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Apresentao do livro

O Imprio das Provncias, de Maria de Ftima Gouveia


Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2008

Durante muito tempo, a histria poltica e administrativa do Brasil ficou relegada


a um segundo plano. Desde o advento dos Annales e suas repercusses entre ns, com a
conseqente nfase nas abordagens econmica, social e cultural, estudos sobre histria da
administrao causam desconfiana a muitos historiadores, temerosos de verem renascida
a antiga histria positivista, repleta de referncias a leis, decretos e nomes vazios de
sentido.
O Imprio das Provncias, de Maria de Ftima Gouveia, mostra que o medo
infundado. Resultado de tese de doutorado apresentada em 1989 Universidade de
Londres e finalmente editada em portugus, o livro bom exemplo da nova histria das
instituies, hoje capitaneada por nomes como Antonio Manuel Hespanha. Dedicado a
analisar a dinmica da poltica provincial no Imprio brasileiro ao longo do sculo XIX,
especialmente da provncia do Rio de Janeiro, o livro tambm vem suprir algumas
lacunas importantes na historiografia sobre o Brasil imperial: primeiro a de que as
questes polticas discutidas nas provncias so importantes para a compreenso da
histria do Imprio como um todo, e no apenas do perodo regencial (1831-1840), poca
em que os conflitos regionais sacudiram a ento instvel ordem poltica imperial; depois,
por questionar a percepo de que as decises polticas do Imprio brasileiro eram
tomadas nica e exclusivamente a partir da Corte, sede da monarquia. Que o Estado
imperial brasileiro era centralizado, no h dvida; mas monoltico ele no era. Por isso,

reduzir todas as discusses havidas na esfera provincial mera imitao, em menor


escala, da poltica nacional ignorar a diversidade dos interesses polticos expressos no
mbito provincial.
Neste sentido, ao chamar a ateno para as disputas locais entre Niteri e
Campos, por exemplo e para as preocupaes polticas dos cafeicultores fluminenses,
boa parte deles deputados, interessados em evitar a deteriorao da economia provincial
atravs da construo de ferrovias, da diversificao da produo e da manuteno da
escravido, a autora demonstra a importncia da valorizao da dimenso regional da
poltica brasileira Oitocentista. Isto, por si s, j consagraria sua obra como contribuio
fundamental para os estudos sobre o assunto. Mas mais do que isso: ao abordar o tema da
relao entre a grande poltica e a esfera local, Maria de Ftima Gouveia oferece reflexo
fundamental para todos aqueles que se interessam pela temtica da histria da construo
do Estado no Brasil.

Keila Grinberg
Departamento de Histria UNIRIO