, la
vascuence. En el sur los nativos establecan relaciones
comerciales con los fenicios.
Hacia el siglo VII a. C. Los Celtas, provenientes
del sur de Alemania, invadieron la pennsula y establecieron en Galicia y Portugal. Fusionados con loa
iberos formaron el grupo de los Celtberos.
Si bien cada una de estas comunidades posean su
propia lengua, es posible suponer que se influan entre
s.

La invasin Germnica
En el ao 409 se produjo en Espaa la invasin de
pueblos provenientes del norte (los visigodos), entraron en la pennsula por los Pirineos. No eran muy
numerosos. Se instalaron principalmente en la meseta

En el ao 711 se produjo la invasin rabe en Espaa.


Los musulmanes llevaron adelante la conquista con
una fuerza inusitada. As consiguieron abarcar toda la
pennsula, desde el sur hacia el norte.
La invasin rabe tena un objetivo religioso. Por
este motivo la lucha entre el mundo hispano-romnico y el rabe se transform en una lucha entre dos civilizaciones: la cristiana y la musulmana. La prolongada
permanencia de los rabes en Espaa y el contacto
estrecho entre ambos pueblos generaron una cultura
nueva que abarc no solo lo lingstico, sino tambin
la literatura, la arquitectura, el arte y las costumbres.
En lo referente a la lengua los mozrabes hablaban
un romance arcaico con gran cantidad de arabismos.
Algunos seguan profesando el cristianismo, pero solan escribir con caracteres rabes. En cuanto a literatura produjeron una composicin potica de metro y
lenguaje hbridos, el zjel.
La convivencia entre ambas culturas permita reconocer dos Espaas: la Espaa musulmana, floreciente

134

Control de Lectura No 2: Lengua

y lujosa, y la Espaa cristiana, empobrecida y asolada


por las guerras. Sin embargo la Espaa cristiana valorizaba la cultura.

4. La Historia del Castellano


En la formacin del espaol cabe distinguir tres grandes periodos: el medieval, tambin denominado del
castellano antiguo, fechado entre los siglosX al XV; el
espaol moderno, que evolucion desde el sigloXVI a
finales del XVII, y el contemporneo, desde la fundacin de la Real Academia Espaola hasta nuestros das.

El castellano medieval
El nombre de la lengua procede de la tierra de castillos
que la configur, Castilla, y antes del sigloX no puede
hablarse de ella. Por entonces existan cuatro grandes
dominios lingsticos en la Pennsula.
El Castellano fue tan innovador en la evolucin
del latn como lo fueron los habitantes de Castilla en
lo poltico. En el sur, bajo dominio rabe, hablaban
mozrabe las comunidades hispanas que vivan en
este territorio y conservaron su lengua heredada de
pocas anteriores. La mantuvieron sin grandes alteraciones, bien por afirmacin cultural que marcara la
diferencia con las comunidades juda y rabe, bien por
falta de contacto con las evoluciones que se estaban
desarrollando en los territorios cristianos. En esta lengua se escriben algunos de los primeros poemas lricos
romances: las jarchas, composiciones escritas en alfabeto rabe o hebreo, pero que transcritas corresponden a una lengua arbigo-andaluza.
El primer paso para convertir el castellano en la
lengua oficial del reino de Castilla y Len lo dio en
el sigloXIII AlfonsoX, que mand componer en romance, y no en latn, las grandes obras histricas, astronmicas y legales. El castellano medieval desarroll
una serie de fonemas que hoy han desaparecido.
Desde el punto de vista gramatical ya haban desaparecido las declinaciones del latn y eran las preposiciones las que sealaban la funcin de las palabras en
la oracin. Los adjetivos posesivos iban precedidos de
artculo.
El espaol del sigloXII ya era la lengua de los documentos notariales y de la Biblia que mand traducir
AlfonsoX.

El castellano moderno

miento de Amrica y de la toma de Granada por los


Reyes Catlicos, establece la fecha inicial de la segunda
gran etapa de conformacin y consolidacin del idioma.
A esta poca pertenecen el cambio de las consonantes que altera y consolida definitivamente el sistema fonolgico del espaol.
Desde el punto de vista del lxico adquiri una
gran cantidad de neologismos, pues a estos momentos
correspondi la expansin de Castilla y, por lo tanto,
el contacto con otras culturas. Consigui consolidarse como lengua dominante frente a otros dialectos
peninsulares al llevarse a cabo la unidad poltica de
Castilla y Aragn y ser el castellano la lengua de los
documentos legales, de la poltica exterior y la que lleg a Amrica de la mano de la gran empresa realizada
por la Corona de Castilla, ya fijada en la gramtica
normativa de Nebrija.
En Francia, Italia e Inglaterra se editaban gramticas y diccionarios para aprender espaol, que fue
la lengua diplomtica hasta la primera mitad del sigloXVIII. En esta etapa de la lengua se lleg al esplendor literario que representan los autores del siglo
de oro. El lxico incorpora palabras originarias de tantas lenguas como contactos polticos tena el imperio.
Del italiano entran en el espaol desde el sigloXV al
XVII los nombres de la mtrica y preceptiva literaria.
Los americanismos, que comienzan a entrar en el
sigloXVI, ofrecen una lista referida a las realidades
que en Europa no se conocan y que son espaolismos tomados por las lenguas europeas que proceden
del quechua y el guaran. Los trminos ms antiguos,
proceden de los arawak.

