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FAUST L'PREUVE DU MDIVAL.

MMOIRES DU FAUST-PHNIX
CHEZ PESSOA ET VALRY, BOULGAKOV ET MANN
Julia Peslier

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Rennes 2 - Haute Bretagne - - 193.52.64.244 - 04/03/2015 12h39. Armand Colin / Dunod

2007/4 - n 148
pages 77 97

ISSN 0047-4800

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-litterature-2007-4-page-77.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Peslier Julia, Faust l'preuve du mdival. Mmoires du Faust-Phnix chez Pessoa et Valry, Boulgakov et
Mann ,
Littrature, 2007/4 n 148, p. 77-97. DOI : 10.3917/litt.148.0077

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Armand Colin / Dunod | Littrature

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UNIVERSIT PARIS

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Faust lpreuve
du mdival.
Mmoires du Faust-Phnix
chez Pessoa et Valry,
Boulgakov et Mann
lre des Doctors Atomiques 1, le nom de Faust consonne trangement avec un mdival fort carnavalesque, teint dclats diaboliques,
darts hermtiques et de savoirs de derrire les fagots 2 qui embarrassent plus leur lecteur quils ne le tentent dun nouveau pacte diabolique.
Les laboratoires dalchimiste, les cellules monacales, les cabinets de
curiosits ont depuis longtemps referm leurs portes. Les Prophties de la
Bible, les Centuries de Nostradamus, les Flaux de lApocalypse ont
perdu de leurs verbes de leurs mystres et de leurs forces deffroi. Le
crne des danses macabres, la chandelle consume et les livres poss sur
le pupitre ont quitt la table de Faust pour un calendrier memento, une
lampe halogne et des crans virtuels, et le Diable en habit de bouc peut
bien remiser son costume, fourche, cornes et soieries rouges, dans un
magasin de Farces et Attrapes. Tes mthodes sont surannes, ta
physique ridicule 3 assure le Faust de Valry son Mphisto jug fort
dmod . Goethe lui-mme fait figure dun buste poussireux 4, dans un
1. Deux dernires crations faustiennes lOpra le suggrent : Doctor Atomic, par John
Adams et Peter Sellars, cration pour lOpra de San Francisco, 1er octobre 2005, selon le
synopsis The opera Doctor Atomic takes place in Los Alamos, New Mexico during the
summer of 1945, in the few days leading up to the first atomic bomb test on July 16th
(http://www.doctor-atomic.com/) ; le Faustus de Dusapin, qui atomise la bibliothque et
discute sur lternit atroce dun cadran qui fait lieu de tout monde, suspendu dans un
univers dsertique (opra en une nuit et onze numros. Livret du compositeur daprs La
Tragique histoire du Docteur Faust de Christopher Marlowe (1588), en anglais, surtitr en
franais. Cration franaise Opra de Lyon du 7 au 18 mars 2006).
2. Paul Valry, Mon Faust , in uvres, t. II, dition tablie et annote par Jean Hytier,
Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1960, p. 367.
3. Paul Valry, ibid., p. 295.
4. Arno Schmidt, dans Goethe et un de ses admirateurs, met en scne une double fiction
dauteur, o il jouerait son propre personnage face un Goethe revenant, autoris passer une
journe parmi les vivants et donner son avis sur la modernit, les institutions, ses dcouvertes, ses littratures. Selon le roman biographique de Marc Petit, Goethe serait dailleurs

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 JULIA PESLIER,

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panthon dautorits certes fameuses mais assurment dpasses par les


bouleversements scientifiques des deux derniers sicles Figure-toi
quils ont retrouv, dans lintime des corps et comme en-de de leur
ralit, le vieux CHAOS 5, poursuit-il pour menacer ce charlatan tout
droit sorti dun autre temps de foi, de foire et de frayeur. Aussi faire place
nette Faust dans la littrature contemporaine en sappuyant sur sa part
de mdival est un geste qui fait montre dun temps paradoxal et dun
regard sur lanachronisme qui mrite dtre clair.
On sefforcera ici de faire preuve de clart sur ce que le mdival peut
rassembler sous son tiquette historienne dans la cartographie des
Faust europens au XXe sicle, fragmentaires et clats (Faust, tragdie
subjective de Pessoa, Mon Faust de Valry) ou crits dexil et de
censure (Le Docteur Faustus de Mann, Le Matre et Marguerite de Boulgakov). Tiss de relectures parodiques et attentives de Goethe et de ses
archasmes moyen-geux par lesquels il se moquait des excs romantiques de certains, ce corpus faustien qui se dploie dans lombre et la fume
des Triomphes des guerres si ravageurs de 14-18 et de 39-45 prend ainsi en
charge une mmoire du mdival bien plus fondamentale, luvre dans le
Faust I et II, dont Goethe a su magistralement faire passer la pense et le
foisonnement. Lhypothse du mdival dans Faust tend de fait considrer
cet anachronisme folklorique non plus comme decorum, coquetterie de
dramaturge ou fantaisie dhistorien amateur qui se plairait dater la naissance de Faust des sicles taxs dobscurantisme, mais comme vritable
centre dynamique dune criture et dun remploi des Arts de mmoire et de
ses codes mtaphoriques, translats et dplacs dans un nouvel horizon
esthtique par le biais de Goethe et des Romantiques Allemands, esthtique
qui sera une diabolie , selon le mot de Claude Reichler 6.
Le mdival est dautant plus prgnant, fort et efficace dans ces
fictions trs modernes des temps prsents, quil est attnu, dtourn,
surjou et charg de sa rfrence dcale et archaque, cest--dire quil
nest pas transport tel quel, comme archive ou prlvement dune
musographie des temps qui ne participerait pas dune histoire de la
pense et de la fable. Ainsi dpouill de son thtre du pittoresque, tel
quil a pu se transmettre dans la littrature au fil du XIXe sicle on se
souvient peut-tre de lantre de lantiquaire mphistophlique dans La
Peau de chagrin et de son bric--brac improbable qui fait la part belle
des antiquailleries faussaires 7, ce mdival uvr par Faust dans ses

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devenu lui-mme son propre personnage, Le Troisime Faust, cest--dire un condens de


fatuit, de vieillard et de savoir, qui tremble de mettre un point final son uvre afin de
retarder le moment de sa mort, comme lors du pacte avec le diable.
5. Paul Valry, ibid., p. 300.
6. Claude Reichler, La diabolie, la renardie, la sduction, Paris, Minuit, coll. Critique,
1979.
7. Honor de Balzac, La Peau de chagrin, introduction et notes de Jacques Martineau, Le
Livre de poche, coll. Classique, n 1701, 1995.

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 LE MOYEN GE CONTEMPORAIN. PERSPECTIVES CRITIQUES

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prgrinations au cours dun large quart de sicle coup par les guerres
devient le lieu des fulgurances de la pense. Parce quon y sollicite dun
coup un matriau ancien et son emblme du livre comme papier et pense
gratte le palimpseste mdival devient ici esthtique, parce quon y
brasse une mmoire de la diabolie en ce quelle a parodi et pastich
lautorit du livre biblique, luvre faustienne a retrouv quelques-uns
des joyaux du monde mdival, dans sa part la moins canonique peut-tre,
entre renardie du langage, carmina potoria du carpe diem et diabolis
auctoritas du livre.
Face cette joyeuse foire des rfrences, cette surenchre des
autorits o saint Jrme et saint Augustin coudoient Simon et Cyprien
les Magiciens, notre rflexion esquissera un loge de la brocante en
termes de bibliothque, dencyclopdie et de sciences, non tant parce que
la premption des savoirs, des thories et des matriaux rend ncessaire
une certaine dsutude de luvre qui sy frotte, mais parce que cette
inactualit de luvre, essentielle, a propension en localiser lintempestivit la plus remarquable, sa manire dtre, toujours, nos cts, dans
une pense du politique, du monde et de lhomme. Je rejoins ici la mditation de Daniel Arasse sur les modes dactualit de luvre dart, qui est
traverse par des temps diffrents :
La contemporanit comme le XVe et le XVIe sicle est travaille par plusieurs temporalits. Elle est elle-mme anachronique, de mme quune uvre
du XVe sicle qui mlange les temps du prsent et du pass. Or, les uvres de
lart contemporain dont je me sens proche sont celles o les temps senchevtrent, montrant par l quil ny a pas de temps n 1. Et la contemporanit
qui me passionne est travaille par cet anachronisme constitutif, je crois, de
toute uvre dart. Dans ce contexte, le rle de celui qui crit sur ces uvres,
quelles que soient les poques, est celui dun passeur. [] Car la contemporanit nest pas la simultanit, qui dfinit deux choses se passant en mme
temps. Pour quil y ait contemporanit, il faut quil y ait interaction entre ces
deux choses. Je veux dire que dans lart contemporain, tout nest pas contemporain, et pour quil y ait contemporanit, il faut quil y ait le partage des
temps entre luvre et ceux qui la regardent. 8

