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FILOSOFA DE LA

ECONOMA: UNA
ANTOLOGA (RESUMEN)
Daniel Hausman

ENERO DE 2015
AUTOR: JONATHAN BIDWELL BOITANO
Estudios Nueva Economa

NOTAS DEL TRADUCTOR SOBRE ESTA VERSIN

El presente resumen tiene un fin estrictamente pedaggico para la presentacin sobre


filosofa de la economa que realizar el da 20 de enero de 2015 en el marco de los talleres
de verano de Estudios Nueva Economa, especialmente para aquellas personas que tienen
dificultades con el ingls. Lo que les lectores tendrn a continuacin es una primera sntesis
de la mayora de los artculos que se encuentran en uno de los libros de lectura recomendada
para la sesin, de manera que les participantes cuenten con una gua sobre los principales
temas que tratar. En esta versin he decidido excluir artculos que me parecen demasiado
especficos, como por ejemplo los relacionados con experimentos econmicos y
neuroeconoma, que ms que hablar sobre filosofa de la economa tratan ms ser metaestudios de su disciplina. As tambin he cortado algunos prrafos de autores que redundan
ideas o sus justificaciones, como en el caso de Schumpeter o Robert Frank, o cuando estas
ideas ya se ensean regularmente, a mi parecer, en las escuelas ortodoxas de economa. A
medida que tenga ms tiempo subir nuevas versiones con correcciones en la sintaxis y el
estilo, as como una ampliacin de los resmenes. Finalmente, estos resmenes contienen
reinterpretaciones personales y no representan necesariamente un reflejo neutral de los
ensayos. Invito a les lectores a reflexionar crticamente al terminar de leer cada resumen,
puesto que la exposicin de ensayos de este libro no sigue una pluralidad poltica ni filosfica
neutral (por ejemplo, en los ensayos sobre economa institucionalista y el mercado como
proceso creativo, o en los ensayos sobre la metodologa correcta en economa y, en general,
el sesgo post-empiricista de casi toda la antologa).

ndice
1

Parte I. Discusiones clsicas ........................................................................................... 4


1.1

Sobre la definicin y el mtodo de la economa poltica. John Stuart Mill (1836) ........... 4

1.2

Objetividad y entendimiento en economa. Max Weber (1949) .................................... 4

1.3

La naturaleza y significado de la ciencia econmica. Lionel Robbins (1935) ................. 4

1.4

Economa y accin humana. Frank Knight (1935) ...................................................... 5

1.5

Textos seleccionados sobre economa, historia y ciencia social. Karl Marx ................... 6

1.5.1

Trabajo enajenado (1844) ................................................................................. 6

1.5.2

Del prefacio a la Contribucin de la Economa Poltica ........................................ 6

1.5.3

El Mtodo de la Economa Poltica .................................................................... 7

1.6
2

Las limitaciones de la utilidad marginal. Thorstein Veblen (1909) ................................ 8

Parte II. Visiones positivistas y popperianas ................................................................... 10


2.1

La metodologa de la economa positiva. Milton Friedman (1953).............................. 10

2.2

Verificabilidad y aproximacin. Herbert Simon (1963) ............................................. 11

2.3

Por qu mirar bajo el cap? Daniel Hausman (1992) ............................................... 11

2.4

Popper y Lakatos en la metodologa econmica. D. Wade Hands (1993) ..................... 12


1

2.4.1
3

La metodologa lakatosiana de los programas de investigacin cientfica ............. 13

Parte III. Ideologa y economa normativa ...................................................................... 15


Ciencia e ideologa. Joseph Schumpeter (1949)........................................................ 15

3.1

3.2
Proposiciones del bienestar en economa y comparaciones interpersonales de utilidad.
Nicholas Kaldor (1939) ................................................................................................... 16
3.3
Los fundamentos filosficos de la economa normativa ortodoxa. Daniel M. Hausman y
Michael S. McPherson (2006) .......................................................................................... 16
3.3.1

Fundamentos morales: individualismo tico y bienestar ..................................... 17

3.3.2

Repudiando las comparaciones interpersonales ................................................. 18

3.3.3

Mejoras paretianas, Pareto eficiencia y teoremas del bienestar ............................ 18

3.3.4

Potenciales mejoras paretianas y el anlisis costo-beneficio ................................ 18

Por qu el anlisis costo-beneficio es tan controvertido? Robert H. Frank (2000)........ 19

3.4

3.4.1

El problema de la inconmensurabilidad ............................................................ 19

3.4.2

Reservas sobre la tica consecuencialista ......................................................... 19

3.4.3

Descuento del futuro...................................................................................... 19

Capacidad y bienestar. Amartya Sen (1993) ............................................................ 20

3.5
4

Parte IV. Ramas y escuelas econmicas, y sus respectivos problemas metodolgicos .......... 22
4.1
Econometra como observacin. La crtica de Lucas y la naturaleza de la inferencia
economtrica. Kevin D. Hoover (1994) ............................................................................. 22
4.1.1

La crtica de Lucas ........................................................................................ 22

4.1.2

Identificacin y causalidad ............................................................................. 22

4.1.3

Estrategias para asegurar invariancia ............................................................... 22

4.1.4

Apriorismo ................................................................................................... 22

4.1.5

Econometra como observacin ...................................................................... 23

4.1.6

Realismo versus nominalismo ......................................................................... 23

La macroeconoma necesita estar microfundada? Kevin D. Hoover (2001) ................ 24

4.2

4.2.1

Algo de historia ............................................................................................ 24

4.2.2

Reduccionismo ............................................................................................. 24

4.2.3

Economa e individualismo metodolgico ........................................................ 24

4.2.4

Agregacin y la ilusin de una ontologa microeconmica ................................. 25

4.2.5

La carrera fuera de lugar del agente representativo ............................................ 26

4.3

El mercado como un proceso creativo. James M. Buchanan y Viktor J. Vanberg (1991) 26

4.3.1

Introduccin ................................................................................................. 26

4.3.2

Subjetivismo, crecimiento del conocimiento e indeterminacin........................... 26

4.3.3

La teora del emprendimiento de Kirzner ......................................................... 27

4.3.4

Concepciones y falacias sobre el mercado ........................................................ 27

4.3.5

Conclusiones ................................................................................................ 27

4.4

Cul es la esencia de la economa institucionalista? Geoffrey M. Hodgson (2000) ...... 27

4.4.1

El institucionalismo se define por sus prescripciones de poltica pblica? ........... 28

4.4.2

Otros criterios: interdisciplinariedad, instituciones, evolucin y sistemas abiertos. 28

4.4.3

El individuo institucionalizado........................................................................ 29

4.4.4

Causalidad ascendente y descendente .............................................................. 29

Parte V. Nuevas direcciones en metodologa econmica .................................................. 31


5.1

La retrica de la economa. Deirdre N. McCloskey (1994) ........................................ 31

5.2

Realismo. Uskali Mki (1998) ............................................................................... 31

5.2.1

La economa y el realismo, calzan bien juntos? ............................................... 33

5.3

Qu podemos aprender del realismo? Tony Lawson (1999) ..................................... 33

5.4

Feminismo y economa. Julie A. Nelson (1995) ....................................................... 35

5.4.1

Modelos econmicos ..................................................................................... 35

5.4.2

Mtodos econmicos ..................................................................................... 36

5.4.3

Tpicos en economa ..................................................................................... 36

5.5

Mundos crebles. El estatus de los modelos tericos en economa. Robert Sugden (2000)
36

5.5.1

Exploracin conceptual .................................................................................. 36

5.5.2

Instrumentalismo .......................................................................................... 36

5.5.3

Economa como una ciencia deductiva inexacta, y el mtodo del aislamiento ....... 37

5.5.4

Inferencia inductiva ....................................................................................... 37

5.5.5

Justificando la induccin ................................................................................ 38

PARTE I. DISCUSIONES CLSICAS

1.1

SOBRE LA DEFINICIN Y EL MTODO DE LA ECONOMA POLTICA. JOHN STUART


MILL (1836)
Mill est de acuerdo con el mtodo deductivo-inductivo, reconociendo que la mera
inferencia no es suficiente (por la necesidad de teoras a priori, por la enorme dificultad de
obtener las inferencias, debido a los datos no observables y las experiencias particulares de
los investigadores; y por ltimo por la dificultad de hacer experimentos o de aislar efectos
perturbadores). Reconoce las limitaciones en todo caso de la deduccin, porque en la realidad
el ceteris paribus no se da, pero da buenas recomendaciones de poltica pblica, que es lo que
se desea. Con respecto a los valores de los economistas, deben ser honestos y reconocer las
deficiencias y virtudes de sus teoras, y qu elementos estn negando cuando analizan algn
fenmeno econmico. Por ltimo, el objetivo de la economa poltica es analizar las leyes
que rigen la conducta humana, la cual persigue la acumulacin de riqueza y poder, y la
produccin de esta riqueza. El verdadero economista, sintetizando las teoras en su haber,
podr tomar lo mejor de cada una para explicar y predecir fenmenos (N. del T.: entre medio
dice que para explicar y predecir se requiere de una bsqueda realista de la ciencia.)
1.2

OBJETIVIDAD Y ENTENDIMIENTO EN ECONOMA. MAX WEBER (1949)


La conducta humana se orienta dentro de las categoras de fines y medios. La ciencia
social debe ser emprica de la realidad concreta. Los elementos finitos para analizar la
realidad infinita se determinan por su utilidad a travs de leyes, en los que aspectos
particulares de cada persona se omiten. Leyes de las cuales se deducen proposiciones. Estas
leyes se enmarcan en una cultura que presupone valores implcitos. As, las variables
dependen de cun significativas sean para nosotros de acuerdo a nuestra cultura. Estas leyes
no son el fin sino los medios del conocimiento. Las ms generales son las menos valoradas,
porque no ofrecen una comprensin de la realidad. La existencia de leyes no equivale a la
realidad social sino que representa una ayuda para que nuestras mentes alcancen tal fin.
Somos seres culturales, dotados con la capacidad y la voluntad de tomar actitudes deliberadas
hacia el mundo y otorgarle significado. La verdad cientfica es precisamente lo que resulta
vlido para aquellos que buscan verdad. Cul es la importancia de las teoras y su
conceptualizacin para nuestro conocimiento de la realidad cultural? La ciencia econmica
es una tcnica, pero histricamente se le ha otorgado la cualidad de poder encontrar leyes
universales y objetivas, como en las ciencias naturales. Esto genera problemas cuando
encontramos relaciones entre las teoras y la historia. Las categoras culturales difieren en su
naturaleza de las categoras de las ciencias naturales, y no pueden explorarse mediante
impulsos psicolgicos ahistricos. Por ltimo, los tipos ideales de cada cultura nos permiten
desarrollar nuestra habilidad para construir hiptesis en los proyectos de investigacin.
1.3

LA NATURALEZA Y SIGNIFICADO DE LA CIENCIA ECONMICA. LIONEL ROBBINS


(1935)
Las personas cuando escogen tienen que economizar. Los medios materiales para
alcanzar fines son limitados. Hemos sido arrojados del paraso. Economa es la ciencia que
estudia el comportamiento humano como una relacin entre fines y medios escasos con usos
alternativos. La induccin histrica, sin estar apoyada por juicios analticos, es la peor base
4

posible para la prediccin. Nuestras creencias no se basan tampoco en los resultados de


experimentos controlados. El principio que rige la teora del valor yace en el supuesto de que
las diferentes cosas que un individuo desea tienen distinta importancia y pueden ser
ordenadas. Las proposiciones de la teora econmica son deducciones de una serie de
postulados simples e indiscutibles relacionados con la escasez. No necesitamos experimentos
controlados para establecer la validez de tales supuestos ya que resultan obvios de nuestra
experiencia cotidiana. La verdad de las deducciones depende de su consistencia lgica. Los
aspectos histricos estn incluidos en las diferentes evaluaciones que los individuos realizan.
No podemos observar las evaluaciones subjetivas, pero es imposible entender los conceptos
de eleccin, medios, fines, basndonos en la observacin de datos externos. Si ciertas
condiciones se presentan, entonces, en la ausencia de nuevas complicaciones, ciertas
consecuencias resultan inevitables. Esto se logra con el mtodo analtico deductivo. La ley
de la utilidad marginal decreciente provee un criterio para todas las formas de actividad social
y poltica que afectan la distribucin. Las diferentes leyes que ocupamos para nuestras
deducciones no se justifican cientficamente, es decir, en su apego a la realidad, sino en
trminos de conveniencia general. El anlisis econmico puede extenderse tambin a los
fines, como distintas polticas pblicas. Nos provee una tcnica de accin racional. Es
deseable escoger fines que pueden ser logrados de manera armoniosa. Racionalidad y
habilidad para escoger con conocimiento es lo deseable.
1.4

ECONOMA Y ACCIN HUMANA. FRANK KNIGHT (1935)


Si desechamos la explicacin del comportamiento econmico en trminos de
motivaciones personales, entonces surgen varias alternativas. La primera es formular leyes
estadsticas empricas que no intenten explicar. La segunda es centrarse en el control social
de la actividad econmica. La tercera es tratar los fenmenos econmicos como
esencialmente histricos, concretos. El problema con las explicaciones como motivos o
siguiendo fines es que es teleolgica; ocupa lo que quiere demostrar en la explicacin causal,
por lo que tales explicaciones no tienen la misma cualidad de causalidad que en las ciencias
naturales. La accin humana se explica en parte por causas naturales, en parte por intenciones
o deseos y en parte por la necesidad de realizar dirigidamente valores o principios inmanentes
en las explicaciones y que no tienen objetos descriptibles. Todo acto econmico cambia la
configuracin de la sociedad. Los deseos humanos pueden diferir de las evaluaciones
subjetivas o pueden ser iguales; puede haber deseo porque evalan o evaluar sin desear. Los
valores, culturalmente entrelazados, pueden darse con independencia del deseo sobre
cualquier cosa concreta o resultado. El precio difiere con el valor, pero si aceptamos el
principio de una sociedad basada en la competencia, entonces el precio es igual a la
valoracin social de los bienes. Las condiciones ideales de la economa involucran perfectas
evaluaciones, perfecto comportamiento econmico, los cuales asumen los fines o intenciones
como algo dado. Esto est ticamente sustentado ya que la libertad individual es un valor
social deseable. Los deseos por bienes econmicos no tienen una realidad independiente,
como simples datos; estn determinados histricamente en el proceso social y se ven
afectados por las polticas sociales. En esto las autoridades deben mantenerse imparciales
para no ensuciar el tablero en el cual juegan los agentes econmicos. La sociedad busca la
unidad, y el ideal cientfico puro no basta para lograrla; la base debe ser la moral ms que el
conocimiento. Por ltimo, las polticas sociales deben evaluarse en trminos de valores o
ideales y no en base a datos cientficos de individuos aislados.
5

