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ACERO

1) Qu tipo de material es el acero?


Segn la clasificacin por su estructura cristalina, es un slido cristalino, ya que sus tomos (hierro y carbono
principalmente) conforman molculas que estn dispuestas de la misma forma en todo el material, formando
una red cristalina de largo alcance.
Si se clasifican por su uso en la ingeniera (aleaciones ferrosas, aleaciones no ferrosas, cermicos, polmeros,
materiales compuestos), el acero es una aleacin ferrosa, ya que es el resultado de la unin entre el hierro y el
carbono, donde predomina el contenido de hierro.
2) Cul es la estructura cristalina del acero? Cules tipos de cristales tiene?
El acero presenta distintas estructuras cristalinas dependiendo bsicamente de a qu temperatura se funda y
qu porcentaje de carbono contenga.
El carbono constituye el soluto de la solucin slida del acero. All, el tomo de carbono se aloja en los
intersticios de la red cristalina cbica del hierro, debido a que el radio atmico del carbono (15,4 nm) es menor
al del hierro (24,8 nm), por lo cual, la estructura cristalina del acero depende de la estructura cristalina del
hierro. A partir de ah, el carbono tomar un lugar en esa estructura, quedando dentro de la red.
En la ferrita, el tomo de carbono queda centrado en el cuerpo del cubo, en la austenita tambin queda dentro
del cubo pero adems, quedan otros tomos de carbono en los centros de las caras del cubo, y en la
martensita, que deriva de la austenita, los tomos de carbono quedan atrapados durante la transformacin,
produciendo una estructura tetragonal que conforme se incrementa el contenido de carbono, ms aumenta de
altura.

Ferrita, cbica centrada en


el cuerpo.

Austenita, cbica centrada


en las caras

Martensita, tetragonal
centrada en el cuerpo

3) Depende la estructura cristalina del acero de la temperatura y del contenido de carbono? Explique
S. La cantidad de carbono presente es la que determina cmo estar configurada la red cristalina:
Si la cantidad de carbono est entre 0,008% - 0,83% y la temperatura entre 210C 723C, se forma la ferrita,
una red cristalina cbica centrada en las caras. Esto quiere decir que la cantidad de carbono respecto a la
cantidad de hierro es mnima, y como adems, su radio atmico es ms pequeo, se meter entre los tomos
de hierro que forman la molcula, ocupando as un intersticio y confirindole al hierro mayor resistencia
mecnica.
Si la cantidad de carbono est entre el 0,008% y 2,1% pero se calienta a mayor temperatura, entre 723C
1492C, se forma la austenita, lo cual da origen a una estructura cbica centrada en las caras, donde pueden
haber ms tomos de carbono entre los tomos de hierro pero uno centrado en el cuerpo de la red y otros
centrados en las caras del cubo. Esto hace al acero ms blando y dctil pero ms tenaz, es decir, que no se
rompe con facilidad.

Si una vez calentado el hierro y el carbono a la misma temperatura a la que se forma la austenita (723C
1492C), se enfra muy rpido, se obtiene la martensita, logrando que los tomos que antes estaban centrados
en las caras del cubo, ocupen lugares en las aristas de stos, haciendo que se alargue en uno de sus ejes y
pase de ser un cubo a un tetrgono. Esto le da la caracterstica de ser los ms duros y mecnicamente
resistentes, pero tambin los ms frgiles y menos dctiles.

4) Definicin de la fase ferrtica, austentica y martensita del acero. Propiedades mecnicas de cada una.
Fase ferrtica y austentica:
Son dos transformaciones que sufre el hierro durante el calentamiento o enfriamiento. Inmediatamente despus
de la solidificacin, el hierro forma una estructura de tomos de carbono en sitios tetradricos en la celda
unitaria de (1/4, 1/2, 0) conocida como ferrita. A un mayor enfriamiento, el hierro se transforma en una estructura
de tomos de carbono en sitios octadricos al centro de cada arista de la celda unitaria y en el centro de la
misma llamada austenita.
Propiedades mecnicas:

Estas fases son slidas, de tomos intersticiales de carbono donde producen en el hierro una propiedad
ms blanda y dctil, pero mas resistentes que el hierro puro gracias al endurecimiento por solucin
slida del carbono.

Debido a que la fase austentica posee ms intersticios en la estructura cristalina, poseer una
solubilidad mxima del carbono de 2,11% Carbono, y en la fase ferrtica habr una solubilidad mxima
de carbono de 0,0218% debido a la disposicin de sus tomos.

La ferrita es la fase ms blanda y dctil de los aceros, cristaliza en la red cbica centrada en el cuerpo,
tiene una resistencia a la traccin de 28 kg/mm 2, llegando hasta un alargamiento del 40%.

La austenita est formada por cristales cbicos centrados en las caras, con una resistencia a la traccin
de 100 kg/mm2 y un alargamiento del 30 %, no es magntica.