Un premier mouvement fondera la mmoire du grand mdival


comme une fiction dont Faust a besoin pour commencer son cheminement littraire : hritier en cela de la Renaissance et de sa reconfiguration
des modes de pense mdivaux, Faust est un personnage-palimpseste
dont la parole est trame dun vritable tissage htroclite et clair des
autorits mdivales occidentales. Quittant le cabinet dtude faustien et
sa focalisation sur la bibliothque, le propos sattachera ensuite entrer
dans la vision panoptique du sabbat et de son dramatis personae syncrtique : bestiaire et folklore mdival, jaillissement mythologique de
8. Daniel Arasse, Peut-on se faire historien de son temps ? , in Histoires de peintures,
Paris, ditions Denol, coll. Folio essais, 2004, p. 356-57.

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FAUST LPREUVE DU MDIVAL MMOIRES 

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lantique et translatio de liconographie et des lieux communs chers aux


littratures drives de la Bible, tels seront les emprunts anachroniques
que Faust aura connatre dans les Sabbats et autre Carnaval diabolique
o il apprend mouvoir son corps guind. Un dernier inflchissement
posera les bases de cette esthtique de la diabolie qui rassemble les Faust
des continuateurs de Goethe. Dans leur Faust III, figure du Faust-aprsGoethe qui renat de ses cendres, Pessoa, Valry, dune autre manire
Boulgakov et Mann 9, reprennent alors le nom du Diable et ses attributs du
langage il est bel et bien celui qui divise, spare, confond, interpole
selon son verbe grec diaballein et ses acceptions drives, afin den
produire un nouveau paradigme pour la pense contemporaine, celle
dune chaosmologie esthtique, qui dterritorialise le mdival, ses alchimies et ses textes sotriques afin den mieux hriter. Deux motifs seront
alors tudis pour rendre compte de ce mouvement de plasticit face aux
objets dune brocante mdivale curieusement rendue actuelle dans une
uvre de sciences et de savoirs la pointe de son temps : les Jeux
dchecs et les Tavernes littraires des XIIe et XIIIe sicles seront loccasion dune visite toute faustienne.
FAUST HRITIER DANS LA RENAISSANCE
DU MDIVAL : NAISSANCE DE LA MMOIRE
DE LA MMOIRE

Ds la Nuit du cabinet dtude goethen, Faust sancre dans un


univers mdival de lacdie monastique et de la mditation austre et
solitaire des critures : Dans une pice troite, de style gothique,
hautes ogives, Faust, tourment, assis son pupitre prcise la didascalie
inaugurale, soit en allemand In einem hochgewlbten, engen gotischen
Zimmer, Faust, unruhig auf seinem Sessel am Pulte. 10 Ds sa premire
tirade, dploration fameuse sur la vanit des savoirs, il se donne comme
lhritier de luniversit mdivale et de ses quatre facults :
Ainsi donc, philosophie,
Et mdecine et droit encor,
Hlas, et toi, thologie,
Je vous ai, dun ardent effort,
Approfondis toute ma vie.

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Habe nun, ach ! Philosophie


Juristei und Medizin
Und lieder auch Theologie
Durchaus studiert mit heiem Bemhn. 11

9. La figure du IIIe Faust , qui est aussi celle du Faust ressuscit , est explicite dans
les manuscrits de Valry et de Pessoa comme procs de leur propre Faust (personnages
dcrivains en qute de leur uvre, ils sont ainsi nomms en propre). Elle est plus discrte
chez Boulgakov et Mann, se tissant en filigrane au sein dune mmoire latente et jaillissante
dans les inconscients de leurs crateurs respectivement le pote Ivan Biezdomny et le
compositeur Adrian Leverkuhn.
10. Goethe, Faust I et II, Jean Malaplate (trad.), dition bilingue, Paris, Flammarion, coll.
GF-Flammarion, 2000, p. 35 ; Goethe, Faust (erster und zweiter Teil), Mnchen, Deutscher
Taschenbuch Verlag, 1997, p. 17.
11. Goethe, ibid. ; Goethe, ibid.

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 LE MOYEN GE CONTEMPORAIN. PERSPECTIVES CRITIQUES

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Hritier modle au point dtre un Matre respect parmi ses pairs, lrudit aux grimoires simpatiente et se rve novateur, prompt dmanteler
les effigies du pass pour une vrit singulire transmettre. Dtestant
lide de la stabilit des savoirs, il cherche vainement quitter le cadre
poussireux dune institution qui senferme dans la dramaturgie du pass
Mais toujours ce maudit cachot,/ ce trou du mur, ce recoin
dombres ( Weh ! steck ich in dem Kerker noch ?/ Verfluchtes dumpfes Mauerloch ) 12.
Au fil de ses veilles successives, il apparat chez Goethe comme
miroir rflchissant et complexe dune longue galerie de portraits dont il
prend successivement les poses : des premiers Pres de lglise la
scolastique dAquin et sa Somme Thologique, sa mmoire et son rudition livresque couvre le grand Moyen ge. Il mdite le geste de Jrme,
le patron des traducteurs, et sattelle la (sub)version en langue allemande du Nouveau Testament en commentant les oprations de sens et de
rversion (le retour du Verbe das Wort finit par produire lAction die
Tat ) produites par sa translatio 13. Il repasse par le dsespoir dAugustin
et sa tentation du suicide, qui sera converti par la voix qui linvite Tolle,
lege ! ( Prends, lis ! ) plonger dans les vangiles la manire de
saint Antoine : Faust entendant un chur danges et denfants au pire
moment de sa mlancolie renonce se donner la mort et apprend
renatre la terre 14 ( dfaut de la conversion attendue, les inversion et
perversion diaboliques seront alors possibles).
La plasticit mme de la figure faustienne se modle et se faonne
dans cette varit et cette variation dautorits dont il rpte et dforme
les gestes. Son rapport au pass est bien nourri dun certain esprit de la
rforme face la scolastique mdivale, mais aussi teint de lhumanisme
et de la philosophie transformiste de la Renaissance 15. Dans sa traduction
johanique en langue germanique, il emprunte les mots mmes de Luther
Im anfang war das Wort ( Au commencement est le Verbe ),
pour rendre le logos grec qurasme avait transpos en In principio erat
verba . Lpisode mme de la tentation au cabinet dtude actualise la
lgende de Luther qui aurait jet un encrier dans la face du diable venu le
tourmenter, tandis que la mtaphore alchimique de la palingnsie applique la bibliothque (brler un livre de la faon dont Luther jette les
bulles papales au feu pour renier le canon) devient significative de cette
12. Goethe, ibid., p. 36 ; ibid., p. 18.
13. Goethe, ibid., p. 62-63 ; ibid., p. 39-40.
14. Goethe, ibid., p. 44-48 ; ibid., p. 25-29.
15. Voir Michel Jeanneret, Perpetuum mobile. Mtamorphoses des corps et des uvres, de
Vinci Montaigne, Paris, Macula, coll. Arg, 1997. Faust se prononce nettement en faveur
dune pense du mouvement, de lnergie et de la dynamique transformiste quil voit
luvre tant dans ldifice des savoirs depuis lAntiquit que dans le grand livre exprimental de la nature, conception quil nonce en ces termes : Tout sagite, se meut et
cherche se former , berall regt sich Bildung und Streben (Goethe, ibid., p. 53 ;
Goethe, ibid., p. 32.).

