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XXIV Colquio CBHA

Situao contempornea dos estudos da arquitetura e artes visuais


em Minas Gerais no sculo XVIII
Profa. Dra. Myriam Andrade Ribeiro de Oliveira
Universidade Federal do Rio de Janeiro
Comit Brasileiro de Histria da Arte

As consideraes que vou expor aqui hoje so apenas apontamentos para uma reflexo mais
ampla sobre uma questo que ficou em aberto quando terminei meu livro sobre O rococ religioso no
Brasil1. Nesse livro, espero ter demonstrado que so em definitivo tributrias do rococ (e no do
barroco) a arquitetura e as artes visuais produzidas em Minas Gerais a partir da oitava dcada do sculo
XVIII, incluindo toda a produo das duas estrelas maiores da constelao mineira, Antnio Francisco
Lisboa, o Aleijadinho e Manoel da Costa Athaide.
Portanto, com relao anlise formal e estilstica da produo desses artistas e seus contemporneos como Francisco de Lima Cerqueira, Francisco Vieira Servas, Bernardo Pires da Silva, Joo
Nepomuceno Correia e Castro, Francisco Xavier Carneiro e tantos outros, espero ter resolvido a dificuldade bsica com a qual sempre se defrontaram os pesquisadores, qual seja, a impropriedade da
aplicao s suas obras de categorias estabelecidas para a compreenso do barroco, entre outras as de
retrica ornamental, horror vacui (horror do vazio), contraposies de luz e sombra (o chiaroscuro
italiano, traduzido por Wolfflin como obscuridade relativa) e outras do mbito da histria da cultura e da
religio, como o sentimento do trgico, fragilidade da vida, medo do castigo eterno, efemeridade da
existncia humana e por a afora.
Estas conceituaes simplesmente no do conta da realidade visual, quando confrontadas ao
espao interno de igrejas como as de So Francisco de Assis e Carmo de Ouro Preto, So Francisco de
So Joo del Rei ou o Santurio do Bom Jesus de Matozinhos de Congonhas. Nestes ambientes
imperam, ao contrrio, a luz abundante distribuda de forma uniforme, os espaos vazios pintados de
branco em contraposio aos preenchidos pela ornamentao, a sensao de leveza em contraste com
o peso ornamental das decoraes barrocas e, acima de tudo, uma sensao de otimismo e confiana,
convidando orao na alegria e no na tristeza e desespero. Costumo dizer a meus alunos do Rio de
Janeiro que as sensaes produzidas por interiores barrocos ou rococs correspondem a sentimentos
diferenciados do prprio impulso religioso, produzidos por estados de esprito diferentes. Ou seja, se
tiverem a sorte de morar em uma cidade como o Rio ou Ouro Preto que possuem os dois tipos de
monumentos, procurar uma igreja barroca como a do mosteiro de So Bento ou Pilar de Ouro Preto
para meditar sobre o sofrimento e pedir proteo divina nos dias nefastos, quando a alma estiver

OLIVEIRA, Myriam Andrade Ribeiro de. O rococ religioso no Brasil e seus antecedentes europeus. So Paulo: Cosac & Naify,
2003.