1.5

TEXTOS SELECCIONADOS SOBRE ECONOMA, HISTORIA Y CIENCIA SOCIAL. KARL


MARX

1.5.1

Trabajo enajenado (1844)


La economa poltica procede su anlisis de la existencia de la propiedad privada
como un hecho dado, pero no la explica. Toma el proceso material de la propiedad privada
dentro de una formulacin abstracta y general, como una ley de la naturaleza. Pero no otorga
comprensin a estas leyes. La economa poltica falla en explicar la razn de la divisin entre
trabajo y capital. No nos ensea que estas circunstancias aparentemente accidentales son slo
la expresin de un desarrollo necesario. Debemos evitar los errores de estos economistas,
quienes basan sus explicaciones en condiciones primordiales imaginarias porque no explican
nada. Asumen como hechos lo que debieran concluir. Partamos hablando de hechos
econmicos reales: el objeto que el trabajo produce, el producto, se erige como algo
enajenado al productor, como si tuviera poder propio. Pasa lo mismo con la religin: mientras
ms atribuye el hombre a Dios, menos retiene para s mismo. El trabajador se vuelve un
esclavo de su producto; en primer lugar recibe un empleo y luego el medio de subsistencia,
el salario. As puede existir como trabajador y como sujeto fsico. Mientras ms produce,
menos tiene para consumir; a mayor valor que crea, menos vale l mismo. La economa
poltica oculta la alienacin en la naturaleza del trabajo asalariado al ignorar la relacin
directa entre el trabajador y su produccin, tanto en los resultados finales como en el acto de
produccin mismo. Qu constituye la enajenacin? En primer lugar, el empleo del
trabajador es externo a l; no forma parte de su esencia, no permite el libre desenvolvimiento
de su energa psquica y fsica. As el trabajador se siente l mismo slo cuando no est
trabajando. Su trabajo es trabajo forzado; no es la satisfaccin de una necesidad sino un
medio para satisfacer necesidades externas a l. Dentro del trabajo el trabajador no pertenece
a s mismo sino que pertenece a otro. As, se produce una doble enajenacin: la enajenacin
del trabajador con el fruto de su trabajo y la enajenacin del trabajador consigo mismo. Esto
ltimo lo aliena de las dems personas; transforma la actividad vital humana en un medio
para la preservacin de la propia vida. Ya no es vida produciendo vida, sino un medio para
sobrevivir. La vida aparece como un medio para la vida. As se reduce la creatividad, la
espontaneidad y la actividad libre. La propiedad privada es el resultado necesario de la
relacin social entre capitalistas y trabajadores alrededor del trabajo enajenado. Los salarios
son la consecuencia inmediata del trabajo enajenado, y este de la propiedad privada; si uno
cae, el otro debe caer tambin. La emancipacin de la sociedad de la propiedad privada, de
la esclavitud, se expresa en la forma poltica de la emancipacin de los trabajadores. La razn
de esta universalidad es que todos estamos imbuidos en la relacin de trabajadores con su
producto, y todas las relaciones de servilismo no son sino modificaciones y consecuencias
de esta relacin. La apropiacin aparece como enajenamiento, como alienacin; y la
alienacin aparece como apropiacin, enajenamiento como nica entrada posible para
convertirse en ciudadano.
1.5.2

Del prefacio a la Contribucin de la Economa Poltica


En la produccin social de su existencia, los seres humanos inevitablemente entran
en relaciones definidas, las cuales son independientes de su voluntad; relaciones sociales de
produccin apropiadas para un estado dado en el desarrollo de las fuerzas materiales de
6

produccin. La totalidad de estas relaciones de produccin constituyen la estructura


econmica de la sociedad, su fundamento real, del cual se levantan las estructuras legales y
polticas de la sociedad que se corresponden con formas definidas de conciencia social. No
es la conciencia de los hombres lo que determina su existencia, sino su existencia social lo
que determina su conciencia. Los cambios en la base econmica llevarn tarde o temprano a
la transformacin de toda la superestructura. As como no juzgamos a los individuos por lo
que ellos piensan de s mismos, no podemos juzgar tal transformacin por su conciencia, sino
que por el contrario, su conciencia debe ser explicada por las contradicciones de la vida
material, por el conflicto existente entre fuerzas sociales de produccin y las relaciones
sociales de produccin. La humanidad as inevitablemente slo se propone aquellas tareas
para las cuales es capaz de resolverlas. Las fuerzas de produccin que se desarrollan dentro
de la sociedad burguesa crean tambin las condiciones materiales para la solucin a este
antagonismo.
1.5.3

El Mtodo de la Economa Poltica


Parece apropiado comenzar con los elementos concretos y reales; por ejemplo,
comenzar en la esfera de la economa con la poblacin, que forma la base y el sujeto de todo
el proceso social de produccin. Sin embargo, esto no es lo correcto. La poblacin es una
abstraccin si no consideramos las clases sociales que la componen. Estas clases permanecen
estriles si no conocemos los factores de los cuales dependen: trabajo asalariado, capital, etc.
Esto presupone intercambios, divisin del trabajo, precios, etc. Por ejemplo, el capital no es
nada sin trabajo asalariado, sin valor, dinero, precios, etc. El mtodo de avanzar de lo
abstracto a lo concreto es la manera en que el pensamiento asimila lo concreto y lo reproduce
como una categora mental concreta. Pero estas categoras dependen de la conciencia del
hombre real, por lo que aparecen resultado del proceso de produccin y estn histricamente
determinados. El trabajo parece ser una categora muy simple y muy antigua, en comparacin
al dinero o la riqueza. El trabajo, no solo como categora sino que en la realidad, ha llegado
a ser el medio para crear riqueza en general. Con respecto a las categoras, es imposible
adquirir una comprensin si nos comportamos como aquellos economistas que niegan toda
diferencia histrica y que ven en los fenmenos sociales slo fenmenos burgueses. Si
conocemos la categora de renta, es posible entender la categora tributo, pero no deben ser
tratados de forma idntica. Cuando analizamos cualquier ciencia social o histrica, como en
el caso del desarrollo de las categoras econmicas siempre es necesario recordar que el tema
de estudio, en este caso la sociedad contempornea burguesa, est presente tanto en la
realidad como en la mente, y que por lo tanto las categoras expresan formas y condiciones
de existencia de esta sociedad particular. As las categoras, incluso desde un punto de vista
cientfico, de ninguna manera comienzan su existencia desde el momento en que son
discutidas como tales. Para terminar, el concepto de la riqueza nacional surge de los trabajos
de economistas del siglo XVII como la nocin de que la riqueza es creada para el Estado,
cuyo poder es proporcional a esa riqueza. Esta es an una manera inintencionada e hipcrita
en la cual la produccin de la riqueza y ella misma se proclaman como el fin ltimo de los
estados modernos, que son vistos como un medio para producir riqueza. La disposicin de la
investigacin econmica debe seguir un orden. Primero, enunciar definiciones abstractas
generales, que representen en alguna medida a todas las formaciones sociales, pero en el
sentido expuesto anteriormente. Segundo, las categoras que constituyen la estructura interna
de la la sociedad burguesa y sobre la cual se basan las principales clases. Capital, trabajo
asalariado, propiedad de la tierra y sus relaciones entre ellas. Ciudad y pas. Las tres mayores
7

clases sociales y el intercambio entre ellas. Circulacin. El sistema de crdito privado.


Tercero, el Estado como aparato de la sociedad burguesa. Anlisis de las relaciones entre
sociedad y Estado burgus. Las clases improductivas. Impuestos. Deuda nacional. Crdito
pblico. Poblacin, colonias, emigracin. Cuarto, condiciones internacionales de produccin.
Divisin internacional del trabajo. Intercambio internacional. Exportaciones e importaciones.
Tipos de cambio. Quinto, mercado mundial y crisis.
1.6

LAS LIMITACIONES DE LA UTILIDAD MARGINAL. THORSTEIN VEBLEN (1909)


Las limitaciones de la economa basada en la utilidad marginal son claras y
caractersticas. Esta se centra en la distribucin pero falla en explicar correctamente el
fenmeno de la produccin y otros fenmenos econmicos. Su teora tiene carcter
meramente estadstico y no ofrece una teora del movimiento de ningn tipo, ocupndose
nicamente del ajuste de valores a una situacin dada. Ninguno de los economistas de tal
lnea de investigacin ha aportado algo apreciable a una teora del gnesis, crecimiento,
secuencia, cambio, proceso, o algo por el estilo, de la vida econmica. Y no pueden hablar
sobre aquellos elementos ya que sus teoras no se desenvuelven en trminos causales, sino
que en trminos teleolgicos. El avance tecnolgico de los dos ltimos siglos ha sido de suma
importancia, pero la utilidad marginal no puede explicarlo. Tampoco puede hablar sobre los
cambios de gustos que rigen la actividad pecuniaria. Es caracterstico de esta escuela de
pensamiento que los fenmenos institucionales o culturales y los efectos sobre los fenmenos
econmicos se dan por sentado o son negados. Toman como punto inicial la teora
psicolgica tradicional de los hedonistas del siglo XIX, la cual se acepta como algo natural
y acrtica: el clculo hedonista. La conducta humana se concibe como y se interpreta como
una respuesta racional a las exigencias de la situacin en la cual la humanidad se sienta, una
respuesta racional a los impulsos de placer y dolor. Pero tal cual, slo puede explicar la
conducta si esta efectivamente es una conducta racional, guiada por una eleccin deliberada
e inteligente, adaptada a las demandas que se le exigen. Tampoco pues se toman en
consideracin los efectos que las instituciones tienen en la conducta. Tan arraigados estn los
conceptos de contrato libre, propiedad y derechos naturales, tcitamente asumidos como
condiciones inmutables de la existencia, que no es necesario estudiar sus orgenes y efectos
sociales. Todo lo anterior se resume en el hecho de que la teora econmica neoclsica est
confinada al terreno de la razn suficiente en vez de la causa eficiente. Teleologa
apriorstica en vez de anlisis causa-efecto; tratamiento de los fenmenos en funcin de sus
consecuencias futuras. Tal gua en base al futuro requiere un acto de inteligencia que controla
la actividad presente de forma deliberada. La relacin causa-efecto va en direccin contraria:
en vez de ser una fuerza teleolgica, personal, subjetiva e intelectual, es una fuerza objetiva,
impersonal y materialista. As las explicaciones en trminos de razn suficiente deben ser
tomadas con precaucin y slo de manera provisional, entendiendo que el anlisis en ltima
instancia debe ser uno del tipo causa eficiente. Lamentablemente en economa la razn
suficiente ha dominado el anlisis. Esto lleva a negar todo cuestionamiento de la ley y el
orden si estos cuestionamientos se escapan de la doctrina teleolgica. Un efecto de esta
negacin es que las personas ordenan sus vidas siguiendo estos principios: las instituciones,
como hbitos asentados de pensamiento comunes a todas las personas, se reproducen en
concordancia a tales principios, asumindose como naturales, necesarias o buenas. Pero no
lo son en tanto premisas para la investigacin cientfica de los efectos de tales instituciones
en el esquema de la vida comunitaria. Una teora adecuada de la conducta econmica, incluso
8

para fines estadsticos, no puede ser esbozada bajo un individualismo metodolgico, porque
la conducta humana se gesta bajo normas institucionales. Las acciones e inhibiciones
humanas tienen una naturaleza cultural; el fenmeno de la vida se desenvuelve en
comunidad, donde cada persona establece relaciones sociales, estimulando y normando las
acciones de otras personas siguiendo cnones de conducta establecidos institucionalmente,
reproducidos mediante la habituacin. La situacin econmica moderna simula el ambiente
de negocios, donde los tipos de actividad econmica se controlan y modelan siguiendo
evaluaciones pecuniarias, eficiencia productiva y ganancias distributivas en trminos de
precios. La situacin econmica actual es un sistema de precios, y por habituacin no se
considera otra forma de contabilidad. Los bienes de lujo son ms valorados por su atributo
lujoso, por el estatus, que por el bien mismo. Una persona con gran riqueza ser mejor
valorada que una persona pobre, aunque compartan las mismas cualidades. Estos conceptos
comerciales del mrito se derivan de la experiencia de los negocios. Finalmente, el clculo
hedonista no da cuenta de los fenmenos econmicos reales y los simplifica a cuestiones
absurdas de trueque que maximizan la utilidad individual. Cmo explicamos correctamente
las variaciones de las valorizaciones del capital, las extensiones de crditos, etc., apelando a
un sistema de trueque que no existe actualmente? La vida econmica es no-hedonista e
irracional; los flujos y procesos que subyacen a ella siguen tales cualidades. Si, de hecho, las
relaciones convencionales pecuniarias estuvieran sujetas a una revisin racionalista y
calculada en trminos hedonistas, entonces las instituciones sociales no duraran ni siquiera
una noche.