El espaol contemporneo
En el ao 1713 se fund la Real Academia Espaola. Su
primera tarea fue la de fijar el idioma y sancionar los
cambios que de su idioma haban hecho los hablantes
a lo largo de los siglos. En esta poca se haba terminado el cambio fontico y morfolgico y el sistema verbal
de tiempos simples y compuestos era el mismo que ha
estado vigente hasta la primera mitad del sigloXX.
Los pronombres tonos ya no se combinaban con
las formas de participio y, gracias a la variacin morfolgica, los elementos de la oracin se pueden ordenar
de formas muy diversas con una gran variedad de los
estilos literarios.

La publicacin de la primera gramtica castellana de


Elio Antonio de Nebrija en 1492, fecha del descubri-

135

Control de lectura N 3

Los dialectos

Hasta la irrupcin de la radio y la televisin en la sociedad en la segunda mitad de este siglo, era relativamente fcil diagnosticar por los hbitos fonticos y la
entonacin la pertenencia de un determinado hablante
a su correspondiente rea dialectal. Hoy, aunque tambin se siguen dando estas diferencias, la imitacin de
la norma que esos medios han ido creando entre los
hablantes, hace que la pertenencia a diferentes comunidades lingsticas no sea tan clara ni tan rotunda.
Del mapa lingstico medieval ibrico surgieron
variedades lingsticas que algunas se convirtieron
en lenguas y otras, con el paso del tiempo, se transformaron en dialectos de alguna de ellas. Entre las
variedades relacionadas con el espaol se encuentran: el leons, que se habl desde Asturias hasta las
tierras de Cceres y que, ya a finales del sigloXV,
haba dejado su lugar de idioma en pugna con el
castellano para ocupar el puesto de mera variedad
dialectal; el aragons, con una situacin anloga al
leons, que se habl en el reino de Aragn y cuyas
fronteras naturales son los Pirineos por el norte, la
cordillera Ibrica por el oeste y los lmites de Catalua y Valencia por el este. A partir del sigloXIV,
como consecuencia de la conquista de Andaluca
por los castellanos, surgi el andaluz, que integr
algunos rasgos del mozrabe, como un autntico
dialecto del castellano. El extremeo, que empez
siendo una variedad fronteriza del leons y el castellano se ha consolidado como uno de los pocos dialectos hoy todava identificables por sus aspiraciones
implosivas y su peculiar lxico. El riojano, que se
habl en La Rioja, y que tan decisivamente influy
en el castellano escrito de los primeros tiempos, era
una variedad dialectal del aragons. Otro dialecto

de fronterizo an vigente lo representa el murciano,


en el que confluyeron el castellano, el aragons y el
valenciano, variedad catalana. En las islas Canarias
existe el canario, cuya entonacin, lxico y fontica
influyeron en el espaol americano del istmo y norte
de Sudamrica.
En el sigloXVI el castellano sirvi de base para
la creacin de un sabir o lengua de intercambio en
el Mediterrneo. Un siglo despus se configura otro
sabir en el Caribe, que luego se criolliza para dar
paso al papiamento de Curaao. Los jesuitas que entraron en contacto con los indios guaranes crearon
otra lengua de intercambio conocida como lengua
general. En cuanto al continente americano, no han
faltado autores que calificaban de dialectos a cada
una de las variedades lingsticas que se han consolidado en los respectivos pases.
La dialectologa del espaol en Amrica debe hacerse por cada pas antes de que la homogeneidad
que imponen la radio, el cine y la televisin borren
las fronteras dialectales que an existen.

6. La Gramtica Espaola
Desde el punto de vista de la clasificacin de las lenguas, el espaol es una lengua flexiva, aunque en
menor medida de lo que fue el latn.

Morfologa y sintaxis
El nombre ya haba perdido las desinencias de caso
en el latn tardo del siglo VI. En su lugar el espaol,

