Sunteți pe pagina 1din 334

Titlurile seriei:

01. Centrul de Comand


02. Centrul de comand:
Imaginea din oglind
03. Centrul de comand:
Jocuri de stat
04. Centrul de comand:
Acte de rzboi
05. Centrul de comand:
Balana puterii

Tom
CLANCY
Centrul de comand
Nr. 1
Serie creat de
Tom Clancy & Steve Piecznik

Traducere: HORIA NICOLA URSU


www.virtual-project.eu

ISBN:
973-98950-0-x

TOM CLANCYS OP-CENTER


RAO International
1999

Mulumiri
Aducem mulumirile noastre lui Jeff Rovin, pentru ideile sale
creative i nepreuita sa contribuie la pregtirea manuscrisului
acestei cri. Vrem de asemenea s menionam ajutorul lui Martin H.
Greenberg, Larry Segriff, Robert Youdelman, Esq. i s mulumim
din suflet acelor oameni minunai de la The Putnam Berkley Group,
ntre care se numr Phyllis Grann, David Shanks i Elizabeth
Beier. Ca ntotdeauna, recunotina noastr se ndreapt spre
Robert Gottlieb de la Whliam Morris Agency, agentul i prietenul
nostru, fr de care aceast carte nu ar fi fost scris. Mai presus de
orice ns, v revine dumneavoastr, cititorilor notri, s apreciai
ct de eficient a fost colaborarea noastr.
Tom Clancy i
Steve Pieczenik

I
Mari, ora 16:10,
Seul
Gregory Donald sorbi din paharul cu whisky i cuprinse din
priviri barul aglomerat.
i s-a ntmplat vreodat s te gndeti la trecut, Kim? Nu la
ce-a fost azi-diminea sau sptmna trecuta, ci la ce-a fost
demult?
Kim Hwan, directorul adjunct al KCIA, Agenia Central de
Informaii Coreean, nvrtea paiul rou, mpungnd felia de
lmie care plutea n paharul umplut cu Coca Cola dietetic.
Pentru mine, Greg, azi-diminea nseamn demult. Mai
ales n zilele astea. Ce n-a da s fiu acum la pescuit, cu unchiul
Pak, n barca lui, n Yangyang
Tot aa morocnos e i acum? ntreb Donald rznd.
Mai morocnos dect l tiai! ii minte c avea dou brci de
pescuit? Ei bine, de una dintre ele s-a descotorosit. Susine c nu
suporta ideea de a avea un partener. Uneori, m gndesc c a
prefera s nfrunt furtunile pescuind, dect s trebuiasc s m
lupt cu birocraia. tii i tu ce nseamn asta
Cu coada ochiului, Hwan i urmri pe cei doi brbai de alturi,
care se ridicar i plecar, dup ce i pltir consumaia.
Da, mi aduc aminte. sta a fost motivul pentru care am
plecat.
Hwan se trase mai aproape, aruncnd priviri circumspecte n
jur. i miji ochii i trsturile sale delicate cptar un aer
conspirativ.
N-am vrut s vorbesc ct timp ziaritii de la Seoul Press erau
prin preajm. i dai seama, mi-au interzis decolarea elicopterelor.
Donald i arcui sprncenele, n semn de uimire.
Au nnebunit de tot?
Sunt de-a dreptul incontieni! maimuoii tia de ziariti
susin c zborul elicopterelor constituie o poluare sonor de
nesuportat. Aa se face c, n cazul n care s-ar ntmpla ceva,
aprarea aerian va fi inexistent.
Donald i sorbi ultimele picturi de whisky, apoi i duse mna
la unul din buzunarele laterale ale sacoului su de tweed.
6

E suprtor, tiu, dar aa se ntmpl pretutindeni, Kim.


Calculele de rentabilitate au nlocuit talentul. E la fel, att la
guvern, ct i n serviciile secrete, ba chiar i la Asociaia de
Prietenie. Nimeni nu mai lucreaz conform instinctului n ziua de
azi. Totul este evaluat i studiat, pn cnd iniiativa personal nu
mai valoreaz nici ct o ceap degerat.
Hwan l aprob, dnd ncetior din cap.
Am fost dezamgit cnd i-ai dat demisia, alturndu-te
corpului diplomatic. A fost ns o hotrre neleapt, trebuie s-o
recunosc. Nici nu poate fi vorba de o mbuntire a activitii
ageniei. mi petrec majoritatea timpului cutnd s menin un
sttu quo ct de ct acceptabil.
Nimeni n-ar putea face asta mai bine dect tine.
Hwan zmbi.
Da, fiindc in la agenie, nu-i aa?
Donald ncuviin. i scosese din buzunar pipa din spum de
mare i un pachet de tutun Balkan Sobranie.
Spune-mi, te-atepi efectiv la ceva tulburri astzi?
Am primit obinuitele ameninri din partea radicalilor, a
revoluionarilor i a tot soiul de ali nebuni, dar i cunoatem i i
urmrim cu atenie, pe fiecare n parte. Sunt asemenea scrintiilor
care l zpcesc pe Howard Stern1 la fiecare emisiune. Aceleai
texte, n fiecare zi. n general ns, numai baliverne.
Sprncenele lui Donald se arcuir din nou, n vreme ce i
ndesa tutunul n pip.
Urmreti emisiunea lui Howard Stern?
Hwan i sfri la rndul su butura rcoritoare.
Nu. Am ascultat nite benzi nregistrate pe est, sptmna
trecut, cnd am reuit s deconspirm un post de radio pirat.
Hai, fii serios, Greg! Cunoti ara asta! Guvernul e de prere c
pn i difuzarea emisiunii lui Oprah Winfrey ar fi riscant!
Donald izbucni n rs. n vreme ce Hwan se ntoarse pentru a-i
spune ceva barmanului, ochii si albatri cercetar din nou
ncperea cufundat n penumbr.
Clientela cuprindea i civa sud-coreeni, ns, aa cum se
ntmpla
ntotdeauna
n
barurile
din
jurul
cldirilor
guvernamentale, majoritatea zdrobitoare era alctuit din ziariti:
Heather Jackson de la CBS, Barry Berk de la The New York Times,
Howard Stern i Oprah Winfrey - cunoscui moderatori americani de
talkshow-uri (n. tr.).
1

Gil Vanderwald de la The Pacific Spectator i muli alii, cu care nu


avusese ocazia s discute niciodat. Acesta era, de fapt, motivul
care l determinase s soseasc aici ceva mai devreme, retrgnduse ntr-un col ntunecos i, tot de aceea, soia sa Soonji nu li se
alturase. Ca i Donald, era de prere c presa nu i fusese
niciodat de folos, nici cu douzeci de ani n urm, cnd deinuse
funcia de ambasador n Coreea i nici acum, cnd devenise
consilierul pentru afacerile coreene al Centrului de Comand, cu
trei luni n urm. Mai mult, spre deosebire de soul ei, Soonji se
nfuria citind comentariile rutcioase din pres. Gregory se
obinuise demult s priveasc titlurile de o chioap din ziare, aa
cum contempla fumul albstriu ce i ieea din pip, ca pe ceva
trector.
Barmanul veni i apoi se ndeprt, iar Hwan i ndrept din
nou atenia spre Donald, rezemndu-se de tejghea.
S revenim la ntrebarea ta Ce-ai vrut s spui cu gndurile
despre trecut? ntreb Hwan.
Donald tocmai i sfrea de umplut pipa.
i mai aminteti de un oarecare Yunghil Oh?
Destul de vag, rspunse Hwan. inea nite cursuri, la
agenie, parc
A fost unul dintre fondatorii departamentului de psihologie,
ncuviin Donald. Un domn n vrst, fascinant, originar din
Taegu. Cnd am venit aici pentru ntia oar, n 1952, el tocmai
pleca. De fapt, nu plecase de bunvoie, ci fusese dat afar. Pe
vremea aceea, KCIA ncerca s ating standardele unui serviciu
secret american. n schimb, atunci cnd nu inea cursuri pe teme
de psihologie, Oh i pierdea timpul studiind aspecte din
Chondokyo.
Religie, n KCIA? Credin i spionaj laolalt?
Nu tocmai ncerca s gseasc o cale spiritual, celest, de
abordare a deduciilor i investigaiilor. Susinea c umbrele
trecutului i viitorului ne nconjoar. Credea c noi le-am putea
atinge prin meditaie, reflectnd la oamenii i ntmplrile care au
fost sau care vor fi.
i?
i astfel astea ne-ar ajuta s vedem mai limpede prezentul.
Nu m mir c l-au dat afar, rican Hwan.
Nu-i avea locul printre noi, ncuviin Donald. Sincer, m
ndoiesc c era n toate minile. Dar, tii, e straniu Tot mai des
ajung la concluzia c s-ar putea s fi avut dreptate n oarecare
8

msur, c era pe punctul de a descoperi ceva.


Donald i duse mna la buzunar pentru a-i scoate chibriturile.
Hwan i privi atent mentorul de odinioar.
Te referi la ceva concret?
Nu. E doar aa, o presimire
Hwan i scrpina antebraul drept, gnditor.
Dintotdeauna te-au pasionat oamenii ciudai.
De ce nu? De la ei poi spera mereu c ai s-nvei cte ceva.
Mi-aduc aminte de btrnul maestru de tae-kwon-do, cel pe
care l-ai adus ca s ne nvee naginata.
Donald scpr un chibrit i i aprinse pipa, inndu-i vatra n
mna stng.
S tii c era un program folositor i ar fi meritat s fie
extins. Nu se tie niciodat cnd vei ajunge s fii nenarmat i va
trebui s te aperi cu un ziar fcut sul, ori cu un
Cuitul pentru friptur alunec n mna dreapt a lui Hwan, n
vreme ce acesta cobora de pe scaunul barului.
n aceeai clip, Donald se feri arcuindu-se i, continund s-i
in vatra pipei n palm, i rsuci ncheietura, astfel nct eava
se ndrept direct spre Hwan. Par cu aceasta lovitura cuitului,
dup care, dintr-o micare n cvart, mpinse lama strlucitoare
spre stnga.
Hwan i retrase cuitul i i azvrli mna nainte; Donald i
roti iar ncheietura, parnd din nou, a doua iar apoi i a treia
lovitur. Mai tnrul su adversar izbi mai jos i mai spre dreapta;
Donald i nclin cotul i eava pipei ntlni din nou cuitul.
Delicatul clic-clac-clic al duelului lor atrase atenia celor din jur.
Capetele se ntoarser spre cei doi adversari, ale cror antebrae se
micau asemenea unor pistoane, iar ncheieturile le pivotau cu
precizie.
Asta-i o lupt adevrat? i ntreb un tehnician purtnd un
tricou cu nsemnele CNN-ului.
Nici unul nu-i rspunse. Preau a fi uitat de orice altcineva,
luptndu-se; se priveau n ochi, avnd ntiprit pe chipuri o
expresie neutr. ncremeniser i numai braele li se micau.
Respirau repede, cu nrile fremtnde n timp ce cu buzele
rmaser pecetluite.
Armele continuar s zvcneasc, n vreme ce mulimea se
strnse n jurul combatanilor, ntr-un semicerc nghesuit. n
sfrit, ntr-o succesiune de gesturi greu de urmrit, Hwan fand,
Donald i imobiliz cuitul printr-o octav, i-l ridic printr-o sixt
9

i, printr-o micare prise-de-fer, rsuci mna adversarului. Donald


i ngdui lui Hwan un scurt rgaz, dup care i izbi mna ntr-o
septim, fcndu-l s scape lama din mn.
Privirea i rmase aintit asupra lui Hwan; cu o uoar
smucitur a minii drepte, Donald stinse chibritul care amenina
s-i ard degetele.
Mulimea izbucni n aplauze i urale, iar muli spectatori se
grbir s-l felicite pe Donald, btndu-l pe umr. Hwan zmbi i
i ntinse mna dreapt. Donald i-o strnse cu cldur.
Mereu reueti s m uimeti, spuse Hwan.
i tu era s m iei prin surprindere
Te-a fi putut lua prin surprindere doar la prima micare,
dac te-ai fi dovedit mai lent. Dar n-ai fost. Te-ai micat mai iute
ca o nluc.
O nluc? se auzi o voce dulce din spatele lui Donald.
Acesta se ntoarse i-i zri soia care i croia drum printre
spectatorii ce ncepuser a se risipi. Frumuseea ei tinereasc
atrase privirile admirative ale ziaritilor.
A fost o reprezentaie neruinat, i spuse ea soului su. Mi
s-a prut c-i am n fa pe inspectorul Clouseau i servitorul su.
Hwan se nclin adnc, n vreme ce Donald i cuprindea
nevasta de dup talie. O trase nspre sine i o srut.
Nu trebuia s asiti la toate astea, i explic Donald,
scprnd din nou un chibrit i reuind, n sfrit, s-i aprind
pipa.
Arunc apoi o privire spre ceasul iluminat cu neon de deasupra
barului.
Credeam c urma s ne ntlnim n tribuna principal, peste
cincisprezece minute.
Acum.
El o privi intrigat.
Acum cincisprezece minute.
Donald i ddu ochii peste cap, trecndu-i degetele prin prul
argintiu.
mi pare ru. Eu i Kim ne-am apucat s depanm poveti de
groaz, comparndu-ne concepiile filosofice ascunse.
i-am ajuns la concluzia c multe dintre acestea erau
identice, complet Hwan.
Soonji zmbi.
Bnuiam eu c, dup doi ani, vei avea o mulime de lucruri
de discutat.
10

i ridic apoi privirea spre soul su.


Iubitule, dac vrei s v continuai discuia sau s v mai
rzboii cu vesela, pot s contramandez cina de la prinii mei
Nu, i spuse Hwan grbit. Nu face asta! Mai am de fcut o
postanaliz a evenimentelor i asta mi va da de lucru pn trziu.
i-apoi, i-am cunoscut tatl la nunt, e un tip prea solid ca s-mi
doresc s m pun ru cu el Voi ncerca s-mi fac puin timp
liber, s dau o fug pn la Washington, s petrecem cteva zile
mpreun. Poate reuesc s-mi gsesc i eu o nevast n America,
de vreme ce Greg a luat-o de soie pe cea mai frumoas femeie din
Coreea.
Soonji i zmbi fugar.
Cineva tot trebuia s-i lumineze calea
Hwan i ceru barmanului s treac buturile n contul KCIA,
apoi ridic de pe pardoseal cuitul i-l puse pe tejghea, privindui vechiul prieten.
nainte s plec ns, trebuie s-i spun ceva, Greg: mi-a fost
dor de tine.
Donald fcu un semn din cap spre cuitul de pe tejghea.
Am observat.
Soonji i ddu un ghiont. El o mbri, mngindu-i obrazul.
Vorbesc serios, spuse Hwan. M-am gndit mult la anii de
dup rzboi, cnd mi-ai purtat de grij. Nici dac mi-ar fi trit
prinii n-a fi putut avea parte de o familie mai iubitoare.
Hwan se nclin scurt i plec.
Donald i plec privirea.
Soonji l privi ndeprtndu-se pe coreean, apoi i atinse umrul
soului su.
Ochii i erau plini de lacrimi, spuse ea.
tiu.
A plecat att de repede fiindc n-a vrut s te necjeasc.
Donald ncuviin, apoi i privi soia, femeia aceasta care i
dovedise c tinereea i nelepciunea nu erau incompatibile i c,
lsnd la o parte durerile de ale de diminea, btrneea nu era
dect o stare mintal.
Vezi, tocmai asta l face s fie un om deosebit, spuse Donald,
n vreme ce Hwan tocmai ieea din local, pind n lumina dupamiezei nsorite. Kim e blnd pe dinuntru i puternic n exterior.
Yunghil Oh spunea c o astfel de armur e de folos n orice
mprejurare.
Yunghil Oh?
11

Donald o lu de mn i o conduse de lng tejgheaua barului.


Era un tip care lucra pe vremuri la KCIA, un om pe care
ncep s-mi doresc s-l fi cunoscut mai ndeaproape.
Lsnd n urm un fuior subire de fum aromat, Donald i
nsoi soia afar, pe largul i aglomeratul bulevard
Chonggyechonno. Lund-o spre nord, se ndreptar inndu-se de
mn spre impozantul Kyongbok Palace, aflat dincolo de vechea
cldire a Capitoliului, construit n 1392 i refcut n 1867. Pe
msur ce se apropiau, n faa lor se arta, masiv, tribuna
principal, rezervat oficialitilor i perspectiva unui ciudat
amestec de plictiseal i spectacol: celebrarea aniversrii alegerii
celui dinti preedinte al Coreei de Sud.

12

2
Mari, ora 17:30,
Seul
Pivnia hotelului prsit mirosea asemenea celor care dormeau
n ea peste noapte; miasma de mosc i de butur nvechit a celor
srmani i uitai, a celor pentru care aceast zi aniversar
nsemna doar o ans de a stoarce civa bnui n plus din mila
spectatorilor, domina locul. Dar, dei ocupanii permaneni
lipseau, cerindu-i acum pinea cea de toate zilele, mica ncpere
cu perei de crmid nu era goal.
Un brbat ridic oblonul ferestrei situate la nivelul trotuarului
i se furi nuntru, urmat de ali doi. Cu zece minute mai
devreme, cei trei se aflaser n apartamentul de la Savoy, cartierul
lor general i se mbrcaser n hainele lipsite de identitate ale
oamenilor de rnd. Fiecare dintre cei trei brbai ducea cu sine
cte o saco din pnz impermeabil; doi dintre ei le manipulau
cu o grij extrem, spre deosebire de cel de-al treilea, cruia nu-i
psa de aa ceva. Acesta din urm purta o band peste unul din
ochi. Se ndrept spre colul n care cei fr adpost adunaser un
morman de scaune rupte i haine zdrenuite, i aez sacoa pe
un pupitru vechi de coal i deschise fermoarul sacoei.
Scoase dinuntru o pereche de cizme, apoi nc una i le ntinse
tovarilor si. Chiorul i pstr pentru sine cea de-a treia
pereche.
n grab, cei trei i scoaser propriile cizme, le ascunser sub o
grmad de pantofi rupi i sclciai i nclar perechile scoase
din saco. Apoi, Chiorul mai scoase din saco o sticl din plastic
cu ap mineral i dosi sacoa ntr-un ungher ntunecat. Nu era
goal nc, dar deocamdat nu mai aveau nevoie de nimic
dinuntru.
Curnd, i zise Chiorul. Dac totul va merge bine, chiar foarte
curnd!
Cu sticla de ap ntr-o nun, Chiorul se ntoarse lng
fereastr, ridic oblonul i privi afar.
Aleea era pustie. Ddu din cap ctre nsoitorii si.
Se strecur afar, apoi se ntoarse i i ajut pe ceilali doi s
ias, cu tot cu sacoe. De ndat ce fur cu toii afar, el destup
13

sticla de plastic; bur aproape toat apa. Apoi Chiorul strivi


recipientul n care se mai afla un sfert din cantitatea de ap,
stropind n jur.
innd cu mare atenie sacoele, cei trei traversar aleea
murdar, avnd grij s peasc n apa rspndit pe trotuar i
se ndreptar spre Chonggyechonno.
Cu cincisprezece minute nainte de nceperea discursurilor
oficiale, Kwang Ho i Kwang Lee K-Unu i K-Doi, cum erau
cunoscui de ctre prietenii din biroul de pres al guvernului
verificau pentru ultima oar instalaia de amplificare.
nalt i slab, K-Unu se urcase pe podium i jacheta sa roie
contrasta strident cu sobrietatea tribunei oficiale din spatele su.
La vreo trei sute de metri distan, n spatele tribunei, nalt i el,
dar mai solid, K-Doi sttea n cabina carului de amplificare,
aplecat asupra unei console, pndind n cti spusele partenerului
su.
K-Unu se ndrept spre microfonul din stnga.
E o femeie nspimnttor de gras n ultimul rnd al
tribunei oficiale. Nu m-a mira ca ntreaga tribun s se
prbueasc sub greutatea ei.
K-Doi zmbi i-i stpni dorina de a conecta microfonul la
difuzoare. Se mulumi s apese pe un buton de pe consol: o
lumini roie se aprinse sub microfon, confirmnd funcionarea
acestuia.
K-Unu l acoperi cu mna stng i se mut la microfonul
urmtor, situat n centrul podiumului.
i dai seama ce-ar nsemna s faci dragoste cu o asemenea
femeie? rosti el. Transpiraia ei ar fi de-ajuns ca s te nece!
Ispita crescu, dar K-Doi i rezist i aps pe urmtorul buton.
O alt lumini roie se aprinse.
K-Unu acoperi microfonul cu dreapta i se aplec spre cel de-al
treilea.
Ah, iart-m, mi pare nespus de ru, spuse el. Abia acum
observ c e verioara ta, Chun. N-am tiut, Kwang, zu!
K-Doi aps pe ultimul buton i-l urmri pe K-Unu, care se
ndrepta spre camionul celor de la CNN, pentru a se asigura c
alimentarea staiei era bine cuplat. Cltin din cap. ntr-o bun
zi, avea s o fac. Chiar avea s-o fac! Va atepta pn cnd
apreciatul inginer sunetist avea s rosteasc ceva cu adevrat
jenant i
n jurul su, lumea se ntunec i K-Doi se prbui cu capul pe
14

consol.
Chiorul l trase deoparte pe solidul sunetist, mpingndu-l pe
podeaua camionului i i vr boxul de metal napoi n buzunar,
ncepu s deurubeze capacul consolei, n vreme ce unul dintre
nsoitorii si deschidea cu bgare de seam sacoele, iar cel de-al
treilea pndea, de lng u, cu mna ncletat pe mnerul
boxului, eventuala ntoarcere a celuilalt inginer de sunet.
Cu micri precise, Chiorul ridic repede capacul de metal, l
sprijini de perete i ncepu s examineze cablurile din interior.
Gsind ceea ce cutase, arunc o privire la ceas. Mai aveau apte
minute la dispoziie.
Grbete-te, uier el.
Cellalt ncuviin, scond cu atenie cte un calup de
explozibil plastic din fiecare saco. Le fix pe partea inferioar a
consolei, ntr-un loc unde aveau s treac neobservate. Apoi
Chiorul scoase dou srme din saco i i le ntinse. Cellalt
nfipse cte un capt n calupurile de explozibil, ntinzndu-i
Chiorului celelalte capete.
Chiorul arunc o privire pe gemuleul polarizat, ctre podium.
Politicienii ncepuser s se adune. Trdtorii flecreau amabil,
laolalt cu patrioii i nici unul dintre ei n-avea de unde s tie ce
li se pregtea.
nchiznd cele trei comutatoare care controlau microfoanele,
Chiorul conect capetele de srm la cteva cabluri din sistemul
de amplificare. Sfrind ceea ce avea de fcut, aez la loc capacul
de metal al consolei.
Cei doi oameni ai si apucar cte o saco i, la fel de tcui
precum veniser, prsir cu toii camionul.

15

3
Mari, ora 3:50,
Chevy Chase, Maryland
Paul Hood se ntoarse pe partea cealalt i arunc o privire spre
ceasul detepttor. Apoi se ls pe spate i i trecu mna prin
prul negru, rvit.
Nu-i nici mcar patru. La naiba!
N-avea nici un sens! Nu exista nici o catastrof n desfurare,
nici o situaie de criz n curs. i totui, n fiecare noapte de cnd
se mutaser aici, mintea sa activ l smulgea din somnul cel dulce,
optindu-i: Patru ore de somn sunt de-ajuns, domnule director! E
timpul s te trezeti i s-i faci griji ntr-o anume privin!
La naiba cu toate astea! Centrul de Comand i ocupa
aproximativ dousprezece ore pe zi, ba uneori n cazul vreunei
situaii cu ostatici sau a unei alte ameninri chiar de dou ori
mai mult. Era nedrept ca slujba s-i rpeasc i orele trzii ale
nopii!
De parc a avea de ales! nc din primele zile ale activitii
sale n domeniul investiiilor bancare, sau n timp ce fusese
adjunctul secretarului Trezoreriei i pn cnd ajunsese s
conduc unul dintre cele mai bizare orae ale lumii, fusese n
permanen prizonierul minii sale. Se ntrebase mereu dac nu
exista o variant mai bun de aciune, dac nu cumva i scpase
vreun detaliu neverificat, dac nu uitase s mulumeasc politicos
cuiva, dac nu uitase s admonesteze, ori chiar s srute pe
cineva. Paul i scrpin gnditor brbia, i pipi ridurile adnc
conturate, dup care i privi soia, care dormea alturi.
Dumnezeu s-o binecuvnteze pe Sharon! Ea reuea mereu s
doarm somnul celor drepi. i totui, era cstorit cu el, iar asta
ar fi epuizat pe oricine. Oricare alt femeie ar fi divorat demult de
un asemenea so.
Rezist ispitei de a-i mngia prul blond-rocat. Mcar
prul. Luna plin de iunie i nvluia trupul zvelt ntr-o lumin
alb, dndu-i nfiarea unei statui greceti. Avea patruzeci de ni,
trsturi nordice, era zvelt, prea cu zece ani mai tnr i avea
energia unei feticane de douzeci de ani.
Sharon era cu-adevrat uimitoare. Pe vremea cnd era primarul
16

oraului Los Angeles, el venea acas numai seara trziu, la cin.


ntre dou feluri de mncare, ddea o mulime de telefoane, n
vreme ce ea i pregtea pe copii de culcare. Apoi i se altura, sau se
strecura lng el n aternut, reuind s-l mint convingtor,
spunndu-i c nu i se ntmplase nimic important i c munca ei
la serviciul pediatric de la Spitalul Cedars mergea bine.
Nu, nu se ntmplase nimic important, i aminti el. Dar crizele
groaznice de astm ale lui Alexander? Dar problemele lui Harleigh la
coal? Dar telefoanele pline de ur? Dar scrisorile i pachetele
pline cu ameninri ale dreptei radicale, ale extremei stngi, sau
chiar, odat, un mesaj din partea unei faciuni bipartizane
rezultate din unirea ambelor grupri?
Nu se ntmplase nimic important.
Unul dintre motivele pentru care renunase s candideze n
continuare fusese simmntul c odraslele sale ncepuser s
creasc n lipsa lui. Sau, poate, el nsui ncepuse s
mbtrneasc n lipsa lor Nu era sigur care dintre cele dou
variante l deranja mai tare. i chiar Sharon, cea pe care se putea
bizui mereu, ncepuse s-i sugereze c venise vremea s-i
gseasc o ocupaie mai puin acaparatoare.
Cu ase luni n urm, atunci cnd preedintele i oferise postul
de director al Centrului de Comand, o agenie guvernamental
nou, dispunnd de o larg autonomie i care nu intrase nc n
colimatorul presei, Hood se pregtea s se ntoarc la slujba sa din
domeniul bancar. Atunci cnd amintise n faa alor si de aceast
ofert, fiul su de zece ani i fiica sa de doisprezece fuseser
ncntai de ideea de a se muta la Washington. Sharon avea rude
n Virginia i, aa cum tiau amndoi, o slujb n domeniul
operativ avea s fie mult mai interesant dect una n cel al
dolarilor i cecurilor.
Paul se ntoarse pe o parte i i ntinse mna pn la civa
centimetri distan de umrul gol, ca de alabastru, al soiei sale.
Nici unul dintre scriitorii de editoriale din Los Angeles nu reuise
s o neleag vreodat. Ei vedeau doar farmecul i prezena de
spirit cu care Sharon reuea s distrag atenia oamenilor, vreme
de o jumtate de or, ct timp prezenta o emisiune din domeniul
sntii la un post de televiziune prin cablu. Nu aveau ns de
unde s tie n ce msur fora i stabilitatea ei l ajutaser s
reueasc n via.
i mic mna prin aer, de-a lungul braului ei alb. Aveau
nevoie de o vacan departe, la soare. Undeva unde ea s nu-i
17

fac mereu griji n privina copiilor care i-ar fi putut auzi, a


telefonului care ar putea suna din clip-n clip, sau a gunoierilor
care ar fi ntrziat s vin. Trecuse o bun bucat de vreme de
cnd nu-i mai luaser o vacan. Asta se ntmplase cu mult
nainte s se fi mutat la Washington.
Dac-ar fi putut mcar atunci s se relaxeze, s nu-i mai fac
probleme n privina felului n care mergeau lucrurile la Centrul de
Comand. Mike Rodgers era un tip al naibii de capabil, dar Hood
se tia ndeajuns de ghinionist pentru ca agenia s aib de
nfruntat prima sa criz cu adevrat serioas tocmai cnd el s-ar fi
gsit undeva pe Insula Pitcaim i-ar fi avut nevoie de sptmni
ntregi pentru a se ntoarce. i ar fi murit de ciud dac Rodgers iar fi livrat, la ntoarcere, criza gata soluionat, frumos
mpachetat!
Iar ncepi?
Paul cltin din cap. Sttea aici, ntins lng una dintre cele
mai sexy i mai iubitoare femei din Washington, iar mintea i
umbla la serviciu! De fapt, nu de o vacan avea nevoie, ci de o
lobotomie!
Se simi cuprins de un amestec de dragoste i dorin, vznd
cum snii lui Sharon se ridicau i coborau n ritmul propriei
respiraii. Ced ispitei i ntinse mna, atingnd mtasea moale a
cmii de noapte. Copiii n-aveau dect s se trezeasc. Ce-ar fi
avut de auzit? C le iubea mama, aa cum i iubea i pe ei?
Degetele sale reuiser tocmai s dea la o parte estura fin a
cmii de noapte, cnd din camera alturat se auzir nite
plnsete.

18

4
Mari, ora 17:55,
Seul
Ar trebui s-i petreci mai mult timp cu el, Gregory. i
strluceau ochii de bucurie cnd erai cu el, tii?
Donald i goli pipa de scrum, lovind-o de sptarul scaunului
tribunei principale. Privi cenua cznd de la nlimea ultimului
rnd spre trotuarul de dedesubt. Apoi i vr pipa n cutiua ei din
buzunar.
Ce-ar fi s-i faci o vizit de o sptmn sau dou? Pot
conduce Societatea i de una singur!
Donald o privi n ochi.
Am nevoie de tine acum.
O s fiu lng tine, chiar i atunci cnd o s fii plecat. Cnd
eram mic, mama fredona mereu o melodie de-a lui Tom Jones: n
inima mea e loc destul pentru dou iubiri
Donald izbucni n rs.
Soonji, Kim a fcut mai mult pentru mine dect i-ar putea
nchipui vreodat. Faptul c l-am luat n fiecare zi acas de la
orfelinat mi-a dat puterea s nu nnebunesc. Era un fel de
echilibru al destinului ntre inocena lui i haosul de la KCIA i,
mai trziu, cel de la Ambasad.
Soonji clipi nedumerit.
i de ce te-ar mpiedica asta s petreci mai mult timp cu el?
Cnd suntem mpreun Nu tiu, de vin e poate civilizaia
asta diferit, dar i firea lui Kim. Niciodat n-am fost n stare s-i
insuflu acea stare de spirit care e att de des prezent la copiii
americani: uit-i prinii i distreaz-te!
De ce-ai vrea s te uite?
Nu vreau, dar el se simte de parc n-ar fi n stare s fac
ndeajuns pentru mine i asta l afecteaz foarte mult. Uite, de
pild, KCIA nu are nici un fel de cont la barul la. Dar el, personal,
are. tia c n-avea cum s ctige duelul, dar a fost dispus s
accepte s fie nfrnt n public de dragul meu. Cnd suntem
mpreun, sentimentul datoriei l mpovreaz ca o piatr de
moar. Nu vreau s-i impun asta.
Soonji l lu de bra, iar cu cealalt mn i aranj prul.
19

N-ai dreptate. Ar trebui s-l lai s-i arate dragostea ce i-o


poart, aa cum crede de cuviin
Deodat, Soonji nghe, dup care sri n picioare.
Soon? Ce s-a ntmplat?
Soonji arunc o privire febril n direcia barului.
Cerceii pe care mi i-ai druit la aniversarea cstoriei. Unul
dintre ei lipsete.
Poate c l-ai lsat acas.
Nu. l aveam adineauri, la bar.
Aa e, l-am simit cnd te-am mngiat pe obraz
Soonji se lumin la chip.
Probabil c tocmai atunci mi-o fi czut!
Se ridic i se grbi spre marginea rndului.
M ntorc imediat.
Ce-ar fi s le dm un telefon? ntreb Donald. Cineva are cu
siguran un telefon mobil pe-aici!
Dar ea plecase deja, croindu-i drum prin nghesuiala de pe
trepte i, cteva clipe mai trziu, o vzu alergnd n direcia
barului.
Donald se aplec, sprijinindu-i coatele pe genunchi.
Biata fat ar fi fost distrus dac ar fi pierdut cercelul.
Comandase perechea pentru aniversarea a doi ani de la cstoria
lor, cu dou smaralde, pietrele ei preferate. Ar fi putut Comand
un altul n locul celui pierdut, dar n-ar mai fi fost acelai lucru. Iar
Soonji s-ar fi simit ea vinovat.
Cltin ncet din cap. De ce, de fiecare dat cnd iubea pe
cineva, dragostea lui provoca durere? Kim, Soonji
Poate c era vina lui. Pctuise, poate, ntr-o via anterioar,
sau era un ghinionist fr pereche, iar ghinionul su se rsfrngea
asupra celor din jur.
Se ls pe spate i i ntoarse privirea spre podium, unde
Preedintele Adunrii Naionale tocmai se ndrepta spre microfon.

20

5
Mari, ora 18:01,
Seul
Park Duk avea chipul unei pisici, rubicond i lipsit de griji.
Ochii ns i erau vioi i plini de nelepciune. Cnd se ridic de la
locul su, ndreptndu-se spre podium, cei din tribuna oficial i
mulimea adunat n faa ei izbucnir n ropote de aplauze. Ridic
minile n semn de mulumire i silueta sa se profil pe fundalul
mre al tribunei oficiale.
Gregory Donald scrni din dini, iar apoi se strdui s-i
pstreze cumptul i s revin la o expresie neutr. n calitatea sa
de preedinte al Societii de Prietenie Americano-Coreene din
Washington, se cuvenea s nu adopte nici o atitudine politic n
privina mersului lucrurilor din Coreea de Sud. Dac poporul
dorea unirea cu Nordul, el trebuia s se arate de acord cu asta, n
public. Dac nu, tot n public, trebuia s se arate de acord i cu
asta.
n sinea sa, ns, i dorea unirea. Att Nordul, ct i Sudul
aveau multe s-i ofere i s ofere lumii ntregi, din punct de
vedere cultural, religios i economic. ntregul avea s fie mult mai
mre dect suma celor dou pri.
Duk, veteran de rzboi i anticomunist nverunat, nici nu voia
s aud de aa ceva. Donald i accepta opiunea politic, dar navea s poat niciodat s respecte un om care considera un
subiect att de dezgusttor nct s nu poat fi nici mcar pus n
discuie. Astfel de oameni erau tirani n devenire.
Dup ndelungatul ropot de aplauze, Duk i ls minile n jos,
se aplec nspre microfoane i vorbi. Dar, dei se vedea c buzele i
se micau, nu se auzi nimic.
Duk se retrase i, cu un zmbet larg, ciocni n microfon.
Unionitii mi pun bee-n roate, rosti el ctre politicienii
aezai n rndul din spatele su i civa i rspltir gluma cu
aplauze anemice.
Rsunar i cteva urale, din partea celor din mulime care l
auziser. Donald i permise o uoar ncruntare. Duk chiar l
scotea din srite, att din pricina manierelor sale linguitoare, ct
i a ideilor sale.
21

Cu coada ochiului, Donald observ un fulger rou. i ntoarse


privirile ntr-acolo i zri un personaj mbrcat ntr-o jachet roie,
care, din spatele augustei adunri din tribun, se ndrepta n fug
spre carul de amplificare.
Defeciunea avea s fie reparat ct ai clipi din ochi. Donald i
amintea, nc de la Olimpiada din 1988, ct de ageri i de harnici
erau sud-coreenii.
ncruntarea i dispru atunci cnd, ntorcndu-i privirea spre
bar, o zri pe Soonji venind n fug spre tribun. inea mna
ridicat, n semn de triumf. Donald i mulumi lui Dumnezeu c,
mcar n aceast privin, totul se terminase cu bine.
Kim Hwan sttea ntr-o main fr nici un fel de nsemne
oficiale, pe Strada Saijingo, la sud de Palat, la dou sute de metri
de locul n care fusese nlat podiumul. De aici, avea o perspectiv
complet asupra ntregii piee i i putea vedea fiecare dintre
agenii aflai la ferestrele cldirilor din jur i pe acoperiurile
acestora. l vzu pe Duk apropiindu-se, iar apoi ndeprtndu-se
de microfon.
Microfonul refuza s transmit cuvintele unui birocrat: iat o
lume perfect!
Lu binoclul de pe bancheta de alturi. Duk rmsese n
picioare i conversa cu acoliii si din primul rnd. Ei bine, fie c-i
plcea, fie c nu, tocmai asta nsemna democraia. Era, oricum,
mai bine dect n cei opt ani ct generalul Chun Doo Hwan
condusese ara, pe vremea legii mariale. Lui Kim nu-i plcea
succesorul acestuia, Roh Tae Woo, care fusese ales preedinte n
1987, dar cel puin acesta fusese ales.
i ndrept binoclul spre Gregory i se ntreb unde dispruse
Soonji.
Dac inim fostei sale asistente ar fi fost cucerit de orice alt
brbat, Kim l-ar fi unt pn la moarte. O iubise dintotdeauna, dar
politica KCIA interzicea relaiile dintre angajai; ar fi fost mult prea
uor ca inamicii s obin informaii introducnd o secretar sau o
cercettoare n rndul personalului, urmnd ca aceasta s se lase
curtat de persoanele oficiale.
Mai c ar fi meritat s-i dea demisia de dragul ei, dar asta i-ar
fi frnt inima lui Gregory. Mentorul su susinuse dintotdeauna c
Hwan avea mintea, nsufleirea i instinctul politic necesare unui
agent al KCIA i cheltuise o mic avere i o grmad de timp
pregtindu-l pentru aceast meserie. i, orict de greu i-ar fi fost
22

uneori, Hwan era contient c Gregory avusese dreptate: asta era


viaa care-i plcea.
Auzi un semnal sonor i ls deoparte binoclul. Un
radioreceptor cu band larg era ncorporat n bordul mainii;
cnd cineva dorea s i vorbeasc, se auzea un piuit i o lumini
roie ncepea s clipeasc deasupra butonului care Comand
deschiderea comunicaiei.
Hwan aps pe buton. Agentul operativ plasat deasupra
magazinului Yi era cel care l cuta de ast dat.
Sunt Hwan, recepie.
Domnule, un tip mbrcat ntr-o jachet roie alearg spre
carul de amplificare. Recepie.
Am s verific. Terminat.
Hwan ridic telefonul portabil i chem biroul coordonatorului
transmisiei de la Palat.
Da, cine e? l ntreb un glas preocupat.
Sunt Kim Hwan. Tipul care se ndreapt spre carul de
amplificare e omul vostru?
Da. n caz c nu ai observat, sistemul de amplificare nu
funcioneaz. Poate c unul dintre oamenii votri a rupt vreun fir,
n vreme ce verificau podiumul n cutarea unor eventuale bombe.
Dac-i aa, le lum orice os de ros!
Se ls o tcere nedumerit.
Echipa respectiv era compus din cinii de la brigada de
detecie.
Grozav, i rspunse coordonatorul. Unul dintre ei o fi urinat
pe vreun cablu.
Da, n chip de comentariu politic, i replic ironic Hwan.
Rmn pe recepie pn cnd afli despre ce e vorba.
Urm din nou un moment de tcere. Apoi, o voce ndeprtat
rsun n receptor:
Dumnezeule! K-Doi
Hwan tresri.
D mai tare sonorul radioului. Vreau s-aud i eu ce spune.
Volumul vocii crescu.
K-Unu, ce s-a ntmplat? ntreb coordonatorul.
Domnule K-Doi e czut la podea. Sngereaz. Probabil c a
czut.
Uit-te la consol.
Urm o clip de linite ncordat.
Microfoanele sunt nchise. Dar le-am verificat. De ce-ar fi fcut
23

una ca asta?
D-le drumul!
Am neles.
Privirea lui Hwan se ngust. Apuc receptorul, pregtindu-se s
deschid portiera.
Spune-i s nu ating nimic! strig el. Cineva ar fi putut intra
acolo
O lumin puternic izbucni i restul propoziiei fu acoperit de o
explozie asurzitoare.

24

6
Mari, ora 4:04,
Casa Alb
Telefonul secret STU-3 de pe noptier ncepu s sune. Consola
sa avea un ecran dreptunghiular luminat n partea superioar, pe
care erau afiate numele i numrul persoanei de la captul
firului, confirmnd totodat dac linia era sau nu sigur.
Fr s se fi trezit nc de-a binelea, preedintele Michael
Lawrence nu arunc nici o privire spre ecran cnd ridic
receptorul.
Da?
Domnule preedinte, avem o situaie excepional.
Preedintele se ridic ntr-un cot. Abia acum catadicsi s priveasc
afiajul: era Steven Burkow, eful Siguranei Naionale. Sub
numrul de telefon, calificativul afiat era confidenial. Nu
secret i nici strict secret.
Preedintele i frec ochiul stng cu mna rmas liber i
ntreb:
Ce s-a ntmplat?
ntre timp, i freca ochiul drept i se uita la ceasul de lng
telefon.
Domnule, n urm cu apte minute, la Seul a avut loc o
explozie chiar n faa Palatului.
Srbtoarea! exclam el, n cunotin de cauz. Ct e de
grav?
N-am aruncat dect o privire grbit pe nregistrarea video,
dar se pare c avem de-a face cu cteva sute de rnii, ntre care,
probabil, zeci de mori.
Am pierdut vreun om?
Nu tiu.
A fost un atac terorist?
Aa se pare. Unul din carele de amplificare fusese minat.
Pn acum i-a asumat cineva rspunderea faptei?
Kalt tocmai vorbete la telefon cu KCIA. Pn n prezent,
ns, nimeni.
Preedintele era deja n picioare.
Sun-i pe Av, Mei, Greg, Ernie i Paul. Ne ntlnim cu toii n
25

Camera pentru Situaii Excepionale, la cinci i un sfert Libby era


acolo?
Nu ajunsese nc. Pornise cu ntrziere de la Ambasad,
spera s piard discursul lui Duk.
Bravo ei! Vreau s vorbesc cu ea; voi rspunde ns de jos.
Sun-l i pe vicepreedinte n Pakistan i cere-i s se ntoarc n
dup-amiaza asta.
nchiznd receptorul, preedintele aps pe un buton al
interfonului i i ceru valetului su s-i pregteasc un costum
negru i o cravat roie. Erau hainele sale de om al puterii; nu
putea ti dac nu va trebui s vorbeasc presei i nu va avea,
probabil, timp s se schimbe.
n vreme ce pea pe covorul moale, n drum spre baie, o auzi
pe Megan Lawrence cscnd. O auzi apoi strigndu-l pe nume,
ns o ignor i nchise ua bii.

26

7
Mari, ora 18:05,
Seul
Cei trei brbai naintau calmi pe alee. Cnd ajunser la
fereastra de la subsol a vechiului hotel, doi dintre ei se furiar
nuntru, n vreme ce Chiorul rmase de paz pe strad. De ndat
ce ceilali ajunser nuntru, intr i el.
Chiorul se grbi s ia sacoa pe care o lsase ntr-un ungher
ascuns i scoase dinuntru trei pachete cu haine. Chiorul i
pstr pentru sine uniforma de cpitan al armatei sud-coreene, iar
celelalte dou, fr grade, le ntinse tovarilor si. i scoaser
cizmele, se schimbar rapid n uniforme i ndesar hainele n
sacoe.
Dup aceea, Chiorul se ntoarse la fereastr, se cr afar i
le fcu celorlali semn s l urmeze. Cu sacoele n mini,
traversar aleea i se ndeprtar de Palat, spre o strdu
lturalnic, unde i atepta un al patrulea, la volanul unui jeep cu
motorul pornit. De ndat ce cei trei urcar, jeepul demar i se
ndrept cu vitez pe Bulevardul Chonggyechonno, n direcia
opus celei n care avusese loc explozia, spre nord.

27

8
Mari, ora 4:08,
Chevy Chase, Maryland
nchiznd ncet, fr s fac zgomot, ua dormitorului, Paul
Hood se ndrept spre patul fiului su i i aez mna n dreptul
ochilor acestuia, dup care aprinse veioza de pe noptier.
Tat, scnci biatul.
tiu, spuse blnd Hood.
i desfcu ncet degetele, pentru a lsa lumina s ptrund,
apoi scoase din sertarul noptierei aparatul Pulmo-Aide. Era o
cutiu de dimensiunile unui suferta. Hood desfur tubul i i-l
ntinse lui Alexander. Biatul i introduse captul n gur, n
vreme ce tatl picura, cu o pipet, soluia de Ventolin n fanta
aparatului.
Bnuiesc c ai vrea s m bai cnd fac chestia asta, nu-i
aa?
Biatul ncuviin cu seriozitate.
tii, ntr-o bun zi am s te nv ah, fiule.
Alexander ridic din umeri.
E un joc n care poi s-i administrezi adversarului tu o
btaie mintal. E cu mult mai satisfctor.
Alexander se strmb.
Dup ce porni aparatul, Hood se ndrept spre micuul televizor
Trinitron din colul camerei, puse n funciune consola de jocuri i
se ntoarse lng pat cu dou joystick-uri, n vreme ce pe ecran
aprea logo-ul jocului Mortal Kombat.
Te rog s nu introduci parola pentru versiunea sngeroas, i
spuse Hood fiului su, nainte de a-i ntinde unul dintre joystickuri. N-am chef s-mi smulgi i s-mi sfii inima ast-sear.
Fiul su fcu ochii mari.
E-n regul. tiu totul despre secvena Codului Onoarei. Team urmrit dat-trecut i l-am rugat pe Matt Stoll s-mi explice
despre ce e vorba.
Biatul nc nu-i revenise din uimire atunci cnd tatl su se
aez pe marginea patului.
Mda S nu te pui cu tehnicienii de geniu de la Centrul de
Comand, fiule. i nici cu eful lor!
28

Cu mutiucul pulverizatorului ntre buze, Alexander marc


primul punct de ndat ce aps pe butonul de start. Curnd,
ncperea se umplu de gemete i lovituri fulgertoare, n vreme ce
pe ecran Johnny Cage i Liu Kang se luptau pentru supremaie.
Pentru ntia oar, Hood senior ncepuse s se in tare pe
poziii n faa fiului su, cnd se auzi soneria telefonului. La ora
aceea, nu putea fi vorba dect de o greeal sau o criz major.
Auzi scritul podelelor i, o clip mai trziu, Sharon i fcu
apariia.
E Steve Burkow.
Hood se simi cuprins instantaneu de o energie nebnuit. La
ora asta, nu putea fi vorba dect de ceva cu adevrat serios.
Alexander se folosi de clipa de neatenie a tatlui su pentru a-i
da lovitura de graie, astfel nct, n secunda n care acesta se
ridica de pe pat, Johnny Cage se prbuea mort pe ecran, rpus de
dou lovituri rapide, date din zbor.
Cel puin tiu c nu-mi vei smulge inima, spuse Hood,
punnd deoparte joystick-ul i ndreptndu-se spre u.
Fu rndul soiei sale s cate ochii.
Poveti de-ale noastre, de-ale brbailor, i explic grbit
Hood, trecnd pe lng ea i mngind-o n treact pe umr.
Telefonul din dormitor era o linie sigur. Lui Hood i fur deajuns cteva clipe pentru a-l asculta pe consilierul de la Sigurana
Naional. Afl despre atentat i despre ntlnirea din Camera
Situaiilor Excepionale, dup care nchise receptorul.
Sharon intr n ncpere. De-acolo, din dormitor, Hood auzea
sunetele luptei pe care Alexander o ducea acum mpotriva
computerului.
mi pare ru c nu l-am auzit, spuse ea.
Hood i dezbrc pijamaua i i trase pantalonii.
Nu face nimic. Oricum, eram treaz.
Ea fcu semn din cap spre telefon.
E ceva serios?
Terorism la Seul. Un atentat cu bombe. Att tiu,
deocamdat.
Ea i frec braele dezgolite, nfiorat.
Spune-mi, nu cumva din ntmplare m-ai mngiat mai
nainte, n pat?
Hood scoase o cma alb din dulap i zmbi fugar.
M-am gndit s o fac.
Hmmm Probabil c i-am perceput intenia n vis. A fi
29

putut s jur c ai fcut-o.


Aezndu-se pe pat, Hood se ncl. Sharon lu loc lng el i-l
mngie pe spinare, n timp ce el i lega ireturile.
Paul, tii de ce am avea nevoie?
De o vacan, i rspunse el.
Nu de o simpl vacan. De o bun bucat de vreme, departe,
doar noi doi
Se ridic i i nfc ceasul, portofelul, cheile i legitimaia de
pe noptier.
Adineauri, stnd ntins lng tine, tocmai m gndeam i eu
la asta.
Sharon nu-i rspunse, dar mutrioara ei mbufnat spunea
destule.
i promit, vom avea parte i de aa ceva, i spuse el,
srutnd-o tandru pe frunte. Te iubesc i, de ndat ce-o s salvez
lumea, vom merge s explorm un ungher necunoscut al ei.
Ai s m suni? l ntreb Sharon, conducndu-l spre u.
Da, te sun, i rspunse el, n vreme ce cobora treptele din
dou n dou i deschidea ua de la intrare.
n vreme ce ieea n mararier cu Volvo-ul su de pe aleea de
parcare, Hood form numrul lui Mike Rodgers i comut pe
difuzor.
Telefonul nu apuc s sune dect o singur dat. La captul
cellalt i rspunse ns doar o tcere adnc.
Mike?
Da, Paul, i rspunse ntr-un trziu Rodgers. Am auzit i eu.
Auzise? Hood se strmb. i plcea Rodgers, l admira mult i
conta foarte mult pe el. Dar Hood i jurase c, n ziua n care avea
s l ia pe nepregtite pe generalul cu dou stele, avea s se
retrag, cci ziua aceea avea s constituie punctul culminant al
carierei sale.
Cine i-a spus? l ntreb Hood. Ai vreun om la Seul?
Nu, veni prompt rspunsul lui Rodgers. Am vzut transmisia
direct de pe CNN.
Grimasa de pe chipul lui Hood se accentu. El nsui avea
insomnii, dar ncepuse s cread c Rodgers nici mcar nu avea
nevoie de somn! Poate c, fiind burlac, avea mai mult energie, sau
poate c ncheiase vreun pact cu diavolul. Avea s aib
confirmarea uneia dintre variante n momentul n care una din
numeroasele prietene n vrst de douzeci de ani ale adjunctului
su avea s-i dea papucii acestuia, sau peste ase ani i jumtate,
30

cnd lui Rodgers i va veni sorocul s plteasc pentru trgul


ncheiat cu mai-marele dracilor.
Telefonul din main nefiind o linie verificat, Hood fu nevoit si dea instruciunile cu mare bgare de seam.
Mike, tocmai m ndrept spre ntlnirea cu eful cel mare. Nu
tiu exact ce-mi va spune, dar a vrea s pregteti i s trimii o
echip de ripost pe teren.
Bun idee. Ai vreun motiv aparte s crezi c ne va lsa, n
sfrit, s jucm n deplasare?
Nici unul, rspunse Hood. Dar, dac se hotrte cumva s
i ia revana, a vrea s fim primii pe linia de start.
mi place! exclam Rodgers. tii cum spunea Nelson naintea
btliei pentru Copenhaga? N-a vrea s fiu n alt parte nici
pentru o avere!.
Hood nchise, simindu-se n chip straniu nelalocul su, din
pricina ultimei propoziii rostite de Rodgers. O alung ns din
minte, n vreme ce forma numrul directorului adjunct Curt
Hardaway, ordonndu-i acestuia s convoace toat echipa de
comand n biroul su, pn la ora cinci i jumtate. l rug, de
asemenea, s dea de urma lui Gregory Donald, care fusese invitat
la srbtoarea respectiv. Spera c acesta scpase cu bine.

31

9
Mari, ora 18:10,
Seul
Gregory Donald fusese azvrlit cu trei rnduri mai jos de locul
n care edea, dar cderea i fusese amortizat de aterizarea pe
trupul cuiva. Binefctorul su era o femeie corpolent, care acum
se zvrcolea, ncercnd s se ridice. Donald se rsturn pe o parte,
avnd grij s nu-l striveasc pe tnrul de alturi.
mi pare ru, spuse el, aplecndu-se asupra femeii. N-ai
pit nimic?
Femeia nici mcar nu-i ridic privirea i, de-abia cnd i
repet ntrebarea, Donald deveni contient de iuitul puternic care
i rsuna n urechi. i atinse cu mna pe rnd urechile, dar nu
ntlni nici o urm de snge. Nu i se sprseser timpanele, dar tia
c avea s mai treac un timp pn cnd avea s aud din nou
limpede.
Rmase locului o vreme, ncercnd s-i vin n fire. Primul
gnd fu acela c tribuna se prbuise, dar, n mod evident, nu asta
se ntmplase. Apoi i aminti de bubuitura extrem de puternic ce
precedase izbitura care l aruncase de la locul su.
n mintea sa se fcu lumin.
O bomb. Explodase o bomb.
ntoarse capul, cu iueala fulgerului, spre bulevard.
Soonji!
Ridicndu-se cu mare greutate, Donald atept o clip, pentru a
se convinge c nu avea s se prbueasc, apoi, grbit, ncepu s
coboare treptele tribunei, spre strad.
Praful strnit de explozie plutea n atmosfer ca o cea groas
i-i era imposibil s disting ceva la mai mult de o jumtate de
metru n faa ochilor. Cobornd treptele tribunei i mai trziu pe
strad, vzu oameni ncremenii, n stare de oc, n vreme ce alii
tueau, gemeau sau i fluturau minile ncercnd s limpezeasc
aerul de nerespirat. Unii ncercau s se ridice dintre ruine. Ici-colo
zceau trupuri nsngerate, secerate de schijele proiectate n toate
direciile de explozie.
Lui Donald i era mil de toi acetia, dar nu se putea opri pn
cnd n-avea s se conving c Soonji era vie i nevtmat.
32

Sunetul nfundat al sirenelor i croi drum spre urechile sale,


prin iuitul persistent, iar Donald se opri o clip, ncercnd s
zreasc luminile roii ale girofarurilor, pentru a deduce direcia n
care se afla bulevardul. Pndindu-le apariia, naint mpleticinduse prin negura prfoas, evitnd n ultima clip s calce pe
trupurile victimelor ori s se mpiedice de bucile contorsionate de
metal. ncetul cu ncetul, apropiindu-se de mijlocul strzii, ncepu
s disting siluete vagi mbrcate n halate albe de medici sau n
uniforme albastre de poliie, micndu-se ncoace i-ncolo.
Donald ncremeni, fiind gata-gata s se mpiedice de janta unei
roi de camion. Discul masiv de metal se mai rotea nc, ncet
Zdrene de cauciuc topit atrnau de muchiile sale, ca algele n
jurul epavei unui galion. Privind n jos, realiz c se afla deja pe
bulevard.
Fcu un pas napoi i privi spre dreapta
Nu. n cealalt direcie. Ea venea, cu siguran, din direcia
magazinului Yi.
Tresri cnd cineva l apuc de bra. Privi spre dreapta i vzu o
tnr mbrcat n alb.
Domnule, v simii bine?
El ridic din umeri i i art urechile.
V-am ntrebat dac v simii bine?
Donald ddu din cap n semn c da.
Ai grij de ceilali, i strig el. Eu ncerc s ajung la magazin.
Fata l privi ciudat.
Suntei sigur c totul e n ordine, domnule?
ncuviin din nou i-i desprinse cu blndee degetele de pe
braul su.
Da, n-am pit nimic. Soia mea venea ncoace. Trebuie s-o
gsesc.
Ochii doctoriei i aruncar din nou o cuttur stranie, n
vreme ce-i spunea:
V aflai n magazin, domnule.
Femeia i ntoarse spatele i se grbi spre un om ce sttea
sprijinit de o cutie potal. Donald fcu vreo civa pai napoi i
privi n sus. Cuvintele ei l izbiser ca o a doua explozie i fu nevoit
s lupte cu sine pentru a-i recpta suflarea. Observ abia acum
c acel camion nu numai c fusese rsturnat, ci drmase, minat
de suflul exploziei, faada magazinului. nchise ochii i i cuprinse
capul n mini, scuturndu-l, ncercnd s nu i imagineze ce se
afla de partea cealalt a camionului rsturnat.
33

N-a pit nimic, i spuse el. Ea era mereu cea mai norocoas
fat din lume. Ctiga la loterie, miza numai pe cai ctigtori la
curse. Se cstorise cu el. Nu pise nimic. Trebuia s nu fi pit
nimic!
Simi din nou atingerea unei mini pe umr i se grbi s se
ntoarc. Dei prul lung i negru i era poleit cu pulberea alb,
dei rochia n culori vii i era plin de noroi, Soonji era acolo, n
picioare, lng el, zmbind.
Mulumesc, Doamne! strig el. i o strnse n brae. Am fost
att de ngrijorat, Soon! Mulumesc lui Dumnezeu c n-ai pit
nimic
Strigtul i se stinse, vznd-o cum plea. ncerc s o ia n
brae i mneca jachetei se lipi de spatele ei.
Cu o groaz crescnd, ngenunche, inndu-i soia n brae.
ntorcnd-o cu pruden, i privi spatele i icni vznd c estura
rochiei era ars, iar carnea i mtasea erau mbibate de sngele
rou-nchis, din care se iveau achii de os. Strngndu-i soia la
piept, Gregory Donald abia i auzi urletul, vaierul care se nla
din adncul sufletului su.
Zri sclipirea unui bli i chipul cunoscut al doctoriei,
aplecndu-se asupr-i. Ea fcu semn cuiva aflat n urma ei i,
curnd, alte mini ncercar s i-o smulg din brae pe Soonji.
Donald rezist, apoi i ls s o ia, dndu-i seama c iubita sa
soie nu de dragostea sa avea cea mai mare nevoie acum.

34

10
Mari, ora 18:13,
Nagato, Japonia
Salonul pachinko era o versiune mai redus a celor ce fcuser
faima cartierului Ginza din Tokio. Lung i ngust, cldirea care l
adpostea avea dimensiunile a zece containere de la cile ferate,
puse cap la cap. nuntru, atmosfera era nnegurat de fumul de
igar i plin de uruitul bilelor care se rostogoleau n jocurile
aliniate de ambele pri, de-a lungul zidurilor.
Fiecare joc cuprindea o suprafa plan circular, cu o lime
ceva mai mare de o jumtate de metru i adncimea de douzeci
de centimetri. Sub un capac de sticl, o serie de cupe i tije
spatulate se ridicau din fundalul multicolor; de ndat ce juctorii
introduceau cte o moned n fanta special amenajat, o ploaie de
bile mici de metal se revrsa de sus, cznd care ncotro; juctorul
nvrtea un mner aflat n dreapta jos, ncercnd s mite
spatulele i cupele n aa fel nct majoritatea bilelor s ating
fundul. Cu ct colecta mai multe bile, cu att ctiga mai multe
jetoane. Cnd juctorul strngea destule jetoane, le lua i le ducea
n captul salonului, unde, la o tejghea, primea n schimb un
animal de plu.
Dei legile Japoniei interziceau jocurile de noroc pe bani, nu era
interzis nimnui s-i vnd jucria ctigat. Aceast operaiune
se desfura ntr-o cmru din spate: ursuleii valorau douzeci
de mii de yeni, iepurii mari de dou ori pe-att, iar tigrii de plu se
cumprau cu aizeci de mii de yeni.
n medie, un juctor cheltuia cam cinci mii de yeni aici, iar ntro noapte la cele aizeci de mese de joc se perindau cam dou sute
de juctori. Dei toi erau bucuroi s ctige, puini erau cei care
veneau aici de dragul profitului. Rostogolirea bilelor prin
neregulatul labirint i jocul prtinitor al norocului provocau
dependen, asemenea drogurilor. De fapt, btlia se purta ntre
juctori i nsi Soarta care le hrzea locul dinaintea zeilor.
Exista o credin, larg rspndit, c acela care avea noroc aici
avea noroc i-n via. Nimeni nu putea explica de ce anume, dar se
prea c regula funciona mai totdeauna.
Astfel de saloane erau rspndite n toate insulele Japoniei.
35

Unele dintre ele erau conduse de familii respectabile, care le


stpneau de secole. Altele erau proprietatea unor organizaii
criminale, precum Yakuza sau Sanzoku cea dinti era un
sindicat al gangsterilor, iar cea de-a doua evoluase dintr-un vechi
clan de bandii.
Salonul din Nagato, ora situat pe coasta de vest a Insulei
Honshu, aparinea familiei Tsuburaya, care condusese aceast
afacere din tat-n fiu de dou secole. Grupurile interlope fceau n
mod regulat oferte respectuoase de cumprare, dar familia
Tsuburaya nu inteniona s vnd. Membrii ei i nvesteau
ctigul nfiinnd mici ateliere de manufactur n Coreea de Nord,
spernd ca o eventual reunificare a statului coreean s le aduc
profituri frumoase.
De dou ori pe sptmn, vinerea i marea, Eiji Tsuburaya
trimitea milioane de yeni n Coreea de Nord, prin intermediul a doi
curieri din Sud. Amndoi soseau cu ultimul feribot de dupamiaz, aducnd cu ei cte o valiz banal, goal. Cu ea n mn,
se ndreptau direct spre cmrua din spatele salonului. Dup ce
i umpleau valizele, plecau imediat, prinznd feribotul nainte ca
acesta s se desprind de rm pentru a porni n cltoria de
ntoarcere, de 150 de mile, napoi spre Pusan. De acolo, banii erau
trecui clandestin n Nord de ctre membrii PUC Patrioii pentru
Unificarea Coreei un grup compus din oameni att din Nord, ct
i din Sud, de toate categoriile sociale, de la oameni de afaceri i
vamei pn la mturtori de strad. Acetia nutreau convingerea
c profitul ntreprinztorilor i prosperitatea populaiei nordcoreene n general aveau s-i oblige pe liderii comuniti s accepte
deschiderea pieei i, n cele din urm, reunificarea.
i n ziua aceea cei doi prsir, ca de obicei, salonul, urcar n
taxiul care i atepta, urmnd ca, n zece minute, s ajung n port
naintea plecrii feribotului. Spre deosebire de alte dai ns, de
aceast dat cei doi erau urmrii.

36

11
Mari, ora 18:15,
Seul
Kim Hwan l zri pe Donald eznd pe bordura trotuarului, cu
fruntea sprijinit n mini, cu sacoul i pantalonii plini de snge.
Gregory! strig el i o lu la fug ntr-acolo.
Donald i ridic privirea. Obrajii i prul vlvoi i erau pline de
snge nchegat ncerc s se ridice, dar genunchii i tremurar i
czu la loc pe trotuar. Hwan l prinse i-l mbri, aezndu-se
lng el. Agentul se desprinse din mbriare doar ct s se
conving c sngele nu era al prietenului su. Apoi l strnse din
nou la piept.
Donald vorbi printre suspine. Respira precipitat.
Nu spune nimic, i spuse cu blndee Hwan. Asistentul meu
mi-a spus deja.
Donald l ignor.
Era un suflet nevinovat
Aa e, Dumnezeu s-o aib-n paz!
Kim N-ar fi trebuit.. Eu sunt cel care Ar fi trebuit s fie
aici, n locul meu
Hwan i nbui lacrimile, strivindu-i obrazul de cretetul lui
Donald.
tiu.
Pe cine-a suprat N-a fcut nici un ru nimnui. Nu
neleg
i aps chipul pe pieptul lui Hwan.
O vreau napoi, Kim O vreau
Hwan vzu un medic uitndu-se ctre ei i-i fcu semn s se
apropie. Sprijinindu-l pe Donald, se ridicar amndoi ncet.
Donald, vreau s-mi faci un serviciu. Vreau s mergi cu
cineva. Vreau s se asigure c n-ai pit nimic.
Medicul l lu de bra pe Donald, dar acesta se smulse.
Vreau s-o vd pe Soonji! Unde-a fost dus soia mea?
Hwan arunc o privire spre medic, iar acesta fcu semn din cap
spre o sal de cinematograf din apropiere. Intrarea era blocat de
cadavre n saci de plastic, pe care poliitii i civa voluntari le
crau pe rnd nuntru.
37

Au grij de ea, Gregory i-ar trebui s te vad i pe tine un


medic. S-ar putea s fi fost rnit.
N-am nimic.
Domnule, i spuse medicul lui Hwan, mai sunt i alii
Desigur. mi pare ru i v mulumesc.
Medicul se ndeprt grbit, iar Hwan fcu un pas napoi.
inndu-l pe Donald de umeri, l privi n ochii ntunecai, mereu
plini de dragoste. Acum ns erau nroii i umezi de plns. Nu-l
putea fora s mearg la spital, dar nici nu-l putea lsa acolo.
Gregory, vrei s-mi faci un serviciu?
Donald privea n gol, dincolo de Hwan. ncepuse din nou s
plng.
Voi avea nevoie de ajutor n rezolvarea acestui caz. Vrei s vii
cu mine?
Donald l privi.
Vreau s merg la Soonji.
Gregory
O iubesc. Are nevoie de mine.
Nu, i spuse Hwan blnd. Nu poi s-o ajui cu nimic.
l ntoarse pe Donald cu faa spre cinematograful aflat la un bloc
distan.
N-ai ce cuta acolo. Locul tu e alturi de cei care pot aciona
n vreun fel. Vino cu mine. Ajut-m s-i gsesc pe cei care au
fcut asta.
Donald clipi des din ochi, apoi i pipi absent buzunarele.
Hwan i scoase pipa din buzunarul de la piept.
Asta caui, nu-i aa? l ntreb el, ntinzndu-i-o.
Donald o lu cu gesturi evazive i ovitoare, iar Hwan l ajut
s i-o aeze ntre dini. Cnd vzu c nu i-o aprinsese, Hwan l
lu de bra i l conduse prin praful care ncepuse s se aeze i
prin aglomeraia care ncepuse s se ite.

38

12
Mari, ora 5:15,
Casa Alb
Camera pentru Situaii Excepionale a Casei Albe era localizat
la primul nivel subteran, exact sub Biroul Oval. n centrul
ncperii puternic luminate era aezat o mas larg,
dreptunghiular, din lemn de mahon. n dreptul fiecrui scaun era
aezat un telefon STU-3 i un terminal de computer. Ca toate
computerele din sistemul guvernamental, nici acestea nu aveau
uniti de disc; software-ul care venea din exterior trebuia s
treac mai nti pe la deparazitare, chiar dac provenea de la
Departamentul Aprrii sau de la Departamentul de Stat.
Pe perei erau atrnate hri pe care erau nsemnate localizrile
trupelor Statelor Unite i ale altor ri, precum i stegulee care
indicau sectoarele conflictuale: roii pentru conflictele deschise,
verzi pentru cele latente. n Seul exista deja un stegule rou.
Paul Hood ajunsese la poarta vestic a Casei Albe i, dup ce
trecuse prin testul unui detector de metale, coborse un etaj cu
liftul. Cnd ua se deschise, documentele i fur controlate de o
santinel de la Pucaii Marini, care l escort pn lng o
msu aflat lng o u fr clan. Hood i aps degetul mare
pe ecranul unui monitor aezat pe msu; o clip mai trziu, se
auzi un bzit scurt i ua se deschise. Hood intr, trecnd pe
lng gardianul care comparase amprenta degetului su mare cu
cea nregistrat ntr-un computer. Dac cele dou nu s-ar fi
potrivit, ua nu s-ar fi deschis. Singuri preedintele,
vicepreedintele i secretarul de stat nu erau supui acestui
control.
Ua care ddea n Camera pentru Situaii Excepionale era
deschis i Hood pi nuntru. Patru demnitari erau deja de fa:
secretarul de stat Av Lincoln, secretarul aprrii Ernesto Colon,
eful statului major interarme Melvin Parker i directorul CIA Greg
Kidd conversau ntr-un col al ncperii; dou secretare ateptau
cumini, aezate n colul opus, lng o msu scund. Una
dintre ele urma s ia notie, n cod, ntr-o agend electronic, iar
cealalt urma s acceseze din computer toate datele care s-ar fi
dovedit necesare pe parcursul dezbaterii. Un puca marin
39

mprea, n dreptul fiecrui scaun, sticle cu ap mineral, ibrice


cu cafea i ceti.
Brbaii din col l salutar pe Hood din cap i doar Lincoln i
iei n ntmpinare. Era un brbat de peste un metru optzeci
nlime, bine cldit, cu un chip rotund i chelie avansat. Fost
campion de base-ball n Liga Naional, avansase din echipa sa
direct n camera legislativ din Minnesota, iar de acolo n Congres,
mai iute dect o minge bine servit. Fusese primul om politic care
sprijinise candidatura guvernatorului Michael Lawrence la
preedinie, iar recompensa sa fusese pe msur: conducerea
Departamentului de Stat. Mai toat lumea era de acord c i
lipseau calitile diplomatice necesare funciei i c, pentru el,
orice lucru evident era o revelaie. Ct despre preedinte, dac
exista vreo calitate care nu i era nicicnd contestat, aceea era
loialitatea.
Ce mai faci? l ntreb Lincoln, ntinzndu-i mna.
Relativ bine, Av.
Oamenii ti au fcut treab bun la Independence Hali, pe 4
Iulie. Am fost impresionat.
Mulumesc, dar nu mi se pare o treab chiar att de grozav,
ct vreme unii dintre ostatici au fost rnii.
Lincoln ddu din mn a lehamite.
N-a murit nimeni, asta conteaz. La naiba, cnd trebuie s
coordonezi micrile poliiei locale, ale FBI-ului i ale propriilor ti
oameni, n timp ce toat presa i privete peste umr, nu-i deloc
ceva de lepdat, e un adevrat miracol.
i turn o ceac de cafea.
E exact ca i n situaia de acum. S-a dat deja la televizor,
experii au i nceput s-i dea cu prerea pe toate canalele. Pun
pariu c pn la micul dejun vom avea deja cteva sondaje de
opinie care ne vor explica de ce aptezeci i apte la sut dintre
americani cred c nu aveam ce cuta n Coreea i naiba mai tie
pe unde!
Hood se uit la ceas.
Burkow a telefonat adineauri, spunnd c vor mai ntrzia
puin, i explic Lincoln. Preedintele tocmai vorbete la telefon cu
ambasadorul Hali. Nu vrea ca americanii s se refugieze la
ambasad, dar nici nu dorete s fie respini de aceasta fr
acordul su, plus c n-are chef s fie fcute nici un fel de declaraii
care s denote panic.
E normal.
40

tii c, n astfel de situaii, profeiile se mplinesc de la sine.