PARTE II. VISIONES POSITIVISTAS Y POPPERIANAS

2.1

LA METODOLOGA DE LA ECONOMA POSITIVA. MILTON FRIEDMAN (1953)


John Neville Keynes distingue entre economa positiva, lo que es, y economa
normativa, lo que debera ser. Las conclusiones de la economa positiva parecen ser, y lo son,
relevantes para los problemas normativos, para las acciones que deberan ejecutarse si
queremos lograr un fin determinado. La economa positiva es independiente de toda postura
tica particular. Su objetivo es proveer un sistema de generalizaciones para predecir
correctamente las consecuencias de cualquier cambio de algunas circunstancias. Su
desempeo debe evaluarse segn su precisin y conformidad con las predicciones que arroja.
En resumen, puede ser una ciencia objetiva, en el sentido de las ciencias fsicas; esto, a pesar
de que los investigadores puedan no ser objetivos y que la economa trate con seres humanos.
La economa normativa, en cambio, no puede existir con independencia de la economa
positiva. A m parecer, las diferencias en polticas pblicas se deben fundamentalmente a
diferencias en las predicciones econmicas, las cuales deberan eliminarse con el avance de
la economa positiva. El fin ltimo de esta economa es el desarrollo de una teora o de
hiptesis que arrojen predicciones vlidas y significativas sobre fenmenos no observados.
En parte es un lenguaje diseado para promover mtodos de raciocinio sistemticos y
organizados y es un cuerpo de hiptesis que abstraen caractersticas esenciales de la realidad
compleja. Los cnones de la lgica formal pueden decirnos si un lenguaje particular es
completo y consistente. La evidencia, por otro lado, puede decirnos si el sistema analtico
que estamos ocupando tiene una contraparte emprica significativa. Las hiptesis deben ser
rechazadas si sus predicciones no se condicen con la experiencia, al menos si se contradicen
ms que otras teoras. Se aceptan si pasan la prueba de la contrastacin. La evidencia emprica
jams puede probar una hiptesis; slo puede fallar en rechazarla, lo que se conoce
comnmente como confirmacin por la experiencia. Si existen varias hiptesis que
sobreviven la contrastacin, se deberan preferir aquellas ms simples y que abarquen ms
fenmenos. Para ayudar en la contrastacin se requiere de experimentos, ojal controlados.
Y esto es posible en las ciencias sociales dado que slo se difiere en grado con respecto al
sujeto de estudio, pero no de esencia. Ningn experimento puede controlarse completamente,
ni siquiera en las ciencias fsicas. Por lo que no hay razones para desechar la posibilidad de
experimentos sociales controlados, dado que los elementos no observables son relativamente
estables en el tiempo. Sin embargo, se puede tomar como evidencia emprica aquellos
fenmenos que ocurren de manera dramtica, como el aumento de la inflacin cuando
aumenta la cantidad de dinero en la economa. Los datos empricos son fundamentales tanto
para construir hiptesis como para contrastarlas, y las categoras entre hiptesis y evidencia
deben ser similares para asignar correctamente efectos. Las hiptesis nunca se construyen
sobre una tabla rasa; dependen de concepciones previas que sobrevivieron la contrastacin.
Se pueden evaluar las hiptesis por el realismo de sus supuestos? No, porque las teoras
asumen supuestos como si la realidad fuese el supuesto. Las distintas complejidades de la
vida son elementos que perturban el supuesto inicial. Tales perturbaciones pueden ser
estimadas y consideradas a medida que la teora positiva progresa. Las especificaciones de
los modelos no tienen por qu determinar los modelos. Por ejemplo, aunque los empresarios
no emplean racionalmente frmulas para maximizar ganancias y no tienen informacin
perfecta, la seleccin natural que la competencia ejerce sobre ellos permite la sobrevivencia
de aquellos que toman decisiones como si estuviesen optimizando, aunque la seleccin
10

natural no se base a priori en ninguna optimizacin. Los tipos ideales, las categoras de
anlisis de las hiptesis no intentan ser descriptivas; estn diseadas para aislar caractersticas
que son cruciales para un determinado problema. Las teoras realistas abarcan muy pocos
fenmenos y las teoras demasiado generales no proveen de buenas categoras de anlisis. En
ambos casos se presentan limitaciones a la investigacin. A m parecer las teoras econmicas
ms fructferas para la prediccin de fenmenos econmicos son la marshalliana y la teora
monetaria esttica. El campo ms dbil se presenta en las dinmicas monetarias, donde
existen fluctuaciones de corto plazo en la actividad agregada.
2.2

VERIFICABILIDAD Y APROXIMACIN. HERBERT SIMON (1963)


El problema con la metodologa de Friedman es que asume una explicacin a partir
de supuestos micro que predicen eventos macro siguiendo una ley de composicin: el
mercado por los actores. Otro problema es que no podemos defender supuestos en trminos
de su poder predictivo y, por ltimo, no podemos usar supuestos como hechos para otros
fenmenos dado que predicen en algunos casos. Incluso surge el problema de no poder
contrastar las predicciones y sin embargo se asume de todas maneras los supuestos irreales
como dados. La solucin, aunque difcil, consiste en construir nuevas premisas micro que
expliquen los factores macro. Propongo una modificacin a la metodologa antirrealista de
Friedman: el principio de la continuidad de la aproximacin. Si las condiciones del mundo
real aproximan suficientemente bien un tipo ideal, entonces las implicaciones de ese tipo
ideal tambin estarn correctas aproximadamente. Creo que esta nueva consideracin traer
beneficios para la metodologa estadstica.
2.3

POR QU MIRAR BAJO EL CAP? DANIEL HAUSMAN (1992)


El artculo de Friedman es la tesis principal del instrumentalismo. Pero desde una
perspectiva instrumentalista estndar, en la cual todas las consecuencias observables de una
teora son significativas, es imposible defender la tesis central de Friedman de que el realismo
de los supuestos es irrelevante para la evaluacin de una teora cientfica. Esto dado que los
supuestos en economa son, en general, verificables y un instrumentalista estndar no debera
dejar pasar refutaciones potenciales. Es ms, la mayora de los supuestos refutados son los
supuestos de la teora neoclsica que Friedman defiende. Sin embargo, sostengo que
Friedman no es un instrumentalista estndar, ya que aquel investigador debera poner a
prueba todas las implicaciones empricas, y no slo las implicaciones relacionadas con los
supuestos diseados para ellas. Friedman sigue esta lnea argumentativa: (1, premisa) Una
buena hiptesis provee predicciones vlidas y significativas en relacin a la clase de
fenmenos para los cuales fue diseada. (2, no se sigue de (1)) La nica prueba para ver si
una hiptesis es una buena hiptesis es que provea predicciones vlidas y significativas en
relacin a la clase de fenmenos para los cuales fue diseada. (3, se sigue trivialmente de (2))
Cualquier otra consideracin sobre la hiptesis, como por ejemplo si los supuestos son
realistas, son irrelevantes para su evaluacin cientfica. El enunciado (2) no es verdadero si
asumimos (1); para entender por qu, veamos el siguiente argumento anlogo: (1) Un buen
auto usado es seguro, econmico y cmodo al manejar. (2) La nica prueba para ver que un
auto usado sea un buen auto usado es que sea seguro, econmico y cmodo al manejar. (3)
Todo lo que se descubra al abrir el cap y revisar los componentes por separado de un auto
usado es irrelevante para su evaluacin. Probablemente nadie va a creer (3). Cul es el
problema con el argumento? El problema es que se asume que una prueba del auto en la calle
11

es un test concluyente del rendimiento futuro del auto. Si esto fuera cierto, entonces no sera
necesario abrir el cap y revisar el auto. Por lo que un mecnico que conoce de motores puede
entregarnos informacin valiosa. La retroalimentacin del mecnico es de importancia
particular cuando queremos usar el auto bajo nuevas circunstancias y cuando el auto se
descompone. As tambin se aplica a la metodologa de Friedman. Es importante analizar el
realismo de los supuestos si queremos saber cmo se comportara la economa bajo otras
circunstancias o si las predicciones fallan, de manera de comprender los mecanismos de
accin o procesos que subyacen en los fenmenos econmicos. Asumiendo, por motivos de
argumentacin en este ensayo, los objetivos de la ciencia estrechos de Friedman, a veces
algunos supuestos irreales no presentan problemas, pero no podemos defender la premisa de
que lo nico importante es el poder predictivo acotado de los supuestos. Los economistas
deben mirar debajo del cap de sus vehculos tericos. Incluso si lo nico que les interesa es
el poder predictivo en algn dominio limitado, deberan igualmente preocuparse acerca del
realismo de los supuestos de una hiptesis y de las predicciones irrelevantes.
2.4

POPPER Y LAKATOS EN LA METODOLOGA ECONMICA. D. WADE HANDS (1993)


Se argumenta que los economistas se han beneficiado de la influencia de Popper de
muchas maneras; sin embargo, ni el falsacionismo ni la metodologa de Lakatos dan una gua
adecuada para la aceptacin o rechazo de las teoras econmicas. El falsacionismo representa
el punto de vista popperiano del progreso del conocimiento cientfico as como su solucin
al problema de la induccin. El falsacionismo que Popper postula rompe con el positivismo
lgico. Se compone de dos tesis: una de demarcacin y una de metodologa. La demarcacin
postula que una teora es cientfica cuando puede ser potencialmente falsada por la evidencia
emprica. A los economistas no les interesa estar demarcando sus teoras; les interesa ms las
cuestiones relativas a la metodologa. La metodologa popperiana, o la prctica cientfica
falsacionista, es como sigue: el cientfico comienza con un problema que necesita ser
explicado; luego postula una hiptesis audaz que puede ofrecer solucin al problema. A
continuacin la conjetura es contrastada con la evidencia relevante. Si no pasa la prueba, es
falsada y se desecha, siendo reemplazada por una hiptesis audaz, no ad-hoc, es decir, no
siendo modificada la hiptesis original para esquivar slo la anomala a la que fue a prueba.
Si la hiptesis pas la prueba de la contrastacin, se acepta provisionalmente. Las teoras as
nunca son verdaderas; slo sobreviven aquellas que han pasado la prueba de la falsacin. En
economa rara vez se aplica esta metodologa; a lo ms se sostiene como un ideal normativo
por algunos autores. Pero debe ser un ideal metodolgico a seguir en economa? Existen
cuatro razones por las cuales no debera seguirse. (1) La tesis de Duhem-Quine (toda
contrastacin requiere de supuestos auxiliares adems de las hiptesis) presenta problemas
para la economa; en primer lugar, la complejidad del comportamiento humano requiere del
uso de supuestos simplificados y numerosas condiciones iniciales; tales supuestos pueden no
ser falsables (lgicamente o empricamente) o haber sido falsados. Adems es muy difcil
falsarlos dado que la contrastacin requiere en muchos casos condiciones controladas de
laboratorio. En segundo lugar, existen diferencias sobre la base emprica en los economistas.
Siempre puede argumentarse que lo que se observa no es desempleo involuntario o no es
beneficio econmico, etc. Sin embargo, la metodologa popperiana requiere que haya
consenso general sobre la base emprica. Tercero, aun si los dos problemas anteriores fuesen
parcialmente corregidos, la contrastacin econmica puede alterar las condiciones iniciales.
(2) las tcnicas economtricas vuelven muy difcil la contrastacin exhaustiva de las teoras
12

y muy fcil la corroboracin barata. Las predicciones ms fuertes a menudo especifican


solamente si la variable en cuestin crece, decrece o se mantiene igual; dado que evaluar el
signo de la variable es ms fcil que encontrar la magnitud precisa, la econometra genera
teoras con poco contenido emprico y elementos falsables. (3) La falla admitida de Popper
de desarrollar una teora adecuada de la verosimilitud presenta un problema fundamental para
la metodologa falsacionista en economa. Su teora aspiraba reconciliar una postura realista
de la ciencia con su mtodo. El realismo intenta desarrollar teoras verdaderas. Para que el
falsacionismo pueda ser realista debera demostrarse que la acumulacin de teoras falsables
que sobrevivieron la falsacin, conducen a una mayor aproximacin de la verdad. Esto es
importante porque tal demostracin dara buenas razones para efectivamente escoger las
teoras que sobreviven falsaciones. Existe otra razn, y es que una teora de la verosimilitud
ayudara a escoger dos teoras que han sido falsadas (cul est ms cerca de la verdad?), o
entre una teora audaz pero falsada, y una teora modesta pero corroborada; cuestiones de
importancia en economa. (4) Las reglas popperianas del desarrollo terico progresivo
(teoras falsables que abarquen cada vez ms fenmenos y sobrevivan la falsacin, y que
adems sean audaces, expliquen nuevos fenmenos) son inapropiadas en economa. Los
economistas estn ms preocupados de encontrar explicaciones para hechos bien conocidos
o acotados. Lo que constituye progreso para la teora econmica es una pregunta compleja
y abierta al debate. Pero probablemente una respuesta adecuada requerir de menos
restricciones metodolgicas que las impuestas por Popper.
2.4.1

La metodologa lakatosiana de los programas de investigacin cientfica


A partir de la obra de Lakatos se han seguido dos lneas de investigacin. La primera
es la reconstruccin de la historia del pensamiento econmico bajo su metodologa. La
segunda es ms filosfica: intenta evaluar la metodologa lakatosiana como una metodologa
econmica o compararla con la de Kuhn o Popper. Lakatos fue influenciado tanto por Popper
como por Kuhn. Para Lakatos la unidad bsica de anlisis es el programa de investigacin,
no las teoras aisladas. Un programa de investicacin es una estructura consistente en un
ncleo, las heursticas positivas y negativas, y un crculo protector. El ncleo se compone de
todos los supuestos metafsicos del programa, asumidos por los investigadores como
irrefutables. Participar en el programa implica aceptar y trabajar con los supuestos del ncleo.
Por ejemplo, en la reconstruccin de Weintraub del programa neo-walrasiano en economa,
el ncleo consiste en el proposiciones del tipo los agentes tienen preferencias sobre los
bienes y actan independientemente unos de otros, maximizando sujetos a restricciones. Las
heursticas positivas y negativas se refieren a las reglas que deben emplearse y evitarse en el
desarrollo del programa; las preguntas adecuadas e inadecuadas, las herramientas permitidas
y no permitidas. Siguiendo el ejemplo anterior, la heurstica positiva tiene reglas del tipo
construir teoras donde los agentes optimizan y la negativa evitar teoras que involucren
desequilibrios. Finalmente, el cinturn protector consiste en las teoras recientes del
programa, hiptesis auxiliares, convenciones empricas y el cuerpo progresivo del
programa de investigacin. La mayor actividad ocurre en el cinturn protector; para
Weintraub el cinturn protector neo-walrasiano incluye casi toda la microeconoma aplicada.
Existe progreso terico cuando el cinturn protector aumenta su contenido emprico, es decir,
predice o explica hechos nuevos. Existe progreso emprico cuando el contenido emprico
excedente es efectivamente corroborado (pasa la falsacin). Finalmente, es necesario otro
tipo de progreso, el heurstico, que debe ser no ad-hoc, consistente con el ncleo del
programa. Muchos de estos elementos se parecen al esquema falsacionista popperiano, con
13

excepcin del ncleo y las heursticas. Popper no admitira la inmunidad del ncleo y las
reglas prohibitivas con respecto a las teoras de todo el programa. Popper claramente
reconoce que existen periodos de ciencia normal como Kuhn, donde el espritu crtico entra
en recesin temporal, pero para l esto no es valorable sino lamentable. Por ltimo, Lakatos
analiza la meta-metodologa de los programas de investigacin en trminos histricos,
mientras que Popper establece el falsacionismo como un precepto normativo universal y
ahistrico. Lakatos resulta ms agradable para los economistas debido a que sus escuelas
estn plagadas de ncleos metafsicos. No existe consenso de cules son esos ncleos pero s
de que existen. A pesar de las ambigedades con que los economistas han reinterpretado en
trminos lakatosianos los programas econmicos, existe consenso de que el progreso
lakatosiano rara vez ocurre. Esto trae nuevamente problemas al momento de escoger entre
dos programas de investigacin econmica; dado que sus contenidos empricos excedentes
corroborados (es decir, los nuevos hechos predichos por los programas) no muestran un
progreso claro, es difcil compararlos entre programas. En conclusin, la metodologa
popperiana ha sido pobre en adaptarse a la investigacin econmica, mientras que la
metodologa lakatosiana al menos ha permitido investigaciones histricas en pensamiento
econmico. Por otro lado, la metodologa lakatosiana ha fallado precisamente en aquellos
aspectos en que resulta ser ms popperiana. Con esto no quiero decir que haya que desechar
tales metodologas; estas han permitido una mayor comprensin de la actividad terica en
economa y de ninguna manera sugiero que no sea importante contrastar hiptesis o
investigar histricamente los programas. Tampoco he considerado le teora popperiana sobre
la filosofa de la ciencia social, en particular el anlisis situacional. Este mtodo de explicar
el comportamiento de un agente social mediante su contexto y el principio de la racionalidad
fue propuesto por Popper como resultado de su investigacin sobre economa. Sin embargo,
a menudo se argumenta que el principio de racionalidad entra en contradiccin con los
estndares falsacionistas.