XXIV Colquio CBHA

carregada de ansiedade e frustrao, com sentimentos de culpa e medo do castigo neste mundo ou no
outro. A igreja rococ sugere ao contrrio ao de graas a Deus e ao universo, sentimentos de
plenitude e harmonia com Deus e o Universo, e at mesmo a alegria em seus aspectos mais elementares, correspondendo ao simples prazer de estar vivo segundo a bela definio de Clement Rosset em
seu livro A alegria, fora maior. Dois aspectos diversos e complementares do Cristianismo.
Nas igrejas coloniais do Rio de Janeiro estas caractersticas so muito marcantes, tanto pelo fato
das decoraes barrocas remanescentes na cidade serem da esfera das Ordens religiosas, quanto pelos
aspectos prprios do rococ carioca, que enfatiza requintes ornamentais prprios das decoraes civis
do chamado estilo Lus XV, conferindo s igrejas a aparncia de verdadeiros sales de festa. E efetivamente as igrejas foram com frequncia utilizadas para festas pela corte portuguesa transplantada em
1808, como registraram as gravuras de Debret, entre outras, as da coroao de D. Pedro e D.Leopoldina
na igreja do Carmo do largo do Pao, atual Praa XV. Em Minas Gerais, apesar de menos marcantes, so
tambm evidentes, tanto que o filsofo Moacyr Laterza, que faleceu recentemente deixando um imenso
vazio na cultura mineira, precisou cunhar uma categoria esttica especfica para enquadr-los, a do
barroco da alegria.
Entretanto, parece-me que a questo se resolveria de forma simples e com a vantagem adicional
de dar a Csar o que de Csar ou seja, conservando a autonomia do rococ no campo formal e
estilstico, reconhecendo um fato que para mim j definitivo, o da migrao do conceito de barroco
mineiro do campo da arquitetura e das artes visuais para o campo da histria da cultura e em particular
no campo da histria das mentalidades e do sentimento religioso como demonstram amplamente os
estudos da professora Adalgisa Arantes Campos e os de nosso terico maior Affonso vila.
Com efeito, diferentemente do tempo de durao significativa (quase um sculo), que condicionou na Europa a substituio do barroco italiano pelo rococ francs, trazendo em seu bojo o
rastro do Iluminismo e do hedonismo epicurista que caracterizaram o setecentos francs, na Colnia
a transio operou-se em menos de vinte anos, entre as dcadas de 1750, que assinala a fase final
do barroco joanino na capela mor do Pilar de Ouro Preto por exemplo, e a de 1770, quando surge o
primeiro interior rococ plenamente caracterizado, o do Santurio de Matosinhos em Congonhas.
Neste curto espao de tempo a sociedade e a cultura mineiras no sofreram modificaes substanciais, especialmente no campo da religio, no qual as mudanas so sempre mais difceis de
assimilar. Em consequncia, a cultura religiosa que engendrou o barroco em Minas Gerais, foi a
mesma que engendrou o rococ, continuando a prevalecer na segunda metade do sculo XVIII o
mesmo clima de espiritualidade de fonte contra-reformista, em seus aspectos aparatosos nos rituais
do culto catlico. Os primeiros sintomas de mudana cultural com absoro dos ideais do Iluminismo,
iro ocorrer no campo da literatura e no no das artes visuais, com o movimento literrio conhecido
pelo nome de Arcadismo.
Mas voltando ao campo da arquitetura e das artes visuais, gostaria de enfatizar que o reconhecimento da autonomia do rococ no campo formal e estilstico abriu um novo enfoque anlise da
arquitetura religiosa mineira, facilitando inclusive a identificao dos aspectos prprios do barroco nesta
mesma arquitetura. Ora bem, no que se refere a aspectos puramente arquitetnicos, envolvendo articulao das plantas e dos volumes, sabemos que o barroco em Minas foi um fenmeno de curta durao,
como demonstrou John Bury2, situado precisamente nas duas dcadas citadas acima. Seus expoentes
mximos so as duas igrejas curvilneas delineadas pelo jurista portugus Antnio Pereira de Souza
Calheiros, as de So Pedro dos Clrigos de Mariana e a Nossa Senhora do Rosrio de Ouro Preto. Mas
tambm neste perodo situam-se dois outros projetos que tambm poderiam ser classificados como
barrocos, tanto pelo dinamismo de suas formas, como pela incluso de curvas e contracurvas em
oposio. Trata-se dos projetos do adro do Santurio de Congonhas, que acreditamos possa ser datado
do perodo de atuao de Francisco de Lima Cerqueira, entre 1769 e 1773 e o da igreja de So
Francisco de Assis de Ouro Preto, de 1766.

BURY, John. Arquitetura e arte no Brasil Colonial. So Paulo: Nobel, 1991.