Hood ncuviin.
Se tie ceva despre cine a fcut-o?
Nimic. Toat lumea a condamnat atentatul, inclusiv nordcoreenii. Dar guvernele nu vorbesc n numele extremitilor, aa
c cine tie?
Din cellalt col al ncperii, secretarul aprrii i replic, uor
ironic:
Nord-coreenii au condamnat ntotdeauna terorismul, chiar i
cnd era limpede c ei l puneau n practic. Cnd au dobort
avionul liniilor aeriene KAL, au condamnat aciunea, n vreme ce
scotoceau prin rmiele epavei, cutnd camere de luat vederispion.
Ceea ce au i gsit, spuse Lincoln, ndreptndu-se din nou
spre grupul celorlali trei.
Hood medit la politica de tip Mai nti, trage! a nordcoreenilor, n timp ce i turna cafea. Ultima oar intrase n
aceast ncpere n ziua cnd ruii doborser un avion-spion al
lituanienilor, iar preedintele hotrse s nu fac nici un fel de
presiuni n aceast chestiune. N-avea s uite niciodat cum
Lincoln se ridicase n picioare i strigase:
Ce credei c ar spune opinia public mondial dac am
dobor noi un avion strin? Ne-ar crucifica!
Avea dreptate. Din cine tie ce motive, pentru Statele Unite
regulile erau cu totul altele.
Hood ocup locul dinspre nord-vest al mesei, la distana
maxim posibil de locul preedintelui. i plcea s-i vad pe
ceilali luptndu-se pentru a domina adunarea, iar acesta era locul
cel mai potrivit. Psihologul personalului de la Centrul de Comand,
Liz Gordon, i explicase odat ce anume s urmreasc din
limbajul trupului: minile ncletate aezate pe mas nsemnau
supunere, spinarea dreapt denota ncredere n sine, aplecarea n
fa arta nesigurana persoanei respective Uitai-v la mine,
uitai-v la mine! iar capul nclinat ntr-un anumit unghi
semnifica un dispre superior. E ca atunci cnd te bai i
adversarul i arat brbia cu mna, fcndu-i semn s-l loveti,
fiindc nu te crede n stare, i explicase ea.
De ndat ce se aez, Hood auzi ua de afar deschizndu-se i
imediat vocea plin de rezonan a Preedintelui Statelor Unite. n
campania din urm cu doi ani, un editorialist remarcase c tocmai
vocea fusese cea care i ctigase pe ultimii nehotri: prea c
41

pornea de undeva de jos, din genunchi i, pn cnd i ajungea pe


buze, se umplea de o grandoare olimpian. Asta i cei aproape doi
metri nlime ai preedintelui i ddeau acestuia un aer de putere
absolut. Cu toate acestea, i pierduse majoritatea creditului
ctigat de atunci n dou fiasco un n politica extern. Cel dinti
se produsese atunci cnd preedintele hotrse s sprijine cu
provizii i arme un grup de rebeli din Bhutan care se opuneau
unui regim despotic. Revolta lor se ncheiase ns cu mii de
arestri i execuii, iar guvernul opresor ieise basma curat, mai
puternic ca oricnd. Cel de-al doilea rezultase din decizia de a
ignora o disput teritorial la frontiera dintre Rusia i Lituania,
care se ncheiase cu victoria Moscovei. Ruii desprinseser o halc
din teritoriu, trimindu-i i trupele n mica republic. Urmase un
exod ctre Kaunas, capitala statului baltic, ncheiat prin foamete i
revolte sngeroase, soldate cu sute de mori.
Credibilitatea sa n Europa fusese serios vtmat, competena
sa fusese pus la ndoial chiar i n State. Acum nu-i putea
permite nici o micare greit, cu att mai mult cu ct era vorba de
un aliat tradiional.
Consilierul de la Sigurana Naional se dovedi extrem de
serviabil, fcnd totul pentru a intra n graiile preedintelui.
Turn cafea pentru amndoi i preedintele ncepu s vorbeasc
nc nainte ca toi cei prezeni s-i fi ocupat locurile.
Domnilor, ncepu el, dup cum tii, n urm cu o or i
cincisprezece minute un car de amplificare a explodat n faa
palatului Kyongbok din Seul, provocnd moartea mai multor zeci
de persoane, ntre care se aflau i oameni politici. Pn n prezent,
KCIA nu are nici un indiciu n privina a cine i de ce a fcut asta.
N-au existat avertismente i nimeni nu i-a asumat, pn n acest
moment, rspunderea atentatului. Singura cerere a ambasadorului
Hali a fost s ne reiterm sprijinul fa de guvernul i poporul
Coreei de Sud, aa c am cerut purttorului de cuvnt, Tracy, s o
fac. La rndul su, ambasadorul Hali va da publicitii o
declaraie de condamnare necondiionat a atentatului. Ernie, n
cazul n care de vin au fost nord-coreenii, care ar fi politica
standard de urmat?
Secretarul aprrii se ntoarse spre una din secretare i spuse:
Dosarul NK-AS.
Nu apucase s se ntoarc din nou cu faa spre ceilali, cnd
dosarul COREEA DE NORD SITUAIE DE ALERT i fcuse deja
apariia pe ecranele din faa lor. i ncruci minile pe mas.
42

Pe scurt, domnule preedinte, politica noastr ne cere s


trecem la executarea protocolului Defcon 5. Bazele noastre din
Coreea de Sud i Japonia intr n stare de alert maxim, iar de la
Fort Pendleton i Fort Ord ncepem s trimitem trupe pe calea
aerului. Dac serviciile noastre de spionaj descoper c nordcoreenii i mobilizeaz trupele, trecem imediat la Defcon 4, iar
navele noastre din Oceanul Indian, ca i Fora de Intervenie
Rapid, trec pe poziii. Dac nord-coreenii continu s
contrabalanseze msurile noastre cu noi micri de trupe,
dominourile cad repede, unul dup altul i se trece la executarea
accelerat a protocoalelor Defcon 3, 2 i 1.
Atinse cu arttorul pe ecran capitolul ce purta titlul, Jocuri de
rzboi.
Odat ajuni n punctul din care nu mai este posibil
ntoarcerea, exist trei scenarii posibile.
Hood i privi pe toi, pe rnd. Erau calmi, cu excepia lui
Lincoln, care se aplecase n fa i btea, cu vrful piciorului drept,
un ritm ndrcit. Acesta era genul de situaie n care se simea
obligat s cear o ripost ferm, nentrziat. La polul opus se
situa eful statului-major interarme, Melvin Parker. Chipul i
membrele sale preau a fi din piatr, la fel ca i cele ale lui Colon.
n astfel de situaii, militarii nu insistau niciodat pentru folosirea
forei. Ei nelegeau care avea s fie preul pltit, chiar i pentru o
operaiune ncununat de succes. Politicienii i funcionarii erau
mereu cei frustrai ori nerbdtori, dornici de o victorie rapid,
indiferent ct de murdar.
Secretarul aprrii i scoase ochelarii pentru citit i studie
monitorul. i plimb degetul peste meniu i atinse ecranul n
dreptul inscripiei DATE PRIVIND APRAREA.
n caz de rzboi, cnd Statele Unite i asum doar rolul de
sprijin inactiv, Coreea de Sud va fi cucerit de ctre Nord n
aproximativ dou sau trei sptmni. Putei analiza datele
comparative.
Hood studie cifrele. Preau, ntr-adevr, descurajatoare pentru
armata sud-coreean. Colon avea dreptate.
Echilibrul militar dintre Nord i Sud
Total trupe

Sud

Nord

Armata de uscat

540.000

900.000

43

Marina
Aviaia
Total

60.000
55.000
655.000

46.000
84.000
1.030.000

Dotare

Tancuri
Vehicule blindate
Piese de artilerie
Dotare
Nave de lupt
Nave auxiliare
Submarine
Aviaie tactic
Aviaie auxiliar
Elicoptere

1.800
1.900
4.500

3.800
2.500
10.300

190
60
1
520
190
600

434
310
26
850
480
290

Dup cteva secunde, Colon readuse meniul pe ecran i apel


DATELE PRIVIND ARMATA A OPTA A STATELOR UNITE.
Cel de-al doilea scenariu include implicarea forelor noastre
din Sud. Nici n acest caz ansele noastre nu sunt cu mult mai
mari.
Hood privi din nou ecranul.
Forele Statelor Unite n Coreea de Sud, numr de militari Trupe
de uscat 25.000
Marin 400
Aviaie 9500
Tancuri 200
Vehicule blindate 500
Aviaie tactic 100
Singurul avantaj pe care l-am avea alturndu-ne sudcoreenilor ar fi factorul de descurajare: doresc nord-coreenii cu
adevrat s intre n rzboi cu Statele Unite?
Directorul CIA, Greg Kidd, ntreb:
Dar factorul de descurajare nu este acelai dac rmnem n
expectativ, sprijinindu-i pasiv?
44

Din nefericire, nu. Dac Pyonyangul crede c nu vom avea


curajul s ne implicm, i va stoarce pe cei din Seul la fel cum a
procedat Bagdadul n Kuweit, creznd c vom sta deoparte.
Bagdadul a avut ns o mare surpriz, mormi Lincoln.
Preedintele interveni nerbdtor:
Iar cel de-al treilea scenariu implic o angajare total, nu-i
aa?
Exact, i rspunse Colon. mpreun cu sud-coreenii, le
ocupm centrele de comunicaii, liniile de aprovizionare i uzinele
atomoenergetice, cu ajutorul armamentului convenional. Dac
simulrile sunt corecte, nord-coreenii se vor grbi s vin la masa
tratativelor.
De ce credei c nu vor apela la chinezi pentru a cere ajutor?
ntreb directorul CIA, Greg Kidd.
Rspunsul i fu dat de eful statului major interarme, Parker:
Fiindc tiu c de la reducerea din 1968 a ajutoarelor i de la
eecul din 1970, cnd dousprezece divizii sud-coreene i dou
americane n-au putut stvili un atac, planurile noastre de aprare
se bazeaz n principal pe folosirea, nc din primele faze, a unor
arme nucleare.
A fost o informaie voit strecurat de ctre noi? ntreb
preedintele.
Nu, domnule. Au aflat-o din revistele militare. i, la naiba,
prin 1974, Time, Rolling Stone sau un alt organ de pres care avea
un dinte mpotriva lui Nixon a dat publicitii un articol privind
planurile noastre nucleare pentru Coreea.
Kidd se ls n scaun.
Asta tot nu ne garanteaz c nu vor apela la chinezi i c
Beijingul nu-i va sprijini cu arme atomice.
Nu credem c s-ar putea ntmpla aa ceva.
Colon se ntoarse la meniu i apel capitolul OPIUNI CHINA.
Mei, jocurile CONEX sunt domeniul tu
Aa e.
n ciuda bunei aerisiri a ncperii dotate cu aer condiionat,
eful statului major interarme transpira abundent.
Am simulat un exerciiu de conflict de genul sta cu ceva mai
mult timp n urm, dup convorbirile lui Jimmy Carter cu Kim Ir
Sen. Dat fiind situaia militar a Chinei i profilul psihologic al
conductorilor ei date furnizate de oamenii ti, Paul suntem de
prere c, avnd n vedere faptul c am slbit restriciile privind
investiiile n China, autoriznd concomitent livrrile de arme
45

faciunilor antichineze din Nepal, prin India, chinezii nu vor fi


dispui s se implice ntr-un eventual conflict.
n ce msur n-ar fi dispui? ntreb preedintele.
Sunt optzeci i apte la sut anse s stea deoparte.
Din simulrile ASAS pe care le-am efectuat, am obinut un
procent uor diferit, adic aptezeci la sut, interveni Colon. Dar
Agenia de Studii, Analize i Simulri nu dispune de profile
psihologice aduse la zi, astfel nct tind s i dau dreptate lui Mei.
Dei Hood i asculta atent, cu o expresie neutr ntiprit pe
chip, se simi oarecum nelinitit i nesigur, din pricina datelor
furnizate de Liz. Avea un respect deosebit pentru psihologul
personalului, aa cum l stima n cel mai nalt grad pe eful
operaiunilor, Matt Stoll. Dar analizele pe computer i psihologia
veneau, n ierarhia sa personal, dup demodata intuiie.
Purttoarea sa de cuvnt, Ann Farris, glumise odat, afirmnd c
stomacul nu-i optise niciodat ceva greit ori care s-i displac.
Avusese dreptate.
Preedintele arunc o privire spre ceasul atrnat pe perete, apoi
i ncruci braele. Colon i fcu semn secretarei s tearg
dosarul respectiv de pe monitoare i Hood urmri distrat
ntunecarea progresiv a ecranului.
Domnilor, rosti preedintele dup o clip de tcere, a vrea s
v punei la dispoziia Forei de Intervenie n Coreea pe toat
durata situaiei de criz.
Arunc apoi o privire hotrt spre Hood.
Paul, a vrea s preiei postul de coordonator.
Spusele preedintelui l luar pe nepregtite pe directorul
Centrului de Comand, ca i pe toi ceilali din ncpere.
mi vei aduce o list de variante peste patru ore. n afar de
cazul unor eventuale noi atacuri teroriste sau al unei agresiuni, vei
porni de la prezumia c vor exista o serie de escaladri ale
tensiunii, dar nici o aciune militar; cel puin, nu n primele
douzeci i patru de ore. n felul sta, oamenii ti i restul Forei
de Intervenie vor avea timp s evalueze informaiile i s-mi
trimit i mie un raport.
Preedintele se ridic n picioare.
V mulumesc tuturor. Av, ne ntlnim la ase n Biroul Oval,
ca s discutm situaia cu aliaii notri. Ernie i Mei, vom informa
cabinetul i pe membrii Comitetului pentru Forele Armate la
apte. Cu tine, Paul, m voi ntlni la nou treizeci.
Preedintele iei, urmat de Secretarul Aprrii i de eful
46

statului major interarme. Av Lincoln se ndrept spre Hood.


Felicitri, Paul. Presimt o bumbceal pe cinste. Ai grij ns
s nu fii tocmai tu cel ce-o va lua pe coaj, adug el apoi,
aplecndu-se spre urechea lui Hood.
Avea dreptate. Preedintele nu ncredinase pn n acel
moment nici o criz extern Centrului de Comand. Faptul c o
fcuse acum nsemna c inteniona s dea o ripost rapid i
decisiv, dac avea s se iveasc prilejul. Dac mergea prost, avea
s dea vina pe noii-venii, nchiznd agenia recent nfiinat fr a
suferi prejudicii politice majore. Apoi, Hood avea s capete un post
prost pltit la Centrul Carter sau la Institutul pentru Pace al
Statelor Unite, n chip de pctos pocit, convertit la pacifism, iar
de-acolo avea s fie scos de la naftalin doar pentru a fi expus n
public la dineuri oficiale sau simpozioane.
Av i fcu semn c-i inea pumnii, n vreme ce ieea. Adunndui gndurile, Hood l urm spre lift Pe lng c avea s rspund n
cazul n care ieea ceva pe dos, Hood trebuia, n urmtoarele patru
ore, s dea piept cu birocraia i s formuleze un program coerent,
lund legtura cu ase persoane, avnd fiecare propriile
preocupri total diferite. Toate acestea fceau parte din meseria sa,
pe care i-o ndeplinea cu succes. Nu suporta ns faptul c
oamenii puneau pe primul plan politica partidelor crora le
aparineau, cea a ageniei pentru care lucrau pe plan secund i deabia pe al treilea plan interesele rii.
i totui, ntr-un fel se bucura, cci i se oferise, n sfrit, ansa
de a dovedi c era n stare s fac fa cu succes i s o scoat la
capt. Gndindu-se la asta, un puseu de adrenalin l strbtu.
Dac preedintele se artase dispus s i asume riscul de a folosi
Centrul de Comand, Hood avea s i asume nite riscuri i mai
mari, pentru ca Centrul s i ctige creditul n privina
operaiunilor externe, odat pentru totdeauna. Ca i unul dintre
juctorii si favorii de base-ball, Babe Ruth, tia c trebuia s se
gndeasc numai la modul de aciune, odat pornit la atac, nu i
la rsplat. Dar, la fel pa Babe Ruth, nu putea s i-o scoat din
minte pe aceasta din urm

47

13
Mari, ora 5:25,
Quantico, Baza Aviatica a Marinei, Virginia
Btlia dura de o grmad de vreme, era o btlie cumplit,
trupurile se prbueau unul dup altul, chipurile se schimonoseau
din pricina ncordrii, porunci i ipete izbucneau mereu n linitea
dimineii.
Ce porcrie, le spuse Melissa celorlalte soii adunate n jurul
mesei de picnic, pipind pager-ul soului ei. Cum poate cineva s
se distreze cu aa ceva?
Copiilor le place, spuse o alt femeie, ncruntndu-se, cci
tocmai i vzuse fiica prbuindu-se n piscin de pe umerii
soului ei. Aoleu! David o s fie toat ziua prost dispus din cauza
asta. A ieit nc de la cinci fr un sfert mpreun cu Veronica
pentru gimnastica de diminea.
Cele opt femei urmreau btlia, ciugulind sporadic din unca,
oule i brioele care ncepuser deja s se ntreasc. Zilnicul
rzboi din piscin dura mai mult ca de obicei, dar tiau c nu avea
nici un rost s-i cheme soii la mas naintea deznodmntului.
Oricum n-ar fi venit, avnd n vedere c era onoarea lor n joc.
Mai rmseser doar dou cupluri de lupttori n picioare:
scundul locotenent-colonel Charlie Squires, mpreun cu fiul su
Billy, ager ca o zvrlug i ndesatul soldat David George, care
fcea echip cu fiul su Clark. Bieii i ndeprtau prul umed de
pe frunte, n vreme ce prinii i ddeau ocol ncet, pndindu-se,
ateni la cel mai mic dezechilibru al copilului din spinarea
adversarului, la cea mai mic atitudine ofensiv ratat, care s
dovedeasc o slbire a vigilenei.
Lydia, soia sergentului Grey, spuse:
Sptmna trecut, cnd am fost s-i vizitm pe ai mei n
Alaska, ne-am trezit cu maina blocat ntr-un troian de zpad.
Chick a refuzat s chemm n ajutor un plug, ca s ne scoat deacolo. Mi-a cerut s scot maina din vitez, apoi a cobort, s-a dus
n spate i a ridicat-o de unul singur! A umblat grbov dou zile
dup aia, dar n-a vrut nici n ruptul capului s recunoasc c
fcuse o tmpenie. S-a jucat de-a muncile lui Hercule!
Dinspre piscin se auzi un strigt. Clark se repezi spre Billy. n
48

loc s se retrag, aa cum fcea de obicei, locotenent-colonelul


Squires fcu un pas nainte. n vreme ce Clark se apleca nainte,
Billy i apuc braul ntins, trgnd n jos, iar biatul czu pe spate
n ap. Soldatul George rmase locului, cu gura cscat, privind
pe rnd de la fiul su spre Squires: nu-i venea s-i cread ochilor.
Asta a fost tot, domnule? l ntreb George pe Squires. La
naiba, lupta asta a fost chiar mai scurt dect cea dintre Clay i
Liston!
mi pare ru, Sonny, spuse Squires vesel, n timp ce i
strngea mna fiului su.
Cnd ai pus la punct manevra asta, domnule?
n timp ce ne schimbam, adineauri. A fost o idee bun, nu
crezi? Adversarul se ateapt s te retragi, o ia nainte, iar tu l iei
prin surprindere.
Chiar c-a fost o surpriz, mormi George, notnd spre
marginea piscinei, urmat de fiul su.
Fain lupt, i spuse Clark lui Billy, n vreme ce nota
cinete pe urmele tatlui su.
Fii pe pace, mine ne lum revana, mri George, urcnd
treptele mbufnat.
Squires iei i el din ap, cu ochii aintii spre ferestrele
apartamentului su din incinta bazei, unde tocmai se aprinseser
luminile. Apuc un prosop de pe sptarul unui ezlong i observ
c luminile se stinseser. O siluet se ivi de dup colul cldirii cu
un etaj, profilndu-se pe fondul albastru al orizontului. Nimeni nar fi putut ajunge n zona rezervat echipei sale fr s fi trecut de
poarta care o desprea de Academia FBI-ului, ceea ce nu se putea
face fr aprobarea sa direct.
Asta dac nu era de la Centrul de Comand.
Strecurndu-i picioarele n sandale i nfurndu-se n
prosop, locotenent-colonelul se grbi spre cas.
Charlie, se rcesc oule.
Vin imediat, Missy. Pune-le lng George i-au s se
nclzeasc.
Echipa de intervenie a lui Strikes, format din doisprezece
oameni cu norm ntreag i mai multe echipe de sprijin, fusese
constituit cu ase luni n urm, o dat cu Centrul de Comand.
Erau aa numita latur ntunecat a ageniei, iar existena lor
era un secret pentru cei din afar, cu excepia celor care trebuiau
s fie la curent: conductorii celorlalte agenii de spionaj i
militare, preedintele i vicepreedintele. Misiunea lor era simpl:
49

erau trimii pe teren oriunde era nevoie de o intervenie n for.


Erau un pluton de elit, care putea aciona repede i eficient. Dei
toi membrii echipei de intervenie fceau parte din armat i i
primeau solda de la diferitele arme crora le aparineau, uniforma
lor era alctuit din pantaloni i cmi de camuflaj fr nici un
fel de nsemne, care nu permiteau identificarea. n cazul n care
treaba mergea prost, nu puteau fi recunoscui i nimnui nu i se
puteau aduce nvinuiri pentru faptele comise.
Squires zmbi cnd Mike Rodgers apru de dup colul cldirii.
Brbatul nalt, cu nasul coroiat i fusese spart de patru ori n
colegiu, pe cnd juca baschet cu o frunte nalt, inteligent i
ochi de un cafeniu deschis, aproape aurii, i zmbi n semn de
bunvenit.
Sper c am de ce s m bucur c v vd, spuse Squires,
salutndu-l pe generalul cu dou stele.
Dup ce Rodgers i ntoarse salutul, cei doi brbai i strnser
minile.
Depinde dac te plictiseai sau nu.
Se pune ceva la cale? n cazul sta, da, domnule, suntem
gata de aciune.
M bucur s aud asta, cci am chemat deja elicopterul prin
radio. Pregtete unsprezece oameni i spune-i lui Krebs s aduc
un echipament suplimentar. Plecm peste cinci minute.
Squires tia c nu era momentul s ntrebe ncotro plecau, sau
de ce trebuia s ia cu sine doar unsprezece oameni, n locul
ntregului comando. Nu putea ntreba acum, n aer liber, cnd
soiile i copiii ar fi putut s i aud. Orice remarc, orict de
nevinovat, fcut neintenionat n faa unor rude sau a unor
prieteni, putea aduce un dezastru. tia, de asemenea, c nu era
cazul s i ntrebe pe Rodgers ce anume coninea sacoa neagr pe
care acesta o inea n mn i nici de ce emblema cusut pe ea
prea a fi o buruian ce cretea dintr-o bucat de beton. Cnd
generalul avea s considere c venise timpul s i spun toate
acestea, avea s o fac.
n loc s pun ntrebri, Squires spuse doar Am neles! salut
i porni n fug spre masa de picnic. Ceilali doisprezece brbai
erau deja n picioare, gata de plecare. Btlia din piscin i
dezamgirile pricinuite de nfrngeri fuseser deja uitate.
Dup ce Squires le spuse cteva cuvinte, unsprezece din cei
doisprezece brbai alergar spre casele lor s-i ia echipamentul,
dar nici unul dintre ei nu se opri s-i ia la revedere de la soie sau
50

de la copii: un chip ntristat sau nite ochi n lacrimi le-ar fi putut


veni n minte n clipa n care avea s li se cear s-i rite vieile,
fcndu-i s ovie. Era mai bine s plece aa, cu rceal i s se
revaneze mai trziu. Singurul brbat care nu fusese ales se aez
din nou la mas, cu umerii mpovrai, nverunndu-se asupra
mncrii din farfurioara de carton: categoric, nu fusese o
diminea prea bun pentru soldatul George.
Ca fiecare dintre oamenii si, Squires avea bagajul pregtit i,
patru minute mai trziu, alerga alturi de ceilali de-a curmeziul
pistei de dincolo de gard, spre elicopterul Bell Jetranger care avea
s-i duc, n mai puin de o jumtate de or, la Baza Andrews a
Forelor Aeriene.

51

14
Mari, ora 19:30,
Seul
Carul de amplificare prea un fruct strivit. Fii de tabl
atrnau ca nite pielie desprinse de suflul exploziei, iar nuntru
nu se putea distinge nimic din nvlmeala de srme i metal
topit.
De mai bine de o or, echipa lui Hwan cerceta n amnunt
capetele de srm, n sperana descoperirii oricrui indiciu ct de
mic. Gsiser urme de explozibil plastic, lipite pe dosul a ceea ce
fusese, probabil, masa de mixaj, colectaser mostre i le
trimiseser la laborator. n afara acestora ns, nu exista nimic
concludent Singurul lucru nou era numrul crescnd de victime
care trecea de pe lista rniilor pe cea a morilor. Oamenii de pe
acoperiuri nu vzuser nimic neobinuit: una din cele dou
videocamere aintite asupra pieii fusese distrus de schije, iar
cealalt filmase doar podiumul, nu i mulimea. Camerele
posturilor de televiziune fuseser colectate, iar nregistrrile
acestora erau studiate acum n amnunt, n cutarea unor
eventuale indicii. Hwan se ndoia ns c aveau s fie de vreun
ajutor, cci, se prea, toate fuseser aintite exact n direcia opus
carului de amplificare. Expertul n calculatoare i exprimase
sincer ndoiala c vreuna din ele ar fi putut prinde, fie i n treact,
o reflectare a camionului n vreo fereastr una destul de mare i
de complet pentru a putea fi mrit i studiat.
n tot acest timp, Gregory Donald rmsese pe-aproape, rezemat
de un stlp ndoit, cu pipa nc neaprins inut ntre dinii
ncletai. Nu scosese o vorb i nu-i ridicase ochii din pmnt;
nu mai plngea i se prea c trecuse de starea de oc, dar Hwan
nu ndrznea s-i nchipuie ce fel de gnduri i umblau prin
minte.
Domnule?
Hwan i ridic privirea i-l vzu pe asistentul su, Choi U
Gil, apropiindu-se n fug.
Ri crede c a gsit ceva.
Unde?
Pe o alee de lng hotelul Sakong. S-l chem prin radio pe
52

director? A cerut s fie anunat dac apare ceva nou.


Hwan cobor de pe asiul vehiculului explodat.
S mai ateptm pn ne lmurim despre ce e vorba. Sunt
convins c directorul e ocupat peste msur acum. Fr ndoial,
ncearc s-i explice preedintelui ce s-a ntmplat.
Hwan l urm pe Choi de-a lungul cldirii Muzeului Naional,
situat n dreapta palatului i fu surprins s vad c Donald i
urma ncet. Hwan nu se opri s-l atepte: se bucura c prietenul
su ieise din amoreal, dar nu voia s-l scie. Munca era
singurul lucru care l mpiedica pe el nsui s se lase prad
durerii pricinuite de pierderea pe care o suferiser amndoi.
Urma larg din noroi, avnd forma unui W lat, aparinea unor
bocanci militari nord-coreeni. n privina aceasta, nu exista nici un
dubiu. Profesorul Ri bnuise acest lucru, iar Hwan i confirmase
supoziiile.
Urmele vin dinspre hotelul abandonat, spuse chimistul, un
brbat slbu, cu prul crunt.
Am trimis o echip nuntru, spuse Choi.
Se pare c fptaii au but din aia.
Profesorul art cu degetul spre sticla de plastic goal, strivit
n praf.
Apoi au traversat, ndreptndu-se spre carul de amplificare.
Noroiul de pe alee era uscat, dar n atmosfera nbuitoare a
dup-amiezei, urmele de umezeal din jurul sticlei nu apucaser
nc s se evapore. Hwan ngenunche pentru a studia cele patru
urme ntregi i cele dou pariale.
Ai fotografiat totul? ntreb el.
Choi ncuviin.
i sticlele i urmele. Acum se fac fotografii n subsol, cci se
pare c au fost descoperite i acolo nite urme de activitate.
Bine. Trimitei sticla la laborator, s fie studiate eventualele
amprente i s fie analizat gura sticlei, poate se descoper vreo
urm de saliv sau de mncare.
Tnrul asistent alerg spre main i se ntoarse cu un sac
mare de plastic i o pereche de pense metalice. Ridicnd cu grij
sticla, o puse n sac i not data, ora i locul culegerii pe banderola
alb de la gura sacului. Apoi complet un ordin de lucru i
introduse formularul n punga pe care o nchise ntr-o cutie, n
main. Se strecur apoi nuntru, pe fereastra n dreptul creia
un poliist militar sttea de paz.
53

Hwan continu s studieze urmele de cizme, observnd c


amprenta lsat nu era mai accentuat n partea din fa, ceea ce
nsemna c teroritii nu alergaser. ncerc, de asemenea, s
determine cam ce greutate apsase pe tlpile acelea i dac urmele
aparineau unei singure perechi de cizme sau mai multora. Preau
s fie cel puin dou urme diferite de la cizma dreapt i fu uimit
s descopere c nici una dintre ele nu prea s fi fost prea mult
folosit. Ciudat! Nord-coreenii i schimbau echipamentul imediat
dup ieirea din iarn, cnd uzura era maxim, nu n miezul verii.
Dac sticla a fost folosit de teroriti, n-ai s gseti nici o
amprent digital.
Hwan i ridic privirea i-l descoperi pe Donald. Vocea lui era
monoton i foarte slab; i vrse pipa, neglijent, n buzunarul
de la piept i era palid ca un mort. Era aici ns, era mai vioi ca
adineauri i Hwan se bucura s l revad.
tiu, nici nu m ateptam.
De-aceea nu s-au obosit s ia sticla cu ei? Fiindc tiau c
nu va constitui un indiciu valabil?
Asta ar fi concluzia logic, ncuviin profesorul.
Donald naint civa pai pe aleea umbrit. Minile i atrnau
blege pe lng corp; iar umerii i erau cocrjai, ca apsai de o
povar cumplit. Privindu-l cum se mica, de parc fiecare pas i-ar
fi pricinuit dureri chinuitoare, Hwan se simi mai neajutorat ca
niciodat.
Aleea asta, att de aproape de hotel spuse Donald. mi
nchipui c sracii o cur de tot ce e ct de ct interesant pentru
ei. O sticl curat Puteau s fie convini c avea s fie remarcat
de ctre voi i, zrind-o, ai fi descoperit i urmele.
i eu m-am gndit la asta, spuse Hwan. Am fi recunoscut
urma i-am fi dedus imediat cine se afl n spatele atentatului.
E posibil, ridic din umeri profesorul. Dar se prea poate i ca
vreun trector nepstor s-o fi aruncat aici, iar fptaii s n-o fi
bgat de seam.
n cazul sta, vom descoperi amprentele cuiva, spuse Hwan.
Corect, punct profesorul. Cred c ar fi timpul s trec la
treab. M duc s vd dac e ceva interesant de analizat nuntru
i-apoi m ntorc la laborator.
Dup plecarea micului profesor, Hwan naint pn lng
Donald.
i mulumesc pentru tot ce-ai fcut mai nainte, spuse
Donald, cu un glas tremurtor i cu privirea aintit n pmnt.
54

Te-am auzit, dar n-am fost n stare s-mi vin n fire.


Nu m mir.
De fapt, nu sunt sigur c mi-am revenit nici mcar acum.
n ochi i tremurau lacrimi grele, atunci cnd privi n jur, de-a
lungul aleii. Rsufl adnc i se terse la ochi cu dosul palmei.
Toat afacerea asta, Kim Nu e stilul lor. De obicei se
foloseau de incidente la frontier, n zona demilitarizat, sau de
asasinate pentru a ne trimite mesaje.
tiu. i mai e ceva.
nainte ca Hwan s apuce s-i sfreasc spusele, un Mercedes
negru cu numr diplomatic scrni din frne n dreptul aleii. Un
tnr tuns scurt cobor de la volan.
Domnul Donald?
Donald iei din umbr.
Eu sunt Gregory Donald.
Hwan se grbi s i se alture. Nu se tia cine anume ar fi putut
s mai devin azi o int i nu voia s i asume riscuri inutile.
Domnule, v ateapt un mesaj la ambasad, spuse tnrul.
De la cine e?
Mi s-a cerut s v transmit c e de la un duman al lui
Bismarck.
Hood, i spuse Donald lui Hwan. M ateptam la asta. Poate
c are el vreo informaie n plus.
n vreme ce cei doi brbai se apropiau de main, tnrul
funcionar al ambasadei se grbi s deschid uile.
Domnule, mi s-a cerut de asemenea s m interesez de
doamna Donald. Are nevoie de ceva? Sau poate c ar dori s ne
nsoeasc?
Donald strnse buzele i cltin din cap. Apoi genunchii i
cedar i se prbui lng main, cu braele ncruciate la piept.
Domnule!
i va reveni, spuse Hwan, fcndu-i semn tnrului s se
aeze.
Apoi se aplec i, trecndu-i braul pe dup torsul prietenului
su, l ajut s se ridice.
Are s fie bine, Gregory, ai s vezi.
Donald ddu din cap n semn de ncuviinare, n vreme ce se
ridica.
Am s te anun de ndat ce vom afla ceva nou.
ncruntat, Hwan i deschise portiera, iar Donald urc.
F-mi un serviciu, Kim, te rog.
55

Cere-mi orice.
Soonji iubea ambasada i-l admira pe ambasador. Nu N-a
vrea s ajung acolo. Nu n starea n care e acum i voi telefona
generalului Savran. N-ai vrea s aranjezi s fie transportat direct
la baz?
Dup ce termin de vorbit, rsufl adnc, ca dup un efort
supraomenesc.
O voi face.
Hwan nchise ua i maina demar. Fu repede nghiit de
nvlmeala de autobuze, camioane i automobile, aglomeraia
obinuit a orelor serii fiind sporit din pricina vehiculelor crora li
se impunea s ocoleasc Pia Palatului.
Domnul s te aib-n paz, Gregory, spuse coreeanul, apoi i
ridic privirea spre soarele rou al amurgului. Nu pot s fiu lng
el, Soonji, aa c, te rog, ai tu grij de el.
ntorcndu-se, Hwan se napoie pe alee, aplecndu-se din nou
asupra urmelor. Umbrele se accentuaser acum, cnd ultimele
raze ale soarelui se stingeau.
Dar mai era ceva, iar acest ceva l scia mai mult dect urmele
i sticla de ap mineral, a cror prezen era mai mult dect
convingtoare.
Dup ce i ceru paznicului de la fereastr s i transmit lui
Choi c plecase la birou, Hwan se grbi spre maina sa,
ntrebndu-se ct de departe avea s fie dispus directorul YungHoon s mearg n acest caz.

56

15
Mari, ora 5:55,
Washington, D.C.
De cum ajunse n main, Hood sun la Centrul de Comand
i-i spuse adjunctului su executiv, Stephen Bugs Benet, s
porneasc numrtoarea invers de douzeci i patru de ore.
Iniiativa sa pornea de la o sugestie a lui Liz Gordon: studiile
statistice demonstraser c oamenii lucrau mai eficient atunci
cnd erau pui n faa unui termen-limit, care s le ofere un el.
Ceasul avea s devin pentru ei un semnal de avertizare c, dei
alergau ntr-un maraton cu un sfrit incert, undeva, exista un
scop ce trebuia atins.
Fusese una din puinele privine n care Hood i Liz czuser de
acord.
n timp ce Bugs tocmai l anuna pe Hood c se dduse de urma
lui Gregory Donald, care se afla acum n drum spre ambasada
situat la numai dou strzi distan de palat, pe Strada Sejongno,
telefonul celular personal al directorului ncepu s sune.
Spunndu-i lui Bugs c avea s soseasc ntr-un sfert de or,
Hood nchise i rspunse la cellalt apel.
Paul, eu sunt.
Sharon. Auzi larm n fundal i realiz c soia sa nu l suna de
acas.
Scumpa mea, ce s-a ntmplat?
Alexander
E bine acum.
Dup ce-ai plecat, a nceput s gfie mai ru dect l-am
auzit vreodat. Pulverizatorul nu mi-a fost de nici un folos, aa c
l-am adus la spital.
Hood simi o strngere de inim.
Doctorii i-au fcut o injecie cu epinefrin i l in sub
observaie, continu Sharon. Nu vreau s vii aici. Am s te sun de
ndat ce va aprea ceva nou.
N-ar trebui s te las singur ntr-o astfel de situaie, Sharon.
Nu sunt singur, eti cu mine din tot sufletul, tiu asta.
Oricum, ce-ai putea face dac-ai fi aici?
Te-a putea ine de mn.
57

ine-l de mn pe preedinte, eu o s m descurc. Uite ce e,


vreau s-o sun pe Harleigh, s o asigur c totul va fi bine. Cred c a
tras sperietura vieii ei cnd m-a vzut cum am traversat n fug
toat casa, cu Alex n brae.
Promite-mi c o s m suni de ndat ce vei ti ceva nou.
i promit.
i spune-le copiilor c i iubesc.
Mereu le spun asta.
Hood se simea nfiortor. Conducea maina, fcnd slalom
printre puinele maini care se ndreptau la aceast or a dimineii
spre Baza Andrews a Forelor Aeriene, gazda Centrului de
Comand. Sharon avusese multe de ndurat, n cei aptesprezece
ani de cstorie, dar asta punea capac la toate. Simise spaima din
glasul ei i o urm de amrciune n remarca referitoare la
preedinte, aa c ar fi vrut s lase totul balt i s alerge spre ea.
tia ns c, dac ar fi fcut-o, s-ar fi simit vinovat fiindc l
scosese de pe linia de plutire. Iar atunci cnd se simea aa, ea se
nfuria pe sine nsi; asta i-ar mai fi lipsit acum.
Cu toat amrciunea, nu-i rmnea dect s-i continue
drumul spre Centrul de Comand. i totui Ce ironie a sorii! El,
conductorul uneia dintre cele mai sofisticate agenii de spionaj
din lume, care ar fi putut s trag cu urechea la discuii
desfurate la distane de mile ntregi, sau s citeasc un ziar aflat
n mna unui locuitor al Teheranului, de pe orbita circumterestr,
nu putea face absolut nimic pentru a-i ajuta fiul sau soia.
Palmele i se umeziser i gura-i prea de iasc atunci cnd
prsi autostrada, gonind spre baz. Nu putea s-i ajute familia
din pricina celor ce puseser la cale acea explozie blestemat.
Aveau s plteasc pentru asta, cu vrf i ndesat!

58

16
Mari, ora 20,
Marea Japoniei
Nava era un hrb construit naintea celui de-al doilea rzboi
mondial; la origini, fusese un feribot, transformat apoi n
transportor de trupe, nainte de a reveni la destinaia iniial.
Noaptea cobora deasupra mrii, iar cei doi nord-coreeni stteau
pe o banc pe puntea din fa, jucnd ah cu piese de metal pe un
eicher magnetic. Valizele cu bani erau aezate ntre ei, servindu-le
drept mas de joc.
Un vnt puternic mtura puntea, ncrcat cu stropi minusculi
de ap de mare, provocnd un ruliu puternic. Vremea potrivnic i
gonise pe mai toi pasagerii n cabinele de sub punte, unde era
cald i lumin. Unul dintre cei doi brbai privi n jur.
Ar trebui s intrm, Im, spuse el.
Nu era indicat s rmn singuri. Mulimea, n schimb, i
descuraja pe hoi.
Fr s ncheie partida, unul dintre ei ncepu s strng piesele,
n vreme ce cellalt se pregti s apuce valizele.
Ai grij s nu pierzi vreo pies, Yun, spuse cel din urm. Mau costat
O ploaia stacojie stropi valizele. Yun ridic privirea i observ o
siluet ntunecat n spatele tovarului su. Din gtlejul acestuia
ieea vrful strlucitor al unui stilet.
Yun deschise gura, ncercnd s strige, dar iptul i fu curmat
de lama care i secion traheea, de la spate. i duse mna la gt
i degetele i se umplur de snge, amestecndu-se cu cel al
tovarului su. Picturi de ploaie l diluar numaidect, fcnd ca
roul violent s pleasc.
Cei doi asasini i smulser cuitele din trupurile victimelor, iar
unul dintre ei se ndeprt, n vreme ce al doilea se aplec asupra
muribunzilor. Primul se apropie de balustrad i ncepu s
semnalizeze spre larg cu lanterna, aprinznd-o i stingnd-o n
mod repetat, la intervale de zece secunde. ntre timp, cel de-al
doilea secion degetul mic al fiecrei victime. Doar Yun emise un
geamt nbuit, atunci cnd lama se nfipse n esuturile nc vii.
59

Cu pelerina cenuie fluturndu-i n vnt, ucigaul arunc ntr-o


parte degetele tiate; crimele purtau de-acum semntura Yakuzei,
iar autoritile aveau s petreac sptmni ntregi cutnd
zadarnic fptaii. i cnd aveau s-i dea seama c alergau dup
himere, avea s fie deja prea trziu.
ntorcndu-se lng valize, asasinul se convinse c acestea erau
n siguran, dup care arunc o privire spre cabin. Prin
hublourile circulare nu se zrea nici o fa omeneasc; oricum,
ceaa i ntunericul ar fi mpiedicat orice identificare, iar cabina de
comand era situat mult mai n spate i nu oferea celor
dinuntru o vedere prea bun asupra punii din fa. Cu puin
noroc, nimeni n-avea s mai ias pe punte n minutele urmtoare
i deci n-avea s mai fie nevoie de vreun alt omor.
Tovarul su era nc ocupat cu semnalizarea. Pn cnd cel
dinti apuc s i se alture, se deslui bzitul unui motor
ndeprtat i silueta confuz a unui hidroavion se ivi din cea,
naintnd fr luminile de avertizare. Era un LA-4-200 Buccaneer,
care naint pn n dreptul trapei de la prova, iar apoi i adapt
viteza dup cea a feribotului. Ploaia de stropi strnii de elice se
adug celor purtai de vnt, provocnd o adevrat avers.
Ucigaul i ainti lumina lanternei asupra cabinei i pilotul
deschise portiera, aruncnd n ap o plut legat cu un cablu de
oel lung de civa metri. Aceasta ateriza greoi n ap i ncepu s
salte pe valuri, zglit de vntul puternic.
Pe dunet i n cabina de comand se isc zarv: echipajul
descoperise avionul.
Grbete-te, i ndemn cel cu lanterna tovarul.
Acesta, lsnd deoparte valizele, sri n ap i ameriz n
dreptul plutei. Apuc odgonul de siguran i se cr pe plut.
Complicele sli lu una din valize i-i fcu vnt n aceeai direcie.
Cellalt o prinse din zbor, apoi se ntinse i-i fcu semn s o
arunce i pe cea de-a doua. Fu rndul tovarului su s se
arunce n ap i s urce pe plut.
Chiar n clipa n care cei din echipaj ajungeau pe puntea din
fa, descoperind cadavrele, pilotul remorc pluta napoi spre
avion. n cteva clipe, cei doi ucigai urcar n siguran la bord,
cu valize cu tot. Pilotul ambal motoarele, iar avionul i pasagerii
si i luar zborul spre nord. De-abia dup ce ieir din raza
vizual a celor de pe feribot schimbar direcia, apucnd-o nu spre
Japonia i Yakuza, ci spre Coreea de Nord.
60

17
Mari, ora 6:02,
Centrul de Comand
Tura de noapte i cea de peste zi de la Centrul de Comand se
schimbau la ora 6 dimineaa, cnd Paul Hood i Mike Rodgers
aveau s preia Comand de la Curt Hardaway i Bill Abram.
Regulamentul le interzicea lui Hardaway i Abram s rmn n
continuare la comand: era preferabil ca hotrrile importante s
fie luate de oameni cu mintea odihnit i, n rarele ocazii cnd nici
Hood i nici Rodgers nu erau disponibili, sarcinile se mpreau
conform unor nelegeri prestabilite ntre anumii membri ai turei
de diminea.
Ofierul politic, Martha Mackall, sosise cu cteva minute mai
devreme i, dup ce trecuse de inevitabilele controale de tot soiul i
i salutase pe paznicii narmai de la intrare, l nlocuise pe
omologul ei din tura de noapte, Bob Sodaro. Acesta o puse la
curent cu cele ntmplate din zori, de la ora 4 i 11 minute, de
cnd Centrul de Comand se implicase n criza coreean.
Cu pai hotri, cu spatele drept, chipea fiic n vrst de
patruzeci i nou de ani a legendarului cntre de muzic soul
Mack Mackall traversa acum sediul Centrului de Comand, un
labirint de birouri prin care forfoteau zeci de ageni. Fiindc
numele i codul lui Hood nu fuseser nc introduse pentru a-i
indica prezena n calculatorul de pontaj, Martha tia c ei i
revenea sarcina de a-l nlocui pe director pn cnd acesta avea s
soseasc. Traversnd holul ctre birourile de la etaj care
ncercuiau perimetrul Centrului de Comand, i auzi numele
strigat n difuzoare: Hood primise un apel telefonic din Coreea. Se
opri n dreptul unui telefon fixat pe perete, ridic receptorul i-i
spuse operatoarei c avea s primeasc apelul n biroul
directorului.
Biroul lui Hood se afla la civa pai distan, n partea dinspre
sud-vest a cldirii. Plasat lng camera blindat, era cel mai
spaios din ntreaga cldire. Dar nu acesta fusese motivul pentru
care Hood l alesese, aa cum nici privelitea nu l atrsese, cci
biroul nu avea ferestre. De fapt, nimeni altcineva nu dorise s
ocupe acest birou. Camera blindat era nconjurat de ziduri
61

compuse din unde de bruiaj menite s genereze parazii


electrostatici care s mpiedice interceptarea discuiilor ce aveau
loc nuntru cu ajutorul unor microfoane sau a unor dispozitive de
ascultare la distan. Mai tinerii membri ai echipei i fceau
probleme c aceste unde le-ar fi putut afecta sistemul
reproductor; Hood ridicase ns din umeri, spunnd c, la ct l
foloseau n ultima vreme, i puteau permite un asemenea risc.
Fr tirea lui, Liz Gordon notase acest comentariu n dosarul
su psihologic. Frustrarea sexual l-ar fi putut stnjeni, credea ea,
punndu-i n pericol eficiena.
Martha introduse codul ei de acces cu ajutorul tastaturii de la
intrarea n birou.
Bietul Papa Paul, i zise ea, cugetnd asupra ultimei porecle cu
care l pricopsise Ann Farris. Martha se ntreba dac directorul
observase c atrgtoarea purttoare de cuvnt era topit dup el
i c i-ar fi fost de-ajuns un semn pentru a-i da cu mult mai mult
dect nite simple porecle. Atunci, ar fi avut motive pentru a-i
schimba biroul.
Ua se deschise cu un sunet discret i Martha ptrunse n
biroul lambrisat. Se aplec peste birou i puse n funciune unul
dintre cele dou telefoane, o linie sigur; micul ecran indica
numrul 07-029-77, semn c cel de la captul firului se afla n
cldirea Ambasadei Statelor Unite din Seul. Dac, n loc de 0,
prefixul ar fi fost 1, apelul ar fi fost din partea ambasadorului.
O a treia linie telefonica pentru teleconferine, sigur i ea, era
ncorporat n sistemul calculatorului.
nainte de a vorbi, cupl micul dictafon care transforma aproape
simultan cuvintele n litere tiprite. O transcriere a convorbirii
avea s apar n scurt timp pe monitorul aezat pe birou, lng
telefon.
Directorul Hood lipsete deocamdat. Sunt Martha Mackall.
Bun, Martha. Sunt Gregory Donald.
La nceput, ea nici nu recunoscu vocea stins i blnd de la
cellalt capt al firului.
Da, domnule. Directorul Hood n-a sosit nc, ns i-a fcut
griji n privina dumneavoastr.
Urm un scurt moment de tcere.
Am fost acolo desigur. Apoi, mpreun cu Kim, am studiat
locul exploziei.
Kim?
Hwan. Directorul delegat al KCIA.
62

Ai descoperit ceva?
O sticl de ap mineral. Cteva urme de cizme fabricate
pentru armata nord-coreean
Vocea i tremur.
V rog s m scuzai.
Urm o tcere i mai ndelungat.
Domnule, totul e n ordine? N-ai fost rnit, nu-i aa?
Am czut. Dar n-am pit nimic. E vorba de soia mea
Sper c nu e nimic grav?
Din nou, glasul lui deveni tremurtor.
Au ucis-o, Martha.
Martha i nbui un ipat. N-o ntlnise dect o singur dat
pe Soonji, la prima petrecere de Crciun a Centrului de Comand,
dar farmecul i isteimea fetei i produseser o impresie deosebit de
plcut.
mi pare ru, domnule Donald. S v sun mai trziu?
Nu. Am aranjat s fie transportat la baza armatei, unde-am
s merg i eu dup ce voi fi terminat ce am de fcut. Prefer s stm
de vorb chiar acum.
neleg.
Donald avu nevoie de cteva momente pentru a se reculege iapoi vorbi cu o voce ceva mai puternic:
Am gsit nite urme pe o alee din vecintate, lsate de cizme
militare nord-coreene. Dar nici eu i nici Kim nu credem c ar fi
fost lsate de nord-coreeni. Sau, dac totui respectivii erau nordcoreeni, nu acionau cu acordul guvernului lor.
De ce credei asta?
Indiciile se aflau prea la vedere, fr nici un efort de
ascundere. Un profesionist n-ar fi fcut asta. i-apoi, nord-coreenii
n-au atacat niciodat orbete, cum s-a ntmplat azi.
n vreme ce vorbea, Hood i fcu apariia n birou. Martha
atinse o tast, dnd napoi transcrierea convorbirii i-i art lui
Hood un anume pasaj. Dup ce citi i afl despre moartea lui
Soonji, directorul ddu din cap i se aez tcut lng birou,
masndu-i fruntea cu dou degete.
Deci, afirmi c cineva vrea s dea impresia c a fost vorba de
un atac nord-coreean, spuse Martha. Ei au negat deja orice
implicare.
Afirm c e o posibilitate care trebuie studiat nainte de a
scoate sabia la cei din Pyongyang. De data asta, s-ar putea s
spun adevrul.
63

V mulumesc, domnule. Am putea am putea face ceva


pentru dumneavoastr?
l cunosc pe generalul Norbom de la baz, iar doamna
ambasador Hali mi-a promis c m va ajuta cu tot ce-i va sta n
putin. Se pare c sunt pe mini bune.
E-n regul. Dar, dac avei nevoie de ceva
Am s v sun, spuse el cu o voce ceva mai sigur. Transmitei lui Paul toate cele bune i spune-i Spune-i c, indiferent n ce
msur va fi implicat Centrul de Comand n aceast afacere,
vreau s particip i eu. Vreau s-i gsesc pe neoamenii care au
fcut asta.
Am s-i transmit, spuse ea, dup care Donald nchise.
De ndat ce se auzi tonul, computerul arhiv convorbirea, apoi
eliber monitorul pentru urmtorul apel.
Martha puse receptorul n furc i iei de dup birou.
S o sun pe doamna ambasador Hali, ca s m asigur c
Donald va cpta tot ceea ce va avea nevoie?
Hood ncuviin.
Ai cearcne. O noapte mai grea?
Alex a avut o criz de astm. E-n spital.
mi pare ru.
Fcu un pas nainte.
Vrei s te duci la el? Pot s m descurc i singur.
Nu. Preedintele ne-a cerut s pregtim o list de opiuni n
afacerea asta i-a vrea s-mi obii ultimele date referitoare la
legturile financiare ale Coreei de Nord cu Japonia, China i Rusia,
att pe piaa neagr, ct i pe cea oficial. Dac e vorba de o criz
adevrat, m tem c preedintele ar putea dori o soluionare pe
cale militar, dar vom ncerca s vedem care ar fi ansa rezolvrii
ei pe calea sanciunilor.
Am neles. i nu-i face griji n privina lui Alex. Va fi bine.
Copiii sunt mai rezisteni dect credem.
Aa i trebuie s fie, ca s ne poat supravieui, spuse Hood,
ntinzndu-se spre interfon.
Chemndu-i adjunctul, pe Bugs, i ceru s i-o trimit pe Liz
Gordon.
Plecnd, Martha sper c nu fusese prea insistent, oferindu-se
s-l nlocuiasc pe Hood. Se simea puin jenat de felul n care
profitase de ghinionul lui Alexander pentru a-i mbunti statele
de serviciu. i not n minte s-i cear secretarei s trimit
copilului nite baloane. n vreme ce Ann Farris era ndrgostit de
64

director, Martha fcuse o pasiune pentru funcia acestuia. i


plcea Hood i-l respecta enorm, dar n-avea de gnd s rmn
toat viaa doar un ofier politic la Centrul de Comand. Vorbea
fluent zece limbi i era expert n economia mondial, ceea ce i
conferea o valoare mult mai mare dect cea necesar n postul pe
care l ocupa acum. Participarea la rezolvarea unei crize
internaionale ar fi constituit o referin extrem de bun de
adugat la propriul dosar, un motiv numai bun pentru o avansare
aici, sau, chiar mai mult, o numire la Departamentul de Stat.
i mine va fi o zi, i spuse ea, apucnd-o pe coridorul ngust ce
ducea n holul cel mare i spre birourile conducerii executive.
Trecu pe lng Liz Gordon, care arta ca un cazan sub presiune
aflat n cutarea unei supape

65

18
Mari, ora 6:03,
Baza Andrews a Forelor Aeriene
Chiar nu v pas c eful o s explodeze, nu-i aa, domnule?
Locotenent-colonelul Squires i Mike Rodgers alergau de-a
curmeziul pistei. Trecuse mai puin de un minut de la aterizare i
Jetranger-ul decolase deja, ntorcndu-se la Quantico. Cei doi
ofieri se aflau n fruntea plutonului care alerga n ir indian spre
avionul C-141B, care i atepta cu motoarele pornite pe pista
alturat. n plus fa de echipamentul obinuit, Squires purta cu
sine i un computer portabil Toshiba Satellite, avnd ncorporat o
miniimprimant laser i o memorie cuprinznd planuri de zbor
pentru 237 de destinaii diferite, cu hri detaliate.
De ce s explodeze Hood? ntreb Rodgers. Sunt un tip linitit
de felul meu. Sunt asculttor i mi exprim opiniile n mod
politicos, chiar prietenete.
Iertai-m, domnule, dar Krebs e de aceeai statur cu
dumneavoastr i tocmai lui i-ai cerut s aduc un echipament
suplimentar. Toate misiunile noastre sunt astfel plnuite nct s
fie ndeplinite de o echip de doisprezece oameni. Avei de gnd si luai locul lui George, nu-i aa?
Exact!
Pun rmag pe leafa mea pe-o lun c domnul Hood nu i-a
dat acordul n aceast privin.
De ce s-l deranjm cu treburi mrunte? Are o mulime de
chestii pe cap
Ei bine, domnule, tiu cel puin dou motive pentru care o s
explodeze. Cazanele sub presiune explodeaz din dou motive: fie
c presiunea e prea mare, fie c o pies nu se afl la locul ei firesc.
n cazul nostru, piesa respectiv suntei dumneavoastr aici.
Rodgers ridic din umeri.
Sigur, o s se nfurie puin. Dar lui Hood i trece repede. Are
o echip pe cinste la sediul Centrului de Comand i, oricum, tot
nu reuim niciodat s cdem de acord n multe privine. N-are smi simt lipsa.
Mai e ceva, domnule. Pot s vorbesc deschis?
D-i drumul.
66

i eu am o echip perfect funcional. Avei de gnd s


preluai Comand, sau dorii s-i luai locul soldatului George?
Nu-mi voi afia gradele, Charlie. Tu eti eful i-am s fac tot
ce mi se va cere. Tu i micul tu computer vei avea dousprezece
ore la dispoziie pentru a m pune n tem.
Deci, escapada asta constituie doar un mod plcut de a v
ncepe cu bine sptmna. O ans de a evada din spatele
biroului.
Ceva de genul sta, spuse Rodgers, pe cnd ajungeau lng
uriaul avion vopsit n negru. tii cum e, Charlie. Dac nu-i
foloseti echipamentul din cnd n cnd, ncepe s rugineasc.
Dumneavoastr, ruginit? rse Squires. Nu prea-mi vine a
crede. Genul acesta de aciuni se afl nscrise n codul genetic al
brbailor din familia Rodgers de cnd? De la rzboiul hispanoamerican?
Exact, confirm Rodgers. Din vremea str-strbunicului meu,
cpitanul Malachai T. Rodgers.
Ofierii se oprir pe cele dou laturi ale trapei i, n vreme ce
Squires striga: Hai! Hai! Hai! oamenii si urcar fr s strice
formaia.
Lui Rodgers inima prinse a-i bate mai tare, ca de fiecare dat
cnd vedea soldai americani pornind ncotro i chema datoria.
Tineri, nspimntai i palizi, nu oviau totui s se arunce n
lupt i privelitea asta l emoiona de fiecare dat. Fusese i el ca
ei atunci cnd plecase prima oar n Vietnam. Mai trziu,
ncartiruit la Fort Dix, i luase licena n istorie, la Universitatea
Temple, dup care condusese cteva batalioane n rzboiul din
Golf.
Tennyson scrisese, odinioar, c femeile frumoase i ntineresc
pe cei btrni. Rodgers era de acord cu el n aceast privin. Dar
o asemenea privelite i producea acelai efect. Douzeci i ase de
ani se tergeau ntr-un singur minut Se simea, aadar, din nou de
nousprezece ani atunci cnd urc n avion, n vreme ce Squires
ncheia plutonul.
n ciuda tonului glume al spuselor sale, tia c locotenentcolonelul avusese dreptate. Hotrt lucru, Hood n-avea s se
bucure prea tare, aflnd c nsoea echipa de intervenie. Cu tot
talentul su de mediator, Hood nu. Suporta ca un lucru, orict de
mrunt, s-i scape de sub control. Plecnd pe teren la antipozi,
Rodgers i scpa efectiv de sub control. Mai presus de orice ns,
Hood era un om de echip: dac echipa de intervenie avea s fie
67

necesar pentru ndeplinirea unor misiuni, directorul avea s


renune la glorie de dragul reuitei sau, n caz de eec, avea s l
lase pe Rodgers, mpreun cu noii si tovari, s fie apii
ispitori.
De cum ajunser la bord, soldaii i ocupar locurile de ambele
pri ale cabinei cu aspect sever, n timp ce echipajul se pregtea
de decolare. Introdus n folosin n 1982, avionul Lockheed C141B Starlifter, avnd anvergura de 53 de metri, era urmaul lui
C-141 A, care fusese folosit ncepnd din 1964. Acel avion se
distinsese n rzboiul din Vietnam, prin zborurile sale
nentrerupte. Performanele sale constituiau unul dintre ctigurile
insuficient recunoscute ale acelui rzboi. Nici o alt ar nu avea
un transportor de trupe att de fiabil. Statele Unite aveau aici un
motiv categoric de mndrie.
Avnd o lungime de 55 de metri cu apte metri mai mult dect
predecesorul su C-141B putea transporta 154 de soldai, 123
de parautiti, 80 de trgi i 16 pasageri sau rnii care puteau s
ad. Echipat pentru realimentarea din zbor, putea s parcurg cu
cincizeci de procente mai mult dect raza sa normal de zbor de
4080 de mile; ba chiar mai mult, n cazul n care transporta mai
puin dect cele 35 de mii de kilograme, ct i era capacitatea
maxim. Reactorul putea ajunge fr probleme pn n Hawaii,
unde avea s fie realimentat din zbor de ctre un aparat KE-135.
De acolo pn n Japonia nu mai era mult, iar din arhipelagul
nipon un elicopter putea s-i transporte pe cei din echipa de
intervenie, n mai puin de o jumtate de or, pn n Coreea de
Nord.
n timp ce echipajul i ncheia verificrile finale dinaintea
decolrii, cei din echipa de intervenie i verificar inventarul, n
plus fa de echipamentul obinuit o uniform de camuflaj fr
nsemne, un pumnal i cte un pistol Beretta 92-F de 9 mm i
acesta nemarcat fiecare membru al echipei era rspunztor de
anumite obiecte ce s-ar fi putut dovedi utile, de la raiile de hran,
coninnd sandviuri cu unc i batoane de ciocolat, pn la
radioemitorul TAC SAT, dotat cu o anten parabolic pliant,
pentru comunicaiile prin satelit.
Desprindu-se de ceilali, Squires i Rodgers, urmai de
sergentul Chick Grey, se ndreptar spre cabina de pilotaj. Echipa
de intervenie nu avea nici un fel de nevoi speciale n decursul
acestui zbor, dar sergentului i revenea sarcina de a afla de la piloi
ce anume li se cerea oamenilor si s fac, de la felul n care
68

trebuiau s se aeze, pentru o distribuire echitabil a greutii


ceea ce nu era cazul, de data aceasta i pn la modul de folosire
a echipamentelor electronice.
Vrei s-i punei dumneavoastr la curent? ntreb Squires,
iar Rodgers simi un dram de iritare n glasul acestuia.
Sau, poate, ridicase tonul doar pentru a acoperi vuietul celor
patru motoare Pratt-Whitney.
i-am spus, Charlie, tu eti eful. Eu am venit aici doar n
calitate de oaspete, aa cum a fi venit la cin.
Squires rican, n vreme ce ptrundeau prin ua deschis n
cabina de pilotaj. Fcur cunotin cu pilotul, copilotul, primul
ofier, navigatorul i ofierul care rspundea de comunicaii.
Cpitanul Harry Hausen? repet sergentul Grey, n vreme ce
locotenent-colonelul i despacheta laptopul, privit admirativ de
ctre navigator. Domnule, nu suntei cumva cpitanul Harry
Hausen care a pilotat un DC-10 ctre Alaska sptmna trecut?
Sunt exact acel cpitan Harry Hausen din rezerva Forelor
Aeriene ale Statelor Unite.
Un zmbet lumin chipul dolofan al sergentului.
Asta zic i eu coinciden. M aflam la bordul acelui avion,
mpreun cu toat familia. Iisuse, cum de s-a ntmplat una ca
asta?
De fapt, nu-i nici o minune, sergent, spuse cpitanul. Zbor pe
ruta Seattle-Nome de apte luni. M-am oferit voluntar pentru
aceast misiune ca s mai ajung i eu, n sfrit, ntr-un loc
nsorit, unde gheaa nu se gsete dect n paharele cu limonad!
n vreme ce cpitanul ncepea s-i explice sergentului Grey ceva
ce el tia deja i anume c oamenii si erau rugai s nu-i
foloseasc minicasetofoanele i miniconsolele de jocuri pn dup
decolare Squires desfur cablul laptopului i l cupl la
consola navigatorului. Aps o tast i datele din memorie fur
transferate n computerul de navigaie al avionului. Procesul dur
doar ase secunde. nainte chiar ca locotenent-colonelul s fi
apucat s nchid computerul Toshiba, ordinatorul de bord
compara ruta de zbor cu rapoartele meteo care aveau s soseasc,
la intervale de cincisprezece minute, ct timp avea s dureze
cltoria.
Squires se ntoarse spre cpitan, artndu-i laptopul.
Domnule, v-a fi recunosctor dac m-ai anuna de ndat
ce am s pot s cuplez din nou drcia asta.
Cpitanul ncuviin i rspunse salutului ceremonios al
69

locotenent-colonelului.
Cinci minute mai trziu, avionul rula pe pist i dup altele
dou ntorcea spatele soarelui care rsrea, ndreptndu-se spre
nord-vest.
Aezat la locul su n cabina larg i aproape goal, Rodgers se
ntreb, fr s vrea, dac era bine ceea ce fcuse. Centrul de
Comand nu avea dect ase luni vechime, iar bugetul su
modest, de douzeci de milioane de dolari pe an, fusese deturnat
din cele al CIA i al Departamentului Aprrii. n scripte nici nu
existau i preedintelui nu i-ar fi fost deloc greu s i desfiineze, n
cazul n care o puneau de mmlig. Lawrence fusese mulumit,
aproape impresionat, de prima lor misiune, gsirea i
dezamorsarea unei bombe la bordul navetei spaiale Atlantis. De
fapt, cel ce dusese greul atunci fusese vrjitorul lor n materie de
tehnologie, Matt Stoll, spre mndria, dar i spre frustrarea
directorului Hood, care nu prea avea ncredere n tehnologiile
moderne. Asta se ntmpla, probabil, din pricina faptului c fiul
su l btea de-l usca la Nintendo.
Preedintele se nfuriase ns atunci cnd doi ostatici fuseser
mpucai la Philadelphia chiar dac de vin fuseser cei din
poliia local, care i luaser pe bieii oameni drept teroriti.
Preedintele vzuse n acest semieec o vin a Centrului de
Comand, care nu fusese n stare s controleze pe de-a-ntregul
situaia. Avusese dreptate.
Acum aveau o nou misiune, dei nc nu se tia n ce msur
aveau s fie implicai. Va trebui s ia legtura cu Hood, pentru a
primi informaii n acest sens. Un lucru ns era sigur: dac echipa
de intervenie i depea, fie i numai cu un pas, atribuiile, n
vreme ce numrul doi al ageniei era de fa, aveau s fie scoi din
priz att de iute, nct Hood nu va avea timp nici mcar s se
nfurie.
n timp ce-i pocnea ncheieturile, pentru a-i elibera ncordarea
acumulat, Rodgers i aminti de nemuritoarele cuvinte rostite de
astronautul Alan B. Shepard n vreme ce atepta ca racheta
Mercury s l duc n cosmos: Doamne Dumnezeule, nu m lsa
s o fac de oaie!.