14

PARTE III. IDEOLOGA Y ECONOMA NORMATIVA

3.1

CIENCIA E IDEOLOGA. JOSEPH SCHUMPETER (1949)


Nuestro arsenal de hechos econmicos ha crecido cuantiosamente durante los ltimos
aos, al igual que nuestras cajas de herramientas con las que analizamos las polticas pblicas
de manera instrumental. La ciencia es una tcnica y mientras ms se desarrolla, ms se
complejiza, a pesar de que los investigadores estn cada vez siendo mejor entrenados. Hay
una barrera que debemos superar, sin embargo, y es la de dejar de lado las ambiciones
personales en favor del bien pblico. Esto no significa que debamos despojarnos de nuestros
valores o creencias. La investigacin econmica descriptiva es una cosa y la normativa, otra.
No por desarrollar ecuaciones que describan un modelo socialista vamos a estar a favor del
socialismo. Pero existen elementos ms peligrosos para el carcter cientfico de la economa
y para el progreso acumulativo de nuestro conocimiento, porque empapan nuestros valores
de maneras que no somos conscientes y nos dominan. Estos elementos se llaman ideologas
y deben ser aisladas de nuestros juicios particulares. El hecho de que las ideologas dominen
nuestras teoras llena a la ciencia de relativismo, en el sentido de que nuestras elecciones de
investigacin estn condicionadas por ellas y guan nuestras preguntas. Las verdades
objetivas estn siendo desafiadas por las ciencias sociales, que condicionan tales verdades
al contexto social de los investigadores. Reconocer este sesgo ideolgico implica desestimar
las nociones de verdadero y falso en trminos universales. Veremos si esto ha afectado el
devenir de la investigacin cientfica. En economa existen pocos autores que niegan la
existencia de hechos observados correctos y proposiciones verdaderas. Pero tambin son
pocos los que creen que niegan el sesgo ideolgico completamente. Y no es que las ideologas
sean simples mentiras; son en realidad enunciados verdaderos sobre cmo las personas
construyen sus mundos. No somos conscientes de nuestras racionalizaciones; luego, cmo
es posible reconocerlas y protegernos de ellas? Con esto no estoy diciendo que existen
necesariamente ideologas superiores a otras; en realidad creo que no hay mayor justificacin
que las preferencias personales al momento de evaluar las recomendaciones de poltica
pblica del liberalismo, del socialismo o de Carlomagno. Para comprender estos sesgos
ideolgicos creo que debemos proceder as como procedemos de manera habitual con la
investigacin cientfica. Primero debemos percibir los fenmenos que nos rodean, elaborar
un objeto de estudio y formular hiptesis. Aunque lo anterior sea pre-cientfico, no es preanaltico. No consiste solamente en percibir lo emprico por nuestros sentidos sino formular
conexiones y considerar el trabajo de investigadores pasados. Estas conexiones y fenmenos
tienen significado; son significativos para nosotros. Hay tanta ideologa en estos significados
como la hay incluso en las ciencias ms exactas. Qu ocurre con la economa? Creo que el
anlisis marginalista es compatible con cualquier visin de la realidad econmica, ms que
cualquier otro anlisis. A continuacin identificar elementos ideolgicos en tres de las
estructuras de pensamiento econmico ms influyentes: los trabajos de Adam Smith, de Marx
y de Keynes. () (N. del T.: muestra que Smith lo hizo bien a pesar de su ideologa, Marx
lo hizo mal y Keynes casi se desva, pero como sigui principios marshallianos en algunos
anlisis, lo hizo bien.) Existen ciertos fenmenos en economa que la mayora de los
economistas rechazan, como la existencia de monopolios y oligopolios, a pesar de que estn
empapados de distintas ideologas. Ninguna teora econmica sobrecargada de ideologa
sobrevive el paso del tiempo.

15

3.2

PROPOSICIONES DEL BIENESTAR EN ECONOMA Y COMPARACIONES


INTERPERSONALES DE UTILIDAD. NICHOLAS KALDOR (1939)
Basndome en que todos los individuos son tratados en algn sentido como iguales,
la mejor manera de evaluar una poltica pblica es considerar cunto estn dispuestos a pagar
los ganadores y a eso restarle cunto hay que compensar a los perdedores.
3.3

LOS FUNDAMENTOS FILOSFICOS DE LA ECONOMA NORMATIVA ORTODOXA.


DANIEL M. HAUSMAN Y MICHAEL S. MCPHERSON (2006)
Siete aspectos de la economa del bienestar que son ampliamente compartidos en el
pensamiento y la cultura de las democracias liberales modernas son los siguientes: (1) Se
valoran los resultados por sobre los procesos. (2) Un nico mtodo de evaluacin en vez de
mltiples perspectivas ticas, dependiendo del problema. (3) Lo que importa de los resultados
son las consecuencias para los individuos, en vez de grupos o el entorno. (4) Para los
individuos, la cualidad a evaluar de los resultados es el bienestar, por sobre la libertad,
derechos o justicia. (5) El bienestar es la satisfaccin de las preferencias y no un estado
mental, como la felicidad, o bienes objetivos, como logros, relaciones personales, salud,
etc. (6) El bienestar como satisfaccin de preferencias se mide segn evaluaciones de
mercado y conceptos de Pareto. (7) Qu rol juegan otras nociones ticas? Importantes, pero
no juegan ningn rol en economa.
El texto toma un ejemplo de un hacedor de poltica pblica que propone contaminar
los pases en vas de desarrollo donde es ms barato contaminar. Sus argumentos son como
sigue: (1) Existe un monto en dinero que puede compensar a los perdedores de pases pobres
y que provenga de ganadores de pases ricos, que todos estn dispuestos a intercambiar si son
individuos racionales (premisa). (2) Lo que prefieran personas racionales y bien informadas
los lleva a un mejor estado (premisa). (3) Exportar contaminacin a pases pobres pagando
una compensacin deja a todos los individuos mejor que antes (se sigue de 1 y 2). (4) Uno
debera adoptar polticas que dejan a la gente mejor que antes (premisa). (5) Uno debera
adoptar polticas que transfieran contaminacin a pases pobres pagando una compensacin
(se sigue de 3 y 4). El hacedor de poltica piensa que slo la oracin (5) es moralmente
controvertida y las dems son cientficas. Como muestra la reconstruccin de oraciones,
las tres primeras forman un argumento moral. La oracin (2) es importante al momento de
establecer relaciones entre mercado y bienestar. Por qu no deberamos aceptar las
conclusiones del argumento moral anterior? Hay cinco objeciones. (1) La transferencia de
contaminacin a pases pobres puede aumentar la contaminacin total, debido a que los
pases ricos tienen ms herramientas para contrarrestarla. Esto queda fuera del argumento.
(2) Incluso si todos estuvieran de acuerdo en las transferencias, sera injusto. Los pases
desarrollados explotan la pobreza de los pases en vas de desarrollo y son responsables de
aquello. Puede ser incorrecto compensar a las personas si involucra injusticia, que tambin
cuenta. (3) El anlisis del hacedor de poltica compara una sola alternativa al statu quo:
transferir contaminacin. Pero puede haber otras alternativas que seran an mejores. Ntese
en particular que el caso a considerar surge de enormes disparidades de ingresos entre pases
ricos y pobres. Sin esas desigualdades, por qu la gente de Nigeria pagara menos para evitar
la contaminacin que la gente de Estados Unidos? Por qu consideramos el statu quo de la
16

desigualdad como algo dado sencillamente? Si buscamos aumentar el bienestar, por qu no


transferimos riqueza en vez de contaminacin? (4) Satisfacer preferencias no aumenta el
bienestar automticamente. La gente puede preferir cosas que son malas para ellos. El
intercambio voluntario no siempre es beneficioso para ambas partes. (5) La primera premisa,
que todo agente racional y bien informado prefiere realizar el intercambio, tambin es
controversial. Esta premisa en s misma asume como dado que los costos de contaminacin
son menores en pases pobres. Pero los beneficios y costos econmicos capturan todo lo que
es moralmente relevante? Por qu los individuos racionales y bien informados tienen que
aceptar las evaluaciones de mercado sobre la contaminacin? Dada la actual distribucin de
ingresos, la cura de enfermedades genera mayores beneficios en pases ricos que en pobres.
Pero la importancia moral de la cura de enfermedades no debera depender de si la vctima
vive en un pas rico o pobre o de cunto ingreso tiene. Entonces uno puede objetar
moralmente el anlisis costo-beneficio como una gua de lo que debera hacerse. Costos y
precios tienen un significado moral implcito en ellos y objetable. De hecho los economistas
no suelen identificar el valor de una vida humana con la prdida de beneficios esperados o
con los diferentes montos que una persona estara dispuesta a pagar para prevenir una muerte.
Si los costos y beneficios son una buena gua de lo que es beneficioso y perjudicial para un
ser humano, entonces tambin son una buena gua para asignar valores al riesgo de morir o
ser daado. Si lo ltimo es falso, por qu se asume lo primero como cierto? La economa
normativa ortodoxa tpicamente ofrece gua a polticas dejando fuera consideraciones como
derechos intrnsecos de ciertos bienes, razones morales o preocupaciones sociales. Adems
se basa en las valoraciones segn la disposicin a pagar, que est inevitablemente sesgada en
favor de las preferencias de los ricos.
Por qu los economistas normativos se centran exclusivamente en el bienestar, y por
qu se comprometen con esta teora? En el ncleo de la economa positiva y economa del
bienestar subyacen los supuestos controversiales del individualismo y una visin particular
de la naturaleza humana, la racionalidad como teora moral. Especficamente, se asume un
individualismo metodolgico: los fenmenos econmicos y sociales se explican en ltima
instancia en trminos de preferencias individuales, creencias, y elecciones bajo condiciones
iniciales. La racionalidad se entiende como que los seres humanos son racionales en el
sentido de que sus actos estn justificados, y tales justificaciones fueron razonadas por las
preferencias y creencias de cada individuo. Unidas ambas teoras se concluye que los
principios explicativos centrales de la economa deberan ser los principios de la eleccin
racional. La teora de la racionalidad puede ser normativa, pero no es en s una teora moral.
Las preferencias de un individuo pueden ser racionales tanto en la bsqueda del bien como
del mal. Si uno falla en escoger lo que prefiere, entonces se es iluso, pero no necesariamente
culpable. Como teora normativa, indica cmo los individuos deberan comportarse, pero
no como efectivamente se comportan. Pero si los individuos no se comportan racionalmente
de la manera en que los economistas desean, entonces las recomendaciones slo deberan
despertar crticas. Sin observaciones al contenido de las preferencias, es poco lo que se
puede decir moralmente de las elecciones.
3.3.1

Fundamentos morales: individualismo tico y bienestar


Individualismo tico es la visin de que las entidades sociales no tienen importancia
moral intrnseca. Existen razones morales para proteger una cultura, una religin, un estado,
etc., si y slo si existen razones morales para los individuos que los conforman. La mayora
17

de las teoras ticas de occidente se basan en alguna versin del individualismo tico. El
utilitarismo es un caso particular: los procesos, prcticas, polticas sociales, etc., slo
deberan ser evaluadas por las consecuencias morales a nivel individual. Pero no es muy
informativo decir que las consecuencias morales estn ligadas a la satisfaccin de
preferencias, porque estas no pueden conocerse y adems por las razones expuestas
anteriormente en el ensayo.
3.3.2

Repudiando las comparaciones interpersonales


La economa normativa ortodoxa niega la comparacin interpersonal de bienestar, en
contraposicin al utilitarismo, que agrega a todas las personas o calcula un promedio. Esto
dificulta la posibilidad de que puedan establecer una teora moral general satisfactoria
(asumiendo que el utilitarismo es una buena teora moral, opcin asumida por los autores).
Dejar de lado cuestiones como la libertad, la justicia o derechos, limitan la teora moral
actual.
3.3.3

Mejoras paretianas, Pareto eficiencia y teoremas del bienestar


Un estado Pareto eficiente es aquel en el que un individuo no puede estar mejor sin
perjudicar al otro. A es un estado Pareto superior a B si A es al menos tan preferido como B
y nadie prefiere B sobre A. Aqu se asume una premisa de juicio moral: que es algo bueno
que la gente prefiera A sobre B y obtenga A. Un estado Pareto eficiente por s solo no tiene
por qu ser deseable a un estado Pareto ineficiente. Por ejemplo, que dos personas reciban 4
panes cada una y que el consumo de subsistencia sea de 2 panes, es un estado ineficiente
preferible al estado eficiente en el que una persona recibe 9 y la otra persona 1. La economa
ortodoxa liga estados Pareto eficientes con equilibrios de mercado bajo competencia perfecta
en dos teoremas generales del bienestar en el que se pueden lograr estados Pareto eficientes
con una distribucin de los recursos deseada si inicialmente se modifican las distribuciones
iniciales y luego se permite la competencia perfecta. Pero nada asegura a priori que se
produzca competencia perfecta; de hecho no existe, incluso si es posible polticamente
modificar las condiciones iniciales y eliminar todas las imperfecciones de mercado, nada
asegura que en el proceso los intercambios se produzcan bajo competencia perfecta. Por ende,
nada asegura una distribucin de los recursos deseada.
3.3.4

Potenciales mejoras paretianas y el anlisis costo-beneficio


Para Kaldor y Hicks (1939), lo ms importante para los economistas es lograr mejoras
en eficiencia, es decir, mejoras netas del beneficio econmico, dado que, en caso de haber
problemas de distribucin, pueden aplicarse polticas para que se logre un estado Pareto
superior (una mejora paretiana). Existen muchos problemas con este argumento; entre ellos
la potencial imposibilidad de lograr una mejora paretiana con una futura redistribucin dado
que las fronteras tecnolgicas antes de la poltica y despus de ella pueden entrecruzarse (ver
grficos de la pgina 245 y la explicacin desde la pgina 243 para mayor informacin).
Adems de la dificultad de evaluar una poltica slo en trminos de eficiencia, existen cinco
problemas adicionales con respecto al anlisis costo-beneficio: (1) Las valoraciones se
realizan en base a la disposicin a pagar en vez de ganancias o prdidas de bienestar efectivo
de diferentes personas. La disposicin a pagar depende de la riqueza; as las preferencias de
los pobres estn infravaloradas. (2) El anlisis costo-beneficio ignora cuestiones de justicia
en la medida en que apoya polticas que dejan a personas peor que antes; la compensacin se
vuelve un asunto hipottico. Si al menos a largo plazo la probabilidad de ser un ganador
18

frente a una poltica fuese igual para todos, entonces importara menos, pero esto nunca es
as, y el sesgo en contra de las valoraciones de los pobres reproducen la desigualdad. Existen
algunas alternativas de compensacin, pero en la prctica no existen redistribuciones de
riqueza estructurales a los pobres. (3) Las decisiones de poltica pblica no deberan basarse
en las valoraciones econmicas individuales cuando estas carecen de reflexin, tanto
personal como colectiva. Las decisiones que afectan cuestiones pblicas deberan
considerarse en comunidad y con argumentos, que en tales casos modifican las valoraciones
personales a priori. La deliberacin colectiva puede ser un mecanismo ms efectivo que el
anlisis costo-beneficio. (5) Las personas por lo general no conocen las consecuencias de
cada alternativa, y es iluso creer que las diferentes alternativas se basan en distintas
distribuciones de probabilidad.
Por todo lo anterior, deberamos estar de acuerdo en que no podemos considerar una
nica va, la econmica, para evaluar polticas, donde las preguntas morales sobre
distribucin se dejan de lado. Los economistas deberan estar conscientes del enorme dao
que pueden hacerle a la sociedad al dejar descansar sus supuestos en nociones de eficiencia,
disposicin a pagar, preferencias y bienestar.
3.4

POR QU EL ANLISIS COSTO-BENEFICIO ES TAN CONTROVERTIDO? ROBERT H.