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FAUST LPREUVE DU MDIVAL MMOIRES 

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mmoire qui se consume et se reforme se rforme pour renatre


son temps, mais cette fois dans un sicle qui se soucie plus de pense,
dthique et desthtique que de foi, de religion et de morale.
Lieu commun Valry, Pessoa, Boulgakov et Mann, le Faustpalimpseste, Faust III ou Faust-Phnix, est une renaissance dune figure
littraire qui a vieilli et pour une part perdu la mmoire de ses Mmoires
littraires 16 dans le contemporain. Dans cette gnalogie, cette continuation ou cette dynastie de Faust, les Faust I et II de Goethe ont valeur de
fondation. La charnire quil y opre par la transmission de la mmoire
mdivale (comprise comme un pass plus ancien dont on a perdu en
partie les nuds drudition et qui est rservoir de fables et de figures
pour penser une cartographie actuelle des savoirs) est donc centrale, plus
encore que les autres rcits lgendaires ou mme que LHistoire anonyme
du docteur Johannes Faustus date de 1587 et qui a permis Thomas
Mann de dcentrer son hritage goethen en y adjoignant par pastiche
cette compilation danecdotes faustiennes particulirement bigarres 17.
Goethe fait ici uvre de littrature, insufflant dans son Faust cette pense
de la Weltliteratur dont il a fond les premiers lments de thorie
ailleurs 18. Luvre nat avec lui une esthtique diabolique du witz, une
sorte de transposition dans les Lettres europennes du geste de Luther
traducteur de la Bible dans la langue allemande 19 et que Faust a eu
laudace de dupliquer, dinterpoler dans son cabinet dtude et en
prsence du barbet mphistophlique.
Ainsi, au commencement de lacte II du Faust II, Goethe couvre de
nouveau son propre Faust I dun voile du temps, de sorte empoussirer
davantage encore cette mmoire de lantique et du Moyen ge :

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16. Valry construit soigneusement ce paradigme du IIIe Faust (la mention apparat dans
ses manuscrits indits conservs la Bibliothque Nationale) qui incarne sur une nouvelle
scne littraire une mmoire dsinvolte, oublieuse delle-mme, de sa biographie et de son
propre emploi et entreprend tout aussi arbitrairement de rdiger ses Mmoires (Valry, op.
cit., p. 278-290).
17. La part de Goethe est ici essentielle pour saisir lactualit mme du mdival de Faust
dans le corpus contemporain de Pessoa, de Valry, de Boulgakov et de Mann, mais aussi les
productions faustiennes trs rcentes des compositeurs-librettistes Pascal Dusapin, Peter
Sellars et John Adams et des crivains Arno Schmidt (Goethe et un de ses admirateurs,
1958, publi en 2006 aux ditions Tristram), Marc Petit (Le Troisime Faust, 1994), JeanFranois Peyret et Jean-Didier Vincent (Faust, une histoire naturelle, 2000), Olivier
Pourriol (Mphisto-valse, 2001), Roberto Gac (La Socit des Hommes Clestes, un Faust
latino-amricain, 2006). Chacun marque son hritage du chef-duvre de faon diffrente,
cherchant parfois le minorer et le critiquer (dcentrant la rfrence faustienne par celle
Marlowe ou au Faustbuch), lenseigner et lactualiser (par exemple en primant les thories scientifiques de Goethe pour mieux en reprendre le flambeau).
18. Goethe, Littrature universelle (1827-1828) , in crits sur lart, traduit et annot par
Jean-Marie Schaeffer, introduit par Tzvetan Todorov, Paris, Flammarion, coll. GF-Flammarion,
1996, p. 297-300.
19. Voir Antoine Berman, Lpreuve de ltranger, culture et traduction dans lAllemagne
romantique, Paris, Gallimard, coll. Tel, 1984 et Martin Luther, De la libert du Chrtien,
Prfaces la Bible (la naissance de lallemand philosophique), d. bilingue, traduction et
commentaires par Philippe Bttgen, Paris, Le Seuil, coll. Essais, 1996.

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 LE MOYEN GE CONTEMPORAIN. PERSPECTIVES CRITIQUES

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Chambre gothique troite avec de hautes ogives (celle de Faust autrefois,


inchange)
Mphistophls (sortant de derrire un rideau ; lorsquil le soulve et regarde
en arrire, on aperoit Faust allong sur un lit la vieille mode)
Hochgewlbtes, enges gostisches Zimmer, ehemals Faustens, unverndert
Mephistopheles, hinter einem Vorbang hervortretend. Indem er ihn aufhebt
und zurcksieht, erblickt man Fausten hingestreckt auf einem altvlterischen
Bette. 20

Le dcor nest autre que le signe de ce qui va se jouer dans le langage :


dans la scne qui va suivre, Mphistophls emprunte le manteau du
Faust endormi et se dguise en Matre afin de duper un Baccalaureus
gar dans les couloirs de luniversit. Leur rencontre est une joute sur
les pistm et leur valeur dans le contemporain, entre les ttes chauves
ou chenues du grand ge et les fringantes boucles de la jeune gnration,
cest tout un jeu sur le Crne du penseur comme figure de la vanit qui
se met en langue de mme que le Saint Jrme de Drer, mditant
sur un crne, cre un dispositif spculaire de va-et-vient entre le crne
vide touch de son index gauche et sa tempe tourmente de penses
soutenue par sa main droite 21. Quest-ce qui verse dune poque dans le
vase (mtaphore de la bote crnienne) dune autre ? Quest-ce qui fait
mmoire et qui transforme pour elles-mmes la matire et la mthode de
la remmoration, sa manire de constituer des savoirs sur les savoirs ?
De la mme manire que la Renaissance a ouvert lre critique dans
lapprhension des arts de mmoire, les tudiant pour eux-mmes,
comme mode de cartographie dans lordre de la connaissance 22, les
Romantiques (Jean Paul, Novalis parmi dautres), dans la ligne de
Goethe, ont propos un art dinvention comme contemporain dun art de
mmoire dans lesthtique quils souhaitaient forger.
Sicles de la translatio, de la memoria, et de lauctoritas qui
sacquiert dans la remmoration des Auctoritates et dans la conscience de
sa propre vanit, ce Moyen ge des savoirs qui se constitue en iconographies, en cosmographies, en harmonies des sphres, en encyclopdies du
monde connu (tymologies, bestiaires, centons) stoile particulirement
dans la bibliothque faustienne qui va son tour ruminer et dplacer le
verbe de Goethe, sorte de canon et de monument classique dmanteler
et mettre en mouvement afin de garantir, daccrditer ses modes de
survie dans le sicle. Dans des emprunts de registres trs diffrents,
Pessoa, Valry, Mann et Boulgakov vont prlever un matriau du Livre et
de lImage prsent chez Goethe et qui emprunte particulirement aux
littratures et aux arts du XIIe et XIIIe sicles. Conscients de ce que la litt20. Goethe, ibid., p. 291 ; ibid., p. 192.
21. Georges Didi-Huberman, tre crne, lieu, contact, pense, sculpture, Paris, Minuit,
coll. Fables du lieu, 2000.
22. Voir sur ce point les travaux de France Yates, Arts de mmoires, Daniel Arasse (trad.),
Paris, Gallimard, coll. Bibliothque des Histoires, 1966.