Lengua / Ciclo I

como las dems lenguas romnicas mediterrneas,


sustituy por un procedimiento sintctico lo que fue
en principio morfolgico.
Una ordenacin diferente y peculiar del sujeto est presente en las oraciones interrogativas del
espaol que se habla en toda la zona de influencia
del Caribe. Mientras que en las dems variedades
del idioma el sujeto de una oracin interrogativa
va pospuesto al verbo de acuerdo con el esquema:
pronombre interrogativo-verbo-sujeto, como qu
quieres t?, en esa variedad el orden de la oracin
es: pronombre interrogativo-sujeto-verbo, como por
ejemplo qu t quieres? No se trata, como algunos
estudios sealaron, de ningn anglicismo sintctico,
sino de una evolucin interna del idioma relacionada con otros hechos, como el cambio en la determinacin y la prdida de algunas desinencias verbales,
consecuencia de la relajacin de los fonemas finales
y su consiguiente neutralizacin.
Los verbos redujeron a tres las cuatro conjugaciones del latn. Posee desinencias para las personas,
el nmero, el tiempo, el modo y la voz. En el caso
de la segunda persona, el espaol canario, andaluz
occidental y americano, salvo algunas zonas colombianas, ha conservado las formas del sigloXVII y ha
desarrollado una conjugacin para el singular basada en la concordancia originaria con vos, segunda
persona del plural; las formas correspondientes a t
se consideraron vulgares y hasta humillantes, y por
esa razn la persona de confianza reconocida como
digna de respeto fue tratada de vos; a su vez, las personas de menor confianza reciben el mismo tratamiento que en la pennsula; son usted y concuerdan
con la tercera persona. El cambio afecta por igual
a la conjugacin verbal y al paradigma de los pronombres personales y se denomina voseo al cambio
en el empleo de t por vos, tanto en el verbo como
en los pronombres, as como en los posesivos que
tambin necesitan la concordancia de persona. Hoy
se observa una tendencia a aceptar el paradigma peninsular entre las clases urbanas y cultas, sobre todo
las argentinas.

La voz verbal
En el caso de la voz, las cosas no son tan claras
como aparecen en algunos manuales. La voz activa emplea haber como verbo auxiliar para formar
los tiempos compuestos. En la voz pasiva todos los
tiempos se forman con el auxiliar ser, tambin gra-

maticalizado, y no existen ms desinencias de pasiva que las que comporta el auxiliar. El verbo carece
de desinencia de aspecto, pero existe una serie de
perfrasis con claro valor aspectual de accin en desarrollo. Otro hecho relacionado con el cambiante
paradigma de la voz es la conjugacin pronominal,
que empez siendo una conjugacin reflexiva y que
hoy ha adquirido valor de voz media, como nos tomamos unos cafs. En esos casos el pronombre tono recibe el nombre de anfora. Este fenmeno no
aparece tan extendido en el espaol americano.

7. Otros rasgos del espaol


El espaol tambin se caracteriza por su constante
empleo del pronombre se, y el uso vivo del subjuntivo. Entre las caractersticas heredadas del latn debe
destacarse la sintaxis y los procedimientos sintcticos
para matizar, calificar o convertir en nombres, y, por
tanto, sujetos, a oraciones completas.

El espaol en el mundo
El espaol es, por nmero de hablantes, la tercera
lengua del mundo. Pese a ser una lengua hablada en
zonas tan distantes, existe una cierta uniformidad en
el nivel culto del idioma que permite a las gentes de
uno u otro lado del Atlntico entenderse con relativa
facilidad. Las mayores diferencias son de carcter suprasegmental, es decir, la variada entonacin, fruto
al parecer de los diversos substratos lingsticos que
existen en los pases de habla hispnica. La ortografa
y la norma lingstica aseguran la uniformidad de la
lengua; de ah la colaboracin entre las diversas Academias de la Lengua para preservar la unidad, hecho
al que coadyuva la difusin de los productos literarios, cientficos, pedaggicos, cinematogrficos, televisivos, ofimticos, comunicadores e informticos.
Desde Espaa se ha elaborado el primer mtodo
unitario de enseanza del idioma que difunde por el
mundo el Instituto Cervantes. El trabajo coordinado de las Academias ha cristalizado en la Elaboracin de la norma culta de las grandes ciudades, que
presta especial atencin a la fonologa y el lxico. Es
el segundo idioma hablado en Estados Unidos, que
cuenta con varias cadenas de radio y televisin con
emisiones totalmente en espaol; asimismo, y por
razones estrictamente econmicas, es la lengua que
ms se estudia como idioma extranjero en los pases

138

Control de Lectura No 3: Los Dialectos

no hispnicos de Amrica y Europa. Lejanos ya los


tiempos en que fue considerada la lengua diplomtica, cuando fue sustituida por el francs, hoy es lengua oficial de la ONU y sus organismos, de la Unin
Europea y otros organismos internacionales. Ha sido
incluido como idioma dentro de las grandes autopistas internacionales de la informacin como Internet,
lo que asegura la constante traduccin de las innovaciones informticas, su difusin e intercomunicacin.
Donde aparece ms incierto el futuro del idioma es
en el continente africano, abandonado por razones
polticas a la voluntad de sus hablantes; no hay que
olvidar que todava sirve de lengua diplomtica junto al francs para el pueblo saharaui. No obstante,
todo parece augurar que en el prximo siglo ser una
de las lenguas de mayor difusin, y quin sabe si en
momentos de deseable mestizaje no d lugar a una
lengua intermedia que asegure la comunicacin con
el continente americano en su conjunto.