FRANK (2000)
A Continuacin presentar distintos argumentos en contra del anlisis costo-beneficio
como gua racional de nuestros actos, adems de exponer la posibilidad de que los beneficios
netos negativos pueden ser beneficiosos.
3.4.1

El problema de la inconmensurabilidad
Una crtica ingenua al anlisis costo-beneficio es que es muy complejo medir en
trminos monetarios todos los posibles beneficios y costos de oportunidad sobre una poltica.
Pero si se perfeccionaran las tcnicas, sera moralmente correcto? Una crtica ms profunda
sostiene el problema de la inconmensurabilidad, es decir, el problema del anlisis costobeneficio no es un problema de grado o tcnico sino de principios; es imposible, por muy
sofisticadas que sean las tcnicas cuantitativas, comparar dos o ms categoras sociales en
trminos monetarios. El problema con la inconmensurabilidad es que no da cuenta de la
escasez y de los usos alternativos de las polticas.
3.4.2

Reservas sobre la tica consecuencialista


Muchas crticas al anlisis costo-beneficio apelan al uso del utilitarismo como gua
moral inadecuada. El utilitarismo es una variante del consecuencialismo, es decir, el mejor
curso de accin es aquel que lleva a las mejores consecuencias. Para el utilitarismo las
mejores consecuencias significa la mayor utilidad agregada. Un ejemplo en contra del
utilitarismo es la idea del monstruo de la utilidad que transforma todo en utilidad para s.
Los actos de ese monstruo seran beneficiosos no por la cualidad de sus actos sino porque
simplemente genera utilidad. (N. del T.: El autor luego matiza esta posicin diciendo que hay
filsofos consecuencialistas que intentan lidiar con estos problemas.)
3.4.3

Descuento del futuro


Para traer al presente todos los costos y beneficios, se apela al descuento del futuro
como una tasa de inters, a menudo calculada a partir de las tasas de mercado con el
19

argumento de que representan la tasa de descuento intertemporal subjetiva agregada de los


individuos que componen el mercado. Pero si esto es as, aquellos que nazcan despus
importan menos que los que nacen hoy da? No, y por eso la tasa debera ser cero. (N. del T.:
El autor no considera otros problemas que s son considerados por economistas de izquierda,
como por ejemplo que la tasa de inters de mercado representa el poder de los capitalistas
sobre el dinero por medio de la acumulacin: la tasa es positiva porque los capitalistas
imponen la tasa positiva y tienen el poder para hacerlo).
(N. del T.: el autor argumenta a continuacin la necesidad de perfeccionar las tcnicas
de medicin de los costos y beneficios a favor de una postura utilitarista, apelando a que es
lo mejor que se dispone para analizar el bienestar. Ya que el anlisis deontolgico
(contrario al consecuencialismo; es decir, que la valoracin moral debe realizarse sobre
preceptos inmutables con independencia de las consecuencias que traiga) no ofrece una gua
prctica para el anlisis econmico).
3.5

CAPACIDAD Y BIENESTAR. AMARTYA SEN (1993)


La capacidad es una combinacin de las cosas que una persona puede realizar o lograr,
las distintas maneras de desempearse y de existir en la sociedad. Para evaluar una poltica
pblica o una institucin deberamos preguntarnos: en qu medida tales polticas afectan las
capacidades de los sujetos involucrados? Esto difiere de otras maneras de evaluar las
consecuencias de las polticas, como la utilidad personal (placer, felicidad o satisfaccin de
deseos), opulencia relativa o absoluta (canastas de bienes, ingreso o riqueza real), valoracin
de libertades negativas (cumplimiento de derechos de propiedad, no coaccin), dotaciones
equitativas de recursos, etc.
Algunos modos de ser y acciones son muy elementales, como por ejemplo tener buena
salud, buena alimentacin; otras son ms complejas, como por ejemplo integrarse
satisfactoriamente en la sociedad o lograr respeto por uno mismo. Para evaluar las polticas
se debe proceder como sigue: primero se enumeran una serie de acciones y modos de ser
relevantes de analizar, no necesariamente relacionadas con la poltica particular. Luego se
asignan valores segn el poder que tiene la poltica para potenciar las capacidades de una
persona a travs de esos modos y acciones. As se da cuenta de los pros y los contras de cada
poltica en un marco pluralista. No slo se analizan los medios para determinado fin, sino
que la potencialidad de los mismos fines y su impacto sobre los medios para alcanzarlos.
La libertad para autorrealizarse de distintas maneras est relacionada con el conjunto
de capacidades de cada persona. Las capacidades dependen de una variedad de factores,
incluyendo caractersticas individuales y arreglos institucionales. La libertad puede empujar
las capacidades por sobre sus lmites establecidos pero al mismo tiempo las capacidades
determinan tal impulso inicial. Ntese que no depende de si hay ms o menos capacidades,
sino de la esencia de estas. Y la libertad de lograr cosas no es equivalente al acto de lograrlas.
En general podemos establecer cuatro categoras de anlisis de acciones y modos de ser
basndonos en objetivos personales o la promocin del bienestar individual, as como de los
logros y la libertad de alcanzar logros. Las combinaciones de estas categoras resultan en (1)
logro del bienestar, (2) logros personales, (3) libertad para el bienestar y (4) libertad personal.
Cada categora tiene distinta importancia segn el contexto. Ejemplos de las categoras: (1)
Aseguramiento de comida, (2) creacin de escultura, (3) ofrecer rehabilitacin gratuita para
drogadictos. (2) es ms complejo y restrictivo en capacidades que (1), puesto que (1) tiene
20

que ver con un estndar de vida esencial y (2) tiene que ver con motivaciones personales.
Ntese que estos modos de ser y acciones no tienen por qu depender del individuo en s;
tambin pueden requerir acciones y modos de ser colectivos.
Para el anlisis de la pobreza podemos recurrir a un conjunto de capacidades
esenciales que son las ms urgentes de potenciar y que no estn siendo promovidas en un
grupo de personas. Esto se contrasta con la conocida lnea de pobreza que no caracteriza
la pobreza correctamente. A menos que se relacione consistentemente bajos ingresos con la
privacin de estas capacidades esenciales.

21

PARTE IV. RAMAS Y ESCUELAS ECONMICAS, Y SUS RESPECTIVOS PROBLEMAS


METODOLGICOS

4.1

ECONOMETRA COMO OBSERVACIN. LA CRTICA DE LUCAS Y LA NATURALEZA DE


LA INFERENCIA ECONOMTRICA. KEVIN D. HOOVER (1994)

4.1.1

La crtica de Lucas
Quiz el principal desafo para el uso de modelos economtricos en anlisis
econmico es el argumento sobre la invariancia de las polticas, ms conocido como la
crtica de Lucas. Consiste en el ataque al supuesto de que las ecuaciones economtricas se
mantienen igual ante las expectativas de los agentes econmicos, que reaccionan ante las
polticas pblicas que estn siendo medidas en las ecuaciones. Por lo tanto los econometristas
no estaran encontrando causalidades en los modelos, dado que no estn bien especificados.
4.1.2

Identificacin y causalidad
Si pudiramos identificar estructuralmente en ecuaciones un fenmeno econmico,
entonces podramos obtener causalidades ante polticas pblicas, con las debidas
restricciones y precauciones. Incluso si no disponemos de un modelo estructural, la
invariancia nos permitira obtener evidencias estadsticas causales sobre algunas polticas.
Los economistas de la nueva macroeconoma clsica (N. del T.: escuela de pensamiento
econmico que rescata el anlisis macro mediante conductas microeconmicas con nfasis
en expectativas racionales) postulan que, dado que las expectativas no son observables, las
relaciones estadsticas observables no pueden ser autnomas. As, argumentan que el mtodo
apriorstico tiene la mejor posibilidad de xito, dado que se requiere de una especificacin
previa entre variables observables y no observables, y las conclusiones de tales interacciones
no pueden inferirse de la evidencia emprica. Esto ltimo se conoce como el problema de la
identificacin.
4.1.3

Estrategias para asegurar invariancia

4.1.4

Apriorismo
El apriorismo sugiere en este caso asumir como premisa que los individuos interfieren
en la poltica pblica siguiendo una conducta especificada, como por ejemplo las expectativas
racionales, la cual no se puede observar a partir de los datos. Las premisas se obtienen de la
tradicin terica dominante, con argumentos ampliamente aceptados. As, los resultados de
las evaluaciones estadsticas dependern de cun bien fueron especificados los modelos a
priori; si un econometrista llega a los mismos resultados con mtodos que se escapan de la
teora econmica estndar, entonces sus resultados perdern credibilidad. Esto resulta
implausible dado que no podemos castigar a un economista por haber intentado mtodo
alternativos a la teora econmica actual, si sus predicciones resultan correctas despus de
haber hecho data mining. Ms an si no existe unanimidad sobre qu teora econmica
aplicar (actualmente se asume el equilibrio general walrasiano basado en optimizacin de
agentes individuales con expectativas racionales). El consenso sobre qu teoras usar a priori

22

no depende de la evidencia emprica de sus resultados, sino de los acuerdos tcitos entre los
economistas, el mtodo de la opinin pblica.
4.1.5

Econometra como observacin


As como las teoras requieren de observaciones previas, las observaciones previas
tambin requieren de teoras que le den estructura a los datos. As, las observaciones no son
un reflejo de la realidad, sino que son una serie de relaciones entre teora y observacin que
confluyen hacia los ojos del econometrista para su interpretacin. Podemos asegurar que las
observaciones entonces son invlidas o vlidas? No. Lo nico que podemos decir sobre las
estimaciones economtricas es si son tiles o no. Esto desecha la posibilidad de un apriorismo
fuerte en favor de uno ms dbil. El apriorismo dbil reconoce que existe un crculo vicioso
entre observaciones y datos, y que por lo tanto debemos tomar siempre con precaucin los
datos observados. Los econometristas toman ciertos comportamientos aleatorios como
guiados por ciertas reglas, como la homocedasticidad, la varianza, media, etc., o asumen que
los coeficientes encontrados poseen la cualidad de ser estables; pero no existe ninguna
relacin necesaria entre estabilidad de los datos y los procesos generadores de datos reales.
Si suponemos este hecho, la econometra no tendra sentido. Estamos obligados a encontrar
estabilidades donde no las tenemos con los modelos actuales; as imponen ms restricciones
sobre los datos, como supuestos institucionales. Encontrar estabilidad, equivale a acercarnos
a la realidad?
4.1.6

Realismo versus nominalismo


Los datos y estimaciones estn destinados a mejorar si mejoramos nuestras tcnicas
economtricas o la calidad de los modelos tericos. Al hablar de realidad en econometra
estamos asumiendo implcitamente la doctrina metafsica del nominalismo. Nominalismo
nos dice que slo los individuos son reales y que las relaciones generales causales no existen
con independencia del observador. Es decir, es el observador el que asigna relaciones
causales a los individuos. Por eso a los econometristas no les molesta que existan varios
modelos estructurales incompatibles entre s que estimen los mismos datos con igual
confianza. El realismo es la doctrina contraria al nominalismo: asegura que existen relaciones
generales en los objetos de estudio con independencia del observador. El realismo es el
fundamento del anlisis condicional de causalidad. Sin aquello, los contrafactuales no tienen
sentido. El mundo se nos presenta dos veces en el sentido de que nuestras representaciones
de las relaciones causales en l no son categorizaciones arbitrarias, sino mejores o peores
rplicas de las relaciones causales verdaderas en el mundo. El nominalismo se asocia al
apriorismo fuerte, ya que considera que lo nico real son los individuos y algunas premisas
obvias, y que las relaciones de las observaciones slo son impuestas desde afuera por los
individuos y las premisas. El apriorista fuerte cree que las observaciones econmicas son
seguras solo si estn guiadas por la teora a priori; las observaciones slo llevan a mejorar
los modelos al aadir ms restricciones. En cambio, la econometra como observacin
descansa en el realismo. El econometrista no impone restricciones sino que trata de aprender
en qu medida los datos restringen las teoras. La autonoma de las causalidades del mundo
no se cuestionan. El problema no es decidir cmo el mundo debe ser para calzar con los
principios tericos, sino cmo descubrir lo que existe de facto. El problema sigue siendo
cmo decidir si nuestras teoras son peores o mejores rplicas del mundo, pero es un
problema distinto del problema de si las relaciones causales existen fuera o dentro de
nosotros.
23

4.2

LA MACROECONOMA NECESITA ESTAR MICROFUNDADA? KEVIN D. HOOVER


(2001)
La microfundamentacin se refiere a la creencia de que los postulados
macroeconmicos deben basarse en comportamientos microeconmicos, como las
interacciones entre individuos y firmas. Cualquier modelo macro que no se microfundamente
deber desecharse por ser un mal modelo econmico. Esta idea no se gest con los
economistas de la nueva macroeconoma clsica; sin embargo, la agenda de estos
economistas ha dominado la macroeconoma durante los ltimos veinticinco aos. Lucas
deca que los trminos micro y macro eran innecesarios y que la era de los modelos IS/LM
haba muerto. Ahora los alumnos de macroeconoma avanzada comienzan con hamiltonianos
describiendo la optimizacin dinmica de lo que parecen ser agentes individuales. La
pregunta es si esta imposicin es correcta o no.
4.2.1