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FAUST LPREUVE DU MDIVAL MMOIRES 

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rature est mmoire delle-mme 23, ils trouveront dans ce mouvement initi
depuis le haut mdival matire rflexion (terme entendre dans toute
son extension) de leur propre esthtique. L o Faust ouvre son atelier de
pense qui brouillonne et faonne de linachvement et du chaos, l o il
donne voir crment sa cuisine potique et mlange en vrac des livresingrdients (des citations fragmentes qui pillent la bibliothque au risque
de la ruiner historiquement), l o il trouble et inquite le langage dans
son paisseur polysmique, paronymique et mtaphorique en conversant
avec un diable amateur de traits desprit (le Witz romantique pique et
pointe une forme polmique de la pense), la figure de crateur quil
soutient reflte sur le mode ngatif et diabolique la figure du scribe, du
translateur et du passeur de la parole divine qui dictait une pense inspire
et mdite en prire des moines copistes afin de la diffuser sur un territoire europen 24.
Cest ainsi que le syncrtisme et lclectisme dune certaine famille
de thologiens qui se souciait dintgrer aux dogmes par petites touches
les lments les plus complexes de la philosophie grecque et de la science
arabe (selon le projet de lcole de Chartres 25 et de la scolastique) trouve
un nouveau ressort dans ces Faust qui habitent un sicle dclar ouvert
sur la mort des Dieux, selon le mot de Nietzsche. Leur entreprise nest pas
rversive face celles de leurs illustres prdcesseurs mdivaux, il ne
sagit pas de la question de la restauration de la foi chrtienne ni de celle
du diable des thologiens dans un sicle o les Grecs ont gagn leur lettre
de noblesse. Bien plutt, il sagit dune nouvelle et urgente rflexion sur
les modalits de la croyance dans un sicle, une socit et un tat du
monde politique qui se fondent sur les pouvoirs et les fallacies du
langage. Recourir la parole du diable et sa subtile fausse monnaie au
XXe sicle, cest donner dans la certitude que la croyance nest pas morte,
loin sen faut, et quil devient de nouveau ncessaire den localiser les
emplacements, les institutions, les manires de snoncer autrement et
ailleurs, enfin les enjeux idologiques.

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23. Cest l une manire extrmement efficace de dfinir lintertextualit, comme criture,
lecture et commentaire qui se fondent sur cette rumination et cette traverse par le temps (les
temps sculaire, historique, artistique, subjectif) qui acheminent des uvres devenir classiques, cest--dire les constituent en rserves de citations rendues disponibles pour et par
les auteurs contemporains en ce quils les actualisent (selon des modes ironiques, parodiques
et polmiques, en hommage, en mmoire et en reconnaissance) et les circonscrivent dans
une nouvelle con-temporanit au monde. Voir Tiphaine Samoyault, LIntertextualit,
mmoire de la littrature, Nathan, coll. 128, 2001.
24. Voir le portrait de Thomas dAquin et la rflexion que Mary Carruthers propose sur la
notion et lactivit spirituelle de la prire dans Mary Carruthers, Le Livre de La mmoire, la
mmoire dans la culture mdivale, Diane Meur (trad.), Paris, Macula, coll. Arg, 2002,
p. 9-28.
25. Voir Thologie et cosmologie au XIIe sicle, Lcole de Chartres (Bernard de Chartres
Guillaume de Conches Thierry de Chartres Clarembaud dArras), textes traduits et
prsents par Michel Lemoine et Clotilde Picard-Parra, Les Belles Lettres, coll. Sagesses
mdivales, 2004.

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 LE MOYEN GE CONTEMPORAIN. PERSPECTIVES CRITIQUES

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SYNCRTISME ET CLECTISME DU SABBAT,


UNE MANIRE DE BROCANTER LE MONDE MDIVAL

Avant de poser les fondements de cette esthtique de la diabolie, qui est


une pense complexe du langage, lon sattardera ici donner ide de cette
forme de syncrtisme et de temps mls propres aux sabbats faustiens chez
nos diffrents auteurs. Il est tout dabord utile de rappeler ce que la priptie
du sabbat signifie dans la prgrination faustienne de Goethe. Exprience
fondamentale au centre de chacun de deux livres-Faust il y aura au Faust
II une Nuit du Walpurgis classique en cho la premire Nuit de
Walpurgis folklorique , le Sabbat articule la soudaine et tumultueuse
rcupration de son corps par Faust. Personnage nourri de livres, de papiers,
de vers, de poudres et de clairs de lune, il est dun coup second par le diable
pour rentrer au monde, pour y renouer avec le mouvement dans la cit, la
rencontre avec la communaut, la conversation amoureuse, enfin le rapport
conomique et la collision politique avec le sicle 26.
Or les scnes de la Visite mdicale aux paysans, de la Taverne, de la
Cour de lEmpereur, de la cration de la fausse monnaie, et mme du Jardin
o fleurit la Marguerite de son cur, lont laiss bien en retrait peine
change-t-il quelques mots a et l, dlguant son compagnon les affres
des prmisses, quand il ne senferme pas dans un mutisme ravageur pour
lentreprise du Mphistophls. Le Sabbat intervient prcisment ici : lieu
inou de surimpression syncrtique, entre fables littraires, lgendes populaires, mythologie grco-latine, et histoire de lge des hommes, le Sabbat
orchestre une prodigieuse chappe de la bibliothque et de la civilisation
occidentale dans la fiction faustienne. Notre hros est dans une prilleuse,
tumultueuse et indite cartographie de la mmoire des hommes, dun coup
localise en direction du Mont Brocken ou dune catabase dans la Grce
antique comme un lieu de mmoire centripte de la convergence syncrtique
et clectique voque plus haut. Plong dans une turbulente navigation, il est
menac de se dissoudre avec son diable face des apparitions jaillies de tout
sicle, de toute littrature et de tout territoire de pense possibles 27.
26. Ces deux nuits configurent chacune un tat de la pense politique qui dtermine un
placement du corps et du sujet dans le systme socio-politique. Voir Goethe, Conversations
avec Eckermann, date du lundi 21 fvrier 1831, traduction de Jean Chuzeville, prface de
Claude Rols, Paris, Gallimard, coll. Du monde entier, 1988, p. 387 : La premire Nuit
de Walpurgis, dit Goethe, est monarchique. Partout le Diable y est respect comme chef et
souverain. La seconde est entirement rpublicaine : tout y est plac cte cte sur le mme
plan, de sorte que tout y prend la mme valeur et que nul ne se subordonne son prochain
ou ne se proccupe de lui.
27. Sur ce travail de mmoire considrable effectu par le pote allemand, voir : Goethe,
ibid., date du dimanche 24 janvier 1830, p. 332 : Nous parlmes ensuite de la Nuit du
Walpurgis classique, dont Goethe, quelques jours plus tt mavait lu le commencement.
Les figures mythologiques qui se pressent pour entrer, dit-il, sont innombrables, mais je me
tiens sur mes gardes et je ne prends que celles qui prsentes sur la scne dont limpression
voulue. Maintenant Faust est en compagnie de Chiron, et jespre que la scne sera russie.
Si jy travaille avec diligence, il se peut que je finisse en deux mois la Nuit du Walpurgis.

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Le Sabbat (sorte de carnaval diabolique) est le moment o la fiction


nonce dans le texte goethen cette difficile question de lincarnation
pour un personnage qui est innutrition de papier. Esprits, sorcires,
dmons, apparitions, fantmes, animaux enchants, figures mythologiques, hros grecs et emplois littraires, ce dramatis personae dsincarn
qui lentoure se prte la dmonstration, accusant par contraste lincommodit de son corps soumis la gravitation terrestre et qui requiert un
moyen de locomotion pour entrer en sabbat, de la mme manire que
lombre de Dante le rvlait comme corps tranger dans lEnfer. Une
rencontre impromptue dans la premire Nuit de Walpurgis a ici guid
notre propos sur cette trange contemporanit des temps dans Faust :
celle que font Mphistophls et Faust avec la Sorcire brocanteuse.
Trdelhexe, bonimenteuse experte de temps anciens, elle est sorcire de
bataclan , bric--brac , brocante , fatras , vendant de loccasion (Gelegenheit) dans sa boutique (Laden) : poignard sanglant, calice
empoisonn, bijou compromettant, glaive de lche, les accessoires quelle
offre aux deux voyageurs ne sont pas sans voquer un certain folklore
quelle dit rplique de crimes bien rels. la rponse de Mphistophls
qui se prononce en faveur de la nouveaut (Nevigkeiten) Tu
comprends mal le cours du temps, cousine ! ( Frau Muhme ! Sie versteht mir schlecht die Zeiten ), Faust ajoute son inquitude :
En ces lieux, de soi-mme on perdrait la mmoire
Voil ce que lon peut appeler une foire !