El Castellano en Amrica
La colonizacin comenz a fines del siglo XV, cuando ya el castellano haba adquirido sus caracteres
esenciales. Pero los hablantes que llegaron a Amrica
provenan de diferentes regiones espaolas y pertenecan a diversas condiciones sociales y culturales.
Esta variedad es una de las primeras razones por las
cuales se reconocen diferencias entre las variantes habladas en Amrica y las que se registran en Espaa.
Cuando los conquistadores y los misioneros llegaron
a nuestro continente, encontraron una amplia variedad de comunidades, cada una de las cuales posea
su propia lengua. El castellano se impuso sobre las
lenguas nativas. Los indgenas aprendieron la len-

gua de los conquistadores y de los misioneros. En


la mayora de los casos hablaron el castellano con
modificaciones atribuibles a sus propios hbitos lingsticos. En otros casos conservaron su lengua con
la incorporacin de algunos hispanismos.
Si bien el castellano predomin sobre las lenguas
nativas americanas, stas dejaron su influencia.

8. El castellano actual
El castellano es la lengua romance de mayor difusin en el mundo actual. Se habla en casi toda la
pennsula ibrica, en el sudoeste de U.S.A., en todo
Mxico, en toda Amrica Central y Amrica del Sur
(a excepcin de Brasil y Guayanas) y es la lengua de
un grupo minoritario de hablantes de Filipinas.
Esta vasta difusin geogrfica trae como consecuencia una gama importante de variantes dialectales. Esto hace suponer que al cabo de los siglos e inevitablemente, el castellano debera seguir el destino
del latn: fraccionarse en distintas lenguas nacionales. Aparentemente, la velocidad de los medios de
comunicacin y la amplia difusin de la lengua escrita en la literatura y en los medios masivos, hacen
que la gran mayora de los hispanohablantes maneje
una variedad de lengua comn, en la que todos se
entienden a pesar de las diferencias regionales. La
escuela funciona como un organismo unificador
que tiende a que los hablantes se comuniquen con
un nmero cada vez mayor de hablantes de otras
regiones. Entonces si bien somos conscientes que la
lengua evoluciona inevitablemente, tambin debemos creer en la necesidad de mantener una unidad
lingstica que permita la comunicacin eficaz y
fluida entre la mayora de los hispanohablantes.

139

Control de lectura N1

La importancia del deporte-salud

El tabaco es una de las drogas ms consumida por los


escolares de nuestro pas, constituyendo, por tanto,
uno de los problemas prioritarios de Salud Pblica en la
preadolescencia y adolescencia (Villalb, y cols., 1995).
En la prctica, el consumo entre los jvenes sigue
siendo muy elevado y la incorporacin a este hbito
se produce entre los 12 y los 14 aos (Prula de Torres y cols., 1998; Llave Gomero y cols., 2001; Sala
Felis y cols., 1994). Incluso algunos estudios la edad
de inicio alarmantemente entre los 9 y 11 aos (Pascual Lled y cols., 1996 y Sala Felis y cols., 1988).
Dentro del mbito relacionado con otro tipo de
drogas distintas al tabaco, Duque Alcua y cols.,
(1995) indican que los adolescentes entre 12 y 16
aos que han probado el alcohol, supera el 70% y
ms de un 30% bebe alcohol habitualmente.
Estos datos indican que la educacin para la salud es fundamental en el tratamiento este problema.
Adems el objetivo final de alcanzar calidad de vida
pasa por aqu, por hacer que la poblacin, ms especficamente, los jvenes, participen activamente,
modificando sus comportamientos insanos, eliminando factores de riesgo y procurando alternativas
preventivas, como la realizacin de prctica deportiva de forma habitual.

Relacin de la prctica de
ejercicio fsico con la salud
Los estudios en poblacin general indican que la
prctica de una actividad fsica regular, estable y moderada ayuda a mejorar tanto la salud fsica como la
psicolgica, incrementando as la calidad de vida. La
prctica de ejercicio regular contribuye a instaurar

estilos de vida ms saludables y a reducir o eliminar


factores de riesgo asociados al sedentarismo. (Dishman, y cols., 1985).
Estudios recientes sealan un 54% de actividad
en la prctica deportiva (Ariza, y cols., 2001), y un
57,2% (Cantera-Garde, y Devs-Devs, 2000) en los
jvenes. Otros estudios muestran un porcentaje de
poblacin inactiva superior al de la poblacin activa
adolescente (Aarn y cols., 1993; Garca Ferrando,
1993 y Mendoza y cols., 1994).
El tipo de deporte practicado segn el sistema
energtico a utilizar tiene diferentes efectos sobre la
salud. As podemos diferenciar entre deportes aerbico, anaerbicos o mixtos (Tabla I).
Tabla I: Clasificacin segn la principal
modalidad fisiolgica de dispendio energtico
(Gmez Carramiana, y Prez, Prez, 1992)

Deportes
preponderalmente
Aerbicos

Ciclismo, Marcha, Carrera contnua


(atletismo fondo). Natacin 400,
500 y 1500 metros. Patinaje fondo. Esqu fondo. Remo, Equitacin

Deportes aerbicosanaerbicos
(Mixtos diversidad
de accin)

Ftbol, Baloncesto, Vleibol, Balonmano, Boxeo, Lucha, Canoa, Natacin 100 - 200 m. Tenis, Waterpolo,
Hockey, Rugby, Ciclismo (especialistas). Atletismo 800-1500 m.