Algo de historia
El anlisis de los grandes fenmenos econmicos se remonta a los economistas
clsicos, principalmente Marx con su materialismo histrico. A partir de la segunda mitad
del siglo XIX el marginalismo tuvo su despegue y con l, el centro de la atencin se fij en
el individuo y cmo estos se coordinan socialmente. La economa austriaca afirm ms esta
base en el individualismo metodolgico: la doctrina bajo la cual las explicaciones en ltima
instancia sobre los fenmenos sociales son las que apelan a las acciones y comportamientos
de los individuos que los componen. Luego vino Marshall con su agente representativo y
firma representativa de productos representativos; nuevamente una explicacin basada en las
interacciones entre agentes microeconmicos. Sin embargo, algunos fenmenos no pudieron
ser explicados en trminos microeconmicos como la teora cuantitativa del dinero y los
ciclos econmicos. Keynes nunca estudi sistemticamente los problemas entre lo micro y
lo macro, asumiendo que la funcin de consumo, y la inversin, por ejemplo, son variables
agregadas de comportamientos microeconmicos. El agente representativo moderno, como
la agregacin de los agentes heterogneos, hizo su aparicin para darle una
microfundamentacin a los modelos de equilibrio general. Al mismo tiempo, Lucas y
Rapping comenzaron a modelar el desempleo como un problema de optimizacin; Lucas en
1972 optimiza de igual forma en el equilibrio general aplicado a modelos monetarios,
asumiendo que todos los individuos son fundamentalmente idnticos. A partir de lo anterior,
la nueva macroeconoma clsica dio un salto pequeo en sus premisas tericas desde los aos
setenta.
4.2.2

Reduccionismo
Quiz el fundamento filosfico para la microfundamentacin reside en el principio de
parsimonia: la nocin de que una explicacin es mejor cuando un fenmeno puede reducirse
a la interaccin de fenmenos menos complejos. Esto se une a la doctrina de la
superveniencia, es decir, que la relacin entre dos conjuntos de cosas puede establecerse
jerrquicamente, donde las propiedades de un conjunto determinan las del conjunto que lo
superviene.
4.2.3

Economa e individualismo metodolgico


Qu hay acerca del reduccionismo en economa? El que las explicaciones
econmicas deban ser reducidas en el sentido microfundado depende en parte de cmo
estamos definiendo los fenmenos econmicos. Las definiciones del objeto de estudio de la
24

economa han variado segn el paso de los aos y el surgimiento de nuevas escuelas de
pensamiento. Por ejemplo, para John Stuart Mill, la economa poltica se encarga de
investigar el origen de la riqueza, y las leyes de su produccin y distribucin, con el objetivo
de maximizar la satisfaccin de deseos humanos. Para Marshall la economa es el estudio de
los factores individuales y sociales que estn ms conectados con el logro y el uso de los
requisitos materiales para el bienestar; es un estudio de la riqueza y en parte un estudio del
hombre. Los economistas modernos siguen fundamentalmente la definicin de Lionel
Robbins: la economa es la ciencia que estudia el comportamiento humano como una relacin
entre fines y medios escasos que tienen usos alternativos. La economa es, segn la visin de
Robbins, la ciencia de la eleccin. La economa es, en terminologa moderna,
microeconoma. En las ciencias naturales pareciera ser que el reduccionismo desvanece la
teleologa, esto es, la direccin intencional hacia fines especficos. Pero en economa ocurre
todo lo contrario. Buscamos la microfundamentacin porque buscamos razones, buscamos
explicaciones teleolgicas. Esto porque las conductas individuales son actividades mentales
que, de por s, son teleolgicas. Estn intencionadas por creencias, propsitos, deseos,
voluntad, metas y as sucesivamente. La intencin de reducir lo macro a lo micro es
recapturar las intenciones humanas. As, el reduccionismo reivindica la teleologa. La crtica
de Lucas intenta superarse actualmente con apelaciones a mejores modelos estructurales que
puedan capturar de manera precisa los gustos y tecnologas de los agentes en un esquema de
largo plazo; es decir, la macroeconoma debe ser reducida a la microeconoma. Que el
argumento de la microfundamentacin haya sido tan exitoso no depende tanto del
individualismo metodolgico (que enfrenta serias dificultades para que se cumplan los
supuestos que descansan en l), sino en el individualismo ontolgico, o nominalismo. Quin
puede estar en desacuerdo con esto? Bien, yo podra estarlo. Voy a enunciar distintos
argumentos de por qu no resulta perfecto creer en el nominalismo. El primero es el hecho
de que la macroeconoma podra eventualmente supervenir de la microeconoma, pero es
demasiado complejo reducirla a los modelos microeconmicos. Un ejemplo es investigar las
tasas de inters futuras con modelos de series de tiempo bajo supuestos sencillos, como que
la tasa de inters futura es un promedio de las tasas pasadas.
4.2.4

Agregacin y la ilusin de una ontologa microeconmica


Los cientficos de las ciencias naturales no se han despojado de sus categoras
fenomenolgicas previas a la reduccin fruto de la parsimonia o superveniencia. Pero los
economistas s, y la tendencia ha sido preguntarse en qu medida las lecciones aprendidas en
el nivel micro pueden seguir aplicndose a agregados de individuos. Existe, en consecuencia,
una vasta teora de la agregacin. La conclusin general de tal literatura es que la agregacin
bajo la cual los fenmenos macro se ven como fenmenos micro pueden ocurrir en
circunstancias excepcionales y que en realidad nunca son satisfechos en el mundo real
excepto por un golpe de suerte. Quiero argumentar algo ms fuerte an, que incluso lo que
aparenta ser una agregacin perfecta bajo condiciones ideales sigue fallando. (N. del T.: En
la pgina 326 el autor expone la funcin de utilidad Cobb-Douglas y llega a la conclusin de
que el consumo de un agente representativo es la agregacin de dos agentes individuales slo
cuando estos son idnticos. Ms an, que la agregacin de consumidores individuales a un
agente representativo ocurre cuando las funciones de utilidad son homotticas e idnticas
para todos los individuos.) Por qu? Porque cuando las funciones son homotticas, significa
que las canastas escogidas son las mismas para todos los individuos, proporcionales a su
riqueza. (N. del T.: es decir, que si un pobre consume 3 pltanos y 2 manzanas, entonces una
25

persona con el doble de riqueza consumir 6 pltanos y 4 manzanas.) En tales circunstancias,


sin importar la distribucin de la riqueza, no se ver afectada la demanda de unos bienes
relativa a otros bienes y, por lo tanto, los precios relativos no variarn, que es la condicin
de precios exgenos para que podamos agregar individuos (teorema de composicin de
bienes de Hicks) sin prdida de informacin. Esto nos deja una importante leccin: que las
condiciones para la agregacin exacta son fuertes y probablemente jams se cumplen en la
prctica. Por qu entonces deberamos aceptar el modelo del agente representativo y la
analoga de lo micro a lo macro? Recientemente, un nmero de economistas han mostrado
que tericamente no existe tal analoga. Por muy perfecto que pueda ser el comportamiento
de las funciones microeconmicas, las funciones agregadas no tienen por qu tener el mismo
comportamiento. No porque las funciones de los individuos sean Cobb-Douglas significa que
la funcin agregada sea una Cobb-Douglas. Lo mismo ocurre a la inversa: una funcin macro
especfica no determina funciones micro de la misma naturaleza.
4.2.5

La carrera fuera de lugar del agente representativo


El agente representativo no resuelve el problema de la agregacin y nos da la falsa
ilusin de que puede ser ignorado. Los agregados no pertenecen a nadie, no existe agente que
maximice una funcin de utilidad que represente a toda la economa sujeto a restricciones de
PIB. Lo que observamos es un espectculo de microeconoma, un simulacro. Los defensores
del agente representativo no pueden criticar a otros economistas por no microfundarmentar
sus modelos macro, siendo que los primeros no pueden microfundamentarse a ellos mismos.
La idea general de Marshall fue utilizar agentes representativos slo cuando los representados
son homogneos y no se pierde informacin al generalizarlos en un agente. Los supuestos
macroeconmicos sobre, por ejemplo, asuntos distributivos, son supuestos o categoras que
no pueden analizarse a nivel micro. Un economista serio debera evaluar el uso de modelos
y mtodos micro y macro dependiendo del contexto.
4.3

EL MERCADO COMO UN PROCESO CREATIVO. JAMES M. BUCHANAN Y VIKTOR J.


VANBERG (1991)

4.3.1 Introduccin
Nuestro objetivo en este ensayo es ofrecer un cambio de perspectiva desde el
determinismo de la escuela neoclsica hacia la naturaleza no-teleolgica, creativa y no
determinada de los procesos evolutivos. El cambio del equilibrio al desequilibrio como una
fuente de auto-organizacin espontnea. Un proceso lleno de bifurcaciones en donde la
trayectoria determina el resultado de maneras insospechadas. La complejidad del mundo real
es el sujeto esencial de un enfoque evolutivo.
4.3.2 Subjetivismo, crecimiento del conocimiento e indeterminacin
Segn la visin subjetivista radical, la objecin a la teora neoclsica de equilibrio
general es que encarna supuestos sobre un futuro conocido que no puede fundamentarse en
nada, ni siquiera en trminos bayesianos o con expectativas racionales. El futuro no
solamente se desconoce, sino que no existe o queda indeterminado al momento de elegir. El
conocimiento que se adquiere durante la trayectoria no implica que el futuro se vaya
develando, sino solamente que la experiencia cambiar el comportamiento de los individuos.
El proceso creativo no es teleolgico, a diferencia del equilibrio neoclsico. El equilibrio
social es un pseudo-concepto.
26

4.3.3 La teora del emprendimiento de Kirzner


La teora del emprendimiento se sita al medio de las visiones teleolgicas y noteleolgicas extremas. Segn Kirzner no se le asigna ningn rol a la creatividad del
emprendedor, el que puede hablar de nuevos productos, nuevas cualidades de productos,
nuevos mtodos de produccin y nuevas formas de organizacin que se general durante el
emprendimiento y que descubre errores. El problema con lo anterior es que la idea de ir
corrigiendo los errores sugiere un estado sin errores y, por lo tanto, sin actos creativos, puesto
que el acto creativo considera cometer errores. Tambin se le atribuye al emprendedor la
tarea de prever divergencias entre el mercado presente y el futuro, con la intencin de
coordinarlos, con el mismo problema anterior. La realidad no est all afuera esperando ser
descubierta, sino que es creada al mismo tiempo que se descubre.
4.3.4 Concepciones y falacias sobre el mercado
El mercado no sigue un ordenamiento teleolgico, es decir, no sigue ningn fin
especfico. Aunque los individuos que lo componen se adapten al mercado siguiendo algn
fin personal, el mercado constituye una catalaxia, es decir, una economa sin objetivos. El
problema de la agregacin sugiere que no se puede dar una cualidad similar a las cualidades
agregadas de los objetos que componen el grupo. Eso significa que no podemos comparar el
proceso creativo descentralizado a una economa planificada, y que las soluciones de ambos
sean equiparables. El mercado tiende a satisfacer las preferencias de las personas, con
independencia de sus preferencias. Por lo tanto, el mercado coordina preferencias.
4.3.5 Conclusiones
Hemos sugerido que la visin del mercado como un proceso creativo ofrece mejor
entendimiento e interpretaciones que la visin alternativa del mercado como un proceso de
descubrimiento o como un proceso de asignacin de recursos. En las dos ltimas visiones
persiste un telos que gua las interacciones, a diferencia de la primera visin. La visin del
emprendimiento de Kirzner sugiere que incentivos correctos permiten corregir los errores
precisos y eso nos lleva a un estado ptimo; pero su teora sufre de problemas ontolgicos,
tan importantes como los problemas que llevaron al fracaso de las economas centralizadas
socialistas, que carecen de todas las cualidades del mercado, en las tres visiones expuestas.
4.4

CUL ES LA ESENCIA DE LA ECONOMA INSTITUCIONALISTA? GEOFFREY M.


HODGSON (2000)
El institucionalismo domin en la teora econmica estadounidense hasta la dcada
de 1940. Segn Hamilton la economa institucionalista reconoca que: el objeto adecuado
de estudio para la teora econmica son las instituciones, que operan bajo procesos y una
teora adecuada del comportamiento humano. () La economa neoclsica niega la
influencia del esquema de instituciones sobre la conducta. En aquellos lugares donde falla,
el institucionalismo debe lograr el xito. La descripcin de Hamilton, de la dcada de 1910,
requiere refinamiento, pero en esencia ha pasado la prueba del tiempo. Puede ser reescrita y
expandida en las siguientes proposiciones: (1) A pesar de que los economistas
institucionalistas desean que sus teoras tengan relevancia prctica, estas no se definen como
medios para ninguna poltica pblica. (2) El institucionalismo toma ideas y datos de otras
disciplinas como la psicologa, la sociologa y antropologa, con la intencin de desarrollar
un anlisis ms enriquecedor de las instituciones y la conducta humana. (3) Las instituciones
27

son elementos centrales de toda economa, por lo que un desafo para los economistas es
estudiar las instituciones y los procesos de conservacin, innovacin y cambio institucional.
(4) La economa es un sistema abierto y cambiante, situado en un ambiente natural, afectada
por cambios tecnolgicos e incrustada en un conjunto amplio de relaciones sociales,
culturales, polticas y de poder. (5) La nocin de agentes individuales maximizadores de
utilidad es inadecuada y errnea. El institucionalismo no toma los individuos como algo
dado. Estos se ven afectados por situaciones institucionales. Por lo que no son los individuos
los que simplemente crean sus instituciones, sino que son las instituciones las que afectan a
los individuos de manera fundamental. El punto (5) es lo que distingue el viejo
institucionalismo del nuevo, desde Veblen a Galbraith, y rara vez se desarrolla en otras partes.
Vamos a profundizar en el punto (1) para luego hablar sobre las caractersticas comunes de
las teoras institucionalistas y discutir algunas de sus implicaciones.
4.4.1

El institucionalismo se define por sus prescripciones de poltica


pblica?
Por lo general las teoras econmicas se evalan segn sus prescripciones. La
economa se jacta de ser una ciencia positiva, pero las prescripciones aparecen por doquier,
incluso en los mismos economistas que se reconocen a s mismos como positivistas. El
economista institucionalista Gunnar Myrdal es conocido por su nfasis en la imposibilidad
de una ciencia social libre de juicios de valor. Pero esto no significa que la distincin entre
enunciados positivos y normativos sea imposible en trminos epistemolgicos. Para Myrdal,
los hechos son distintos a los valores y pueden existir, a pesar de estar continuamente
contaminados por valores. Para transformar el mundo es necesario comprenderlo; para ello
debemos discernir sus estructuras internas y fuerzas antes de evaluar el conjunto de
posibilidades de accin. Con esto no se sugiere que lo positivo y lo normativo pueda ser
separado en ciencias sociales. Por ejemplo, reconocer que mucha gente en el mundo vive en
la pobreza es un hecho independiente de nuestras consideraciones sobre la pobreza. Existen
institucionalistas de todos los bandos polticos; esto no nos dice nada sobre la naturaleza
general del institucionalismo. Hasta la teora neoclsica se ha prestado para prescripciones
desde una economa planificada (como Oskar Lange) hasta una economa de libre mercado.
Sin embargo, el que la teora neoclsica pueda prestarse para tantas prescripciones
contradictorias habla ms sobre la falla de la teora neoclsica de explicar correctamente las
virtudes y defectos del mercado. Ms all de la discusin anterior, transformar la ciencia en
ideologa nos impide obtener mejores explicaciones cientficas de aquello que queremos
cambiar. En vez de persuadir a la comunidad cientfica sobre las causas de la pobreza y el
desempleo, tomamos una postura ideolgica, que es ms fcil. As abandonamos nuestro rol
y deber como cientficos. Nuestra habilidad para cambiar el mundo se reduce en cierta
medida. Una alternativa a la economa ortodoxa debe orientarse hacia un anlisis del mundo
como es, ms de elaborar juicios sobre cmo debera ser el mundo.
4.4.2

