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UNIDAD 7

Comercio Internacional
Objetivo
Al finalizar la unidad, el alumno:

Comprender porqu el comercio internacional es un intercambio de


excedentes.
Examinar el comportamiento del comercio internacional entre las
naciones.
Identificar las ventajas que representan para un pas el intercambio de
productos con otras naciones.
Distinguir la diferencia que existe entre ventaja comparativa y ventaja
absoluta.
Comprender el concepto de especializacin en la actividad productiva
de los pases.
Analizar las ventajas y desventajas del libre comercio y del
proteccionismo.
Identificar los principales instrumentos de la poltica fiscal para regular
el Comercio Internacional.

Gua de aprendizaje

1. Qu es el comercio internacional?
2. Qu papel juega la divisin del trabajo en el comercio internacional?
3. Por qu decimos que el comercio internacional se realiza con
excedentes?
4. Cmo se establece el intercambio de excedentes ?
5. Qu ventajas representa para los pases el comercio internacional?
6. En qu consiste la teora de la ventaja comparativa?
7. Cmo se identifica a la ventaja absoluta de un pas?
8. Cules son los argumentos en contra del libre comercio?
9. Cules son las desventajas del proteccionismo?
10. Qu es un arancel?
11. Cules son las restricciones arancelarias?
12. En qu consiste un subsidio a las exportaciones?
13. Cules son las barreras no arancelarias del comercio internacional?
14. Que es el dumping?
15. Qu son las protecciones sanitarias y fitosanitarias?
16. En que consisten los controles mnimos de calidad?
17. Qu utilidad tienen las medidas ecolgicas?
18. En qu consisten las regulaciones tcnicas y administrativas?

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7.1. El comercio internacional

or Comercio Internacional entendemos el intercambio


de bienes y servicios entre personas y empresas de
diferentes pases.

Este intercambio resulta favorable, pues as pueden


aprovecharse los beneficios de la especializacin. El
mismo efecto que provoca que los individuos se
especialicen en aquellas actividades para las que
posee un conocimiento, una destreza o una habilidad
especial (fenmeno que di pie al surgimiento del
dinero, como podrs recordar), se genera entre los
pases. Las naciones co ncentran su aparato
productivo en aquellas actividades que les reportan
mayor eficacia, mayor efectividad o mayor utilidad.
A este fenmeno se le conoce como especializacin
internacional del trabajo.

Especializacin
i nt e rnac i onal
del trabajo

Al igual que la especializacin del trabajo provoc la necesidad


del intercambio entre individuos, la especializacin
internacional hace necesario el comercio entre pases.
Antes de otra cosa, debemos aclarar que el comercio
internacional es un intercambio de excedentes. Es
decir, lo que un pas intercambia con el exterior es
aquel remanente de produccin que queda luego de
haber cubierto la demanda interna. Analicemos este
planteamiento.

Intercambio de
excedentes

Consideremos el caso de un comerciante de ctricos. Dentro


de su pas, enfrenta una demanda de 20 toneladas, a un precio
de $1 000 cada una. Su produccin es de 25 toneladas. En esta
situacin, tiene un excedente de 25 - 20 = 5 toneladas, sin
embargo, no puede colocarlas en el mercado interno porque
ello reducira su precio y sus beneficios. Desde luego, pensar
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en vender fuera de su pas. Supongamos que encuentra un