70

19
Mari, ora 8:19,
Seul
Baza militar a Statelor Unite din Seul constituia, pentru muli
dintre localnici, o prezen scitoare.
ntinzndu-se pe o suprafa de douzeci de acri, ocupa un
teren de prim mn, chiar n inima oraului. Patru acri
adposteau cei dou mii de soldai, iar echipamentul acestora
ocupa ali doi acri. Restul de paisprezece era ocupat de dotrile
destinate distraciei trupelor. Existau aici baruri, dou
cinematografe la care rulau n permanen cele mai recente filme i
mai multe piese de bowling dect ntr-un mare ora american. n
vreme ce efectivele militare ale Coreei de Sud erau masate la
frontier, la treizeci i cinci de mile spre nord, unde aproximativ
un milion de soldai i ainteau armele asupra rii vecine, baza
nu constituia dect un modest sprijin la nevoie. Rolul ei era mai
degrab politic, simboliznd prietenia durabil dintre coreeni i
americani i oferind un post de observaie excelent ctre Japonia.
Un studiu pe termen lung al Departamentului Aprrii artase c
remilitarizarea Japoniei avea s se produc, inevitabil, n jurul
anului 2010; n cazul n care, la momentul respectiv, Statele Unite
aveau s-i piard bazele de acolo, baza din Seul avea s devin
cea mai important din regiunea asiatico-pacific.
Sud-coreenilor le psa ns mai mult de relaiile comerciale cu
Japonia i muli dintre ei erau de prere c un numr sporit de
hoteluri i de magazine ar fi fost mai de folos dect o baz
american opulent i inutil.
Maiorul Kim Lee din armata Republicii Coreene nu fcea parte
dintre cei care doreau retrocedarea terenurilor bazei. Kim era un
patriot, al crui tat fusese general n timpul rzboiului i a crui
mam fusese executat sub acuzaia de spionaj i ar fi fost fericit
dac Statele Unite i-ar fi sporit efectivul trupelor staionate aici,
construind mai multe baze i aeroporturi ntre capital i fia
demilitarizat de la grani. Era suspicios fa de deschiderea
manifestat de Coreea de Nord n ultimele patru luni, mai ales
neateptata disponibilitate de a permite inspeciile Ageniei
Internaionale pentru Energie Atomic i chiar de a adera la
71

Tratatul de Neproliferare Nuclear. n 1992, permiseser ase


inspecii ale instalaiilor nucleare, dup care ameninaser cu
nerespectarea obligaiilor tratatului, cnd AIEA dorise s viziteze i
locul de depozitare al deeurilor lor radioactive. Investigatorii
credeau c Republica Popular Democrat Coreean acumulase
cel puin nouzeci de grame de plutoniu prin procesarea
combustibilului reactoarelor i c inteniona s le foloseasc la
producerea de arme. n acest scop, nord-coreenii utilizau un
termoreactor termal cu moderare grafitic, de douzeci i cinci de
megawai.
RPD Coreean negase acest lucru, afirmnd c Statele Unite nu
aveau nevoie de AIEA pentru a ti dac Nordul testase sau nu
arme nucleare. Statele Unite replicaser c nu era nevoie de nici
un fel de teste pentru a ti dac o bomb era sau nu funcional.
Dezminiri i acuzaii fuseser aruncate de ambele pri i RPD
Coreean pusese capt destinderii. nfruntarea nu se ncheiase, ci
continuase ani n ir.
Acum ns, totul se sfrise. Nord-coreenii surprinseser de
curnd ntreaga lume acceptnd s-i redeschid instalaiile
nucleare din Yongbyon n faa mult trmbiatelor inspecii
speciale. ns, n vreme ce Rusia, China i Europa ntmpinaser
aceast decizie ca pe un adevrat progres, reaciile de la
Washington i Seul fur sceptice, bazndu-se pe un cu totul alt
punct de vedere: nord-coreenii se mulumiser s-i construiasc
alte instalaii, mai mici, n alt parte practic, acestea puteau fi
oriunde i i mutaser producia de arme de la Yongbyon. Ca i
Saddam Hussein, cu fabrica sa de lapte, pe care americanii o
bombardaser n timpul rzboiului din Golf, nord-coreenii
construiser noile instalaii sub coli i biserici. Autoritile AIEA
aveau s ignore prezena acestora i aveau s refuze s insiste: ar
fi fost nedrept s cear noi inspecii speciale, cnd Coreea de
Nord acceptase toate cererile iniiale!
Maiorului Lee ns nu-i psa de o asemenea jignire adus
Nordului i nu-l interesau nici efuziunile i aplauzele Moscovei,
Beijingului sau Parisului, care curgeau n valuri nc din
momentul n care Pyongyang-ul fcuse ceea ce ei numeau o mare
concesie n folosul pcii i stabilitii. Nu se putea avea ncredere
n nord-coreeni, iar explozia de la palat i oferea o satisfacie
pervers: dac lumea nc nu nelesese nimic, din aceast dupamiaz avea s neleag.
Ceea ce l preocupa ns pe maiorul Lee i pe ceilali ofieri din
72

Seul era modul n care guvernul avea s decid s riposteze. Aveau


s dezaprobe terorismul, iar Statele Unite aveau s i arate
disponibilitatea de a trimite noi trupe n zon i cam att. Lee
ns dorea mai mult.
Dup ce ordinul de rechiziie fu imprimat la centrul de comand
sud-coreean, din sectorul nordic al bazei, maiorul, nsoit de doi
ofieri mai tineri, se ndrept spre depozitul de muniie al
americanilor, n vreme ce un al treilea ofier plec s aduc un
camion. Dup ce trecur de dou puncte de control, unde li se
ceru parola zilei i li se verificar legitimaiile, ajunser la DMP
Depozitul de Materiale Periculoase. ncperea era capitonat n
interior i avea ziduri cu o grosime de patruzeci de centimetri, iar
ua era acionat de un sistem cu dubl nchidere. n interiorul
ncperii nemarcate, de care majoritatea personalului bazei habar
nu avea, americanii depozitaser agenii pentru armele chimice;
dac populaia Seulului nu era ncntat de prezena bazei, cu
cinematografele ei, probabil c ar fi nnebunit aflnd ce anume se
ascundea aici. Se tia ns c Nordul poseda astfel de arme i, n
eventualitatea unui atac, americanii i politicienii sud-coreeni nu
intenionau s fie nvinii cei loiali.
Ordinul de rechiziie al maiorului purta nsemnul Secret i nu
fu artat dect ofierului care avea n grij DMP-ul. Maiorul
Charlton Carter, aezat la un birou n holul din faa DMP-ului, se
scrpin n barb, citind cererea de patru bidoane de tabun. ntre
timp, maiorul Lee sttea n picioare n faa sa, cu minile la spate,
secondat la un pas n urm de cei doi aghiotani.
Domnule maior Lee, v mrturisesc c sunt surprins.
Lee se ncord.
Din ce cauz?
S tii c, de cinci ani de cnd m aflu aici, e prima oar
cnd primesc un ordin de rechiziie.
Dar actele sunt n perfect ordine.
Da, desigur. i bnuiesc c n-ar trebui s fiu chiar att de
surprins. Dup ceea ce s-a ntmplat azi dup-mas n ora,
nimeni n-ar risca s fie prins pe nepregtite.
Bine zis.
Cltinnd din cap, maiorul Carter citi un pasaj din ordinul de
rechiziie:
n sectorul sud-vestic al zonei demilitarizate s-a creat o stare
de alert maxim i eu care credeam c relaiile ncepuser s
se mbunteasc.
73

Se pare c Nordul tocmai asta a vrut s ne fac s credem.


Avem ns dovezi c au nceput s-i dezgroape rezervele de ageni
chimici din zona respectiv.
Zu? La naiba! i credei c aceste patru bidoane au s fie
de-ajuns pentru a-i pune cu botul pe labe?
Da, dac vor fi utilizate eficient. Nu-i nevoie s-l distrugem cu
totul pe inamic.
Avei dreptate, spuse Carter, ridicndu-se n picioare i
masndu-i ceafa. Presupun c ai fost instruit cum trebuie
mnuit tabunul. Nu este volatil n bidoane.
Dar poate fi n schimb vaporizat cu uurin, nu are miros, e
foarte toxic, acioneaz rapid atunci cnd este absorbit prin piele i
fulgertor cnd este inhalat. Da, domnule maior Carter. Sunt
posesorul unui certificat de absolvire clasa nti, la cursul
colonelului Orlando, din 1993.
Avei, din ntmplare i aa ceva?
i pipi pieptul. Lee i descheie primul nasture de la cma i
scoase la iveal o cheie.
Carter ncuviin. mpreun, cei doi i scoaser lnioarele de
la gt i naintar spre ncperea sigilat. Cele dou ncuietori erau
plasate n coluri opuse, astfel nct un singur om s nu le poat
deschide simultan; dendat ce cheile fur introduse n broate i
rsucite, ua se retrase n jos, oprindu-se la treizeci de centimetri
deasupra solului. Piedica aceasta era menit s mpiedice
manipularea prea grbit a agenilor chimici, evitndu-se astfel
accidentele.
Punndu-i lniorul cu cheia napoi la gt, maiorul Carter se
ntoarse la birou pentru a completa formularul de ndeplinire a
ordinului, n vreme ce Lee supraveghea ncrcarea bidoanelor
portocalii, avnd nlimea de aizeci i cinci de centimetri, ntr-un
crucior. Aceste crucioare, care atrnau ntr-un rastel n fundul
ncperii, fuseser proiectate special pentru a transporta
containere de diferite dimensiuni. Dac un inamic ar fi reuit s
treac de posturile de paz, ajungnd pn aici, nu ar fi avut de
unde s tie c, n cazul n care crucioarele respective se
ndeprtau cu mai mult de dou sute de metri de DMP, un
dispozitiv de alarm ncorporat n asiu ddea automat alarma.
Bidoanele fur ncrcate n crucior i transportate pe rnd
afar, la camionul care atepta. Un paznic narmat de la DMP
supraveghea ncrcarea, rmnnd tot timpul lng oferul
coreean.
74

Cnd, n sfrit, ncrcarea fu ncheiat, Lee se ntoarse i


semn formularul de ndeplinire a ordinului, iar Carter i nmn
un exemplar.
tii c trebuie s ducei acest ordin la generalul Norbom, ca
s-l aprobe. Altfel, nu vei fi lsat s ieii pe poart cu astea.
Da. V mulumesc.
Iar eu v urez noroc, i spuse Carter, ntinzndu-i mna.
Avem nevoie de oameni ca dumneavoastr.
i de cei ca dumneavoastr, rspunse Lee sec.

75

20
Mari, ora 6:25,
Centrul de Comand
Paul Hood i Liz Gordon ajunser lng camera blindat n
acelai timp. Hood o invit nuntru cu un gest ostentativ, apoi
intr i el. Ua se nchidea la Comand unui buton situat pe
flancul mesei ovale de conferine, iar el se grbi s l apese.
ncperea era luminat de tuburi fluorescente dispuse deasupra
mesei de conferine. Atrnat pe perete, vizavi de locul n care se
aezase Hood, ceasul i derula numrtoarea invers.
Zidurile, podeaua, ua i tavanul camerei blindate erau
acoperite cu material fonoizolant. Dincolo de stratul dungat n gri
i negru, se aflau un strat de plut, un zid de treizeci de centimetri
grosime de beton, urmat de un alt strat de material fonoizolant.
ncorporat n stratul de beton, n toi cei ase perei ai ncperii,
se gsea o gril de srm ce genera unde audio aleatorii; din punct
de vedere electronic, nimic nu putea penetra aceste ziduri, ntr-un
sens sau altul, fr a fi fost iremediabil distorsionat. Dac, totui,
un aparat de ascultare reuea s nregistreze o conversaie,
modulaia aleatorie avea s fac imposibil reconstituirea ei.
Hood lu loc la unul din capetele mesei, iar Liz se aez la
stnga lui. Directorul decupl monitorul aezat lng tastatura din
faa sa; o camer de luat vederi minuscul, cu fibre optice, era
montat deasupra monitorului, iar un dispozitiv similar se gsea
n faa locului lui Mike Rodgers, de cealalt parte a mesei.
Liz i trnti agenda galben pe mas.
Ascult-m, Paul. tiu ce ai de gnd s-mi spui, dar te asigur
c nu am greit Nu el a fcut-o.
Hood o privi pe Liz Gordon drept n ochii negri. Prul ei
castaniu, nu foarte lung era dat pe spate i fixat cu o cordelu
neagr, iar taiorul ei rou purta o urm alb de scrum, de la
igrile Marlboro pe care le fuma una dup alta n biroul ei.
N-aveam de gnd s-i spun c ai greit, i replic Hood. Dar
a vrea s tiu ct de convins eti de ceea ce susii. Preedintele
mi-a oferit Comand echipei pentru Coreea i n-a vrea s ncerc
s-l lmuresc c omologul su nord-coreean dorete pacea, chiar
n timp ce acesta ar ncerca s ne determine s form zona
76

demilitarizat.
Sunt sigur n proporie de optzeci i nou la sut, i
rspunse ea, cu o voce rguit. Dac datele furnizate de Bob
Herbert sunt corecte i le lum n considerare, nivelul fiabilitii
poate urca pn la nouzeci i doi la sut.
Liz scoase o lamel de gum de mestecat din buzunar.
Preedintele Coreei de Nord nu vrea rzboi. Pe scurt, e
ngrozit de sporirea clasei de jos i tie c singura cale de a rmne
la putere este de a menine fericit aceast clas. Singura
modalitate de a face acest lucru este s pun capt ndelungatei
izolri autoimpuse. tii care este prerea lui Herbert n aceast
privin.
ntr-adevr, Hood tia. eful serviciului de spionaj era de prere
c, dac generalii nord-coreeni s-ar fi opus politicii preedintelui,
ar fi gsit demult ocazia de a-l nltura. Moartea neateptat a
longevivului Kim Ir Sen, n 1994, fusese urmat de un vid de
putere ndeajuns de lung, astfel nct, dac ei n-ar fi fost de acord
cu ceea ce se ntmpla, ar fi avut prilejul de a prelua puterea.
Liz i bag guma n gur.
tiu c nu prea crezi n valabilitatea deduciilor diviziei
psihologice i nu te-ai supra dac am fi desfiinai. Fie. N-am
anticipat reacia poliiei la Philadelphia. Dar i-am studiat pe nordcoreeni vreme de ani de zile i sunt sigur c de data asta avem
dreptate.
Monitorul computerului din stnga emise un iuit. Hood arunc
o privire spre mesajul transmis de Bugs Benet: restul echipei de
comand era gata pentru teleconferin. Hood aps pe tasta ALT,
n semn de confirmare, apoi i ntoarse din nou privirea spre Liz.
Cred n impresiile directe, nu n deduciile psihologice. Dar
nu i-am ntlnit niciodat pe liderii nord-coreeni, aa c sunt
nevoit s m bazez pe ceea ce-mi spui. Am s-i spun de ce am
nevoie.
Liz i lu stiloul i se pregti s noteze.
Vreau s-i revizuieti datele i s-mi dai un profil nou pentru
liderii nord-coreeni, fixndu-i atenia asupra urmtoarelor idei:
chiar dac nu ei au pus la cale acel atac, cum vor reaciona la o
mobilizare conform protocolului Defcon 5 din partea noastr? Dar
la o posibil aciune de represalii din partea sud-coreenilor, n
Pyongyang? Care dintre generalii din RPDC e ndeajuns de icnit
nct s fi autorizat o asemenea aciune fr tirea preedintelui?
Vreau, de asemenea, s revezi studiul pe care l-ai furnizat celor de
77

la CONEX n privina Chinei. Spuneai c liderii chinezi n-ar fi


dispui s se implice ntr-un eventual rzboi n peninsul, dar c
anumite persoane oficiale ar putea exercita presiuni n acest sens.
Noteaz-mi cine i de ce. i trimite o copie ambasadorului Rachlin,
la Beijing, ca s acioneze i el n consecin.
Terminar de discutat moment punctat ntotdeauna de un
uor suspin de uurare din partea directorului, de care, probabil,
acesta nu era contient i Liz se ridic. Hood aps pe buton,
permindu-i s ias. nainte de nchiderea uii, Darrell McCaskey,
omul de legtur al Centrului de Comand cu Interpolul i cu FBIul, intr n camer. Hood l salut pe brbatul scund i usciv,
ncrunit prematur. Dup ce fostul agent al FBI-ului se aez,
Hood aps pe o tast i monitorul se lumin, mprindu-se n
ase seciuni egale. Cinci dintre ele erau imagini televizate n direct
ale celorlali participani la ntlnirea din zori; cea de-a asea l
reprezenta pe Bugs Benet, care avea s monitorizeze transcrierea
convorbirilor. n partea de jos a ecranului apru o band neagr.
n cazul n care Hood trebuia s fie pus la curent cu vreo veste
nou din Coreea, Camera pentru Situaii Excepionale a Centrului
de Comand avea s i trimit un mesaj concis, care urma s
defileze n segmentul respectiv al ecranului.
Hood nu nelegea de ce era nevoie ca participanii la
teleconferin s se vad ntre ei, ns, atta timp ct naltele
tehnologii erau disponibile, ele erau puse n aplicare, fie c era
necesar, fie c nu. Toate mainriile astea i aduceau aminte de o
parodie science-fiction.
Sonorul celor ase imagini era controlat cu ajutorul tastelor
funcionale i, nainte de a le da drumul celorlalte, Hood aps pe
F6, pentru a vorbi cu Bugs.
A sosit Mike Rodgers?
Nu nc. Dar echipa a pornit pe teren, aa c va sosi din
clip-n clip.
Cnd ajunge, trimite-l ncoace. Herbert are ceva nou pentru
noi?
Nu. Oamenii notri infiltrai n RPDC au fost la fel de
surprini ca i noi de aceste evenimente. Herbert pstreaz
legtura cu KCIA, aa c te anunm de ndat ce aflm nouti.
Hood i mulumi, dup care i privi pe rnd pe colegii si, n
timp ce apsa pe tastele de la FI la F5.
M auzii cu toii?
Cinci capete se plecar n semn de ncuviinare.
78

Bun. Domnilor, am avut impresia i v rog s m corectai


dac credei c greesc c preedintele dorete o intervenie
hotrtoare pentru rezolvarea acestui caz.
O intervenie hotrtoare i victorioas, adug micul chip al
lui Av Lincoln.
i victorioas. Asta nseamn c nu avem prea mult timp
la dispoziie. Steve, eti la curent cu dosarele politice.
Consilierul de la Sigurana Naional ntoarse capul spre a privi
un alt monitor aflat n faa sa.
Politica noastr n peninsul este dictat, desigur, de tratatul
ncheiat cu Sudul. n limitele acestuia, ne-am angajat la
urmtoarele: s conlucrm pentru pstrarea stabilitii de ambele
pri; s denuclearizm Nordul, promovnd Tratatul pentru
Neproliferare Nuclear; s meninem un dialog permanent ntre
Nord i Sud; s urmm procedura istoric de consultare a Chinei
i Japoniei; s ne implicm fr ntrziere n orice iniiativ
ntreprins de oricare dintre pri; i, n sfrit, s ne asigurm c
nu exist o ter parte mai activ dect Statele Unite n ntregul
proces.
Pe scurt, sintetiz secretarul de stat, stm cu toate degetele
nfipte n plcint.
Hood i ngdui un moment de reflecie, privindu-i pe rnd pe
toi. Nu era nevoie s i invite la eventuale comentarii. Dac
vreunul dorea s spun ceva, avea s o fac.
Atept propuneri de strategii, spuse el. Mei, ce crede Statul
major interarme c ar trebui s facem?
Am discutat numai sumar problema, veni rspunsul, n
vreme ce Mei i netezea cu dou degete mustaa subire.
mpreun cu Ernie, Greg i Av am stat de vorb naintea sosirii
tale la Casa Alb i suntem cu toii de acord. Indiferent dac
atentatul a fost sau nu comandat de ctre oficialiti, vom ncerca
s rezolvm conflictul pe cale diplomatic. Vom asigura RPDC c
dorim continuarea convorbirilor bilaterale i intensificarea relaiilor
comerciale i vom asigura tot sprijinul pentru meninerea
actualului regim.
Avem o singur reinere, urm blondul i mai tnrul director
al CIA, Greg Kidd. Vor fi oare ctigurile economice i politice
ndeajuns de mari pentru a determina Nordul s renune la
preteniile teritoriale? Coreea de Sud e ca Sfntul Graal pentru ei,
mai ales pentru unii dintre generali, care s-ar putea s nu se
mulumeasc deloc cu mai puin. Cucerirea Sudului ar nsemna
79

un ctig enorm: programul de narmare nuclear le mpovreaz


destul de mult economia i ar face nite reduceri pe cinste dac nar trebui s-i fac griji n privina prezenei noastre nucleare
acolo.
Aadar, s-ar putea s fie o situaie n care ar fi mai de bun
sim s purtm un rzboi convenional, n loc s continum o
curs disperat n domeniul armelor nucleare.
Corect, Paul. Mai ales pentru c ei vor cu orice pre s ajung
din urm Statele Unite.
Dac banii constituie o, chestiune att de delicat, continu
Hood, n ce fel putem exercita presiuni n aceast direcie?
Av interveni:
n acest moment, secretarul de stat adjunct discut la telefon
cu Japonia. Situaia e ns delicat. Ambele state coreene nutresc
anumite resentimente fa de japonezi, pentru atrocitile comise
n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, dar ntrein totodat
relaii de comer cu Japonia. Dac nu se vor putea menine n
afara conflictului, e sigur c vor ncerca s nu nedrepteasc nici
una dintre pri.
Tipic, mormi Mei.
E de neles, l contrazise Av. Japonezii se tem de un eventual
rzboi n peninsul i de posibilitatea extinderii acestuia.
Mai trebuie luat n considerare nc un factor, spuse Greg
Kidd. n cazul n care nu-i va putea pstra neutralitatea, e de
ateptat ca Japonia s se alture Nordului.
mpotriva noastr?
Da, chiar i mpotriva noastr.
Tipic, repet Mei.
Relaiile financiare dintre Japonia i RPDC sunt mai
profunde dect ar putea prea la prima vedere. Lumea interlop
japonez a investit din greu n Nord, din profiturile rezultate din
comerul cu droguri i jocurile de noroc. Credem c aceasta s-a
fcut cu acordul tacit al celor de la Tokio.
De ce ar aproba guvernul una ca asta? se mir Hood.
Fiindc se tem c nord-coreenii ar avea rachete Nodong de tip
Scud, capabile s traverseze marea. n cazul unui rzboi, dac
nord-coreenii s-ar hotr s joace totul pe o carte, japonezii ar
putea s o ncaseze serios. Cu toat publicitatea fcut, rachetele
noastre Patriot au dobort destul de puine rachete Scud n timpul
rzboiului din Golf. Japonezii ne vor sprijini numai atta timp ct
nu se vor ti n pericol.
80

Hood tcu vreme de cteva clipe. Avea sarcina de a trage


concluzii i de a anticipa consecinele, indiferent ct de bizare
preau a fi lucrurile, la prima examinare. Se ntoarse spre
aghiotantul su, directorul-adjunct McCaskey.
Darrell, cum se numeau ultranaionalitii japonezi, cei care
au aruncat n aer bursa din Mexico City atunci cnd Bush a
nceput s promoveze NAFTA?
Liga Cerului Rou.
Da, ei sunt. Din cte tiu, se mpotrivesc apropierii dintre
SUA i Japonia.
E adevrat, dar au revendicat imediat fiecare aciune pe care
au ntreprins-o. Totui, ideea merit reinut: ar putea exista o
ter parte implicat, ca de exemplu negustorii de arme din
Orientul Mijlociu, care s fi mirosit o afacere trsnet cu nordcoreenii. Am s-mi pun oamenii s cerceteze n aceast direcie.
Fostul agent al FBI-ului se ndrept spre computerul din cellalt
col al ncperii i ncepu s-i contacteze sursele din Europa i
Asia, prin pota electronic.
Da, ideea e interesant, m-am gndit i eu la asta, ncuviin
George Kidd. Dar s-ar putea ca nu traficul de arme s fie
motivaia. Mi-am pus oamenii s studieze dac nu cumva cineva
ncearc s ne atrag ntr-un rzboi, pentru a-i putea face de cap
irakienii sau haitienii, de pild. Ei tiu c opinia public
american nu ar accepta implicarea noastr n dou rzboaie
simultan. Dac ne-ar determina s ne bgm n rahatul din
Coreea, ar fi liberi s-i vad de propriul lor rzboi, fr s-i
mpiedice nimeni.
Hood arunc o privire spre micua imagine a lui Bugs Benet.
Noteaz toate astea n lista de opiuni, ca o not de subsol,
cu indicativul PROBLEM. Cnd Rodgers va sosi naibii odat, l voi
pune s conceap o addenda, mpreun cu Martha.
Ridic din nou privirea spre monitor.
Av, cum stm cu chinezii?
Am discutat cu ministrul lor de externe exact naintea acestei
ntlniri. Insist c nu vor rzboi la grania cu Manciuria, dar tim
i c n-ar fi de acord cu existena unui stat coreean unificat Cu
timpul, acesta ar deveni o putere capitalist care ar trezi invidii i
agitaie n propria lor ograd. n cel dinti caz, ar avea de-a face cu
o invazie de refugiai coreeni, iar n cel de-al doilea cu o mulime
de chinezi care-ar ncerca s fug n Coreea pentru a-i lua partea
din plcint.
81

Dar Beijingul continu s furnizeze sprijin financiar i militar


Nordului.
O cantitate destul de mic.
i, n caz de rzboi, sprijinul sta ar crete sau ar nceta?
Av ridic din umeri.
Din punct de vedere politic, ansele sunt egale pentru ambele
variante.
Din pcate, trebuie s cdem de acord n aceast privin.
Poate vreunul dintre voi s-mi spun ceva mai concret?
Dar tu ce crezi? ntreb Burkow.
Hood i aminti de profilele psihice ale lui Liz Gordon i se hotr
s i asume riscul.
Presupunem c vor continua s furnizeze Nordului acelai
sprijin ca i pn n prezent, chiar i n cazul izbucnirii unui
rzboi. Asta le-ar ngdui s-i sprijine ntructva vechii aliai, fr
s-i ridice n cap Statele Unite.
Sun rezonabil, mustci Burkow. Dar, scuz-m, cred c ai
omis un punct important. Dac chinezii se vor hotr, totui, s-i
mreasc sprijinul i preedintele acioneaz bazndu-se pe
varianta asta, o vom ncasa. Dac, totui, l determinm s trimit
efective importante n Marea Galben, pentru a putea lovi Nordul,
dar i pentru a ine China sub observaie i chinezii nu
reacioneaz, vom putea rsufla cu toii uurai.
Doar dac ei nu vor considera manevrele noastre navale
drept o ameninare la adresa lor, punct secretarul aprrii,
Colon. n cazul sta, i-am putea fora s se implice.
Hood czu pe gnduri.
V sugerez s ncercm s-o lsm mai moale cu China.
De acord, l susinu Colon. Nu vd aproape nici un motiv care
s ne determine s atacm rutele de aprovizionare ale chinezilor i,
deci, nici un motiv pentru a ne trimite tunurile n regiunea lor.
Hood se bucur, dar nu fu deloc surprins de reacia lui Colon.
Nu fcuse niciodat armata scpase de recrutarea din 1969 dar
unul dintre primele lucruri pe care le aflase despre ofieri fusese c
erau ultimii care opinau pentru recurgerea la for. i, chiar i
atunci cnd o fceau, voiau s tie dinainte, foarte clar, care erau
strategiile de salvare ale trupelor pe care le comandau.
De acord cu tine, Ernie, spuse Av. Chinezii s-au obinuit cu
prezena noastr militar n Coreea, de aproape o jumtate de
secol. Se vor face c nu bag de seam, n cazul izbucnirii unui
rzboi, dac vom fi silii s recurgem la for. Categoric, vor fi
82

ncntai s joace rolul Marelui Printe Alb, ncercnd s pun


lucrurile la punct pentru noi.
Hood aps pe tasta F6, apoi simultan pe Control i FI, pentru a
vedea cum arta documentul n curs. Transcrierea fcut de Bugs
Benet fusese transferat mpreun cu toate datele aferente ntr-un
dosar consacrat listei de opiuni. La sfritul ntrevederii, Hood
avea s poat trece n revist transcrierea brut, adugnd sau
eliminnd ceea ce trebuia i, foarte curnd, documentul avea s
poat fi nmnat preedintelui.
Citi rapid documentul i ajunse la concluzia c totul fusese deja
discutat, cu excepia opiunilor militare i a opiniei echipei de
comand n privina folosirii sau nu a acestora.
Bun, spuse el ntr-un trziu. Bine lucrat. i-acum, haidei s
vedem ce facem cu ceea ce ne-a mai rmas de discutat.
Bazndu-se n principal pe sugestiile secretarului aprrii,
Colon i pe cele ale efului statului-major interarme, Parker,
consultnd dosarele referitoare la aceast zon, echipa de
comand recomand o apropiere gradat de prezena integral pe
cmpul de lupt: o desfurare lent, dar continu, a trupelor,
tancurilor i artileriei, precum i constituirea unor depozite de
rachete Patriot i de arme nucleare, biologice i chimice, n alert
permanent, gata de aciune.
Neexistnd noi informaii de la KCIA i, de vreme ce McCaskey
nu ncheiase nc verificarea teroritilor internaionali, echipa de
comand i ncheie ntlnirea recomandnd ca preedintele s
ncerce o aciune pe cale diplomatic pentru rezolvarea crizei.
Hood le acord membrilor echipei de comand un interval de
treizeci de minute pentru a revedea ciorna listei de opiuni i
pentru a nsera eventuale observaii, nainte de a ncepe redactarea
formei finale a documentului. Odat ntrevederea ncheiat, Bugs
i drese glasul.
Domnule director, adjunctul dumneavoastr, domnul
Rodgers, dorete s v vorbeasc.
Hood ridic privirea spre ceasul care continua numrtoarea
invers; Rodgers nu fusese de gsit timp de aproape trei ore. Hood
spera c avea s i ofere o explicaie satisfctoare.
Trimite-l ncoace chiar acum, Bugs.
Bugs i arunc o privire stnjenit, prnd c ar vrea s-i
lrgeasc nodul de la cravat. Se nroise ca un rac.
Nu pot s fac asta, domnule.
De ce? Unde e?
83

La telefon.
Hood i aminti de presimirea ciudat avut atunci cnd
Rodgers l citase pe lordul Nelson. Chipul i se ntunec.
Unde e?
S vedem E undeva deasupra graniei dintre Virginia i
Kentucky.

84

21
Mari, ora 21,
Seul
Ieind de la ambasad, Gregory Donald se hotr s se plimbe
puin. Era nerbdtor s ajung la baz, la cptiul soiei sale i
tia c avea s fie nevoit s i sune pe prinii ei, pentru a le da
cumplita veste. Avea ns nevoie de puin timp pentru a se
reculege i pentru a reflecta. Srmanul ei tat i fratele ei mai
tnr aveau s fie copleii de durere, cu siguran, i venise ns o
idee pe care voia s o rumege niel.
Porni ncet pe vechea alee Chongjin, trecnd pe lng tarabele
luminate cu lampioane colorate i mpodobite cu fanioane vii n
lumina felinarelor strzii. Zona era mai aglomerat dect de obicei,
umplut de curioii venii s arunce o privire la locul exploziei.
Fceau fotografii, filmau cu videocamere sau culegeau achii de
metal, ca amintire.
i cumpr tutun proaspt la o tarab, o marc din Coreea;
voia s simt un miros i un gust n ton cu aceste clipe, pentru ai reaminti dragostea sfietoare pe care i-o purta lui Soonji.
Biata Soonji! Renunase la un post de profesoar n domeniul
tiinelor politice pentru a se cstori cu el i pentru a contribui la
expatrierea unor coreeni n Statele Unite. Nu se ndoise niciodat
de afeciunea pe care i-o purta soia sa, dar se ntrebase mereu n
ce msur dragostea fusese cea care o determinase s se
cstoreasc i ct se datora faptului c, mpreun cu el, ea
avusese mai multe anse de a ajunge n Statele Unite. Nici mcar
acum nu se simea vinovat pentru aceste gnduri. Dac nu
altceva, chiar i voina ei de a renuna la o carier la care inea,
cstorindu-se cu un brbat pe care de-abia l cunoscuse, pentru
a-i ajuta pe alii, o fcea s creasc n ochii lui. n cei aizeci i doi
de ani de via, ajunsese la concluzia c oamenii implicai i nu
societatea, determin relaiile interumane. n cazul su i al lui
Soonji, aa se ntmplase.
Fr s se opreasc, i aprinse pipa i flacra chibritului i juc
o clip n ochii umezi de lacrimi. Avea impresia c s-ar putea
ntoarce din drum, ar putea intra n ambasad, ar ridica receptorul
i ar suna-o ca s-o ntrebe ce citea sau ce mncase, aa cum fcea
85

n fiecare sear pe care nu o petreceau mpreun. I se prea de


neconceput c aceste lucruri nu mai erau posibile. Era nefiresc.
Ateptnd s treac strada, izbucni n plns. Va mai conta
vreodat ceva?
Acum, nu credea asta. Indiferent ct de mult se iubiser, ntre
ei existase dintotdeauna o admiraie reciproc. i el i Soonji
fuseser ntotdeauna contieni c, indiferent dac altcineva nu
avea s le aprecieze faptele, cellalt avea s o fac. Rdeau i
suspinau mpreun, discutau i se certau, apoi se mpcau,
srutndu-se, sufereau mpreun pentru coreenii care munceau
din greu, supui la tot felul de brutaliti n oraele Americii. Ar fi
putut s-i continue viaa de unul singur, dar parc nu mai avea
nici un rost. Mintea i nu sufletul l-ar fi purtat nainte. Sufletul
su murise n seara aceasta, cu puin nainte de ora ase.
i totui, mai exista n el o flacr ce se nteea tot mai mult, pe
msur ce reflecta la actul n sine. La explozie. Cunoscuse tragedii
i nfruntase pierderi de-a lungul vieii sale, pierduse destui
prieteni n accidente de main, n prbuiri de avioane, sau chiar
n urma unor asasinate. Dar toate aceste pierderi fuseser fie rodul
ntmplrii, fie al unei intenii precise: soarta fusese de vin, sau o
anume persoan care vizase o alta, pentru anumite fapte concrete.
ns nu reuea cu nici un chip s neleag ocanta nedreptate
care lsa cuiva dreptul de a comite un act orbesc, cum fusese cel
ce-i luase viaa lui Soonji i a celorlali. Ce cauz putea fi ntr-att
de important nct s fie nevoie de moartea unor inoceni pentru
a atrage atenia asupra ei? A cui voin sau viziune despre lume
era ntr-att de puternic, nct trebuia s fie satisfcut astfel?
Donald nu tia, dar ar fi vrut s afle. Voia ca fptaii s fie
prini i executai. n timpurile de demult, coreenii i decapitau pe
ucigai i le lsau capetele nfipte n pari, drept hran psrilor,
pentru ca sufletele lor s rtceasc venic, oarbe, surde i mute.
Asta ar fi vrut s fie pedeapsa acelor oameni. Asta, pentru ca ei s
nu o ntlneasc pe Soonji n viaa de apoi: n naiva ei buntate, ea
ar fi fost n stare s i ia de mn i s i conduc ntr-un loc sigur
i cldu.
Se opri n dreptul intrrii unui cinematograf, gndindu-se la
urmele gsite i la flaconul de ap mineral. Se trezi dorindu-i cu
ardoare s fac parte din echipa lui Hwan, nu doar pentru a-i
aduce pe atentatori n faa justiiei, ci i pentru a-i uita durerea.
i totui, exista poate o alt misiune pentru el, una care l-ar fi
ajutat s ajung la capt naintea celor de la KCIA. Avea s aib
86

nevoie de ajutorul i ncrederea generalului Norbom pentru a reui


i, ntr-un fel sau altul, de convingerea c ea, Soonji, ar fi fost de
acord cu ceea ce avea de gnd s fac.
Gndul la Soonji i umplu din nou ochii de lacrimi, care i se
scurser pe obraji. Apropiindu-se de bordur, Donald chem un
taxi i i ceru oferului s-l duc la baza american.

87

22
Mari, ora 7:08,
Grania dintre Virginia i Kentucky
Rodgers i aps ctile pe urechi i, n ciuda faptului c
volumul era dat la maximum, tot i fu greu s urmreasc spusele
lui Paul Hood. Se ateptase la asta; atunci cnd i pusese ctile,
tiuse c n-avea s aib parte de o conversaie cald, prieteneasc;
i nici nu avea.
Poate c-ar fi fost mai bine dac ar fi strigat, mcar l-ar fi putut
auzi ca lumea. Dar Hood nu obinuia s strige. Cnd se nfuria,
vorbea ncet, msurndu-i cu grij fiecare cuvnt, de parc i-ar fi
fost team s nu scape, din mnie, vreunul nepotrivit Nici el nu
tia de ce, dar Rodgers i-l nchipuia atunci pe Hood ncins cu un
or i innd n mini o lopat lat, rostind cuvintele ca i cum ar
fi vrt cu grij nite blaturi cu pizza ntr-un cuptor.
M-ai lsat descoperit, spunea el. Acum, Martha e pe post de
adjunct al meu.
Se descurc, Paul, strig el n microfon. Am simit c locul
meu e aici, lng biei, la prima noastr misiune extern.
Nu tu trebuia s hotrti asta. Ar fi trebuit s m consuli
nainte de a pleca.
tiam c vei fi foarte ocupat. N-am vrut s te deranjez.
N-ai vrut s te refuz, Mike. Mcar att recunoate. Nu-i bate
joc de mine.
E-n regul, recunosc.
Rodgers arunc o privire spre locotenent-colonelul Squires, care
se prefcea c nu l ascult. Generalul ncepu s bat darabana pe
carcasa radioreceptorului, spernd c Hood avea s tie cnd s
nceteze cu reprourile: era cel puin la fel de bine pregtit ca i
directorul, ndeosebi n chestiunile militare i n-avea de gnd s
rabde prea multe mustrri. Cu att mai mult cu ct acestea
veneau din partea unui tip care, n vremea cnd el nsui
conducea o brigad de blindate n Golful Persic, se distra la
petreceri de binefacere alturi de Julia Roberts i Tom Cruise.
n sfrit, Mike, asta e. Eti acolo i n-avem cum s
schimbm situaia, spuse Hood. Cum facem ca s-i pot exploata
capacitile la maximum?
88

E bine. A tiut s se opreasc la timp.


Deocamdat, i rspunse Rodgers, te rog s m ii la curent
cu toate noutile i, dac va trebui s acionm, s ai grij ca
oamenii mei s simuleze totul, dinainte, pe calculator.
Deocamdat, singura noutate este c preedintele ne-a
ncredinat conducerea echipei de comand. Vrea s joace dur, se
pare.
M bucur.
Vom sta de vorb despre toate astea mai trziu, la o pizza
stropit cu bere, cnd totul se va fi terminat cu bine. Deocamdat,
ordinul meu este s v continuai drumul spre destinaia stabilit.
V vom chema prin radio n cazul n care apar nouti sau noi
ordine.
Am neles.
i Mike?
Da?
Las-i pe biei s duc greul, Medievalule.
Cei doi i luar apoi la revedere i Rodgers rsufl uurat, cu
gndul la evocarea personajului lor preferat din emisiunea de
varieti de smbt seara. i totui, ceea ce l unsese la inim
fusese referirea la pizza. Poate c fusese doar o coinciden, dar
Hood avea un instinct incredibil n a detecta slbiciunea tuturor
pentru cutare sau cutare lucru. Rodgers se ntrebase adeseori
dac Hood i dezvoltase aceste talente de cnd intrase n politic,
sau dac nu chiar ele fuseser cele ce l cluziser spre o atare
carier. Ori de cte ori Rodgers ar fi avut chef s-i trag o mam de
btaie lui Hood, i amintea c nu degeaba acesta ajunsese n
vrf Orict de mult i-ar fi dorit el postul directorului, pentru
sine.
i-ar fi dorit, de asemenea, ca Hood s i se alture o dat ntrun raid de beii, n loc s se poarte de parc ar fi candidat pentru
titlul de Cel mai bun familist. Probabil c s-ar fi distrat de
minune, cci unele dintre fetele pe care le cunotea ar fi reuit s-l
determine pe Hood s-o lase mai moale, n cele din urm. Un
corector mai relaxat ar fi fcut viaa tuturor mai uoar.
Rodgers i sprijini capul de nveliul rece, din tabl de
aluminiu, al pereilor cabinei. i trecu mna prin prul negru ce
ncepuse s ncruneasc i pe care i-l tunsese perie cu o zi
nainte.
tia c Hood nu se putea schimba, aa cum nici el nsui nu
putea deveni alt om i poate c aa i trebuia s fie. Cum i
89

spusese Laodamas lui Ulise? Intr n jocurile noastre, aadar;


uureaz-i inima de necazuri. Ce fel de oameni ar fi devenit i
unul i altul, dac rivalitatea nu i-ar fi strnit, mnndu-i din
urm? Dac Ulise nu s-ar fi angajat n competiie i n-ar fi ctigat
la aruncarea discului, n-ar fi fost invitat la palatul lui Alcinou i nar fi primit darurile ce se dovediser a-i fi att de folositoare n
lunga sa cltorie ctre cas.
Domnule, l interpel Squires, trezindu-l din reverie. N-ai
vrea s ncepem trecerea n revist a misiunii? Vom avea nevoie de
vreo dou ore.
Ba da, cum s nu? rosti Rodgers. Asta-mi va uura inima de
necazuri.
Squires i arunc o privire uimit i se mut lng el pe banc.

90

23
Mari, ora 7:10,
Centrul de Comand
Liz Gordon se afla n micul ei birou, decorat doar cu o fotografie
a preedintelui, cu autograf, o carte de vizit a lui Freud i, pe ua
dulapului, o int din lemn mpodobit cu chipul lui Carl Gustav
Jung pentru aruncat sgei minuscule, druit de cel de-al doilea
fost so al ei.
De cealalt parte a mesei spartane, de metal, psihologul asociat
Sheryl Shade i asistentul James Solomon lucrau aplecai asupra
unor laptopuri cuplate la computerul Peer-2030 al lui Liz.
Liz i aprinse nc un Marlboro de la mucul nc nestins al
celeilalte igri i privi gnditoare monitorul. Expir fumul i
spuse:
Se pare c din datele noastre reiese c preedintele Coreei de
Nord e un cetean de treab. Ce zici?
Sheryl ncuviin.
Toate caracteristicile studiate tind spre medie, sau ceva peaproape. Relaia cu mama sa e foarte puternic are o prieten de
mult vreme reine datele de natere ale celor apropiai nu
prezint nici un fel de aberaii sexuale are un regim alimentar
normal bea puin, numai ocazional. Avem de asemenea i
declaraia doctorului Hwong, cum c se strduiete s foloseasc
doar cuvinte care exprim idei i nu ncearc s-i epateze
auditoriul cu un vocabular extrem de bogat. Iar n dosarele noastre
nu am descoperit nimic care s indice c vreun membru al
anturajului su i-ar purta pic din vreun motiv sau altul. Dac
avem de-a face cu un terorist, el sau ea nu face parte din cercul
intim al preedintelui.
Corect, ntri Liz. Jimmy, tu ce-ai descoperit?
Tnrul cltin din cap.
Nimic care s indice o viitoare agresiune, n Zonghua Renmin
Gonghe Giio. n conversaiile private nregistrate de ai notri i de
CIA de la ultimul nostru raport ncoace ultimele datnd de ieri,
de l ora 7 preedintele, premierul, secretarul general al
Partidului Comunist, precum i toate celelalte personaje
proeminente ale Chinei i-au exprimat dorina de a evita orice fel
91

de confruntri n peninsul.
Aa c ne ntoarcem de unde am pornit, spuse Liz, nvluit
de un nor de fum. Metodologia e corect, concluziile sunt corecte,
aa c putem trimite blestematele astea de gselnie celor n cauz.
Trase din nou cu sete din igar i-i ceru lui Solomon s
expedieze prin fax numele celor mai militani dintre liderii chinezi
pe adresa ambasadorului Rachlin de la Beijing.
Nu cred c ne putem atepta la vreo surpriz din partea lor,
dar Hood vrea s-i acopere spatele.
Solomon o salut cu doua degete, i decupl laptopul i
dispru n biroul su, nchiznd ua n urma sa.
Cred c Paul va fi n sfrit satisfcut, rosti Liz.
Trase din nou din igar, n vreme ce Sheryl i decupla la
rndul ei computerul i nfur cablul. Liz o urmri, concentrat.
Cam ci crezi c sunt n total, Sheryl? aptezeci i opt de
oameni?
Adic Aici, la Centrul de Comand?
Da. Sunt aptezeci i opt aici, plus ali patruzeci i doi de
oameni de legtur cu Departamentul Aprrii i CIA, plus cei
doisprezece din echipa de intervenie i oamenii pe care i
mprumut, la nevoie, de la Baza Andrews. n total, cam o sut
patruzeci. Aadar, de ce, cnd o sut patruzeci de oameni foarte,
foarte pricepui n meseriile lor ne trateaz prietenete i ne
vorbesc deschis, de ce s-mi pese, ct negru sub unghie, de ceea
ce crede Paul Hood despre noi? De ce nu pot, pur i simplu, s-mi
fac treaba, s-i dau ceea ce-mi cere i s merg s beau linitita o
cafea?
Fiindc de dragul lui cutm adevrul, iar el caut o cale de
a-l folosi cum se cuvine.
Chiar crezi asta?
E-n firea lui s-o fac. Tu te simi frustrat din pricina
brbiei de care d el dovad. i aminteti mereu de profilul lui
psihic: e ateu, urte opera i n-a folosit niciodat droguri
psihotrope n anii aizeci, cnd erau la mod. Dac nu poate s
pipie ceva, nu poate s integreze ceva n efortul su productiv de
zi cu zi, nseamn c acel ceva nu merit atenie. Dar, ntr-o
anume privin, ar trebui s ne bucurm c este aa.
Cum adic? ntreb Liz cu un glas obosit, dar tocmai atunci
computerul i atrase atenia printr-un semnal sonor.
Mike Rodgers e plmdit din acelai aluat. Dac nu ar avea
aceste trsturi comune, s-ar sfia reciproc, prin aluzii i din
92

priviri, chiar mai ru dect o fac acum.


Pgnul i Cretinul de la Centrul de Comand.
Blonda subire ridic un deget, n semn de apreciere.
mi place expresia asta.
Dar tii o chestie, doamn doctor Shade? Cred c la mijloc
mai e ceva
Shade pru interesat.
Zu? Ce anume?
Liz i zmbi.
mi pare ru, Sheryl. Mulumit miracolului potei
electronice, vd c Ann Farris i Lowell Coffey al II-lea vor s stea
de vorb cu mine imediat Vom termina discuia asta puin mai
trziu.
Spunnd asta, psihologul ef rsuci cheia care bloca accesul la
computerul ei, o vr n buzunar i iei, lsnd n urm o asistent
dezorientat.
naintnd cu pai vioi pe coridor, Liz i vr nc o lamel de
gum de mestecat n gur satisfacia pur a rumegrii! i i
stpni cu greu un zmbet. Fusese nedrept din partea ei s-i fac
una ca asta lui Sheryl, dar era un exerciiu folositor. Sheryl era
nou, proaspt ieit de la NYU i doldora de informaii culese din
cri cu mult mai multe dect citise Liz nsi, la vremea ei, cu
zece ani nainte. Avea ns nevoie s exploreze teritorii mintale fr
s se foloseasc de o hart, s-i descopere propriile ci. Iar
enigma cu care o pricopsise Liz de ce-i pasa efei mele att de
mult de ceea ce crede eful ei o va ajuta s-i croiasc propriul
drum, trecnd-o prin procesul dilemelor: O fi ndrgostit de el? Nu
e mulumit de viaa pe care o duce cu soul ei? i dorete s
avanseze i, dac-i aa, ce consecine ar avea avansarea ei pentru
mine? O asemenea cltorie ar duce-o ntr-o mulime de locuri
interesante, a cror cunoatere avea s-i fie de folos.
Adevrul era c lui Liz i plcea la nebunie cafeaua i nu-i psa
deloc de Hood atunci cnd se afla n faa unei ceti aburinde.
Nendemnarea sau lipsa lui de dorin de a sesiza importana
muncii ei n-o deranja. l crucificaser pe Iisus i-l nchiseser pe
Galilei, dar asta nu afectase n nici o privin adevrul spuselor
lor.
Nu, ceea ce o deranja de fapt era felul su diplomatic de a o
trimite la plimbare. O ascultase politicos i contiincios,
introducnd frnturi din spusele ei n strategiile i dosarele sale,
de nevoie, nu fiindc ar fi crezut-o cu adevrat. Aa cerea
93

protocolul Centrului de Comand. Dar, fiindc nu avea ncredere


n munca ei, ea era ntotdeauna prima chemat atunci cnd ceva
nu mergea bine. Ura chestia asta i-i jurase c, ntr-o bun zi,
avea s-i trimit profilul psihologic pe care i-l ntocmise lui Pat
Robertson.
Nu, n-ai s-o faci, i spuse ea, ciocnind discret la ua lui Ann
Farris. Dar gndul acesta o linitea de fiecare dat cnd el reuea
s o nfurie.
Washington Times o declarase cndva pe Ann Farris drept una
din cele mai ispititoare tinere divorate din capitala naiunii. Trei
ani mai trziu, fcea nc parte din aceeai categorie.
Avnd o nlime de un metru aptezeci, cu prul negru strns
la spate i prins ntotdeauna cu o agraf dup ultimul rcnet al
modei n materie, cu o dantur perfect i nite ochi de un ruginiu
nchis, Ann Farris era o femeie pe care puini o nelegeau cu
adevrat la Washington. Posesoarea unei licene n ziaristic la
Bryn Mawr i a unui masterat n administraie public la
Greenwich, Connecticut, fusese hrzit de nobila ei familie unei
cariere pe Wall Street, alturi de tatl ei i, mai trziu, unui post
de vicepreedinte la vreo firm select, cu posibiliti nelimitate.
Cnd colo, ea preferase s lucreze ca reporter politic la The Hour
din Norwalk, vreme de doi ani. Apoi aterizase pe postul de secretar
de pres al iconoclastului guvernator al statului i se cstorise cu
un comentator de la radio cu idei ultraliberale. Se retrsese de pe
scen vreme de doi ani, pentru a se consacra creterii fiului ei.
Divorase atunci cnd, n urma unor reduceri de personal, soul ei
fusese dat afar i i gsise consolarea n braele unei vduve
bogate din New Haven. Mutndu-se la Washington, Arin i gsise
o slujb ca secretar de pres a unui tnr senator, un brbat
atent i strlucit, cstorit ns. Curnd dup aceea, avusese o
relaie cu acesta, prima dintr-un ir de multe relaii satisfctoare
din toate punctele de vedere pe care le avusese cu brbai
strlucii i ateni, dar cstorii. Unul dintre acetia deinuse o
funcie mai nalt dect cea de vicepreedinte.
Cea din urm relaie nu figura n dosarul ei psihologic, dar Liz
tia, fiindc Ann i se destinuise. i mai mrturisise dei era un
lucru evident c fcuse o pasiune pentru Paul Hood i nutrea tot
soiul de fantasme exotice n privina acestuia. Frumoasa cu trup
de statuie era foarte sincer n privina relaiilor ei i-i amintea lui
Liz de o coleg de la coala catolic, Meg Hughes, care era grijulie
94

i politicoas n prezena clugrielor, dar care, de ndat ce


acestea nu se mai aflau prin preajm, i ddea la iveal cele mai
ntunecate secrete.
Liz se ntreba adeseori dac Ann se ncredea n ea fiindc era
psiholog, sau fiindc nu o considera o rival de temut.
Vocea rguit a lui Ann o ndemn s intre.
n birou plutea o arom unic, un parfum de pin amestecat cu
mireasma de mosc a ziarelor nrmate, dintre care unele datau din
vremurile dinaintea Revoluiei. Erau peste patruzeci de asemenea
prime pagini puse n ram pe perei, iar Ann susinea c era un
exerciiu interesant s citeasc articolele i s se ntrebe cum ar fi
rezolvat fiecare criz n parte.
Liz i zmbi fugar lui Ann i ddu din cap cu reinere n direcia
lui Lowell Coffey al II-lea. Tnrul jurist era n picioare; ca
ntotdeauna i admira unul din obiectele preioase pe care le
purta; de data aceasta, era vorba de butonii ncrustai cu
diamante.
Un soi de masturbare a banilor, i zise Liz. Spre deosebire de
Ann, Coffey Percy Bogtanul i urmase prinii, adoptndu-le
stilul de via gen Beverly Hills i grandilocvena chioap gen
Alpha-Gamma-Kappa. Purta ntotdeauna cel puin un obiect care
costa mai mult dect salariul su pe un an: o cravat Armni, un
stilou cu peni de aur Flagge sau un ceas-brar Rolex. Liz nu-i
ddea seama cu precizie dac o fcea pentru propria sa plcere,
pentru a atrage mereu atenia asupra portofelului burduit, sau
dac era cte ceva din ambele variante. n orice caz, era mult prea
evident autoadmiraia sa i, deci, enervant. Enervante erau i
freza corect a prului de un blond cenuiu, unghiile prea ngrijite
i costumul perfect, gri, din trei piese, ce purta marca Yves SaintLaurent. Odat, Liz l implorase pe Hood s monteze o camer
ascuns n biroul lui, pentru a se lmuri, odat pentru totdeauna,
nu dac, ci ct timp se admira Coffey n oglind, atunci cnd era
singur.
O diminea minunat, Liz, rosti Coffey.
Noroc, Doi, Bun, Ann.
Ann zmbi, fcndu-i cu mna. Sttea dincolo de biroul masiv,
n loc s ad pe tblia acestuia, ca de obicei. Era o modalitate de
a-i sugera lui Coffey s-i reprime instinctele, i nchipui Liz.
Absolventul de la Yale era prea mecher sau prea la pentru a-i
da fru liber pornirilor sexuale, dar felul su mieros de a se gudura
pe lng Ann l fcuse pe acesta mai antipatic dect reducerile de
95

salariu.
Mulumesc c ai venit, Liz, spuse Ann. mi pare ru c
trebuie s te amestecm i pe tine n astea, dar Lowell a insistat,
ntoarse monitorul computerului ctre Liz.
Paul vrea o declaraie de pres pn la ora opt i-am vrea s
ne spui care va fi reacia liderilor nord-coreeni.
Liz i sprijini braele ncordate de marginea biroului.
Asta nu e treaba lui Bob Herbert?
Din punct de vedere tehnic, da, rspunse Coffey cu glasul
su catifelat. Dar anumite expresii alese de Ann mi se par a flirta
cu genul pamfletar. Nu tiu dac sunt sau nu ndreptite, dar a
vrea s aflu dac cei vizai vor reaciona sau nu.
Vrei s tii dac preedintele Coreei de Nord ne va da n
judecat?
Ariei Sharon a fcut-o.
A dat n judecat revista Time, nu guvernul Statelor Unite.
Da, dar chemarea n justiie a guvernului ar fi o ocazie
minunat pentru oropsita Coree de Nord de a atrage valuri de
simpatie.
Coffey se aez, renunnd la contemplarea butonilor i ncepu
s se joace cu nodul cravatei sale negre.
Doamnelor, credei c merit s riscm s fim silii s ne
dezvluim sursele, modalitile de operare i toate celelalte? Eu nu
prea cred.
Ai dreptate, Doi, dei n-ar fi posibil din punct de vedere legal:
nu poi da n judecat guvernul unei ri suverane.
El afi o expresie niel ofuscat i i art cu degetul monitorul.
Dei nu-i plcea ideea de a se supune, Liz i mut privirea spre
ecran.
Mulumesc, spuse Ann, atingndu-i podul palmei.
Liz continu s-i mestece guma, n vreme ce citea pasajul
subliniat. Exprimarea era scurt i concis:
Nu credem c poporul Republicii Populare Democrate
Coreene dorete rzboiul i condamnm zvonurile potrivit
crora nsui preedintele nord-coreean ar fi ordonat atacul.
Nu exist indicii care s ateste c el ar fi fost silit s o fac, la
insistenele unor ofieri partizani ai liniei dure, opui
reunificrii i compromisului.
Liz se ntoarse spre Coffey.
96

Ei! i?
Am cercetat. Astfel de zvonuri n-au fost nicieri date
publicitii.
Nu, fiindc explozia a avut loc n urm cu numai trei ore.
Exact. Asta face s fim cei dinti care consemnm negru pe
alb zvonurile respective; probabil din cauz c Bob Herbert a fost
singurul care le-a exprimat.
Liz i scarpin fruntea, gnditoare.
Dar noi condamnm zvonurile.
Asta n-are nici o importan. Introducem posibilitatea, chiar
i infirmnd-o, iar din punct. De vedere legal, ne asumm un risc.
Trebuie s ne dovedim capabili s evitm maliiozitatea.
Ann i ncruci braele.
Am nevoie de pasajul sta, Liz, sau de un altul foarte
asemntor. ncercm s le dm de neles nord-coreenilor c,
dac preedintele lor i consilierii si militari se afl n spatele
ntregii afaceri, i vom termina. Iar dac nu sunt, atunci
comunicatul nostru va putea fi luat ca atare: suntem ocai de
zvonurile respective.
i vrei ca eu s v spun cum vor reaciona atunci cnd vor
citi asta.
Ann ncuviin din cap.
Liz ncepu s mestece mai lent Nu suporta ideea de a-i face pe
plac lui Coffey, dar nu putea lsa aceast antipatie s i influeneze
gndirea. Reciti pasajul.
Preedintele nu e chiar att de naiv nct s nu se atepte ca
noi s ne gndim i la aa ceva. Dar e i ndeajuns de mndru
nct s se simt jignit de felul n care l artm cu degetul.
Ann pru dezamgit. Coffey pufni, superior.
Ai vreo sugestie? ntreb Ann.
Dou. n rndul cu i condamnm zvonurile potrivit crora
nsui preedintele nord-coreean ar a schimba preedintele cu
guvernul. Asta ar depersonaliza problema.
Ann o privi lung, dup care ncuviin.
Bine. Cu asta sunt de acord. Altceva?
Chestiunea urmtoare e mai cu dichis. Acolo unde ai scris:
Nu exist indicii care s ateste c el ar fi fost silit s o fac, la
insistenele unor ofieri partizani ai liniei dure, opui reunificrii i
compromisului, a spune ceva de genul: Credem c preedintele
continu s reziste presiunilor ofierilor adepi ai liniei dure, opui
reunificrii i compromisului. Asta le-ar sugera totui nord97

coreenilor c suntem contieni de existena liniei dure i, n


acelai timp, l-ar scoate basma curat pe preedinte.
Dar dac el nu-i chiar att de nevinovat cum pare? ntreb
Ann. Nu ne facem de rs dac se dovedete c el a fost n spatele
ntregii afaceri?
Nu cred, spuse Liz. Asta l-ar face s par i mai ticlos n
ochii opiniei publice, fiindc ne-a trdat ncrederea acordat.
Ann i mut privirea de la Liz spre Coffey.
De acord, spuse Coffey. Practic, transmitem acelai mesaj,
dar fr nelesuri ascunse.
Ann czu un timp pe gnduri, dup care transcrise schimbrile.
Salv documentul n memoria computerului, dup care i ntinse
mouse-ul lui Liz, spunnd:
Te pricepi, nu glum. N-ai vrea s schimbm locurile?
Nu, mulumesc, i rspunse Liz. Prefer s am de-a face cu
propriii mei psihopai.
Arunc o privire piezi ctre Coffey.
Ann ddu din cap zmbind, n vreme ce Liz mnuia mouse-ul
pentru a-i accesa parola i a o copia n dreptul documentului.
Codul ei avea s rmn nscris n dreptul schimbrilor operate,
fr s apar ns n comunicatul tiprit destinat presei.
n timp ce Liz se pregtea s salveze documentul adnotat,
ecranul albastru se ntunec i bzitul computerului ncet.
Ann se aplec, creznd c scosese aparatul din priza de sub
birou, din greeal. Dar techerul era la locul su, iar lumina
indicatoare dovedea prezena curentului n reea.
Din birourile vecine se auzir strigte nfundate. Coffey se
ndrept spre u i arunc o privire pe coridor.
Se pare c nu suntem singuri.
Cum adic? ntreb Ann. Ce vrei s spui?
Coffey se ntoarse spre ea, cu trsturile marcate de gravitate.
Se pare c toate computerele din Centrul de Comand au fost
oprite.

98

24
Mari, ora 21:15,
Seul
Dup ce taxiul l depuse la poarta principal a bazei americane,
Gregory Donald i prezent santinelei legitimaia de la Centrul de
Comand. Dup o scurt convorbire cu biroul generalului Norbom,
fii lsat s intre.
Howard Norbom era maior n trupele americane staionate n
Coreea, din vremea cnd Donald era ambasador. Se ntlniser la
petrecerea dat cu ocazia celei de-a douzecea aniversri a
sfritului rzboiului i se mprieteniser imediat. Gndirea
amndurora avea oarecare nclinaii liberale, amndoi cutau s-i
gseasc o soie minion i amndoi erau mari amatori de muzic
clasic pentru pian, mai ales de Chopin. Donald descoperise asta
atunci cnd pianistul angajat pentru recepie i luase o scurt
pauz, iar maiorul i luase locul, interpretnd cu har Studiul
Revoluionar.
Maiorul Norbom i gsise soia minion dou sptmni mai
trziu, ntlnind-o pe Diane Albright de la UPI. Se cstoriser
dup trei luni i de curnd i srbtoriser cea de-a douzeci i
patra aniversare a cstoriei. Generalul i Diane aveau doi copii
grozavi: Mary Ann, autoarea unor biografii nominalizate pentru
premiul Pulitzer i Lon, care lucra pentru organizaia Greenpeace.
Dup ce o ordonan l pofti n biroul generalului, cei doi brbai
se strnser n brae i ochii lui Donald se umplur din nou de
lacrimi.
mi pare ru, spuse generalul, mbrindu-i prietenul, mi
pare att de ru. Diane e plecat n Soweto, altfel ar fi fost i ea
aici. Dar ni se va altura curnd.
Mulumesc, spuse Donald. Am hotrt ns s o trimit pe
Soonji n Statele Unite.
Chiar aa? Tatl ei a fost de acord?
nc n-am apucat s vorbesc cu el, spuse Donald, zmbind
strmb. tii care a fost prerea lui despre cstoria noastr. Dar
tiu ce simea Soonji pentru Statele Unite i-a vrea s o tiu
acolo. Cred c asta ar fi fost i dorina ei.
Norbom ncuviin, iar apoi se aez la birou.
99

Ambasada va trebui s aib grij de obinerea hrtiilor


necesare, dar voi avea grij s nu apar nici un impediment.
Spune-mi, cu ce altceva a putea s te mai ajut?
Da, m mai poi ajuta cu ceva dar A fost adus aici, nu-i
aa?
Norbom ncuviin, mucndu-i buzele.
Vreau s-o vd.
Nu Nu acum, spuse Norbom, uitndu-se la ceas. Am cerut
s i se aduc cina aici. A vrea s stm puin de vorb.
Donald i privi int prietenul. Ochii de un cenuiu metalic i
trsturile ridate ale Comandantului bazei, care mplinise deja
cincizeci i doi de ani, inspirau ncredere, iar Donald nu ovise
niciodat s i-o acorde. Dac Norbom nu voia nc s-l lase s
vad trupul nensufleit al soiei sale, Donald avea s i se supun.
Dar simea nevoia de a o vedea ct mai curnd, de a-i cere
sufletului ei s-l cluzeasc, de a se convinge c ceea ce punea la
cale ar fi fost pe placul ei.
Fie, spuse Donald blnd. Hai s stm de vorb. Spune-mi,
ct de bine l cunoti pe generalul Hong-koo?
Norbom se ncrunt.
Ciudat ntrebare. L-am ntlnit o singur dat, n 1988, la
convorbirile privind zona demilitarizat.
i care i-a fost prima impresie?
E un tip arogant, dintr-o bucat, are un temperament
impulsiv i, n felul lui, e demn de ncredere. Dac afirm c o s
te mpute, poi fi sigur c o s-o fac. Nu-l cunosc la fel de bine
cum l cunoate generalul Schneider, dar nu m uit zilnic la el i la
oamenii lui, de dincolo de fia demilitarizat, nici n-ascult
cntecele populare nord-coreene transmise peste grani, cu
sonorul dat la maximum n difuzoare, n miez de noapte i nici nu
stau s pndesc cu ci centimetri i nal catargul, pentru ca
steagul lor s fie mereu mai sus dect al nostru.
Donald se apuc s-i ndese pipa.
Noi nu le mpuiem capul cu muzic bubuitoare i nici nu
nlm catargul?
Ba da, dar numai dup ce-o fac ei, rspunse Norbom,
ngduindu-i un zmbet fugar. Mi se pare mie sau te-ai dat de
partea lor? De ce m ntrebi toate astea?
Donald observ fotografia nrmat a Dianei de pe biroul
generalului i privi repede n alt direcie. Avu nevoie de aproape
un minut pentru a-i aduna gndurile.
100

Vreau s-l ntlnesc, Howard.