Fase martensita:
Esta fase se forma al templar el acero, encontrndose mayormente en aceros con poco menos de 0,2%
Carbono; los tomos de carbono estarn de manera tetragonal centrada en el cuerpo.
Propiedades mecnicas:

La martensita tiene una resistencia a la traccin de 170 a 250 kg/mm 2 y un alargamiento del 0.5% - 2.5
%, es muy frgil debido a la cantidad de tomos de carbonos que puede tener en su celda unitaria.

Los aceros templados o martensita suelen quedar demasiado duros y frgiles parecindose as a los
materiales cermicos.

5) Tipos de acero utilizados en la ingeniera civil


Para la ingeniera civil el conocer las propiedades mecnicas de los materiales que usara en una obra civil es
de suma importancia (propiedades como el esfuerzo de fluencia, resistencia a la traccin, ductilidad, resistencia
a la fractura, etc.) Propiedades que son de suma importancia en el rea estructural. Se presentaran algunos
tipos de aceros comerciales usados en la ingeniera civil aprobados por normas e institutos de control en
materiales:
Tipo de acero
ASTM A572-50
ASTM A709

Usos

ASTM A992-50

ASTM A53

ASTM A500

Vigas principales tipo ( IR)


Vigas secundarias tipo (IR)
Columnas de perfiles tipo (IR)
Puentes
Torres de transmisin
Vigas (IR) , Esfuerzo de fluencia
mnimo de 3515 Kg/cm2
Columnas (IR), Fluencia mxima
4600Kg/cm2
Postes de viento
Tubos estructurales con resistencia a la
tensin de 3515 Kg/cm2
Columnas de secciones huecas
cuadradas, circulares y rectangulares
con resistencia a la traccin de 4100
Kg/cm2

Hablando de una manera menos tcnica, en la ingeniera civil se usa el acero en forma de perfiles con
diferentes figuras para distribuir mejor la carga en las estructuras de acero como vigas y columnas, y el acero
corrugado para los armados en obras de concreto armado.
6) Tratamientos trmicos de los aceros
Se realizan con el fin de mejorar las caractersticas mecnicas del acero, no son capaces de modificar su
estructura qumica pero s su estructura cristalina. De esta manera se obtiene un aumento de dureza y
resistencia mecnica, as como mayor plasticidad o maquinabilidad para facilitar su conformacin.
Todos los procedimientos de tratamientos trmicos de aceros, incluyen la transformacin o descomposicin de
la austenita, por lo que el primer paso en cualquier proceso de tratamiento del acero, ser el calentar el material
a alguna temperatura , que como mnimo sea la del intervalo crtico que lleva a la formacin de la austenita. Los
factores fundamentales que influyen en el tratamiento trmico, son la temperatura y el tiempo.

Tipos de tratamientos trmicos:


a) Recocido
Se pueden distinguir dos tipos: de primer grado o sub-crtico, que es el calentamiento de un metal dentro de una
misma fase, sin cambio de la misma y un posterior enfriamiento a una velocidad lenta; con esto se consigue
llevar al metal al estado estable, eliminando tensiones residuales y dislocaciones de la red produciendo una recristalizacin; y el de segundo gnero en el que se produce un cambio de fase.
El objetivo del recocido es ablandar el acero y regenerar su estructura, es la primera operacin a realizar en un
tratamiento trmico ya que sub-sana defectos de los procesos de fabricacin del acero y prepara el metal para
las operaciones mecnicas siguientes como el mecanizado, extrusionado, etc.
Esta tcnica se suele utilizar para los aceros de herramientas. Las caractersticas mecnicas que mejora es la
elasticidad disminuyendo la dureza, tambin afina el grano y afina el material.
b) Temple
El temple es un tratamiento trmico que consiste en enfriar muy rpidamente la mezcla austentica homognea,
que tenemos despus de calentar el acero. Con este enfriamiento rpido se consigue un aumento de dureza, ya
que el resultado microscpico final es una mezcla martenstica.
El tiempo de enfriamiento debe ser rpido pero solo en el intervalo de temperatura de 650C - 400C, que es
donde la austenita es menos estable, y es donde se forma la mezcla de ferrita y cementita. Por encima de
650C la velocidad puede ser ms lenta pero no tanto como para que permita la precipitacin de ferrita o la
transformacin de austenita en perlita. Por debajo de los 400C comienza la zona de estabilidad de la austenita
y el enfriamiento puede volver a ser lento, y en el intervalo de 200 C - 300 C el enfriamiento debe ser lento
para evitar tensiones trmicas resultantes de un enfriamiento rpido.
Los factores que influyen en el temple de los aceros son la composicin qumica, el tamao de grano, el tamao
de las piezas, la velocidad de enfriamiento y el liquido donde se enfra.
Las velocidades del temple de grano grueso son menores que las velocidades de grano fino. El tamao,
volumen y espesor de las piezas tiene gran importancia, ya que si enfriamos una pieza grande primero se enfra
la superficie exterior rpidamente, pero las capas interiores tardan ms, ya que el calor debe de atravesar las
capas exteriores y estas capas tienen una conductividad limitada, con lo cual perfiles delgados enfran antes
que perfiles gruesos.
Se considera que el temple de un acero es aceptable cuando la micro-estructura est formada por lo menos por
un 50% de martensita, pero para conseguir las mejores caractersticas mecnicas en el producto final, el
porcentaje de martensita debe estar entre el 50% y el 90%. Si el temple fue mal realizado, nos podemos
encontrar con defectos en la pieza como una dureza insuficiente para nuestros propsitos; que se hayan
formados puntos blandos as como piezas con mucha fragilidad, descarburacin, grietas...
La dureza escasa y la formacin de puntos blandos se explican por la falta de calentamiento, por no haber
alcanzado la temperatura necesaria, o por no haber permanecido el suficiente tiempo en ella, la fragilidad
excesiva es por un temple a temperaturas altas, etc., por lo cual hay que extremar los cuidados a la hora de
iniciar un proceso de temple y realizarlo correctamente.
c) Revenido
Solo se aplica en aceros pre-templados, para disminuir ligeramente los efectos del temple, reduciendo las
tensiones causadas por este y mejorar su tenacidad. Consiste en calentar entre 200 C y 300 C, muy por