comprador europeo que desea adquirir ctricos a un precio
equivalente a $1 500 por tonelada. Sin duda, nuestro productor
acudir con este comprador. Podemos pensar, seguramente,
que decidir no slo vender su excedente, sino toda su
produccin, puesto que el precio es ms alto en el extranjero.
Sin embargo no debemos olvidar que el comercio internacional
genera costos, por ejemplo traslado y seguro, entre otros.
Supongamos que nuestro productor calcula sus costos y
encuentra que slo le es rentable vender sus ctricos en el
exterior con un precio de $1 500 por tonelada, con este precio
obtiene las mismas utilidades que si lo vendiera dentro del
pas. La pregunta es ahora tendr sentido que intente vender
en el extranjero toda su produccin? Desde luego que no.
Vender nicamente la produccin excedente, pues vender las
25 toneladas no le reportara beneficios mayores y si, en
cambio, le implicara transacciones y trmites que podra no
realizar.
Entonces, los productores colocarn en el exterior aquel monto
de mercancas para las que no existe demanda interna al nivel
de precio que ellos han establecido.
Cmo se realiza el comercio internacional? Consideremos el
siguiente par de grficas:

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El productor pertenece al pas A. En ambas grficas D y O


representan a la Demanda y la Oferta interna de ctricos
respectivamente. Dentro de su pas, el productor, con un precio
de $1 000 por cada tonelada tiene, dijimos ya, un exceso de
oferta de 5 toneladas que, en este caso est representado por el
segmento que va de E a F.
En el pas B, existe, al precio de $1 500 por tonelada, un exceso
de demanda que se ilustra por el segmento J - K .
Si hacemos coincidir en un solo sistema de ejes a la oferta y
demanda excedentes, tenemos:
Esta grfica ilustra el mercado
internacional de ctricos. DE
representa la demanda
excedente en el pas B y OE
la oferta excedente en el pas
A. Ambas se equilibran con 5
toneladas a $1 500 cada una.
Este ltimo, ser el precio
internacional de los ctricos.
El comercio internacional
co nforma, junto con las
Finanzas Internacionales, lo
que llamamos Economa Internacional.

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7.2. Los beneficios del comercio

odemos resumir las ventajas que representa para un


pas comerciar con el exterior en tres aspectos:

Aumento en el nmero de competidores. Sabemos que,


cuando en un mercado existe un productor nico de un
determinado bien o servicio, ste se encuentra en las
condiciones ms favorables para fijar el precio y sabemos
tambin que esto representa un costo para el consumidor. Este
costo puede reducirse si entran ms competidores al mercado,
as los consumidores tendrn otras alternativas de compra y,
el productor inicial tendr que reducir su precio si desea
continuar en el mercado.
Mediante el comercio internacional es posible que entren a un
mercado nuevos participantes, con lo que se promover una
mayor competencia para que los mercados se comporten ms
eficientemente.
Disponibilidad de productos. Los pases pueden allegarse
de recursos y productos de los que no disponen mediante el
intercambio internacional. Esto abre la posibilidad de que su
poblacin tenga acceso a mayor cantidad de bienes. Por
ejemplo, en nuestro mercado se ofrecen camisas de seda China
y cosmticos alemanes que no se producen en nuestro pas y,
si nuestro presupuesto lo permite, estamos tambin en
condiciones de consumirlos.
Economas de escala. Puedes recordar que una economa de
escala se presenta cuando es posible, con el aumento del
volumen producido, hacer decrecer los costos de produccin.
Por ejemplo, para producir computadoras, la inversin inicial
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requerida es muy elevada. Si se produce una pequea cantidad,


los costos de produccin por unidad sern muy altos. Sin
embargo, a medida que los volmenes de produccin
aumentan, el costo medio disminuye, porque se aprovecha la
misma infraestructura para producir ms. El acceso a mercados
con gran nmero de consumidores, lo que es posible gracias a
las asociaciones y tratados comerciales, resulta un incentivo
para aumentar la produccin y aprovechar las economas de
escala.
El intercambio con el exterior abre la posibilidad
de aprovechar economas de escala accediendo a
mercados ms amplios.