Otros criterios: interdisciplinariedad, instituciones, evolucin y sistemas


abiertos.
Ahora consideraremos los enunciados (2), (3) y (4). Estos son necesarios pero no
suficientes para definir institucionalismo. Acerca de la interdisciplinariedad, esta no slo se
manifiesta en la economa institucionalista, sino tambin en la neoclsica. Los economistas
de Chicago Becker y Hirshleifer fundamentan la teora neoclsica a partir de la biologa. La
ciencia poltica y la sociologa han sido invadidas con enfoques neoclsicos basados en la
28

teora de la eleccin racional. As tambin algunas escuela de pensamiento individualistas en


antropologa y psicologa son funcionales a la teora neoclsica. Por lo que no todas las
escuelas de pensamiento interdisciplinares merecen la misma connotacin. Con respecto a la
evolucin, este concepto tambin es muy ambiguo por s solo y se usa en teoras econmicas
como teora de juegos o la concepcin darwinista de la evolucin. Una definicin de
evolucin que se delimite correctamente el institucionalismo de otras escuelas an no se ha
logrado. Finalmente, la idea de sistema abierto trae nuevos problemas con respecto a
definiciones claras. En trminos prcticos, un sistema abierto significa un conjunto de
interacciones estructuradas que se abre a interacciones fuera del conjunto. Lo anterior se
puede aplicar a la macroeconoma abierta estndar y otras teoras, por lo que no es exclusivo
del institucionalismo. Ahora veremos el enunciado (5) y si es un enunciado necesario y
suficiente.
4.4.3

El individuo institucionalizado
Institucionalistas de la vieja escuela como Veblen, Hamilton y Galbraith destacaron
el hecho de que el comportamiento humano se explica por las instituciones que lo influencian,
y que esta relacin se retroalimenta a travs de los hbitos. Por ejemplo, el hecho de que una
economa monetaria influencie mediante sus conceptos, los ideales sobre lo bueno, lo bello
y lo verdadero. O el hecho de que las necesidades se basan en hbitos sociales, sujetos a
modificaciones en el proceso general del cambio social. O que la publicidad influencie las
preferencias de los individuos, segn Galbraith. Incluso el neoinstitucionalismo, que sintetiza
la teora neoclsica con los postulados institucionalistas, asume unas reglas del juego
dadas, como restricciones impuestas a los individuos maximizadores de utilidad.
4.4.4 Causalidad ascendente y descendente
Ahora analizaremos qu significa que las instituciones sean la causa del
comportamiento humano. Y esto porque algunas crticas apuntan al determinismo estructural
o cultural, donde los individuos son vistos como marionetas, sin autonoma ni agencia,
controladas por las circunstancias sociales o culturales. Admito que algunos viejos
institucionalistas promovieron esta visin de arriba abajo, como Ayres y su sentencia: el
individuo como tal no existe. Pero esta visin no es comn a todos los institucionalistas,
como el caso de Veblen y Commons, que prefieren una visin recproca entre instituciones
e individuos, donde el factor institucional explica en ltima instancia el comportamiento
individual. Esto enriquece ciertos anlisis, como por ejemplo el concepto del poder, que no
slo es una fuerza coercitiva, sino un motor que ejecuta los pensamientos y los deseos de las
personas. Estas consideraciones sutiles estn ausentes en la economa ortodoxa, donde a lo
ms las caractersticas culturales se aaden como parmetros al conjunto de factores
mediante los cuales el individuo elabora sus preferencias, pero nunca el factor cultural
determina directamente las preferencias. Esta parametrizacin de la cultura niega el carcter
sinrgico de la interaccin social; el aprendizaje rara vez surge de una interaccin espontnea
entre agentes, sino que se levanta como una conducta heredada de la estructura social. El
aprendizaje es un proceso reconstitutivo del individuo e involucra adaptacin a las
circunstancias cambiantes. Ms an, la cultura juega un papel crucial al momento de
establecer los conceptos y normas en el proceso de aprendizaje. La naturaleza reconstitutiva
del aprendizaje es en parte una causalidad arriba abajo, donde los individuos resignifican los
conceptos adquiridos mediante la habituacin y la agencia. En trminos normativos, todo
esto implica que a veces el individuo no es quien mejor puede juzgar su bienestar, lo que abre
29

paso a la difcil tarea de discernir y evaluar las necesidades humanas. Esta agenda terica,
que incluye tpicos sobre poder, aprendizaje y bienestar, dirige las investigaciones
institucionalistas, tan vitales y excitantes como hace ms de cien aos.

30

PARTE V. NUEVAS DIRECCIONES EN METODOLOGA ECONMICA

5.1 LA RETRICA DE LA ECONOMA. DEIRDRE N. MCCLOSKEY (1994)


El renacimiento de la retrica a partir de la dcada de 1960 ha sido explcito en el estudio de
la literatura y los discursos. Pero la pregunta de cmo lograr cosas con palabras ha llevado a
nuevas preguntas para los filsofos con respecto a los actos de habla en la pragmtica de la
conversacin. La retrica puede concebirse como la habilidad para hacer uso de los medios
adecuados de persuasin para cada caso particular. Los estudios de la ciencia durante las
ltimas dcadas han mostrado repetidamente que los hechos estn construidos por palabras,
por lo que podemos decir de ellos hacia el resto. As la ciencia tiene su retrica, y la economa
no escapa a ella. Los estudios lingsticos muestran que las conversaciones cientficas
difieren tanto entre s como difieren de las conversaciones poticas. El empleo de categoras
o conceptos econmicos como tasa de descuento, mercado, significancia, etc., son como
pequeas metforas condensadas provistas de significado. El periodismo econmico y los
artculos escritos por economistas para el pblico general apelan a distintas metforas para
persuadir al lector. La teora de la eleccin racional es una metfora fundamental en economa
ortodoxa, donde suponemos que las personas toman decisiones como si fueran racionales.
Los marxistas prefieren conversar acerca de las clases sociales; los austriacos prefieren
conversar sobre la inefable individualidad del emprendedor. Pero para que conversen entre
s deben apelar a elementos no-econmicos tambin para comparar sus teoras. Las nuevas
posturas pluralistas, pragmticas, hermenuticas y retricas sobre las conversaciones crean
una red de significados en las conversaciones de los economistas. Cuando llega el momento
de actuar, la teora econmica es slo un factor ms entre muchos, el cual debe ser combinado
con perspicacia poltica, y sobre todo hay que tomar ventaja de la experiencia y la
observacin, no solamente de la lgica. Apelar slo a la lgica puede ser una derrota segura.
No existe jerarqua entre la economa y las otras ciencias o entre la ciencia y la no-ciencia, y
ninguna tradicin tiene el derecho de hablar por la humanidad como un todo. La retrica
consiste en comunicarse con la audiencia con la intencin de persuadirla; y los expertos o
cientficos tambin buscan persuadir a sus audiencias.
5.2

REALISMO. USKALI MKI (1998)


El uso que dan los economistas a la palabra realismo, como por ejemplo el
realismo de los supuestos, tiene una connotacin diferente de la que se le da en filosofa.
Sin embargo, el trmino realismo se emplea en una variedad de tpicos con significados
distintos. As tambin se dice que los antirrealistas adoptan posiciones del idealismo,
fenomenalismo, empiricismo, nominalismo, convencionalismo, instrumentalismo,
operacionalismo, ficcionalismo, relativismo y el constructivismo. Esta variedad nos muestra
la dificultad de encasillar el concepto de realismo. A continuacin considerar aspectos
ontolgicos, semnticos y espistemolgicos con respecto al realismo sin ser demasiado
exhaustivo.
Como una doctrina ontolgica, el realismo tiene la forma general del enunciado X
existe o X es real. X es una variable que puede tomar distintas especificaciones, que darn
como resultado variaciones de este realismo ontolgico. Si reemplazamos X con el mundo,
tenemos la forma ms dbil de realismo, donde nada sabemos acerca del mundo; slo que
existe. Si X es universales tenemos doctrinas como el realismo aristotlico o platnico,
31

donde los universales constituyen el mundo; no solo los particulares (o quiz tampoco) como
objetos redondos y firmas y personas racionales, sino que la racionalidad humana, la
redondez tambin existen. El nominalismo es una forma de realismo, donde X es
particulares, y postula que no hay ms que formas particulares en el mundo. El realismo
cientfico es cuando X se reemplaza por todos los conceptos cientficos, observables y no
observables; el mundo es real y se estructura en leyes cientficas con conceptos reales. Pero
es necesario ir ms all de las especificaciones que puede tomar X y las consideraciones
epistemolgicas (cmo es posible el conocimiento) de cada concepto: debemos preguntarnos
si existe una nocin ontolgica de existe y es real que tenga independencia de lo anterior.
Existen autores realistas que, por ejemplo, defienden un realismo dependiente del marco
epistemolgico de cada especificacin (realistas internos o epistmicos); mientras que los
que defienden la tesis de independencia total se llaman realistas metafsicos o externos.
Tambin debemos preguntarnos sobre el significado de existe y es real. Si el concepto
existe independientemente de la mente humana, entonces nos referimos a un realismo
materialista o fisicalista. Obviamente esta concepcin no puede abarcar conceptos de las
ciencias sociales como intenciones, expectativas, roles, convenciones o instituciones; as la
economa sera un caso perdido para tales realistas. Para tales conceptos existe otra nocin
de existe y es la de existe con independencia de cualquier acto particular o
representacin; as se da cabida a entidades mentales o sociales genuinas.
El realismo tambin adopta visiones semnticas, como las apelaciones a las
referencias y la verdad. La tesis semntica del realismo cientfico postula que las teoras
cientficas se refieren a objetos reales. Otra tesis sugiere que los postulados cientficos son
genuinos, independiente de si son verdaderos o falsos, y que tienen valor de verdad an si no
podemos determinarlo. Las formas estndar de instrumentalismo se oponen a esta visin del
realismo. Para los instrumentalistas las teoras cientficas no son ms que aparatos que
permiten el clculo o la inferencia sin lazos semnticos con la realidad; o si tienen
propiedades semnticas, como la falsabilidad, entonces estas propiedades son irrelevantes al
momento de evaluar estas teoras. Con respecto a la verdad existen posiciones desde la
verdad idealizada, independiente de nuestras posibilidades de hallarla, y posiciones
pragmticas que niegan esa concepcin. Ntese que el realismo nada tiene que ver con la
idea de progreso de la ciencia. El realismo tiene sentido incluso si la mayora de las teoras
cientficas son falsas y no convergen a la verdad. Realismo no significa la idea normativa de
que la ciencia debera ir en bsqueda de la verdad.
El realismo tambin se asocia a la teora de la correspondencia con la verdad. Lo
anterior significa que el realismo trata sobre enunciados objetivamente verdaderos, en el
sentido de que se corresponden con el mundo verdadero. Existen autores que separan
realismo de teora de la correspondencia y aseguran que son conceptos distintos.
Mientras que una nocin ontolgica del realismo considera distintas la existencia de
distintas especificaciones, existe tambin una nocin epistemolgica que nos dice sobre la
posibilidad de que una especificacin X (que existe) sea conocida tambin. El realismo
epistemolgico dice que una especificacin X es conocida o puede ser conocida, dando
acceso epistmico a X. Es decir, no existe un velo cognitivo entre el sujeto y el objeto
existente. Los cientficos realistas epistemolgicos consideran que la ciencia es capaz de
ofrecer hechos sobre el mundo dado el poder cognitivo de las teoras y los procedimientos
empricos usados por la ciencia. Tradicionalmente las teoras de la percepcin han jugado un
32

rol dominante en el realismo epistemolgico. As el realismo directo postula que no existe


nada entre la percepcin y los objetos que existen. El realismo naive postula que
percibimos los objetos tal cual son, es decir, que las cualidades de los objetos son intrnsecas
a ellos mismos con independencia de las condiciones de la percepcin. El realismo indirecto
postula que la percepcin se refiere exclusivamente a representaciones mentales e
indirectamente al mundo externo, y que ambos objetos (la representacin mental directa y el
mundo indirecto) existen. Por ltimo, la mayora de los realistas cree que tal verdad o
conocimiento se logra a posteriori, es decir, bajo una ciencia futura; as la ciencia actual
puede producir enunciados falsos aunque corregibles. No es tarea de los realistas, por lo
general, definir a priori qu constituye la verdad y qu elementos son o no son reales.
5.2.1 La economa y el realismo, calzan bien juntos?
Esta es una pregunta de inters para economistas, metodlogos de la economa,
filsofos de la ciencia, polticos, etc. La respuesta depende de qu queremos decir con
economa y con realismo. Por ejemplo, podemos tomar como economa el objetivo de
estudio ortodoxo o quiz el que quisiramos que fuera; y por realismo podramos tomar
cualquiera de las acepciones anteriormente expuestas. Sin embargo, un gran nmero de
economistas se ha mostrado partidario de una de las formas anteriores de realismo. Estos
incluyen a J. H. von Thnen, J. S. Mill, Karl Marx, J. E. Cairnes, Carl Menger, Lionel
Robbins, Nicholas Kaldor, Milton Friedman, Ronald Coase, George Richardson, Oliver
Williamson y otros. A pesar de que existen diferencias significativas entre ellos, comparten
la visin de que la realidad econmica tiene una estructura objetiva existente, y que las teoras
econmicas tienen la capacidad de representar correctamente (aunque sea parcialmente o
incluyendo elementos falsos) aspectos importantes de esta realidad. As tambin la mayora
comparte un realismo de sentido comn, es decir, que los conceptos que forman parte del
sentido comn son tomados como reales, como los hogares y las firmas, dinero y precios,
comprar y vender, necesidades y expectativas. Otra caracterstica epistemolgica importante
en economa es que muchos conceptos tericos simplificados y aislados no pueden ser
reproducidos empricamente, haciendo la contrastacin particularmente difcil.
Como proyecto de investigacin explcito, el realismo ha sido explorado slo
recientemente en metodologa de la economa. Dos proyectos realistas importantes han sido
los de Uskali Mki y Tony Lawson. Las diferencias entre ellos son muchas, pero una
distintiva es que el proyecto de Lawson tiene implicaciones crticas mayores sobre la
economa ortodoxa, mientras que el proyecto de Mki es ms neutro en ese sentido. Las
consecuencias normativas, sin embargo, van ms all de los proyectos realistas. As tambin
muchos otros filsofos y metodlogos de la economa (como Alex Rosenberg, Alan Nelson,
Daniel Hausman, Don Ross, Nancy Cartwright y otros) han contribuido al proyecto realista
sin hacer explcita la bandera del realismo.
5.3