Deportes
preponderalmente
anaerbicos

Atletismo: Saltadores, lanzadores,


velocistas, Deportes de destreza;
ginmasia, patinaje artstico, Esgrima, Ciclismo (velocistas). Karate.

Actividades Culturales y Deportivas / Ciclo I

El ejercicio aerbico es una actividad fsica que


incrementa la accin de los sistemas pulmonar y
cardiovascular. Durante el ejercicio aerbico el organismo utiliza y transporta oxgeno a los msculos para mantener la actividad. El ejercicio aerbico
incluye actividades como paseos rpidos, carreras,
natacin, subir y bajar escaleras, ciclismo, danza aerbica, esqu de montaa y remo.
En contraste con ello el ejercicio anaerbico es
de corta duracin y generalmente de una alta intensidad, por lo que la demanda de energa a los
msculos se produce mediante el sistema ATP-PC
o la gluclisis, con la consiguiente acumulacin de
cido lctico.
El ejercicio fsico mejora el rendimiento cardiovascular debido a cambios hormonales, metablicos, neurolgicos y de la funcin respiratoria. La
perfusin de los pulmones se intensifica gracias a las
adaptaciones inducidas por el ejercicio, y se facilita
el paso de oxgeno de los alvolos a los capilares pulmonares (F.I.M.S., 1989). Las adaptaciones inducidas por el ejercicio contrarrestan las modificaciones
del sistema respiratorio tpicas de la persona fumadora. Interviene en la modificacin de los factores
de riesgo cardiovascular y, en consecuencia, desempea un papel relevante en la prevencin primaria y
secundaria de la cardiopata isqumica.

Diferentes estudios han demostrado una reducida incidencia de enfermedades arteriales coronarias,
hipertensin arterial, diabetes y otras enfermedades
prevalentes entre personas fsicamente activas frente a las inactivas (Berlin y Goldtiz, 1990; Gordon
y cols., 1990; Hagberg, 1990; Morris y cols., 1990;
Schneider y Ruderman, 1990; Schwartz, 1990) citados por Aztarin y De Luis 1994.
Como se puede comprobar en estos estudios
el ejercicio fsico realizado con unas determinadas
condiciones es beneficioso para prevenir numerosas
enfermedades, ayuda en la mejora de la condicin
fsica de los sujetos practicantes y ofrece una ayuda
ms favorable.
Bouchard establece un modelo donde se concibe
la mejora de la salud gracias a las relaciones entre
la prctica fsica y la mejora de la condicin fsica.
La salud se traduce en mejorar del funcionamiento
de los sistemas orgnicos (cardiorrespiratorio, locomotor, nervioso, endocrino) en relacin con la prevencin de determinadas enfermedades, algunas de
ellas relacionadas con los estilos de vida sedentarios.
La salud es una finalidad alcanzable a travs de la
actividad fsica y este modelo trata de determinar
la dosis de aplicacin apropiada de dicha actividad
fsica en funcin de algunos parmetros como la
frecuencia, la intensidad, la cantidad de trabajo, el
tiempo, el tipo de actividad (Bouchard y cols., 1990;
Devis y Peir, 1992) en Prez Samaniego (2001).

Prevencin del hbito tabquico


mediante el ejercicio fsico

Actividad

El ejercicio fsico contribuye al abandono de los hbitos txicos (especialmente el tabaco), al mantenimiento de dietas equilibradas y al menor consumo
de alcohol. En un estudio efectuado por Hartley
(1985) en individuos aparentemente sanos, se observ que muy pocos participantes con nivel de actividad fsica alto eran fumadores y tenan sobrepeso.
En la misma lnea Hickey y cols. (1975) comprobaron que los hombres fsicamente activos en tiempo
de ocio eran menos fumadores y con menores ndices de obesidad.
Por consiguiente, la actividad fsica regular promueve cambios generalmente muy importantes en
el estilo de vida, caracterizados por una mejora
espontnea en los hbitos higinico-dietticos. El
efecto inmediato es la sensacin subjetiva de bienestar, que a largo plazo se traduce en un estado de
salud y condicin fsica superiores.

Condicin

Salud


Los programas de ejercicio supervisados se recomiendan ya desde la infancia con el objetivo de
estimular el hbito hacia el deporte, una de las medidas ms adecuadas para ocupar el tiempo de ocio
y, paralelamente, mejorar el estado de salud.
La evidencia de los beneficios del ejercicio fsico
a travs de revisiones de efectos fisiolgicos, ensayos
epidemiolgicos y documentacin clnica ha promovido numerosas iniciativas de mbito pblico y
privado con el objetivo de sensibilizar a la poblacin
sobre la conveniencia de cambiar el estilo de vida hacia costumbres ms saludables. La modificacin de
los hbitos dietticos y la eliminacin del tabaquismo
constituyen dos de las piezas fundamentales en la
mejora y promocin de la salud. El ejercicio fsico
constituye el tercer elemento sobre el que recae una
parte importante de la responsabilidad en alcanzar
ese objetivo.