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7.3. Ventaja absoluta y ventaja comparativa

l motivo principal por el que los pases obtienen


ganancias del comercio, adems de los vertidos en el
apartado anterior, es simple: una sociedad obtiene
beneficios si comercia con los productos que elabora mejor,
en comparacin con otros pases. Los individuos las sociedades
y las naciones son verdaderamente diferentes entre s,
especialmente en lo que respecta a las capacidades de cada
uno en la produccin de bienes y servicios. Entonces, an
cuando todos los pases estn en condiciones de proveerse por
s solos de los bienes y servicios que requieren, es un hecho
que se opta por especializarse en el rea ms conveniente. Esta
rea recibe el nombre de ventaja comparativa.
La ventaja comparativa de cada pas se
encuentra al elegir la actividad que represente
el mnimo costo de oportunidad.
Esta ventaja se asocia con la mayor produccin de un bien.
Esto es, un pas tendr una ventaja comparativa en la
produccin de aquel bien del que obtiene una mayor cantidad.
Relacionada con sta, hay otra ventaja que los pases
pueden aprovechar: la ventaja absoluta.
La ventaja absoluta tiene relacin con la
eficiencia productiva, es decir, un pas tendr
una ventaja absoluta en la produccin de
aquel bien en el que los insumos sean ms
productivos; recuerda que productividad es
la cantidad de producto obtenida por cada
unidad de insumo.

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Este par de ventajas pueden identificarse ms fcilmente con


un ejemplo. Supongamos que dos pases producen petrleo y
computadoras en las siguientes cantidades:
Hemos tomado como referencia de productividad, al
factor trabajo,
Pa s 1
pero bien pudo
PETRO LEO
emplearse
Barriles por hora-hombre trabajada
6
cualquier otro,
CO MPUTADORAS
como el capital
Unidades producidas por hora-hombre trabajada
1
o la tierra.
Puedes observar que el pas 1 obtiene una mayor
cantidad de barriles de petrleo por hora-hombre,
luego entonces, su ventaja absoluta es la produccin
de petrleo porque en ella los insumos son empleados
de manera ms eficiente. Adems, tambin podemos
darnos cuenta de que este mismo pas, produce una
mayor cantidad de petrleo que el pas 2 de esta
forma, su ventaja comparativa tambin est en la
produccin de petrleo, puesto que en ella obtiene
un volumen de produccin mayor.

Pa s 2

Vent aj a
absoluta y
ventaja
comparativa

Ahora, identifiquemos las ventajas del pas 2. Su ventaja


absoluta es la produccin de computadoras, pues obtiene ms
computadoras que barriles de petrleo por hora-hombre
trabajada. De igual manera, su ventaja comparativa son las
computadoras, puesto que obtiene un mayor nmero de ellas
que el pas 1.
Planteado el panorama, hagamos ahora algunas
consideraciones. Si el pas 1 se especializara en la
produccin de computadoras, que no es su ventaja
absoluta, y el pas 2 hiciera lo propio en la produccin
de petrleo, se generara lo que conocemos como un
costo de oportunidad, es decir, se perderan algunas
oportunidades de produccin.

Cost o de
oportunidad

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Este costo estara representado por la cantidad de petrleo y


de computadoras que deja de producirse. Es decir, se pierden:
6 barriles de petrleo que puede producir el pas 1
- uno que producir el pas 2
= 5 barriles que dejan de producirse por cada hora-hombre
+
5 computadoras que podra producir el pas 2
- una que produce el pas 1
= 4 computadoras que dejan de producirse por cada hora-hombre
El costo de oportunidad es dejar de producir 5 barriles de
petrleo y 4 computadoras.
Por el contrario, si el pas 1 se especializa en la produccin de petrleo,
que representa su ventaja absoluta, y el pas 2 se dedica a elaborar
computadoras, el costo de oportunidad sera menor, veamos:
Un barril de petrleo que deja de producir el pas 2
+
Una computadora que deja de producir el pas 1
En este caso, slo se pierde un barril de petrleo y una
computadora, en comparacin con los cinco barriles y las cuatro
computadoras que se pierden cuando los pases se especializan
en las reas en que son poco eficientes.
Entonces, para minimizar el costo de
oportunidad que representa una
especializacin inadecuada entre pases, las
naciones deben dedicarse a producir aquellos
bienes en los que tienen una ventaja absoluta,
es decir, en los que son ms productivos.