Da ich mich nur nicht


selbst vergesse !
Hei ich mir das doch eine
Messe ! 28

Le mot allemand est fort judicieusement polysmique : foire , kermesse , messe , office , salon , cette mmoire en perdition est
bel et bien place sous le signe du dsordre, de la confusion, du fatras et
de ses jeux smantiques, o la figure ponyme qui porte la fiction de
luvre prsente perd soudain en consistance face un prodigieux
dploiement de la mmoire littraire.
Cest une telle esthtique du fatras mdival teint de diablerie que
les Faust crits dans la ligne de Goethe vont patiemment apprivoiser, en
multipliant les motifs, les topoi, les lieux communs et les figures de
langage emprunts. Valry, dans une note de lecture, analyse finement cet
anarchique chaos de lHistoire telle que Goethe la brocante dans le
Faust II :
Le Second dont le dsordre universel est le trait essentiel, le thme, le vrai
sujet, dont les vrais personnages sont le Pouvoir, le Dsir, les Fictions qui
le constituent, les mythes car tout pouvoir est mythe comme un mystre le
plus relev. Par le Moyen ge.
On voit le Centaure ct du Crdit public, le Moyen ge dans lIliade, les
Mres et les Lmures parmi les Anges et les Docteurs et je ne sais quel Ambigu

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28. Goethe, ibid., p. 189 ; Goethe, ibid., p. 121.

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 LE MOYEN GE CONTEMPORAIN. PERSPECTIVES CRITIQUES

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mystique payen en quoi le regard se perd comme dans la confusion de figures


de toute grandeur et de toute nature qui peuplent de niveau en niveau les faades des cathdrales et jusqu lever au-dessus des ges et des mythes,
le mythe suprme de lternel Fminin.
Le Pater Aestheticus, lEuropide, lalchimiste, qui de la Germanie, de la
Grce, de la nature minrale et vgtale, de classique franais, des thses de
Kant, de la Rvolution, de Napolon, de lAmour et de la Curiosit, de la Vie
et de lrudition historique et littraires perverties, sduites, enivres du
Diable et de la Beaut. 29

Comment brocante-t-on en retour la matire mdivale dans ces


nouveaux Faust qui sont en prise avec lactualit de leurs temps de chaos,
de censure et de dbcles politiques ? Un premier mode demprunt trs
vident consiste dans le remploi de la symbolique mdivale et la perversion de son code, selon les principes de la renardie tudis par Claude
Reichler. Les diffrentes figures du dramatis personae sabbatique sont
ainsi identifies par des attributs, des animaux du bestiaire, des lieux et
des scnes typiques, qui sont contrefaons de hirarchies sociales ou
signes dun univers analogique et parodique. Le bestiaire mdival y fait
une entre triomphale, quil soit directement import ou dplac et
renomm par les auteurs. Boulgakov superpose monde des hommes,
mondes des esprits et bestiaire dans un univers bigarr qui nest pas sans
affinit avec le merveilleux dAlice au Pays des Merveilles (la rfrence
intertextuelle est forte ici). Logeant dans la lune une figure nigmatique
et sombre, qui tenait la fois du dragon et du petit cheval bossu des
lgendes 30, il multiplie les allusions potiques ce folklore de contes
pour enfants hrit de la tradition mdivale, des fabliaux et des procs en
sorcellerie 31 : des grenouilles mafflues qui, se gonflant comme de la
baudruche, jouaient sur des pipeaux 32, des chatons, des ondines, des
sorcires nues chevauchant des pourceaux, un faune pieds de chvre,
une chouette.
On trouvera galement chez Mann un bestiaire monstrueux de type
marin, dont ltrange Sabbat pourrait correspondre la plonge sousmarine fantas(ma)tique dAdrian Leverkuhn et qui fournira le thme de la
grande Symphonie compose par Adrian des ironiques Merveilles du
Grand Tout, que le biographe Serenus Zeitblom renommerait volontiers,
la manire mdivale, Symphonia cosmologica. Rcit fondamental de
lexpos cosmique dAdrian, cette descente aux abysses est plonge dans
une visible tnbre, peuple de fantmes, desprits et dyeux muets. Or ce
sabbat contre-nature dont lauditeur mal laise ne parvient pas accrditer
29. Paul Valry, tudes pour Mon Faust , in Dos. Mon Faust , f 37, N.A.F.10041,
MF 3394.
30. Mikhal Boulgakov, Le Matre et Marguerite, Claude Ligny (trad.), Robert Laffont,
coll. Pocket, 1994, p. 332.
31. Voir sur ce point Robert Murchenbled, La nuit du sabbat , in Une histoire du diable,
Paris, Le Seuil, coll. Points histoire, 2000, p. 51-94.
32. Mikhal Boulgakov, ibid., p. 338.

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la teneur de vrit et de tmoignage est loccasion dun tlescopage meurtrier entre le temps de la science moderne et les tres issus de la Nuit ternelle : Ainsi un grand ondin couleur de chair, aux formes presque
nobles, peine entrevu, avait crev en mille morceaux la suite dun
choc contre le bathyscaphe. 33 Lanecdote de la collision est fort peu
anodine : fascin par la douloureuse figure de la petite Sirne aux jambes
chrement payes, Adrian, le compositeur faustien dont les migraines
voquent des piqres daiguilles, a un instant crois le regard de son ange
sabbatique, monstre extra-humain au fondement de sa compassion, que
son biographe traduit en termes dhrsie et de marginalit dmoniaque.
Paradoxalement, dans le Sabbat, ce sont davantage les accessoires
du prsent qui font le jeu de lanachronisme, dplacs et dcals par leur
trivialit et leur appartenance la vie quotidienne, que les lments
imports des reprsentations lgendaires traditionnelles qui sont dj
entrs dans les registres de la fable. Quel est limpact de cette collision
avec le mdival, dans un brassage htroclite des temps et de leurs techniques et imaginaires ? Imagerie trs ancienne de la sorcire juche sur un
porc ou un balai, que Goethe avait actualise en la vieille Baub et sa
truie, ce topos prend ainsi un tour tout particulier chez Boulgakov dans ce
passage o la drision face aux artifices de la fiction ne sattache pas tant
aux balais et aux pourceaux traditionnels qu lomniprsence comique et
impromptue de modes de transport urbain, tramway, taxi et voiture avec
chauffeur :
Le faune demanda respectueusement Marguerite comment elle tait venue
la rivire. Apprenant quelle tait venue cheval sur un balai, il dit :
Oh ! Pourquoi ? Mais cest tout fait incommode ! En un instant laide
de quelques bouts de bois, il confectionna une espce de tlphone dun aspect assez bizarre, dans lequel il rclama on ne sait qui quon lui envoie une
voiture dans la minute mme.
Ce qui fut fait, en moins dune minute effectivement. Sur une le vient sabattre une voiture dcouverte de couleur isabelle. Seulement la place du chauffeur tait occupe non par un chauffeur ordinaire, mais par un freux noir
long bec qui portait une casquette de toile cire et des gants crispins. 34

Rapproche des corruptions et des privilges du rgime sovitique, la


satire est clairement sociale et politique : Margot lanonyme est enfin
reconnue par ses pairs comme la reine du bal, elle a droit ce traitement
de faveur qui la distingue des autres sorcires.
Ainsi lanachronisme nest pas ce pur jeu de langage que lon
pourrait y lire, sa fantaisie est mise en uvre dune rflexion politique
sur les tats du monde contemporain. Variation et amplification plaisante du vers goethen sur lantique Baub, le dplacement dair

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33. Thomas Mann, Le Docteur Faustus ou, la vie du musicien allemand Adrian Leverkuhn,
Louise Servicen (trad.), Paris, Albin Michel, coll. Chefs-duvre dhier et daujourdhui,
1957, p. 257.
34. Mikhal Boulgakov, ibid.