2 Myriam Andrade Ribeiro de Oliveira

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Com relao ao ltimo, continuo convencida que sua autoria no devida a Antnio Francisco
Lisboa, o Aleijadinho, pelas razes que j demonstrei em publicaes anteriores. Selma de Melo Miranda
sugeriu com argumentao convincente para a autoria desse projeto excepcional, o nome dos portugueses Antonio Pereira de Souza Calheiros e Francisco de Lima Cerqueira3. A esses nomes eu acrescentaria a hiptese da participao de um engenheiro militar, j levantada no passado e que a meu ver
mereceria maior ateno.
Seja como for, embora continue em aberto a questo da autoria do projeto dessa igreja emblemtica, posso adiantar que embora no se conhea o nome do arquiteto entretanto possvel saber
como ele trabalhou, ou seja as fontes nas quais se inspirou para a elaborao do risco. A primeira
fonte foram as solues arquitetnicas j implantadas na Capitania de Minas e principalmente em Ouro
Preto, no momento de sua elaborao por volta de 1766, com destaque especial para duas igrejas de
construo mais recente. Uma delas foi a Igreja de Santa Efignia do Alto da Cruz, da qual o projeto
incorporou notadamente a capela mor alongada com corredores laterais, as torres salientes em recuo
na fachada (movimento apenas esboado em Santa Efignia) e a movimentao da cornija acima do
culo. A outra foi certamente a de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos, que inspirou a forma circular
das torres e seu movimento rotativo.
A segunda fonte de inspirao de nosso arquiteto setecentista foi a igreja construda pela Ordem
Terceira de So Francisco em Roma , fato at agora no observado. A razo simples: essa igreja, cuja
construo foi concluda em Roma em 1721, pertence desde o sculo XIX, Igreja Ortodoxa, no se
incluindo no roteiro das igrejas catlicas de Roma. Alm disso, trata-se de uma igreja menor, como
tantas do barroco tardio italiano, raramente visitadas pelos historiadores de arte, interessados nas
grandes realizaes do barroco do sculo XVII. Eu prpria a descobri quase por acaso, folheando o livro
de Vedute (Vistas) de Roma no sculo XVIII por Giuseppe Vasi4. altamente provvel que uma gravura
da fachada desta igreja fosse conhecida do projetista So Francisco de Assis de Ouro Preto, que dela
copiou o esquema bsico de vos com trs portas de altura desigual, o medalho com relevos e uma
srie de elementos ornamentais, notadamente o desenho das sineiras e o das portas cegas laterais que
no aparecem em outras igrejas da cidade. At mesmo a inspirao da movimentao cncavo-convexo
da fachada de So Francisco pode ter sido inspirada pela gravura, que tambm inclui fragmentos de
fronto em projeo dinmica, menos acentuados entretanto do que na igreja ouropretana.
Finalmente o formato das torres e seu coroamento, as grgulas em forma de canhes e os
terraos impermeabilizados sobre abbada de bero nos corredores laterais sugerem inspirao na
arquitetura militar, como foi dito anteriormente. Observe-se que o construtor da igreja, o mestre de
obras Domingos Moreira de Oliveira, que no tinha formao de engenheiro militar, no conseguiu
levar a bom termo estas impermeabilizaes e os terraos a cu aberto tiveram que ser cobertos no
sculo XIX.
A estas indicaes de fontes italianas e luso-brasileiras na elaborao do projeto arquitetonico de
So Francisco de Assis, acrescentam-se as outras de origem centro-europias e especialmente as do
rococ germnico na organizao decorativa do espao interno, como j indiquei em outra publicao5.
tempo de passar ao segundo tema que gostaria de abordar aqui hoje e que, como o do rococ
tambm se situa no contexto das revises necessrias do quadro conceitual legado pela historiografia
modernista. Trata-se da reavaliao do papel dos mestres-de-obras e artistas portugueses no cenrio da
arquitetura e das artes visuais produzidads em Minas Gerais no sculo XVIII, injustamente deixados
na sombra pela supremacia dada aos artistas mulatos, considerados portadores de uma identidade
nacional na arte colonial, conforme proclamaram Mrio de Andrade e seus seguidores.

3
MIRANDA, Selma de Melo. Arquitetura barroca: Avaliao e linhas prospectivas. In.: Revista Barroco, n. 18. Ouro Preto/ Belo
Horizonte: Instituto Cultural Flvio Gutierrez, 2000, p. 293-322.
4

VASI, Giuseppe. Vedute di Roma nel700. Chiese, conventi, ville, giardini. Roma: Dino Audino Editore, 1992.