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En estas condiciones, si el pas 1 se especializa en la produccin


de petrleo y el pas 2 hace lo propio con la produccin de
computadoras, la produccin mundial de estos dos bienes
aumentar, puesto que los producen pases que son eficientes
en su elaboracin. Ambos podrn compartir los beneficios de
este incremento en la produccin mediante el comercio de esos
dos bienes.

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7.4. Libre comercio vs. proteccionismo

xisten diversas posiciones respecto de la manera en


que un pas debe conducir su comercio internacional.
Si este debe ser totalmente libre, tanto para la entrada
como para la salida de productos, o si debe ser tan restringido
o protegido que, prcticamente, la economa se considere
cerrada. Esto nos ubica en la discusin entre libre comercio y
proteccionismo.
Entre estos dos niveles existe un sinfn de combinaciones entre
las que podemos encontrar a todos los pases del mundo.
A este respecto los estudiosos han analizado las ventajas y
desventajas de una y otra posicin respecto de cuatro aspectos.
En seguida, anotamos las ms relevantes.

Empleo en el libre
comercio y en el
proteccionismo

Empleo. Los partidarios del proteccionismo plantean


que cuando una empresa enfrenta la competencia de
productos sustitutos de algn bien nacional,
elaborados por empresas del exterior, puede sufrir
una cada en las ventas porque est en desventaja
respecto de ellas, ya sea en productividad, en
eficiencia o en algn otro aspecto. As, tendr que
reducir su produccin y, en consecuencia, contratar
menor cantidad de trabajo. En este caso, el argumento
es que el comercio internacional redujo el empleo
en el pas en que operaba la empresa que cerr. En
tal situacin, existirn presiones para que el gobierno
proteja la rama industrial en la que sucedi esto, a
fin de evitar nuevas prdidas de empleo.
No obstante, los defensores del comercio libre arguyen que el
intercambio comercial tambin genera nuevos empleos, sobre

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todo en las actividades exportadoras del pas en cuestin. An


ms, puede conseguir que las empresas nacionales, ante la
competencia, incrementen sus niveles de productividad para
conseguir competir en igualdad de circunstancias y puede ser
que los efectos benficos se extiendan a los precios, puesto
que las nuevas empresas consiguen economas de escala que
les permiten ofrecer precios ms bajos.
Recursos de un pas. Este es uno de los argumentos
ms fuertes que existen en contra del comercio libre.
El razonamiento es que si se compra un producto
nacional, en pesos digamos, se fortalece el mercado
interno y, en caso contrario, el dinero sale del pas
para generar ingreso en otras naciones.

Cul es el
argumento
ms fuerte en
contra
del
l i b r e
comercio?

En este caso, el argumento de los partidarios del libre comercio


es que ese ingreso es empleado para solventar diversos gastos
relacionados con productos que las otras naciones compran al
pas. De esta forma, el ingreso regresa a la nacin cuando sta
realiza exportaciones hacia aquellos pases.
Mano de obra nacional. Un argumento sostenido
principalmente por las naciones desarrolladas es que, si se
realiza el comercio de manera libre, su mano de obra, que
devenga salarios elevados, ser desplazada por la mano de obra
de los pases con los que se comercie, toda vez que sus
remuneraciones son comparativamente menores. Por ejemplo,
si existe libre comercio del factor trabajo con algn pas en el
que los salarios son bajos, los empresarios, no dudarn en
emplear trabajadores extranjeros pues esto har descender sus
costos. En este caso, los trabajadores nacionales estn en
desventaja para competir con los extranjeros y pedirn a su
gobierno alguna medida que garantice que conservarn sus
empleos. Desde luego la medida obvia es la prohibicin de
que los extranjeros tomen un empleo dentro del territorio
nacional.