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provoqu par Natacha, la bonne de Marguerite, requalifie de Vnus par


son pourceau, est significatif de bien autre chose que du vent : annonc
comme un sifflement dobus , il se termine en rire de femme 35.
La menace de la bombe et de sa destruction arbitraire frle donc de trs
prs lhrone dans la fiction mme du sabbat, dont la traverse ludique
est de tous les dangers. Boulgakov tisse constamment en effet en filigrane le fantme de la mort comme condition mme de lentre dans le
Sabbat. La prsence du contemporain dont on se souvient dun coup
affleure continment, titille dans le vrac mme de la mmoire et de la
bibliothque des hommes. Cette brusque remembrance sera ce qui
projette soudainement Faust hors de la nuit de Walpurgis (il croit apercevoir Gretchen dans lombre de la Mduse), mais aussi la Marguerite
de Boulgakov ou la Maria de Pessoa dans LHeure du diable 36, hors de
leur bal en costume. Ceux-l sont brutalement comme rejets de la fable
sabbatique et comme jets dans le monde dont il leur faut prsent
crire la mmoire pour les temps futurs.
ESTHTIQUE DE LA DIABOLIE : LA DIABOLIS
AUCTORITAS ET LE FAUST-PALIMPSESTE

Les quatre Faust qui nous occupent se destinent faire uvre de


manire explicite : Adrian Leverkuhn est un compositeur gnial qui se
retire du monde afin den mieux faire lexprience dans lart mme,
Ivan Biezdomny est un pote enferm dans un asile dalins o il croit
rencontrer le matre et sa sorcire de compagne Marguerite et, affabulant peut-tre, les rencontre effectivement. Le Faust pessoen se tourmente de trouver une vrit crire, tandis que le Faust de Valry entre
en scne en dictant ses Mmoires sa secrtaire et en faisant un cours
desthtique brillante et toute personnelle un Mphistophls moqueur
venu lui rendre une petite visite de courtoisie. On peut se fier ce
dernier pour trouver le fil et le sens de cette brocante littraire qui
emprunte des sicles bien lointains pour sa physique moderne.
Mphistophls, qui ne rate jamais un bon mot, est bien un diable de
langage, lui qui dvoie, dtourne, dforme les propos, les penses, les
paroles dautrui dont il confond bon escient les sens (dans ses diffrentes acceptions).
35. Mikhal Boulgakov, ibid., p. 333.
36. On retrouve dans LHeure du Diable, conte inachev de Pessoa, cette porosit syncrtique des temps, des lieux et des fables : au sortir dun bal, une jeune femme enceinte de
quelques mois, Maria, se perd sur le chemin du retour et fait un trange voyage au-dessus
des capitales europennes en compagnie du Diable. La rverie potique superpose ces diffrents dparts de la fiction dans un entre-deux diabolique (il est minuit et elle se trouve dans
une zone de transit, prs dune station de train), qui fait le lien entre ralit dune sduction
adultre, leon de thologie et de gnose, affabulation potique sur une esthtique de la
diabolie (son fils sera un pote gnial qui a la mmoire de cette nuit de carnaval).

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Il propose ici Faust de lui apporter la jeune Lust sur un plateau


afin dattiser sa convoitise et sinspire de son anctre chez Goethe et de
lanecdote des bijoux pour faire avancer cette intrigue :
Mphistophls :
En voici. (il ouvre la main : il en tombe une chane de perles.)
Faust :
Mais non, mais non Tu coutes tout ce que lon se dit, mais jai remarqu
que tu comprends souvent tout de travers. Tu es plein dides prconues.
Mphisto :
Avoue que jai eu une belle ide, des mieux prconues, quand jai gliss dans
le fatras de tes papiers le feuillet de lrs nergumne. 37

Lobservation est judicieuse : le fatras des papiers, cest aussi le fatras


des penses qui rebondit tort sur les penses dautrui et opre une
torsion dans le dialogue en donnant entendre des polysmies, des tymologies, des malentendus, des mprises, des sous-entendus. La torsion
de la renardie mdivale sopre ici avec les apports de la psychanalyse
moderne sur le langage (lapsus, association dides, confusion desprit et
polysmie dans la signifiance 38). Marguerite, la jeune fille au nom de
fleur et de perle chez Goethe 39, est prnomme Lust (lenvie, le dsir, en
allemand et en anglais), or cest son ancien patronyme qui a fait sens
avec humour dans lpisode qui prcdait immdiatement celui cit plus
haut :
Mphisto :
Que faut-il faire de cette fille ?
Faust :
Doucement. Il ne sagit pas du tout deffeuiller une nouvelle Marguerite.
Mphistophls :
Tu lui as promis des perles ? 40

Si lon considre Valry, cest avant tout dans lordre du langage et


de la diabolie que cette esthtique mdivale du fatras et du costume se
montre et se dvoie pour trouver un chemin dactualit. Thtre du
langage qui se joue de lui-mme, de ses codes, de ses artifices, mais aussi
des manires dnoncer du vrai dans un certain vrac de laffabulation, cet
univers mdival est mont, ostensiblement mis en scne, il vaut comme
Thtre des Varits (pour reprendre le titre dun chapitre du Matre et
Marguerite, o lon donnera voir aux Moscovites des bouffonneries et
des espigleries paracheves dans une grande scne de dlire collectif et

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37. Paul Valry, Mon Faust , op. cit., p. 291.


38. Dans ses manuscrits indits, Valry envisageait une troublante visite entre le Diable et
le psychanalyste (un Docteur Faust soucieux de linterroger sur son existence ). Une
autre scne proposait Faust la dissection anatomique du cerveau afin den scinder les fonctions (entre autres : voir, penser), ractualisant son mtier de mdecin de la peste et renouant
avec les premires planches danatomie des traits mdivaux et renaissants.
39. Dans le Faust I et II, sduite par un collier de perles dpos dans sa chambre denfant,
elle effeuillera une fleur dans la scne du jardin pour connatre lintensit de lamour quon
lui porte : son nom est programmatique.
40. Paul Valry, ibid.

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de fausse monnaie). La suite de la note de lecture rdige par Valry est


clairante ce titre :
[Goethe]
3e
Faust

Compose au bout de vingt ans cette uvre de catastrophe


Faust est le personnage europen par excellence.
Le voici qui reparat au bout de cent ans. Lheure est excellente
Toute une mythologie ralise. Hommes volants, Centaures dacier
Des peuples prts mettre des masques
Papiers dpics, traits, contrats, titres et billets. 41

Parvenus lre de la fausse monnaie et de ses spectaculaires banqueroutes (la sphre conomique a le pouvoir deffondrer les rgimes et les
royaumes), nos Faust contemporains nont plus quune monnaie-papier
littraire proposer leurs futurs lecteurs. Le papier-roi des fragiles
quilibres montaires aura aussi compter sur la pense-palimpseste de
Faust, qui snonce sur les ruines fumantes de ses bibliothques brles
(non la moindre consquence de ces faillites europennes qui fleurissent
au XXe sicle). Au plan esthtique, toute lentreprise faustienne concourt
(re)crditer le langage de sa consistance, dune certaine paisseur plastique et dune valeur de vrit qui saffabule dans lphmre dune
parole : mmoire des tymons, acceptions et traductions, actualisation
critique qui rebondit toujours par polysmie, paronymie, et implicite du
langage. La plasticit de la diabolie comme langage est limpulsion donne lcriture, dfinie par le mouvement, lquivoque et le polymorphisme (comme lnonce Aristote, ltre se dit de multiples faons ,
et non pas une fois pour toutes dans une formule graver dans du marbre
pour les sicles et les sicles).
Boulgakov est particulirement bien plac pour parler de cette drisoire dvaluation du papier monnaie, dans un rgime trs dur o mme les
fictions sont polices. Mettant en scne dans son Thtre des Varits le
dlire furieux des spectateurs sur lesquels Woland et ses acolytes dversent un flot de billets de dix roubles 42, il pointe la dangereuse prcarit
dune identit humaine fonde sur la foi (le crdit) dun vulgaire morceau
de papier autoris par ltat. Il multiplie dessein les sayntes aussi
absurdes que cocasses o des protagonistes sont mis en situation de
prouver leur existence de fiction (Bhmoth est un chat) par des
papiers face un personnage secondaire obtus :
[Koroviev :] Mais dites-moi : pour vous convaincre que Dostoevski est
un crivain, faudrait-il que vous lui demandiez un certificat ? Prenez seulement cinq pages de nimporte lequel de ses romans et, sans aucune espce
de certificat, vous serez tout de suite convaincue que vous avez affaire un
crivain.
Vos certificats, citoyens, dit la citoyenne.
De grce, voil qui est ridicule, la fin !, dit Koroviev qui ne dsarmait
41. Paul Valry, tudes pour Mon Faust , op. cit., f 37.
42. Mikhal Boulgakov, La magie noire et ses secrets rvls (chap. 12), op. cit.,
p. 171-191.