Ver sobretudo Uma percepo esttica do barroco e do rococ nas igrejas de Nossa Senhora do Pilar e So Francisco de Assis de
Ouro Preto. In.: Revista do IFAC, Ouro Preto, (3): 04-09, dez. 1996.
3 Myriam Andrade Ribeiro de Oliveira

XXIV Colquio CBHA

Indcios promissores de mudana so as comunicaes que vm sendo apresentadas nos colquios luso-brasileiros, nos ltimos 14 anos, que renem em anos alternados pesquisadores dos dois
lados do Atlntico em torno de temas de interesse comum na pesquisa da histria da arte dos sculos
XVI ao XIX dos dois paises. Especial referncia nesse campo merecem as pesquisas e publicaes de
Andr Dornelles Dngelo sobre Francisco de Lima Cerqueira e Beatriz Coelho e Adriano Ramos sobre
Francisco Vieira Servas6. Mas lembre-se que nem mesmo o artista maior entre os portugueses atuantes
em Minas setecentista, Francisco Xavier de Brito, foi estudado em ensaio ou livro, bem como seus
contemporneos Jos Coelho Noronha e Francisco de Faria Xavier, todos trs escultores.
Precisamente nesse campo, o da escultura, ocorreram os avanos mais notveis no conhecimento das artes visuais em Minas Gerais, graas ao congregada dos Inventrios de Bens Mveis e
Integrados e criao do CEIB (Centro de Estudos da Imaginria Brasileira) em 1996, exemplarmente
conduzido por Beatriz Coelho. A imensa quantidade de novas informaes produzidas pelos Inventrios
possibilitou notadamente a elaborao de um Catlogo atualizado das esculturas devocionais do
Aleijadinho e sua oficina7 e de um livro de referncia sobre a Imaginria mineira da poca colonial,
atualmente no prelo em edio conjunta da VITAE e da EDUSP.
Mas muito h ainda por fazer. E nesse ponto, para terminar, chamo a ateno para o enfoque
essencialmente terico que j h muitos anos domina o cenrio dos estudos de ps-graduao em
Histria da Arte em nossas Universidades. O que se v com mais frequncia nas dissertaes de
mestrado e teses de doutorado a aplicao de novos modelos de interpretao terica a realidades j
conhecidas , buscados de preferncia entre os historiadores da arte mais em voga no momento, mas
que tambm podem vir de outras cincias afins como a antropologia cultural, a semitica, a sociologia,
a esttica ou a prpria histria.
Gostaria de deixar claro que no sou absolutamente contra a incorporao de novas perspectivas
metodolgicas ao estudo da histria da arte os estudos interdisciplinares, alm de ser extremamente
enriquecedores, constituem um tnus vivificador na pesquisa, dentro e fora das universidades. No
mais se concebem no atual panorama do desenvolvimento das cincias humanas, estudos cantonados
em reas especializadas como se fazia h vinte anos atrs. O que estou querendo acentuar o cansao
de se ver sempre os mesmos monumentos e obras servindo de base a novas teorias e interpretaes,
estudados com frequncia a partir de fotografias reproduzidas na bibliografia especializada.
Nossos historiadores de arte vo aos poucos desaprendendo a olhar para as obras e interrrog-las
sob os aspectos bsicos que constituem campos especficos da disciplina, como materiais e processos
tcnicos, forma e funo na sociedade de origem, iconografia e mensagem simblica na viso do artista
e do grupo social onde foram geradas e at mesmo sua autenticidade e transformaes ao longo do
processo histrico. Poderia citar como exemplos de distores resultantes da falta desse trabalho bsico
preliminar, estudos semiticos baseados em interpretaes iconogrficas errneas, anlises estilsticas
de decoraes religiosas do perodo rococ incidindo sobre intervenes do sculo XIX8 e, mais grave
ainda , atribuies equivocadas e at mesmo falsos de fatura recente figurando ao lado de obras
autnticas do Aleijadinho, Mestre Piranga e Francisco Vieira Servas entre outros, em exposies sobre o
barroco brasileiro, dentro do Brasil e fora do pas, sacramentadas nos respectivos catlogos.

6
Cf. Principalmente RAMOS, Adriano. Francisco Vieira Servas e o Oficio da escultura na capitania das Minas do Ouro. Belo
Horizonte: Instituto Cultural Flvio Gutierrez, 2002.
7
OLIVEIRA, Myriam Andrade Ribeiro de, SANTOS FILHO, Olinto Rodrigues dos e SANTOS, Antonio Fernando Batista dos. O
Aleijadinho e sua oficina. Catlogo de esculturas devocionais. So Paulo: Capivara, 2002.

Ver por exemplo, anlises do livro de ALVIM, Sandra. Arquitetura religiosa colonial no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: EDUFRJ/
Minc IPHAN/ Prefeitura da cidade do Rio de Janeiro, 1997.

4 Myriam Andrade Ribeiro de Oliveira