150

Control de Lectura No 1: La Importancia del Deporte-Salud

El consejo de colegios mdicos de Catalua, con


el soporte de consejo asesor de actividad fsica y promocin de la salud de la Direccin General de Salud Pblica de la Generalitat de Catalua, elabor
un documento en el que se recomienda promover el
ejercicio fsico, entre otras medidas, para fomentar
la salud cardiovascular (Serra, 1996).
En nuestro contexto espaol, la investigacin en
materia de actividad fsica relacionada con la salud
es bastante limitada y no suele centrarse especficamente en la infancia y la adolescencia. As los principales estudios llevados a cabo, a nivel nacional han
investigado diferentes dimensiones de la actividad
fsica como son:
El ocio y las actividades deportivas en la
poblacin general con una breve referencia
a los jvenes (Garca Ferrando, 1986, 1991,
1997, y Ruiz Olabunaga, 1994).
Los patrones generales de ocio y actividades deportivas en la juventud (Garca Ferrando, 1993).
El nivel general de salud de los nios y
adolescentes escolares con escaso nfasis
en la actividad fsica (Mendoza y cols.,
1988; 1994).
Existen otra serie de estudios a nivel ms autonmico y local que tambin recogen informacin
sobre la actividad fsica en la infancia y la adolescencia y contribuyen al conocimiento general de esta

conducta (Generalitat de Cataluya, 1991; Nebot y


cols., 1991; Snchez, 1990, y Vzquez, 1993). En general, la mayora de los estudios muestran la existencia de importantes ndices de inactividad fsica
entre los distintos grupos poblacionales estudiados
con el consiguiente perjuicio para su salud, aunque
es necesario comentar que la diversidad en la metodologa empleada hace difcil las comparaciones.

Conclusiones
Las declaraciones sobre la necesidad de recomendar
a la poblacin el ejercicio fsico son coincidentes, y
todas ellas vienen respaldadas con slidos argumentos por la amplia bibliografa que se ha puesto en
circulacin en los ltimos 10 aos. El estilo de vida
fsicamente activo se asocia generalmente a costumbres ms saludables y a una menor incidencia de tabaquismo y de otros hbitos txicos.
Las investigaciones realizadas en estos aos demuestran la necesidad del ejercicio fsico en todas
las edades por los beneficios que indudablemente
tienen para la salud, pero adems se observa como el
ejercicio fsico en adolescentes funciona como factor
protector ante los hbitos nocivos (tabaco, alcohol,
otras drogas...). Por lo que cada da tiene mas fuerza
la necesidad de educar en el deporte-salud y dejar
en un plano secundario la obligacin de ganar para
poder seguir practicando deporte.

151

Control de lectura N 2

Los ejercicios aerbicos fortalcen el corazn

Si bien los ejercicios aerbicos aparecen como una


excelente alternativa para bajar de peso o mantenerse
en forma, entre sus beneficios tambin se incluye el
hecho de que son de gran ayuda para controlar la
presin arterial y darle fuerza al corazn.
La actividad cardiovascular (o aerbica) mejora
la circulacin coronaria, favoreciendo la distribucin de los capilares en el msculo cardiaco y la
habilidad del corazn para desarrollar nuevos ramales de arterias sanas, que permitan llevar la sangre
a lugares donde antes llegaba en forma deficiente.
Tambin se produce un aumento de volumen de la
cavidad ventricular, lo que supone una disminucin
de la frecuencia cardiaca en reposo y el consiguiente
ahorro de gasto cardiaco.
De igual forma, numerosos estudios demuestran
que la actividad aerbica produce una reduccin de
los niveles de grasas en la sangre, y un descenso del
colesterol y los triglicridos que se depositan en las
paredes de las arterias.
Actualmente, la mayor parte de los centros deportivos ofrece diferentes aparatos para la actividad
aerbica, como mquinas trotadoras, bicicletas estticas, aparatos de remo o simuladores de escaleras.
Son actividades que con un poco de ganas y voluntad, tambin pueden realizarse al aire libre.
En todo caso, y como ocurre con cualquier otra
prctica deportiva, antes de comenzar a realizar actividad aerbica es preciso someterse a una evaluacin
mdica general, para determinar las condiciones
cardiovasculares, adems de la flexibilidad, fuerza y
composicin corporal. Entre los exmenes que solicitan los cardilogos est el test de esfuerzo, el cual
debe realizarse junto a un electrocardiograma, de

modo de detectar manifestaciones que anteceden a


los infartos.
PARA EJERCITARSE EN FORMA CORRECTA:
Conserve un nivel de hidratacin adecuado, ingiriendo
alrededor de un litro y medio de agua antes, durante
y despus del ejercicio.
Para alcanzar buenos resultados, la duracin de la rutina debe ser de, a lo ms, media hora.
Realice un calentamiento previo de alrededor de 10
minutos, para evitar lesiones musculares.
Lleve ropa holgada de preferencia de algodn, y
utilice zapatillas cmodas.