debajo de los puntos crticos, y luego dejar enfriar para moderar la excesiva dureza y fragilidad alcanzada por el
temple, sabemos el final del proceso cuando es perceptible una capa de xido, cuando se lleva a cabo la
calefaccin al aire.
El acero, despus del temple, est compuesto por cristales de martensita que si se vuelven a calentar a
diferentes temperaturas, entre temperatura ambiente y 700 C y despus se enfra al aire, la resistencia a la
traccin disminuye a medida que la temperatura del revenido aumenta y al mismo tiempo aumenta la ductilidad
y la tenacidad, la resistencia al choque o resiliencia, que es baja cuando el revenido se hace a temperaturas
inferiores a 450 C y aumenta cuando se hace a temperatura ms elevadas. Los aceros despus del revenido,
por lo general, se contraen.
Estas variaciones de propiedades que suceden en el revenido, se deben a los cambios micro-estructurales, que
consisten en la descomposicin de la martensita que se haba obtenido en el temple y que se transforma en
otros constituyentes ms estables. La estructura obtenida en un revenido a 200 C 250 C es de martensita de
red cbica. A 400 C se observa un oscurecimiento fuerte, al aumentar a 600 C 650 C se desarrolla la
coalescencia (posibilidad de que dos o ms materiales se unan en un nico cuerpo) de la cementita. Al final la
martensita se ha transformado en cementita y ferrita.
Los factores que influyen en la fragilidad del revenido son la velocidad de enfriamiento, el tiempo de
permanencia en el intervalo de temperatura crtica y la duracin del revenido a temperaturas superiores a la
zona de fragilidad.

7) Codificacin (nomenclatura del acero utilizado en Venezuela).


De la norma COVENIN 316:2000 4ta revisin.
Clasificacin
En esta norma el acero para la elaboracin de las barras y rollos con resaltes se clasifica de
acuerdo con su proceso de fabricacin y sus caractersticas de soldabilidad y se denota de la
siguiente manera:

a) Una letra mayscula indicativa del proceso de fabricacin y de las caractersticas de soldabilidad
del acero, segn: S = Aceros al carbono con o sin micro-aleantes no soldables a temperatura
ambiente, se incluyen en esta categora los aceros al carbono termo-tratados. W = Aceros al
carbono con o sin micro-aleantes soldables a temperatura ambiente.
b) Un guin separador, y un nmero que representa el lmite elstico nominal del acero, expresado
en kgf/m2 .
Designacin
Las barras y rollos a los que se refiere esta norma se designan de acuerdo con su dimetro
nominal, tanto en pulgadas como en milmetros. Para la designacin en pulgadas se usa el
dimetro nominal expresado en octavos de pulgadas. En el caso de la designacin en milmetros,
se usa el dimetro nominal de la barra en milmetros seguido de la letra M como indicativo de la
designacin milimtrica;
Smbolo del fabricante
Constituye la marca de fabrica, no as la geometra de los resaltes como comunmente se piensa en Venezuela,
por ejemplo el smbolo de SIDETUR es SV, el de SIDOR es S y el de SIZUCA es SZ.
Designacin de la barra
Debajo del smbolo se graba el nmero que indica el dimetro nominal en octavos de pulgadas o en milmetros;
en este ltimo caso debe ir una letra M a continuacin del nmero.
Clasificacin del acero
Debe indicarse la letra correspondiente W o S, segn sea o no, soldable a temperatura ambiente, anteriormente
se utilizaba la letra N para marcar las barras no soldables, por lo que es posible encontrarlas al investigar
estructuras construidas hace varios aos.
Lmite Elstico nominal
Por ltimo aparece el nmero que indica el lmite elstico nominal, expresado en miles de libras por pulgadas
cuadradas (ksi) aunque es posible encontrar barras con la indicacin en (Kgf/cm 2).

Por Gerngela G. Muoz L., Carlos E. Flores M. y Anglica B. Sales G.


Seccin 41 de Qumica de los Materiales, UCLA - DIC
Prof.: Ing. Dinora Salcedo

Barquisimeto, 15 de Junio de 2015