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Los partidarios del libre comercio arguyen, empero, que cuando


un factor productivo es ms caro esto es debido a que, en
realidad, es ms productivo. Por ejemplo, en Estados Unidos
un salario promedio es de 48 dlares diarios, en Mxico el
salario mnimo es de 3, sin embargo, su productividad laboral
es mayor, sobre todo por la alta tecnificacin que les permite
mayores rendimientos. En esas condiciones, aun cuando los
pases desarrollados presenten una desventaja en sus salarios,
pueden continuar compitiendo tecnolgicamente en la escena
internacional.
Diversificacin de la economa. Esta parece ser la razn ms
consistente en contra del comercio internacional libre. Si con
l la economa tiende a la especializacin, en sus reas de
ventaja absoluta o de mayor ventaja comparativa, en ausencia
de ste se verificar el proceso inverso, al no poder allegarse
recursos del exterior, tendrn que producirse internamente, con
lo que el aparato productivo ofrecer mayor cantidad de bienes,
esto es, se diversificar.
Lo que queda por dilucidar es si la diversificacin es un camino
adecuado para las economas y si realmente es perniciosa la
especializacin. Japn, por ejemplo, empeado en producir
su propio arroz para no depender de las importaciones, tiene
que producirlo a un costo 6 veces superior que el del mercado
mundial, de otro lado, la produccin de acero en los pases de
Europa Occidental suele ser 10 veces ms cara que en
latinoamrica, por ello las importaciones de acero de Europa
no han dejado de experimentar crecimiento.
Adems, existen algunos casos en los que la diversificacin
de la economa es vital, como algunos pases
monoexportadores africanos, o el caso de Mxico a principios
de los ochentas, cuando ms del 70% de todas nuestras
exportaciones consistan en petrleo y derivados. En esas
condiciones, no depender de las fluctuaciones internacionales
de los precios petroleros era vital (aunque esta fluctuacin fuera
benfica en algunos casos, cuando los precios se incrementaban
y se podan obtener beneficios extraordinarios).
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Industrias incipientes. Eventualmente, es necesario esperar


algunos aos para que una industria determinada est en
condiciones de hacer frente a la competencia internacional.
Cmo no protegerla? Suele ser la pregunta, sin embargo su
contraparte cmo determinar si podr llegar a ser eficiente
en el futuro? Resulta un cuestionamiento difcil de responder.
En el caso de pases en desarrollo este es uno de los argumentos
ms utilizados para la proteccin. Sin embargo, an existe el
problema de determinar hasta cundo es necesaria esa
proteccin sin que se transforme en un incentivo para la
ineficiencia e improductividad.
Competencia desleal. El dumping es la estrategia de
competencia desleal ms empleada. Consiste en que,
temporalmente, una empresa vende su producto a un precio
que est debajo de sus costos, con el fin de ganar una porcin
del mercado, dejar fuera a sus competidores y, as, tener poder
sobre los precios.
El dumping, en realidad, no tiene argumentos a favor, todas
las naciones coinciden en que es una competencia desleal. El
problema estriba en demostrar su existencia y encontrar las
instancias adecuadas para solucionarlo.

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7.5. Instrumentos de la poltica fiscal

n pas tiene a su alcance ciertos instrumentos que le


permiten proteger o liberalizar su intercambio con
el exterior. Estos instrumentos se integran en dos
grandes grupos: las barreras arancelarias y las no arancelarias,
cada uno de los cuales consta de varios instrumentos que
definiremos a continuacin.
Restricciones arancelarias
Un arancel es un gravamen impuesto sobre
un bien que cruza una frontera nacional.
Existen diversos tipos de aranceles:
Arancel a las importaciones. Este es el ms comn, consiste
en la imposicin del pago de determinado porcentaje sobre el
valor de las importaciones. Estos se emplean con el fin de
proteger a las industrias nacionales de la competencia de
productos de menor precio. Ejemplos son los aranceles que
Mxico ha impuesto a las importaciones de juguetes y
manufacturas chinas, debido a su ventaja en costos respecto
de los productores nacionales, o los que los EE.UU. han
impuesto a ciertos productos agrcolas mexicanos.
Arancel a las exportaciones. Este arancel consiste en un
porcentaje de gravamen sobre el valor de los bienes exportados.
Podra parecer extrao que un pas desee restringir sus
exportaciones, sin embargo, este es el caso de los pases que
son monoexportadores, es decir, aquellos en los que un solo
producto representa gran porcentaje de sus exportaciones. Estos