Nici nu se pune problema. Chiar i generalului Schneider i e
greu s-l ntlneasc
El e soldat, eu sunt diplomat. Exist o diferen. n orice caz,
voi ncerca s-l contactez. Am ns nevoie de ajutorul tu pentru a
ajunge n zona demilitarizat.
Norbom se ls pe spate.
Dumnezeule, Greg, ce-a fcut Mike Rodgers cu tine? Cum de
te-a molipsit? i-a fcut o transfuzie din braul lui drept? i ce-ai
de gnd s faci? S te plimbi linitit de-a curmeziul fiei? Sau i
arunci un bileel legat de o crmid?
Cred c voi ncerca s-l abordez prin radio.
Prin radio! Schneider nu te va lsa s te apropii de un radio
nici n ruptul capului. i-apoi, chiar de-ai reui s-l ntlneti,
Hong-koo e cel mai militant dintre toi nebunii lor. Pyongyang-ul la trimis n zona demilitarizat ca pe un semnal pentru cei din
Seul: prezentai-v la convorbirile pentru reunificare cu buzunarele
pline i generozitate n suflet, c de nu, uite ce v ateapt! Dac
cineva a pus la cale o operaiune att de pervers, acela nu putea
fi dect Hong-koo.
Dar dac n-a fost el, Howard? Dac nu nord-coreenii au
fcut-o?
Orict ar fi de nebun, e mndru i e un om de onoare. Nu iar asuma o operaiune pe care s n-o fi montat el.
i crezi c are s-i rspund sincer?
Poate nu prin cuvinte; dar mi-am petrecut toat viaa
urmrindu-i pe oameni i ascultnd ce vor s spun, de fapt.
Dac-l voi putea ntlni, voi ti dac este sau nu implicat.
i ce-o s faci, dac o s afli c el a pus totul la cale? Ai s-l
omori cu aia? ntreb Norbom, artnd spre pipa lui Donald. Sau
i-a dat Centrul de Comand idei noi?
Donald i lu n gur pipa.
Dac el a fcut-o, Howard, am s-i spun c mi-a ucis soia i
mi-a distrus viitorul i c asta nu trebuie s se mai repete. Voi
merge la el cu buzunarele pline i, cu ajutorul lui Paul Hood, voi
gsi poate o cale de a pune capt acestei nebunii.
Norbom i privi uimit prietenul.
Tu chiar vorbeti serios. Chiar crezi c-ai s reueti s-l
convingi, s-l ndupleci.
O cred din adncul sufletului. Att ct mi-a mai rmas
Ordonana btu la u, apoi intr, aducnd cina. Aez tava
101

ntre cei doi brbai. Norbom continu s-i priveasc prietenul, cu


ochii mari, nencreztori, mult timp dup ce ordonana ridicase
capacele de metal de pe farfurii i ieise.
Libby Hall i cea mai mare parte a guvernului de la Seul se
vor opune planului.
Nu e nevoie ca ambasadoarea s afle.
Vor afla cu toii, n cele din urm. Nordul va face propagand
n legtur cu vizita ta, aa cum au fcut i cu ocazia vizitei lui
Jimmy Carter.
Pn atunci, eu mi voi fi ncheiat misiunea.
Chiar nu glumeti! exclam Norbom, trecndu-i mna prin
pr. Iisuse, Greg, va trebui s pui totul la cale cu mare grij. La
naiba, nici mcar nu e un plan, e doar o speran. Miznd totul pe
cartea asta, ai putea da peste cap toate negocierile. Te-ai putea
distruge i-ai putea distruge i Centrul de Comand.
Am pierdut deja ceea ce conta cu adevrat pentru mine. n
rest, nu m intereseaz.
O s strici totul, ai s vezi. Contactnd inamicul, fr
aprobrile necesare Washingtonul i Seulul se vor npusti
asupra ta, asupra mea, asupra lui Paul Hood i a lui Mike
Rodgers. Va fi ca o vntoare de curcani.
tiu c asta i-ar putea provoca neplceri i, crede-m, nu
mi-e uor. Dar nu i-a cere s m ajui dac n-a fi convins c a
putea schimba ceva. Gndete-te la cte viei ar putea fi salvate.
Chipul prematur mbtrnit al comandantului bazei i pierduse
culoarea.
La naiba, a face orice pentru tine, dar mi-am investit toat
viaa profesional n baza asta. Dac tot e s-mi pun cariera n joc
i de-o fi s-mi scriu memoriile ntr-o celul de trei pe patru, a
vrea mcar s te gndeti puin la ceea ce vrei s faci. Ai fost lovit
i, suferind, nu cumpneti poate ndeajuns ceea ce ai de gnd.
Donald i aprinse pipa.
Am s m gndesc bine, Howard. O s lum masa mpreun
i-apoi ai s m conduci la Soonji. A vrea s rmn o vreme lng
ea i, dac dup aceea am s m rzgndesc, o s te-anun.
Generalul i lu cuitul i furculia i ncepu s mnnce n
tcere. Donald i ls deoparte pipa i i se altur. Dar cina lor
linitit fu ntrerupt de o btaie n u, iar un brbat purtnd o
banderol neagr i strlucitoare peste ochiul stng i fcu
apariia n pragul ncperii.
102

25
Mari, ora 7:35,
Centrul de Comand
Aa ceva nu se poate ntmpla! Nu se poate! Nu se poate!
Chipul de heruvim pistruiat, pasiv de obicei, al ofierului
responsabil cu sprijinul operaiunilor, Matt Stoll, era palid ca o
piersic necoapt. Gfia, strduindu-se s-i introduc
computerul n priza de rezerv alimentat de un acumulator. Nu
reuea cu nici un chip s-i dea seama de ce ncetase ntregul
sistem s funcioneze i nici n-avea s reueasc s afle, pn
cnd n-avea s repun sistemul n funciune, cutnd ceea ce
piraii computerelor, lipsii de umor, numeau cutia neagr a
sistemului.
Transpiraia i se prelingea printre sprncene, scurgndu-i-se n
ochi. Clipi, cltinnd din cap i ptndu-i ochelarii cu picturi de
sudoare. Dei nu trecuser dect vreo cteva secunde de la colaps,
Stoll simea c mbtrnise cu un an, apoi cu nc unul, atunci
cnd auzi vocea lui Hood.
Matty
ncerc s aflu ce s-a ntmplat! strig el, luptnd cu dorina
de a aduga: dar aa ceva nu se poate ntmpla!
ntr-adevr, n-avea cum s se ntmple una ca asta. Pur i
simplu, nu avea sens. Reeaua electric a Bazei Andrews nu fusese
ntrerupt, ci numai computerele. Era ceva imposibil de nfptuit
din afar: aa ceva nu se putea face dect printr-o comand dat
computerului din interior. Dotarea cu computere a Centrului de
Comand constituia un sistem nchis, astfel nct nchiderea
computerelor trebuia s fie comandat de la unul dintre
computerele Centrului. Toate programele din exterior erau
controlate, n cutarea viruilor, dar cea mai mare parte a celor
descoperii fceau parte din categoria viruilor inofensivi. Aa
fusese cel ce fcea s apar inscripia Duminic! pe ecranele
celor obsedai de munc, pentru a-i determina s mai ia cte-o
pauz din faa tastaturilor; aa fusese Tappy, care fcea ca la
atingerea fiecrei taste, computerul s emit un clinchet, sau
Talos, care nghease computerele pe 29 iunie, pn n clipa n
care fraza La muli ani, Talos! fusese tastat. Puine erau
103

ruvoitoare, aa cum fusese Michelangelo, care tersese toate


datele din memoria computerelor atinse, pe 6 martie, ziua de
natere a artistului. Dar acest virus era ceva incredibil de nou,
ceva sofisticat i, categoric, periculos!
Stoll era n aceeai msur uimit i intrigat, dar totodat
deprimat de cele ntmplate i nu-i veni s cread atunci cnd
ecranul plpi vreme de o clip, nainte ca el s fi apucat s-l mute
n priza de rezerv.
Computerul bzi, trezindu-se la via, hard-disk-ul ncepu s
se nvrt i sigla programului central de control apru pe ecran.
Imaginea se bloc pe mir, n vreme ce vocea sintetizat a lui
Mighty Mouse ncepu s cnte cu un timbru metalic din difuzorul
ncorporat.
Mai funcioneaz vreun program, Matty?
Nu, i rspunse Stoll ncruntat lui Hood, care tocmai ddea
buzna n birou.
Ct a durat pn l-ai repus n funciune?
Nousprezece virgul optzeci i opt secunde.
Computerul i ncheie intrarea n program i familiarul fond
albastru apru, gata de lucru. Stoll tast F5, apoi Enter, pentru
a verifica directorul.
Hood se rezem de sptarul scaunului lui Stoll i privi spre
ecran.
L-ai prins
Aa se pare. Credei c s-a pierdut ceva?
Nu cred. Bugs apucase s salveze tot. Ai reuit s-l pui din
nou pe roate, destul de repede
N-am fcut nimic, efule. Am stat aici i m-am holbat la el
njurnd, dar m ndoiesc c am rezolvat ceva.
Adic sistemul i-a revenit de la sine?
Nu. A fost instruit s-i revin
Dar nu tu i-ai dat instruciunile?
Nu, rspunse Stoll, cltinnd din cap. Aa ceva nu se poate
ntmpla!
Nu, zu? ntreb Lowell Coffey, din pragul uii. Stoll l ignor
pe jurist, terminnd de verificat directorul: toate dosarele erau de
fa. Apel unul dintre ele i, neobinnd semnalul de eroare, se
mai liniti puin: dosarele nu fuseser distruse.
Totul pare a fi n ordine. Cel puin, datele par intacte.
Degetele sale groase alergau pe taste cu viteza unor pistoane.
Stoll crease un program SE din pur distracie, fr s se
104

atepte s aib vreodat nevoie de el. Acum, lans programul


Scenariu Catastrofic n sistem pentru a obine un diagnostic
privind starea acestuia. O examinare mai detaliat avea s fie
necesar mai trziu, folosindu-se un program secret, pe care l
inea nchis n seif, dar, deocamdat, defeciunile majore aveau s
fie detectate.
Hood i muc buza superioar.
La ce or ai ajuns aici, Matty?
M-am nregistrat la cinci patruzeci i unu. Am ajuns aici
dou minute mai trziu.
Ken Ogan i-a raportat ceva neobinuit?
Nimic. Tura de noapte a fost neted ca sticla.
Aa era i marea n noaptea scufundrii Titanicului,
coment Coffey.
Hood pru s nu-l fi auzit.
Dar asta nu nseamn c nu s-a ntmplat nimic n cldire,
n sistem putea accede oricine, de la orice post.
Exact. i nu e neaprat nevoie s se fi ntmplat azi noapte.
Virusul putea fi introdus oricnd i programat s opreasc
sistemul chiar acum. Ca o bomb cu ceas.
O bomb, reflect Hood. O bomb, asemenea celei din Seul.
Putea fi doar un accident? ntreb Coffey. Nu crezi c e
posibil ca cineva s fi apsat pe vreo tast greit?
Aproape imposibil, decret Matt Stoll.
Privirea i era aintit asupra monitorului, unde programul de
diagnosticare i exercita magia. Numere i caractere defilau
fulgertor, n timp ce programul scormonea dosarele n cutarea
unor aberaii, a unor comenzi. Care s nu se potriveasc n
programele existente, sau care s nu fi fost introduse n acelai
timp cu acestea.
Hood izbi cu pumnul n sptarul scaunului.
Vrei s spui c s-ar putea s avem o crti printre noi?
Posibil.
Ct ar dura crearea unui program care s nchid ntregul
sistem?
Ar putea dura orict, de la cteva ore, la cteva zile. Depinde
ct de priceput e autorul. Dar asta nu nseamn c programul a
fost scris neaprat pentru aceast ocazie, la faa locului. Putea fi
creat oriunde i introdus mai trziu n sistem, pe est.
Dar s-a verificat tot ce a intrat.
S-a verificat doar ceea ce era evident. Exact asta fac i eu
105

acum.
Ceea ce era evident? Adic ceea ce srea n ochi?
Stoll ncuviin.
Noi ne marcm datele cu un anumit cod, introdus la anumite
intervale, ca sosirea unui autobuz n staie: fie la fiecare treizeci de
cuvinte, fie la fiecare douzeci de secunde. n cazul n care acest
cod nu apare, aruncm o privire mai atent asupra datelor, pentru
a ne convinge c ne aparin.
Hood l strnse de umr.
D-i btaie, Matty.
Sudoarea i se scurgea acum i n urechi.
Fii convins c o voi face. Nu-mi place s fiu tras pe sfoar.
ntre timp, Lowell, cere-i ofierului de serviciu s ruleze
nregistrrile video de azi-noapte, la toate posturile de intrare i
ieire. Vreau s tiu exact cine a intrat i cine a ieit. S compare
fotografiile de pe legitimaii cu cele din arhiv, s se asigure de
autenticitatea lor. Pune-l pe Alikas s se ocupe de asta. El are ochi
buni. Dac nu gsete nimic neobinuit, spune-i s treac n
revist i intrrile de ieri i de alaltieri.
Coffey se juca uor cu inelul de pe mna dreapt.
Asta o s dureze o bun bucat de timp.
tiu. Dar am fost schilodii i vreau s tiu cine a fcut-o.
Cei doi ieir exact atunci cnd Bob Herbert i fcu apariia, ca
o vijelie. Ca de obicei, ofierul de spionaj n vrst de treizeci i opt
de ani era agitat. O parte a sa era furioas din pricina a ceea ce se
ntmplase, dar nouzeci la sut din furia lui era ndreptat
mpotriva sorii potrivnice care l intuise ntr-un scaun cu rotile.
Ce se-ntmpl, metere? Suntem gravizi?
n vocea lui se mai distingeau nc urmele unui accent dobndit
n tinereea petrecut n Mississippi, devenit mai coluros n urma
celor zece ani petrecui n slujba CIA. Dar tonul lui coninea i o
doz masiv de amrciune, care i se trgea din vremea
bombardrii Ambasadei Statelor Unite din Beirut, n 1983, cnd
rmsese infirm.
Verific chiar acum gradul i tipul de penetrare, spuse Stoll,
mucndu-i buzele la timp, pentru a nu aduga: Avem un par ct
toate zilele nfipt n fund!
ncrncenatul Herbert ar fi acceptat o asemenea expresie din
partea lui Hood sau a lui Rodgers, dar a nimnui altcuiva. Cu att
mai puin din partea unuia care nu purtase niciodat uniform,
vota cu Partidul Libertarian i, cu toate astea, valora pentru
106

Centrul de Comand la fel de mult ca i el nsui.


Poate te-ajut, metere, dac afli c nu suntem singurii care
au ncasat-o.
De ce? Cine mai e?
O parte din sistemul Departamentului Aprrii a czut
Timp de douzeci de secunde?
Herbert ncuviin.
De asemenea, o parte din sistemul CIA.
Care anume dintre pri?
Sectoarele de gestionare a crizei. Toate acele pri crora le
furnizm date.
La naiba
Chiar aa, biete. Am pocnit o grmad de lume i cei lovii
or s cear capul cuiva.
La naiba, repet Matt, ntorcndu-se cu faa spre ecran, unde
primul val de cifre i ncheiase defilarea.
Primul director e curat, cnt Mighty Mouse. Trecem la
verificarea celui de-al doilea.
N-am spus c ar fi vina ta, spuse Herbert. i eu a putea s
umblu acum, dac n-ar fi soarta nevinovailor s fie uneori clcai
n picioare. Acum ns a avea nevoie de nite date de la BNR.
Nu pot s le cer atta timp ct sistemul se afl n faza de
diagnosticare i nu pot iei din aceast faz atta timp ct se
verific un dosar.
tiu, rspunse Herbert, mi-a spus meterul-junior Kent. Deaia m-am rostogolit ncoace: ca s-i in de urt pn cnd repui
sistemul pe picioare i-mi poi furniza informaia de care am
nevoie.
Despre ce informaie e vorba?
Vreau s tiu ce se ntmpl n Coreea de Nord. Avem o
grmad de oameni mori, care poart mti mortuare fcute, din
cte se pare, n RPDC, avem un pluton de intervenie aflat n zbor
ntr-acolo, un preedinte care ar vrea s tie ce mai fac trupele
noastre de peste ocean, care e starea actual a rachetelor i dac
s-a ntmplat ceva deosebit pe la uzinele atomo-energetice Cam
att. Dar nu putem ti nimic din toate astea fr date de la
satelitul nostru de observaie i
tiu. Nu putei s le obinei fr ajutorul computerului.
Al doilea director e curat, cnt Mighty Mouse. Trecem la
Anuleaz, rosti Matt i tast ieirea din program.
Trecu n DOS, introduse parola pentru a obine legtura cu
107

Biroul Naional de Recunoatere, iar apoi i ncruci braele,


ateptnd i rugndu-se ca, indiferent ce anume invadase
computerele, s nu poat trece printr-o legtur telefonic.

108

26
Mari, ora 7:45,
Biroul Naional de Recunoatere
Era unul dintre cele mai bine pzite i mai trainice sectoare din
una dintre cele mai bine pzite i mai misterioase cldiri din lume.
Biroul Naional de Recunoatere din cadrul Pentagonului era o
ncpere mic, neluminat. Singura surs de lumin o constituiau
cele zece rnduri a cte zece uniti de calculatoare, dispuse ca
ntr-o staie de control de la NASA: o sut de lentile spaiale,
aintite n permanen asupra Pmntului, fumiznd aptezeci i
ase de imagini alb-negru pe minut, luate n direct, mrite la scri
diferite, prezentnd ceea ce vedeau ochii sateliilor. Fiecare dintre
imagini era sincronizat la fraciuni de secund, astfel nct viteza
unei rachete sau fora unei explozii nucleare s poat fi
determinate prin compararea imaginilor succesive sau prin
factorizare n alte nregistrri, ca de exemplu cele seismice.
Fiecare unitate cuprindea ecranul unui monitor i o tastatur
legat la unitatea central, iar fiecare rnd era dotat cu un telefon
i era supravegheat de ctre doi operatori. Acetia aveau sarcina
de a introduce noile coordonate ale ariilor de supraveghere ale
sateliilor i de a furniza copii ale imaginilor pentru Pentagon,
Centrul de Comand, CIA sau oricare dintre aliaii Statelor Unite.
Brbaii i femeile care lucrau aici trebuiau s treac aproape la fel
de multe teste i s se antreneze la fel de mult ca i cei ce
rspundeau de centrele de comand ale bazelor de rachete ale
naiunii. Ei nu aveau voie cu nici un chip s se lase anesteziai de
fluxul continuu de imagini alb-negru, trebuiau s fie n stare s
identifice ntr-un interval de cteva secunde dac uniforma cutrui
soldat sau nsemnele cutrui avion aparineau forelor armate ale
Ciprului, Ucrainei sau Swazilandului. De asemenea, trebuiau s
reziste ispitei de a arunca o privire n ferma prinilor lor din
Colorado, sau la casa lor de vacan de lng Baltimore, Ochii
spaiului puteau fi aintii asupra oricrui metru ptrat al planetei
i erau ndeajuns de ageri pentru a citi un ziar peste umrul cuiva
ntr-un parc, astfel nct operatorii trebuiau s fie capabili s
reziste ispitei de a se juca. Privind acelai lan de muni, aceeai
cmpie su valurile aceluiai ocean zile n ir, dorina unei astfel
109

de variaii nu putea fi dect foarte intens. Doi supraveghetori


urmreau ncperea cufundat n linite, printr-un perete de
sticl. Ei i anunau pe operatori care erau cererile celorlalte
departamente i verificau toate schimbrile intervenite n
orientarea sateliilor.
Supraveghetorul Stephen Viens fusese coleg de facultate cu
Matt Stoll. Terminaser primul i, respectiv, al doilea n acelai an
la MIT i deineau, n colaborare, trei brevete pentru realizarea
neuronilor artificiali sau pentru creierele de silicon, iar ntr-o
competiie naional ocupaser locul doi i, respectiv, locul nti la
jocul Trevor McFur al companiei Jaguar. Organizatorii respectivului
turneu, Concernul Atari, fuseser nevoii s plteasc timpul
suplimentar de reea, cci jocul lui Matt Stoll se prelungise cu
patru ore mai mult dect se ateptaser cu toii. Singurul lucru pe
care cei doi nu l mprteau era pasiunea lui Viens pentru
haltere, ceea ce le determinase pe soiile lor s-i porecleasc
Hardware i, respectiv, Software.
Mesajul lui Stoll sosi exact cnd Viens se pregtea s-i
savureze cafeaua i micul dejun, nainte de a prelua postul de
supraveghetor n tura de diminea, care ncepea la ora opt.
Rspund eu, i spuse el supraveghetorului din tura de
noapte, Sam Calvin.
Viens i mut scaunul n faa monitorului i, citind mesajul,
ncremeni:
Invazie de gelatin reuita. n curs de desfurare.
Trimite 39/126/400/Soft. Verific propriul alien?
Dumnezeule mare, bigui Viens.
Ce s-a ntmplat, mechere? ntreb Calvin.
O dat cu el, ceilali doi supraveghetori din tura de noapte i cea
de zi se apropiar.
Gelatin? se mir supraveghetorul secund Fred Landwehr.
Ce-i aia?
E din filmul Alien. Chestia aia care depunea oule de
extraterestru n corpul oamenilor, pentru incubaie. Matt Stoll
afirm c au un virus, iar asta nseamn c sunt riscuri de
mbolnvire i pentru noi. Totodat, ar vrea s vad Pyongyang-ul.
Se aplec i ridic receptorul telefonului.
Monica, ia-mi o imagine de la longitudinea 39, latitudinea
126, mrire 400 i trimite-o lui Matt Stoll de la Centrul de
110

Comand. Nu face copii.


nchise telefonul i i se adres colegului su:
Fred, ruleaz o diagnosticare a ntregului sistem de programe
i asigur-te c totul este n regul.
S caut ceva anume?
Habar n-am. Cerceteaz totul i vezi ce-i sare n ochi.
Apoi Viens se ntoarse spre computer i tast:
Cutm invadator. D-i bice, Ripley.
39/126/400 copie soft.
Trimise mesajul i studie din priviri irurile de monitoare, fr
s-i vin s cread ceea ce tocmai aflase. Stoll proiectase unul
dintre sistemele cele mai rezistente la virui care fusese imaginat
vreodat. n aceast privin, czuser amndoi de acord. i
totui, se prea c acesta fusese strpuns. i prea ru pentru
prietenul su dar, asemenea acestuia, era fascinat de ideea c, n
cele din urm, cineva reuise s o fac. i, la fel ca Matt Stoll,
dorea s afle cine anume o fcuse.

111

27
Mari, ora 9:55,
Seul
Maiorul Lee salut din prag, dup care pi n biroul
generalului, n vreme ce Norbom i rspundea la salut.
Greg Donald, spuse cel din urm, cred c l cunoti pe
maiorul Kim Lee
Da, ne-am mai ntlnit, spuse Donald, tergndu-i buzele cu
un erveel, dup care se ridic i i ntinse mna maiorului. Cu
civa ani n urm, la o parad n Taegu, dac nu m nal
memoria.
Sunt impresionat i flatat c v mai amintii de mine, spuse
Lee. V aflai aici cu treburi oficiale?
Nu. E vorba de o vizit n interes personal. Soia mea a fost
ucis n atentatul de azi dup-amiaz.
Condoleanele mele, domnule.
Ce prere avei despre cele ntmplate, domnule maior?
ntreb Norbom.
Cred c ordinul a pornit din Pyongyang; e posibil ca explozia
s fi fost ordonat chiar de ctre preedinte.
Prei foarte sigur de asta, remarc Donald.
Dumneavoastr nu suntei?
Nu pe de-a-ntregul. i Kim Hwan de la KCIA este de aceeai
prere. Dovezile n acest sens sunt ubrede.
Dar mobilul e foarte clar, argument Lee. Suntei n doliu,
domnule ambasador i n-a vrea s fiu lipsit de respect. ns
dumanul e asemenea unui arpe: i-a schimbat pielea, dar nu i
obiceiurile. Prin rzboi sau prin subminarea bunstrii noastre
economice a ncercat dintotdeauna s ne distrug.
Ochii lui Donald erau plini de tristee atunci cnd se uitar n
alt parte. i acum, ca i n anii 50, piedica major n calea unei
pci durabile nu era lcomia, nenelegerile teritoriale sau cele
referitoare la unirea a dou guverne radical diferite. Toate acestea
constituiau probleme mari, dar nu insurmontabile. Cel mai mare
impediment era suspiciunea i ura adnc nrdcinat pe care
oamenii acestui popor divizat o nutreau unii fa de alii, l durea,
dar era nevoit s recunoasc deschis: reunificarea n-avea s se
112

produc dect dup ce generaia rzboiului avea s se stng.


Ce-ar fi s lsm stabilirea adevrului n seama lui Kim
Hwan, domnule maior? interveni generalul Norbom.
Da, domnule.
i-acum, spune-mi, care-i motivul pentru care ai dorit s m
vezi?
Am un ordin de transfer, domnule i am nevoie de aprobarea
dumneavoastr pentru a-l duce la ndeplinire.
Despre ce e vorba?
Hwan i ntinse hrtia.
Patru bidoane de tabun, domnule. Mi s-a ordonat s le
transport n zona demilitarizat.
Generalul i puse ochelarii.
La ce naiba-i trebuie generalului Schneider gazul?
Nu este pentru general, domnule. Rapoartele spionajului
militar afirm c la grani au fost dezgropate o serie de arme
chimice, iar altele se afl n drum, dinspre Pyongyang. Mi s-a
ordonat s transport bidoanele la Panmunjon, pentru orice
eventualitate.
Doamne, oft Donald. i-am spus, Howard, or s nceap si piard controlul.
Chipul lui Lee nu trd nici o urm de nelinite. Sttea lng
Donald i l urmrea pe Norbom citind.
Ai rechiziionat gazul, spuse generalul ctre Lee. Cui l vei
livra?
Voi nsoi eu nsumi transportul, domnule. Am primit ordine
n acest sens de la generalul Sam.
Scoase un ordin scris din buzunarul de la piept al cmii i i-l
ntinse generalului.
Norbom l studie n fug, apoi aps pe un buton al
interfonului.
Shooter.
Ordonai, domnule.
Autorizeaz transferul maiorului Lee i f-mi legtura cu
generalul Sam.
Am neles.
Norbom i napoie ofierului hrtiile.
Doar dou lucruri a vrea s v mai spun, domnule maior.
Unu: avei grij cum conducei i doi: cnd ajungei la Panmunjon,
gndii-v de dou ori nainte de a ntreprinde ceva.
Desigur, domnule, ncuviin Lee.
113

Salut, se nclin ceremonios ctre Donald i privirile li se


ntlnir. Fr s tie de ce, diplomatul nu-i putu reprima un fior
ngheat, n vreme ce Lee le ntoarse spatele i iei.
Chipul lui Lee rmase lipsit de expresie, dar, n sinea lui, acesta
zmbea. Timpul i banii cheltuii n ncercarea de a-l convinge pe
sergentul Kil s li se alture ncepeau s aduc roadele scontate.
Aghiotantul generalului Sam semnase n locul superiorului su de
attea ori, nct semntura sa era imposibil de deosebit de cea
original. Iar el avea s fie primul care avea s primeasc apelul lui
Norbom i avea s gseasc o cale de a-l duce cu vorba pe general,
pn cnd acesta avea s dea uitrii ntreaga trenie, sau pn
cnd avea s fie prea trziu. ns n ambele situaii echipa lui Lee
avea s obin ceea ce-i dorise: ansa de a pune n aplicare cea
de-a doua i cea mai uciga faz a operaiunii lor.
i ntlni cei trei oameni lng camionul cu prelat de pnz,
un Dodge T214. Soldaii americani porecliser vehiculul acesta
Magaoaia. Cntrea trei sferturi de ton, avea o suspensie solid
i centrul de greutate situat foarte jos, ceea ce l recomanda din
plin pentru cltoria pe drumuri desfundate pe care aveau s o
ntreprind.
Oamenii si l salutar cnd l vzur apropiindu-se. Lee urc n
cabin, ocupnd locul pasagerului, iar cei doi oameni rmai
urcar n spate, sub prelat.
Cnd ieim de pe teritoriul bazei, te napoiezi n ora, pe
Chonggyechonno, i ordon maiorul oferului.
Apoi se ntoarse spre brbatul care edea n spate.
Soldat, directorul adjunct al KCIA nu crede c inamicul se
afl n spatele atentatului de azi dup-amiaz. A vrea s ai grij
ca domnul Kim Hwan s nu mai propovduiasc asemenea
neadevruri. Te rog s te asiguri c mine diminea nu se va
prezenta la raport.
Am neles. Va fi voina proniei cereti?
Nu, fr accidente. Du-te la hotel, ia-i haine civile i o
legitimaie i mprumut o main din garaj. Afl cum arat
individul, urmrete-l i ucide-l, Jang. Ucide-l bestial, aa cum au
fcut nord-coreenii cu patrula american. Aa cum au mcelrit
aptesprezece oameni n bombardamentul din Rangoon. Aa cum
mi-au ucis mama. Arat-le, Jang, ce animale sunt nord-coreenii i
c nu merit s se alture lumii civilizate.
Jang ncuviin i se aez la loc, lu telefonul i l sun pe
114

cpitanul Bock n zona demilitarizat. La poart, prezent


santinelei americane ordinul de transfer aprobat. Aceasta arunc o
privire n spate, numr bidoanele, napoie ordinul i-i fcu semn
oferului s porneasc. Cnd camionul ajunse pe bulevard, Jang
cobor pe furi i se grbi spre Savoy, hotelul la care i stabiliser
baza i unde ncepuse, pentru ei, aceast zi plin de evenimente.

115

28
Mari, ora 7:57,
Centrul de Comand
Telefonul lui Paul Hood ncepu s sune. Asta nu se ntmpla
prea des. Cele mai multe dintre mesaje i soseau prin pota
electronic, sau i erau comunicate prin liniile telefonice speciale
ale terminalului su.
Era cel puin ciudat, deoarece nu fusese avertizat prin interfon.
Asta nsemna c apelul venea din partea unei persoane autorizate
s evite centrala telefonic a Centrului de Comand.
Ridic receptorul.
Alo?
Paul? Sunt Michael Lawrence.
V-am recunoscut, domnule.
Paul, mi s-a dat de neles c fiul tu a fost dus azi-diminea
la spital.
Aa e.
Cum se simte?
Paul se ncrunt. Existau ocazii cnd preedintelui se cuvenea
s-i spui doar vetile bune i altele cnd erai nevoit s-i spui
adevrul. De data asta, era valabil cea de-a doua variant.
Nu prea bine, domnule. Medicii nu-i dau seama ce nu e n
regul i biatul nu reacioneaz la tratamentele uzuale.
mi pare ru s aud asta, spuse preedintele. Dar, Paul,
trebuie s tiu exact n ce msur te va afecta asta?
Domnule?
Am nevoie de tine, Paul. Am nevoie de tine ca s-mi rezolvi
blestemata asta de criz coreean. Vreau s fii concentrat i s fii
la curent cu tot ce se ntmpl. Dac nu, pot numi pe altcineva n
locul tu. Tu hotrti, Paul. Vrei s predai conducerea altcuiva?
Ce straniu! Cu numai cinci minute nainte, Paul se gndise
exact la asta. Acum ns, cnd preedintele i punea ntrebarea
direct, fr ocoliuri, nu mai avea nici un fel de ndoieli.
Nu, domnule, rspunse el. Am s m descurc.
M bucur. nc ceva Paul?
Da, domnule?
Anun-m cum se simte fiul tu, bine?
116

O voi face, domnule. V mulumesc.


nchiznd receptorul, Paul sttu pe gnduri cteva clipe, dup
care aps pe tasta F6, lund legtura cu Bugs Benet.
Bugs, cnd ai ocazia, sun-l pe unul dintre tehnicienii notri
de geniu. A vrea o secven nou pentru Mortal Kombat, ceva care
s-l dea gata pe Alexander cnd o s ias din spital.
S-a fcut, efule, rspunse Bugs.
Paul zmbi, ddu din cap mulumit, iar apoi apel pe ecran
urmtorul document i se ntoarse la treab.

117

29
Mari, ora 22,
Seul
Cldirea recent construit, modern, cu cele patru etaje de oel
i crmid alb, fusese nlat la o oarecare distan de
Bulevardul Kwangju, de care o desprea o curte lung, de form
dreptunghiular. De n-ar fi fost gardul nalt din fier forjat i
obloanele de la ferestre, un trector ar fi putut crede c se afla n
faa sediului vreunei corporaii sau al unei universiti. Cu greu ar
fi putut crede cineva c aceast cldire adpostea cartierul general
al KCIA i unele dintre cele mai mari secrete ale Extremului
Orient.
Sediul KCIA era protejat din afar de camere video, iar la ui i
ferestre erau instalate detectoare sensibile de micare i aparate de
bruiaj care s mpiedice ascultarea de la distan. Numai dup ce
trecea de holul de recepie puternic luminat i de cei doi paznici
narmai, postai ndrtul unui geam blindat, cel ce intra aici avea
posibilitatea s-i fac o idee despre operaiunile care se
desfurau nuntru.
Biroul directorului adjunct Kim Hwan era situat la etajul doi, la
captul opus al coridorului pe care se afla i biroul directorului
Yung-Hoon. n momentul de fa, fostul ef al poliiei i lua cina la
restaurantul de la etajul patru, cu civa prieteni vechi din pres,
ncercnd s afle dac nu cumva acetia tiau ceva ce i-ar fi putut
fi de folos. Hwan i Yung-Hoon aveau metode total diferite de
lucru, dar se completau reciproc: Yung-Hoon susinea c oamenii
tiau rspunsurile la toate ntrebrile pe care le puneau
investigatorii, cu condiia ca ntrebrile s fie cele potrivite i s fie
puse de oamenii potrivii. Hwan credea, n schimb, c toi oamenii
mineau, intenionat sau nu, iar faptele puteau fi reconstituite mai
degrab cu ajutorul mijloacelor tiinifice. Fiecare dintre ei
recunotea valabilitatea metodei celuilalt, ns Hwan nu avusese
niciodat rbdarea i volubilitatea necesare aplicrii metodei lui
Yung-Hoo. Iar de cnd se lsase de fumat, acestea se diminuaser
i mai mult.
Micul su birou era ncrcat cu maldre de dosare i hrtii.
Hwan tocmai studia raportul sosit de curnd de la laborator. Sri
118

peste analizele fcute de profesor orbitalilor hibridizai sp i peste


direcia electronegativitii detalii care nu erau necesare KCIAului, ci tribunalelor, dac aceste dovezi aveau s fie folosite n
vreun proces i trecu direct la concluzii:
Analiza explozibililor a demonstrat c este vorba de
explozibili plastici nord-coreeni standard: compoziia este tipic
uzinelor din Sonchon.
Nu exist nici un fel de amprente digitale pe flaconul de ap.
Ar fi trebuit s descoperim cel puin amprentele pariale ale
vnztorului. Deducem de aici c sticla a fost tears
intenionat. Urmele de saliv gsite n picturile de ap rmase
nu sunt concludente.
Particulele de pmnt n sine nu indic nimic deosebit.
Principalele componente, gresia i bauxita, sunt comune n
ntreaga peninsul i nu pot i utilizate pentru localizarea
precis a punctului de origine.
Cu toate acestea, un studiu toxicologic dezvluie urme
concentrate de sare sublimat (Nacl), obinut dup cum
urmeaz: ionii pozitivi de Na din baza NaOH i ionii negativi de
CI din acidul clorhidric (HE1). Acest compus se gsete de
obicei n produsele petroliere ce provin din Marele Lan Muntos
Khingan din Mongolia Interioar, inclusiv n combustibilul
diesel utilizat de forele motorizate ale RPDC. Concentraia
procentual de Nacl din particulele de pmnt constituie un
indiciu valabil privind proveniena lor din Nord, iar posibilitatea
ca ele s fi fost aduse de vnt este de 1 la 5000, potrivit unei
simulri realizate pe computer.
Hwan i ddu capul pe spate, lsnd valurile rcoroase de aer
strnite de ventilatorul din tavan s i mprospteze faa.
Aadar, cei care au pus bomba au fost n Nord. E posibil oare
s nu fi fost nord-coreeni?
ncepea s cread c nu exista dect o singur cale de a afla
asta, dei ezita s joace o carte att de mare.
n vreme ce recitea concluziile, interfonul bzi.
Domnule, sunt sergentul Jin, de la recepie. Avem aici un
domn care dorete s discute cu ofierul care cerceteaz explozia
de la Palat.
A spus i de ce?
Susine c i-a vzut, domnule. I-a vzut pe cei care au
119

prsit n fug carul de amplificare.


ine-l acolo, ordon Hwan, srind n picioare i aranjndu-i
nodul de la cravat. Sosesc ntr-o clip.

120

30
Mari, ora 8:05,
Centrul de Comand
Bob Herbert i Mai Stoll priveau cu gura cscat, ocai,
fotografiile transmise de la BNR care apreau pe monitorul lui
Stoll.
S fiu al dracului, spuse Herbert. tia chiar c-au nnebunit!
Fotografiile din Pyongyang prezentau tancuri i vehicule
blindate care prseau oraul, precum i tunuri antiaeriene ce
ncepuser a fi instalate n mprejurimi.
Ticloii tia se pregtesc de rzboi, scrni Herbert. Cere
BNR-ului s arunce o privire n zona demilitarizat. S vedem ce
pun la cale acolo.
Smuci receptorul telefonului instalat pe o latur a scaunului
su cu rotile.
Bugs, f-mi legtura cu eful.
Hood i rspunse imediat.
Ce nouti ai, Bob?
i-aduc de lucru. Va trebui s rescrii lista de opiuni. Avem
de-a face cu minimum trei brigzi motorizate ce-au pornit spre sud
din capitala nord-coreean i cel puin una, dou, trei uniti de
antiaerian care ocup dispozitiv spre sud.
Urm o tcere ndelungat.
F-mi o copie i urmrete ce se ntmpl mai departe. Matty
a gsit ceva?
Nu.
Din nou, o tcere prelungit.
Sun la Baza Andrews i cere-le s ne obin misiuni de
recunoatere direct la intervale de dou ore, din Golful Coreean
de Est, spre vest, pn la Golful Chungsan.
Vrei survolri?
Mike se ndreapt ntr-acolo cu o echip de intervenie. Dac
avem iar probleme cu computerele i pierdem legtura cu satelitul,
n-a vrea s-i trimit orbete chiar n liniile inamicului.
neles, rspunse Herbert. Spune-mi, efule, tot mai crezi c
ticloii tia nu vor rzboi?
Vorbeti de Casa Alb sau de RPDC?
121

Herbert njur.
De afurisiii de nord-coreeni, desigur. Nu noi am nceput
aceast
Nu, nu noi am nceput. Dar tot mai cred c nord-coreenii nu
vor rzboi. i desfoar forele fiindc presupun c i noi vom
face la fel. Problema e c preedintele nu-i poate permite s se
poarte cu mnui i nu va ezita s ia o hotrre, dac va fi cazul.
Dar cum vor reaciona ei, asta vreau s tiu.
Spunnd c va reveni n cazul apariiei unor noi informaii,
Herbert nchise, bombnind n sinea sa, enervat de venica
pruden a lui Hood, care rmsese cu reflexele de politician,
consultnd pe toat lumea i cernd sfatul tuturor. Nu credea c
preedintele era dispus s rite viaa unor tineri americani doar
pentru a-i ntri imaginea de tip dur. Dac nu avea s ezite, avea
s fie din acelai motiv pentru care nici Ronald Reagan nu ezitase
s le dea libienilor deteptarea cu un bombardament pe cinste,
dup ce acetia aruncaser n aer un bar din Berlin. Ne-ai lovit,
v vom face la rndul nostru s sngerai. Herbert i-ar fi dorit ca
aceast politic s fie procedura standard n asemenea cazuri, n
locul unor interminabile bti cu crmida n piept la Naiunile
Unite. i-ar fi dorit de asemenea cu ardoare ca cineva s le-o fi
pltit teroritilor musulmani din pricina crora i pierduse
picioarele n 1983.
Herbert i sun asistentul i-i ceru s-i fac legtura cu
generalul McIntosh de la Baza Andrews.
Avionul era un Dassault Mirage 2000, construit n urma unei
comenzi adresate guvernului francez. Iniial, fusese proiectat ca
avion de interceptare, dar foarte curnd se dovedise a fi una dintre
cele mai versatile aeronave existente, formidabil att n misiunile
de atac la joas altitudine, ct i n cele de recunoatere aerian.
n aceast din urm calitate, aparatul cu lungimea de 16 metri era
capabil s ating viteze de pn la 2,2 Mach, la o nlime de
19.000 de metri, la mai puin de cinci minute dup decolare.
Forele Aeriene ale Statelor Unite comandaser ase asemenea
avioane, care urmau a fi folosite n Europa i n Extremul Orient.
Contribuiser astfel i la strngerea relaiilor cu Frana, dar i la
ntrirea propriilor capaciti, cci reactorul era cu adevrat o
bijuterie.
Vuind, avionul se pierdu n noapte, decolnd de la baza
american din Osaka. Avioanele care decolau din Sud erau nevoite
122

s zboare mult mai sus i erau mai vulnerabile n faa deteciei


radarelor nord-coreene; n schimb, cele care porneau din Japonia
puteau zbura jos, pe deasupra mrii, traversnd Coreea de Nord
nainte ca armata acesteia s fie capabil s riposteze.
Mirage-ul atinse coasta rsritean a Coreei de Nord la
cincisprezece minute dup decolare; n timp ce motorul su M53-2
Turbo l lans ntr-o ascensiune aproape vertical, ofierul cerceta
Margolin, aezat lng pilot, ncepu s fac fotografii. Folosea un
aparat Leika cu o lentil care mrea de 500 de ori i care fusese
modificat pentru folosirea nocturn.
Ofierul fusese avertizat ce anume s urmreasc: micrile de
trupe i activiti n jurul uzinelor nucleare i a depozitelor de
armament chimic, orice ar fi semnat ct de ct cu cele observate
de satelitul-spion al BNR, n jurul capitalei.
Ceea ce vzu atunci, cnd Mirage-ul depi Pyongyang-ul,
crmind spre sud-vest pe deasupra golfului i ndreptndu-se spre
Marea Galben, l uimi. i spuse pilotului s renune la cea de-a
doua survolare: zburar ctre paralela treizeci i opt i, de ndat
ce trecur de aceasta, Margolin chem prin radio centrul de
comand al misiunii.

123

31
Mari, ora 22:10,
Seul
Vreme de cteva minute, Gregory Donald ncremeni n pragul
micuei capele a bazei, incapabil s se mite. Privea sicriul din
lemn de pin, fr s-i disting ns coninutul i nici nu dorea de
fapt s l vad, cci nc nu se simea pregtit sufletete.
Tocmai terminase de vorbit la telefon cu tatl ei, care i
mrturisise c ncepuse s se ngrijoreze vznd c Soonji nu i
dduse nici o veste. tiuse c fuseser invitai la srbtoare i,
oricnd avusese vreo problem, oriunde s-ar fi aflat, ea obinuia s
l sune pentru a-l asigura c totul era n regul. Astzi ns, nu l
sunase. i, cnd nici la telefonul dat acas nu cptase rspuns,
iar la spitale nu era nregistrat nici o Soonji, ncepuse s se team
de ce putea fi mai ru.
Kim Yong Nam primise vestea aa cum primea orice veste trist:
retrgndu-se n sine. De ndat ce auzise de moartea lui Soonji i
de intenia lui Donald de a o nmormnta n America, nchisese
receptorul fr s fi rostit nici un cuvnt de mulumire, fr s-i
fi exprimat tristeea sau condoleanele. Donald nu nutrise
antipatie fa de btrn, dar nici nu se ateptase la prea multe
cuvinte de consolare dei acestea i-ar fi fcut, cu adevrat,
plcere. Fiecare nfrunta durerea n felul su, iar Kim obinuia s
se nchid n sine, pe cnd alii i ddeau fru liber sentimentelor.
Rsufl adnc, ncercnd s i-o aminteasc aa cum o vzuse
ultima oar: nu ca pe propria-i soie, nu ca pe iubita sa Soonji, ci
ca pe o ppu sfiat, atrnnd fr via n braele sale. Se
pregti, spunndu-i c cioclii n-aveau cum s o fac s arate vie,
ci puteau doar s-i dea o aparen de mpcare i linite. Totui,
chiar i asta ar fi nsemnat mai mult dect carnea sfiat i
nsngerat pe care nu reuea s i-o scoat din minte
Respiraia i era ovitoare i paii nesiguri atunci cnd intr.
De o parte i de cealalt a sicriului ardeau candele mari. naint pe
lng ele, fr s cuteze a privi nuntru. Cu coada ochiului,
observ rochia adus de un soldat de la hotel, rochia aceea alb i
att de simpl, pe care o purtase n ziua cstoriei. Zri albul i
roul florilor ce alctuiau buchetul ce-i fusese aezat pe piept.
124

Donald i rugase s procedeze astfel: dei Soonji nu credea c


trandafirii roii i albi te ajutau s ajungi n dreapta lui
Dumnezeu, mama ei, care crezuse n Chondokyo, fusese
nmormntat n acest fel. Poate c n-avea s-l gseasc pe
Dumnezeu, dei fusese mai credincioas dect era el nsui, dar,
cu siguran, Soonji avea s-i ntlneasc mama.
Ajungnd la baza sicriului, i ridic ncet privirea.
i zmbi. Avuseser grij de iubita sa. Vie, nu obinuia s se
rujeze, iar ei nu dduser buzelor ei dect o uoar nuan. Pletele
erau ngrijit pieptnate, iar pielea feei nu-i fusese mnjit cu
pudr ori fond de ten, ci lsat aa cum i plcuse ei, curat i
proaspt. Cineva i adusese, se pare, parfumul, cci acum,
apropiindu-se, Donald i simi mireasma familiar. Rezist dorinei
de a o atinge, cci vzul i mirosul ncercau s-l amgeasc,
optindu-i c doar dormea n pace.
Plnse fr s se sfiiasc, mutndu-se n stnga sicriului, nu
pentru a o privi mai de-aproape, ci doar pentru a-i sruta degetul
i pentru a-i atinge verigheta avnd ncrustate numele lor i data
cstoriei.
i permise s-i mai ating o dat mneca rochiei, amintindu-i
ct de tnr, de proaspt i de vesel era n ziua n care se
cstoriser. Donald iei din capel simindu-se mai puternic.
Raiunea controla acum furia creia i dduse fru liber n biroul
generalului Norbom.
Dar hotrrea de a merge n Nord, cu sau fr sprijinul
prietenului su, i rmsese neschimbat.

125

32
Mari, ora 22:15,
Seul
Cnd Kim Hwan intr n camera de gard, sergentul de serviciu
i nmn o legitimaie cu o fotografie. Hwan nregistr n minte
informaiile: Numele: Lee Ki-Soo. Vrsta: douzeci de ani. Adresa:
Strada Hai, nr. 116, Seul.
Ai verificat? ntreb el.
Da, domnule, rspunse sergentul. Apartamentul respectiv
aparine unui individ pe nume Shin Jong U, pe care nu am reuit
s-l gsim. Omul nostru afirm c locuiete ntr-una din camere,
iar domnul U este plecat ntr-o cltorie de afaceri. Tipul lucreaz
la uzinele General Motors de la marginea oraului, dar biroul
personalului este nchis pn mine.
Hwan ddu din cap i, n timp ce sergentul se pregtea s ia
notie, l studie pe tnrul care ceruse s-l ntlneasc. Era scund,
dar bine fcut, cu braele i grumazul solide, ca de lupttor. Purta
o salopet de lucru cenuie. Se juca, stnjenit, cu basca neagr pe
care o inea n mn i se nclin de cteva ori atunci cnd intr
Hwan. Din clipa aceea ns, nu-l scp din ochi, privindu-l cu
insisten: ochii lui aveau o cuttur ptrunztoare, dar lipsit
parc de via, precum cei ai unui rechin.
Ciudat amestec Ciudat individ i zise Hwan. Dar cele
ntmplate n acea dup amiaz afectaser mult lume i poate c
i el fcea parte dintre ei.
Sunt directorul adjunct Kim Hwan. Ai cerut s m vezi?
Dumneavoastr v ocupai de aceast ntmplare
ngrozitoare?
Da.
I-am vzut. Dup cum i spuneam adineauri i dnsului,
erau trei. Se ndeprtau de camion n direcia aripii vechi a
palatului, cu nite bagaje n mn.
Le-ai vzut feele?
Tnrul cltin din cap.
Nu eram ndeajuns de aproape. Stteam acolo
Art cu degetul nspre u.
Eram lng bnci. Cutam tii, uneori, la astfel de
126

srbtori, se instaleaz toalete publice. Astzi ns nu le-au


instalat. i, tot uitndu-m dup toalete, i-am vzut.
Eti convins c nu i-ai putea identifica? Culoarea prului
Aveau prul negru. Toi trei.
Brbi? Musti? Dimensiunile nasurilor? Buze nguste,
urechi proeminente?
mi pare ru, n-am observat. Cum v spuneam, cutam cu
totul altceva
i aminteti cumva cum anume erau mbrcai?
Purtau nite haine haine obinuite, de strad. i cizme.
Cred c purtau cizme.
Hwan l privi cteva secunde pe brbatul din faa sa.
N-ai observat nimic altceva?
Omul cltin din cap.
Vrei s fii amabil i s semnezi o declaraie referitoare la cele
vzute? Dureaz doar cteva minute.
Tnrul cltin viguros din cap i se retrase repede pn lng
u.
Nu, domnule. Nu pot s fac una ca asta. Eram de serviciu
atunci cnd a nceput ceremonia i m-am furiat afar fr s tie
nimeni. ineam mori s fiu acolo, m nelegei. Dac ar afla efii
mei, a fi sancionat.
Dar nu e nevoie s afle.
mi pare ru, spuse tnrul, punnd mna pe clan. Am
vrut neaprat s v dau aceast informaie, dar nu vreau s fiu
implicat. V rog. Sper s v fie de folos ce v-am spus, dar acum
trebuie s plec.
Spunnd acestea, brbatul mpinse ua i se ndeprt n fug,
pierzndu-se n ntuneric. Hwan i sergentul se privir uimii.
Se pare c-a but prea multe beri nainte s ne viziteze,
coment sergentul.
Sau poate c n-a but destule, l corect Hwan. Vrei s-mi
bai la main declaraia i s mi-o dai, chiar dac e nesemnat?
S-ar putea s ne fie, totui, de folos.
Cel puin, cteva din indiciile descoperite pe alee se confirm.
Cochet un timp cu ideea de a-l pune pe mrunel sub urmrire,
dar ajunse la concluzia c oamenii si aveau treburi mai
importante de fcut: interogarea altor participani, verificarea
nregistrrilor video i a fotografiilor, cercetarea zonei i a hotelului
prsit, n sperana gsirii unor indicii suplimentare.
Urcnd scrile refuza s urce cu liftul atunci cnd dispunea
127

de timpul i energia necesare mersului pe jos Hwan se ntoarse


n biroul su, gndindu-se care avea s fie urmtoarea micare.
La ntoarcerea sa, directorul avea s fie nemulumit de starea
anchetei: puinele dovezi indicau Coreea de Nord, dar nu ofereau
nici un fel de date referitoare la identitatea fptailor.
Dup ce vorbi prin radio cu oamenii rspndii n teren, dorind
s afle dac nu apruser nouti i se convinse c nu mai
rmsese nimic de aflat, Hwan ajunse la concluzia c, pentru a
obine rapid dovezi, avea s fie silit s urmeze o cale pe care ar fi
dorit s o evite, o cale prin care ar fi putut pierde la fel de mult pe
ct ar fi avut de ctigat.
Clcndu-i pe inim, ridic receptorul

128

33
Mari, ora 22:20,
Kosong, Coreea de Nord
Cltorind cu o vitez medie de 120 de mile pe or, avionul
modern, cu patru locuri, de tip Lake LA-4-200 Buccaneer zbura la
joas altitudine deasupra mrii, ndreptndu-se spre coasta Coreei
de Nord. Motorul Lycoming 0-360-A1A zumzia discret, n vreme
ce pilotul se strduia din rsputeri s menin cursul.
Turbulenele erau numeroase la aceast nlime. Zburau la trei
sute de metri altitudine, pe o pant descendent, iar pilotul nu
prea avea chef de joac; nu acum, cnd i avea la bord pe aceti doi
pasageri. i terse fruntea asudat cu batista, nendrznind s se
gndeasc ce anume avea s se ntmple dac erau nevoii s
aterizeze aici, la cincizeci de mile de rm.
Aeronava de opt metri lungime se zgli, cznd liber vreo
treizeci de metri mai repede dect ar fi trebuit, dat fiind vremea
neprielnic, dar nu ndeajuns de repede, dup prerea pilotului.
Linia ntunecat a rmului se zrea acum, iar el tia c nu avea
s aib timp pentru o nou ncercare: pasagerii si trebuiau s fie
la rm la opt i treizeci de minute i nu avea de gnd s le strice
planurile nici mcar cu o secund.
De asemenea, nu avea de gnd s-i mai cear prietenului su
Han Song s-i fac rost de curse clandestine. Fiii care voiau s-i
viziteze taii, sau chiar i spionii din Sud erau una. Partenerul su
de jocuri i spusese ns c cei doi pasageri erau oameni de afaceri.
Nu menionase ns c afacerile lor aveau legtur cu crima.
Fuzelajul n form de barc al avionului atinse apa cu un sunet
nfundat i jerbe de stropi se nlar n toate prile atunci cnd
crmi cu vitez. Voia s scape ct mai repede de cei doi pasageri,
nainte ca vreun pescar curios sau chiar cei din Paza de Coast sl ntrebe de sntate.
Deschise trapa i i ddu la o parte scaunul, fcndu-le celor
doi loc s ias, dup ce lans la ap pluta. i ntinse mna unuia
dintre ei, ajutndu-l s coboare pe plut. Ucigaul apuc mna
pilotului i i-o rsuci, privindu-i ceasul fosforescent.
Am Am ajuns la timp, bigui pilotul.
Te-ai descurcat bine, i rspunse ucigaul, n vreme ce
129

tovarul su l ocolea, urcnd pe plut.


i bg mna n buzunar i-i ntinse pilotului un teanc de
bancnote.
Exact cum ne-am neles cu prietenul tu.
Da, v mulumesc.
Apoi, asasinul i duse din nou mna la buzunar i scoase de
acolo stiletul, ntinznd mna nainte. Inima pilotului ncepu s
bat att de tare, nct acesta mai c se convinse c nu valurile
cauzau ruliul carenei. Ucigaul rse i, cu o micare brusc, i
arunc braul n lturi. Cuitul dispru n valuri. Pilotul rsufl
uurat, att de adnc, nct fu ct pe-aci s-i piard echilibrul.
Reczu n scaunul su.
Noapte bun, mai spuse ucigaul, dup care urc i el pe
plut.
Trecur cteva minute bune pn cnd pilotul se simi
ndeajuns de calm pentru a decola. ntre timp, bezna i nghiise pe
cei doi pasageri.
Cei doi brbai fur condui spre rm de semnalele luminoase
ale unui soldat aflat pe plaj. Mareea era la reflux i cei doi
ajunser n cteva minute. Unul dintre ei dezumfl pluta
pneumatic, n vreme ce cellalt apuca valizele. Cu ele n mini, se
ndrept spre cele dou jeep-uri parcate n umbr, dup o stnc
mai nalt.
Colonelul Oko? ntreb noul venit.
Domnule colonel Sun, ai ajuns mai devreme dect ne
ateptam, l ntmpin cellalt, nclinndu-se.
Pilotul abia atepta s scape de noi.
Sun arunc o privire spre. Soldatul care atepta deoparte, lng
jeep-uri.
Ai adus uniformele, documentele i pachetul?
Sunt n main. Dorii s le verificai?
Sun zmbi i ls jos valizele, n nisip.
Maiorul Lee are ncredere n dumneavoastr, rosti el i
zmbetul i se lrgi. La urma urmei, avem un el comun: s
rmnem dumani.
Dar pentru asta nu e nevoie de rzboi.
N-ai fi bun de politician, domnule colonel. Nu e nevoie s ne
reamintim de ceea ce ne curge n vine. Dorii s verificai banii?
Oko cltin din cap i-i fcu semn ajutorului su s ia valizele.
S fiu sincer, domnule colonel, chiar dac nu vom cpta
napoi banii cheltuii cu mituirile, tot cred c a meritat efortul.
130

nclinndu-se din nou n faa colonelului Sun, Oko urc n jeep


i nu privi nici mcar o dat napoi, n timp ce maina urc
oseaua abrupt i se fcu nevzut dincolo de coama dealului.
Tovarul colonelului Sun, caporalul Kong Sang Chul se apropie
i-i urmri cu privirea, spunnd:
S mai zic cineva c Nordul i Sudul nu pot niciodat s
cad la nelegere.
Zece minute mai trziu, mbrcai n uniformele unui colonel
nord-coreean i ale ordonanei sale, dup ce controlaser pachetul
i se asiguraser c totul era acolo, cei doi sud-coreeni pornir pe
acelai drum, ndreptndu-se spre locul marcat cu rou pe harta
pe care o gsiser n teancul de documente.

131

34
Mari, ora 8:40,
Centrul de Comand
Una ca asta nu se poate ntmpla. Nu se poate. Pur i
simplu, nu se poate.
Dar s-a ntmplat, metere. S-a ntmplat.
Stoll i Herbert erau aezai n jurul mesei de conferine din
camera blindat, mpreun cu Hood i restul echipei de comand a
Centrului de Comand, cu excepia lui Rodgers, care avea s fie
pus la curent mai trziu. Ann Farris sttea la dreapta lui Hood,
lng ea se aflau Stoll i Herbert, iar la dreapta lui Hood sttea
Lowell Coffey i. De cealalt parte a mesei stteau Martha Mackall,
Liz Gordon i ofierul ecolog Phil Katzen. Darrel McCaskey se aez
ntre Gordon i Katzen, dup ce tocmai i prezentase lui Hood un
rezumat de o pagin referitor la activitile Ligii Cerului Rou i ale
altor organizaii teroriste. Nici una dintre ele nu prea a fi
implicat n explozia de la Seul.
n faa lui Hood, pe mas, se aflau rezumatul lui McCaskey i
fotografia trimis de ctre BNR, care arta micri masive de trupe
n jurul Pyongyangului; alturi se afla clieul realizat de ctre Judy
Margolin de la bordul Mirageului. Acesta ns nu arta nici un
tanc prsind oraul, nici o baterie de artilerie n curs de instalare
i nimic altceva care s indice c RPDC se pregtea de rzboi.
Ce facem cu discrepana, Matty? Ce alt dovad c s-a
ntmplat mai vrei?
Solidul ofier responsabil cu. Sprijinirea operaiunilor oft
necjit.
Reperele-cheie din ambele fotografii sunt identice, astfel nct
nu poate fi vorba. De o greeal de orientare a satelitului.
Categoric, ambele imagini reprezint Pyongyang-ul.
Am cerut BNR-ului s ne trimit. O actualizare i am
confirmat cererea printr-un apel telefonic pe o linie sigur, spuse
Herbert. Fotografia trimis arat o progresie natural a
desfurrii de trupe vizibil n prima fotografie.
O desfurare de fore care, probabil, nici mcar nu are loc,
sublinie McCaskey.
Corect.
132

Ce crezi, Matty? ntreb Hood. Trebuie s m prezint la Casa


Alb n mai puin de o or. Ce-i spun preedintelui?
C avem o defeciune la programe. O pan cum nu s-a mai
vzut pn acum.
O pan! rcni Herbert. O pan n reeaua de calculatoare n
valoare de douzeci de milioane de dolari pe care tu ai construit-o?
Exact! Uneori, chiar i geniilor le scap cte ceva, iar alteori
camioanele ncrcate cu bombe trec chiar i prin baricadele de
ciment.
Stoll i regret izbucnirea chiar n clipa n care o sfri de
rostit. i muc buzele i se prbui n scaun.
E bun, Matt, coment Coffey, sprgnd linitea apstoare
ce se lsase.
Scuz-m, Bob, opti Stoll. Cred c am srit peste cal
Herbert i arunc o privire obosit:
Cam aa ceva, metere.
Apoi, abtut, i plec privirea, lsnd-o s admire pielea fin a
tapieriei scaunului cu rotile.
Ascultai-m, spuse Liz. Cu toii facem greeli. Dar mai
degrab le putem ndrepta dac ne punem toi mintea la
contribuie, n loc s ne artm cu degetul unii pe alii. i-apoi,
mi, biei, dac aa vom reaciona ntotdeauna n fazele iniiale
ale unei crize, cred c-ar fi de preferat s ne cutm de lucru n alt
parte.
Ai pus punctul pe i, ntri Hood. Haidei s trecem mai
departe. Matty, spune-mi cu ce crezi de fapt c avem de-a face.
Stoll oft i mai adnc, nendrznind s-l priveasc pe Herbert.
Mai nti, cnd reeaua a czut, am crezut c avem de-a face
doar cu o demonstraie de for. M gndeam c, ntr-un fel sau
altul, cineva a reuit s penetreze sistemul i voia s ne arate c l
poate ntrerupe oricnd. M ateptam pe undeva ca, de ndat ce lam repus n funciune, s ne trezim cu un mesaj prin pota
electronic, prin care s ni se cear o rscumprare.
Dar n-a fost cazul, spuse Coffey.
Nu, n-a fost. i totui, mi nchipuiam c e vorba de o
defeciune a programului iniial, sau de una strecurat ulterior,
care s-a transmis de la noi i la Departamentul Aprrii i la CIA,
sau viceversa. Apoi am primit fotografia de la Osaka, iar acum
sunt de prere c abia n momentul respectiv am fost cu adevrat
invadai.
Explic, ceru Hood.
133

Cderea a fost doar o perdea de fum sau o diversiune menit


s mascheze adevratul scop, care pare a fi compromiterea
sistemului nostru de observaie prin satelit.
Una venit din spaiu? ntreb Coffey.
Nu. De pe pmnt. Altcineva controleaz acum observatorul
geostaionar 12-A. Poate chiar mai mult!
Preedintele va fi ncntat s afle asta, rican Coffey.
Hood arunc o privire spre ceasul care afia numrtoarea
invers, apoi o alta spre imaginea lui Bugs de pe ecranul
monitorului.
Ai notat?
Da, domnule.
Ataeaz chestia asta la sfritul raportului de opiuni i
adaug urmtoarele: Ofierul responsabil cu sprijinirea
operaiunilor lucreaz la remedierea acestei situaii i m asigur
c problema va fi identificat i soluionat. (i ridic privirea spre
Stoll.) Intervalul de timp al soluionrii va fi comunicat ulterior,
ntre timp, Centrul de Comand se va dispensa de utilizarea
computerelor, deoarece datele furnizate de acestea nu sunt demne
de ncredere. Ne vom baza pe observaiile aeriene, pe agenii trimii
n zonele cheie i pe dosarele de simulare a crizelor. Semnat, etc.,
Imprim tot documentul, Bugs, sosesc n cteva minute.
Hood se ridic.
Cum sun expresia aia de care eti tu ndrgostit, Matty? Di btaie? Ei bine, d-i btaie. Sistemul nostru se presupunea a fi
imun la orice fel de invazii. Aa a reuit preedintele s conving
Congresul s fie de acord cu nfiinarea Centrului de Comand, n
urm cu aproape un an i s i aloce aproape un sfert de miliard
de dolari. Vreau s-mi gseti invadatorul, s-l distrugi i s
crpeti sprtura.
Se ntoarse apoi spre ofierul ecolog cu prul de culoarea
nisipului.
Phil, cred c nu vom avea nevoie de sectorul tu n acest
stadiu. Ai o diplom n informatic. N-ai vrea s-l ajui pe Matty n
problema asta?
Phil i mut ochii albatri de la Hood la ceas.
Cu plcere.
Stoll tresri, dar nu scoase nici un cuvnt.
Bob, vreau s-l suni pe Gregory Donald, la baza din Seul. ia pierdut soia n atentat, dar ncearc s afli dac n-ar fi, totui,
dispus s fac o vizit n zona demilitarizat, ca s avem nite
134

informaii direct de la surs. Dac nu putem avea ncredere n


satelii, vreau s avem mcar un om la faa locului. S-ar putea ca
munca s-i fac bine lui Greg.
Prea dezorientat, l atenion Martha. Ai grij cum l
abordezi.
Herbert ncuviin.
Dup aceea, a vrea s-l pui la curent pe Rodgers, continu
Hood. Spune-i s fac o survolare discret de recunoatere. Dac
Rodgers se pregtete de aa ceva i bnuiesc c avea de gnd so fac cere-i s ne transmit ce se ntmpl cu rachetele Nodong
din Munii Diamantelor.
Herbert ddu din nou din cap, apoi i propuls scaunul departe
de mas, nc vizibil afectat de spusele lui Stoll.
Hood atinse butonul de deschidere a uii i iei, urmat de
Herbert i de restul echipei.
Stoll tun i fulger, ndreptndu-se spre biroul su, iar Phil
Katzen trebui s alerge ca s in pasul cu el.
mi pare ru c i-a fcut una ca asta, Matty. tiu c nu te
pot ajuta cu prea mare lucru.
Stoll mormi un rspuns pe care Phil nu-l prea nelese i nici
nu era sigur c voia s-l neleag.
Oamenii nu vor s priceap c progresul se nate din
greelile pe care le facem.
Asta n-a fost o greeal, i-o trnti Stoll. Asta a fost ceva ce nam mai ntlnit pn acum.
Mi-aduce aminte de fratele meu care, n ziua cnd a mplinit
patruzeci i cinci de ani i-a prsit slujba i nevasta i s-a hotrt
s fac nconjurul lumii pe jos. Susinea c i dorete o schimbare
a stilului de via i c asta nu avea nimic de-a face cu criza
existenial.
Stoll se opri n loc.
Phil, am venit azi la slujb i-am fost izbit de echivalentul
marelui meteorit din cretacic. M simt ca un apatozaur luptnd
pentru a-i salva existena, iar ceea ce-mi spui nu m ajut deloc,
dar absolut deloc.
Porni din nou, la fel de nverunat, cu Phil pe urmele sale.
Atunci, hai s-i spun un lucru care i-ar putea fi de ajutor.
Cnd mi scriam teza de doctorat despre masacrarea balenelor de
ctre sovietici, am participat la o misiune de salvare organizat de
Greenpeace n Marea Ohotk. Nu prea aveam ce cuta acolo, dar
135

asta n-are nici o importan. Am aflat atunci c sovieticii puseser


la punct o modalitate de a crea false imagini pe sonar, folosind
transmitoare de sunete scufundate n apa mrii; am mucat
momeala, captnd un ecou i repezindu-ne s protejm o turm de
balene care nu exista, iar ntre timp ucigaii de balene i fceau
mendrele n alt parte.
Cei doi intrar n biroul lui Stoll.
Acum n-avem de-a face cu un semnal captat de sonar, Phil.
tiu i nici nu voiam s ajung aici. Am nceput s pstrm
nregistrri video ale imaginilor senarului i-am observat c, de
fiecare dat cnd transmitoarele erau pornite, exista o aproape
imperceptibil suprancrcare cu energie
E firesc.
Exact. Ceea ce vreau s subliniez este c semnalul respectiv
avea o amprent aparte, o semntur, ca s zic aa, care putea fi
verificat nainte de a porni orbete pe urmele vreunei turme de
balene. n cazul nostru, computerele s-au stins timp de aproape
douzeci de secunde ai numit ntmplarea o perdea de fum i
s-ar putea s ai dreptate. Dar, uitndu-m la cronometrul
numrtorii inverse din camera blindat, mi-am dat seama c
exista un ochi care nu clipise.
Stoll rmase n picioare, lng biroul su.
Te referi la ceasul computerelor.
Exact.
i cum ne-ar putea fi de folos acest lucru? tim ct timp a
durat ntreruperea reelei.
Gndete-te. n intervalul respectiv, satelitul a continuat s
stocheze imagini, chiar dac n-a reuit s le transmit pe pmnt.
Dac am putea compara o imagine luat cu o clip naintea
ntreruperii cu una luat imediat dup, ne-am putea da seama ce
anume s-a ntmplat cu sistemul.
Teoretic. Cele dou imagini ar trebui supraimprimate i
comparate n cutarea unor schimbri subtile
Aa cum fac astronomii, cutnd micarea asteroizilor pe
fondul unui cmp nstelat.
Exact, ncuviin Stoll. Ar dura enorm, compararea ctorva
zeci de imagini, pixel cu pixel. Nici mcar nu putem avea ncredere
n computer ca s fac treaba asta n locul nostru. Ar putea fi
programat s omit anumite modificri.
ntocmai. N-avem nevoie de computer. Nu va trebui s
studiem ns dect un singur set de imagini dinainte i de dup
136

schimbare. Aici voiam s ajung cnd m-am referit la ceasul


computerului. El nu s-ar fi oprit nici n cazul n care computerul ar
fi fost invadat de un virus. n schimb, nlocuirea imaginii reale cu
una fals trebuie s fi durat o fraciune de secund
Da. Da, spuse Stoll. La naiba, aa e. i discrepana asta
trebuie s se reflecte n codul temporal al fotografiilor. n loc s
apar la fiecare ct era? la fiecare 0,89 secunde, prima imagine
fals va aprea cu o ntrziere infinitezimal.
Iar ntrzierea respectiv va aprea n josul fotografiei.
Phil, eti genial.
Stoll arunc o privire njur, cutndu-i calculatorul de
buzunar. l gsi i-l nfc de pe birou.
Ia s vedem. Fotografiile sosesc odat la fiecare 0,8955
secunde. Cnd vom descoperi una care va avea o ntrziere de
0,001 secunde, vom avea n fa cel dinti fals.
Exact. Nu trebuie dect s le cerem celor de la BNR s
verifice pn cnd vor descoperi discrepana temporal.
Stoll se trnti n scaun, lu legtura cu Steve Viens i-i explic
toat trenia. n ateptarea rspunsului la verificrile lui Viens,
Stoll i descuie sertarul biroului, scoase de acolo o cutie plin cu
dischete de diagnostic i purcese la verificarea funcionrii interne
a sistemului.

137

35
Mari, ora 8:55,
Centrul de Comand
Bob Herbert fierbea de furie, n timp ce i mna scaunul cu
rotile peste pragul biroului su. Chipul i mpietrise, ncruntat,
dinii i erau ncletai i sprncenele i se mpreunau, n oarecare
msur, era furios i din pricina lipsei de tact a lui Stoll, atunci
cnd acesta spusese ceea ce spusese, dar mai ales era furios
fiindc tia c avusese dreptate. Defeciunea din programul scris
de Matt nu se deosebea de brea n sistemul de securitate la a
crui organizare participase: se ncadrau n aceeai lege a porcriei
universale. Nu puteau fi evitate, n ciuda oricror strdanii.
i Liz Gordon avusese dreptate. Rodgers l citase odat pe
Benjamin Franklin, care ar fi afirmat c trebuia s luptm
mpreun pentru neatrnare, cci altfel vom atrna, separat, n
treang. Centrul de Comand trebuia s funcioneze i nu era
uor. Spre deosebire de armat, de NASA i de alte organizaii ai
cror membrii posedau o educaie identic, ori mcar
asemntoare, Centrul de Comand era un amestec de talente,
educaii, experiene i idiosincrazii. Era greit sau, mai ru,
contraproductiv s te atepi ca Stoll s reacioneze altfel dect
nsui Matthew Stoll.
Revino-i, omule!
Herbert se strecur dincolo de birou i bloc roile. Fr s
ridice receptorul, tast numele bazei militare americane din Seul.
Numrul principal i cele ale liniilor directe aprur pe un ecran
dreptunghiular, deasupra tastelor. Herbert alese numrul
generalului Norbom cu ajutorul tastei *, ridic receptorul, dup
care aps pe, pentru a obine legtura. ncerc s se gndeasc la
ceea ce avea s-i spun lui Gregory Donald. i pierduse i el soia,
ce-i fusese coleg la CIA, n explozia de la Beirut. Dar cuvintele nu
erau punctul su forte, spre deosebire de inteligen i
amrciune.
Herbert i-ar fi dorit s se poat relaxa, mcar puin, puin de
tot. Dar nu era posibil. Trecuser aproape cincisprezece ani de la
explozia din Beirut. Sentimentul a tot ce pierduse atunci nu-l
prsise nici o clip, dei se obinuise cu scaunul rulant i cu
138

ideea de a fi singurul sprijin al fiicei sale de aisprezece ani. Ceea


ce nu se diminuase ns cu anii, ceea ce l durea la fel de tare ca i
atunci, n 1983, era contiina faptului c lucrurile s-ar fi putut
petrece altfel dac n-ar fi fost un ghinion stupid. Dac Yvonne n-ar
fi venit tocmai atunci pentru a-i spune o anecdot dintr-un
spectacol televizat a crui nregistrare o ascultase, dac el nu i-ar
fi fcut rost de nregistrarea aceea cu Neil Diamond, dac Diamond
n-ar fi aprut n spectacol n noaptea aceea i ea nu ar fi rugat-o
pe sora ei s i-l nregistreze
Contiina acestor dac era de-ajuns pentru a-l prbui ntr-o
stare de disperare, de fiecare dat cnd i veneau n minte.
Desigur, Liz l sftuise s evite, pe ct posibil, s se gndeasc la
asta, dar nu reuea. Se gndea mereu la clipa n care intrase n
magazinul de discuri, cernd o nregistrare cu acel cntre
Ordonana
generalului
Norbom
rspunse
la
telefon,
informndu-l pe Herbert c Donald nsoise trupul nensufleit al
soiei sale la ambasad, pentru a face aranjamentele necesare
pentru transportarea sa n Statele Unite. Herbert form numrul
lui Libby Hall.
Doamne, ct de mult i plcea cntecul acela stupid. De cte ori
ncercase s i conving soia s asculte ceva de Hank Williams,
Roger Miller sau Johnny Horton, ea revenise mereu la Neil
Diamond, Barry Manilow i Engelbert.
Secretara ambasadoarei rspunse i-i fcu lui Herbert legtura
cu Donald.
Bob! exclam acesta. M bucur s te aud.
Vocea lui Donald prea mai sigur dect se ateptase.
Cum te simi, Greg?
Precum Iov.
Am trecut i eu prin asta, prietene. tiu ct i-e de greu.
Mulumesc. Poi s-mi spui ceva nou despre cele ntmplate?
Cei de la KCIA lucreaz din greu, dar pn acum n-au gsit mare
lucru.
Am nimerita ntr-un soi de criz noi nine, Greg. Se pare c
reeaua de computere ne-a fost violat. Nu suntem siguri de datele
pe care le primim, nici mcar de imaginile transmise de satelii.
Se pare c exist cineva care azi i-a fcut temeinic tema
pentru acas.
Chiar aa. tim care e situaia ta i, pe Dumnezeul meu, i
jur c te-a nelege dac ai refuza. Dar eful ar vrea s afle dac ai
fi dispus s dai o rait n zona demilitarizat i s arunci o privire
139

la faa locului. Preedintele l-a nsrcinat cu Comand crizei


coreene i are nevoie de oameni de ncredere acolo.
Urm o tcere prelungit, dup care Donald i rspunse:
Bob, dac tu poi face aranjamentele necesare cu generalul
Schneider, sunt gata s pornesc spre Nord peste dou ore. E bine
aa?
Sunt convins c da, i rspunse Herbert. Voi obine toate
aprobrile necesare i i se va pune la dispoziie un elicopter.
Noroc, Greg i Dumnezeu s te aib n paz.
i pe voi, i replic Donald.