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pas. Un crivain ne se dfinit pas du tout par un certificat mais par ce quil
crit. Que savez-vous des projets qui se pressent en foule dans ma tte ? 43

Lesthtique qui sen dtache se fonde alors sur des clats de bibliothque, citations et fragments duvres qui continuent vivre par cette
espce de lecture fulgurante, quelle importe et reterritorialise dans dautres
lieux de la pense contemporaine (elle fait peau neuve par cela-mme
quelle constitue ses propres lieux de mmoires, ses palimpsestes). Ainsi,
aux yeux embus par la poussire atomique et la pollution des temps des
modernes, lhritage artistique mdival qui offre une rserve pour le
contemporain est fondamentalement un art du chaos, du divertissement, de
la fatrasie, de la somme, et de la diabolie plutt que de la finitude cosmologique, du canon, de la prire qui rumine la parole biblique, et du dmoniaque 44. Intgrant ses fragments de potiques des lments de la physique
moderne, ce mdival brocant, parodi et pill se renouvelle anachroniquement dans la thorie du chaos, celle des cordes, par la dcouverte des trous
noirs, linvention du nuclaire et de la scission atomique. Cest sa tradition des Apocalypses, entre Triomphes de la Guerre et danses macabres (le
flau de la peste a bien des noms dans le monde contemporain) que
lemprunt sera peut-tre le plus massif, et le plus original.
CHAMPS DE BATAILLE ET TAVERNES :
DEUX MOTIFS DUN MDIVAL JAILLISSANT
DANS DES LIEUX DU CONTEMPORAIN

Lieux faustiens, aussi vivaces quinquitants, de conjointure entre


le contemporain et le monde mdival, le Champ de bataille et la
Taverne donnent matire une lecture comparatiste serre entre Pessoa,
Valry, Boulgakov, Mann. Parce quils entretiennent un savoir trs
populaire sur la vie regarde depuis limminence de la mort et la
recherche ncessaire de son oubli (livresse dlie les langues et libre
les esprits de leur calendrier funeste), ces deux lieux communs si
fconds dans la production mdivale font figure danachronismes et
darchasmes particulirement flagrants dans ces Faust. Des lments de
potique mdivale que Zumthor rassemble sous le genre de la fantaisie
verbale 45 sont alors remploys non tant comme survivance dun pass

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43. Mikhal Boulgakov, ibid., p. 472-475.


44. Chez Mann, Serenus Zeitblom a beau jeu de critiquer lesthtique et la philosophie
dAdrian Leverkuhn en ces termes, ce qui est pour lui une manire de rassembler toute la
narration biographique du gnie dans un climat de subversion hrtique et de dviation
toute loi morale, tout canon de pense. Cela sera aussi chez Valry, loccasion dun bon
mot qui vient chahuter cette culture mdivale du diable imprgne de sarcasmes contre
linstitution religieuse avec le trs moderne trou noir dune astronomie des penses :
La mditation est un vice solitaire, qui creuse dans lennui un trou noir que la sottise vient
remplir (Paul Valry, Mon Faust , ibid., p. 291).
45. Voir Paul Zumthor, Essai de potique mdivale, Paris, Le Seuil, coll. Essais, 2000,
p. 166-192.

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qui se transmettrait sous un mode attnu, mais comme vritable et


spectaculaire tmoignage dune culture la fois populaire et savante qui
a su apprivoiser la mort dans une danse de la vie. On retrouve alors dans
nos textes, en vrac, des morceaux de satires, des fables du pouvoir, des
chansons boire, des chansons courtoises, des contrafactures, des joutes
verbales et amoureuses, des danses et des rondes, des estats du monde,
dans une sorte deuphorie festive qui rintgre curieusement les hirarchies de la socit fodale.
Le choix de ces motifs est en soi une lecture toute faustienne : on se
souvient peut-tre chez Goethe de la violente querelle qui clate brutalement entre les compagnons buveurs dans la Cave dAverbach. La question conomique de la consommation de vins trangers par rapport au
produit de la mre patrie avait sem la confusion dans les amitis de la
dive bouteille, disposant dj implicitement un champ de bataille sur le
march du vin. Pessoa acclre de faon singulire le lien entre ces deux
topoi mdivaux que Goethe avait distribus dans le Faust I (Taverne) et
le Faust II (Champs de bataille). Par la Chanson du Bon Buveur
( Bom Bebedor ), il renoue avec la tradition des Carmina Potoria et
leurs allitrations balbutiantes et trbuchantes fondes sur la labiale [b]
des mots de la boisson :
Coro
Bom bebedor bebe-lhe bem
Bebe-lhe bem bom bebedor
Bom bebedor, bebe-lhe bem, bebe-lhe rijo
Bom bebedor, bebe-lhe bom bebedor
O vinho que d ? Alegria et mijo
E a vida no vale melhor
E se vida isto e a cova um horror
Bebe-lhe, bebe-lhe, bom bebedor.

Bon buveur, bois-le bien


Bois-le bien, bon buveur.
Bon buveur bois-le raide
Bon buveur bois-le bien ;
Le vin que donne-t-il ?
La joie et le pissat,
La vie ne vaut pas mieux que a
Et si la vie cest a et la fosse
[une horreur
Bois-le, bois-le bien, bon buveur. 46

Or, sous limpulsion de Faust, meneur et agitateur consacr par la


compagnie (des soldats et des buveurs, aux patronymes allemands), la
scne de la Taverne tourne trs vite en scne politique insurrectionnelle
selon un ordre fodal : elle emprunte anachroniquement ses sujets et ses
matres. Son verbe schauffe et renverse le carpe diem attendu des
chansons boire en une haine pour les Puissants :
46. Fernando Pessoa, Faust, P. Lglise-Costa et A. Velter (trad.), Christian Bourgois (d.),
1990, p. 196-197 ; Fernando Pessoa, Fausto (tragdia subjectiva), Lisboa, Editorial
Presena, 1988, p. 141. Voir le chant 196 des Carmina Burana, (vers 1230) : In Taberna
quando sumus non curamos quid sit humus (Coro) : Bibit hera, bibit herus, bibit miles,/
bibit clerus/ Bibit ille, bibit illa, bibit servus cum ancilla/ Bibit albus, bibit niger, bibit velox,
bibit piger/ Bibit constans, bibit vagus, bibit rudis, bibit magus (trad. : La patronne boit,
le patron boit, le soldat boit, le prtre boit,/ Celui-ci boit, celle-ci boit, lesclave boit avec la
servante/ Lagile boit, le paresseux boit, le blanc boit, le noir boit,/ Le pondr boit,
linconstant boit, le fou boit, le sage boit ).

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( voix forte)
Compagnons ! Notre orgie se trane !
Allons, plus fort !
[]
La vie
Est trop infime pour
Hop l, allons !
Qui vit au-del de la citadelle ? Le roi ?
Bon. Et la reine ? Mieux encore.
[Qui dautre ?
Les dames, les damoiseaux et tous
[les nobles
De la cour ? Allons loeuvre
*
Ah ! les dames. Violentons cette chair !
Rompons lances et pes. Nous
[sommes
La vengeance des serfs, des esclaves,
Des enfants
et des tout-petits,
Que la dernire heure soit ntre et
Des damoiseau
Au bcher et
avec tous les nobles
Noyons le roi dans
Le pissat des chevaux !