Cul debe ser el nivel de trabajo


del corazn?
La mejor medida de que usted est realizando un trabajo cardiovascular adecuado, no es si tiene la capacidad
de correr, nadar o pedalear muy rpido, sino cmo su
corazn, pulmones y msculos responden al ejercicio.
Y es que el ejercicio cardiovascular debe realizarse en forma correcta, ya que lo que se pretende
es sacar el mximo de provecho y evitar cualquier
efecto perjudicial.
La frecuencia nmero de das por semana,
intensidad fuerza que se realiza, tiempo nmero de minutos que se entrena por sesin aerbica y el tipo de actividad ejercicios seleccionados, entregan una orientacin acerca de cmo

Actividades Culturales y Deportivas / Ciclo I

se est realizando el acondicionamiento fsico.


Sin embargo, para calcular los efectos del ejercicio
aerbico en el corazn, es preciso tener conocimientos sobre el ritmo cardiaco.
Cuando se empieza a hacer ejercicio, el ritmo
cardiaco aumenta. Luego, durante el ejercicio de

baja intensidad, el ritmo cardiaco elevado se nivelar a un ritmo constante, y a medida que se
intensifique la actividad, la frecuencia cardiaca
aumentar proporcionalmente. En otras palabras,
cuanto ms rpido se ejercite, ms rpido ser el
ritmo del corazn.

154

Control de lectura N 3

Historia del ajedrez

El ajedrez ha sido definido de muchas y diferentes


formas: es un juego?, es una ciencia?, es un deporte?, es una estrategia?, es una tcnica educativa actitudinal, conceptual y procedimental?, es un modo
de ver la vida y la guerra?, es una actividad puramente intelectual?, es un ejercicio de razonamiento
y concentracin? O es todas esas cosas juntas?.
Ante el dilema sin dirimir, lo agregamos a esta
historia de los deportes, sin desconocer que puede
ser incluido en muchas otras disciplinas.Este deporte-ciencia-juego de ingenio simboliza la guerra, y ha
adquirido gran popularidad, se juega entre dos oponentes, en que no interviene para nada el azar, sino
la rapidez intelectual de los competidores.
Cada jugador cuenta con diecisis piezas (8 peones, 2 torres, 2 caballos, 2 alfiles, el Rey y la Reina);
y se desplazan estas piezas por un tablero de 64 casillas blancas y negras alternadas, llamadas escaques.
El juego concluye cuando uno de los Reyes es vencido, en la terminologa ajedrecstica, cuando est en
Jaque Mate.
El ajedrez se origin en el Valle del Indo, y sus
comienzos datan del siglo VI de la era cristiana. En
sus orgenes se lo denomin Chaturanga o juego del
ejrcito. Fue difundindose a travs de las rutas comerciales de aquel tiempo, lleg a Persia y al Imperio Bizantino, extendindose por toda Asia.
Los rabes estudiaron profundamente el juego,
analizaron sus movimientos y escribieron varios tratados sobre ajedrez. Con la invasin de los rabes a
Espaa, llega alrededor del ao 700 a la pennsula y
se comienza a difundir en Europa, aunque hay datos
de que ya lo jugaban los vikingos y los cruzados que
haban visitado Tierra Santa.

Se han encontrado piezas de pocas medievales que


testimonian la presencia del juego en varias zonas
europeas. Alfonso X, El Sabio, el escritor medieval
galaico-toledano, interpret, tradujo y adapt tratados de ajedrez, a la vez que escribe su Libro de
Ajedrez. Hasta el siglo XVIII el ajedrez era un juego
predilecto especialmente de la nobleza y la aristocracia, pero comienza a popularizarse hasta llegar a
jugarse en cualquier mbito, y tanto entra a la Universidad como a los cafs. Las normas y su reglamento han variado a travs del tiempo, pero sigue siendo
un juego de lgica, estrategia y concentracin.
Escriba Alfonso X El Sabio en su romance, lengua
todava en evolucin hacia el castellano: Las aventajas
de los trebeios que han los unos sobre los otros, son
grandes: en el Rey es acotado en guisa que puede tomar a todos e ninguno non puede tomar a l. Esto es

Actividades Culturales y Deportivas / Ciclo I

a semejanza del rey que puede facer iusticia con todos


los que la merecieren, mas por eso non debe poner la
mano ninguno en l, para prenderlo nin ferirlo nin
matarlo, aunque l fiera, o prenda o mate. Ms bien
le pueden facer vergenza en tres maneras: facindole
salir de la casa do est o embargndole la casa o quiere
entrar e non dexarle tomar lo que quiere.