140

30
Mari, ora 23:07,
Zona Demilitarizat
Zona demilitarizat dintre Coreea de Nord i cea de Sud era
situat la treizeci i cinci de mile nord de Seul i la o sut de mile
sud de Pyongyang. Luase fiin o dat cu armistiiul din 27 iulie
1953 i, de atunci, soldaii din cele dou tabere se priveau pe
deasupra ei, cu team i suspiciune. n prezent, de cele dou pri
ale ei staionau n total un milion de soldai, cea mai mare parte
dintre ei locuiau n barci moderne, dotate cu aer condiionat.
Aranjate n rnduri lungi i ocupnd un total de dou mii de acri,
acestea erau desprite de fia de grani de mai puin de trei
sute de metri.
Zona era marcat, de la nord-est spre sud-vest, de un gard din
plas de srm nalt de trei metri, dublat de nc un metru de
srm ghimpat, de ambele pri ale fiei. ntre acestea se
ntindea zona demilitarizat propriu-zis, avnd o lime de
aproximativ opt metri, de la o coasta la alta. Soldai narmai pn
n dini i nsoii de cini ciobneti-germani patrulau de-a lungul
perimetrului, att n Nord, ct i n Sud. Exista o singur cale de
traversare a zonei demilitarizate, un drumeag ngust care nu
permitea dect trecerea unui singur vehicul o dat; pn la vizita
lui Jimmy Carter la Pyongyang, n 1994, nimeni nu trecuse pe
acest drum, ctre capitala Coreei de Nord. Singurul contact direct
ntre cele dou tabere putea avea loc ntr-o cldire cu un singur
nivel, asemntoare cu barcile. Exista o singur u, de fiecare
parte, pzit n permanen de dou santinele narmate i strjuit
de ctre un catarg. nuntru se afla o mas de conferine care,
asemenea structurii n sine, delimita grania dintre Nord i Sud. n
rarele ocazii cnd avea loc vreo ntlnire acolo, reprezentanii
Nordului rmneau de partea respectiv a mesei, ca i cei din Sud.
La est de ultima barac a Coreei de Sud se ntindea o regiune
colinar mpdurit, ntrerupt ici i colo de cte un desi de
neptruns. Armata fcea manevre dincolo de dealuri i, dei nu
pueau fi dect cu greu vzute din Nord, zgomotele tancurilor i
bubuiturile artileriei, mai ales n cursul aplicaiilor de noapte,
constituiau un fond sonor alarmant.
141

Unul dintre desiuri umplea o depresiune stncoas aflat la


aproximativ o jumtate de mil de zona demilitarizat. Era un
cmp minat pe care cpitanul Ohn Bock l verifica personal, cel
puin de dou ori pe zi. Cu numai apte sptmni n urm, forele
armate ale Coreei de Sud spaser acolo, n linite deplin, un
tunel cu diametrul mai mic de un metru i jumtate: netiut de
nord-coreeni, acesta le permitea sud-coreenilor s fie la curent cu
activitatea desfurat n reeaua de tuneluri pe care inamicul o
spase sub zona demilitarizat. Dispozitive audio i detectoare de
micare strpungeau peretele dintre cele dou caviti i fuseser
instalate pentru a da de urma spionilor care se strecurau n Sud
printr-o ieire ascuns n spatele unor stnci la un sfert de mil
mai spre sud. Agenii respectivi erau urmrii, iar identitatea lor
era adus la cunotina contraspionajului militar i a KELA.
Potrivit planurilor, cpitanul Bock fcuse n aa fel ca vizita sa
de sear la tunel s coincid cu sosirea prietenului su din
copilrie, maiorul Kim Lee. Cpitanul i unul dintre aghiotanii si
pornir la drum la scurt timp dup sosirea lui Lee. Acesta
supraveghea descrcarea bidoanelor cu agent chimic. Bock i
salut superiorul.
Mi-a prut bine c m-ai sunat, spuse Bock. A fost o zi mare
pentru tine.
Ziua nu s-a sfrit nc.
Am auzit c nite cadavre au fost descoperite pe un feribot i
c pilotul hidroavionului s-a ntors la timp. Se pare c i
operaiunea colonelului Sun se desfoar conform planului.
n cei doi ani petrecui mpreun n copilrie i n anul de
pregtire a acestui plan, Bock nu-l vzuse niciodat pe stoicul
maior dndu-i fru liber vreunui sentiment. Acum, cu att mai
puin. Dac alt om s-ar fi artat uurat c o parte a inteniilor i se
mpliniser, ori nerbdtor n ateptarea a ceea ce avea s urmeze*
el nsui era tot mai nelinitit cu fiecare clip ce trecea Lee, n
schimb, nu emana dect un calm surprinztor. Vocea lui sonor
era blnd, micrile deloc grbite, iar purtarea anormal de
rezervat. i totui, el era cel ce avea s intre n tunel, nu Bock.
Ai avut grij de paznicii tunelului din tura de noapte?
Da. Un om de-al meu pe nume Koh se afl lng monitoare.
E un geniu al computerelor i va avea grij ca echipamentele de
observaie s nu nregistreze nimic pn cnd te vei fi ntors.
Excelent! Cred c-o s ne ntoarcem n jurul orei 8.
V atept aici.
142

Salutnd mecherete, cpitanul se ntoarse i urc n jeep


pentru a se ntoarce la postul, unde se ocupa de verificarea
rapoartelor venite de la posturile situate de-a lungul zonei
demilitarizate i de expedierea acestora mai departe, la Seul. Dac
totul avea s mearg bine, mine n zori avea s inspecteze
trupele, nu hrogria, n ateptarea unui atac iminent dinspre
nord.

143

37
Mari, ora 9:10,
Washington, D.C.
Avnd n mica sa geant diplomat discheta coninnd lista de
opiuni i o copie imprimat a acesteia, Paul Hood se grbi spre
maina sa, aflat n parcarea subteran a Centrului de Comand.
O dat intrat, i ag geanta cu un lan ncins n jurul brului i
bloc portierele. Cnd transporta documente secrete, purta
ntotdeauna i un revolver de calibrul 38 ntr-o teac atrnat pe
umr. Apoi i nregistr ieirea din cldire, folosind tastatura de la
poart; santinela i verific legitimaia i nregistr ora plecrii
separat, ntr-un alt computer, neconectat la sistem. Procedura era
la fel ca aceea prin care treceau cei care intrau i ieeau pe la
suprafa. Codul de aici era diferit de cel de sus, cci exista
convingerea c securitatea putea fi compromis ntr-un punct, dar
rareori n dou.
Asta-i o tmpenie, i zise Hood. Uite c, n ciuda precauiilor,
cineva a reuit s penetreze reeaua computerelor fr s putem
face ceva!
Nencreztor n naltele tehnologii, Hood nici mcar nu era
interesat de modalitile de funcionare ale acestora. n schimb iar fi dorit cu disperare s tie ce se ntmplase n aceast
diminea: Stoll era cel mai bun n domeniul su i, dac altcineva
reuise s-l trag pe sfoar, era cu siguran un personaj
memorabil.
ndeprtndu-se de structura de beton spre poarta Bazei
Andrews, unde avea s fie nevoit s prezinte din nou legitimaia,
pentru un al treilea i ultim control, ridic receptorul telefonului
mobil. Obinu de la serviciul de informaii numrul spitalului i-l
form, cetind legtura cu salonul n care fusese internat fiul su.
Bun.
Sharon? Salut. Cum se simte?
Ea ezit o clip.
Am ateptat s m suni.
Scuz-m, avem de-a face cu o criz.
Nu putea spune mai multe, cci linia nu era sigur.
Cum se simte Alex?
144

L-au pus sub control strict.


i ce se-aude cu injeciile?
Nu reacioneaz la ele. Plmnii i sunt prea plini de fluid.
Trebuie s-i supravegheze respiraia pn cnd i va reveni.
Exist motive de ngrijorare?
Eu sunt ngrijorat, spuse Sharon.
i eu. Dar ce spun doctorii, iubito?
Spun c nu e nimic neobinuit. i injeciile sunt obinuite i,
totui, biatul nu reacioneaz la ele.
Pe toi dracii! Arunc o privire spre ceas, blestemnd absena lui
Rodgers. Ce slujb mai era i asta, n care era nevoit s rmn
alturi de preedinte, cnd locul su ar fi fost la cptiul fiului
su bolnav? Se gndi c, dac Alexander avea s peasc ceva,
orice, toate acestea n-aveau s mai aib nici o importan. Dar
ceea ce avea s ntreprind astzi avea s afecteze vieile a mii de
oameni, poate chiar cele a sute de mii de oameni. N-avea de ales:
trebuia s duc la bun sfrit ceea ce ncepuse.
l sun pe doctorul Trias de la Spitalul Walter Reed i-l rog s
vin acolo. O s aib grij s se fac tot ce e posibil.
Are s m in i pe mine de mn, Paul? mai ntreb ea i
nchise.
Nu, ngim el, dei auzise tonul. Nu, n-o s-o fac.
Puse receptorul napoi n furc. Strnse n mini volanul pn
cnd simi c antebraele i zvcnesc de durere. Era furios fiindc
nu putea fi acolo, dar i frustrat din pricina sinceritii lui Sharon.
n fond, ea tia c, orict de mult i-ar fi iubit pe ea i pe Alex, tot
n-ar fi putut face mare lucru, chiar dac ar fi fost acolo, la spital.
Ar fi stat lng ea, ar fi inut-o de mn cteva minute, dup care
s-ar fi plimbat neputincios de colo-colo, ca atunci cnd ateptase
s-i vin pe lume copiii. La prima natere, ncercase s o ajute s
in ritmul respiraiei n timpul unei contracii, dar ea i rcnise s
se care dracului de-acolo i s cheme o infirmier. Fusese o lecie
important: nu ntotdeauna cnd o femeie te voia alturi nsemna
i c avea nevoie de tine.
Dar se simea ngrozitor de vinovat. njurnd, aps pe butonul
microfonului, chem Centrul de Comand i-i ceru lui Bugs s-i
fac legtura cu doctorul Orlito Trias de la Spitalul Walter Reed.
Ateptnd, fcu slalom printre ntrziaii ieii dup ora de vrf
i-l njur pe Rodgers nc o dat, dei tia c acesta nu avea nici o
vin. La urma urmei, de ce l numise preedintele ca adjunct la
conducerea Centrului de Comand? Faptul c, din poziia
145

respectiv, putea oricnd s preia conducerea i s ctige meciul


nu era singurul motiv. Era ns un soldat trecut prin multe, a
crui experien s-ar fi putut dovedi necesar n astfel de situaii.
Era veteranul mai multor rzboaie, dar i un istoric nutrind un
respect profund pentru lupttori i strategi. Se meninea n form
fcnd exerciii de for n biroul su, n timp ce recita Poemul
Cidului n spaniola veche, sau chiar n timp ce continua s-i
ndeplineasc sarcinile curente. Era firesc ca un astfel de om s
doreasc s ias pe teren mpreun cu echipa la a crei organizare
contribuise. i-apoi, nu-i ncurajase Hood mereu oamenii s
acioneze i s gndeasc independent? Dac Rodgers n-ar fi fost
att de ntreprinztor, ar fi ocupat cu siguran postul pe care i-l
dorise, cel de adjunct la Departamentul Aprrii, n loc s fie
vioara a doua la Centrul de Comand.
Bun dimineaa. Cabinetul doctorului Trias.
Hood mri volumul..
Bun dimineaa, Cath, sunt Paul Hood.
Domnule Hood. Doctorul v-a simit lipsa asear, la ntlnirea
Societii Spaiale Naionale.
Sharon nchiriase o caset cu un film nou i n-am avut de
ales, a trebuit s-i in companie. Doctorul e acolo?
mi pare ru, n dimineaa asta ine o conferin la
Georgetown. Dorii s-i transmitei ceva?
Da. Spune-i c fiul meu Alexander a avut o criz de astm i e
internat la pediatrie. L-a ruga s treac pe acolo i s se uite la el,
dac va avea timp.
Sunt convins c o s treac. Pupai-v biatul din partea
mea, e un dulce.
Mulumesc, mormi Hood i nchise.
Grozav, i zise el. Minunat. Nu era n stare nici mcar s trimit
un doctor.
Hood czu o clip pe gnduri, dar i reveni imediat; nu avea de
gnd s o lase pe Martha Mackall s mearg la Casa Alb n locul
su. Dei i respecta priceperea, nu era convins c avea s
reprezinte interesele Centrului de Comand i propria sa poziie, n
loc s aib grij de cariera i interesele personale. Provenea din
Harlem, unde nvase spaniola, coreeana, italiana i idi i i
fcuse un nume pictnd firme n ntregul Manhattan. Studiase
apoi japoneza, germana i rusa la colegiu i i luase masteratul n
economie, cu ajutorul unei burse. Dup cum i spusese chiar ea
lui Hood, la prima lor ntrevedere, cnd mplinise patruzeci i nou
146

de ani dorise s prseasc echipa secretarului general al


Naiunilor Unite pentru a avea de-a face direct cu spaniolii,
coreenii, italienii i evreii, implicndu-se cu adevrat n politic i
nu doar slujind de purttoare de cuvnt. Aadar, i spusese ea,
dac avea s o angajeze pentru compilarea, meninerea i
analizarea unei baze de date privind economia i personajele cheie
din politica tuturor rilor lumii, spera c avea s fie lsat s-i
fac meseria, fr s-i stea nimeni n cale. O angajase,
considernd-o genul de om independent de care avea nevoie; dar
n-ar fi lsat-o s conduc, atta timp ct nu era convins c punea
interesele Centrului de Comand mai presus de propriile ei
intenii.
Cotind pe Pennsylvania Avenue, Hood se ruin, constatnd c
era mai degrab dispus s treac cu vederea scderile lui Mike
dect pe cele ale Marthei Mackall sau chiar pe cele ale lui
Sharon. Martha ar fi considerat atitudinea aceasta drept sexist,
dar Hood era de alt prere: era doar o chestiune de ncredere.
Dac i-ar fi cerut lui Mike s sar cu parauta deasupra oraului
Little Rock i s se ntoarc la Washington imediat pentru a-i ine
locul, ar fi fcut-o, fr s pun ntrebri. Dac i-ar fi transmis s
plece la Orly imediat; ar fi plecat, lsndu-i propoziia
neterminat. Cu femeile ns, era o ntreag tevatur.
Simindu-se de parc ar fi avut dou picioare stngi, Hood opri
n dreptul porii Casei Albe, una dintre cele dou care deschideau
accesul spre drumul privat ngust care desprea Aripa Vestic de
vechea cldire a Birourilor Executivului. Prezentndu-i permisul
de liber trecere, i parc maina alturi de celelalte i, cu servieta
diplomat n mn, se grbi spre ntlnirea cu preedintele.

147

38
Mari, ora 23:17,
Marea Japoniei, la 12 mile de Hungnam, Coreea
de Nord
n rndul rilor comuniste, se instituise obiceiul ca apele
teritoriale s nu fie delimitate conform tratatelor internaionale.
Acestea hotrser, unilateral, c limita se afla nu la trei, ci la
dousprezece mile n larg, ba chiar i la cincisprezece, n zonele de
patrulare ale navelor inamice.
Coreea de Nord susinea de mult vreme c apele sale se
ntindeau departe n Marea Japoniei, iar aceste pretenii
constituiau un venic subiect de disput cu autoritile japoneze i
americane. Navele de patrulare ale Marinei ignorau preteniile
nord-coreenilor, navignd adeseori la patru-cinci mile de coasta
coreean. Paza de Coast le soma agresiv; n acele cazuri, navele
de patrulare nu se mai apropiau, dar nici nu obinuiau s bat n
retragere. n mai bine de patruzeci de ani, avuseser loc puine
confruntri. Cel mai celebru incident fusese confiscarea navei USS
Pueblo, n ianuarie 1968, de ctre nord-coreenii care i acuzaser
pe cei din echipaj c erau spioni. Trecuser unsprezece luni de
negocieri pn cnd cei optzeci i doi de marinari fuseser
eliberai. Cea mai sngeroas ciocnire avusese loc n iulie 1977,
cnd un elicopter american depise paralela 38 i fusese dobort,
trei din membrii echipajului aflat la bord pierzndu-i viaa.
Preedintele Carter ceruse scuze Nordului, recunoscnd greeala
concetenilor si; cei trei mori i singurul supravieuitor fur
predai sud-coreenilor.
Dup o scurt escal la Seul, unde predaser filmul fcut n cea
dinti survolare, ofierul de recunoatere Judy Margolin i pilotul
Harry Thomas aflau din nou n aer; pentru cea de-a doua
survolare a teritoriului Nordului. De data aceasta ns, fuseser, n
mod evident, ateptai i reperai de radarele de la sol, pe cnd
zburau deasupra Wonsanului. Dou interceptoare MiG-15P i
ocupar poziiile de atac n urma lor, venind de jos i de sus,
dinspre sud i, respectiv, dinspre nord. Harry se atepta s fie
urmrit pn deasupra mrii i tia c, dac o apuca n direcia
148

corect, avea s scape uor de cei doi urmritori.


Ridicnd botul avionului, porni rsucindu-se pe o curb
ascendent i accelernd. Pierznd temporar contactul vizual cu
reactoarele construite de rui, le regsi atunci cnd mitralierele
duble NS-23, de calibrul 23, luar drept int aripile avionului su.
Pcnitul sonor, asemntor cu sunetul unor baloane ce se
sprgeau, l lu total pe nepregtite.
n ciuda vuietului motorului, o auzi pe Judy gemnd n
mutiucul mtii; cu coada ochiului, o vzu prbuindu-se n fa
i doar harnaamentul o mpiedic s cad din scaun. ncetndui rsucirea i continund s accelereze, coti spre sud.
Doamn, e totul n regul?
Nu primi nici un rspuns. Trseser n ei fr nici un
avertisment. Asta contravenea procedurii n patru etape la care
consimiser s adere nord-coreenii. Cea dinti etap presupunea
luarea de contact, iar focurile de avertisment trebuiau trase n
direcia opus celei n care i se cerea navei s se retrag. De data
asta ns, se ntmplase exact pe dos. Aadar, fie c trgtorul
nord-coreean nu fcea doi bani, fie c i se dduser nite ordine
periculoase.
Renunnd la tcere, Thomas transmise la Seul un mesaj radio,
cernd ajutor i anunnd c cellalt membru al echipajului fusese
rnit. MIG-urile l urmrir spre sud fr s mai trag, rmnnd
n urm atunci cnd aeronava sa atinse 2 Mach.
Rezistai, doamn! strig el n microfon, dei habar n-avea
dac ofierul de recunoatere mai era sau nu n via.
Avionul gonea n noaptea nstelat.

149

39
Mari, ora 8:20,
La bordul avionului C-141, deasupra Texasului
Rodgers recunotea c era cazul s-i scoat plria n faa
locotenent-colonelului Squires. Cnd i ncredinase acestuia
Comand forei de intervenie, i ceruse s alctuiasc un set de
planuri de btaie, ghidndu-se dup toate schemele tactice
valabile existente n cri. Iar acesta se conformase.
Stnd acolo, n avion, cu laptopul n mn, i fu dat s
descopere manevre i tactici de lupt care copiau planuri ale lui
Cezar, Wellington, Rommel, ale apailor i altor rzboinici-strategi,
combinate cu planuri americane moderne. tia c Squires nu
studiase aa ceva, dar avea, categoric, un instinct bun n domeniu.
i intrase n snge, probabil de pe vremea cnd, copil fiind, jucase
fotbal n Jamaica.
Squires aipise alturi, cci altfel l-ar fi nghiontit, pentru a-i
spune la ce se gndise vzndu-i manevra ofensiv de desfurare
a unui ealon izolat mpotriva unui front inamic. La ntoarcere,
avea de gnd s nainteze ideea Pentagonului: era un plan excelent
pentru un batalion sau un regiment care ar fi suferit pierderi
masive. n loc s instaleze un cordon operaional n jurul terenului
ce putea fi aprat, Squires organiza un al doilea ealon, mai mic il trimitea pe primul ntr-o manevr de nvluire, pentru a prinde
inamicul n capcan, ntre dou focuri. Ceea ce i se prea
remarcabil, ns, era felul n care Squires plnuise micarea celui
de-al doilea ealon, mpingnd inamicul de-a curmeziul terenului
ce putea fi aprat, n btaia focului celui dinti.
Squires mai schiase i un plan interesant pentru un raid
asupra unei instalaii de comand i control, cu un atac din patru
direcii, pornind de la o desfurare din zona de desant.
Soldatul Puckett l ocoli pe locotenent-colonelul adormit i se
opri n faa lui Rodgers, salutndu-l. Acesta i scoase dopurile din
urechi.
Domnule, avei o comunicare prin radio.
Rodgers l salut, iar Puckett i ntinse receptorul. Nu tia sigur
dac zgomotul din jur se mai potolise sau ncepea s surzeasc,
dar vuietul tremurtor al celor patru reactoare prea mai silenios
150

acum.
i repuse unul dintre dopuri i i aps receptorul pe cealalt
ureche.
Rodgers.
Mike, sunt Bob Herbert. Am nouti pentru voi Dar m tem
c nu sunt veti prea bune.
A fost distractiv; atta ct a durat, i zise Rodgers. Probabil c
ne cheam acas.
Mergei nainte, spuse Herbert.
Rodgers tresri.
Repet.
Mergei nainte, intrai n RPDC. BNR-ul are probleme cu
satelitul de recunoatere, iar eful are nevoie de cineva care s stea
cu ochii pe baza de rachete Nodong.
n Munii Diamantelor? ntreb Rodgers, nghiontindu-l pe
Squires, care se trezi imediat.
Exact.
Avem nevoie de hrile Coreei de Nord, i spuse locotenentcolonelului, dup care reveni la convorbirea cu Herbert. Ce s-a
ntmplat cu sateliii?
nc nu tim exact. Toat reeaua de computere s-a dus
dracului. Meterul crede c e vorba de un virus.
Ce-i nou pe frontul diplomatic?
Nimic. eful e chiar acum la Casa Alb, aa c, probabil, vom
ti mai multe cnd se va ntoarce.
S nu ne uitai, spuse Rodgers. Vom ajunge la Osaka nainte
de cin, conform orei Washingtonului.
Nu-i face griji, nu uitm de voi, i rspunse Herbert, apoi
nchise.
Rodgers i napoie aparatul lui Puckett, dup care se ntoarse
spre Squires. Acesta apelase harta pe monitorul laptopului; ochii
lui limpezi clipeau, cu nerbdare.
De data asta, e pe bune, zise Rodgers. Va trebui s aruncm
o privire la Scud-urile coreenilor.
Doar s aruncm o privire?
Asta-i tot ce mi s-a spus. Dac nu intrm n rzboi pn la
aterizarea la Osaka, n-avem voie s folosim explozibil. Dar, n caz
de necesitate, presupun c vom sluji drept pretext pentru o
intervenie aerian.
Squires ntoarse ecranul, astfel nct s-l poat vedea i
Rodgers. Apoi l rug pe Puckett s deurubeze becul de deasupra,
151

pentru ca lumina lui s nu se reflecte pe ecran.


Privind harta, Rodgers se mir ct de repede i schimbase
gndurile i starea de spirit. Trecuse de la aprecierea academic a
muncii lui Squires la nerbdare i la contiina faptului c vieile
ntregii echipe depindeau de aceste planuri i de restul pregtirilor
lui Squires. Era convins c aceleai gnduri dublate i de unele
ndoieli bntuiau i mintea locotenent-colonelului.
Harta, avnd o vechime de numai ase zile, arta trei rachete
Nodong montate pe camioane, adpostite ntr-un crater cuibrit
ntre patru dealuri nalte din zona de la poalele lanului muntos.
Perimetrul era nconjurat de uniti de artilerie mobile adpostite
printre dealuri, ceea ce fcea ca o survolare la joas nlime s fie
prea riscant. Rul harta pentru a descoperi mai mult din latura ei
estic. Pe hart apreau acum instalaiile radar de la Wonsan.
Nu va fi uor s ne strecurm pn acolo, coment Squires.
Uite la ce m-am gndit ncepu Rodgers, folosind cursorul
pentru a indica o rut. Elicopterul va trebui s zboare la mare
nlime de la Osaka i va vira spre mare chiar deasupra zonei
demilitarizate. La sud de vrful Kumgang mi se pare a fi cel mai
bun loc pentru desant. n felul sta, ne vom afla la circa zece mile
de inta noastr.
Zece mile de coborre, mormi Squires. Asta nseamn zece
mile de urcu la ntoarcere.
Exact. Nu e cea mai bun strategie de ieire, mai ales dac
trupele de-acolo vor fi pe urmele noastre.
Squires art spre rachetele Nodong.
N-au bombe atomice ncrcate n astea, nu-i aa?
n ciuda gargarei fcute n pres, din punct de vedere
tehnologic nu sunt nc pregtii pentru aa ceva, spuse Rodgers,
continund s studieze harta. Dar chiar i ncrctura de cte o
sut de kilograme de TOT ar fi de-ajuns pentru a provoca pagube
serioase la Seul.
i uguie buzele.
Cred c tiu ce vom face, Charlie. Nu vom pleca de la locul de
aterizare, ci dintr-un punct situat cu cinci mile mai la sud, iar
inamicul nu se va atepta la una ca asta.
Squires l privi chior.
Am neles bine? Ne ngreunm misiunea?
Nu. Astfel, o s devin chiar mai uoar. Ideea nu este s
fugim de ei, ci s rmnem pe loc i s luptm, pentru ca apoi s
putem pleca linitii. La nceputul celui de-al doilea secol dup
152

Cristos, n timpul primei campanii a lui Traian, legiunile de


infanterie ale romanilor au fost atrase de ctre un numr mic de
daci n zona de deal de la poalele Carpailor. n ciuda faptului c
romanii purtau zale i foloseau lnci grele, iar dacii n-aveau dect
sulie i piepturile goale, cei din urm au ieit victorioi. S-au
furiat n tabra inamic noaptea, lundu-i prin surprindere pe
romani, dup care i-au atras ntre dealuri, forndu-i s se
rspndeasc. Dup aceea, perechi de rzboinici daci i-au ucis pe
romanii izolai i nu le-a rmas dect s se plimbe linitii napoi.
Asta s-a ntmplat pe vremea lncilor.
N-are importan. Dac suntem descoperii, i vom atrage n
pdure i ne vom folosi cuitele. Nu vor ndrzni s foloseasc
arme de foc, noaptea, n zona deluroas, ca nu cumva s se
mpute din greeal ntre ei.
Squires arunc o privire pe hart.
Da, probabil c Munii Carpai nu prea semnau cu cmpiile
de acas pentru romani. Dar, inamicii lor i cunoteau terenul,
aa cum, probabil i nord-coreenii i vor cunoate propriul teren.
Ai dreptate, accept Rodgers. ns noi avem ceva ce dacii nu
aveau.
Un Congres care abia ateapt, s ne reduc bugetul?
Rodgers rnji i art spre sacoa neagr pe care o luase cu
sine, nainte de decolare.
EBC-ul.
Poftim?
E o chestie pus la cale de Matt Stoll i de mine: am s-i
povestesc despre ea dup ce terminm de elaborat planurile de
btaie.

153

40
Mari, ora 23:25,
Seul
Kim Chong se ntreba dac reuiser cumva s-i deslueasc
cifrul.
Cnta la pian de apte luni de zile n barul lui Bae Gun,
transmind mesaje anumitor brbai i femei care se opreau peacolo chiar i atunci cnd, adeseori, acetia erau supravegheai
de KCIA. Unii dintre ei erau elegani, alii mai puin, unii erau
frumoi, alii nu, dar cu toii se descurcau de minune n rolurile
unor oameni de afaceri prosperi, n cele ale unor manechine, ale
unor muncitori ori soldai. Dar Kim tia cine erau n realitate.
Acelai talent care i permitea s memoreze diverse buci muzicale
i ngduia i s rein trsturi distinctive, feluri de-a rde, sau
nfiarea unor pantofi. De ce se mai strduiau agenii care
lucrau n travesti s-i tot schimbe machiajul sau freza, cnd
uitau s-i schimbe pantofii, i ineau igrile la fel, sau roniau
identic sarea din bolul cu alune? Chiar i domnul Gun observase
c artistului ratat care venea din cnd n cnd i mirosea gura la
fel de urt ca i soldatului sud-coreean care aprea doar o dat pe
sptmn.
Cnd te angajezi s joci un anume rol, trebuie s-l joci pn la
capt.
n seara aceasta, femeia pe care o poreclise Micua Eva i
fcuse din nou apariia. Femeia aceea subiric i punea prea
mult ghea n buturi, se vedea limpede c nu, era obinuit cu
alcoolul. Era clar c nu venise de una singur pentru a-i neca
amarul, ci pentru a o ine sub observaie pe pianist, iar paharul
cu whisky nu era dect un element de recuzit.
Kim se hotr s-i dea puin de lucru.
Trecu de la The wort that could happen la Nobody does it better;
Kim folosea ntotdeauna muzica din filme pentru a-i transmite
mesajele. Cnt cea dinti not a celei de-a doua msuri, un C,
cu o octav mai jos dect cerea partitura. Prelungi A-ul din a
treia msur, dup care cnt n ntregime cea de-a douzecea
msur fr s apese pedala.
Oricine cunotea piesa avea s recunoasc discrepanele. C-ul
154

i A-ul erau greite, iar o msur cntat fr pedal


corespundea unei litere a alfabetului: a douzecea, deci litera T
Transmisese CAT pentru cei de la KCIA i se ntreb dac
acetia receptaser mesajul; nu exista nici o frecven anume a
transmiterii literelor, nimic care s-i foloseasc unui criptanalist
pentru o nlocuire obinuit ori pentru deducerea unui cifru de
transpunere. Kim l vzu pe Nam ridicndu-se i ieind, iar
plecarea omului ei fu observat i de Micua Eva. Agenta
contraspionajului nu l urmri; poate c exista nc un om afar,
care avea s se ia dup el. Nam susinea c niciodat nu
descoperise vreun urmritor, dar era btrn i pe jumtate orb, iar
cnd venea acolo bea mai tot ce ctiga. Kim se distra de minune
imaginndu-i cile prin care se chinuia KCIA s descopere n ce
fel Nam i ceilali oameni de legtur i transmiteau mesajele.
I se prea o ruine s accepte bani pentru o treab att de
uoar: ctiga un salariu bunicel cntnd aici, plus c mai
primea bani i din Nord. Cnd avea s se ntoarc acas, n
orelul Anju, situat la nord de Pyongyang, avea s triasc
asemenea unei mprtese.
Dac o s m mai ntorc acas
Cine tie cnd avea s se ntmple asta? Dup toate cele fcute,
era norocoas c era nc n via. Dar, ntr-o bun zi, tot avea s
se ntoarc, atunci cnd va fi strns destui bani, cnd se va fi
sturat de ngmfatul Sud, sau cnd avea s afle, n sfrit, ceva
despre Han.
Termin de cntat melodia filmului cu James Bond i continu
cu o versiune honky-tonk a piesei Java. Cntecul lui Al Hirt era
preferatul ei, primul cntec pe care-i amintea s-l fi auzit cnd
era copil i obinuia s-l cnte n fiecare noapte. Adeseori, se
ntreba dac nu cumva cei din KCIA l considerau ca fcnd parte
din codul ei: poate c urmtorul cntec era cel care ascundea
mesajul, sau poate c informaiile se aflau ascunse n secvena
improvizat cu mna dreapt n ncheiere? De fapt, nici nu-i psa
de ceea ce i nchipuiau superspionii din Chonggyechonno.
Ba-da da-da, da-da
nchise ochii, continund s fredoneze. Oriunde s-ar fi aflat,
indiferent ce-ar fi fcut, Java i amintea mereu de vremea cnd era
o copil, ngrijit de fratele ei mai mare, Han i de mama lor. Soul
mamei, tatl lui Han, murise n rzboi, iar mama ei nu mai tia
care soldat aflat n trecere fusese tatl lui Kim, nici mcar dac
fusese coreean, chinez ori rus. Dar asta n-avea importan:
155

continua s-i iubeasc fiica la fel de mult, indiferent n ce fel i


ctigase pinea. Atunci cnd mama ei gsise lada aceea de arme
furate de la cei din Sud, pusese n funciune patefonul uzat ce
mergea tras de manivel i dansaser cu toii n jurul colibei, n
ritmul lui Java, fcnd acoperiul s scrie i speriind ginile i
caprele. Apoi, preotul din sat, care avea un pian, o vzuse pe Kim
dansnd i cntnd i-o ntrebase dac nu voia s nvee s cnte
la pian
n local se isc agitaie i Kim deschise ochii. Micua Eva se
ridic n picioare exact n clipa n care doi brbai tuni scurt,
mbrcai n costume sobre i ncruntai, i fcur apariia pe ua
din fa, urmai de ali doi venind dinspre buctrie. Fr s fac
alt micare, Kim atinse cu degetul mare de la piciorul drept
piedica roilor pianului, deblocnd-o. O vzu pe Micua Eva privind
spre ea i realiz care era motivul venirii celor patru. Sri n
picioare i mpinse pianul de-a lungul culoarului dintre mese.
Micua Eva i cei patru brbai erau nevoii s-i croiasc drum
printre mese i scaune, iar Kim ctigase un avans de cteva
secunde. Apucndu-i din fug poeta, o lu la goan spre
vestiare. Intr n toaleta brbailor, fr s-i piard calmul i
sngele rece. Cele ase luni de antrenament pe care le urmase n
Coreea de Nord fuseser un interval destul de scurt, dar deosebit
de eficient: nvase atunci cum s-i plnuiasc din timp, cu mare
grij, retragerea i s aib mereu la ndemn bani i o arm de
foc minuscul.
Geamul era mereu deschis n toaleta brbailor. Urcndu-se pe
chiuvet, Kim se furi afar. Odat ieit, se descotorosi de
poet, dup ce i scosese din ea cuitul cu mecanism de care nu
se desprea niciodat.
Se afla acum n curtea din spatele barului. Era plin de scaune
rupte i de decoraiuni nvechite, nconjurat de un gard nalt de
scnduri. Crndu-se pe o grmad de gunoaie, sperie o hait de
pisici. inndu-i cuitul ntre dini, se pregti s sar. n clipa
aceea, o mpuctur smulse o achie din gard, chiar lng braul
ei. nghe.
Gndete-te bine, Kim.
Recunoscnd vocea, simi cum i se punea un nod n gt. Se
ntoarse cu o micare lent i-l vzu pe Bae Gun, innd n mn
un revolver automat Smith & Wesson, de calibrul 32. Mai vzuse
arma aceea, era cea pe care proprietarul barului o inea sub
tejghea, pentru a-i proteja averea. Kim ridic minile.
156

Cuitul, rosti el.


Ea l scuip, uiernd:
Ticlosule!
Doi dintre ageni se ivir n spatele lui, gfind, cu pistoalele n
mini. Unul dintre ei o ajut pe Kim s coboare de pe mormanul
de vechituri, iar cellalt i rsuci minile la spate i-i puse
ctuele.
Nu trebuia s-i ajui, Bae. Ce minciuni i-au ndrugat despre
mine?
Nici un fel de minciuni, Kim, rspunse el, iar n lumina
strecurat de pe geamul de la toalet, pe chip i se lrgi un zmbet.
tiam totul despre tine de la nceput, aa cum am tiut i de
solistul care-a fost aici naintea ta i chiar i de barmanul care-a
lucrat la mine naintea lui. eful meu, directorul adjunct Kim
Hwan, m ine la curent cu identitatea spionilor din RPDC.
Cu fulgere n priviri, Kim nu tia dac trebuia s-l njure sau sl felicite. Fu condus pe lng el i, pe jumtate mergnd, pe
jumtate mpleticindu-se, ajunse la strad i fu urcat ntr-o
main.

157

41
Mari, ora 9:30,
Casa Alb
Hood i amintea i acum de ntia dat cnd pise n Biroul
Oval. Asta se ntmplase atunci cnd predecesorul preedintelui
Lawrence i convocase pe primarii oraelor New York, Los Angeles,
Chicago i Philadelphia pentru a discuta despre prevenirea
revoltelor. Gestul respectiv, menit a arta preocuparea sa pentru
situaia marilor orae, se ntorsese mpotriv-i atunci cnd
preedintele fusese acuzat de rasism pentru c anticipase revoltele
negrilor.
Preedintele acela, asemenea lui Lawrence, fusese un brbat
nalt. Dei amndoi preau cam scunzi pentru funcia pe care o
ocupau, erau categoric prea solizi pentru biroul ce le era rezervat
ncperea era ntr-adevr prea mic, dup orice criterii ar fi fost
judecat, iar biroul enorm, scaunul i roiurile de aghiotani care
miunau ntruna, din i nspre birourile lor, situate de cealalt
parte a coridorului, o micorau parc i mai mult. Biroul fusese
asamblat din scndurile care alctuiser odinioar fregata
britanic HMS Resolute, era aezat lng fereastr i ocupa cel
puin un sfert din ncperea oval. i jilul mbrcat n piele era
mare ct toate zilele i fusese proiectat nu numai pentru confortul,
ci i pentru protecia preedintelui: sptarul su era mbrcat n
patru straturi de Kevlar, estura antiglon menit s-l protejeze pe
eful executivului de un eventual foc de arm tras din afara
ferestrei, putnd s reziste unui foc tras cu un 348 Magnum de la
mic distan. Aglomeraia ocolea ns tblia biroului. Se aflau aici
doar un suport pentru instrumentele de scris, o fotografie a Primei
Doamne i a fiului lor i un telefon securizat STU-3 de culoarea
fildeului.
Vizavi de birou erau aezate dou jiluri capitonate datnd din
vremea administraiei lui Woodrow Wilson. Unul dintre acestea era
ocupat de Hood, iar cellalt de ctre eful Siguranei Naionale,
Steve Burkow. Acesta i prsise imperiul, aripa Consiliului
Siguranei Naionale, la care se putea ajunge traversnd holul cel
mare i trecnd, pe sub un portic, prin ua dubl. Directorul
Centrului de Comand le oferise amndurora cte o copie a listei
158

de opiuni, peste care cei doi i aruncaser, n grab, privirile. Din


momentul n care Hood le anunase cderea sistemului de
observaie de la BNR i a reelei de computere de la Centrul de
Comand, preedintele optase pentru o muenie desvrit.
Exist ceva ce n-ai scris n lista asta, vreo operaiune
clandestin? ntreb Burkow.
Hood ura genul sta de ntrebri. Sigur c exista. Operaiunile
clandestine erau mereu n curs de desfurare. Avuseser loc cu
mult timp nainte ca Ollie North s-i fi pus la punct trgul armecontra-ostatici, continuaser s aib loc i dup ce activitatea
acestuia fusese scoas la iveal i aveau s existe ntotdeauna.
Singura diferen era acum aceea c preedinii nu se mai puteau
mpuna cu rezultatele acestora, n caz de succes. Iar n cazul
unor eecuri, cei asemenea lui Hood erau blamai n public.
Tocmai de aceea l provocase Burkow. i plcea ca diversele
personaje oficiale s recunoasc anumite activiti ilegale, pentru
ca el sau preedintele s le poat reaminti c, n acest caz, lucrau
pe cont propriu. Nu uita niciodat s sublinieze cine era
preedintele, cine era vrul su i cine era cel mai apropiat
consilier.
Am cerut trimiterea din or n or a unor misiuni de
recunoatere, pentru a suplini pierderea supravegherii prin satelit,
iar la cteva minute dup explozie am expediat o echip de
intervenie. Zborul dureaz dousprezece ore i voiam s-i tiu la
faa locului; n caz c am fi avut nevoie de ei.
La faa locului, repet Burkow. Adic
n Coreea de Nord.
Fr nsemne?
Fr uniforme i fr indicii de nici un fel, nici mcar pe
arme.
Burkow arunc o privire spre. Preedinte.
Care este scopul misiunii? ntreb conductorul Siguranei
Naionale.
Am cerut echipei s mearg n lanul Munilor Diamantelor i
s afle ce se ntmpl cu rachetele Nodong.
I-ai trimis pe toi cei doisprezece oameni?
Hood ncuviin. Nu se mai obosi s-i anune c Mike Rodgers
era unul dintre cei doisprezece; Burkow ar fi srit ca ars. Oricum,
dac echipa avea s fie capturat, eroul de rzboi Rodgers era
ndeajuns de faimos pentru a fi recunoscut.
Conversaia aceasta n-a avut loc niciodat, spuse, aa cum
159

era de ateptat, Lawrence, nainte de a nchide dosarul ce coninea


raportul. Aadar, comitetul de criz recomand desfurarea lent
a forelor noastre n continuare, pn cnd vom ti cu siguran
dac ntr-adevr Coreea de Nord poart rspunderea pentru acest
atentat. Chiar i n cazul n care guvernul acestei ri, sau unul
dintre reprezentanii acestuia, este rspunztor, vom face doar
presiuni diplomatice, fr ns a lsa garda jos din punct de vedere
militar. Desigur, presupunnd c nu vor exista noi acte de
terorism.
Exact, domnule. Chiar aa.
Preedintele ncepu s bat darabana pe coperta dosarului.
Ct timp am trgnat-o cu palestinienii dup atentatul
terorist al micrii Hezbollah de la Hollywood? ase luni?
apte.
apte luni. Paul, am luat destul de multe uturi n fund de
cnd am preluat postul sta i, totui, continum s facem pe
bunii cretini i s ntoarcem mereu cellalt obraz. Odat i-odat,
trebuie s terminm cu moliciunea asta.
Ambasadorul Gap a sunat ceva mai devreme, exprimndu-i
umil regretul pentru cele ntmplate, spuse Burkow. N-a spus
nimic din care s deducem c ei ar fi cei vinovai.
Martha susine c mint, interveni Hood. Dar, dei nu sunt
mpotriva necesitii unei reacii energice, cred c trebuie s fim
siguri, nainte de a aciona, c vom lovi n inta potrivit. V repet
ce conine acest raport: nu exista activiti militare neobinuite n
Nord, nimeni nu i-a asumat rspunderea pentru atentat i, chiar
dac unele grupri din Coreea de Nord ar fi vinovate, asta nu
nseamn c i guvernul este, n mod necesar, implicat.
Dar nici nu i absolv de orice vin, l ntrerupse preedintele.
Dac generalul Schneider s-ar fi apucat s azvrle cu bombe peste
zona demilitarizat, fii convins c Pyongyang-ul nu s-ar fi ostenit
s m ntrebe de sntate nainte de a riposta. Paul, am s te rog
s m scuzi acum, am o ntlnire cu
Telefonul STU-3 ncepu s sune i preedintele ridic
receptorul. Trsturile i se ntunecar, n vreme ce asculta, fr s
scoat o vorb. Dup cteva secunde, i mulumi interlocutorului,
spunndu-i c va pstra legtura cu el. nchise i i sprijini
fruntea n minile noduroase.
Era generalul MacLean, de la Pentagon. Acum avem parte i
de activiti militare neobinuite n Nord. Un MIG al RPDC a tras
asupra unuia dintre avioanele noastre, omorndu-l pe ofierul de
160

recunoatere.
Burkow njur.
N-a fost cumva un foc de avertisment care i-a greit inta?
ntreb Hood.
Tu de partea cui eti, Paul? ntreb preedintele.
Domnule preedinte, ne aflam n spaiul lor aerian
i n-o s ne cerem scuze pentru asta. Voi cere purttorului
meu de cuvnt s spun presei c, n lumina celor ntmplate n
aceast dup-amiaz, suntem nevoii s ntrim sigurana n
regiune. Reacia exagerata a Coreei de Nord confirm bnuielile
noastre. Voi ordona apoi generalului MacLean ca, ncepnd de la
ora 10 n aceast diminea, toate forele Statelor Unite prezente n
regiune s intre n starea de alarm potrivit protocolului Defcon 3.
Paul, pune-i la treab prietenii din Seul i cere-le celor de la
Departamentul Aprrii tot sprijinul pentru ca, pn la amiaz, s
mi putei prezenta un raport complet privind situaia militar din
zon, ML-1 vei trimite prin fax, n-are rost s-i pierzi vremea
plimbndu-te ncoace i-ncolo.
Apuc lista de opiuni i-i fcu vnt.
Steve, spune-i lui Greg c vreau ca CIA s rscoleasc fiecare
pietricic de acolo pn afl cine poart rspunderea atentatului.
Dei asta nu mai are prea mare importan. Indiferent dac Nordul
a fost sau nu implicat, de-acum va fi, v asigur. Pn-n gt.

161

42
Mari, ora 23:40,
Seul
Dricul nainta cu vitez spre pist pe oseaua aglomerat, plin
de vehicule militare ce prseau Seulul, ndreptndu-se spre nord.
De pe bancheta din spate a Mercedesului ambasadoarei, care
urmrea dricul, Gregory Donald observ modificarea numeric a
trupelor. n lumina celor aflate de la Bob Herbert, nu-i putea
nchipui dect c situaia devenea tot mai ncordat ntre cele
dou guverne. Asta nu l surprindea deloc: la o distan att de
mic de zona demilitarizat, alarmele erau un lucru la fel de
obinuit pentru locuitorii Seulului ca i casetele video pirat. i
totui, agitaia att de mare nu constituia un lucru obinuit.
Soldaii mutai fiind foarte numeroi, era un semn c generalii nu
voiau s aglomereze armata ntr-un singur loc, pentru a nu le da
idei celor din Nord s atace Seulul cu rachete.
Pentru moment ns, Donald privea toate acestea cu detaare.
Era nvluit ntr-o crisalid lung ct cele dou maini i cu o
lime de prea puini ani, nchis n ea la un loc cu contiina
faptului c n maina din fa se afla soia sa, pe care nu avea s o
mai vad niciodat. Nu aici, pe pmnt. Dricul era scldat n
lumina farurilor Mercedesului i, privind draperiile negre care
mascau geamul din spate, Donald se ntreb dac lui Soonji i-ar fi
plcut, ori s-ar fi simit stnjenit, cltorind cu o limuzin a
statului. De fapt, cu acea limuzin anume. i aminti cum Soonji
nchisese ochii dup ce-i spusese povestea, de parc n felul acesta
ar fi reuit s se izoleze de realitatea grotesc.
Cadillacul negru era folosit n comun de ctre ambasadele
Statelor Unite, Marii Britanii, Canadei i Franei, fiind parcat n
garajul celei din urm atunci cnd nu era folosit. Folosirea n
comun a dricurilor oficiale, nu era un lucru neobinuit, dei fusese
pe punctul de ar provoca un incident internaional n 1982, cnd
att ambasadorul britanic, ct i cel francez i pierduser rude
apropiate, n aceeai dup-amiaz i ceruser dreptul de a folosi
dricul oficial n acelai timp. De vreme ce Frana era cea care
adpostea maina, se simea mai n drept s o foloseasc;
britanicii susineau ns c, din moment ce ambasadorul francez
162

i pierduse bunica, iar cel britanic tatl, legtura de rudenie cea


mai puternic era cea care trebuia s stabileasc prioritatea.
Francezii replicaser pe dat, argumentnd c nu se putea ti dac
ambasadorul francez nu se simise mai legat de bunica sa dect
cel britanic de tatl su. Pentru dezamorsarea conflictului, ambii
ambasadori nchiriaser maini de la antreprize de pompe funebre
din ora, iar dricul oficial rmsese nefolosit n acea dup-amiaz.
Gregory Donald zmbi, amintindu-i comentariul lui Soonji n
acea mprejurare, rostit cu ochii mijii, cu aceeai expresie de refuz
al realitii: Numai n cadrul corpului diplomatic un rzboi i
rezervarea unei maini pot avea aceeai importan. Avusese
dreptate. Nimic nu era prea meschin, prea intim sau prea macabru
pentru a da natere unui eveniment internaional. Iat de ce
fusese emoionat i tia c i Soonji ar fi simit acelai lucru,
atunci cnd ambasadorul englez Clayton i telefonase, anunndu-l
c ambasadele czuser de acord s nu foloseasc limuzina pentru
transportul propriilor victime dect dup ce el nu avea s mai aib
nevoie de ea.
Refuza sa i ia privirile de la dric, dei mintea sa obosit l
purta ntr-un vrtej al amintirilor: ultima oar cnd luase masa
mpreun cu Soonji, ultima oar cnd fcuser dragoste, ultima
oar cnd o privise mbrcndu-se. Mai simea nc gustul rujului
ei, n nri i struia parfumul ei, mai simea atingerea unghiilor ei
lungi pe ceaf. i aminti apoi de ziua n care se simise pentru
ntia oar atras de ea, nu de frumuseea sau de strlucirea ei, ci
de cuvintele ei tioase i lucide. i aminti de conversaia pe care
ea o purtase cu o prieten la dineul de adio al ambasadorului Dan
Tunick. n timp ce ambasadorul i ncheia discursul de adio
adresat personalului, prietena lui Soonji remarcase: Pare att de
fericit!
Soonji l privise o vreme pe ambasador, apoi replicase: Tatl
meu avea aceeai expresie o dat, dup ce crase un bolovan
foarte greu. Ambasadorul pare uurat, Tish, nu fericit!.
n felul ei deschis, neprotocolar, pusese degetul pe ran. Donald
i croise drum prin mulimea ce sorbea din cupele de ampanie,
naintase pn lng ea i i se prezentase. i spusese apoi povestea
cu dricul, ea nchisese ochii, iar el se ndrgostise fulgertor.
Acum, stnd aici, cu lacrimile secate, dar cu amintirile curgnd n
valuri, se consola gndindu-se c, atunci cnd o vzuse ultima
oar pe Soonji n via, ea alerga napoi spre el, dup ce i gsise
cercelul, iar pe chip i se citeau att uurarea, ct i fericirea.
163

Urmnd dricul, Mercedesul prsi oseaua, ndreptndu-se spre


aerodrom. Donald avea s i conduc soia la avionul companiei
TWA care urma s o duc n State i, de ndat ce acesta avea s
decoleze, el avea s urce la bordul elicopterului Bell Iroquois care
avea s-l transporte n zona demilitarizat.
Howard Norbom avea s presupun c Donald obinuse ceea ce
i dorea ocolindu-l, iar asta l fcea s se simt oarecum vinovat.
n felul acesta ns, generalul nu avea s fie implicat n tentativa
sa de contactare a Nordului. Mulumit telefonului primit de la
Bob Herbert, toate ponoasele pentru o eventual nereuit aveau
s le trag el nsui i Centrul de Comand.

164

43
Mari, ora 23:45,
Cartierul General al KCIA
Cnd Bae Gun i telefonase pentru a-l anuna c arestarea
fusese ncununat de succes, Hwan ncepu s simt umbra unor
ndoieli: tia c fcuser ceea ce trebuia, dar i prea ru s piard
un personaj att de interesant cum era doamna Chong.
Criptanalitii si nu reuiser nc s i strpung codul, dei
cunoteau o parte din datele pe care ea le transmitea, cci i le
furnizaser chiar ei, din cnd n cnd, prin intermediul lui Bae,
care i spusese c avea un fiu n armat. Ocazional, el i scpa
date reale, dar lipsite de importan, despre efectivul trupelor,
diverse coordonate i schimbrile survenite n structurile de
comand. Acum ns, cnd o arestaser, Hwan se ndoia c ea
avea s-i ajute.
KCIA petrecuse patru ani supraveghind fr a se implica
reeaua agenilor nord-coreeni din Seul. Urmrindu-l pe unul
dintre ei, l descoperiser pe al doilea, apoi pe al treilea, al
patrulea Cei cinci ageni preau s alctuiasc un cerc nchis,
fiind coordonai n activitatea lor de Kim Chong i de un covrigar.
Acum, dup capturarea femeii, ceilali aveau s fie urmrii
douzeci i patru de ore din douzeci i patru, pentru a afla pe
cine aveau s contacteze sau cine avea s fie agentul care urm
s-i ia locul lui Kim Chong.
Ceea ce l deranja ns era faptul c, n puinul pe care
reuiser s-l descifreze din codul ei, nu se menionase nimic
despre atentatul din aceast dup-amiaz. Ba mai mult, covrigarul
care i transmitea mesajele cocndu-le n interiorul unor
brnzoaice fr sare fusese instruit s ia parte la festiviti
pentru a afla care era prerea mulimii despre reunificare. Dei era
posibil ca Nordul s fi plnuit executarea atentatului n mare
tain, fr s-i informeze agenii, se ndoia c ar fi mers pn
ntr-acolo nct s rite n asemenea msur viaa unuia dintre ei.
De ce l-ar mai fi trimis la faa locului, dac tot aveau de gnd s
lanseze atacul terorist, stricnd srbtoarea?
Sergentul de la recepie i telefon, anunndu-l c agenii
sosiser, iar Hwan se aez la birou, ateptndu-i s apar
165

mpreun cu doamna Chong. Nu o vzuse niciodat pe Kim Chong


n carne i oase, ci doar n fotografii, astfel nct puse n aplicare
obinuitul exerciiu mintal nvat de la Gregory Donald i hrzit
tocmai momentelor cnd urma s ntlneasc pe cineva pe care
nu-l tia dect din auzite sau din poze. ncerca s completeze
spaiile libere ale memoriei, curios s afle cte din nchipuirile sale
aveau s fie confirmate de realitate. Ct erau de nali, cum le suna
glasul n cazul unor suspeci inamici, ncerca s anticipeze
reacia lor. Aveau s fie irascibili, jignii, sau aveau s coopereze?
n felul sta, Hwan recapitula tot ce tia despre persoanele
respective, nainte de a le ntlni.
tia despre doamna Chong c avea un metru aptezeci nlime,
c avea prul lung i negru i ochii de culoare nchis. Din cte
aflase de la Bae, fcea parte din categoria durilor. Hwan bnuia
ns c avea s regseasc la ea sensibilitatea caracteristic
muzicienilor i temperamentul vivace al unei femei obinuite s
suporte avansurile brbailor la barul lui Gun, precum i obiceiul
agenilor strini de a asculta mai mult dect de a vorbi, de a afla,
mai mult dect ar fi divulgat. Avea s ncerce s-l sfideze; mai toi
agenii nord-coreeni procedau aa cnd se confruntau direct cu cei
din Sud.
Auzi ua liftului deschizndu-se cu un fit i zgomotul unor
pai pe coridor. Doi ageni intrar, ncadrnd-o pe Kim Chong.
Din punct de vedere fizic, femeia arta exact aa cum i-o
nchipuise: prea mndr i plin de via. Era mbrcat cam
cum se ateptase Hwan: o fust strmt neagr, pantofi asortai i
o bluz alb, cu primii doi nasturi descheiai; era uniforma
cntreelor din baruri i restaurante. Totui, fu surprins de
culoarea tenului ei; nu se ateptase s fie chiar att de bronzat.
Dar era firesc s fie aa, de vreme ce n timpul zilei era liber i i
petrecea clipele acelea plimbndu-se prin ora. Fu surprins, de
asemenea, de minile ei, pe care i le vzu mai ndeaproape atunci
cnd le ceru oamenilor si. S-i scoat ctuele. Spre deosebire de
ali muzicieni pe care-i cunoscuse, femeia avea degete subiri i
delicate, nu scurte i boante.
Le ordon celor doi ageni s ias din ncpere i s atepte
afar, apoi i fcu semn femeii s ia loc. Ea se aez cuminte, cu
genunchii apropiai i cu minile graioase mpreunate n poal.
Privirile i erau aintite asupra biroului.
Doamn Chong, sunt Kim Hwan, directorul adjunct al KCIA.
Fumai? Dorii o igar?
166

Se ntinse i lu de pe un col al mesei o cutiu, o deschise i io ntinse. Ea lu o igar i ovi o clip, cci avusese tentaia de a
o scutura, lovind-o de cadranul ceasului. ns acesta i fusese luat,
ca nu cumva s-i taie venele cu sticla protectoare. Apoi i-o aez
ntre buze.
Hwan ocoli biroul i i-o aprinse. Femeia trase adnc fumul n
piept i se aez mai comod, rezemndu-se de sptarul fotoliului,
cu o mn pe braul acestuia i cu cealalt n poal. Tot nu i
ngdui ns s-l priveasc n ochi, dar aa fceau toate femeile n
timpul interogatoriilor. mpiedicau astfel crearea unor legturi
emoionale, pstrnd caracterul sobru al discuiei, ceea ce adeseori
i frustra pe cei care puneau ntrebrile.
Hwan i oferi o scrumier, iar ea o puse pe braul fotoliului.
Apoi, el se aez pe marginea biroului, privind-o n tcere vreme de
aproape un minut, nainte de a vorbi. Cu toat sfiiciunea, femeia
asta avea ceva deosebit. Ceva ce nu se potrivea.
Pot s v ofer ceva de but?
Ea cltin din cap, privind cu obstinaie biroul.
Doamn Chong, tim cu ce v ocupai de o bun bucat de
timp. Misiunea dumneavoastr aici s-a ncheiat i vei fi judecat
pentru spionaj. Presupun c asta se va ntmpla n decurs de mai
puin de o lun. Starea general de spirit dup cele ntmplate azi
fiind cea care este, presupun c justiia va aciona repede i
neplcut pentru dumneavoastr. Cu toate acestea, sunt n msur
s v promit clemen din partea tribunalului dac ne vei ajuta s
aflm cine a pus la cale explozia de la Palat de azi dup-amiaz.
Nu tiu mai mult dect am vzut la televizor, domnule Hwan.
N-ai fost anunat dinainte?
Nu i nici nu cred c ara mea este rspunztoare de acest
atentat.
De ce spunei asta?
Ea l privi pentru ntia oar n ochi.
Fiindc nu suntem o naiune de icnii. Exist i civa
nebuni, dar cei mai muli dintre noi nu doresc rzboiul.
Asta era! i zise el. Asta nu se potrivea. Urma cu strictee
regulile interogatoriului i probabil c n-avea s scoat prea multe
informaii de la ea. Dar n-o fcea din suflet Tocmai fcuse o
distincie clar ntre cei civa nebuni i noi. Care noi? Cei
mai muli ageni proveneau din armat i n-ar fi rostit un cuvinel
mpotriva unor compatrioi. Hwan se ntreba ns dac doamna
Chong nu era cumva civil, unul dintre acei nord-coreeni care
167

slujeau cauza mpotriva voinei lor, fiindc aveau un trecut ptat


pe care voiau s-l fac uitat, fiindc voiau s recapete onoarea
pierdut a familiei lor sau fiindc o rud sau vreo alt fiin
apropiat avea nevoie de bani. Dac vreuna dintre aceste variante
era valabil, nsemna c ei doi aveau ceva n comun: amndoi
doreau cu disperare pacea.
Directorul Yung-Hoon probabil c n-ar fi fost de acord cu
dezvluirea unor informaii secrete inamicului, dar Hwan era
dispus s rite de data asta.
Doamn Chong, s presupunem c v-a spune c v cred
V-a rspunde s ncercai cu altcineva cacealmalele.
Dar dac a vorbi serios?
Hwan cobor de pe colul biroului i se post n faa ei, obligndo s-l priveasc n fa, ceea ce ea i fcu.
Nu m pricep deloc la psihologia contrariilor; ct privete
pocherul, sunt un juctor mizerabil. S mai presupunem c v-a
spune i c, dei cineva s-a strduit s fac n aa fel ca toate
dovezile s incrimineze armata rii dumneavoastr, eu nu cred
una ca asta. Ea se ncrunt.
Dac mi-ai spune una ca asta, v-a implora s ncercai s-i
convingei i pe alii.
S presupunem ns c n-a fi crezut. M-ai ajuta s-mi
dovedesc justeea bnuielilor?
Ea l privi cu ostilitate, dar vdit interesat.
V ascult, domnule Hwan.
Am gsit urme n preajma locului exploziei, urme de cizme
militare nord-coreene. Dac cineva ar vrea s dea vina pe armata
dumneavoastr, ar avea nevoie, desigur, de nclmintea
adecvat, ca i de explozibili i eventualul armament provenind din
Nord. Nu tim ce cantiti le-au fost necesare probabil nu prea
mari, cci un astfel de grup ar fi trebuit s rmn discret i deci
nu putea fi prea mare. A vrea s ncercai s aflai dac un
asemenea furt de materiale a avut ntr-adevr loc.
Kim i scutur igara.
Nu cred c pot face asta.
Nu vrei s m ajutai?
Domnule Hwan, chiar credei c superiorii dumneavoastr mar crede, dac v-a aduce astfel de informaii? ntre rile noastre
nu prea exist relaii de ncredere
Eu a fi dispus s v dau crezare. Putei s-i contactai pe ai
dumneavoastr i altfel dect prin intermediul barului?
168

Dac a putea, rspunse Kim, ce ai face dumneavoastr?


V-a nsoi i a asculta ceea ce ar avea de spus, ncercnd
s aflu ce alte materiale au mai disprut. Dac aceti teroriti sunt
chiar att de disperai cum cred eu, ar putea pune la cale i alte
atacuri care s ne mping spre rzboi.
Dar ai afirmat chiar adineauri c superiorii dumneavoastr
nu sunt de acord cu bnuielile astea
Dac am putea gsi o dovad, spuse Hwan, orice dovad care
s vin n sprijinul afirmaiilor mele, voi trece peste capul efilor
mei i l voi contacta pe eful comitetului de criz de la
Washington. Este un om rezonabil i o s m asculte.
Kim continu s l priveasc pe directorul adjunct. Oft i i
rezem fruntea n degetul arttor i n cel mare.
N-avem prea mult timp la dispoziie, doamn Chong.
Rezultatul exploziei de astzi s-ar putea s fie nu doar un rzboi, ci
i sfritul convorbirilor privind reunificarea timp de nc o
generaie. M vei ajuta?
Ea ovi doar vreme de o clip.
Suntei convins c avei ncredere n mine?
El zmbi.
Fii convins c n-am s v dau cheile mainii, ns, n
aceast privin da, am ncredere.
Prea bine, spuse ea, ridicndu-se ncet n picioare. Vom
conlucra n aceast chestiune. Dar cred c m nelegei, domnule
Hwan, am o familie n Nord. Voi merge pn la o limit alturi de
dumneavoastr. De dragul pcii.
neleg.
Hwan se ntoarse nviorat spre birou i aps pe un buton al
interfonului. i spuse sergentului de serviciu s-i pregteasc o
main cu ofer, apoi i privi prizoniera.
Unde avei de gnd s mergem?
Voi da oferului indicaiile necesare pe parcurs, domnule
Hwan. Sau poate c, totui, v vei rzgndi i-mi vei ncredina
cheile mainii, n care caz
Ne vei cluzi. Cu toate acestea, regulamentul mi cere s
nregistrez la plecare un itinerar, pentru cazul n care ar aprea
vreo problem. Acesta va fi primul lucru pe care directorul l va
controla la ntoarcere. Dai-mi mcar o direcie aproximativ.
Kim zmbi pentru ntia oar, spunndu-i:
Nordul, domnule Hwan. Vom merge spre nord.
169

170

44
Mari, ora 10,
Washington, D.C.
Hood se simea de parc i-ar fi fost retezate picioarele de la
genunchi, dar nu era suprat pe preedinte. Era imposibil s te
superi pe preedinte.
Michael Lawrence nu era cel mai strlucitor dintre cei ce se
perindaser n aceast funcie. Avea ns un al aselea sim, avea
carism, iar asta l avantaja enorm n faa camerelor de luat vederi
i la ntlnirile cu contracandidaii. Publicul i adora stilul.
Desigur, nu era cel mai bun administrator din ci ar fi meritat s
ocupe postul. Nu-i plcea s-i murdreasc minile cu
mruniurile guvernrii: nu era un pedant, ca Jimmy Carter.
Oamenilor si de ncredere, cum erau Burkow i purttoarea de
cuvnt al preediniei, Adrian Crow, li se permisese s-i creeze
micile lor imperii, baze de putere care-i ctigau aliai ori se
nstrinau de celelalte agenii guvernamentale, rspltindu-le
cooperarea printr-un acces sporit n preajma preedintelui i
creterea responsabilitilor, pedepsindu-le prin misiuni de mai
mic importan i corvezi birocratice. Chiar i atunci cnd,
nceptor fiind, preedintele suferise eecuri n politica extern, nu
avusese parte de scielile presei, spre deosebire de predecesorii
si: dnd numeroase dineuri pentru ziaritii acreditai i doznd
cu grij scurgerile de informaii i exclusivitile, Adrian Crow
reuise s-i atrag simpatia majoritii editorialitilor importani.
Oricum, n zilele acestea, nimeni nu mai citea paginile de analiz
politic, susinea ea. Reclama i zvonurile erau cele care controlau
voturile, iar nu cei de teapa lui George Will i Carl Rowan.
Poate c Lawrence era nemilos i ncpnat i aciona orbete.
Dar, n lipsa altor caliti, poseda o viziune asupra viitorului rii,
o perspectiv curajoas i inteligent care, culmea, chiar ncepuse
s dea rezultate. Cu un an nainte de a-i anuna candidatura,
cnd era nc guvernatorul Floridei, Lawrence se ntlnise cu
industriai de frunte i i ntrebase dac, n schimbul unor scderi
ale impozitelor i al altor faciliti, n-ar fi fost dispui s
nvesteasc n privatizarea NASA, guvernul urmnd s controleze
lansrile i instalaiile, iar companiile lor asumndu-i majoritatea
171

costurilor privitoare la personal i la dezvoltare. De fapt, Lawrence


i propunea s mreasc bugetul ageniei spaiale de aproape trei
ori, fr a avea nevoie de acceptul Congresului. Mai mult chiar,
cheltuielile guvernului privind spaiul aveau s se reduc astfel cu
aproape dou miliarde de dolari, bani pe care Lawrence inteniona
s-i nvesteasc n educaie i n lupta mpotriva criminalitii. Mai
sugerase, de asemenea, ca o treime din beneficiile realizate de
NASA cu noile fore s fie transferate n fondul de asisten social,
obinndu-se astfel economii suplimentare de nc o jumtate de
miliard de dolari.
Marea industrie a Statelor Unite fusese de acord cu acest plan,
iar propaganda electoral a lui Lawrence le amintise americanilor
de gloria pierdut a misiunilor Gemini, Mercury i Apollo, de zilele
cnd intelectualii i muncitorii conlucrau pentru un el comun, al
slujbelor numeroase i al inflaiei sczute. Legase toate acestea
unele de altele i bombardase electoratul cu imagini ale unor
faciliti existente calculatoare personale, satelii de comunicaii,
telefoane celulare, camere video i jocuri pe computer i ale unor
faciliti viitoare medicamente pentru vindecarea cancerului i a
necrutoarei SIDA, generatoare spaiale menite s reduc costul
energiei electrice i importurile de petrol, sau chiar controlul
meteorologic. De fiecare dat cnd, n timpul campaniei,
adversarul su susinuse c aceti bani ar fi putut fi cheltuii mai
cu folos pe pmnt, Lawrence i replicase c pmntul devenise o
gaur de scurgere care nghiea locuri de munc i impozite i c
planul su avea s pun capt acestui lucru, ca i imixtiunii
strine n domeniul tehnologiilor nalte, care furau slujbele
americanilor.
Lawrence ctigase detaat i, de ndat ce-i preluase postul,
se ntlnise din nou cu marii industriai, ca i cu noii conductori
ai NASA pentru a cdea de acord n privina obinerii unor
rezultate tangibile rapide i, n acelai timp, pentru a-i convinge de
necesitatea punerii pe orbit a staiei spaiale nainte de sfritul
primului su mandat. Fusese nchiriat aadar staia spaial
Nevski, abandonat de rui. Cercettori din domeniul medicinei i
ai ingineriei spaiale fur trimii n spaiu i, optsprezece luni mai
trziu, mainria de pres a lui Adrian Crow putea s trmbieze
publicului cele dinti rezultate: cele mai uimitoare imagini fur
acelea n care un tnr medic, paralizat de la bru n jos n timpul
rzboiului din Golf, juca baschet n stare de gravitaie zero cu unul
dintre astronaui. Impactul lor fu extraordinar: preedintele
172

reuise s vindece paralizia, iat o imagine pe care poporul n-avea


s-o uite niciodat.
Era posibil s nu-i plac omul, din cauza greelilor i a deselor
sale accese de ncpnare, dar era de neconceput s nu i admiri
viziunea. i, cu toate eecurile sale timpurii n domeniul politicii
externe, preedintele fusese ndeajuns de inspirat pentru a nfiina
Centrul de Comand, care avea s l ajute n evitarea altora pe
viitor. Burkow fusese de prere c eliminarea birocraiei era de
ajuns pentru a face treburile s mearg ca pe roate peste hotare,
dar preedintele nu fusese de acord cu el n aceast privin.
Crease astfel ncordarea care exista i acum ntre Hood i Consiliul
Siguranei Naionale.
Dar era bine i aa. Paul se obinuise cu asta. n comparaie cu
diferitele grupuri de interese i cu vajnicii aprtori ai
corectitudinii politice cu care avusese de-a face n Los Angeles.
Burkow era un nger.
Hood goni spre spital, parc n zona rezervat ambulanelor i
se grbi spre ascensor. Cunotea numrul salonului, 834, n urma
telefonului dat ceva mai devreme, astfel nct o lu direct ntracolo. Ua salonului cu un singur pat era deschis; Sharon aipise
ntr-un fotoliu i tresri cnd el i fcu apariia. O srut pe
frunte.
Tati!
Hood se ndrept spre pat. Vocea lui Alexander suna nfundat,
de sub cortul transparent, dar ochii i zmbetul i strluceau.
Gfia uor i pieptul su micu lupta parc pentru fiecare
rsuflare. Hood ngenunche lng pat.
Seniorul Koopa te-a scos pe tu pentru o tur, Super Mario?
l ntreb el.
Vrei s spui Regele Koopa
Scuz-m. tii ct m pricep la jocurile tale video. M
surprinde c nu i-ai adus consola de jocuri aici.
Biatul ridic din umeri.
Oricum, nu m-ar fi lsat s-o folosesc. Nu m las nici mcar
s citesc benzi desenate. Am pus-o pe mama s-mi citeasc din
Supreme i s-mi arate pozele.
Va trebui s stm de vorb despre benzile desenate pe care le
citete, spuse Sharon, apropiindu-se. Sunt pline de brae smulse i
de dini zburai cu pumnul
Mam, dar mi dezvolt imaginaia.
Nu te agita, fiule, interveni Hood. Vom sta de vorb despre
173

toate astea cnd o s te simi mai bine.