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pases suelen limitar la exportacin de ese bien, pues consideran


que, al comercializarse en exceso tendera a bajar de precio y,
puesto que representa la mayora de sus ingresos por comercio
exterior, no resulta conveniente. Un ejemplo de este caso es
Brasil que establece aranceles a la exportacin de caf, a fin
de no permitir que el exceso de oferta provoque un descenso
en el precio internacional.
Aranceles especficos. Cuando se fija una cantidad de dinero
por cada unidad importada/exportada.
Aranceles prohibitivos. Cuando el arancel es tan alto que
iguala o supera el valor de la mercanca comprada con el precio
interno, lo que obliga al pas a dejar de comprar los bienes
importados.
No Prohibitivos. Cuando el arancel no iguala los precios
internacionales con los internos y permite un comercio
moderado.
Subsidios a las exportaciones. Son un tipo muy especial de
aranceles. Consisten en una cuota que aporta el estado a las
empresas exportadoras, con el propsito fundamental de ganar
competitividad internacional con precios subsidiados que,
generalmente, son ms bajos que los del mercado mundial.
Barreras no arancelarias
Estas barreras limitan directamente el volumen fsico de las
importaciones y exportaciones que se realizan. Con ellas, un
pas puede restringir su comercio internacional u obtener
determinados objetivos de precios o cantidades comerciadas.
Las ms importantes de estas barreras son las cuotas,
que consisten en la fijacin de un lmite mnimo o
mximo a la importacin/exportacin de bienes,

Cuotas

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impuesto por las autoridades hacendarias de un pas.


El caso ms conocido de cuotas son las impuestas
por Estados Unidos a los automviles que el Japn
les exporta (cuota a la importacin) y los lmites
establecidos por los pases de la Organizacin de
Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) a las
exportaciones de crudo de sus miembros (cuota a la
exportacin).
Adems de estas cuotas, existen otras barreras que han tomado
fuerza sobre todo por las tendencias mundiales de proteccin
al ambiente. Veamos algunas de ellas.
Protecciones sanitarias y fitosanitarias. Las primeras se
refieren a los grados de toxicidad en ciertos productos (por
ejemplo, el mercurio en las baterias desechables) y las segundas
se refieren al sector agrcola, por ejemplo, las especificaciones
en el uso de insecticidas y plaguicidas que pueden hacer txico
el producto, como el embargo que los EE.UU. mantienen desde
hace dcadas sobre el aguacate mexicano.
Controles de calidad mnima. Estos consisten en normas que
debe cumplir el producto para poder ingresar al territorio
nacional. Estas regulaciones son ms estrictas sobre todo en
los pases desarrollados.
Medidas ecolgicas. Por medio de stas se puede sancionar a
productores o pases que atenten contra los ecosistemas.
Regulaciones tcnicas y administrativas. Consisten en
especificaciones menores respecto de las caractersticas que
deben cumplir los empaques de los productos. Por ejemplo,
en Mxico es obligatorio que todo producto importado tenga
especificaciones en idioma espaol, de no cumplirse ese
requisito, el producto no puede importarse.

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Como puedes observar, muchas de las medidas anteriores se


encuent ran especficamente diseadas para proteger
determinados sectores y se encuentran sujetas a controversias
que, en muchos casos, deben dilucidarse en las instancias
competentes del Derecho Internacional.

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