dieron el ajedrez a lo largo de la costa norte de


frica y en la Pennsula Ibrica.
Los Bizantinos, entusiastas y practicantes del
juego ciencia, lo difundieron en Rusia y en los Pases
Escandinavos. Aquel tipo de ajedrez, sin embargo,
no ech races en Europa Occidental, en donde prevaleci la forma italiana del juego, derivada de una
fusin con el ajedrez rabe.
Muchos son los tratados sobre teora que nos han
legado aquellos grandes jugadores de antao entre los cuales merecen destacarse los rabes pero
los escritos ms antiguos en existencia pertenecen
a los jugadores espaoles del Siglo XVI, entre los
cuales debemos mencionar a Ruy Lpez de Sigura,
fraile espaol desaparecido en 1561. Las competencias individuales de quienes pretendan ser los ms
grandes jugadores de su tiempo, llev en el siglo pasado a la realizacin de un torneo entre los mejores
ajedrecistas de la poca. Dicho torneo fue llevado a
cabo en Londres, Inglaterra, en 1851, y su vencedor
fue el brillante combinador alemn Adolf Anderssen.
Oficialmente, el primer campen mundial de ajedrez fue Wilheim Steinitz.

Shah Mat1

por Norma Vanni


Llegar a saber con certeza cundo y dnde naci verdaderamente el ajedrez, es pretender apresar lo inasible. Si bien se han tejido mil conjeturas al respecto y se
han realizado investigaciones minuciosas, los afanes de
quienes as perseveraban se han visto de continuo mutilados por la sombra impenetrable de los siglos.
Entre los objetos hallados en la tumba de Tutankamn, por ejemplo, fueron encontradas piezas de un juego de interior que se supuso habra
pertenecido a un juego del que habra derivado el
ajedrez. Tiempo despus, no obstante, hubo que
descartar aquella teora. Quizs el primer vestigio
palpable que se tiene hasta la fecha de una forma
de ajedrez, data de 500 aos antes de la era cristiana y fue descubierto en la India bajo el nombre
de Chaturanga. Los persas adoptaron el juego y a
ellos debemos gran parte de su actual nomenclatura. Asimismo, los rabes fueron quienes difun-

Variaciones sobre el Ajedrez


por Norma Vanni

Las infinitas combinaciones y variantes del juego del


ajedrez, un vrtigo mental, un remolino emocional. El
muro de silencio que separa y une a los conten-

1 La expresin Jaque Mate, proviene de las palabras persas: SHAH MAT: el Rey est muerto.

156

Control de Lectura No 3: Historia del Ajedrez

dientes. El enfrentamiento es, en realidad, entre dos? O


es una contienda, consigo mismo?. Porque en ningn
otro juego se expone de manera tan evidente la propia
inteligencia, de manera tan exclusiva la posibilidad de
una derrota, el reconocimiento, al rendir el propio rey.
Luego, la pesadilla retrospectiva; si hubiera hecho esto,
si hubiera movido la torre, el caballo, el alfil, de tal o
cual manera, si hubiera estado ms atento, si hubiera
observado mejor el movimiento de su mano, los rictus
de su cara, si no me hubiera dejado estar con ese pen
adelantado, etc, etc.
Lo admirable, una de las mltiples facetas admirables del ajedrez, consiste en la avalancha de excusas
con efecto retroactivo que se le presentan al perdidoso.
Y la voluntad? La voluntad de ganar, de destrozar el
cerebro de quien est accidentalmente enfrente?.
Un deporte. Pero, lo es, en realidad?, donde el
esfuerzo fsico no cuenta, o cuenta en mnima medida, donde los msculos mentales, en cambio se
han desarrollado de un modo monstruoso. Eso se
ve, pero slo ante el tablero.
Y el tablero, esos escaques, que mirados de otra
manera, llevan a la multiplicacin de ilusiones pticas, simtricos, montonamente cuadrados, cada

uno un abismo, un pozo de acechanzas, el canto de


una sirena seductoramente fatal?. Cada escaque, un
destino, imprevisible en sus consecuencias ms remotas. Sorpresa tras sorpresa. Un juego, un deporte
como los dems?. Peor, la lucha se plantea en trminos de una mente, de sus posibilidades y potencialidades, que son finitas, contra otra igualmente
finita. Pero lo psquico es ms, un alma, un soplo,
batindose contra otra entidad psquica. Oposicin
de almas. Y el alma es mucho ms que el cuerpo.
Perdura, es una de las dimensiones del tiempo,
aquello, por esencia, inconmensurable, hasta que se
encuentre una respuesta definitiva. Y que trasciende.
El cosmos es su hogar, su legtimo espacio. El goce o
la derrota de las almas escapa, en consecuencia, a la
suma de todos los vocablos, desborda sentimientos,
ideas y emociones, rebasa los poderes mltiples de
sus mltiples significaciones. Sesenta y cuatro escaques. Treinta y dos piezas.
Y segn el orden instaurado hace tantos siglos,
desde la espesura india hasta las plidas costas de
Finisterre, los peones podrn abatir al rey, y la poderosa reina ceder al empuje del caballo negro. Para
siempre. Quizs.

157