Tat, dar tii c-mi plac benzile desenate
Nu te teme, le vei avea, l liniti Hood.
Atinse folia cortului cu dosul palmei, mngindu-i obrazul fiului
su prin ea. n momentul acesta, singurul lucru care l interesa
erau progresele medicinei. Se aplec mai aproape i-i fcu cu
ochiul.
Tu ai grij s te faci bine i-apoi vom ncerca mpreun s o
convingem pe mama.
Alexander ddu din cap lipsit de puteri, iar tatl su se ridic.
i mulumesc c ai venit, spuse Sharon. Ai scpat de criz?
Nu nc, i rspunse el, ntrebndu-se dac remarca soiei
sale fusese sau nu ironic. Uite ce-i, mi pare ru pentru
adineauri, dar suntem prini pn-n gt Ce-ai fcut cu Harleigh?
Am trimis-o la sor-mea.
Hood ddu din cap, iar apoi i srut soia.
Am s te sun ceva mai trziu.
Paul
El se ntoarse.
Vorbeam foarte serios: nu cred c benzile alea desenate i
sunt folositoare. Sunt foarte violente.
Aa erau benzile desenate i cnd eram eu mic i uit-te ce
tip binecrescut sunt acum. Am vzut i eu destui zombii, destule
capete tiate i mae vrsate.
Sharon se ncrunt i oft adnc, iar Hood o srut nc o dat.
Fcndu-i lui Alexander un semn de ncurajare, se grbi spre
ascensor. Rezist ispitei de a se uita la ceas, pn cnd uile
liftului se nchiser protectoare n urma sa.

174

45
Mari, ora 10:05,
Centrul de Comand
Ce naiba l ine pe Viens att de mult? bodogni Matt Stoll,
privind monitorul. Are de programat diferena temporal, d
Comand de cutare i dup aceea ar trebui s capete aproape
instantaneu rspunsul: cea dinti dintre imaginile falsificate ale
satelitului.
Phil Katzen sttea lng el, aezat pe un scaun fr sptar,
pndind i el ecranul. n vreme ce cei de la BNR rscoleau
imaginile nregistrate n cursul dimineii, Stoll i Katzen vegheau la
finalizarea rulrii programelor de diagnosticare. Cel de-al
unsprezecelea i ultim program era pe cale s i ncheie misiunea.
Poate c Viens n-a gsit nimic, Matty.
La dracu, tii bine c aa ceva e imposibil.
Eu tiu. Dar eti convins c i computerul tie?
Stoll i uguie buzele.
Touche!
Cltin din cap, vznd c ultimul program de diagnosticare
afiase, ca toate celelalte, un rspuns exasperant: Totul e n
regul!
tim i c asta nu e adevrat!
Se abinu cu greu s nu-i repead pumnul n computer. Cu
ghinionul care l urmrea de azi-diminea, rspunsul la o
asemenea reacie ar fi fost o nou cdere a reelei.
Nu e posibil ca i programele de diagnosticare s fi fost
infestate, nu-i aa? ntreb Katzen.
Nu. Dar la fel am crezut i despre tot restul softwareului. Numi place s recunosc, Phil, dar mi-a da mna dreapt ca s-l
cunosc pe ticlosul care mi-a copt-o.
O iei ca pe un afront personal, nu?
Mie-mi spui? Cine se leag de software-ul meu se leag de
mine. Ceea ce m enerveaz nu e faptul c m-a tras pe sfoar, ci
faptul c n-a lsat nici o urm, orict de mic.
Hai s ateptm, s vedem ce zice BNR-ul.
Telefonul sun i numrul celui aflat la captul firului apru pe
ecranul dreptunghiular de sub receptor.
175

Vorbeti de lup, rnji Stoll, apsnd pe butonul difuzorului.


Aici Stoll.
Matty, sunt Steve. mi pare ru c a durat att de mult, dar
computerul mi-a artat c nu e nici o problem, aa c a trebuit s
verific eu nsumi fotografiile.
Scuzele mele.
Cu ce ocazie?
Tocmai te njuram, mpreun cu Phil Katzen. Ce-ai gsit?
Exact ce bnuiai. O fotografie care a venit la 7,58 de minute
i 0,8965 secunde, azi-diminea, cu exact 0,001 secunde
ntrziere. i ia ghici? E plin de tunete i fulgere care nu erau
acolo cu 0,8955 de secunde nainte.
Al naibii de ciudat, spuse Stoll. Trimite-mi-le, te rog! i
Steve, i mulumesc.
Plcerea a fost de partea mea. Apropo, crezi c putem face
ceva ca s ne curm sistemul?
Nu-i pot spune nimic pn nu vd pozele. Te sun de ndat
ce aflu ceva.
Stoll nchise, exact n clipa n care pe ecran apru prima
fotografie. Aceasta arta terenul aa cum era n realitate: nici un
fel de trupe, nici un tanc i nici un vehicul blindat. n cea de-a
doua fotografie, acestea intrau n scen. Totul, de la granulaia
peliculei i pn la umbre, prea autentic.
Dac e un fals, e unul al dracului de bun, spuse Katzen.
Nu tocmai. Ia privete.
Stoll aps simultan pe tastele FI i Shift, dup care opt
pentru mrirea imaginii. Pe ecran se ivi un cursor, iar el l mut n
dreptul parbrizului unui jeep aflat n partea de sus a ecranului.
Ia uit-te la asta.
Katzen privi mai ndeaproape, clipi i-apoi rsufl adnc.
Nu se poate.
Ba se poate, i replic Stoll, zmbind pentru ntia oar dup
mai multe ore.
Apuc mouse-ul, aps pe butonul din vrf i mut cursorul dea lungul parbrizului, subliniind cu o linie subire, galben, reflecia
unui stejar.
Prin apropiere nu exist nici un copac, Phil. Imaginea asta a
fost preluat dintr-o alt poz i nserat digital, aici.
nregistrnd fotografia ca prim document, schimb imaginea de
pe ecran cu spaiul pentru cel de-al doilea document i ceru
computerului s caute n arhivele BNR-ului o nregistrare similar.
176

Dou minute i dousprezece secunde mai trziu, pe ecran apru


o nou fotografie.
Incredibil! exclam Katzen.
Datele tehnice ale fotografiei apreau ntr-un dreptunghi, n
lateral: fusese fcut cu 275 de zile n urm, n pdurile din zona
Barajului Supung, lng grania dintre Manciuria i Coreea de
Nord.
Cineva a umblat n arhivele noastre, spuse Stoll. A selectat
imaginile de care avea nevoie i a creat un nou program.
Iar dup aceea l-a ncrcat n intervalul de 0,001 secunde,
complet Katzen.
Nu. ncrcarea s-a fcut n timpul n care reeaua a czut. De
fapt, n-a fost o cdere, ci aa ni s-a prut nou.
Nu cred c neleg.
n timp ce credeam c reeaua noastr e scoas din
funciune, cineva, ntr-un fel sau altul, a folosit cele douzeci de
secunde pentru a introduce poza asta i urmtoarele n sistem. Iau trebuit cte 0,001 secunde pentru fiecare, iar acum, ca
nregistrare, imaginile prefabricate ne sunt servite la fiecare 0,8955
secunde.
Mi se pare o fantasmagorie
Cert e un singur lucru: noi adic BNR-ul, Departamentul
Aprrii i CIA suntem sisteme nchise. Nimeni nu putea s
ajung la noi prin intermediul liniilor telefonice. Pentru a ncrca o
cantitate att de mare de date, cineva a trebuit s stea ascuns
undeva ntr-un cotlon al Centrului de Comand, introducnd
ntruna dischete n calculator.
Dar cine? Sistemul de camere de luat vederi nu a scos la
iveal nimic.
Stoll se strmb.
i ce te face s crezi c poi s ai ncredere n camerele video?
Pentru cel ce-a fost n stare s ne reguleze sateliii o camer video
e o nimica toat.
Drace, la asta nu m-am gndit.
Dar ai dreptate. Nu cred c toate astea s-au nfptuit acum,
peste noapte. Ar nsemna ca printre noi s se afle o buruian i,
indiferent ce-a crede despre Bob Herbert personal, e un tip al
naibii de prevztor cnd vine vorba de meserie.
De acord!
Mulumesc, rspunse Stoll, readucnd pe ecran cel dinti
document, cel cu parbrizul. Ia s vedem, ce-avem aici? Undeva n
177

reea exist un program cu bucluc, care conine fotografii pe care


BNR-ul nu le-a nregistrat nc, dar care vor aprea la ei, cic,
odat la 0,8955 secunde. Astea-s vetile proaste. Vetile bune sunt
c, dac dm de urma programului respectiv, l putem terge, ne
recptm ochii spaiali i demonstrm c cineva se pregtete s
bage zzanie n Coreea.
i cum vei reui s faci asta, de vreme ce habar n-ai unde se
afl programul i nici cum se numete?
Stoll nregistra nscenarea fotografic i prsi directorul
respectiv, selectnd directorul Bibliotec. Apoi atept ca uriaa
list s se ncarce.
Fotografiile folosite de infiltrator au fost fcute nainte ca
Centrul de Comand s fi fost nfiinat, aa nct e sigur c
scrierea programului a durat o grmad de vreme. E un program
lung. Precis c a fost legat de coada vreunui alt document, cci
altfel l-am fi depistat atunci cnd au fost sterilizate programele
venite din afar. Asta nseamn c programul gazd trebuie s fie
al naibii de ncrcat.
Aadar, vom verifica, spre exemplu, dosarul referitor la
traficul rutier din Pyonyang, iar dac sta e mai mare cu treizeci
de megabyi, nseamn c am pus mna pe programul cu bucluc.
Exact.
Dar de unde ncepem cutarea? Oricine ar fi scris acest
program trebuia s aib acces la fotografiile de supraveghere a
Coreei de Nord, deci trebuie s fie cineva din Centrul de Comand,
din BNR, de la Pentagon sau din armata sud-coreean.
Nimeni de la Centrul de Comand sau de la BNR n-ar avea
nimic de ctigat n cazul unei mobilizri masive n peninsul.
Rmn deci Departamentul Aprrii i armata sud-coreean.
Stoll ncepu s cerceteze listingul Bibliotecii, numrnd
dischetele venite din fiecare surs. Pentru a obine dischetele
dorite, avea s nsemneze cu un asterisc dosarele respective i s
le cear, prin pota electronic, de la arhiva Centrului. Dischetele
cu pricina aveau s fie copiate, livrate prin curier contra
semntur i terse dup napoiere.
La dracu! blestem Katzen, pe msur ce numrul
dischetelor cretea. Avem vreo dou sute de dischete de la
Departamentul Aprrii i vreo patruzeci de la coreeni. Va dura zile
ntregi s le verificm pe toate.
Stoll se gndi cteva clipe, dup care select n ntregime
dosarele coreene.
178

ncepem cu partea mai scurt?


Nu, rspunse Stoll. ncepem cu partea mai sigur. Dac Bob
Herbert afl c i-am suspectat mai degrab pe ai notri, m ia n
uturi.
Katzen l btu pe umr i se ridic.
M duc s-l pun pe Paul la curent ns, Matty, a vrea s-i
cer o favoare.
Spune.
Spune-i lui Paul c eu am descoperit stejarul.
E-n regul, dar de ce?
Fiindc, dac directorul nostru afl c ofierul responsabil cu
mediul nu e n stare s bage de seam un copac de la o jumtate
de metru distan, m ia la ncins.
Facem trgul, ncuviin Stoll..
Apoi se ls pe spate cu braele ncruciate, ateptnd s-i fie
livrate dischetele.

179

46
Miercuri, ora 0:30,
n afara Seulului
oselele care duceau dinspre Seul spre zona demilitarizat erau
nc pline de vehicule militare, iar Hwan i ndemn oferul, pe
nume Cho, s o apuce pe drumurile laterale, naintau n direcia
indicat de Kim Chong, ctre nordul oraului. O burni fin se
cernea, nvluind maina. Cho puse n funciune instalaia de
nclzire, care ncepu s toarc lin. Hwan i-ar fi dorit din suflet ca
i corpul su s funcioneze la fel de perfect.
Stnd pe bancheta din spate, lng Kim Chong, Hwan se
ntreb dac fusese o idee bun. Lsnd la o parte faptul c, n
acel moment, era unica idee disponibil. Cooperarea cu Kim venea
n contradicie cu tot ceea ce nvase: acorda ncredere unui spion
nord-coreean ntr-o chestiune viznd sigurana RPDC. Uitndu-se
la tnra care privea tcut pe geam, ncepu s se ndoiasc n
mod serios de justeea a ceea ce fcea. Nu se temea c l-ar putea
conduce ntr-o ambuscad, ori ntr-un cuib de vipere nordcoreene. Avusese grij ca ea s vad revolverul calibrul 38 din
teaca de sub braul su i deci s fie contient c, orice s-ar fi
ntmplat, n-avea s scape. Dar Kim preferase s i se predea lui
Bae, nevrnd s rite s fie mpucat. Era deci dornic s
triasc.
l preocupa ns posibilitatea ca ea s ncerce s l trag pe
sfoar era posibil, n ciuda aparenei de sinceritate iar el s
atrag armata rii sale ntr-o capcan. i chiar dac totul mergea
bine, dac informaiile ei erau corecte i conflictul armat era evitat,
el tot putea s fie acuzat de colaborare cu inamicul. Orict de
multe lucruri bune ar fi rezultat din respectiva colaborare, tot n-ar
fi acoperit ruinea trdrii.
Rezist dorinei de a-i vorbi, de a ncerca s afle mai multe
despre ea. Nu ndrznea s-i dea pe fa slbiciunea i ndoielile,
pentru ca ea s nu ncerce s profite de pe urma lor. oferul lui
Hwan, Cho, dei nu avea asemenea gnduri, continua s priveasc
din cnd n cnd n oglinda retrovizoare. n ochii lui, sub cozorocul
chipiului, se observa o anume preocupare. De fiecare dat cnd
Kim i spunea s o ia ntr-o anume direcie, care i adncea i mai
180

mult n zona izolat, ntre colinele din nord-est, Cho arunca o


privire disperat nspre aparatul de radio montat n partea
inferioar a bordului, implorndu-l pe tcute pe Hwan s anune
la cartierul general locul unde se aflau. Dar Hwan se mulumea s
clatine uor din cap sau i ntorcea privirea n alt parte.
Bietul Cho, i zise Hwan. Cu trei luni n urm, primise un glon
n bra i fusese mutat de la munca de teren la aceea de ofer.
Dorea att de mult s se ntoarc la nsrcinrile sale dinainte, la
cutarea inamicilor i la spartul capetelor.
Dar mai bine nu. Nici un fel de ntriri, nici o aciune care s
o fac pe doamna Chong s se ndoiasc de sinceritatea lui. Se
aflau n aceeai barc acum, mpreun cu femeia aceasta care tia
c, dac nu avea s evadeze, avea s ajung n nchisoare, ori
chiar n faa plutonului de execuie. Hwan spera din suflet c i ea
avea simul datoriei la fel de dezvoltat.
Pot s spun ceva? ntreb Kim, continund s priveasc pe
fereastr.
Hwan o privi intens, ascunzndu-i cu greu surpriza.
V rog.
Ea se ntoarse spre el i ochii i erau mai blnzi ca nainte, iar
buzele nu-i mai erau albe de ncordare.
M-am gndit la ceea ce facei i cred c suntei foarte curajos.
E un risc asumat cu inteligen, cred.
Nu. Ai fi putut rmne pe loc, n-ar fi fost nimic ruinos n
asta. Nu tii ncotro v duc.
Hwan observ privirea insistent a lui Cho, care aps pe
accelerator ca pentru a-i atrage atenia. Maina i mri viteza.
Unde anume ne ducei?
Acas la mine.
Dar dumneavoastr locuii n ora.
Ce v face s credei una ca asta? Faptul c agenii
dumneavoastr m-au urmrit pn acolo? Femeia aia creia nu-i
place butura i brbatul care-i schimba mereu deghizarea, dar
nu i mirosul oribil al respiraiei?
Erau nite nceptori. Chiar am vrut s-i depistai.
Am neles de-abia acum asta. n felul sta, nu l-a fi
suspectat pe domnul Gun c-ar fi cu ochii pe mine. Dar el nu m-a
condus niciodat acas. Ceva informaii tot v furnizau i cadeii.
Hwan nu-i rspunse.
M rog, n-are importan. Aveam un motoscuter n spatele
casei, cu care veneam aici pentru a-mi transmite adevratele
181

mesaje. Luai-o la dreapta, pe drumul de ar, i spuse ea lui Cho.


oferul i arunc din nou o privire semnificativ lui Hwan, n
oglind. De data asta, Hwan l ignor.
Vedei dumneavoastr, nu erai singurii care puneai la cale o
diversiune, urm Kim. tiam de ani de zile c barul era
supravegheat, iar eu am fost trimis acolo pentru a da de lucru
oamenilor dumneavoastr. Codul meu avea o oarecare realitate,
dar oamenii pentru care l cntam, aceia pe care i urmreai pn
acas, n-aveau idee despre ce era vorba. Erau cu toii sud-coreeni
pe care i angajam ca s vin s stea o or sau dou la bar i-apoi
s plece.
Aha, fcu Hwan. S presupunem c v-a crede, dei nu sunt
convins c este cazul s o fac. De ce-mi spunei toate astea?
Fiindc vreau s credei ceea ce vreau s v mai spun,
domnule Hwan. N-am venit de bunvoie la Seul. Fratele meu Han
a dat o spargere la un spital militar, pentru a face rost de morfin
pentru mama. La venirea poliiei, l-am ajutat s fug, dar eu i
mama am fost arestate. Mi s-a dat de ales: puteam s rmnem n
pucrie, sau puteau merge n Sud pentru a aduna informaii.
Cum ai ajuns aici?
n ochii lui Kim se ivi o strlucire sever.
Nu m nelegei greit, domnule Hwan. Nu sunt o trdtoare.
V voi spune doar att ct e nevoie, nimic mai mult. Pot continua?
Hwan ncuviin
Am consimit s vin aici cu condiia ca mama s fie dus la
un spital i fratele meu s fie eliberat. Ei au fost de acord, dar nam mai reuit s iau legtura cu Han dup aceea. Am aflat, ceva
mai trziu, c reuise s ajung n Japonia.
Dar mama dumneavoastr?
Avea cancer la stomac, domnule Hwan. A murit nainte de
venirea mea aici.
i, totui, ai venit.
Mama mea fusese tratat onorabil i ngrijit pn n ultima
clip. Guvernul se inuse de cuvnt, aa c aveam s mi respect i
eu angajamentul.
Hwan ncuviin din nou, continund s ignore privirile lui Cho,
care i mica ochii de parc ar fi urmrit un meci de ping-pong.
Spuneai c-ai vrea s cred ceva anume, doamn Chong. E
vorba de povestea dumneavoastr?
i de ea, dar mai e ceva: vei muri acolo, n cabana mea, dac
nu mi acceptai ajutorul. Cho aps pe ambreiaj i maina derap
182

uor n mocirla drumului, nainte de a se opri.


Hwan o privi pe femeia de lng el, mai furios pe sine nsui
dect pe ea. Portierele erau blocate i era pregtit s-i foloseasc
pistolul, dac avea s fie nevoie.
Iar dumneavoastr vei muri n nchisoarea Masan, dac nu
mi acceptai ajutorul, i replic el. Cine ne ateapt la
dumneavoastr acas?
Nimeni. Exist ns o capcan.
Ce fel de capcan?
n interiorul pianului se afl montat un aparat de radioemisie. Dac nu este cntat o anume melodie naintea deschiderii
capacului, o bomb explodeaz.
Vei cnta pentru noi aceast melodie. Nu cred c vrei s
murii.
Greii, domnule Hwan. Sunt dispus s mor, dei mi-ar
plcea s triesc.
i care ar fi condiiile, doamn Chong?
n oglinda retrovizoare se ivi lumina unui singur far, iar Cho
cobor geamul i-i fcu semn motoscuterului s depeasc.
Femeia tcu, ateptnd ca huruitul motorului s nceteze.
Nu-l am dect pe fratele meu.
Avei i o ar.
Nu m insultai, domnule Hwan. mi iubesc ara. Dar nu m
mai pot ntoarce acolo. Am douzeci i opt de ani i sunt femeie.
Voi fi trimis din nou n misiune, nu n Sud, ci n alt ar. Dar
poate c de data asta mi se va cere s-mi folosesc nu doar talentul
muzical pentru a obine informaii.
Patriotismul are un pre.
Familia mea l-a pltit deja, cu asupra de msur. Acum a
vrea s regsesc ceea ce a mai rmas din familia mea. Voi face
ceea ce-mi vei cere, dar v solicit n schimb s m lsai la
caban.
Astfel nct s putei pleca n Japonia?
Hwan cltin din cap.
A fi dat afar, dac a face una ca asta, dei nu o merit.
Ai prefera s riscai intrarea rii dumneavoastr n rzboi?
Se pare c i dumneavoastr ai prefera moartea a mii de
tineri de vrsta fratelui dumneavoastr.
Kim i plec privirea.
Hwan se uit la ceasul montat n bord. i fcu semn lui Cho s
porneasc, iar maina se urni cu greu, strnind jerbe de noroi.
183

N-am s las pe nimeni s moar, spuse Kim.


Speram c vei spune asta.
i privi chipul, luminat din cnd n cnd de lumina scpat prin
ferestrele caselor pe lng care treceau. Umbrele picturilor de ap
de pe geam i jucau pe obraji.
Desigur, voi face tot ce-mi va sta n putin pentru a v ajuta.
Am prieteni n Japonia. Poate c vom rezolva ceva.
S merg la nchisoare acolo?
Nu la nchisoare. Exist i zone de detenie mai puin severe.
Mi-ar fi greu s-mi gsesc fratele, chiar dac a fi cazat ntro celul confortabil.
n privina asta, v-a putea fi de ajutor. V-ar putea vizita sau
s-ar putea aranja ntr-un fel sau altul.
Ea i ntoarse faa ctre el. Dungile negre ale umbrelor de pe
obraji preau a fi lacrimi.
V mulumesc. Asta ar fi o soluie. Dac se va putea rezolva.
Pentru prima oar, prea pe deplin sincer i vulnerabil, iar el
se simi atras de ea. Era puternic i atrgtoare. Hwan se gndi i
fu pe punctul de a o rosti cu glas tare, c mai exista o posibilitate:
s o ia de soie, complicnd al naibii de mult condamnarea ei de
ctre sistemul legal sud-coreean. Dar, orict de ispititoare i s-ar fi
prut aceast idee, nu i se prea drept s o ademeneasc sau s o
amenine, oferindu-i libertatea.
Ideea aceasta nu i ddu pace ns, ct timp urcar drumul
abrupt i bolovnos care ducea la cabana lui Kim dintre coline.
Dar, chiar dac n-ar fi fost adncit n gnduri, era greu de crezut
c-ar fi observat scuterul care i depise ceva mai devreme, retras
acum la marginea drumului, cu farurile stinse, dar cu motorul
pornit.

184

47
Mari, ora 10:50,
Centrul de Comand
n drum spre biroul directorului, Phil Katzen ddu nas n nas cu
acesta, astfel nct l nsoi. i povesti lui Hood ceea ce descoperise
i-l anun c Stoll luase deja la puricat dischetele armatei sudcoreene.
Asta se leag de ceea ce i-a povestit Gregory Donald Marthei,
spuse Hood. El i Kim Hwan nu cred c nord-coreenii sunt
vinovai.
Hood era bucuros c-i vzuse biatul i c acestuia i mergea
mai bine acum. i ngdui deci s zmbeasc.
Cum i se pare s lucrezi n alt domeniu dect cel al pdurilor
ecuatoriale i al polurii petroliere?
Straniu, recunoscu ofierul-ecolog. Dar m nvioreaz. mi
mai folosesc i eu nite muchi care ncepuser s se atrofieze.
Dac mai petreci mult timp pe-aici, ai s vezi c nu numai
muchii i se atrofiaz!
Ann Farris i strecur capul pe u.
Paul
Eti exact omul de care aveam nevoie.
n locul tu, n-a fi chiar att de convins. Ai aflat de
dosarele sud-coreene?
Sunt directorul acestei instituii. De ce crezi c sunt pltit?
Ia te uit, ce veseli suntem, mormi ea. Probabil c ntlnirea
cu preedintele a decurs minunat.
Nu tocmai, spre deosebire de cea avut cu fiul meu. Ce-i cu
dosarele alea? Credeam c cererile de la arhiv sunt informaii
secrete.
Desigur. Atta doar c, pn la amiaz, cei de la Washington
Post vor afla i ei. Nici n-ai crede de ce sunt n stare oamenii n
schimbul unor bani n plus sau pentru nite bilete n fa la un
meci important. Dar nu asta conteaz acum. Ai idee ce dezastru va
nsemna pentru relaiile cu publicul dac se afl c ne suspectm
proprii aliai?
Nu crezi c am putea evita s se afle?
Lipsa de ncredere e un subiect sexy i toate ziarele vor sri
185

cu gura pe noi.
Dar cum rmne cu adevrul, cu dreptatea, cu idealurile
americane?
Au murit odat cu Superman, prietene, interveni Katzen. Iar
cnd acesta a nviat, restul a rmas mort i ngropat.
Ann ciocni cu vrful creionului n carneelul pe care l inea
nmn.
De ce voiai s m vezi, de fapt?
Stai puin, Ann, spuse Hood, care apsase pe tasta F6, iar
chipul asistentului su umplea deja ecranul. Bugs, ai vreo veste de
la KCIA?
Gseti raportul laboratorului n fiierul BH/1.
Ce conine?
Explozibili nord-coreeni, urme de cizme i de petrol. Cum se
simte Alexander?
Mai bine, mulumesc. F-mi un serviciu i roag-l pe Bob
Herbert s vin ncoace la unsprezece.
Hood aps pe o alt tast i imaginea dispru. i trecu mna
peste figur.
La dracu! KCIA afirm c de vin e Coreea de Nord, dar
Matty crede c am fost invadai de un virus sud-coreean. Colac
peste pupz, Gregory Donald crede c avem de-a face cu sudcoreeni mascai n nord-coreeni. Curat blci.
Iar tu eti un maestru de ceremonii clasa nti, spuse Ann.
Ce s-a ntmplat cu Alexander?
A avut o criz de astm.
Bietul copil, coment Phil, cltinnd din cap, n vreme ce se
ndrepta spre ieire. n perioada asta a anului, de vin nu poate fi
dect blestematul de smog. Dac ai nevoie de mine, m gseti n
biroul lui Matty.
Cnd rmaser singuri, Hood observ privirea insistent a lui
Ann. Nu era pentru ntia oar cnd ea l privea aa, dar azi era
ceva n ochii ei de culoarea ambrei care-l fcea s se simt nclzit
i stnjenit. nclzit cci n privirea ei se oglindea o compasiune
sincer, stnjenit cci din partea soiei sale nu prea era obinuit
cu astfel de priviri. E drept, Ann Farris nu era obligat s-l suporte
tot timpul.
Ann, preedintele a hotrt ncepu el.
Paul, rosti Lowell Coffey, dnd buzna n birou, mai-mai s-o
rstoarne pe Ann.
Intr, l ndemn Ann. N-are rost s te oboseti s nchizi
186

ua, oricum toat lumea va afla ce discutm, cu toate scurgerile de


informaii din ultima vreme.
Am notat, fcu Lowell. Paul, am nevoie doar de o secund. E
vorba de verificarea dosarelor sud-coreene pe care a nceput-o
Matty: vreau s ai grij ca singurele cuvinte rostite n aceast
privin de ctre aceast instituie s fie: Fr comentarii. Exist
nite nelegeri cu Seulul privind confidenialitatea i riscm s fim
acuzai de atac la persoan dac artm cu degetul spre cineva
anume. Riscm de asemenea divulgarea cilor nu tocmai ortodoxe
pe care am obinut respectivele informaii.
Pune-o pe Martha s le recite tuturor legea privind
confidenialitatea. Apoi cere-i unuia din membrii echipei lui Matt
s
programeze
computerul
pentru
transcrierea
tuturor
convorbirilor telefonice.
Nu pot s fac una ca asta, Paul. E ilegal.
Atunci f-o n mod ilegal i ai grij ca Martha s-i anune pe
toi c o facem.
Dar, Paul
F-o, Lowell Voi discuta mai trziu eventualele plngeri
referitoare la drepturile lezate. Nu pot s-mi fac griji tot timpul i
nici s-mi trimit oamenii la astupat scurgeri de informaii, plus c
nu e momentul s-mi bat capul n legtur cu cel care le provoac.
Lowell plec, vizibil dezgustat.
Hood o privi din nou pe Ann, ncercnd s-i adune gndurile.
Abia acum observ earfa care i prindea prul. Se ur sincer, n
vreme ce se gndea. C de plcut ar fi s dezlege nodul esturii
rou cu negru i s-i afunde minile n valul pletelor ei brune.
Se dezmetici cu fora.
Ann, a mai avea ceva s-i dau de lucru. Ai auzit de avionul
Mirage n care s-a tras, nu-i aa?
Ea ncuviin, cu ochii dintr-o dat triti. El se ntreb dac nu
cumva ea reuise s-i dea seama, cine tie cum, la ce se gndise.
Femeile n-aveau s nceteze niciodat s-l intrige.
Casa Alb urmeaz s dea o declaraie cum c, n urma
reaciei exagerate a nord-coreenilor privind un simplu zbor de
recunoatere, forele noastre din regiune vor trece n stare de
alarm Defcon 3.
Hood arunc un ochi spre ceasul care continua numrtoarea
invers.
M rog, asta se ntmpla acum cincizeci i dou de minute.
Pyongyang-ul va face acelai lucru, dac nu cumva va considera c
187

e bine s ne-o ia nainte cu un pas. Vreau s cred c preedintele


se va mulumi s lase lucrurile aa, pn cnd vom reui s aflm
mai multe despre cele ntmplate la Palat. n acest stadiu al
jocului, dac el hotrte s mearg mai departe, Dumnezeu tie
cum vor riposta nord-coreenii. Cnd apare Bob Herbert, trebuie s
discutm cu Ernie Colon i s-i furnizm preedintelui o
actualizare a opiunilor militare. Pe tine, Ann, am s te rog s mai
mblnzeti puin comunicatele de la Casa Alb, indiferent la ce sar referi.
Ca s ne rmn o porti de scpare?
Exact. Lawrence n-are de gnd s-i cear scuze pentru
avionul de recunoatere, aa c nici noi nu o putem face. Dar dac
tot vorbim n termeni duri, s-ar putea s fim nevoii s acionm
aidoma. Strecoar aadar oarece regrete n comunicat, astfel nct,
dac va trebui vreodat s dm napoi, s avem totui o cale
onorabil de retragere. tii ce s spui. E dreptul oricrui stat
suveran de a-i proteja teritoriul i regretm c mprejurrile ne
silesc s lum msuri extreme n aceast privin, etc.
Va trebui s-i cer i lui Lowell s l aprobe.
Nu face nimic. L-am cam scuturat adineauri.
A meritat-o. E un nesuferit.
E avocat, spuse Hood. De-asta l pltim, ca s fac pe
avocatul diavolului.
Ann i nchise carneelul, dup care ezit, nainte de a pleca.
Ai mncat ceva azi?
Nu prea.
i se simte n voce. Vrei ceva de mncare?
Puin mai trziu, poate.
Hood auzi glasul lui Herbert i zgomotul scaunului su rulant
pe coridor. Ridic ochii spre Ann.
Uite ce zic eu. Dac n-ai nimic mai bun de fcut n jur de
dousprezece i jumtate, comand dou salate i cere-le s le
trimit ncoace. Vom ncerca s mpcm verdeurile i strategia.
S-a fcut, rosti ea pe un ton care-i trimise un fior electric n
pntece.
Ea se ntoarse, gata de plecare, iar el o sorbi din ochi ndelung,
prefcndu-se c se uit n jos. Era un joc destul de periculos, dar
n-avea s mearg prea departe va avea el grij de asta. n fond,
puin atenie i fcea bine, din cnd n cnd.
Se grbi s apese pe taste, chemndu-l pe Bugs i cerndu-i s
fac legtura cu secretarul aprrii, pentru teleconferin. Herbert
188

i fcu i el curnd apariia n birou.

189

48
Miercuri, ora 1:10,
Munii Diamantelor, Coreea de Nord
Baza rachetelor Nodong se afla la opt mile distan n linie
dreapt, dar naintarea fusese ngreunat de oselele desfundate i
pline de noroi, pe care vegetaia le invada att de repede, nct
nord-coreenii nu reueau s le pstreze niciodat perfect curate.
Dup aproape trei ore de hurducturi, colonelul Sun i aghiotantul
su Kong ajunser, n sfrit, la destinaie.
Sun i porunci lui Kong s opreasc maina de cum ajunser n
vrful colinei ce domina valea n care erau staionate Nodong-urile
mobile. Se ridic ncet i rmase n picioare la bordul jeepului,
privind n jos spre cele trei camioane aezate n formaie
triunghiular. Rachetele prelungi erau culcate pe platforme i
camuflate sub prelate acoperite cu frunze, pentru a nu putea fi
descoperite de sus. n lumina palid a lunii, poriuni din nveliul
alb al rachetelor se ghiceau printre frunze.
Privelitea asta i d fiori, spuse Sun.
Nu-mi vine s cred c am reuit s ajungem pn aici.
Da, am reuit, fcu Sun, savurnd peisajul. Ai s vezi, cnd
vor zbura, vor prea i mai dttoare de fiori.
Prea, ntr-adevr, de necrezut: dup un an de tratative pe furi
cu Nordul, timp n care colaboraser ndeaproape cu maiorul Lee,
cu cpitanul Bock i expertul acestuia n computere, Koh i chiar
i cu cei din tabra inamic, cel de-al doilea rzboi coreean era pe
punctul de a deveni o realitate. n discuiile lor ntre patru ochi,
Sun i Lee sperau c acesta va pune capt pentru totdeauna
convorbirilor privind reunificarea, ba chiar mai mult, sperau ca
implicarea total a Statelor Unite s duc la distrugerea Nordului
ca putere militar. Dac n acel moment reunificarea avea s
survin, ea nu avea s fie rezultatul unui compromis, ci o
demonstraie de for.
D-i drumul, spuse Sun, relundu-i locul n scaun.
Jeep-ul slt prin gropile drumului povrnit, ctre cel mai
apropiat amplasament al unei baterii de artilerie. Se aflau acolo
dou tancuri antiaeriene ZSU-23-4, pzind baza de rachete. n
turelele de oel imense, cte un soldat veghea alturi de cele patru
190

guri de foc de 23 de milimetri. Sun tia c de jur mprejurul vii se


mai aflau amplasate nc ase tancuri i c antenele radar din
spatele turelelor erau capabile s detecteze avioanele inamice att
pe timp de zi, ct i de noapte.
O santinel opri jeep-ul. Dup ce verific minuios, la lumina
unei lanterne, documentele colonelului, soldatul de paz le ceru
respectuos s i stng farurile nainte de a porni mai departe.
Apoi salut respectuos i maina se urni din loc, apucnd-o la
vale, n bezna deplin. Sun tia c msura de camuflaj era menit
s-i protejeze. Pe dealurile dimprejur puteau fi ascuni spioni, iar
uniforma unui colonel ar fi fost o momeal de prim clas pentru
un franctiror.
Ar fi fost pcat, i zise el, s se lase ucis de ctre unul dintre
compatrioii si. Cu att mai mult cu ct, peste numai cteva ore,
acest colonel avea s fac pentru ara sa, Coreea de Sud, mai mult
dect oricare alt soldat din istorie.

191

49
Miercuri, ora 1:15,
Zona Demilitarizat
Gregory Donald fu ntmpinat la rampa de ncrcare a avionului
TWA de un reprezentant al companiei aeriene i de eful-adjunct al
Misiunii, care se ocupar cu amabilitate de formalitile vamale i
de ncrcarea sicriului n avionul Boeing 727. De-abia dup
decolarea avionului, tergndu-i lacrimile, Donald se ndrept
spre elicopterul Bell Iroquois.
Cltoria de la aeroportul din Seul i pn n zona
demilitarizat dur doar puin peste cincisprezece minute. La
aterizare, fii ateptat de un jeep care l conduse la cartierul general
al generalului M.J. Schneider.
Donald atepta cu nerbdare ntlnirea cu acesta. n viaa sa
plin de peripeii, Donald ntlnise civa oameni cu renumele
unor nebuni, dar nici unul dintre acetia nu purta patru stele pe
epolei. Nscut n vremea Marii Crize, Schneider fusese gsit pe
treptele Clubului Aventurierilor din Manhattan. Copil fiind, visa c
mama sa l cuta disperat i c tatl su era un renumit
explorator. Cert este c, din punct de vedere fizic, prea a descinde
direct dintr-un roman al lui H. Ridder-Haggard: avea un metru
nouzeci nlime, flci late, umeri enormi i un trunchi de
campion la culturism. Fusese adoptat de un cuplu care lucra n
domeniul textilelor i se nrolase la optsprezece ani, exact la timp
pentru a fi trimis n Coreea. Fusese unul dintre primii consilieri
trimii n Vietnam i unul dintre ultimii soldai americani care
prsiser acea ar. Se ntorsese n Coreea n 1976, cnd fiica sa
Cindy i pierduse viaa ntr-un accident la schi. La aizeci i cinci
de ani, arta nc asemenea ultimului texan adevrat, cum l
descrisese odinioar Donald: era pregtit, capabil i dornic s
mearg oricnd la lupt.
Schneider era o replic pe msur a generalului nord-coreean
Hong-koo, Vntorul de scalpuri i, surprinztor, se nelegea de
minune cu generalul sud-coreean Sam, alturi de care conducea
Forele Reunite coreeano-americane din zon. n vreme ce
Schneider, posesorul unui limbaj extrem de colorat, era adeptul
luptei cu orice mijloace i n-ar fi ovit s foloseasc arsenalul
192

nuclear tactic, Sam era rece i calculat, preferind dialogul sau


sabotajul aciunii directe. Aflndu-se aici n calitate de gazd, Sam
trebuia s contrasemneze ordinele privind orice aciune militar;
dar Schneider, sinofob pn n mduva oaselor, constituia o
adevrat sperietoare pentru coreeni. Donald bgase de seam c
acest rol i convenea generalului i i-l juca mnat de o pasiune
diabolic.
Intrnd n cldirea cartierului general, o structur din lemn, cu
trei birouri i un dormitor, aezat la sud de campament, Donald
se gndi la ironia situaiei. Ei doi el i generalul Schneider erau
cum nu se poate mai diferii i, totui se potriveau de parc-ar fi
fost gemeni. De vin era poate faptul c fuseser contemporani,
ntr-o epoc frmntat, de rzboaie duse spate n spate. Sau
poate c generalul Schneider avea dreptate cnd vorbea de un
sindrom Stan i Bran: diplomaii fceau mizerie, iar armata
trebuia s fac ordine i curenie n urma lor.
Generalul tocmai vorbea la telefon atunci cnd Donald i fcu
apariia i-i fcu semn s ia loc. Donald i scutur pantalonii plini
de praf i se aez pe o sofa tapiat cu piele alb. Schneider era
un maniac al cureniei.
Nu dau o ceap degerat pe ce spune Pentagonul, ip
generalul n receptor, cu o voce surprinztor de ascuit pentru un
brbat att de solid. Au ucis un soldat american aflat la datorie,
fr s se oboseasc s-i dea mcar un avertisment! Cum? Da,
tiu c ne aflam deasupra teritoriului lor. Dar am auzit i c ar fi
folosit cine tie ce vrjitorie computerizat ca s ne bage un par n
ochii sateliilor, aa c oare aveam de ales? i nu sunt ei prin asta
nite invadatori, nite sabotori ai naltelor tehnologii? Aha, nu i
potrivit tratatelor internaionale? Fac ceva pe tratatele alea,
domnule senator. S v ntreb un singur lucru: ce vom face cnd
vor mai ucide un soldat de-al nostru?
Generalul Schneider tcu, dar agitaia nu i se potoli. Ochii si
injectai se micau de colo-colo, ca nite mainrii trase cu cheia,
iar capul i atrna ntre umeri asemenea celui al unui taur ce-l
ateapt pe toreador. Apuc un coupe-papier i ncepu s-l nfig
ntr-o perni hrtnit pentru decoraii, ce prea a se afla acolo
anume pentru acest scop.
Domnule senator, relu el, mai calm, dup un minut de
tcere. N-am de gnd s pun la cale vreun incident i, dac-ai fi
aici, v-a trage n eap numai fiindc v-ai gndit c a putea-o
face. Sigurana trupelor mele e mai important pentru mine dect
193

propria via i, de fapt, dect viaa oricui. Dar, domnule senator,


onoarea rii mele e mai important pentru mine dect toate vieile
astea puse la un loc i n-o s stau cuminte vznd cum alii se
cac pe ea. Iar dac nu-mi dai dreptate, s tii c am numrul de
telefon al ziarului din circumscripia dumneavoastr. Poate c
electoratul dumneavoastr ar fi de alt prere. Nu, nu v amenin.
V spun doar c n-am s stau cu minile-n sn. Unchiul Sam are
deja un ochi vnt. i, dac cineva ncearc s se apropie de
ochiul sntos, eu zic c-ar fi mai bine s nu zmbim frumos. La
revedere, domnule senator.
Generalul trnti telefonul.
Donald i scoase pipa i ncepu s o ndese cu tutun.
Mi-a plcut chestia cu ochiul nvineit.
Mulumesc, spuse generalul, rsuflnd adnc i lsnd, n
sfrit, coupe-papier-ul nfipt n perni. Era preedintele comisiei
senatoriale pentru forele armate.
Am bnuit.
Are floarea soarelui n chiloi i-i nchipuie c poate slobozi
vnturi luminoase, pufni generalul, ridicndu-se i ocolind biroul.
Nu sunt sigur c neleg ce vrei s spui, dar sun al naibii de
bine, recunoscu Donald.
Vreau s spun c tipul e total aerian i crede c, dac e
intelectual, e musai s aib dreptate.
ntinse minile i-l strnse pe Donald la piept.
D-l n m-sa. Cum reziti?
nc mi vine s ridic telefonul i s vorbesc cu ea.
tiu. Aa eram i eu, luni ntregi dup ce-am pierdut-o pe
fiic-mea. Chiar i-acum mi se ntmpl s-i formez numrul,
instinctiv, fr s mai ridic receptorul. E ceva firesc, Greg. Ar fi
trebuit s fie aici, lng noi.
Donald clipi, cu ochii plini din nou de lacrimi.
La naiba
Domle, dac simi nevoia s plngi, d-i drumul, nu te sfii!
Afacerile pot s atepte. tii bine c Washingtonul nu-i pune
curul la btaie pn nu studiaz problema pe toate prile.
Donald cltin din cap i termin de umplut pipa.
O s fie n regul. Acum simt nevoia s lucrez.
Eti sigur?
Foarte sigur.
i-e foame?
Nu, mulumesc, am mncat cu Howard.
194

Schneider l btu pe umr, strmbndu-se.


Nu m ndoiesc c ai avut o conversaie plin de farmec.
Scuz-m, glumeam. Norbom e un tip de treab. Atta doar c e
excesiv de prudent. N-a vrut s-mi trimit trupe i materiale pn
cnd n-a fost convins c vom trece pe Defcon 3. Nici mcar dup
ce l-au mpucat pe ofierul de recunoatere.
Am auzit i eu despre asta. Ofierul respectiv era o femeie,
nu-i aa?
Da. Iar acum ticloii de la postul de radio al armatei nordcoreene ne acuz c ne ascundem dup fuste, ca nite lai. i
invidiez: ei n-au probleme cu recrutrile. Drace, nimic nu mai e can vremurile bune, cnd erai singurul diplomat din ora. Acum, se
ateapt ca noi toi s-avem limbile unse cu miere.
Da, nu mai e ca pe vremuri.
Nu. i spun; Greg, stau uneori aici i-mi vine s-mi iau
cmpii i s m ntorc la cusutul de ecusoane pe cmi, treaba pe
care o fceam cnd eram puti. Pe vremuri, dac tiai c e nevoie
sau e drept s faci ceva anume, o fceai. Acum trebuie s te duci
cu plria n mn la Naiunile Unite i s ceri voie unor capete
ptrate din Ucraina ca s-i ncerci bombele n propriul tu deert.
Iisuse, tii ce mi-a spus generalul Bellini de la NATO? Zicea c a
vzut la televizor un interviu cu nite francezi mpuii care ne cer
daune fiindc le-am distrus casele din ntmplare, cnd cu
debarcarea din Normandia. Cine dracu st s-i asculte pe bulangii
ia srii de pe fix? Ce naiba s-a ntmplat cu bunul sim?
Donald n-avea chibrituri la el i-i aprinse pipa cu bricheta
montat n nveliul unei grenade de mn, aflat pe birou. Deabia dup ce scoase cuiul i trecu prin minte c s-ar fi putut s fie
o grenad adevrat.
Ai zis-o chiar tu, domnule general. De vin e televiziunea.
Toat lumea i poate vrsa nduful n direct de-acuma i nici un
om politic n-are destul snge-n trotinet ca s nu-i bage n seam.
Ar fi trebuit s-i spui prietenului tu, senatorul, c ai un prieten la
actualitatea politic. Asta chiar c l-ar fi scos din mini.
Amin, ncuviin Schneider, aezndu-se pe sofa. Poate c,
totui, se ntoarce roata. Mai ii minte scena aceea din Cele zece
porunci, cu sclavul care voia s-l vad pe Eliberator nainte de a
muri i, n clipa cnd tipul ncaseaz o secure n pntece, e prins
n brae de Charlton Moise Heston? Asta mi-a dori i eu. O
singur dat, nainte de a muri, a vrea s-l ntlnesc pe cel ce-are
s ne scoat din rahat, fiind dispus s fac dreptate chiar cu
195

preul propriei viei. Dac nu mi-ar psa att de mult de oamenii


mei, pe onoarea mea, a mrlui direct spre Pyongyang i i-a
trage eu nsumi de urechi pentru ce i-au fcut lui Judy Margolin.
edina strategic fu scurt. Donald avea s nsoeasc
urmtoarea patrul. Avea s i se pun la dispoziie un ofer, o
camer de luat vederi digital pentru filmrile pe timp de noapte i
un jeep. Aveau s patruleze de dou ori, pe un sector lung de dou
mile, de-a lungul fiei. Apoi aveau s transmit nregistrarea la
Centrul de Comand, repetnd ntreaga operaiune dup dou ore,
timp n care puteau surveni schimbri observabile.
Rondul dur treizeci i cinci de minute i decurse fr incidente.
Dup aceea nregistrrile digitale fur date unui ofier de
comunicaii, urmnd a-i fi transmise lui Bob Herbert.
Ateptnd urmtorul rond de patrulare, Donald ignor sugestia
generalului Schneider de a se odihni i se ndrept spre centrul
radio, o barac cu cinci ncperi ticsite cu aparatur i telefoane i
dotat cu un computer coninnd n memoria sa fiiere referitoare
la semnalele de interval care identificau emitoarele. Acestea
conineau date privind localizarea exact, n grade i minute, a
fiecrui radiotransmitor din Asia i din Pacific, precum i raza de
recepie a acestora.
Donald ocup ncperea eliberat de ofierul de comunicaii
cruia i dduse nregistrarea. Avea nevoie de un singur
transmitor i tia c nu urma s aib probleme pentru a trimite
un mesaj ctre un punct aflat la mai puin de cinci mile distan.
Cut n computer lungimile de und ale staiilor de radio
existente n zona demilitarizat. Erau dou: una pe unde scurte,
alta pe medii. O alese pe cea dinti, care opera n banda de
frecven de 3350 khz, apuc microfonul minuscul i transmise
urmtorul mesaj:
Ctre generalul Hong-koo, comandantul Forelor Armate ale
Republicii Democrate Populare Coreene de la Baza Unu, Zona
Demilitarizat. Ambasadorul Gregory transmite salutri,
cernd respectuos o ntlnire n zona neutr, la ora stabilit de
domnul general. ncercm s punem capt ostilitilor i s
evitm escaladarea situaiei i sperm c vei i de acord s ne
ntlnim.
Donald repet mesajul, dup care se prezent la generalul
Schneider. Oamenii si i informaser deja pe acesta n legtur cu
196

cele vzute n misiunea de patrulare: inamicul strngea rndurile


pe linia de front, tancurile i artileria uoar fiind mutate n zon,
mpreun eu personalul aferent.
Schneider nu era nici surprins i nici ngrijorat de aceste
evoluii, dei i-ar fi dorit ca generalul Sam s permit trupelor lor
s fac acelai lucru. Dar Sam nu voia s acioneze fr acordul
celor de la Seul, iar cei de la Seul nu voiau s autorizeze o
asemenea micare pn cnd preedintele Lawrence nu avea s
cear trecerea la protocolul Defcon 2, de comun acord cu
preedintele Ohn Mong-Joon. Donald era convins c una ca asta
nu avea s se ntmple dac nu avea s se produc vreun nou
incident similar cu atacul asupra avionului Mirage. Avea s evite,
de asemenea, s ia legtura n mod oficial cu preedintele sudcoreean pn cnd, mpreun cu consilierii lor, nu aveau s se
pun de acord n privina a ceea ce era de fcut. n felul acesta,
aveau s fie capabili s ajung repede la un consens, artnd
lumii c erau de aceeai prere.
Pn atunci ns, lui Donald nu-i rmnea dect s atepte
rspunsul Nordului la invitaia adresat. Iar dac aveau s
accepte, era curios dac Schneider avea s considere aciunea sa
drept un act al unui la sau o fapt a unui Eliberator.

197

50
Miercuri, ora 1:20,
Satul Yanguu
Cabana era construit din piatr, cu acoperi de indril i o
prisp de lemn la intrare. Ua era ncuiat doar cu un crlig, fr
nici un fel de lact i de fiecare parte a ei se afla cte un geam.
Construcia prea relativ nou, cci nici piatra i nici indrila nu
nduraser mai mult de dou ierni.
Cho se uit spre Hwan, care ncuviin din cap. oferul stinse
farurile, lu o lantern din torpedo i iei n burnia uoar. Cnd
i deschise ua lui Kim, Hwan se pregti s coboare i el din
main.
V-am promis c n-am s fug, i spuse Kim pe un ton indignat.
N-a avea unde.
ntotdeauna exist un loc nspre care se poate fugi, doamn
Chong. i-apoi, e procedura. Am nclcat deja destule reguli,
aducndu-v aici fr ctue.
Ea cobor, iar Cho se apropie prevztor.
Merit mustrarea dumneavoastr, domnule Hwan i v rog s
m scuzai.
Spunnd acestea, femeia o lu nainte, fiind repede nghiit de
bezna din jur. Cho smulse cheile din contact i se grbi s o
ajung din urm cu lanterna, cu Hwan urmndu-l ndeaproape.
Kim desprinse crligul i intr. Lu un chibrit lung dintr-un bol
de sticl de pe masa de lng u i se apuc s aprind
lumnrile protejate cu globuri de sticl rspndite prin ntreaga
ncpere. Profitnd de neatenia ei, Hwan i fcu semn lui Cho s
ias i s stea de paz. oferul iei fr s scoat o vorb.
O lumin portocalie umplu ncperea. Hwan descoperi pianul,
un pat dublu aranjat cu meticulozitate, o msu rotund cu un
singur scaun i o poli plin de fotografii nrmate. O urmri din
priviri, micndu-se prin camer graioas, aparent mpcat cu
felul n care i ncheiase ziua. Se ntreb dac lipsa ei de
entuziasm pentru misiunea ce-i fusese ncredinat era cauza
acestei mpcri. Sau, poate, linitea i era dictat de firea ei
pragmatic i de o credin confucianist.
Era posibil ns i ca ea s ncerce s-l atrag n cea mai mare
curs a carierei sale.
198

Se apropie. Kim nu aprea n nici una dintre fotografii, dar asta


nu avea de ce s-l surprind. Era greu de crezut c, n cazul n
care ar fi fost nevoit s plece pe neateptate, o agent nordcoreean ar fi fost dispus s-i lase fotografia la ndemna celor
din KCIA. Lu n mn una dintre fotografii.
Mama i fratele dumneavoastr?
Kim ncuviin.
Fratele dumneavoastr e foarte chipe. Iar asta e casa
printeasc?
Era.
Hwan ls deoparte fotografia.
Cabana aceasta a fost construit special pentru
dumneavoastr?
V rog, domnule Hwan, nu-mi mai punei ntrebri.
Fu rndul lui s se simt jignit.
Poftim?
Aveam o nelegere. Parc ncheiaserm un soi de armistiiu.
Hwan strbtu camera, pn lng ea.
Doamn Chong, n-a fost vorba de nici un fel de armistiiu. Se
pare c ai neles greit raportul n care ne aflm.
Nu e vorba de o nenelegere. Sunt prizoniera dumneavoastr.
Dar nu-mi voi trda ara coopernd cu KCIA i nu-mi face plcere
faptul c ncercai s-mi ctigai ncrederea cu ntrebri despre
familia mea. M tem c m-am compromis ndeajuns aducndu-v
aici.
Hwan rmase cu gura cscat. Nu fiindc ntrebase ceva i ea l
repezise: inea de meseria sa s ncerce s afle dac aceast
caban fusese construit de localnici sau de nite spioni infiltrai
de care KCIA nu avea cunotin i era normal ca ea s-l mpiedice
s afle asta. Astea erau regulile jocului. Era furios ns din pricin
c femeia avea perfect dreptate. Poate c nu era spioan din
convingere. Era ns o patrioat i nu avea s fac greeala de a o
mai subestima pe viitor.
Kim se aez pe lavia nvelit n catifea verde din faa pianului
i cnt cteva msuri dintr-o melodie de jazz pe care Hwan, ce se
postase n spatele ei, nu o recunoscu. ncheind, ridic capacul
instrumentului, introducndu-i ambele mini n carcasa acestuia.
El o urmri cu sufletul la gur, dar ea nu-i acord atenie. Femeia
deurub capacul unei cutii de metal aflate n interior. l ddu
deoparte i scoase dinuntru un mic aparat de radio. n cellalt
capt al cutiei se vedea un dispozitiv exploziv, conectat la
199

nchiztoarea capacului pianului.


Hwan recunoscu aparatul de radio. Era un Kol 38, produs de
israelieni. KCIA se afla n negocieri cu acetia, intenionnd s-i
doteze agenii cu asemenea aparate. Cu ajutorul lor, puteau fi
emise semnale la distane de pn la 750 de mile, fr ajutorul
vreunui satelit. Erau concepute att pentru emisie, ct i pentru
recepie, dnd posibilitatea agenilor aflai pe teren s converseze
cu cartierul lor general. Funcionau cu baterii mici cu cadmiu,
ceea ce le fcea ideale chiar i pentru regiunile izolate ca aceasta.
Nici mcar modelele americane nu erau att de performante.
Kim se ndrept spre fereastr, o deschise i aez radioul pe
pervaz. nainte de a-l pune n funciune, acoperi indicatorul cu
LED-uri, pentru ca Hwan s nu vad frecvena pe care fusese fixat.
Dac vorbii, vei fi interceptat. N-a vrea s se tie c am fost
prins.
Hwan ncuviin.
Kim aps pe buton i o lumini roie se aprinse lng
microfonul montat n partea superioar a aparatului.
Sunt Seul Oh-Miyo, chem baza. Seul Oh-Miyo cheam baza,
recepie.
Un nume conspirativ de operet, i zise Hwan. Se potrivete de
minune cu evenimentele wagneriene pe care le trim.
Cteva clipe mai trziu, rspunsul fii dat cu o voce att de
limpede i de puternic, nct Hwan fu luat prin surprindere.
Baza ctre Seul Oh-Miyo, te ascultm, recepie.
Trebuie s aflu dac s-a raportat vreun furt de cizme militare,
explozibili i alte produse. KCIA deine dovezi n acest sens, gsite
astzi la Palat. Recepie.
Ct de recent se presupune a fi fost furtul? Recepie.
Kim se uit la Hwan. El i art cele zece degete ale minilor i
adug pe muete cuvntul luni.
Zece luni, rosti ea. Recepie.
Vom reveni dendat ce gsim vreo informaie. ncheiat.
Kim aps pe butonul de nchidere.
Hwan ar fi vrut s afle dac i n Nord, ca i n Sud, astfel de
informaii erau nregistrate n fiierele vreunui computer. Se
mulumi ns s ntrebe:
Ct credei c va dura?
O or. Poate mai mult.
El se apropie de o lumnare, se uit la ceas, iar apoi arunc o
privire pe geam, spre silueta ntunecat a lui Cho, aflat n picioare
200

lng main.
Vom lua radioul cu noi i ne vom ntoarce.
Ea nu se urni din loc.
Nu pot face una ca asta.
N-avei de ales, doamn Chong, spuse el, apropiindu-se. Am
ncercat s m port frumos cu dumneavoastr
Amndoi avem de ctigat dac
Nu. Ne purtm civilizat, ca nite oameni, nu ca nite animale.
Cu toate acestea, trebuie s conduc n continuare investigaiile i
nu o pot face dac rmn aici. V promit c nimeni nu v va
urmri n timp ce vei ncerca s luai legtura. Vrei sau nu s m
ajutai?
Kim ovi o clip, apoi lu aparatul de radio sub bra i nchise
fereastra.
E-n regul. Nu vrem s devenim animale.
Ieir. Lanterna se aprinse, luminndu-le calea i silueta
ntunecat de lng main deschise portiera, fcndu-i loc lui
Kim s intre.

201

51
Mari, ora 11:30,
Centrul de Comand
Nu putea exista o diferen mai mare ntre chipurile lui Ernesto
Colon i Bugs Benet. Plutind ntre contururile roii ale monitorului
lui Hood, faa secretarului aprrii era supt, iar ochii adncii n
orbite i erau umbrii de cearcne negre. La aizeci i trei de ani,
prea un portret al lui Dorian Gray, reflectnd fiecare hotrre pe
care fusese nevoit s o ia n cei doi ani de cnd ocupa aceast
funcie att pe cele reuite, ct i puinele care duseser la cte
un eec.
La patruzeci i patru de ani, Bugs era durduliu, cu un chip
angelic i ochi strlucitori ce nu oglindeau deloc stresul organizrii
programului lui Hood i al redactrii documentelor. Lucrase ca
asistent executiv al guvernatorului republican al Californiei n
perioada ct democratul Hood fusese primar i se nelesese de
minune cu acesta ca nite conspiratori, cum spusese nu o dat
actualul director al Centrului de Comand.
Lui Hood i se pruse dintotdeauna straniu faptul c luarea
deciziilor constituia o povar mai grea dect ducerea lor la
ndeplinire. Contiina ucide.
Cu toate acestea, Hood nutrea un profund respect pentru Bugs,
care reuea s suporte nu numai mofturile efului su, ci i
toanele i cererile celor asemenea lui Colon i venicele
avertismente ale lui Bob Herbert. Acesta din urm ocupa un
binemeritat loc doi n cadrul Centrului de Comand, dup Lowell
Coffey, n materie de pislogeal privind prudena. Diferena era
c, n vreme ce Coffey se temea de chemri n justiie i de
cenzur, Herbert cunoscuse pe propria-i piele consecinele nelurii
n seam a tuturor posibilitilor.
Benet i Herbert se mulumeau s-i asculte pe Hood i Colon,
care verificau simulrile de operaiuni militare pe computer,
formulnd lista de opiuni pe care aveau s o recomande
preedintelui. Programarea i punerea la cale a detaliilor aveau s
revin statului-major interarme, care avea s se consulte cu
oamenii de pe teren. Cei doi czur de acord ca forele Marinei,
aflate deja pe drum, dinspre Oceanul Indian, s fie suplimentate
202

cu trei nave de rzboi i dou portavioane din flota Pacificului. De


asemenea, din Arabia Saudit, Germania i de pe teritoriul Statelor
aveau s mai fie dislocate ntriri, n total cincizeci de mii de
oameni. Se hotr i transportarea imediat, pe calea aerului, a
dousprezece sisteme de lansare pentru rachetele Patriot. Dei
acest tip de rachete se dovedise contraperformant n rzboiul din
Golful Persic, Patriot-urile constituiau o imagine de efect n
reportajele transmise la televiziune. Iar n acest caz, gdilarea
simului patriotic al opiniei publice avea s fie vital, n mod ceva
mai discret, rachetele nucleare tactice aveau s fie aduse din
Hawaii n Coreea de Sud. n ciuda faptului c Nordul nu era nc o
putere nuclear, exista posibilitatea cumprrii unor bombe de la
o serie de ri care ar fi fost dispuse s le livreze.
Cei doi efectuar de asemenea o estimare aproximativ a
numrului de victime n cazul unui rzboi scurt, ncheiat printrun armistiiu intermediat de Naiunile Unite, ca i n cazul unui
rzboi lung, care s dureze ase luni sau mai mult. n cazul
neutilizrii de arme nucleare, pierderile Statelor Unite aveau s se
cifreze la patru sute de mori i trei mii de rnii n cazul unui
rzboi scurt i la de zece ori mai mult n cazul unui rzboi lung.
n decursul convorbirilor, Bugs nu scoase o vorb, iar Herbert
fcu doar trei sugestii. Suger n primul rnd ca, pn la aflarea
mai multor amnunte despre teroriti, din Orientul Mijlociu s fie
adus doar un numr minim de soldai. Era de prere c mai exista
nc posibilitatea ca acesta s fie doar un complot menit a implica
Statele Unite pe un front cu false probleme, pentru a le ine
departe de un rzboi care ar fi izbucnit altundeva. Propuse n al
doilea rnd s i se dea timp s analizeze toate informaiile culese
de oamenii Centrului i de cei ai directorului Kidd, de la CIA,
nainte de a se dispune angajarea de trupe ntr-o aciune, cel puin
pn cnd sateliii aveau s fie repui n funciune. A treia
recomandare a sa cerea ca trupele trimise pe teren s fie nsoite
de detaamente antrenate n lupta antiterorist. Toate cele trei
sugestii fur incluse pe lista opiunilor militare. n ciuda
scoroeniei sale, Hood avea ncredere n cunotinele lui Herbert.
n timp ce Bugs relu pe ecran ciorna documentului, pentru a
putea fi revzut de cei doi, telefonul ataat pe braul scaunului
rulant al lui Herbert ncepu s rie. Paul i ridic privirea, n
vreme ce Bob apsa pe butonul de amplificare.
Ce-ai aflat, Rachel?
Avem veti de la agentul nostru de la staia de comunicaii
203

militare din Pyongyang. Spune c i-a fost foarte greu s ia legtura


cu noi, din cauz c autoritile de acolo par la fel de surprinse ca
i noi de cele ntmplate.
Asta nu nseamn c au minile curate.
Nu. Dar el afirm c tocmai s-a primit un mesaj de la un
agent din Seul. Agentul respectiv cerea date despre un posibil furt
de cizme militare i explozibil de la una dintre bazele din Nord.
Cererea venea deci din partea unui agent nord-coreean.
Exact.
Agentul a aflat, se pare, despre bnuielile celor de la KCIA.
Informeaz-l pe directorul Yung-Hoon despre posibilitatea
existenei unei scurgeri de informaii. A mai fost recepionat i n
alt parte mesajul respectiv?
Nu. Am verificat mpreun cu soldatul Koh de la centrul de
comunicaii din zona demilitarizat. Mesajul n-a trecut prin
reeaua de satelii.
Mulumesc, Rachel. Trimite-i textul transmisiei lui Bugs.
nchise i l privi pe Hood, care ddu din cap.
RPDC-ul verific posibilitatea unui furt din depozitele lor de
materiale folosite n atentat. Se pare c am fost trai pe sfoar cu
toii, efule, de cineva care vrea s ne vad rzboindu-ne.
Hood i mut privirea dinspre Herbert spre monitor, n vreme
ce n minte i rsunau cuvintele preedintelui: Indiferent dac
Nordul a fost sau nu implicat pn acum, Paul, de-acum este pn-n
gt!
Dup ce schiele micrilor de trupe fur transferate din fiierul
jocurilor de rzboi pe lista de opiuni militare, Colon i folosi codul
pentru a semna documentul. Cnd acesta se decupl din reea,
Hood rosti:
Bugs, a vrea ca mesajul la s fie plasat n capul
documentului i a vrea s i adaugi nota pe care o scriu acum. O
s-o rogi pe Ann Farris s o mai pieptene niel.
Hood czu pe gnduri. Dei nu avea darul lui Ann Farris pentru
formulrile concise i-ar fi dorit s poat concepe o not de
avertizare care s fie ataat la dosarul permanent al comitetului
de gestionare a crizei. ncepu s apese pe rnd tastele. Herbert i
trase scaunul rulant lng el, citindu-i peste umr.
Domnule
preedinte:
mprtesc
indignarea
dumneavoastr cu privire la atacul asupra avionului nostru,
soldat cu moartea unui ofier. Cu toate acestea, v recomand
204

insistent s ne abinem de la orice demonstraie de for. Avem


prea mult de pierdut i prea puin de ctigat luptnd
mpotriva unui inamic care s-ar putea s nu fie adevratul
nostru adversar.
E perfect, efule, spuse Herbert. Poate c nu toi cei din
comitetul de criz vor fi de acord, dar eu te susin din toat inima.
i eu, se auzi glasul lui Ann, al crei chip apruse ntr-un
col al monitorului. Nu cred c a fi putut s dau o alt formulare
mai expresiv.
Hood nregistr nota i privi chipul lui Ann. Se pricepea de
minune s le vnd idei reporterilor la telefon, astfel nct Hood nu
era n stare s-i ghiceasc gndurile dect dac o vedea.
Se pare ns c spusese exact ce gndea. n cele ase luni de
cnd o cunoscuse, era pentru ntia oar cnd nu avea nimic de
reproat celor scrise de el.
Herbert prsi biroul, Ann se ntoarse la convorbirea pe care o
purta cu purttorul de cuvnt al Casei Albe, iar Hood se apuc s
mai treac nc o dat n revist lista de opiuni, nainte de a-l
ruga pe Bugs s o transmit prin fax, pe 9 linie sigur. Singur i
surprinztor de relaxat, pentru prima oar n acea zi, se hotr s
sune la spital. Acolo ns, vetile nu erau la fel de bune cum
Operase.