QU PODEMOS APRENDER DEL REALISMO? TONY LAWSON (1999)


El proyecto econmico moderno ortodoxo adopta mtodos extrados de las ciencias
naturales, vistos como exitosos de alguna manera, de manera a priori, para caracterizar a la
ciencia. Un elemento fundamental de este proyecto es la produccin de teoras que faciliten
el tratamiento matemtico. En contraste, el proyecto realista aspira a alcanzar teoras
verdaderas, o al menos lograr aquellas que tengan poder explicativo. He llegado a la
conclusin de que ambos objetivos, tratamiento matemtico y teoras con alto poder
33

explicativo, son generalmente incompatibles debido a la naturaleza del mundo social. Este
mundo abierto es muy susceptible a conjeturas cientficas cerradas, y el uso generalizado de
mtodos econmicos formales presupone que el mundo social est cerrado por todas partes.
Con cerrado me refiero a sistemas donde los eventos son regulares (en trminos
deterministas o probabilsticos). Los mtodos formales rara vez tienen xito emprico y las
entidades econmicas ortodoxas (determinadas para ser tratadas matemticamente y otros
criterios pragmticos) son vistas como irreales en muchos aspectos esenciales.
Los econometristas en su mayora esperan que los modelos tengan cada vez ms
evidencia emprica y que se ajusten a la realidad. Mientras tanto no se preocupan de usar
supuestos irreales. Sin embargo, existen econometristas que son explcitamente antirrealistas.
El que sean antirrealistas no es un problema en s en la medida en que justifiquen sus
posiciones, pero s es un problema la decisin de perseverar con un proyecto de
modelamiento a pesar de su fracaso emprico claro, consistente y de largo plazo. El error
principal es que no reconocen que el enfoque cerrado que adoptan en el modelamiento (apto
para experimentos en ciencias naturales) es en s cuestionable y requiere de justificacin.
Esto, creo, es la clave que explica los fracasos de la disciplina econmica ortodoxa: la
omisin de investigaciones sobre la naturaleza de la realidad social para as encontrar mejores
alternativas. En una palabra, el principal error de los economistas ortodoxos modernos es su
negligencia ontolgica; no son lo suficientemente realistas. Creo tambin que los proyectos
en economa moderna orientados a la metodologa econmica han fallado en dar suficiente
atencin a cuestiones de ontologa o metafsica. Principalmente se han encargado de
preguntas acerca de la evaluacin epistmica (por ejemplo, preguntas sobre la base racional
para aceptar o rechazar teoras). Hausman le quita relevancia a esta falta de atencin
ontolgica cuando asegura que el debate entre realistas y antirrealistas es irrelevante para la
economa moderna porque esta elabora en su mayora postulados observables. Pero de qu
teoras econmicas estamos hablando? Incluso considerando las teoras heterodoxas, la
mayora de las teoras econmicas sigue generando enunciados inobservables, y el que sean
realistas para el sentido comn no significa que el debate no tenga sentido (por cierto, son
de sentido comn?). Y por ltimo, el que los conceptos puedan ser de sentido comn, no nos
dice nada sobre la existencia o no de una red de relaciones causales o estructuras que
subyacen la realidad social; la realidad puede ser algo ms que lo que tenemos bajo el sentido
comn. Creo que el mundo social, incluyendo firmas y otros constructos econmicos, est
constituido en parte por estructuras de poder o capacidades, etc., intrnsecamente dinmicas,
inobservables, altamente relacionadas entre s; por lo que reducir el mundo social a cualquier
realizacin presente de este mismo no nos permite apreciarlo exhaustivamente.
Los economistas ortodoxos asumen los principios de la economa sin ninguna crtica
a la relevancia que estos tienen sobre la realidad social. Este error puede ser explicado slo
por la negacin constante de estos economistas a preguntarse sobre la relevancia de toda la
tradicin deductivista en economa ortodoxa. A ignorar, en particular, la continua negligencia
ontolgica en sus prcticas.
Para m es ms importante la incapacidad de estos economistas de iluminar el mundo
en el que vivimos y la poca conviccin de que deberamos hacer algo al respecto, de manera
de darle profundidad y riqueza a nuestras concepciones sobre la realidad social.

34

5.4

FEMINISMO Y ECONOMA. JULIE A. NELSON (1995)


La teora feminista reciente ha elaborado preguntas sobre muchos de los supuestos
bsicos y los valores que guan la prctica econmica actual. Preguntas sobre la relevancia
de la prctica econmica por no ser lo suficientemente objetiva. Y esto porque estamos
partiendo de la base de que la economa como ciencia, as como todas las ciencias, est
socialmente construida, en este caso por una comunidad cientfica particular con intereses y
visiones personales que afectan la cultura de la ciencia econmica. Actualmente la economa
refleja las normas sociales atribuidas a lo masculino, esto es, objetividad, separacin,
abstraccin, falta de emocin y rigor. Al mismo tiempo, subjetividad, conexin, intuicin,
cooperacin, anlisis cualitativo, emocin y otras cualidades se asocian con la debilidad y lo
femenino. As los atributos que se valoran en economa tienen una asociacin con el rol de
gnero masculino; la economa masculina es buena porque lo masculino es superior a lo
femenino. Revertir esta creencia requiere que resignifiquemos los conceptos asociados con
el rol de gnero femenino y encontremos su potencial complementario a los conceptos
asociados con lo masculino (y tambin cuestionarlos), de manera de enriquecer las categoras
de anlisis y los mtodos empleados.
5.4.1 Modelos econmicos
En el centro de los modelos econmicos ortodoxos est la personalidad del agente
egosta, autnomo, racional, que optimiza sus elecciones con xito, sujeto a restricciones
impuestas exgenamente. Al adoptar esta concepcin de la naturaleza humana, como
tambin en las historias de Robinson Crusoe, estamos diciendo que las personas no tienen
infancia ni vejez, no dependen de otras personas, y no son responsables por nadie excepto
ellos mismos. El hombre econmico interacta con la sociedad sin ser influenciado por ella;
su modo de interaccin es a travs del mercado donde los precios son la nica va de
comunicacin. Aunque los economistas crean o no que el ser humano es ms que el homo
economicus, tienen la idea de que este modelo de ser humano es el ms til y rigurosamente
objetivo, como punto de partida para el anlisis econmico. Consideremos los sesgos de
gnero en lo anterior: los seres humanos no aparecen de la nada; nacen de las mujeres y son
alimentados y criados como seres dependientes durante su niez; luego son socializados en
la familia y la comunidad, y viven en dependencia perpetua de un hogar y de alimento para
sustentarse. Estos aspectos de la vida humana, cuyas omisiones se justifican argumentando
que no son intelectualmente relevantes, coinciden ser las reas de la vida asociadas al trabajo
de las mujeres. Los economistas restringen la conducta humana hacia esferas cerradas y
aseguran que tales conductas guan el verdadero trabajo cientfico en economa. El anlisis
feminista sugiere que estn equivocados al desechar visiones alternativas y que sus demandas
de rigor son demandas androcntricas.
El sesgo anterior no slo se aplica a los supuestos, sino tambin a las conclusiones.
Por ejemplo, en el mercado del trabajo, si se toma como supuesto el homo economicus,
entonces la brecha salarial entre hombres y mujeres se explica porque las mujeres no se
esfuerzan lo suficiente o son el resultado de sus decisiones individuales; as tambin el
problema es esencialmente econmico, porque no permite la maximizacin de beneficios en
las empresas discriminadoras. Un anlisis ms amplio que el anterior, que incluye variables
emocionales y sociales queda excluido por la fuerza de los supuestos masculinos.

35

5.4.2 Mtodos econmicos


El rigor economtrico o matemtico en economa es visto como una cualidad superior
en comparacin a campos ms blandos de estudio como la sociologa o la ciencia poltica.
As tambin la sofisticacin de los modelos, o la pureza lgica de sus demostraciones. Tales
visiones estrechas de conocimiento y racionalidad representan valores que hay que proteger
en nuestra prctica, pero estn sujetas a otros vicios. El nfasis en la dureza masculina le
quita flexibilidad a los modelos, rigidizndolos. El progreso cientfico sin prestar atencin a
los valores humanos puede servir valores inhumanos. La visin positivista de la ciencia
tambin es un atributo masculino que impide entrar en la subjetividad de las personas, como
los motivos de las conductas o sus preocupaciones. Existe el sesgo de que las ciencias blandas
no emplean mtodos sofisticados de anlisis; sin embargo, esto es contrario a la evolucin de
las tcnicas cualitativas, altamente desarrolladas.
5.4.3 Tpicos en economa
No es casual que las actividades que se realizan fuera del mercado no tengan inters
econmico y sean catalogadas como no-econmicas, como el cuidado de los hijos y las
actividades dentro del hogar y la familia, que son tan fundamentales o incluso ms que el
mismo intercambio dentro del mercado. Por qu las actividades del hogar son bienes
econmicos dignos de ser estudiados cuando se transan en el mercado y no cuando la mujer
se hace cargo de ellas dentro del hogar? (N. del T.: la autora luego hace referencia a otras
maneras de medir el bienestar como las expuestas por Amartya Sen en este mismo resumen;
tambin propone una nueva pedagoga ms participativa y libre.)
5.5

MUNDOS CREBLES. EL ESTATUS DE LOS MODELOS TERICOS EN ECONOMA.


ROBERT SUGDEN (2000)
(N. del T.: Al comienzo Sugden ilustra dos teoras econmicas que difcilmente se
pueden corroborar empricamente de manera rigurosa, pero que sin embargo nos dan una
idea de cmo podra ser el mundo real.)
5.5.1 Exploracin conceptual
Segn Hausman, el trabajo terico en economa a menudo est asociado con una
exploracin conceptual, ms que una teorizacin emprica. La exploracin conceptual
investiga las propiedades internas de los modelos, sin considerar las relaciones entre el
mundo del modelo y el mundo real. Esto es til porque permite el descubrimiento de nuevos
fenmenos econmicos o teoremas importantes dentro de esas teoras, as como crticas a
teoras existentes. Tambin permite la aplicacin de teoras relativas a un campo de anlisis,
a un campo distinto. La diferencia est en el matiz que se le da al objetivo de la investigacin:
A puede ocurrir, B podra estar pasando en este momento, y quiz es el caso que B implica
A, en vez de B implica A, B existe, luego A existe. La exploracin conceptual entrega
nuevas ideas a los economistas para que revisen sus teoras y las modifiquen o renueven.
5.5.2 Instrumentalismo
Esto nos trae de vuelta al problema: cmo modelos econmicos poco realistas
explican fenmenos del mundo real?. Una versin ms apropiada del instrumentalismo
acepta que los supuestos de una teora puedan referirse a cosas del mundo real, pero mantiene
la posicin de que no importa si los supuestos son verdaderos o falsos. Los supuestos de una
teora funcionan slo como representacin de las predicciones de la teora. La visin de un
36

instrumentalismo ms radical, como el presentado por Friedman para defender los


supuestos neoclsicos (que slo importa el poder predictivo de las teoras y da lo mismo si
los supuestos son reales o no), permite un entendimiento de las teoras econmicas
expuestas al principio? No, porque ni siquiera cumplen el criterio de falsacin (al ser teoras
amplias, presentan muchas ambigedades que no pueden contrastarse). De cierta manera la
exploracin conceptual enmarcada en un instrumentalismo distinto como el expuesto aqu
permite unir causas reales con efectos reales, como tendencias reales. Siendo sinceros, esto
no es instrumentalismo, sino una forma de realismo.
5.5.3 Economa como una ciencia deductiva inexacta, y el mtodo del aislamiento
Segn Hausman las tendencias en economa se explican por clusulas ceteris paribus
implcitas, es decir, que las tendencias son descripciones contrafactuales donde un conjunto
de factores se mantiene constante y otro conjunto de factores vara. Tambin argumenta que
en economa se procede por generalizaciones siguiendo el mtodo deductivo inexacto: (1)
Formular generalizaciones prcticas y crebles (ceteris paribus) acerca de la operacin de
variables causales relevantes. (2) Deducir de estas generalizaciones predicciones sobre el
fenmeno relevante. (3) Contrastar las predicciones. (4) Si las predicciones son correctas,
entonces la deduccin se confirma; si son incorrectas, entonces se comparan explicaciones
alternativas para la anomala sobre la base del xito de la explicacin, progreso emprico y
utilidad prctica. As Hausman adapta la postura de John Stuart Mill como mtodo vlido de
investigacin en economa. El mtodo del aislamiento es propuesto por Uskali Mki, donde
los aislamientos son las proposiciones inexactas de Hausman. La idea consiste en separar
conjuntos de factores que impactan en un posible resultado y desecharlos, de manera de
concentrarse en efectos especficos.
5.5.4 Inferencia inductiva
En sntesis, estamos hablando de tres esquemas inductivos:
Esquema 1: Explicacin
E1 En el mundo del modelo, F implica R
E2 F opera en el mundo real.
E3 R ocurre en el mundo real
Por lo tanto, hay razones para creer que
E4 en el mundo real, F implica R

Esquema 2: Prediccin
P1 En el mundo del modelo, F implica R
P2 F opera en el mundo real
Por lo tanto, hay razones para creer que
P3 R ocurre en el mundo real.

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Esquema 3: Abduccin
A1 En el mundo del modelo, F implica R
A2 R ocurre en el mundo real
Por lo tanto, hay razones para creer que
A3 F opera en el mundo real.

En cada uno de los tres esquemas se requiere de un salto inductivo, as como


elementos deductivos. Pero cmo podemos justificar estas inducciones?
5.5.5 Justificando la induccin
Existen tres justificaciones a la induccin. La primera es la separabilidad (las
clusulas ceteris paribus) que nos entregan una relacin causal en las descripciones
contrafactuales. Aqu es necesario demostrar que los factores analizados son los relevantes,
y no otros. Para esto se puede hacer uso de verdades a priori, como lo hace Mill. La segunda
justificacin es la robustez, es decir, que los resultados son robustos ante variaciones en
las especificaciones del modelo. La tercera justificacin es la apelacin a mundos crebles,
es decir, que el mundo del modelo se parezca lo ms posible al mundo real (N. del T.:
recordar la teora de la simetra).

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