(Alto)
Eia !
Camaradas ! A orgia inda vai lenta !
Vamos a mais !
[]
V que a vida
pouca para
Eia, vamos !
Quem vive alm na cidadela ? O rei ?
Bom. E a rainha ? Melhor .
[Quem mais ?
As damas, os donzeis e os
[nobres todos
Da corte ? Vamos obra
*
Ah ! as damas. Violemos essa carne !
Rasguemo-la a espadim e a lana.
[Somos
A vigana dos servos ! dos mandalos
As crianas
e pequeninos
Seja nossa a hora ltima e
Dos donzeis
Fogueira e
com os nobres todos
Afoguemos o rei no
onde
O mijo dos cavalos ! 47

Lpisode de la Taverne qui se transforme en champ de bataille et de


ruine, va crescendo : pillage, viols et tabula rasa mticuleuse, jusqu un
silence dramatique qui teint les cris de sorte symboliser comment
ct de lintranquillit peut exister la paix smbolo de como ao
lado da intranquilidade, a pacatez vive 48.
Chez Boulgakov, Mann et Valry, les champs de bataille se dploieront travers le motif du Jeu dchecs, dont le monde mdival a particulirement nourri la symbolique et la lgende (lui donnant Palamde pour
inventeur). Emblmatique de la socit fodale, trsor dempereur et objet
de discussions animes quant son autorisation religieuse 49, le jeu
dchecs est un des modes de composition dAdrian Leverkuhn 50, un des
divertissements sanguinaires de Woland dans lheure qui prcde son bal,
une manire pour Valry de nommer lActe Europe, dont il crira quelques bribes. Chaque fois, la partie rencontre la trs mdivale danse des
morts, dans ce quelle entrane aveuglment et implacablement tous les
membres de la communaut, roi et mendiant, prtre et juriste, parent et

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47. Fernando Pessoa, ibid., p. 206-207 ; ibid., p. 146-147.


48. Fernando Pessoa, ibid., p. 209 ; ibid., p. 148.
49. Voir Michel Pastoureau, Lchiquier de Charlemagne, un jeu pour ne pas jouer, Paris,
A. Biro, 1990.
50. Mann, op. cit., p. 67 : peine Adrian connut-il ses notes que dj il sessayait des
expriences daccords sur le papier. Sa manie, lpoque, dimaginer des problmes musicaux et de les rsoudre comme un problme dchecs pouvait inspirer de linquitude, car il
risquait fort de prendre ces inventions et cette rsolution de difficults techniques pour lart
de la vraie composition.

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enfant 51. Tous et toutes sont ainsi invits entrer dans la danse, dans des
textes dont la mdiation ludique ne masque pas leffrayant memento mori
face un monde qui est inquit par le langage (o un mot suffit faire
basculer la fiction dans lApocalypse).
Dans Mon Faust , loge dans lActe Europe et la scne de la
Socit des Nations, cette grande partie dchec tendue au monde
intervient de faon meurtrire par la querelle de langage entre les grands
europens : elle vire rapidement un champ de bataille dsastreux (o
Hamlet S.A. R. [Sa Majest Royale] pse les crnes 52), tandis que
Valry note ces deux bilans :
Acte Europe. Le champ de bataille
Victimes de la crdulit du nombre et de lincrdulit (ralisme)
des peu. 53
Lalerte
La scne entre Ciel et terre
Toutes les langues Les gens tombent
Du ciel - all right ! Ach !
Boum. Boum. Pari.
Que faites-v[ou]s ? On fait de lhistoire !
Cest le grossissement de la fin
Du II acte des Matres chanteurs !
Tout coup, le rveil en pleine
Tuerie et chimie
Les gens se regardent les jeux
Souvrent. Les bras leur tombent. 54

Dans Le Matre et Marguerite, quand Bhmoth perd la partie, il pastiche les paroles mensongres de dni des autorits sovitiques La
situation est grave mais pas dsespre , niant le massacre auquel les
pices animes se livrent sur le plateau du jeu. Si chaque pice rentre
ensuite gentiment dans sa bote, le spectacle nen a pas moins eu lieu
aux yeux de Marguerite, qui nest pas sans apercevoir un trange globe
diabolique qui donne une image du monde en temps rel et avec lequel
Woland vainqueur joue ngligemment 55. Y plongeant son regard, elle
assiste la mtamorphose simultane dune chaumire paisible en un tas
fumant de ruines. Autre retournement des exempla mdivaux, le bal de
Satan consiste en une trange prsentation de glorieux criminels (pendus, barons cruels, mre infanticide, dfroqus) la Reine Marguerite :
elle leur tend son genou pour un baiser de salutation en signe de paix,
51. Voir La Danse des Morts de Paris, 1424-1425, Cimetire des Innocents de Paris : Elle
sappelle la danse macabre ;/ Chacun apprend la danser./ Elle est naturelle lhomme
comme la femme:/ La mort npargne ni petit, ni grand./ En ce miroir chacun peut lire/
Quil devra un jour danser ainsi./ Sage est celui qui sy contemple bien ! (URL : http://
www.lamortdanslart.com/danse/France/Paris/dm_paris00.htm).
52. Paul Valry, ibid., f 165.
53. Paul Valry, ibid., f 163.
54. Paul Valry, ibid., f 164.
55. Mikhal Boulgakov, op. cit., p. 348-355.

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selon un procd de reconnaissance qui fait entrer dans la mme danse


assassins et victimes de la socit (la mre infanticide nest autre que la
pieuse Gretchen de Goethe gare l et rclamant Marguerite dintercder pour elle). Enfin chez Mann, Adrian rejouera aux checs dans la
retraite o il commence composer son Apocalipsis cum figuris, uvre
visionnaire et testamentaire majeure par laquelle il dresse un champ de
bataille musical terrifiant pour la pense et conclut son uvre, faisant
mentir en dernier lieu le soupon de son ami biographe Serenus Zeitblom face sa drobade devant la guerre.
la lumire de ces Faust, on peroit mieux le sens du mdival
chez Pessoa, dont lactualit brlante est celle dune pense et dun regard
clinique qui transperce les corps pour les voir dans leurs mutations
successives, o vie et mort sont mles 56. Il commence ainsi trs tt sa
tragdie subjective par une danse Macabr dont le thtre du monde
ntait autre que le regard anatomico-clinique de son hros face une
danse joyeuse de paysans :
Dansez, chantez : la mort avance
[Mais quimporte ?
Vous avez raison mais avez-vous
[une once de raison ?
La mort vient et nous emporte, et
[votre vie
Noye dans une profonde inconscience
A t heureuse pourtant, tandis que
la mienne
*
Montre-moi la mort qui tous les ronge,
Mets devant moi les vers qui dj
Travaillent leur corps !

Danas e cantos e a morte avana


Mas que importa ? Tendes razo
[se tendes
Vem a morte e nos leva, e a Vossa vida
Envolvida em inconscincias fundas
Foi contudo feliz, enquanto a minha
*
Faze-me ver a Morte roendo a todos
Pe-me na vista nos vermes
[trabalhando
Aqueles corpos ! 57

Sorte dimmense tempte dans un crne qui contemple lhorreur de la


mort qui lattend, toute la tragdie subjective sapparente ainsi une
vaste danse macabre de la pense, dont ces rsurgences mdivales soutiennent le thtre par une iconographie encore trs vive dans la mmoire de ses lecteurs.
Quelle meilleure rponse la proposition de Goethe dune Weltliteratur comme projet littraire et politique pour soutenir la paix entre les
peuples, que ces Faust qui rcrivent dans diffrentes langues europennes
des morceaux de cette mmoire occidentale quil avait commenc cartographier dans son Faust I et II ? Gurisseur de la peste, le Faust I hritait

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56. La vision du Faust pessoen procde ici de faon analogue au regard anatomico-clinique
dgag par Foucault, comme fondement de la mdecine moderne. Voir Michel Foucault,
Ouvrez quelques cadavres , in Naissance de la clinique, Paris, PUF, coll. Quadrige, 2005,
p. 125-149.
57. Fernando Pessoa, ibid., p. 45-47 ; ibid., p. 14-16.

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de la mdecine mdivale et de laurole glorieuse de ses mdecins illustres. Le Faust II posait plus crment les questions de la science, de
lconomie et des tats du monde comme probables involutions vers le
pire. Face cette inquitude toute goethenne, le Faust qui renat dans un
XXe sicle prompt susciter le pessimisme connat alors le fleurissement
de vastes danses macabres, qui commencent par les livres et se continuent
sur les hommes. Remde tout littraire, cette diabolie qui runit puissamment les uvres de Valry, de Pessoa, de Boulgakov et de Mann fait
uvre de mmoires pour penser les lieux du contemporain, dans une
singulire reterritorialisation de la croyance comme une fable que lon
peut choisir daccrditer pour le meilleur. Face ces triomphes de la
guerre, luvre brle de nouveau, la manire du Phnix : personnagepalimpseste, leur Faust devient celui dont les manuscrits ne brlent
jamais, comme le dit si bien Boulgakov, et qui fait que la mmoire ne se
dfait pas.

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