205

52
Miercuri, ora 1:45,
Zona Demilitarizat
Soldaii din centrul de comunicaii tocmai fceau schimb de
glume cu Koh, atunci cnd sosi mesajul transmis de la cartierul
general al generalului Hong-koo, comandatul Forelor Republicii
Populare Democrate Coreene. Intrar imediat n alert, ncetnd s
fac glume la adresa lui Koh; reluar coordonatele nregistrate de
antenele direcionale, pentru a se convinge c mesajul venea, ntradevr, din cealalt parte a zonei demilitarizate. Verificar apoi n
computer, cutnd o confirmare a faptului c cel care chemase
fusese ntr-adevr adjutantul Kim Hoh. Computerul verific n
fiierele coninnd amprentele vocale i confirm identificarea. n
fine, la mai puin de treizeci de secunde de la primirea mesajului,
transmiser prin radio o confirmare de primire i pornir
casetofonul cu dubl nregistrare. Unul dintre ei l anun pe
generalul Schneider, care ceru ca o copie a mesajului s-i fie
adus de ndat ce acesta avea s fie recepionat integral.
Koh prea a fi cel mai interesat de mesajul care se transmitea,
ascultnd cu atenie:
Ctre fostul ambasador Gregory Donald, la Baza Charlie.
Generalul Hong-koo, comandantul Forelor Republicii Populare
Democrate Coreene de la Baza Unu, Zona Demilitarizat, v
transmite la rndul su salutri i accept invitaia
dumneavoastr la o ntlnire n zona neutr, la ora 8.
n timp ce unul dintre soldai confirma primirea mesajului, un
altul lu una dintre copii i un microcasetofon i le duse la biroul
generalului Schneider.
Koh le spuse celor doi rmai c se simea cam obosit i c avea
de gnd s ias s bea e cafea i s fumeze o igar. Ajuns afar,
se retrase n umbra unui camion din apropiere i i desfcu
nasturii de la cma. n partea superioar a braului avea fixat
un telefon celular de tip M-2. Desfcu banda cu care era fixat
acesta, desfur antena i form numrul lui Lee.
206

Sper c ai o explicaie foarte scurt i limpede, care s m


lmureasc, i spuse generalul Schneider lui Gregory, atunci cnd
acesta intr n ncpere. Nu de alta, dar plutoanele adormite care
deschid focul m enerveaz.
Generalul era mbrcat n pijama, peste care i trsese n grab
un halat. inea n mn un casetofon cu cti.
Btile inimii lui Donald se accelerar. Nu-i fcea griji din
pricina generalului Schneider, ci a rspunsului nord-coreenilor.
Lu casetofonul, i duse ctile la urechi i ascult mesajul, n
cele din urm spuse:
Explicaia e urmtoarea: am cerut o ntlnire i mi-a fost
acordat.
Deci chiar ai fcut tmpenia asta, ilegal, de la centrul de
comunicaii aflat sub jurisdicia mea?
Da. Sper c vom putea discuta rezonabil, pentru a evita
izbucnirea unui rzboi.
Vom putea? Gregory, n-am de gnd s stau la taclale cu
Hong-koo. Poate crezi c-ai fcut cine tie ce isprav aducndu-l la
ntlnire, dar afl c are de gnd s te foloseasc. De ce crezi c a
amnat ntlnirea cu cteva ore? Tocmai ca s poat pregti totul.
Vei fi fotografiat ncercnd s faci frumos i toat lumea va spune
c preedintele una zice i alta face
i nu-i aa?
Nu i n cazul sta. Cei de la biroul lui Colon spun c era
furios ca un tigru din pricina celor ntmplate, aa cum e i firesc,
de altfel. Ticloii tia au aruncat n aer centrul Seulului, i-au
ucis nevasta, Gregory
Nu tim sigur, scrni acesta.
Dar tim sigur c au tras ntr-un avion de-al nostru, Greg.
Avem drept dovad un sac de plastic cu un cadavru.
Au reacionat exagerat i nu trebuie s comitem aceeai
greeal
Defcon 3 nu e o reacie exagerat. E o manevr militar
corect i preedintele avea de gnd s se opreasc aici i s-i fac
s asude puin. La naiba, cine tie ce-are s fac acum, dup mica
ta coresponden de amor, spuse Schneider, ridicndu-se i
nfigndu-i minile n buzunare.
De data asta, tu exagerezi.
Nu. Dimpotriv. Chiar nu-i dai seama, nu-i aa? Ai putea sl pui pe preedinte n imposibilitatea de a ctiga.
Cum?
207

Ce se ntmpl dac le ntinzi ramura de mslin i nordcoreenii accept n principiu, dar refuz s-i retrag trupele pn
cnd preedintele nu ne ordon nou s ne retragem primii? Dac
el refuz, o s dea impresia c a refuzat s dea o ans pcii. Iar
dac se supune, o s par c a lsat garda jos, din slbiciune.
Aiurea
Gregory, gndete-te. Ce credibilitate va mai avea dac toat
lumea va spune c tu i dictezi n politica extern? Ce vom face
data viitoare cnd un Saddam Hussein sau un Rul Cedras vor
vrea s se arate puternici, sau cnd vreun alt tmpit i va trimite
rachetele n Cuba? l vom chema n ajutor pe Gregory Donald?
Vom ncerca s stm de vorb cu ei, da, vom ncerca s
discutm raional. n timp ce Kennedy ordonase blocada mpotriva
Cubei, n-a ovit s negocieze n draci cu Hruciov pentru
retragerea unor rachete de-ale noastre din Turcia. Asta a pus
capt crizei i nu intervenia Marinei. Aa procedeaz oamenii
civilizai.
Hong-koo nu e civilizat.
n schimb, efii lui sunt, iar de azi diminea n-a mai avut loc
nici un contact direct la nivel nalt cu Nordul. Iisuse, cine-ar crede
c nite aduli sunt n stare s joace astfel de jocuri? Ei, uite c
sunt. Diplomaii fac pe ei de fric. Dac a reui s deschid un
dialog, chiar i cu Hong-koo
Iar eu i spun c nu-i va folosi la nimic s discui cu el; se
crede urmaul: lui Gingis-Han i, Dumnezeu mi-e martor, are s te
duc de nas, are s te spulbere.
Atunci, vino cu mine. Ajut-m.
Nu pot. i-am mai spus, oamenii tia tiu s-i fac
propagand. Vor folosi un film alb-negru de proast calitate ca s
ne filmeze i vom arta ca nite drogai nspimntai. tabii de la
Washington or s nnebuneasc.
Scoase caseta din aparat i i-o puse cu blndee n palma
deschis.
Greg, mi-a fost mil de tine cnd am auzit despre Soonji. Dar
ceea ce ai de gnd s faci nu va mpiedica uciderea altor oameni.
Mai exist un miliard de comuniti care ateapt dup col i nc
un miliard de altfel de nebuni, radicali, fundamentaliti, puriti
etnici i maniaci ai cultului personalitii, sau Dumnezeu tie ce
altceva. E treaba mea i a celor ca mine s avem grij de celelalte
trei miliarde, Gregory. Diplomaii sunt buni doar ca s ctige niel
timp n plus i uneori o fac pentru partea advers, ca Neville
208

Chamberlain. Nu poi discuta omenete cu nite icnii, Gregory.


Donald i contempl pipa.
Da, vd.
Schneider l privi ciudat, iar apoi se uit la ceas.
Mai ai la dispoziie nc ase ore. i sugerez s te culci, s
tragi un pui de somn, s te trezeti cu o durere crunt de stomac
i s anulezi ntlnirea. ntre timp, n ceea ce privete aceast
baz, mesajul tu nu a existat niciodat. Am ters de pe benzi
mesajul tu i-am scos din jurnalul de serviciu coordonatele
convorbirii.
Ridic mna n care inea casetofonul.
Asta e ntia oar cnd vreunul dintre noi a auzit despre o
astfel de ntlnire: atunci cnd te-au contactat. Dac nord-coreenii
vor afirma c tu i-ai chemat primul, vom nega. Dac vor dovedi cu
o nregistrare, vom susine c e fals. Dac ne vei contrazice, vom
spune presei c durerea te-a nnebunit. mi pare ru, Greg, dar
aa merg lucrurile.
Donald i privi din nou pipa.
Dar dac reuesc s-l conving pe Hong-koo s se retrag?
N-ai s reueti.
Dar dac, totui, reuesc?
n acel caz, i rspunse Schneider, preedintele i va asuma
deplina responsabilitate pentru trimiterea ta n misiune, tu o s fi
un blestemat de erou i eu nsumi o s-i prind medalia pe piept.

209

53
Miercuri, ora 2,
Satul Yanguu
Kim se strecur n main, strngnd la piept micul emitor, n
ncercarea de a-l proteja de ploaia mrunt, mocneasc.
Hwan o observ atent. Un deinut cu minile nctuate la spate
folosise odat arcul dispozitivului care bloca centura de siguran
pentru a-i descuia ctuele i reuise s fug. Dar n-o studia
acum pe Kim fiindc se temea de o ncercare de evadare; dac
femeia ar fi vrut s evadeze, ar fi ncercat s-o fac mai devreme,
cnd erau singuri. O privea cercettor deoarece l fascina.
Patriotismul i umanismul slluiau arareori ntr-o perfect
armonie, dar Kim reuise, se pare, s gseasc punctul de
echilibru al celor dou nsuiri. El nsui cutase, de-a lungul
propriei viei, s ating acest punct, dar nu credea c reuise.
Atunci cnd rscoleti mizeria din vieile oamenilor, e greu s-o faci
fr s te murdreti
Firul gndurilor i fu ntrerupt brusc de o micare neateptat la
dreapta sa. Lumina lanternei zvcni. Urm o durere ngrozitoare n
old. Glgi sonor, atunci cnd lovitura i goli plmnii de aer. O
alt lovitur i slbi piciorul stng, fcndu-l s se clatine.
ncerc s apuce portiera mainii, pentru a-i menine
echilibrul. O scp din mn i se prbui pe spate, sprijinit de
banchet. Bjbind n cutarea revolverului din teaca de la
subsuoar, l cut din priviri pe Cho.
Dar nu era Cho. Lumina din main strlucea galben pe
chipiu, scond la iveal un chip necunoscut, nite trsturi
ncruntate i crude.
Blestemata s fie, i zise el, copleit de durere. Tot timpul sta a
avut pe cineva prin preajm
Mna stng i tremura i nu reuea cu nici un chip s nface
arma. i simea toat partea stng a trupului umed. Alunec i
czu n noroi.
Hwan zri lama lung a cuitului, ptat cu sngele su. Lama
se mic, ndreptat acum spre pntecele su. N-avea s poat
evita izbitura n piept, n sus, ctre stern, durerea chinuitoare i,
n sfrit, moartea. Se gndise adeseori cum avea s moar, dar
210

niciodat nu-i nchipuise c avea s se termine totul aa, trntit


pe spate, n noroi.
Se simea ca un tmpit. Ea se aplec asupr-i. Avusese
ncredere n ea i spera c aveau s-i scrie asta pe piatra de
mormnt, n semn de avertisment. Iar dac nu asta, atunci, cel
puin Aici zace un fraier.
Pistolul lui Hwan alunec din teac. ntinse mna din reflex,
astupndu-i rnile cu mna stng, luptnd pentru a-i ine ochii
deschii, ncercnd s nfrunte moartea cu drumul de demnitate
ce-i mai rmsese. Vzu chipul asasinului mbrcat n hainele lui
Cho strmbndu-se ntr-un rnjet, apoi zri un fulger scurt, urmat
de un al doilea i un al treilea. mpucturile izbucniser la o
jumtate de metru deasupra sa i Hwan nchise ochii atunci cnd
cldura lor i mtur faa. Ecoul reverber cteva clipe, apoi se
stinse i el nu mai auzi dect darabana ploii pe obrajii si i nu
mai simi dect pulsul fierbinte al durerii din old.
Kim ngenunche lng Hwan. ntinse mna ca s apuce cuitul
i, ntr-un moment de confuzie, el nu nelese de ce nu simise
izbitura gloanelor i de ce se ostenea s-i dea lovitura de graie
cu cuitul, n loc s-l mpute mortal.
Se zvrcolise, probabil, cci ea i spuse s rmn nemicat,
ncerc s se relaxeze i deveni contient ct de greu i venea s
respire.
Kim i scoase cmaa din pantaloni i tie o fie de pnz,
dup care lu n mn lanterna. i studie cu atenie rnile, apoi se
ridic n picioare i, dintr-un salt, trecu dincolo de el. Ridicndu-se
n capul oaselor, Hwan o urmri, stupefiat, cum i scotea
agresorului cizmele, osetele i cureaua. Czu iar pe spate,
gfind.
Ch-Cho? bigui el.
Nu tiu unde i e cadavrul.
Cadavrul
Omul sta ne-a urmrit. Nu m ntreba. Nu-l cunosc.
Nu e de partea lui Kim E unul dintre atentatori.
Kim i ncinse pieptul lui Hwan cu cureaua agresorului, dar n-o
strnse, ci aez cte o oset n dreptul fiecrei rni.
S-ar putea s te doar, spuse ea, dup care strnse cureaua.
Hwan icni i durerea l strbtu ca un curent electric, de la
subsuoara stng pn n genunchi. Rmase pe spate, gemnd.
Kim se mut n spatele lui, l apuc de subsuori i l trase pe
bancheta din spate a mainii.
211

n vreme ce ea aeza radioul pe podeaua mainii, Hwan ncerc


s se ridice ntr-un cot.
A-ateapt Cadavrul
Ea l mpinse napoi, ncercnd s-l lege cu centura de
siguran, ca nu cumva s cad.
i-am spus c nu tiu unde e Cho.
Nu! Amprentele
Kim nelese. nchise portiera din dreptul lui, o deschise pe cea
de lng ofer i mpinse cadavrul nuntru. Apoi ocoli maina
ctre locul oferului i vru s urce, dar se opri.
Trebuie s-l gsesc pe Cho, i spuse ea.
Lu lanterna de pe banchet i, ndreptnd-o n jos, urmri
paii criminalului, ntiprii n noroi. n ciuda micrilor ei iui,
prea calm i sigur de ceea ce fcea. Urmele duceau spre o rp
plin de tufiuri dese, aflat la vreo patruzeci de metri distan de
caban. Gsi acolo un motoscuter, iar lng acesta cadavrul
oferului. Cho zcea cu capul n jos, pe pant, iar pe piept i se
lea o pat ntunecat de snge.
Kim se ls s alunece pe panta mocirloas pn lng corpul
lui Cho i-i scotoci buzunarele, pn cnd gsi ceea ce cuta:
cheile mainii.
Hwan sttea nemicat pe banchet, inndu-se de latura rnit.
Avea ochii nchii i gemea uor. Auzind huruitul motorului,
deschise ochii.
Radioul mainii
Kim bg n vitez, apoi acceler.
Vrei s anun ce s-a ntmplat?
Da
Centura i se nfipse n ran, iar el ncerc s rmn nemicat.
Identificarea Trebuie fcut ct mai repede
Te referi la criminal. Vrei s fie identificat dup amprente.
Hwan nu mai avu putere s vorbeasc, aa c ncuviin ncet
din cap, fr s fie convins c ea l vzuse. Apoi o auzi vorbind n
microfonul staiei de radio. ncerc s-i limpezeasc gndurile pe
care le nutrea despre ea, dar acum fiecare rsuflare i fiecare
hurductur a mainii i provoca fiori ascuii de durere,
mpiedicndu-l s se concentreze. ncerc s nu se mite,
proptindu-i cotul drept n scobitura banchetei i sprijinindu-i
mna dreapt n sptarul scaunului din fa. Se simea de parc
n trupul su s-ar fi aflat o coard ntins, gata s plesneasc.
Frnturi de gnd i imagini i se nvrtejeau n minte, n vreme ce
212

ncerca s in piept durerii i oboselii ce-i amenina pleoapele.


Nu era nord-coreean Altfel, ea nu l-ar fi mpucat Dar cine din
Sud? i de ce?
Apoi, arsura i cuprinse creierul i durerea l izbi fr mil,
asemenea unui ciocan, prbuindu-l n incontien.

213

54
Mari, ora 12:30,
Centrul de Comand
Doctorul Orlito Trias era de fa atunci cnd Hood sun n
salonul lui Alexander. Avea nfiarea unui doctor Frankenstein,
dar era un medic priceput i un om de tiin apreciat.
Paul, rosti el, cu accentul su pronunat de filipinez. M
bucur c-ai sunat. Fiul tu are un virus.
Hood simi un fior ngheat. ntr-o vreme, nainte de apariia
cumplitei SIDA, acest cuvnt ar fi sugerat o problem banal, uor
de tratat cu ajutorul antibioticelor.
Ce fel de virus? Dar, te rog, explic-mi bbete, ca pentru un
profan, Orly.
Biatul a fcut o bronit acut n urm cu dou sptmni.
Infecia s-a vindecat numai aparent, cci adenovirusul s-a cuibrit
n plmnii lui. A fost de-ajuns contactul cu alergenii din aer
pentru a se declana atacul i, iat de ce, medicamentele
bronhodilatatoare i steroizii n-au avut nici un efect. Nu e vorba de
un atac tipic de astm. E o boal de plmni obstructiv.
i ce tratament ai de gnd s prescrii? se interes Hood.
O terapie antiviral. Am descoperit infecia relativ devreme i
avem toate motivele s credem c nu se va rzgndi.
Motive s crezi
A fost slbit, iar viruii tia sunt foarte oportuniti. Nu
putem ti sigur.
Iisuse, Orly!
Sharon e acolo?
Da.
I-ai spus?
Da, i-am spus exact ce i-am spus i ie.
D-mi-o, te rog, la telefon i mulumesc.
N-ai pentru ce. Am s in legtura cu cei de-aici din or n
or.
Sharon prelu receptorul cteva clipe mai trziu.
Paul
tiu. Orly n-are nici un viitor n diplomaie.
Nu-i vorba de asta, spuse Sharon. Prefer s tiu dect s fiu
214

lsat n ignoran. Nu-mi place ns ateptarea. tii c niciodat


n-am fost n stare s-o suport.
Alex va fi bine, o s vezi.
N-ai de unde s tii asta. Paul, am lucrat ntr-un spital i tiu
c e de-ajuns o scnteie ca asta ca s dea foc ntregului organism.
Orly n-ar pleca de acolo dac ar fi vorba de ceva cu adevrat
serios.
Paul, el nu poate oricum s fac nimic. De-aceea pleac.
Ann intr, cu braele ncrcate cu masa de prnz. Vznd
expresia de pe chipul lui Paul, se opri n prag.
Bugs i transmise un mesaj prin pota electronic: secretarul
aprrii, Colon, voia s-i vorbeasc.
Uite ce e, spuse Sharon, n-am venit la telefon fiindc a vrea
s-i lai balt treburile i s vii ncoace. Voiam doar un cuvnt de
sprijin. nelegi?
Hood percepu reinerea din glasul ei. Se strduia s nu
izbucneasc n plns.
Sigur c neleg, Sharon. Sun-m dac se mai ntmpl ceva
nou. Dac nu, o s te sun eu, de ndat ce va fi posibil.
Ea nchise i Hood trecu de la linia telefonic obinuit la cea
securizat, prin reeaua de computere. Se considera n acele clipe
un so de nimic, un tat denaturat i aproape deloc un brbat.
Paul, rosti Colon sec, fr nici o alt introducere. Tocmai am
aflat c omul tu, Donald, a transmis un mesaj neautorizat prin
radio, cernd o ntlnire cu generalul Hong-koo din Nord.
Poftim?
Mai ru, nord-coreenii au acceptat. Dac se rspndete
tirea, vom susine c nord-coreenii l-au contactat primii. Ar fi
bine, ns, dac ai lua legtura cu el i l-ai convinge s renune.
Generalul Schneider a ncercat s o fac, dar Donald ine mori s
se duc la ntlnire.
Mulumesc, rspunse Hood i nchise.
Lu apoi legtura cu Bugs, cerndu-i s contacteze zona
demilitarizat pe o linie sigur i s-l aduc pe Gregory Donald la
telefon. Pe urm o sun pe Liz Gordon, rugnd-o s vin la el n
birou.
Vrei s-i las astea aici i s plec? ntreb Ann.
Nu. Vreau s rmi.
Chipul ei se lumin.
S-ar putea s ne trezim cu un scandal de toat frumuseea n
pres.
215

Chipul ei se ntunec.
Desigur, rspunse ea i se aez de cealalt parte a biroului,
aeznd tava cu mncare ntre ei. Ce s-a ntmplat cu Alex?
Trias spune c e vorba de o infecie viral. Crede c situaia e
sub control, dar l tii pe Orly Nu e prea delicat n exprimare.
Hm, fcu Ann i ochii i se ntunecar i mai mult.
Hood lu o furculi i o nfipse ntr-o felie de roie.
Ce tii de Matt i de virusul cu care se lupt el?
Nimic nou. Vrei s verific?
Nu, las. O s-o fac eu dup ce termin cu Gregory. Bietul de
el, cred c trece printr-un adevrat iad. Ne fur evenimentele i
uitm de sufletul oamenilor.
Telefonul securizat ncepu s rie exact n clipa cnd Liz
Gordon intr n birou, nsoit de Lowell Coffey. Numrul lui
Donald apru pe micul display. Hood i fcu semn lui Liz s
nchid ua. Ea se aez, iar Coffey se post n picioare, n spatele
lui Ann, care se foi, stnjenit. Hood aps pe butonul de
amplificare.
Gregory, cum te simi?
Totul e n regul. Paul, vorbeti pe o linie sigur?
Da.
Bine. Amplifici?
Da.
Cine mai e cu tine? Liz, Ann i Lowell?
Chiar ei.
Bnuiam. Atunci, s trecem direct la subiect. Da, l-am
chemat pe Hong-koo, iar el mi-a rspuns. Ne vom ntlni peste
cinci ore i jumtate. De ce s tragi cu arma cnd e de-ajuns s
dai din gur? Asta a fost dintotdeauna deviza mea.
E o deviz bun, dar nu i n ceea ce privete relaiile cu
RPDC-ul.
Asta mi-a spus i generalul Schneider adineauri, cnd mi-a
inut predica de rigoare. Are de gnd s m lase s dansez n
ploaie de unul singur. Se pare c i Washingtonul va face la fel.
Ezit o clip, nainte de a ntreba:
Ai s m lai balt i tu, Paul?
Acord-mi un minut.
Hood aps pe butonul de ntrerupere temporar a conversaiei
i o privi pe Liz. Cu coada ochiului, o vzu pe Ann ncuviinnd
solemn. Lowell rmase nemicat. Psihologul colectivului i muc
buza superioar i cltin din cap.
216

De ce nu? ntreb Hood.


n calitate de aliat al lui, mai ai o ans de a-l face s se
rzgndeasc. Ca adversar ns, te va ignora pur i simplu.
Dar dac l amenin c l dau afar?
Asta n-o s schimbe cu nimic situaia. Omul sta a suferit un
oc teribil astzi, crede c acioneaz mnat de compasiune i
chibzuin e o reacie fireasc i nu se va lsa ameninat.
Lowell, ce s-ar ntmpla dac Schneider l-ar aresta,
acuzndu-l de ceva de utilizarea ilegal a aparaturii statului
atunci cnd a transmis mesajul, spre exemplu?
Ar iei un proces al dracului de murdar i am fi poate nevoii
s dezvluim nite lucruri care nu ne-ar conveni, n legtur cu
metodele noastre de aciune.
Dar dac s-ar mulumi s-l rein pe Greg doar pentru
douzeci i patru de ore? Ar putea invoca motive de securitate sau
aa ceva.
Te-ar da n judecat i rezultatul ar fi acelai.
Nu o va face, interveni Liz. I-am trecut n revist dosarul
atunci cnd l-ai convocat, Paul. Omul acesta n-a fcut niciodat
nimic din dorina de a se rzbuna. De fapt, asta a fost mereu una
dintre problemele sale de-a lungul carierei de diplomat. Omul sta
e un adevrat cretin.
Ann, ce ziare au corespondeni acolo?
n mod normal, nici unul, toi corespondenii i au sediul n
Seul. Dar sunt convins c, n situaia dat, reporterii se bat deja
pentru acreditri i se afl n drum spre fie. Vor scormoni peste
tot, n cutare de subiecte de senzaie. i ce poate fi mai
senzaional dect reinerea sau arestarea unui fost ambasador?
Lowell se simi dator s intervin.
Dar ce ne va face presa dac Donald se duce la ntlnire, iar
ei afl c este angajatul Centrului de Comand? Toat lumea va
spune c suntem o gac de ticnii care se pi contra vntului.
Nu suport s fiu de aceeai prere cu Lowell, spuse i Ann.
Dar de data asta, trebuie s recunosc c a pus punctul pe i.
Donald nu va dezvlui nimic, spuse Liz. Indiferent ct ar fi de
furios. Pentru toat lumea, el lucreaz doar pentru Societatea de
Prietenie Americano-Coreean.
Dar Schneider tie care e adevrul i nu cred c e prea
entuziasmat de ceea ce se petrece, sublinie Lowell.
Nu e, sunt convins, ncuviin Hood.
Vezi? Iar el ar putea strecura presei oarece informaii, numai
217

aa, ca s pun gaz pe foc.


n privina asta, nu cred c trebuie s ne facem griji, l liniti
Hood. Nu va vrea s-l pun n dificultate pe preedinte, artnd cu
degetul spre o organizaie fondat chiar de el.
Hood anul Comand de ntrerupere temporar.
Greg, n-ai vrea s amni ntlnirea pn cnd voi putea
convinge pe cineva de la ambasad s te nsoeasc?
Te rog, Paul. Ambasadoarea Hall nu va fi de acord cu aceast
ntlnire, pn cnd nu va avea i acceptul preedintelui, iar pe
sta n-ai s-l obii, fii sigur.
Amn ntlnirea i las-m s ncerc. Mike Rodgers e n
drum spre Japonia. Va ateriza la Osaka n jurul orei ase. D-mi
voie s-i cer s vin la tine.
i mulumesc pentru strdanie, dar tii prea bine c, dac a
ncerca s amn ntlnirea, fie i numai cu un minut, nordcoreenii ar crede c ne jucm cu ei. Sunt al naibii de sensibili n
privina asta i n-au s mi acorde o a doua ans. Am s merg la
ntlnire. Mai am doar o ntrebare: eti cu mine, sau mpotriva
mea?
Hood rmase tcut vreme de cteva clipe, privindu-i pe rnd
colaboratorii, dup care rosti:
Sunt cu tine, Greg.
Tcerea se prelungi la cellalt capt al firului.
Hotrrea ta m surprinde, trebuie s recunosc, Paul.
Credeam c vei ncerca s m dobori.
Am avut de gnd s o fac la nceput.
i mulumesc c te-ai rzgndit.
Te-am angajat fiindc eti experimentat. S vedem dac am
fcut o alegere bun. Dac vrei s mai vorbim, i stau oricnd la
dispoziie.
Hood puse receptorul n furc. Observnd c furculia i
rmsese nfipt n felia de roie, o duse la gur i o nghii. Liz l
aprob din priviri, iar Ann i Lowell se mulumir s-l priveasc n
tcere.
Hood atinse un buton al interfonului.
Bugs, vreau s tiu cum a mai progresat Matt.
Imediat, efule.
Paul, cu asta l-ai terminat pe Donald i ne-ai terminat i pe
noi, spuse Lowell.
i ce-ai fi vrut s fac? Oricum s-ar fi dus i nu-mi place s-mi
las balt unul dintre oameni, rspunse Hood, ncet. i-apoi, s-ar
218

putea s reueasc. E un om bun.


Exact, spuse Ann. i toat lumea o tie. Iar disear, cnd
nregistrarea video a ntlnirii dintre Donald i nord-coreeni va
aprea la tiri o nregistrare cu un om care i-a pierdut soia i
totui e dispus s ierte ne vom putea cuta cu toii alte slujbe.
Nu-i nimic, rse Coffey. Vom putea merge s lucrm pentru
nord-coreeni. Oricum, ne vor fi datori.
Ce-ar fi s avem puin ncredere? ntreb Hood.
Fcu apoi semn cu degetul nspre Coffey i Ann.
Iar voi doi pregtii un plan pentru eventualitatea n care el ar
da gre.
Telefonul sun i Hood rspunse imediat. Era Stoll.
Paul, tocmai m pregteam s te chem i eu, spuse el. Ar fi
bine s vii ncoace, s vezi ce-am descoperit.
Hood se ridicase deja de pe scaun.
Spune-mi pe scurt despre ce e vorba.
Pe scurt am fost trai pe sfoar n mod magistral!

219

55
Miercuri, ora 2:35,
Munii Diamantelor
Rachetele Nodong erau Scud-uri modificate de nord-coreeni. Din
punct de vedere constructiv, erau practic identice. Cele din urm
aveau o singur treapt, cu o ncrctur util de pn la o sut
de kilograme i o raz de aciune de pn la cinci sute de mile.
Avnd o ncrctur util de numai patruzeci de kilograme de
explozibili foarte puternici, Nodong-urile puteau s ating obiective
aflate la ase sute de mile distan, cu o precizie de o jumtate de
mil.
Asemeni Scud-urilor, Nodong-urile puteau fi lansate de pe
rampe fixe sau de pe lansatoare mobile. Lansatoarele-siloz ofereau
posibilitatea mai multor lansri n decurs de o or, fiind ns
extrem de vulnerabile la riposta inamicului. Unitile lansatoare
mobile nu puteau transporta dect o singur rachet i trebuiau
s se ntoarc la depozitele ascunse pentru a fi rencrcate.
Att lansatoarele fixe, ct i cele mobile erau puse n funciune
printr-un dispozitiv cu cheie, dup programarea coordonatelor de
lansare n computer. Rsucirea cheii declana o numrtoare
invers de dou minute, timp n care lansarea putea fi anulat
doar prin rsucirea cheii simultan cu introducerea codului de
anulare. Acest detaliu era cunoscut doar de ofierul de serviciu. n
eventualitatea c acesta nu putea s-l ofere, secundul su trebuia
s obin codul de la Pyongyang.
n domeniul rachetelor, Nodong-urile constituiau un sistem
relativ nesofisticat. Eficiena lor era ns de netgduit, constituind
o ameninare permanent la adresa Seulului. Chiar i n prezena
unor rachete Patriot, pericolul rmnea la fel de mare: menite s
distrug racheta nsi, Patriot-urile lsau adeseori focosul intact,
dndu-i posibilitatea s se prbueasc i s explodeze undeva pe
raza zonei-int.
Colonelul Ki-Sbo era ofierul cel mai nalt n grad de la baza din
Munii Diamantelor, iar atunci cnd postul de gard i transmise
prin radio vestea sosirii colonelului. Sun, nu mic i fu mirarea.
Ofierul rubicond i chel se odihnea n cortul su i, la sosirea
jeepului, se grbi s-i ias n ntmpinare noului venit. Sun i
220

ntinse ordinele scrise, fr ca acest lucru s-i fi fost cerut, iar KiSoo se retrase din nou n cortul su bine camuflat.
Dup ce se asigur c prelata intrrii era la locul ei, Ki-Soo
aprinse felinarul, scoase hrtiile din mapa de piele i despturi
ordinul de misiune:
Biroul naltului Comandament
Pyongyang, 15 iunie, ora 1630
De la: Colonelul Dho Oko
Ctre: Colonelul Ki-Soo.
Colonelul Lee Sun a fost trimis de ctre generalul Pil de la
Operaiunile de Spionaj pentru a supraveghea rachetele aflate n
rspunderea dumneavoastr. El nu va interveni n mersul
operaiunilor dect n msura n care acestea ar putea s pun n
pericol sigurana bazei.
n partea de jos a documentului se aflau sigiliile comandantului
Forelor Armate i generalului Pil.
Ki-Soo mpturi cu grij documentul i l introduse napoi n
map. Era autentic, dar ceva prea a nu fi n regul cu el. Sun
venise nsoit de un agent i exista deci cte un om care s
pzeasc fiecare rachet, ceea ce era absolut suficient. i totui,
ceva nu era n regul.
Arunc o privire spre telefonul de campanie i cochet cu ideea
de a telefona la cartierul general. Afar se auzir pai pe pietri.
Ki-Soo acoperi felinarul i ddu deoparte prelata: colonelul Sun se
oprise n ntuneric, n faa cortului. Minile i erau ncletate la
spate, iar corpul i era eapn, ca al unei statui.
Totul e n ordine?
Aa se pare, rspunse Ki-Soo. A fi ns curios s mai aflu
ceva.
Ce anume? se interes Sun.
n general, ordinele de acest gen menioneaz i numrul de
oameni trimii. Aici ns nu e cazul.
Cum s nu? Sunt menionat eu.
Ki-Soo privi spre cellalt nou venit, care rmsese lng jeep. l
art cu degetul.
Dar el?
El nu e agent, rspunse Sun. Departamentul nostru are mult
de lucru acum i nu avem efective disponibile. Omul a fost trimis
s m nsoeasc printre coline. Va rmne aici pn la plecarea
221

mea. Asta a fost singura sa misiune: s m escorteze.


neleg, spuse Ki-Soo, ntinzndu-i mapa. Dac dorii, v
putei odihni n cortul meu. A putea s trimit s vi se aduc de
mncare
Mulumesc, dar nu e nevoie, i rspunse Sun. A prefera s
fac un ocol al perimetrului, s vd ct e de vulnerabil. O s v
anun dac o s am nevoie de ceva.
Ki-Soo se nclin, iar Sun se ntoarse lng jeep. Dintr-o cutie
aflat n spate, scoase o lantern camuflat. Apoi, nsoit de
cellalt, porni ctre poiana n care erau staionate rachetele,
ndeprtndu-se de tabr.

222

56
Miercuri, ora 2:45,
Zona Demilitarizat
Apelul lui Koh l gsi pe Lee n tunel, unde tocmai sfrise de
aranjat bidoanele de tabun ntr-o ni. Iei din tunel pentru a
recepiona mesajul, dup care cobor napoi n subteran.
Aadar, Gregory Donald se va ntlni cu generalul Hong-koo
peste numai cteva ore. Una ca asta nu trebuia s se ntmple, ar
fi atras simpatia opiniei publice pentru Nord i chiar i-ar fi putut
convinge pe unii dintre liderii mondiali de inocena lor. Cea de-a
doua i a treia faz a operaiunii trebuiau s se desfoare n
momentele cnd ncordarea avea s fie la apogeu.
Donald trebuia s moar. i asta ct de curnd.
Lee l puse la curent cu cele aflate i pe soldatul Yoo, cel care
rmsese cu el. Cellalt se ntorsese la baz cu camionul; n cazul
n care vehiculul nu s-ar fi ntors, generalul Norbom ar fi putut
ordona s se ntreprind cercetri.
Aveau s transfere gazul n Nord, aa cum plnuiser, ns, o
dat ajuni acolo, Yoo avea s l plaseze de unul singur, n vreme
ce Lee avea s aib grij de Donald. Yoo nelese ce i se cerea i
accept bucuros sarcina, promind c totul avea s se desfoare
potrivit planului. Lee asta i atepta. Toi oamenii si erau
antrenai pentru a-i duce misiunile la bun sfrit singuri, n cazul
n care tovarilor lor li se ntmpla ceva. Adui de spate, cei doi
ncepur s lucreze, potrivit unui plan pe care l aternuser de
nenumrate ori pe hrtie.
Tunelurile fuseser spate de nord-coreeni i formau o reea
complex, ntinzndu-se mai mult de o mil de la nord la sud i un
sfert de mil de la est spre vest. Dei serviciul sud-coreean de
contraspionaj avea cunotin de ele i fcuse destule ncercri
pentru a le nchide, nord-coreenii erau asemeni furnicilor: de
ndat ce se nchidea o ieire, deschideau o alta. Cnd un tunel era
inundat, spau un altul. Subminaser astfel ntreaga regiune
nconjurtoare i nu o dat tavanul tunelurilor se prbuise. Se
mulumiser atunci s sape ceva mai adnc.
Lee i oamenii si deschiseser de curnd aceast seciune a
tunelului, cu scopul declarat de a-i spiona pe nord-coreeni. Dac
223

pasajul care ducea ntr-acolo avea aproape un metru i jumtate


diametru, tunelul n sine avea doar un metru nlime, identic cu
tunelurile nord-coreene. Fcea legtura cu tunelul principal al
acestora la nici zece metri de fia de grani.
La coborrea bidoanelor de tabun n galerie, n vreme ce
oamenii si se ocupau de descrcare, Lee sttuse de paz. Apoi,
cele patru bidoane fuseser depozitate ntr-o ni spat n
marginea pasajului de acces. Altfel, n-ar fi avut destul loc pentru a
trece. Acum, Yoo avea s fie nevoit s nainteze cu spatele prin
tunel, n vreme ce Lee rostogolea bidoanele nainte. Acestea se
potriveau exact, n lime, ba chiar, pe unele poriuni, aveau s fie
nevoii s le ntoarc i s le mping, pentru a le duce la captul
tunelului.
Lee calculase cte aptezeci i cinci de minute pentru
transportarea fiecrui bidon la captul tunelului. Astfel, nu avea
s-i rmn prea mult timp la dispoziie pentru a ajunge la
Donald, dar va trebui s se descurce. Dac s-ar fi oprit acum, ar fi
riscat s fie prini i misiunea ar fi fost compromis.
Maiorul Lee lu lanterna din buzunarul uniformei i i-o prinse
de banderola de pe umr. Yoo se retrase civa pai n tunel, n
vreme ce Lee prinse cu mari precauii cel dinti bidon din ni,
ducndu-l spre punctul de acces. Se ls pe coate i genunchi i
ncepu s-l rostogoleasc spre Yoo, care verifica pentru ultima oar
dac nu cumva scpaser din vedere asperitile tunelului.

224

57
Miercuri, ora 2:55,
Seul
Maina KCIA opri cu un scrnet nfiortor de frne n faa
intrrii rezervate urgenelor de la Spitalul Universitar Naional de
pe Strada Yulgongno. Kim ls motorul n funciune i alerg spre
uile cu deschidere automat, strignd dup ajutor. Doi doctori
fugir prin ploaie, unul ctre Hwan, iar cellalt ctre silueta
prvlit pe scaunul de lng ofer.
E mort, i strig Kim celui de-al doilea medic. Ajutai-l pe
cellalt!
Cu toate acestea, doctorul deschise portiera din fa, verific
pulsul, apoi ncerc s-l readuc la via, fcndu-i respiraie gur
la gur. Pe bancheta din spate, colegul su desfcu cu grij
cureaua care reinea osetele deasupra rnilor lui Hwan. La sosire,
acesta era palid i doar pe jumtate contient, dar era pe deplin
treaz atunci cnd doi infirmieri se apropiar n fug, purtnd o
targ. l ridicar i l aezar cu atenie pe brancard. Hwan
ntinse mna, ncletndu-i-o n aer.
Kim!
Sunt aici, rspunse ea, grbindu-se s-i apuce mna, n
vreme ce targa pe rotile era mpins ctre intrare.
Ai grij de cellalt
tiu, l liniti ea. Am s m ocup i de asta.
Dnd drumul minii lui, i urmri pe infirmierii care mpingeau
targa pn cnd disprur dup uile automate. Apoi se ntoarse
lng main, unde doctorul abandonase orice speran de a-l
renvia pe asasin i i examina curios rnile. Fcu semn ctre ua
spitalului.
Ce s-a ntmplat, domnioar?
A fost ngrozitor, se lament Kim. Domnul Hwan i cu mine
ne ndreptam spre cabana noastr din satul Yanguu i ne-am oprit
s-l ajutm pe omul sta. Credeam c a avut un accident cu
motocicleta. Apoi el l-a njunghiat pe domnul Hwan, care l-a
mpucat.
De ce?
Ea cltin din cap.
225

V-a ruga s m urmai nuntru, domnioar. Avem nevoie


de informaii despre cel rnit i, cu siguran, poliia va dori s v
vorbeasc.
Desigur, spuse ea. Dai-mi voie doar s parchez maina.
Doi infirmieri aduser o targ pe rotile. Mortul fu scos din
main i ntins pe targ, iar apoi acoperit cu o ptur. Dup
plecarea brancardierilor i a doctorului, Kim se aez la volan i
intr n parcare. Opri motorul, ridic receptorul i aps pe
butonul rou al emitorului. i rspunse ofierul de serviciu de la
KCIA.
V chem de la telefonul din maina lui Kim Hwan, spuse ea.
El a fost rnit de ctre un asasin i se afl la Spitalul Universitar
Naional. Cel care l-a rnit e mort i a fost dus la acelai spital.
Domnul Hwan crede c omul sta a fost implicat n atentatul de la
Palat i ar vrea s-i verificai amprentele, n vederea unei eventuale
identificri.
Spunnd acestea, Kim nchise i ignor soneria telefonului, care
ncepu s rie aproape imediat. Cobor din main i, privind n
jur, descoperi o Toyota Tercel parcat ceva mai ncolo. Urc n ea
i aez radioul pe podeaua mainii, astfel nct luminia
indicatoare s fie mascat de bordul mainii. Cut sub volan
firele care provocau aprinderea i, aa cum fusese instruit, le
nnod. Motorul porni imediat. Kim bg n vitez, iei din parcare
i porni pe osea, ndreptndu-se spre nord.

226

58
Mari, ora 13:10,
Centrul de Comand
Cnd Hood sosi n biroul lui Matt Stoll, ofierul responsabil cu
sprijinul operaiunilor tocmai i ncheia treaba. Pe chipul su
rotund se lea un zmbet satisfcut, iar n priviri i strlucea
triumful.
Paul, am avut de-a face cu opera unui geniu, pur i simplu,
spuse el. Montasem tot soiul de filtre, programe de diagnosticare,
verificri i rsverificri, pentru a m asigura c nici un program
venit din afar n-avea s fie virusat i, cu toate astea, au reuit s
m trag pe sfoar.
Cine i cum?
Sud-coreenii. Sau dac nu ei, cineva care avea acces la
software-ul lor. Uite-aici era, pe discheta SK-17.
Hood se aplec spre ecran i vzu o list lung de caractere i
cifre ce se desfurau parc la nesfrit.
La ce m uit, de fapt?
Ai n fa toat marfa care a fost introdus clandestin n
reeaua noastr. E n curs de tergere; i-am cerut computerului s
citeasc tot programul original i s-l elimine n totalitate.
Dar cum a reuit s ptrund?
Era ascuns ntr-o actualizare a datelor privind personalul. E
genul de fiier ori prea mare, ori prea mic ca s te mai oboseti s
te uii la el. Nu e la fel cu un fiier referitor la agenii din Insulele
Mascarene. Dac un astfel de fiier ar fi fost prea solid, ar fi srit
n ochi numaidect.
Aadar, virusul era ascuns n acest fiier
Exact. i era programat pentru a ne reprograma sateliii
exact n momentul n care a fcut-o. Era un program care a trecut
n revist Biblioteca i a poluat-o cu imagini false, exact genul de
imagini pe care sabotorii au vrut s ni le bage pe gt.
i cum au ajuns acestea la BNR?
Virusul i-a atacat prin linia telefonic. Aceasta e securizat
din exterior spre interior, dar nu i din interior spre exterior. Va
trebui s lum msuri n aceast privin.
i totui, nu neleg ce anume a declanat aciunea
227

virusului?
Zmbetul lui Stoll se li i mai mult.
Asta-i partea genial n ceea ce ne-au fcut la uit-te la asta.
Scoase un laptop din sertar, dup ce, cu o grij ce friza
respectul, extrsese discheta din calculatorul principal. O
introduse n fanta laptopului i ecranul-mir se ivi pe micul
monitor. Stoll l art cu degetul.
Hood citi cu atenie toate inscripiile de pe ecran.
Discheta sud-coreean numrul aptesprezece, fiier alctuit
de cutare, verificat de cutare, aprobat de generalul cutare i
trimis prin curier militar n urm cu cinci sptmni. Care-i
mecheria?
Nu e nici o mecherie. Citete pn la capt.
Hood privi mai ndeaproape, mijindu-i ochii pentru a putea citi
literele minuscule.
Copyright 1988 by Angiras Software. Ce e neobinuit n
asta?
Toate ageniile guvernamentale i scriu singure programele.
Iar programele astea nu au rspndirea Word Perfectului, ca s
aib nevoie de Copyright. ns sistemul nostru de computere mai
primete cteodat i programe coninnd etichete de Copyright,
iar eu i-am dat instruciuni s le ignore.
Hood ncepu s neleag.
i chiar eticheta asta a declanat virusul?
Nu. Ea a declanat nchiderea sistemului, care i-a permis
virusului s intre nedetectat n reea. Data aia, 1988? Da, poate c
e o dat. Dar e i un cronometru. Mai exact, un mic program
ngropat n data asta i-a nfipt ghearele n ceasul computerului
nostru i l-a oprit. Pentru exact nousprezece virgul optzeci i opt
secunde..
Hood l aprob din cap.
Bine lucrat, Matty.
Al dracului de bine lucrat, Paul, Vezi cte o etichet de genul
sta i creierul nici mcar nu se obosete s-o nregistreze. Cu
siguran, creierul meu n-a nregistrat-o pe cea de fa, iar cineva
din Coreea de Sud a profitat.
Totui, cine ar fi putut fi?
n privina asta, data respectiv ne-ar putea fi de folos. Unul
din evenimentele marcante din 1988 au fost ciocnirile studenilor
radicali prounioniti cu poliia. Guvernul a reprimat brutal
manifestaiile. Cineva care este fie pentru, fie mpotriva reunificrii
228

ar fi putut alege aceast dat ca pe un simbol. tii, cam n genul n


care The Riddler i lsa mereu cte un indiciu lui Batman, dintr-un
soi de orgoliu sucit.
Hood rnji.
Partea cu Batman a evita-o n raport, dac a fi n locul tu.
Dar asta era exact informaia de care avem nevoie ca s-l facem pe
preedinte s ne cread cnd susinem c sud-coreenii au pus la
cale asta.
Chiar aa.
De data asta ai reuit s-i dai de capt Trimite-mi mira asta
n computerul meu. Acum s vedem ce mai are de zis Lawrence.
Dar cum putem fi siguri c n-a fost o crti nord-coreean
lucrnd n Sud? ntreb Burkow.
Nu putem, domnule preedinte, rspunse Hood.
Asculta la receptorul liniei sigure, n vreme ce preedintele i
Steve Burkow studiau documentul.
Dar ce interes ar avea liderii din Pyonyang s se joace cu
sateliii notri, pentru a ne da iluzia c se pregtesc de rzboi?
Puteau s-i trimit trupele la grani, pur i simplu. De ce s mai
fac toate mecheriile astea?
Ca s ne fac s aprem drept agresori ai unei ri panice,
suger Burkow.
Nu, Steve. Paul are perfect dreptate. Nu pare a fi opera
guvernului. RPDC nu e chiar att de subtil, n ceea ce ntreprinde.
Toat operaiunea e pus la cale de o faciune oarecare, fie din
Nord, fie din Sud.
V mulumesc, rosti Hood, evident uurat.
Indicatorul potei electronice emise un beep. Bugs nu voia s-i
ntrerup convorbirea cu preedintele, astfel nct mesajul
transmis se prelinse pe ecranul computerului. Mesajul fiind trimis
direct ctre monitor, fr a mai trece prin computer, preedintele
nu avu cum s-l vad.
Citind scurta not, Hood simi un nod n stomac:
De la directorul KCIA, Yung-Hoon: Kim Hwan njunghiat de
un asasin. Aflat n prezent la spital. Spionul RPDC a evadat.
Agresorul e mort. Verificarea identitii sale se afl n curs.
Hood i cuprinse faa n mini. Halal ef al comitetului de criz
era. Afla ulterior despre tot ce se ntmpla i era convins c o
229

persoan sau un grup dorea cu disperare izbucnirea rzboiului,


dar n-avea idee cine anume. Acum nelegea de unde veneau
manierele uneori brutale ale lui Orly la cptiul bolnavilor. Nu
din lipsa de consideraie fa de pacient, ci din frustrarea
provocat de un inamic imprevizibil.
i ordon lui Bugs s menin situaia sub control,
transmindu-le mesajul i lui Herbert i McCaskey i
mulumindu-i lui Yung-Hoon. i ceru, de asemenea, s-l roage pe
directorul KCIA s-l in la curent cu eventualele informaii privind
identitatea asasinului i starea lui Hwan.
ns, aa cum i-am mai spus, Paul, acum am trecut de
stadiul acesta, tocmai spunea preedintele. Nu are importan cine
a pus la cale aceasta faz a confruntrii: n prezent, suntem pe
picior de rzboi.
Hood i mut din nou atenia asupra convorbirii.
n privina asta, nu exist dubii, interveni Burkow. Sincer s
fiu, eu a alege primul scenariu din lista de opiuni militare. Paul,
tu ce prere ai? Crezi c ar funciona?
La naiba, cum s nu? Iisuse, planul secretarului aprrii i-ar
lua ca din oal. Din cte tim, Nordul se ateapt la o nou
operaiune de tipul Furtunii n Deert, precedat de o perioad de
tatonri. Cinci sute de mii de soldai mrluind spre nord, lovituri
aeriene
ndreptate
mpotriva
centrelor
de
comunicaii,
bombardarea cu rachete a tuturor aerodromurilor i bazelor
militare Desigur Steve, planul ar funciona de minune. Am
pierde doar cel mult trei mii de oameni. La ce bun s mai cutm o
soluie panic, cnd putem pierde soldai i putem cuceri o ar
care va sectui Sudul, din punct de vedere financiar, n urmtorii
patruzeci de ani?
Terminai, spuse preedintele. n lumina noilor informaii, voi
cere ambasadorului nostru s tatoneze terenul pentru gsirea unei
soluii diplomatice.
S tatoneze terenul?
Se auzi soneria telefonului lui Hood. Era chemat pe linia
nesecurizat. Arunc o privire spre display: apelul venea de la
spital.
Domnule preedinte, am s v rog s m scuzai, trebuie
neaprat s accept aceast convorbire.
Bine, Paul. Dar vreau capul celui care a lsat programul
virusat s ptrund n sistem.
l vei avea, domnule preedinte. Dar numai mpreun cu al
230

meu.
Ticlosul, i zise Hood, punnd jos receptorul linei securizate.
Vrea s par mre n tot ce face. Taie i spnzur, pornete
rzboaie sau ncheie pci, dup pofta inimii. i-ar fi dorit ca
Lawrence s aib o pasiune. Oamenii care i triau meseria
douzeci i patru de ore din douzeci i patru ajungeau s-i
piard simul msurii.
Hood se grbi s rspund la apel.
Sharon? Cum se simte?
Mult mai bine, i rspunse ea. Parc s-ar fi rupt un zgaz:
deodat a rsuflat adnc i-a ncetat s mai gfie. Doctorul spune
c plmnii i funcioneaz acum cu douzeci de procente mai bine
ca nainte. O s fie bine, Paul.
Vocea lui Sharon era relaxat, uurat, pentru prima oar de
azi-diminea. i ghici n glas tonul galnic, de adolescent i se
bucur.
Darrel McCaskey i Bob Herbert se oprir n prag. Hood le fcu
semn s intre.
Shar, v iubesc, pe amndoi.
tiu, trebuie s nchizi.
Da, spuse Hood. mi pare ru.
N-ai de ce. i-am mulumit c te-ai oprit pe la spital?
Cred c da.
Dac nu, i mulumesc acum. Te iubesc.
Srut-l pe Alex din partea mea.
Sharon nchise i Hood aez receptorul n furc. i privi pe rnd
pe cei doi noi-venii i le spuse, zmbind:
Fiul meu e mai bine, iar soia nu mai e suprat. Dac avei
cumva veti proaste, acum e momentul s mi le dai.
McCaskey fcu un pas nainte.
i-aminteti de ofierul de recunoatere ucis, Judy Margolin?
Se pare c ntr-una din ultimele fotografii fcute de ea apar MIGurile urmritoare.
Au ajuns n minile presei?
Mai ru, fcu McCaskey, cltinnd din cap. Informaticienii
Pentagonului au reuit s disting numerele de pe fuzelaj. Au
scotocit arhiva cu ultimele fotografii i-au reuit s descopere unde
e staionat avionul respectiv.
Dumnezeule, nu
Ba da, rspunse Herbert. Preedintele tocmai a autorizat
Forele Aeriene s-l distrug.
231

232

59
Miercuri, ora 3:30,
Sariwon
Trguorul Sariwon din Coreea de Nord era situat la 150 de mile
vest de Marea Japoniei, la 50 de mile est de Marea Galben i la 50
de mile sud de Pyongyang.
Baza aviaiei de la Sariwon constituia prima linie de aprare n
cazul unui atac aerian sau cu rachete dinspre Coreea de Sud. Era
una din cele mai vechi baze din ar, fiind construit n 1952, n
timpul rzboiului. Din punct de vedere tehnologic, era adus la zi
pe msur ce China i Uniunea Sovietic disponibilizau materialele
necesare. Ritmul acestor schimbri nu era pe placul
Pyongyangului: aliaii Coreei de Nord se temuser dintotdeauna c
o eventual reunificare cu Sudul ar fi dat Occidentului acces la
tehnologia militar secret; din aceast cauz, Nordul fusese
mereu cu civa pai n urma Moscovei i a Beijingului.
Instalaia radar de la Sariwon era eficient pe o raz de cincizeci
de mile i putea distinge obiecte cu diametrul mai mare de ase
metri. n felul acesta, militarii bazei aveau practic posibilitatea de a
detecta orice avion care s-ar fi ndreptat nspre ei. Dei distana
mic dintre punctul de detectare i baz nu ddea posibilitatea
decolrii n timp util a avioanelor de vntoare, chiar i un atac cu
viteza Mach 1 permitea ocuparea posturilor la tunurile antiaeriene.
Valoarea seciunii transversale radar (STR) a unui avion era mai
mare din profil dect din fa. Bombardierele mai vechi, de genul
clasicelor B-52, aveau o valoare mare a STR, de pn la o mie de
metri ptrai, ceea ce le fcea uor de detectat i de intit. Chiar i
F-4 Phantom i i F-15 Eagle constituiau o prad uoar, cu valori
ale STR de o sut pentru Phantom i douzeci i cinci pentru
Eagle. La captul opus al scalei de detecie se afla bombardierul B2, cu un profil STR de o milionime de metru ptrat, egal cu acela al
unei psri cnttoare.
Avionul Lockheed F-117A Nighthawk avea un STR de 0,01.
Profilul su era redus prin arhitectura de diamant lefuit cu mii
de suprafee plane, nclinate astfel nct s nu aib unghiuri
comune de reflecie. STR-ul era redus i datorit materialelor
folosite n construcia sa. Doar zece la sut din greutatea aeronavei
233

era constituit din metale: restul erau fibre de carbon armate, care
absorbeau i disipau energia radar i nu permiteau receptarea
imaginii avionului n infrarou i Fibaloy, un nveli plastic cu bule
i fibre de sticl, avnd aceeai menire.
Avionul vopsit n negru avea optsprezece metri lungime, trei
metri nlime i anvergura de doisprezece metri. Intrat n dotarea
aviaiei n octombrie 1983, F-117A fcea parte din Grupul Tactic
4450 de la Baza Forelor Aeriene din Nellis, Nevada. Echipa de
baz i avea baza la Pista pepenilor, din seciunea nord-vestic a
aerodromului de ncercare din Nellis. De la operaiunea Furtun n
Deert, ns, avioanele acestei uniti fuseser mai mult pe
drumuri. Cu aripile pliate, un F-1 17A putea fi transportat n cala
unui cargou C-5A. De fapt, era singura modalitate ca avionul s
parcurg distane mari fr a fi detectat de radare.
Zburnd cu o vitez maxim de 1 Mach, Nighthawk-ul putea
parcurge cincizeci de mile n numai patru minute. Propulsat de
dou turbine cu ardere intern de tip GE F404-HB, avionul avea o
raz de lupt de patru sute de mile.
Acum, aeronava F-117A se afla la bordul portavionului Halsey
care, n momentul declanrii protocolului Defcon 4, pornise din
Filipine i plutea acum n apele Mrii Chinei de Est. Avionul decol
i, cu luminile de semnalizare stinse, se ndrept spre nord, de-a
lungul coastei Coreei de Sud. Urc puin i coti apoi spre nordvest, deasupra Mrii Galbene. Zburnd la numai trei mii trei sute
de metri nlime, acceler de la 0,8 Mach la 1 Mach, ptrunznd
n spaiul aerian al Coreei de Nord. Aripile prelungi i coad de
rndunic a ampenajului despicau aerul fr s ntmpine mai
deloc rezisten.
Radarul capt imediat sclipirea. Tehnicianul de serviciu i
chem superiorul, care confirm c sclipirea aceea putea fi un
avion, dup care anun prin radio centrul de comand. Trecuser
aptezeci i cinci de secunde. Comandantul bazei fu trezit i
autoriz sunarea alarmei, la exact dou minute i cinci secunde de
la detectarea primei sclipiri.
Baza era nconjurat de tunuri pe toate cele patru laturi, dar
numai bateriile antiaeriene de pe laturile estice i vestice erau
orientate pentru interceptarea intrusului. Douzeci i opt de
oameni fur trimii la posturi, cte apte la fiecare tun; aceast
faz dur un minut i douzeci de secunde. Alte cinci secunde
trecur pn cnd cte un militar de la fiecare post i puse
ctile.
234

Bateria sud-vestic cheam turnul, rosti unul dintre acetia.


Care sunt coordonatele intrusului?
Se afl la 277 grade, coboar rapid, apropiindu-se cu o vitez
de
Din deprtare se auzi o bubuitur, atunci cnd racheta
ABM136A Tacit Rainbow a avionului Nighthawk, proiectat pentru
gsirea i distrugerea radarelor inamice, i ndeplini misiunea,
nimicind antena radarului.
Ce-a fost asta? ntreb artileristul.
L-am pierdut! se auzi un strigt din turnul de control.
Avionul?
Nu, radarul.
Cei aflai la consolele de control tastar n tcere ultimele
coordonate cunoscute ale avionului inamic i un huruit nfundat
nsoi micarea evilor masive de metal care luau poziie de tragere.
Acestea nc se mai roteau, cnd un bubuit asurzitor vesti sosirea
avionului de forma unui vrf de sgeat.
Condus de radarul su cu laser, pilotul de pe F-117A gsi cu
uurin MIG-ul care atacase Mirage-ul, parcat acum la marginea
pistei i flancat de cte dou aparate identice.
Pilotul ntinse mna stng i aps pe butonul rou situat ntrun careu galben cu dungi negre, lng genunchi. Imediat, aerul
din preajma aparatului de zbor fu sfiat de uierul asurzitor al
rachetei ABM-65, care strbtu cei o mie cinci sute de metri care o
despreau de int n numai dou secunde.
MIG-ul fu ridicat n aer i prefcut ntr-o uria minge de foc,
care transform noaptea n zi i ziua ntr-un semintuneric brzdat
de flcri. Avioanele parcate lateral fur rsturnate i buci din
cel distrus zburar n toate direciile. Suflul exploziei fcu ndri
geamurile turnului de control, ale hangarelor i hublourile a mai
mult de jumtate din avioanele aflate la sol. Resturi aprinse de
plastic i din estura husei czur peste cldiri i pe cmpurile
din preajma pistei, provocnd mici incendii.
Un artilerist fu ucis, cu spinarea strpuns de o schij de metal
lung de treizeci de centimetri.
Comandantul bazei ddu ordinul de decolare pentru patru
avioane de vntoare. Acestea nc nu apucaser s-i ia zborul,
cnd avionul F-1 17A virase i se ndeprta deja spre mare i spre
puntea portavionului Halsey.

235

60
Miercuri, ora 3:45,
Cartierul general al KCIA
Directorul Im Yung-Hoon era extenuat. O ceac de cafea l-ar fi
putut repune pentru un timp pe picioare, dac avea s-i fie adus
nainte s leine de oboseal. Mai atepta i raportul celor de la
laborator. Cu cincisprezece minute n urm, amprentele ticlosului
fuseser luate, scanate i introduse n computer. I se spusese c
mainria aceea ar fi trebuit s lucreze cu viteza luminii, sau ceva
pe-aproape.
Yung-Hoon se frec la ochii nfundai n orbite ce-i ddeau un
aspect cadaveric cu degetele sale lungi i scheletice. i ndeprt
prul lung, cenuiu, de pe frunte i privi n jurul su. Era
directorul uneia dintre cele mai eficiente agenii de spionaj,
dispunnd de un sediu cu patru etaje i trei niveluri subterane
ticsite cu cele mai moderne aparaturi de detecie i analiz; i,
totui, lucrurile mergeau pe dos.
Baza lor de date coninea amprente de tot felul. Preluaser
arhivele poliiei, dosarele de nscriere la colegii. nregistraser
amprente luate de pe stilouri, pahare i telefoane atinse de nordcoreeni. Agenii merseser chiar ntr-att de departe nct
demontaser clanele uilor din bazele militare nord-coreene,
trimindu-le la analiz.
i totui, ct de mult va dura pn cnd se va gsi o potrivire?
Telefonul sun, iar el aps pe butonul de amplificare.
Da?
Domnule, sunt Ri. A vrea s trimit amprentele la Centrul de
Comand din Washington.
Yung-Hoon expir din adncul plmnilor.
N-ai gsit nimic, nu-i aa?
Pn n prezent, nu. Dar se prea poate s nu avem de-a face
cu nord-coreeni sau cu criminali nregistrai. Ar putea fi mercenari
pltii, angajai din alt ar.
Cel de-al doilea telefon ncepu s sune: era linia aghiotantului
su, Ryu.
Prea bine, spuse directorul. Trimite-le.
nchise telefonul i ridic al doilea receptor.
236

Da?
Domnule, tocmai am primit un telefon de la cartierul general
al generalului Sam: un avion de vntoare american a atacat baza
aviaiei de la Sariwon.
Un singur avion de vntoare?
Da, domnule. Avem motive s credem c acel Nighthawk a
distrus MIG-ul ce atacase avionul Mirage.
n sfrit, i zise Yung-Hoon. Mcar am i eu un motiv s m
bucur.
Excelent! Ce veti mai ai despre Kim Hwan?
Nimic nou, domnule. E tot n sala de operaie.
Aha. Cafeaua e gata?
Fierbe, domnule.
De ce merg toate att de ncet la noi, Ryu?
Poate fiindc ducem lips de personal?
Aiurea. Un singur american a reuit s dea lovitura la
Sariwon. Noi ne complceam n situaia asta. Toate astea se
ntmpl fiindc suntem grai i lipsii de iniiativ. Poate c e
nevoie de o schimbare.
Cred c avei mare nevoie de cafea, domnule.
ncepi s gndeti, Ryu.
Directorul trnti receptorul n furc. Da, avea nevoie de cafea,
dar ceea ce-i spusese lui Ryu era adevrat. Organizaia i pierduse
spiritul combativ, cel mai bun membru al ei zcea acum ntr-un
spital i Dumnezeu tia dac avea s supravieuiasc. Yung-Hoon
se nfuriase aflnd ceea ce fcuse Hwan, cernd ajutor unei
spioane i plecnd cu ea. Dar poate c aceasta era calea cea mai
bun de urmat.
Arat compasiune i acord ncredere atunci cnd n mod normal,
ar trebui s te nfurii i s ai ndoieli. ocheaz-i pe oameni, nu le da
timp s-i pun ntrebri.
Fusese crescut n spiritul colii celei vechi, iar Hwan se
conducea dup preceptele celei noi. Dac adjunctul su avea s
supravieuiasc, poate c avea s vin ntr-adevr timpul pentru o
schimbare.
Sau poate c doar oboseala era de vin. Avea s priveasc din
nou lucrurile cu ali ochi dup ce-i va fi but cafeaua. Pn
atunci ns, ridic braul drept i-i salut respectuos pe americani,
care avuseser inspiraia de a nu le da nord-coreenilor timp s-i
pun ntrebri.
237

61
Mari, ora 14,
Centrul de Comand
Laboratorul Centrului de Comand era extrem de mic, avnd o
suprafa de mai puin de o sut de metri ptrai, dar lui Cindy
Merritt i asistentului ei, Ralph, nici nu le trebuia mai mult. Toate
dosarele erau fiate n computer, iar uneltele meseriei lor erau, n
marea lor majoritate, depozitate n dulapuri ascunse n perete i pe
sub birouri. Aparatura era integral controlat prin calculator.
Amprentele trimise de KCIA ajunser n computerul lui Merritt
printr-un modem securizat; nc din clipa sosirii, curbele acestora
fur scanate i ncepur a fi comparate cu cele existente n fiierele
CIA, ale Mossadului, ale biroului MI-5 englez i ale altor servicii
secrete, precum i n cele ale Interpolului, Scotland Yardului, ale
poliiei i ale contraspionajului militar.
Spre deosebire de programul celor de la KCIA, care aeza
ntreaga amprent peste cele existente, comparnd cte douzeci
pe secund, programul dezvoltat de Cindy Merritt n colaborare cu
Matt Stoll mprea fiecare amprent n douzeci de pri egale,
care erau apoi rspndite n sistem. Dac vreuna dintre pri se
potrivea cu o parte a unei amprente nregistrate, se fcea
comparaia cu ntregul set. Era posibil astfel procesarea a 480 de
amprente pe secund.
Bob Herbert i Darrell McCaskey sosir o dat cu amprentele
trimise de la Seul i o ntrebar pe Cindy dac nu era posibil s
aloce mai multe computere pentru aceast treab. Chimista le oferi
trei mainrii i le spuse s nu se ndeprteze, ntruct cutarea
nu avea s dureze prea mult.
Nu greise. Dup trei minute i ase secunde, computerul
descoperi amprentele cutate, iar Ralph aduse imediat dosarul.
Soldatul Jang Tae-un, citi el. Angajat n armat n urm cu
patru ani, aparinnd unitii maiorului Lee, specializat n
explozibile
Ia te uit, coment Herbert.
Este specialist n lupta corp la corp.
Atta timp ct adversarul su nu are n mn un pistol,
mormi Herbert.
238

McCaskey i ceru lui Ralph s imprime datele, apoi i se adres


chimistei:
Cindy, eti o lucrtoare model a acestei instituii.
Spune-i chestia asta i lui Paul, rspunse atrgtoarea
brunet. Poate se ndur s ne detaeze cu jumtate de norm un
informatician care s ne ajute la mbuntirea programului pe
care-l folosim la modelarea biomoleculelor.
Fii convins c-o s-i spun, zise McCaskey, fcndu-i cu
ochiul, n vreme ce Ralph i nmna rezumatul dosarului. Mai mult
chiar, am s te citez cuvnt cu cuvnt.
Aa s faci, i rspunse ea. Cu siguran, fiul su o s-i poat
explica despre ce e vorba.
Hood se art ns mai interesat de maiorul Lee dect de
cererea lui Cindy. Avndu-i pe Liz Gordon i pe Bob Herbert
alturi, trecur n revist dosarul maiorului din armata sudcoreean, pe care generalul Sam li-l pusese la dispoziie prin pota
electronic.
Directorului i venea greu s se concentreze. Mai mult ca
oricnd de la nceputul crizei, simea o nevoie acut de a afla cine
pusese la cale atentatul. Tensiunea aceasta prinsese tot mai mult
contur i, din cauza abordrii prea diplomatice, preedintele
marginalizase, iat, Centrul de Comand. Steve Burkow i
telefonase pentru a-l anuna de atacul plnuit mpotriva
aerodromului nord-coreean cu numai dou minute nainte ca
acesta s aib loc. eful comitetului de criz nici mcar nu fusese
chemat pentru stabilirea acestei strategii. Preedintele avea chef de
lupt i fcea tot ce-i sttea n putin pentru a o provoca. N-ar fi
fost nimic ru n asta, n fond, dac scopul luptei ar fi fost
justificat.
Dac greise n privina nevinoviei Coreei de Nord, Hood avea
s-i fac griji nu doar n privina pierderii ncrederii preedintelui.
Avea s ajung s se ntrebe dac nu cumva ederea prea
ndelungat n politic era cea care l fcuse s dea cu oitea-n
gard.
Se strdui s se concentreze asupra imaginii de pe monitor.
Lee era veteran, fcea parte din armat de douzeci de ani i
nutrea o antipatie justificat fa de nord-coreeni. Tatl su,
generalul Kwon Lee, fusese ucis n rzboi, n btlia de la Inchon.
Mama maiorului, Mei, fusese arestat i spnzurat sub acuzaia
de spionaj, n Pyongyang. Lee fusese crescut ntr-un orfelinat din
239

Seul i intrase n armat la optsprezece ani. Fusese subalternul lui


Lee Sun, acum colonel, care fusese arestat pentru participarea la o
revolt separatist, pe vremea cnd urma colegiul. Dei Lee nu
aparinea nici uneia dintre micrile clandestine de felul Friei
Diviziunii i Copiilor Morilor fiii i fiicele soldailor mori n
rzboi ajunsese conductorul unui grup de contraspionaj de
elit. Era necstorit i participase la o mulime de misiuni de
recunoatere n Nord, fcnd msurtori pentru recalibrarea
sateliilor-spioni ai Statelor Unite, necesare BNR-ului pentru
compararea obiectelor din teren cu imaginile obinute.
Ce prere ai, Liz? ntreb Hood.
Nimic nu e niciodat sigur n meseria asta, dar am impresia
c profilul individului se potrivete.
Bugs transmise un semnal prin computer.
Ce e?
Avei un telefon urgent de la directorul Yung-Hoon de la
KCIA.
Mulumesc, rspunse Hood, comutnd recepia pe canalul n
dreptul cruia se aprinsese o lumini indicatoare. Sunt Paul
Hood.
Domnule director Hood, se auzi vocea lui Yung-Hoon. Tocmai
am primit un mesaj radio deosebit de interesant, transmis de
spioana nord-coreean care s-a aflat n noaptea aceasta lng Kim
Hwan. Susine c acesta ar fi rugat-o s-i contacteze legturile
din Nord pentru a afla dac a avut loc vreun furt de cizme i
explozibili n ultima vreme n RPDC.
Herbert pocni din degete, ntlnindu-i privirea lui Hood.
Acesta era mesajul despre, care m anunase Rachel
adineauri, n biroul dumneavoastr, opti Herbert.
Hood ncuviin. i acoperi urechea dreapt, ncercnd s
Ignore cnitul tastelor pe care degetele lui Liz se micau frenetic.
i ce-au spus nord-coreenii, domnule Yung-Hoon?
Afirm c mai multe perechi de cizme, explozibili i arme
uoare au fost furate dintr-un camion aflat n drum spre un
depozit din Koksan, n urm cu patru sptmni.
I-au transmis aceast informaie prin radio, iar ea v-a
anunat?
Exact. E straniu, cci, dup ce l-a depus pe Hwan la Spitalul
Universitar, spioana a furat o main i a fugit. Acum o cutm.
Alte nouti?
Nu. Hwan e nc la chirurgie.
240

V mulumesc. Vom pstra legtura. Se pare c am prins un


fir.
Misiuni de recunoatere n Nord, i zise Hood. nchise telefonul
i i se adres lui Herbert:
Bob, afl de la generalul Sam dac prietenul nostru Lee a
avut vreo misiune de recunoatere n Nord n urm cu patru
sptmni.
Imediat, rspunse Herbert.
Iei din birou mai entuziast dect l vzuse Hood vreodat.
Liz Gordon studie monitorul.
tii, Paul, cred c dac e vorba de un complot, colonelul Sun
e i el implicat.
De ce?
Am verificat dosarul lui Sun. Acolo scrie c nu-i place s le
lase altora puterea de decizie.
Deci crezi c Lee e inut din scurt de acest Sun?
Dimpotriv. Sun nu pare a avea nimic n comun cu
operaiunea lui Lee.
Aadar, e mai probabil ca el s nu fie implicat
Sau ncrederea sa n Lee e att de mare, nct nu simte
nevoia s-l supravegheze deloc.
Nu crezi c te hazardezi prea mult cu astfel de presupuneri?
Nicidecum. Astfel de relaii sunt frecvente cnd doi oameni
gndesc pe aceeai lungime de und. Acest gen de legturi
simbiotice apar adeseori la indivizii autoritari cum e Sun.
n regul. i voi cere lui Bob s dea i de urma lui Sun.
Hood arunc o privire spre ceasul cu numrtoare invers, apoi
contempl gnditor salata rmas pe mas. Ciuguli un morcov i
ncepu s-l mestece.
Ce straniu. Ne-au trebuit aproape zece ore ca s gsim un
prim indiciu serios i, chiar i n cazul sta, tot am avut nevoie de
ajutorul unei spioane nord-coreene. Ce-i sugereaz asta despre
ntreaga noastr operaiune?
C mai avem de nvat?
Nu. Am scpat o mulime de lucruri din vedere pe parcurs.
Noi ar fi trebuit s-i contactm pe cei din Nord n privina furtului.
Ar fi trebuit s dispunem de o cale de a comunica ntr-un fel cu ei.
De asemenea, ar fi trebuit s avem o eviden clar a separatitilor
sud-coreeni.
A paipea zi dup Scripturi. Acum avem o list de suspeci.
Prerea mea este c ne descurcm de minune, avnd n vedere c
241

lucrm n contratimp cu preedintele i cu cei mai apropiai


colaboratori ai acestuia.
Poate, zmbi el. Tu ai fost prima care a afirmat c
preedintele nord-coreean n-are nici un amestec n atentat. Cum
te simi acum, cnd toi ceilali i dau dreptate?
Speriat, rspunse ea.
Bine. Voiam doar s m conving c nu sunt singurul.
Ddu Comand de nregistrare a dosarelor coreene.
Acum putem, n sfrit, s-l bgm n priz pe Mike. Poate c
echipa noastr de intervenie va reui s aduc Centrului de
Comand o felie din plcinta militarilor. Cine tie? Poate c Mike
va avea nite idei care s-i surprind pn i pe vulturii cei focoi
de pe Pennsylvania Avenue.

242

62
Mari, ora 8:40,
La est de Insula Midway
Cu o or n urm, pe cerul de deasupra Arhipelagului Hawaii,
avionul C-141A fusese alimentat cu combustibil, n zbor, de ctre
un KE-135. De-acum ctigase o autonomie de zbor de nc patru
mii de mile, mai mult dect suficient pentru a ajunge la Osaka.
Vntul le era prielnic acum, n Pacificul de Sud, iar cpitanul
Harryhausen l inform pe locotenent-colonelul Squires c aveau
s ajung n Japonia cu aproape o or mai devreme dect se
prevzuse. n jur de ora cinci dimineaa, Squires l consult pe
navigator i afl c soarele avea s rsar n estul Coreei de Nord
puin dup ora ase. Cu puin noroc, n acel moment aveau s se
afle deja la sol, n Munii Diamantelor.
Mike Rodgers edea cu braele ncruciate i ochii nchii,
gndindu-se vistor la o mulime de lucruri. Fragmente disparate
de amintiri din trecut, despre prieteni care nu mai triau, se
amestecau cu nchipuirile sale despre ceea ce avea s se ntmple
n Munii Diamantelor. Se gndi la Centrul de Comand, la ceea ce
se ntmpla acum acolo. i-ar fi dorit s fi fost la Comand
acestuia, pocnind din bici, dar se bucura totodat c plecase pe
teren.
n mod intenionat, i ls gndurile s-i fug din minte, ca
nite nori pe cerul unei furtuni. nvase c cea mai bun metod
de a reine un plan complex era s l citeti de dou sau de trei ori,
lsndu-l apoi s dospeasc undeva la periferiile minii, pentru ca,
dup vreo dou ore, s-l reciteti cu mintea limpede. Aceast
tehnic, nvat de la un prieten actor, ntiprea ceea ce era de
reinut n creier pentru cteva zile, dup care informaiile inutile se
evaporau fr urm. Lui Rodgers i plcea, fiindc era o metod
rapid, care nu-i monopoliza definitiv celulele materiei cenuii. l
enerva cumplit faptul c nc i amintea tot felul de informaii
inutile ce-i fuseser inoculate n gimnaziu: c Frances Folsom
Cleveland, vduva preedintelui Grover Cleveland, fusese prima
soie de preedinte care se recstorise, sau c odat cu legendarul
Mayflower mai fusese lansat la ap nc un vas, numit
Speedwell
243

Dar cel mai bun lucru n rumegarea planurilor pe care le


revzuse mpreun cu Squires era faptul c Rodgers avea cu ce si ocupe timpul ndelungatului zbor, pregtindu-se sufletete
pentru misiune.
Domnule general.
Cu siguran, nu putea fi dect un apel de la Paul Hood. i
scoase dopurile din urechi.
Da, soldat Puckett?
V caut domnul Hood.
Mulumesc, soldat.
Puckett aez radioreceptorul pe banc, lng Rodgers i se
ntoarse la locul su. Rodgers i puse ctile, n vreme ce Squires,
care aipise, se trezea, ntinzndu-se i cscnd zgomotos.
Aici Rodgers.
Mike, avem veti proaspete. Nord-coreenii au atacat unul
dintre avioanele noastre spion, ucigndu-l pe ofierul de
recunoatere. Preedintele a ordonat riposta i avionul inamic a
fost distrus la sol.
Bravo domnului preedinte.
Mike, de data asta nu luptm chiar de aceeai parte a
baricadei
Rodgers i nclet dinii.
Zu?
Credem c nord-coreenilor li s-a nscenat toat aceast
tevatur i c, de fapt, un ofier sud-coreean a pus totul la cale.
i tot el l-a mpucat i pe ofierul nostru?
Nu, Mike, dar avionul nostru le nclcase spaiul aerian.
Chiar i atunci, procedura standard cere aterizarea
obligatorie, nu deschiderea focului, spuse Rodgers. Dar ei n-au
fcut asta, nu-i aa, ticloii!
N-au fcut-o i vom avea timp s mai discutm despre asta
altdat. Am trecut n prezent pe Defcon 3 i credem c exist
anse ca situaia s se nfierbnte n continuare. Dac va fi cazul,
putem distruge din aer toate bazele fixe de rachete. Va depinde
ns de voi s ne scpai de cele mobile.
Dup cum ne taie capul?
Tu eti la comand plutonului, sau locotenent-colonelul
Squires?
El, dar gndim la fel. Deci, facem cum ne taie capul?
S-ar putea s nu apucai s v punei la punct strategia cu
cei de la Pentagon, iar preedintele nu vrea s tie nimic din ceea
244

ce facei. Da, Mike. Dac avei vreun indiciu c rachetele sunt


pregtite de lansare, le scoatei din lupt. Sincer vorbind, Mike, noi
suntem cu musca pe cciul acum. Am insistat pentru o
soluionare panic, dar, dup atacul mpotriva aerodromului de la
Sariwon, se pare c se va discuta de pe poziii de for. Avem
aadar nevoie de puin aciune.
Am recepionat mesajul, Paul.
ntr-adevr, Rodgers pricepuse despre ce era vorba. nc o dat,
un politician aflat la ananghie i dorea o aciune militar, pentru
a-i atrage aliaii de partea sa, n cazul de fa, pe preedinte. l
judeca dur pe Hood, tia asta; omul i era drag, l-ar fi acceptat
oricnd ca partener la pocher sau i-ar fi plcut s-l aib alturi la
un meci interesant. Dar Rodgers era adeptul declarat al colii de
diplomaie a lui Patton: lovete-i mai nti i negociaz dup ce leai pus clciul pe grumaz. Era convins c aciunile Centrului de
Comand ar fi fost mai eficiente, mai respectate i mai temute dac
inteligena celor care-l alctuiau ar fi fost ndesat n eava unui
revolver Magnum calibrul 45 i nu ntr-un computer Peer-2030.
Nu cred c e cazul s-i mai spun s ai grij de tine, continu
Hood. Noroc i nu uita: dac se ntmpl ceva, nu putei conta pe
nici un fel de ajutor.
tim. O s le transmit bieilor urrile tale.
nchise i Puckett se ridic pe dat pentru a lua n primire
radioreceptorul. Squires i scoase dopul dintr-o ureche.
Ceva nou, domnule?
O grmad. S-ar putea s fim nevoii s scoatem sbiile din
teac, nainte de a rugini.
Poftim?
tii ce spunea Henry Ward Beecher despre nelinite?
Nu, nu cred.
Spunea aa: Nu munca i ucide pe oameni, ci grijile. Munca
e sntoas. Nelinitea e cea care face lama sbiei s rugineasc.
Paul i face prea multe griji, Charlie, dar mi-a spus c, dac vreun
Nodong ndrznete s-i mite ctui de puin cporul drgla,
suntem liberi s facem mai mult dect o simpl prezentare a
situaiei pentru Centrul de Comand.
Drgu! exclam Squires.
Rodgers i desfcu fermoarul genii.
Iat de ce cred c a sosit timpul s-i art cum trebuie
mnuii puiorii tia.
Scoase din geant dou sfere cu diametrul de cinci centimetri,
245

una dintre ele fiind de un gri nchis, iar cealalt de un verde


splcit.
Acestea sunt EBC-urile. Am aici douzeci, jumtate gri,
jumtate verzi. Fiecare dintre ele are raza de emisie de o mil.
Grozav, coment Squires. Dar ce anume tiu s fac?
Au exact rolul firimiturilor de pine din Hansel i Gretel.
i ntinse sferele lui Squires, se aplec din nou spre geant i
scoase dinuntru un dispozitiv avnd forma i dimensiunile unui
capsator. i deschise capacul, scond la iveal un ecran micu cu
cristale lichide. Dedesubtul lui se aflau patru butoane: unul verde,
unul gri, unul rou i altul galben. Pe laterala micului aparat era
ataat o casc minuscul. Rodgers o decupl. Apoi aps pe
butonul rou i pe micul display apru o sgeat ndreptat spre
Squires, iar un sunet strident se fcu auzit.
Ridic bilele, spuse Rodgers.
Squires se supuse i sgeata urmri direcia n care se aflau
bilele.
Pe msur ce te ndeprtezi, iuitul se aude tot mai slab. Matt
Stoll mi-a meterit mecheriile astea. Sunt simple, dar geniale.
Atunci cnd te afli la prima incursiune ntr-o anumit zon,
jalonezi drumul cu bilele astea. Cele cenuii sunt pentru zonele
stncoase, iar cele verzi pentru cele mpdurite. La ntoarcere, e
suficient s pui n funciune dispozitivul de cutare, s-i pui
ctile pentru ca inamicul s nu aud sunetul i s urmezi direcia
indicat de sgei, de la o bil la alta.
E ca jocurile alea pentru copii, n care i se cere s uneti
punctele, remarc Squires.
Exact. Cu dispozitivul sta i cu ochelarii pentru vederea de
noapte, putem nainta cu viteza unui leu de munte.
Avem deci nite firimituri electronice, rse Squires,
napoindu-i bilele lui Rodgers. Ne vom juca de-a Hansel i Gretel.
Nu mi se pare tocmai potrivit pentru nite oameni ce se consider
aduli, nu credei?
Copiii ador luptele i se gndesc rareori la perspectiva
morii. Sunt soldaii ideali.
Cine-a spus asta?
Rodgers zmbi.
Eu, Charlie. Eu am spus-o.

246

63
Miercuri, ora 5:20,
Zona Demilitarizat
Gregory Donald aflase despre atacul asupra bazei din Sariwon
cu o or n urm, dup ce participase la un nou rond de
supraveghere conform instruciunilor Centrului de Comand i tot
nu-i venea s cread. Generalul Schneider fusese trezit i anunat,
dup care i trimisese vorb i lui Donald, cu o satisfacie pe care
diplomatul o gsi dezgusttoare.
Mai murise un om, o alt via fusese luat, pentru ca
preedintele Statelor Unite s poat face o figur de dur. Donald se
ntreba dac Lawrence ar fi fost la fel de dispus s sacrifice o via,
dac nord-coreeanul ucis s-ar fi aflat la numai un metru distan,
privindu-l de dincolo de ctarea putii.
Sigur c nu. O persoan civilizat nu putea face aa ceva!
Dar atunci, ce anume putea determina o persoan civilizat s
ucid pentru a ctiga vreo cteva procente n sondajele de opinie,
sau pentru a-i impune punctul de vedere? Lawrence ar fi
argumentat, cu siguran, ca i ali preedini n trecut, c
pierderile ca aceasta aveau s previn altele, mult mai mari, pe
viitor. Donald rmnea ns convins c dialogul putea s evite i
mai multe pierderi, dac mcar una dintre pri nu se temea s
par slbit sau dornic de conciliere.
Privi n deprtare, spre cldirea pentru conferine care ncleca
fia de grani, puternic luminat din ambele pri i strjuit de
soldai narmai pn n dini, pentru a mpiedica pe oricine ar fi
dorit s se strecoare de o parte sau de cealalt. Steagurile Nordului
i Sudului atrnau blege la captul catargelor ireal de nalte. Cel
din Sud se termina cu o spiral n loc de o bil, fiind astfel mai
nalt cu vreo zece centimetri. Cu siguran, o spiral de
cincisprezece centimetri fusese deja comandat de ctre cei din
Nord. Riposta Sudului nu avea s ntrzie: aveau s monteze o
spiral i mai nalt, o anten radio sau un paratrsnet
Posibilitile erau nenumrate i la fel de absurde.
Toate problemele ar fi putut fi rezolvate ntre acei patru perei,
dac participanii ar fi dorit, ntr-adevr, s le rezolve. Soonji
inuse odat un discurs despre acest subiect, la un congres comun
247

al negrilor i coreenilor din New York, n 1992, cnd tensiunea


dintre cele dou grupri etnice ajunsese la apogeu.
Gndii-v la aceast problem ca la o scrisoare circular,
spusese ea. Dac mcar o singur persoan de fiecare parte dorete
pacea i poate convinge o alta de partea sa si se alture, cele dou
persoane vor convinge alte dou, cele patru alte patru i aa mai
departe. nceputul va fi astfel fcut.
nceputul. Nu sfritul. Nimeni nu avea nevoie de mai mult
snge vrsat, de mai multe resurse risipite, de mai mult ur
rspndit n sufletele noii generaii.
ntoarse spatele liniei de frontier i ncepu s se plimbe,
ndeprtndu-se de barci, cu privirile aintite spre stele.
Se simi dintr-o dat extrem de obosit, copleit de durere, de
disperare i ndoieli. Poate c Schneider avea dreptate. Poate c
nord-coreenii vor ncerca s-l foloseasc, poate c iniiativa sa de
pace avea s provoace mai mult ru dect bine.
Se opri, se aez i apoi se ntinse pe spate, rezemndu-i ceafa
de un petic de iarb deas. Soonji l-ar fi ncurajat s persevereze n
aceast direcie. Ea era optimist, nu realist, dar reuise s duc
la bun sfrit mai tot ce-i propusese n via.
Eu sunt pragmatic din fire, rosti el, cu lacrimi n ochi. Aa
am fost dintotdeauna. tii asta, Soon.
Cut pe cer o constelaie cunoscut, din dorina unui punct de
reper. Nu recunoscu ns nimic n vrtejul de stele.
Dac dau napoi, renunnd la tot ce-am crezut, nseamn fie
c am trit pn acum n minciun, fie c aa voi tri de-acum
nainte. Nu cred c am greit, ns i, deci, va trebui s merg
nainte. Ajut-m, Soonji. D-mi un dram din ncrederea ta.
O adiere cldu l mngie i Donald nchise ochii. Desigur, ea
nu avea s se mai ntoarc niciodat la el, n realitate, dar putea
oricnd s-o aib alturi, dac nu n via, mcar n somn. Acolo,
zcnd n ntuneric i linite, plutind ntre veghe i vis, ncet s
mi simt nesigurana spaimei i a singurtii.
La dou mile spre vest, la civa metri sub pmnt, ultimul
bidon ncrcat cu substana uciga i croia drum spre nord,
purtnd cu sine prevestirea unui altfel de somn

248

64
Mari, ora 16,
Centrul de Comand
Cum e vremea afar? ntreb Hood, pind n micul birou al
lui Matt Stoll.
Stoll aps concomitent pe tastele Shift i F8, apoi pe cifra 2 i,
n fine 3, dup care spuse:
E soare, e cald i vntul bate dinspre sud-vest.
Se ntoarse la ceea ce fcea nainte, introducnd instruciuni n
computer, ateptnd rspunsuri, iar apoi introducnd altele.
Cum merge, Matty?
Reeaua noastr e curat, au mai rmas doar sateliii. Acetia
vor fi din nou funcionali peste aproximativ nouzeci de minute.
De ce dureaz att de mult? Nu e de-ajuns s scrii un
program care s tearg virusul?
n cazul sta, nu. Exist bucele de virus n fiecare fiier
foto, din 1970 i pn acum. Ticloii tia au furat imagini de
peste tot. Imaginile transmise azi de sateliii notri constituie o
istorie n imagini a dotrii armatei nord-coreene. E de nenchipuit.
Tare-a vrea s-l ntlnesc pe cel ce-a scris programul sta, nainte
s-l mpucai.
Nu pot s-i promit nimic n acest sens, spuse Hood,
frecndu-se la ochi. N-ai luat nici o pauz de azi-diminea?
Ba da, cum s nu. Tu nu?
Asta e prima mea pauz.
Odihn activ, deci? Ai venit s vezi dac nu cumva o s-o fac
iar de oaie?
Matty, nimeni nu te-a nvinuit pentru cele ntmplate
Nimeni, cu excepia mea. La dracu, altdat rdeam cnd
auzeam chestia aia zis de Shakespeare sau de altul, cum c Din
pricina unei copite, s-a prpdit calul Ei bine, afl c avea
dreptate. De la o amrt de copit mi s-a prbuit ditamai
mpria. mi dai voie s te ntreb ceva?
Spune.
Nu-i aa c te-ai bucurat, mcar puin de tot, atunci cnd sau oprit computerele? Sau a fost doar o impresie de-a mea?
N-a fost doar o impresie. Dar nu m bucuram, ci eram
249

mndru de intuiia ta. Scuz-m, Paul, dar mie aa mi s-a


prut.
Posibil. Am sentimentul c am fost cu toii prini de un vrtej
i ne-a luat valul. De ndat ce comunicaiile s-au desfurat mai
lent i recunoaterea a cerut ceva mai mult timp, ne-am linitit iam avut timp s gndim mai la rece, nainte de a urla unii la alii.
Mai devreme sau mai trziu, una ca asta tot s-ar fi ntmplat.
Cred c i place postura de ttic i te-ai simit frustrat c aceti
copilai, calculatoarele, n-aveau nevoie de tine. Pn cnd au dat
de bucluc, desigur
nainte ca Hood s fi apucat s protesteze mai trziu, se
bucur c nu avusese timp s o fac, fiindc Matt Stoll avea, n
felul lui, dreptate Bob Herbert l contact prin pager. Lu
telefonul lui Matt i form numrul lui Herbert.
Sunt Hood.
Veti proaste, efule. Am aflat c maiorul Lee n-a stat
cuminte azi.
Vreun nou atentat?
Aa se pare. A luat patru bidoane de gaz otrvitor tabun
de la depozitul de materiale periculoase al bazei din Seul. Totul s-a
fcut cu acte n regul. n ordinul pe care l-a prezentat scria c
bidoanele erau destinate zonei demilitarizate.
Cnd s-a ntmplat asta?
La aproximativ trei ore dup explozie.
Deci ar fi avut timp destul pentru a pune la cale explozia. S-a
ndeprtat, s-a dus la baz, dup care a luat-o spre nord, dac
presupunem c asta e ntr-adevr direcia n care a apucat-o. Mai
trziu, pe drum, s-a gndit c n-ar strica s scape de Kim Hwan.
Cam aa ceva.
Hood se uit la ceas.
Dac a luat-o spre nord, se afl n zona demilitarizat de vreo
apte ore.
i ce-o s fac? Tabunul e un gaz destul de greu. Ar atrage
atenia, plimbndu-se cu o rachet dup el, iar pentru a mprtia
gazul direct asupra soldailor i-ar trebui un pulverizator.
Depinde i mpotriva cror soldai vrea s-l foloseasc. L-ar
putea folosi mpotriva alor notri, n sperana c lui Lawrence i-ar
sri mutarul, sau l-ar putea folosi mpotriva nord-coreenilor,
determinndu-i s cread c s-a umplut paharul. Bob, nu m pot
duce s-i spun preedintelui una ca asta. Sun-l pe generalul
Schneider n zona demilitarizat. Dac trebuie, trezete-l i spune-i
250

despre Lee. Cere-i s dea de urma lui Donald i s-i spun s m


contacteze imediat.
Ce-i vei spune lui Greg?
i voi cere s ia legtura cu generalul Hong-koo i s-l anune
c avem un nebun n libertate.
Chiar i prin telefon, l auzi pe Herbert nghiind n sec.
Adic s-i anunm pe nord-coreeni c sud-coreenii sunt cei
care au nscenat totul? efule, preedintele o s te mpute cu
mna lui!
Dac greesc, am s-i ncarc eu nsumi arma.
Dar presa? RPDC va trmbia vestea n toate cele patru zri.
Voi sta de vorb cu Ann despre asta. Va pregti un
comunicat. i-apoi, opinia public mondial ar putea s-l
determine pe preedinte s-o lase mai moale, pn cnd vom
demonstra c avem dreptate.
Sau l-ar putea face s ne trag cte un ut n fund.
Merit riscul, dac putem salva nite viei. F-o, Bob. N-avem
timp de pierdut.
Hood nchise.
tiu, tiu, bombni Stolly fr s-i ridice privirea. M mic
ct pot de repede. Afl ce fel de camion conducea Lee: o s-ncerc
s readuc sateliii pe linia de plutire ct mai curnd.

251

65
Miercuri, ora 6:30,
Zona Demilitarizat
n ndelungata sa carier de specialist n trtul prin tuneluri,
Lee nu reuise niciodat s se hotrasc ce anume prefera:
galeriile umede i mucegite, care i umpleau plmnii cu un
miros rnced, de care nu reueai s mai scapi vreme de
sptmni, sau cele uscate, n care aerul nu circula, iar nisipul i
umplea nrile i-i usca gura.
Astea-s cele mai rele, i zise el. Cu mirosul te mai poi obinui,
dar nu i cu setea.
Noroc c munca asta ingrat se apropia de sfrit. Se aflau pe
ultimii metri ai tunelului, cu unul dintre bidoane: n cteva minute
aveau s ajung la nia pe care o pregtiser de partea cealalt.
Avea s-l ajute pe Yoo s mping bidoanele pn la ieirea din
galerie, iar restul avea s rmn n sarcina soldatului:
transportul pn la int i montarea nainte de ivirea zorilor. Yoo
i adusese deja uneltele de cealalt parte; studiaser, cu cteva
nopi mai devreme, traseul pe care avea s-l urmeze printre dealuri
i ajunseser la concluzia c nu exista posibilitatea ca el s fie
vzut n timp ce Yoo avea s i vad de treab, Lee avea s se
ntoarc pentru a se ocupa de domnul Gregory Donald, nainte ca
acesta s se ntlneasc cu Hong-koo. Intenia lui era tipic pentru
un american. Cei care nu cldeau imperii pozau n justiiari
singuratici. i ura tocmai din acest motiv i fiindc renunaser la
lupt, vznd c existau anse s nu ctige rzboiul. Dendat ce
nu avea s mai aib nevoie de ajutorul lor pentru a distruge
guvernul din Pyongyang, avea s-i alunge pe toi din ara sa.
Da, ara sa. Nu a lui Harry Truman ori a lui Michael Lawrence,
nu a generalului Schneider sau a generalului Norbom.
Personalitatea i srguina poporului su fuseser nfrnate i
pervertite vreme de prea muli ani. Venise vremea ca aceast
pervertire s nceteze.
n ciuda aprtoarelor purtate, genunchii lui Lee se umpluser
de pmnt i-l usturau de atta trt pe brnci, banderola de pe
ochi i era leoarc de sudoare, iar ochiul sntos i lcrima
abundent, de pe urma uscciunii. Doar cu greu se abinea s nu
252

exagereze cu graba, n aceste ultime minute, pe aceti ultimi metri


care l despreau de faza a doua i a treia a planului su, de clipa
pe care o atepta de cnd, n urm cu doi ani, l abordase pentru
prima oar pe colonelul Sun, destinuindu-i inteniile.
Continu s se trasc nainte cu umerii grbovii, sprijinindui greutatea corpului n mna stng, n vreme ce mpingea cu
dreapta butoiul. Ochiul sntos i fugea dintr-o parte n alta,
studiind pereii galeriei. Apoi metrii rmai devenir unul singur,
minutele lungi se schimbar n secunde fugare, iar butoiul se
odihni, n sfrit, lng celelalte trei.
Yoo scoase o scar de frnghie nfurat i ascuns n nia pe
care o spaser i, sprijinindu-i spinarea de zidul pasajului
ngust, se cr la suprafa. Leg scara de o stnc i cobor
napoi n tunel. Laolalt, ncepur s care bidoanele la suprafa.
Maiorul Lee parcurgea acum tunelul n sens invers, n patru
labe. Apropiindu-se de ieire, i desprinse lanterna de pe umr i
i reduse strlucirea. ni n galeria de acces din partea sudic i
se cr la suprafa, oprindu-se, gfind, lng intrare.
Nu era nimeni prin preajm. Maiorul Lee i pipi buzunarul
stng, convingndu-se c pumnalul cu deschidere automat era la
locul lui, apoi o lu la fug prin bezn.

253

66
Miercuri, ora 7,
Munii Diamantelor
Revolverul Browning de calibrul 7,65, numit oficial Tipul 64, era
fabricat de nord-coreeni. Era, n mare msur, o copie a
Browningului belgian Model 1900. Colonelul Sun l rugase pe
colonelul Oko s-i fac rost tocmai de o asemenea arm fiindc
exista i n versiunea cu amortizor de zgomot.
Aplecat spre bancheta din spate a jeepului, ordonana lui Sun i
ntinse colonelului o astfel de arm, pstrndu-i i pentru sine
una. Colonelul i verificase deja ncrctura, atunci cnd
prsiser plaja. Avea ncredere n Oko, dar numai pn ntr-un
anumit punct. Taii lor luptaser mpreun, n vremea cnd Coreea
era una singur, mpotriva Japoniei. Ei doi se jucaser mpreun,
pe vremea cnd erau copii. Dar, dac putea s admire un om carei sacrifica propriii soldai pentru mersul nainte al unei cauze, nu
nsemna i c avea ncredere deplin n el.
Dar oare ceea ce fac eu e diferit? se ntreb Sun. Soldaii care li
se alturaser, lui i maiorului Lee, erau cu toii voluntari, dar nu
acelai lucru se putea spune despre miile, poate zecile de mii care
aveau s moar n cazul izbucnirii unui rzboi.
i totui, ceea ce fceau ei acum trebuia fcut. tia lucrul
acesta din 1989, cnd i cristalizase gndurile publicnd un
pamflet anonim intitulat Sudul este Coreea. Reuise s
strneasc mnia intelectualilor i a prounionitilor, iar asta
nsemna c se afla pe drumul cel bun. n acea brour, susinea
nu doar c unificarea ar fi un dezastru din punct de vedere
economic i cultural, ci i c ea ar distruge vieile i carierele
ofierilor de ambele pri ale frontierei. Asta ar crea haos, cci
ofierii asemenea lui Oko nu aveau s accepte reducerile de
personal i mulumirile cordiale ca pe o binecuvntare. S-ar fi
ajuns atunci la un rzboi mult mai mare i mai uciga dect
conflagraia pe care o pregteau acum. n plus, o separare
definitiv ar fi prevenit repetarea brutalelor confruntri ce
avuseser loc n 1994 la Seul, cnd aproape apte mii de soldai se
ciocniser cu cei zece mii de suporteri ai reunificrii, bilanul
depind dou sute de rnii. Protestele de acest gen se nteeau n
254

ultima vreme, de cnd Statele Unite i anunaser intenia de a


ajuta Nordul s i nlocuiasc vechile centrale nucleare cu altele
mai moderne. Noile reactoare ar fi micorat cantitatea de plutoniu
i bombe atomice pe care Nordul le-ar fi putut produce, silind
guvernul de la Pyongyang s semneze un pact de neagresiune cu
Sudul.
Consecinele aciunii pe care el i complicii si o puneau la cale
erau preferabile, pe termen lung. Iar dac preedintele Statelor
Unite avea s insiste n a se amesteca, fornd reunificarea cu
Sudul, ei bine, victoria sa i a acoliilor si avea s fie una amar.
Se fcuse trziu. Venise vremea s se mite. Sun i Kong i
mascar pistoalele, lipindu-i minile de corp i se ndreptar prin
bezn spre cortul lui Ki-Soo. Depir o santinel care patrula prin
zon; era un soldat purtnd mai multe medalii i o cicatrice urt
pe frunte, care i ddea un aer fioros. i salut ceremonios, fr si opreasc.
Prelata cortului era deschis i colonelul intr.
Sun nu ovi nici o clip, dei o fcea cu un oarecare regret
Citise dosarul lui Ki-Soo i nutrea un respect deosebit pentru acest
om. Tatl acestuia fusese un soldat japonez, iar mama sa o femeie
de strad n vremea celui de-al doilea rzboi mondial. Ki-Soo
luptase din greu pentru a terge stigmatul naterii sale pctoase;
obinuse o licen n comunicaii, dup care se angajase n armat,
unde avansase remarcabil de repede. Era pcat c trebuia s
moar sau s fie dezonorat Avea ns o soie i o fiic, iar colonelul
spera din toat inima c avea s se comporte rezonabil.
Ordonana lui Sun se ndrept spre teaca pistolului lui Kisoo,
care atrna pe sptarul scaunului de lng birou i scoase
revolverul TT33 Tokarev, punndu-i-l la propria cingtoare, ntre
timp, Sun ngenunche lng patul lui Ki-Soo i-i aez eava
pistolului la tmpla acestuia.
Ki-Soo se trezi brusc, nfiorat. Sun i mpinse eava n tmpl i
i imobiliz capul cu cealalt mn.
Nu mica, domnule colonel.
Ki-Soo i smuci capul i ncerc s se ridice, dar Sun l inea
bine.
i-am spus s nu te miti.
Ki-Soo miji ochii, ncercnd s disting ceva n ntuneric.
Sun?
Da. Ascult-m cu atenie, domnule colonel.
Nu neleg
255

Ki-Soo ncerc din nou s se ridice, dar apsarea pistolului lui


Sun l fcu s rmn nemicat.
Domnule colonel, n-avem timp de aa ceva. Am nevoie de
ajutorul tu.
Pentru ce?
Vreau codul, pentru a schimba coordonatele de lansare ale
Nodong-urilor.
Dar, ordinele tale Acolo nu se menioneaz nimic despre
asta.
Acestea sunt noile ordine, domnule colonel. Fr ajutorul
tu, va fi ceva mai dificil. Dac ne ajui, va fi mai uor i vei tri.
Ce alegi?
Vreau s tiu de partea cui suntei.
Ce alegi?
Nu voi schimba coordonatele rachetelor, fr a ti mpotriva
cui vor fi ndreptate.
Sun rmase neclintit, cu pistolul la tmpla lui Ki-Soo. Face ceea
ce ar face orice bun ofier; i zise el. Se cuvine s tie, mcar att.
Nu vor fi ndreptate mpotriva acestei ri, domnule colonel.
Asta-i tot ce-i pot spune.
Ki-Soo i mut privirea de la Sun la ajutorul acestuia.
De partea cui suntei?
Mna lui Sun se mic i se auzi un plescit nfundat urmat de
un uierat atunci cnd pistolul cu amortizor se descrc. Kisoo
ip cnd mna stng i fu intuit de saltea. Dreapta i flutur
prin aer, apoi se ncletm deasupra rnii sngernde.
O clip mai trziu, afar se auzir pai grbii. Sun zri lumina
unei lanterne apropiindu-se dinspre cortul vecin.
Domnule colonei, s-a ntmplat ceva?
Kong se retrase lng prelat, cu Tokarev-ul i propriul su
revolver de 17 mm pregtite de tragere.
Colonelul i ndrept din nou pistolul spre capul lui Ki-Soo.
Spune-i ordonanei tale c totul e n regul.
Luptndu-se cu durerea, Ki-Soo rosti:
Nu e nimic, mi-am sucit un deget, atta tot.
Cutai ceva, domnule? Am o lantern.
Nu. Mulumesc, totul e n regul.
Am neles.
Ordonana se ntoarse napoi n cortul ei. Sun l privi pe ofier,
apoi se adres tovarului su:
Kong, rupe o fie de pnz din cearaf i leag-i mna.
256

D-mi pace, uier Ki-Soo, smulgnd husa pernei i


nfurndu-i braul rnit.
Sun atept cteva clipe, apoi spuse:
Data viitoare, voi trage mai sus. Acum, domnule colonel, dmi codul.
Ki-Soo se strdui din rsputeri s-i pstreze cumptul.
Cinci-unu-patru-zero, pe rndul de jos. i permit intrarea n
sistem. Zero-zero-zero-zero n rndul din mijloc terg
coordonatele i las loc celor noi. Dup ce le-ai introdus pe
acestea, orice cod introdus pe rndul de jos blocheaz noile
coordonate n sistem.
Coordonatele! Circula o glum n Sud pe seama coordonatelor
celor din Nord. Sistemele construite de americani funcionau pe
baza unor hri i a unor fotografii luate din satelit sau din avion.
Rachetele acestea puteau s gseasc un anume jeep, ntr-o
anume tabr i s-i lanseze ncrctura n poala unui anume
pasager. Spre deosebire ns de rachetele americane, Nodong-urile
nu puteau fi lansate dect n 360 de direcii, elevaia fiind selectat
n funcie de distana pn la int. Era, practic, imposibil s
inteti, cu asemenea coordonate i chiar nimerirea unui anume
cartier era o chestiune de ans.
Dar Sun nu voia s nimereasc vreun cartier anume. Dorea s
loveasc un ora i oricare dintre cartierele acestuia i convenea n
egal msur.
La ce or schimb garda cei de pe deal? ntreb Sun.
Tura se schimb la ora opt.
Iar eful grzii se prezint apoi la raport la tine?
Ki-Soo ncuviin.
l voi lsa aici pe Kong. Prelata va rmne cobort i nu vei
permite nimnui s intre. Dac te abai, fie i cu un pas, de la
instruciunile care i se dau, eti un om mort. N-avem de gnd s
zbovim prea mult aici, iar la plecare vei prelua din nou Comand
taberei.
Ki-Soo se strmb de durere, apsnd cu degetul mare al minii
drepte bucata de pnz pe ran.
Voi fi dezonorat.
Ai o familie, spuse Sun. Ai fcut bine c te-ai gndit la ea.
Se ntoarse, pregtindu-se s prseasc cortul.
Rachetele erau aintite asupra Seulului. Ce alt int ar
putea fi mai important?
Sun nu-i rspunse. Curnd, o dat cu restul lumii, Ki-Soo avea
257

s afle rspunsul.

258

67
Miercuri, ora 7:10,
Osaka
Domnule general Rodgers, credeam c pilotul avea de gnd
s ne duc ntr-un loc nsorit.
Chiar i n huruitul motoarelor, Squires i restul echipei de
intervenie auzeau ploaia izbind n tabla fuzelajului, n vreme ce
avionul survola Golful Ise, apropiindu-se de Osaka. Rodgers fusese
dintotdeauna fascinat de nepotrivirile de acest fel, de harpele
rsunnd aparte n mijlocul unei orchestre. ntr-un fel, cam
aceeai filosofie sttea i la baza alctuirii acestei echipe de
intervenie. De la David i Goliat i pn la Revoluia American,
mrimea nu nsemnase neaprat dominaie. Dramaturgul Peter
Barnes vorbise odinioar despre buruiana firav ce ainea crarea,
iar aceast imagine fusese cea care i meninuse moralul n zilele
sale negre. O rugase chiar pe sora sa s-i brodeze imaginea aceea
pe rucsac, ca s-o aib mereu n minte.
Soldatul Puckett ntrerupse reveria lui Rodgers:
Domnule?
Rodgers i scoase dopurile din urechi.
Care-i problema, soldat Puckett?
Domnule, generalul-maior Campbell ne-a anunat c un
reactor C-9A ne ateapt pentru transbordare.
Las-l s atepte, spuse Squires. Pentru survolarea Coreei de
Nord ne va fi de ajuns un Nightingale nenarmat.
i eu a prefera un Black Hawk rapid, dar intervine i
problema razei de aciune, zise Rodgers. Oricum, mulumesc,
soldat.
Cu plcere, domnule.
Squires rnji, n vreme ce Puckett se ntorcea la locul su.
Johnny Puckett e un tip pe cinste, domnule. Tatl su era
mare amator de radiotehnic i, nc din copilrie, s-a obinuit cu
asemenea mecherii.
Iar fiul i-a fcut o meserie dintr-asta. Vezi cum merg
lucrurile? Nici Regele Arthur n-a putut porni de unul singur n
cutarea Sfntului Graal i nici lui Moise nu i-a fost ngduit s
treac Iordanul. Dar i-au nsufleit pe alii pentru a face aceste
259

lucruri.
Squires cltin din cap.
Domnule, m facei s m simt vinovat c nu i-am mai scris
demult tatei.
Vei putea s-i trimii o vedere din Osaka, la ntoarcere.
Rodgers simi cum avionul se nclina, apucnd-o spre sud-vest.
La ntoarcere Cuvintele acestea i aduceau ntotdeauna un nod n
gt. Nu puteai ti niciodat dac aveai s te ntorci; puteai doar s
o speri. Dar acest lucru nu se n tmpla ntotdeauna i chiar i un
soldat cu experien putea fi descumpnit de o asemenea
constatare. Din nou, cuvintele lui Tennyson i venir n minte, cum
i se ntmpla adeseori n asemenea situaii:
Adusu-i-au iubitul, mort, acas. Ea nu crcni, nici nu se
puse pe bocit. Fecioarele ngrijorate o privir i-i spuser: Va
trebui s plng, cci de nu, durerea o va ucide!
Avionul ateriz i, n vreme ce cpitanul Harryhausen blestema
de zor vremea pctoas, soldaii din echipa de intervenie se
grbir spre elicopterul care i atepta. La nici patru minute dup
ce avionul C-141 aterizase, se aflau din nou n aer.
Aparatul zvelt decola rapid n ploaia deas, ndreptndu-se spre
nord-vest. Oamenii i ocupaser locurile pe laviele din carling,
ca nainte. Starea de spirit era ns cu totul alta. Cei care n drum
spre Osaka dormiser, jucaser cri sau citiser, erau acum
agitai, ca bgai n priz. i verificau echipamentul, iar civa se
rugau. Soldatul Bass Moore rspundea de starea parautelor i se
apucase s cerceteze corzile, n vreme ce avionul survola Marea
Japoniei, nfruntnd rafalele ploii i vntul turbat.
La bord se mai afla i un ofier din Seul, care tocmai studia,
mpreun cu Squires, strategia de ntoarcere. Un Sikorsky S-70
Black Hawk avea s atepte semnalul lor, pentru a veni s-i
culeag. Acesta putea ajunge dincolo de zona demilitarizat din
Munii Diamantelor n numai cteva minute i dispunea de o
pereche de mitraliere grele M-60, ca o garanie a siguranei
ntoarcerii.
Cu numai douzeci de minute naintea desantului, Rodgers l
chem pe Puckett i-i ceru s-i fac legtura cu Hood.
Directorul era mai colos ca niciodat, iar Rodgers fu ncntat
s-l descopere aa.
Mike, se pare c vei fi chiar n miezul lucrurilor.
260

Ce s-a ntmplat?
Preedintele nu vrea s cread, dar suntem convini c totul
a fost pus la cale de o echip de sud-coreeni. Am mai aflat de
asemenea c un pilot a cules doi oameni de pe un feribot, n largul
coastelor japoneze. Tipul era ntr-att de speriat, nct i-a ratat
aterizarea i a fost pescuit de cei de la Paza de Coast. Susine c
i-a lsat pe cei doi la Kosong.
Kosong? Asta-i la o azvrlitur de b de baza Nodong-urilor.
Exact. La bordul feribotului respectiv au fost descoperite
dou cadavre. Cei doi mori transportau bani rezultai din
profiturile unei sli de jocuri, din Japonia ctre Coreea de Nord. Se
pare c era vorba de zeci de mii de dolari.
Asta-i o sum enorm pentru cei din Nord. Ticloii ia ar fi
n stare s-i vnd i copiii pentru o mie de dolari.
Aa zicea i Bob Herbert. Dei e destul de puin plauzibil ca
cineva s i nchipuie c ar putea folosi banii ia pentru a pune
stpnire pe baza Nodong-urilor, nu putem s ne asumm nici un
risc i nu putem elimina aceast posibilitate.
i deci va trebui s aflm care-i adevrul, la faa locului.
Exact. mi pare ru, Mike.
S nu-i par ru. Doar sta a fost scopul pentru care am
venit ncoace, nu? Ca s-l parafrazez pe George Chapman,
ameninarea e cea care ne transform n lei.
Sigur. Sau cum spunea Kirk Douglas, n Campionul: Avem o
meserie ca oricare alta. Poate doar ceva mai sngeroas. Ai grij
de tine, Mike i transmite-i i lui Charlie i bieilor acelai lucru.
Zece minute, anun Squires.
Te las, Paul, spuse Rodgers. Te vom contacta prin radio, de
ndat ce vom ti ceva nou. i, dac asta te consoleaz, afl c de
data asta prefer s nfrunt gloanele, nu presa. Noroc i vou.

261

68
Miercuri, ora 7:20,
Zona Demilitarizat
Generalul Schneider i uit pe dat visul cnd ordonana sa i
fcu apariia n ncpere. Nu-i amintea dect c se afla pe schiuri
undeva i se distra de minune. Revenirea la realitate, n aerul
rcoros i uscat al nopii, i provoca ntotdeauna un fior neplcut.
Domnule, suntei chemat la telefon, de la Washington.
Preedintele? ntreb generalul.
Nu, domnule. E vorba de un domn Bob Herbert, de la Centrul
de Comand.
Schneider njur printre dini.
Probabil c vor s-l bag n cma de for pe bietul Donald.
Vrndu-i picioarele n papuci, se ndrept spre birou.
Rsuflnd adnc, se ls s cad n jil i ridic receptorul.
Sunt generalul Schneider.
Domnule general, sunt Bob Herbert, responsabil de
contraspionaj la Centrul de Comand.
Am auzit de dumneata. Ai fost cumva n Liban?
Da. Avei o memorie remarcabil.
Bob, nu pot s uit niciodat tmpeniile pe care le facem.
Blestemata aia de ambasad avea parc un indicator de genul
Haidei ncoace!, pus anume pentru teroriti. Nu existau baricade
grele la intrare i nimic nu putea s stea n calea unui camion cu o
bomb la bord, fcut anume ca s-i trimit pe cei dinuntru la
porile lui Allah.
Generalul se ntinse, clipind des, n ncercarea de a-i goni
somnul de sub pleoape.
Gata cu vechile greeli. Bnuiesc c m-ai sunat ca s
mpiedici comiterea unei astfel de erori
Sper, domnule, rspunse Herbert.
Zu, nu tiu ce l-a apucat pe omul sta. De fapt, cred c tiu.
i-a pierdut soia chiar ieri. Donald e un om de treab, dar de data
asta a luat-o razna.
Sper c nu n asemenea msur nct s nu poat merge la
acea ntlnire conform instruciunilor oficiale.
Schneider sri n picioare.
262

Ia stai. Vrei s spui c suntei de acord cu ntlnirea aceea


idioat?
Directorul Hood i-a cerut s transmit un mesaj. Credem c
atentatul a fost pus la cale de un grup de sud-coreeni mascai n
nord-coreeni i c sta n-a fost dect primul dintr-o serie de
atacuri teroriste menite s ne arunce n rzboi.
Ai notri? ntreb Schneider, ncremenit de uimire. La naiba,
suntei siguri de asta?
Toate indiciile duc la aceast concluzie, rspunse Herbert.
Credem c un oarecare maior Kim Lee e cel care a pus totul la
cale.
Lee? L-am ntlnit. E un tip cu o mutr mpietrit, patriot
pn-n mduva oaselor. Mi-a plcut.
Se pare c a reuit s-i adune o echip restrns i
acioneaz n prezent n zona dumneavoastr, dispunnd de patru
bidoane de gaz otrvitor, rosti Herbert.
Voi lua legtura cu generalul Norbom i voi trimite o echip
pe urmele lor, pentru a-i neutraliza.
Asta nu e totul. Se pare c unii dintre oamenii lui vor ncerca
s preia controlul asupra unei baze de rachete Nodong undeva n
est.
Ambiios proiect, coment Schneider. i eti sigur c Donald
ar trebui s-i spun toate astea lui Hong-koo? Vor bate toba n
mass-media nainte s apuce s termine de vorbit.
tim asta.
Iar dac-i prind pe oamenii lui Lee, or s-i mpute fr
judecat, urm Schneider. V-ai gndit ce s-ar ntmpla atunci
cnd are s se afle c Statele Unite sunt rspunztoare pentru
moartea unor sud-coreeni? Seulul o s sar n aer. Vom pi la fel
ca la Saigon.
Hood tie asta, rspunse Herbert, imperturbabil. Se
pregtete pentru aceast eventualitate, mpreun cu purttorul
nostru de cuvnt.
Mai bine i-ar pregti propria nmormntare. Voi, biei,
suntei pe cale de a provoca o criz constituional, mpiedicnd
Biroul Oval s ia o decizie privind starea de rzboi.
Dup cum v-am mai spus, eful tie acest lucru, replic
Herbert.
Bine, Bob, voi transmite mesajul. i am s te rog s-i
transmii ceva domnului Hood, din partea mea. Spune-i c, dei
m ndoiesc c ar fi n toate minile, n-am mai vzut pe cineva att
263

de tare n boae, de la Ollie North ncoace.


V mulumesc, domnule general, spuse Herbert. Sunt
convins c eful va primi mesajul dumneavoastr ca pe un
compliment.
Gregory se trezi din aipeal, simindu-se uimitor de
mprosptat i cu mintea limpede.
Ridicndu-se n capul oaselor, privi spre fia de grani,
puternic luminat. Ct de ciudat. Ura i suspiciunea i fceau pe
adversari s-i aprind luminile. De obicei, nencrederea se
consuma n bezn.
i scoase pipa, umplnd-o cu tot ce-i mai rmsese din tutunul
Balkan Sobranie. i-o aprinse, dar nu stinse chibritul dect dup
ce arunc o privire la ceas.
Nu mai e mult.
Pufi, contemplnd fumul, cu gndul la Balcani i la faptul c
un singur incident, desfurat acolo, fusese de ajuns pentru a
declana primul rzboi mondial. Oare un incident similar,
desfurat aici, ar fi fost de-ajuns pentru a declana cel de-al
treilea rzboi mondial? Posibil. Deja nu mai era vorba de ncordare
aici, ci de nebunie galopant. Orgolii satisfcute cu preul unor
viei omeneti, imagini mnjite cu snge Ce s-a ntmplat cu
lumea asta?
Din spate, lumina unor faruri i atrase atenia fostului diplomat.
Donald ntoarse capul, ferindu-i ochii, n vreme ce un jeep i
fcea apariia.
Comunici cu stelele? ntreb generalul Schneider, cobornd
de pe locul de lng ofer. Silueta lui impuntoare se apropie.
Nu, domnule general. ncerc s comunic cu muza mea
inspiratoare.
Ar fi trebuit s-mi lai vorb ncotro ai luat-o. Dac nu i-ai fi
aprins pipa, te-am fi cutat zadarnic pn n zori.
Nu m-am rzgndit, dac asta ai venit s afli.
Nu. Am venit s-i aduc un mesaj din partea efului tu.
Donald simi o strngere de inim. Spera din suflet c generalul
nu anunase Casa Alb.
Schneider i povesti cele spuse de Herbert, iar Donald simi c o
povar uria i era luat de pe umeri. Iat c bnuiala iniial a
sa i a lui Kim Hwan fusese corect i c, mai mult, existau anse
ca nebunia aceasta s poat fi oprit la timp.
n chip straniu, vestea implicrii maiorului Lee nu l mir. La
264

prima lor ntlnire, zrise n ochiul sntos al acestuia o sclipire


ciudat, viclean. O expresie inteligent i, totui, circumspect,
rutcioas.
Nu sunt foarte ncntat de toate astea, dar n-am s-i mai
stau n cale, ncheie Schneider.
Aveai de gnd s-mi pui bee n roate?
Da, cochetam cu aceast idee. Chiar i-acum, voi avea grij
s se consemneze c nu sunt de acord cu o atitudine conciliatorie,
dar Mare-i grdina Domnului.
Schneider se ndrept spre main.
Hai, urc. Te ducem la cartierul general.
Cred c-am s vin pe jos. A vrea s-mi mai limpezesc niel
gndurile.
Schneider urc n main, fr s priveasc n urm.
Ordonana porni motorul i ntoarse, iar jeep-ul se ndeprt,
lsnd n urma sa un nor de praf mirosind puternic a motorin.
Donald o lu ncet n aceeai direcie, pufind mulumit din
pip. Era convins c Soonji ar fi fost mndr de el i s-ar fi
bucurat de ntorstura neateptat pe care o luase situaia.
La un moment dat, simi o mpunstur n ceaf i, creznd c
e vorba de un nar, vru s-l alunge. Mna lui ntlni ns o lam
de oel. nghe.
Domnule ambasador Donald, se auzi un glas cunoscut.
Vrful pumnalului alunec de l ceaf pn sub brbie.
Donald simi un firicel de snge scurgndu-i-se pe gt i
mbibndu-i cmaa. Apoi, la lumina jarului din pip, distinse
trsturile dure ale maiorului Lee.

265

69
Mari, ora 17:30,
Centrul de Comando
Cnd Ann Farris i fcu apariia n biroul lui Matt Stoll, ofierul
responsabil cu sprijinul operaiunilor se strmb iritat.
Oameni buni, doar n-avei de gnd s m batei cu toii la
cap, fcu el.
Paul Hood era aezat pe canapeaua micu de piele din fundul
biroului. Pe tavan era fixat un ecran TV cu diagonala de aizeci de
centimetri, iar alturi, pe o poli, se odihnea o consol pentru
jocuri video. Ori de cte ori simea nevoia de relaxare sau avea
nevoie de un rgaz de reflecie, acesta era locul n care Stoll se
retrgea.
Nu vrem s te scim, spuse Hood. Am vrea doar s aflm
din prima clip cnd vor fi repui sateliii n funciune.
Promit c vom fi cumini, spuse Ann, aezndu-se pe
canapea.
Ridic apoi ochii spre Hood, cu o expresie ncrcat de tristee.
Paul, nu pot s te mint. Chiar dac avem dreptate, afacerea
asta o s ne lichideze.
tiu. Donald se va ntlni cu cei din Nord peste o jumtate de
or. Imediat dup aceea, presa se va arunca flmnd asupra
preedintelui i a celor din Seul, nvinuindu-i c au permis
escaladarea conflictului, dei tiau c Pyongyang-ul nu avea nici o
vin. i care va fi rezultatul? Lawrence va fi nevoit s stea cuminte.
Altfel, va prea dornic de rzboi.
Exact. Iar dac se dovedete c nu maiorul Lee a pus la cale
atentatul, Nordul i va face mea culpa n faa unei opinii publice
indulgente, promind s-i pedepseasc pe vinovai i s i fac
curat n propria ograd. Dac Pyongyang-ul a autorizat la nivel
nalt atentatul, va avea timp s-i regrupeze forele i s atace din
nou. n toate cazurile, preedintele se va trezi cu minile legate,
neputincios.
Ai rezumat destul de bine situaia, ncuviin Ann. Nu-mi
place s fiu de acord cu Lowell, dar i el e de prere c ar trebui
s-i ceri lui Donald s amne ntlnirea. Chiar i n acest caz,
Nordul ar isca un scandal nemaipomenit, dar am reui cel puin s
266

le facem fa. Ai putea susine c a acionat din proprie iniiativ.


Nu pot s-i fac una ca asta, Ann, spuse Hood, apoi i ridic
privirea spre Stoll: Matty, avem nevoie de sateliii ia.
Parc-ai spus c nu m batei la cap.
Am greit, scuz-m.
Cu ce te-ar putea ajuta sateliii? ntreb Ann.
Soldaii sunt pe urmele lui Lee, dar nimeni nu tie nimic
despre oamenii si plecai spre baza Nodong-urilor. Mike i echipa
lui de intervenie vor ajunge acolo ct de curnd. Dac putem
descoperi dovada unei incursiuni i Mike reuete s o stvileasc,
dovedim c am avut dreptate i totodat preedintele se alege cu o
aciune militar ca la carte, cu care se va putea fli. Nordul va face
mare tam-tam din cauz c am ndrznit s ne trimitem oamenii
pe teritoriul lor, dar scandalul va trece neobservat, ca atunci cnd
Israelul a intervenit la Entebbe.
Ann rmsese cu gura cscat.
Paul, e extraordinar. E genial.
Da, dar ideea e valabil numai dac avem
Avei! strig Stoll, btnd din palme.
Hood sri n picioare, apropiindu-se de birou. Stoll apsase deja
pe buton pentru a lua legtura cu BNR-ul. Stephen Viens
rspunse pe dat i Stoll comut telefonul pe amplificare.
Steve. Suntei din nou n stare de funcionare.
Mi-am dat seama, atunci cnd am vzut epava aceea
sovietic disprnd din apele Mrii Japoniei, se auzi rspunsul.
Steve, sunt Paul Hood. Vreau s vd baza Nodong-urilor din
Munii Diamantelor; imaginea s fie luat de la o distan care s
permit distingerea tuturor celor trei rachete.
Deci ca de la o nlime de aptezeci i cinci de metri
Introduc coordonatele i Da, funcioneaz! Amplasez lentila
pentru vederea de noapte, fotografia a fost fcut, iar imaginea
urmeaz s mi apar din clip n clip pe monitor
Transmite-o chiar n timp ce se formeaz.
Am neles, Paul, spuse Viens. Matty, ai fcut o treab pe
cinste.
Stoll comut computerul pe recepie, iar Hood se aplec spre
monitor, urmrind cu atenie imaginea care se materializa. Liniile
ei se concretizau rapid, niruindu-se de sus n jos, ca ntr-un
puzzle executat cu viteza luminii. Ann se apropie i i atinse ginga
umrul. Hood reui s ignore sprncenele ridicate a uimire ale lui
Matty, dar nu fu n stare s treac cu vederea fiorul fierbinte care
267

i strbtu ira spinrii, pornind din punctul de contact cu palma


ei cald. Pe ecran, imaginea n alb-negru prindea repede contur.
Cea dinti rachet e ndreptat spre sud, spuse Hood. Cea
din stnga i cea din dreapta
Iisuse, i-o retez Stoll.
Poi s repei chestia asta?
Ann se aplec peste umrul lui Hood.
Cele laterale sunt ndreptate n direcii diferite.
Una ctre sud, iar cealalt ctre ncepu Stoll.
Ctre est, rosti Hood. Asta nseamn c oamenii lui Lee au
reuit s intre n aciune.
Se ndrept de spate i porni grbit spre u, avnd ns grij s
nu smuceasc mna lui Ann, ci ndeprtndu-i-o cu blndee.
Cum poi fi sigur de asta? ntreb ea.
Pregtindu-se s ias pe culoar, Hood se ntoarse i arunc
grbit peste umr:
Nici mcar nord-coreenii n-ar putea fi chiar att de tmpii
nct s-i ndrepte o rachet Nodong ctre Japonia.

268

70
Miercuri, ora 7:35,
Zona Demilitarizat
Domnule maior Lee, rosti Donald calm. Nu tiu de ce, dar
ntlnirea noastr nu m surprinde.
Pe mine, n schimb, da, rspunse Lee, apsnd mai tare
vrful cuitului n brbia lui Donald. Credeam c pn la aceast
or voi fi apucat s-mi termin treaba. Cnd colo, iat-m aici,
lng dumneavoastr.
Treaba dumitale nseamn moartea unor oameni nevinovai
i izbucnirea unui rzboi.
Nu exist oameni nevinovai
Greeti. Soia mea nu avea nici o vin.
Donald i ridic ncet de tot mna. Lee mpunse mai adnc cu
vrful cuitului, dar Donald continu s i nale mna.
Soia dumneavoastr, domnule ambasador, le fcea viaa mai
uoar celor care i prseau ara n vremuri grele. Suntei la fel
de corupi ca toi ceilali i a sosit timpul s
Donald se mic att de iute, nct Lee nu avu timp s
reacioneze. inndu-i pipa n mna stng, Donald i smuci
eava n jos, agnd cuitul i mpingndu-l spre stnga. Vatra
pipei era ndreptat acum nspre Lee i Donald o mpinse din toate
puterile nainte, strivind jarul n ochiul drept al maiorului. Lee url
i scp din mn cuitul, pe care Donald se grbi s l recupereze.
Nu! ip Lee, ntorcndu-i spatele i lund-o la fug, n
lumina de un albastru intens a dimineii.
Cu cuitul n mn, Donald o lu pe urmele lui.
Lee se ndrepta spre zona n care, se tia, nord-coreenii i
spaser tunelurile. Donald se ntreb dac nu cumva maiorul se
ndeprta intenionat de baza sud-coreean. Acolo inteniona oare
s rspndeasc gazul?
Nu cred, i spuse Donald. Lee purta o uniform a armatei sudcoreene. Se ndrepta spre Nord cu intenia vdit de a da drumul
gazului, ntr-un fel sau altul: dac avea s fie descoperit, nordcoreenii aveau s-i nvinuiasc pe cei din Sud. Vreme de o clip,
Donald se gndi s nceteze urmrirea i s-l anune pe generalul
Schneider. Dar ce anume ar fi putut face acesta? Oricum, nu s-ar
269

fi aventurat n urmrirea maiorului pn dincolo, n Nord.


Nu. Donald tia c era singurul care putea s duc la bun
sfrit urmrirea. Gfia greoi, alergnd i mpiedicndu-se, n
vreme ce silueta maiorului se fcea tot mai mic n deprtare.
Erau acum aproape dou sute de metri ntre ei, dar Lee se
ndrepta spre est. Noaptea se ngemna cu ziua. Donald era
contient c nu avea s-l poat ajunge din urm pe Lee, dar spera
s-i poat gsi urmele.
Dintr-o dat, silueta maiorului se fcu nevzut.
Donald ncetini, ncercnd s-i recapete suflul. Pe Lee, parc-l
nghiise pmntul, iar Donald i imagin c maiorul coborse n
vreun tunel. i notase n minte zona dispariiei, un desi aflat la
vreo douzeci de metri distan, astfel nct o apuc imediat ntracolo, numrndu-i paii i ncercnd s-i abat atenia de la
plmnii i picioarele care l dureau.
La doar cteva minute dup dispariia lui Lee, Donald se afla la
intrarea n tunel. Nu sttu pe gnduri, presupunnd c, dac Lee
ar fi dispus de vreo alt arm, ar fi folosit-o ceva mai devreme, n
plin cmp. Puse cuitul n buzunar i cobor, cznd pe spate de
mai multe ori. Ajunse jos sleit de puteri i se opri, ascultnd.
Undeva nainte se auzeau icnete i zgomote provocate de trre.
Aprinse un chibrit, zri tunelul i i ddu seama ncotro o
apucase Lee.
n cazul n care i s-ar fi ntmplat ceva, i dorea ca generalul
Schneider s-o afle ct mai repede. Aprinse nc un chibrit i ddu
foc frnghiei de cnep ce le slujea drept sprijin celor ce coborau n
galerie. Se arunc pe burt, n vreme ce un fum gros umplea
spaiul ngust. Se tr nainte ctre tunel, spernd din toat inima
c generalul avea s vad fumul. Spera, de asemenea, c nu avea
s se sufoce nainte de a fi ajuns de partea cealalt a tunelului. Iar
odat ajuns acolo, spera c avea s-l gseasc pe Lee nainte ca
acesta s-i poat pune n practic oribilele intenii.

270

71
Miercuri, ora 7:48,
Munii Diamantelor
Un salt cu parauta nu se potrivete deloc cu ateptrile celor
ce l practic pentru ntia oar. Aerul e surprinztor de dens i d
impresia soliditii, iar cderea liber seamn mult cu plutirea pe
valuri, n apropierea unei plaje. n timpul zilei, senzaia de
adncime este perceput n mic msur, deoarece toate obiectele
de la mare distan par plate. Noaptea ns, aceast senzaie
dispare cu totul.
Dei ceilali i-o luaser nainte, Mike Rodgers fu surprins de
sentimentul de singurtate care l ncerca. Nu vedea nimic, simea
doar rezistena vntului i de-abia i putea auzi propriul glas.
Numr pn la douzeci i trase de mnerul de deschidere a
parautei. Apoi vuietul vntului se transform ntr-o adiere blnd
i tcerea l nconjur.
Sriser de la numai o mie cinci sute de metri i aveau s
ajung repede la sol, aa cum i avertizase pilotul. Rodgers i
stabilise un punct de reper nc din momentul n care trsese de
mner: coroana bogat a unui copac mai nalt, ce se unduia uor,
luminat de primele sclipiri ale zorilor. O urmri din priviri, n
vreme ce cobora. Era singurul su indiciu n privina nlimii la
care se afla. Cnd ajunse cam la acelai nivel cu copacul de pe
colin, se pregti de impactul cu solul. Picioarele i erau uor
flexate, iar n clipa n care atinse pmntul se ghemui i mai mult,
rostogolindu-se. Se ridici repede n picioare i ncepu s adune
estura subire. Clciele l dureau n urma ocului aterizrii: cu
toat voina sa, se vzu nevoit s-i recunoasc slbiciunile
trupului, care nu mai poseda elasticitatea de odinioar.
Bass Moore alerga deja spre el, urmat de Johnny Puckett, care
i purta n spate instalaia de radiocomunicaie TAC SAT.
Care-i situaia? l ntreb Rodgers pe Moore, cu o voce
sczut.
Toi au ajuns jos nevtmai.
Puckett apuc s i deplieze antena parabolic i s-i
pregteasc aparatul, pn cnd ntreaga echip se regrup. n
timp ce Moore prelua parauta lui Rodgers, lund-o la fug spre
271

lacul din apropiere, ca s-o scufunde, Squires se apropie de general.


Totul e n ordine, domnule?
Oasele mele btrne au reuit s reziste, rspunse acesta,
fcnd apoi semn spre radioemitor: Preia legtura. i-am mai
spus, tu conduci misiunea.
Mulumesc, domnule.
Squires se ghemui lng Puckett, prelund din mna acestuia
ctile i microfonul. Soldatul tast frecvena necesar.
Bugs Benet rspunse imediat, dup care Hood prelu legtura.
Mike, ai ajuns?
Sunt Squires, domnule. Am ajuns toi cu bine.
M bucur. Avem nouti: n decursul ultimelor zece minute,
toate cele trei rachete Nodong au fost reorientate. n loc s
inteasc spre Seul, sunt orientate spre Japonia.
Toate cele trei rachete sunt orientate spre Japonia, repet
Squires. Am recepionat.
Iisuse, fcu Rodgers.
Avei sarcina de a ajunge la baz i de a prelua controlul
asupra lor.
Am neles.
ncheiat transmisia, mai spuse Hood, dup care ntrerupse
legtur.
Squires i scoase ctile i, n timp ce l punea la curent pe
Rodgers, membrii echipei de intervenie i ncrcar armele
automate Beretta. Sergentul Chick Grey, care rspundea de hri,
verific imprimatele pe care i le dduse locotenent-colonelul
Squires.
De cnd fusese informat c, aproape sigur, aveau s fie nevoii
s neutralizeze Nodong-urile, Rodgers i dorea s fi luat cu ei
niscai explozibil. tia, desigur, c nord-coreenii erau dispui s
negocieze pentru eliberarea agenilor strini narmai, ns i
mpucau pe loc pe cei implicai n sabotaje care necesitau
folosirea explozibililor. Cu toate acestea, regreta c nu luaser cu
ei aa ceva. Circuitele de control ale rachetelor erau nchise n cutii
fortificate, asemenea unor seifuri i accesul la ele avea s fie
extrem de dificil, mai ales n condiiile n care timpul aflat la
dispoziie era extrem de scurt. Dac nu aveau s gseasc
explozibilul necesar la faa locului, Rodgers habar nu avea cum
urmau s se descurce.
Sergentul Grey se apropie de Squires. Cu lanterna avnd
fasciculul luminos ngust ca un laser, i indic un punct de pe
272

hart.
Domnule, pilotul a fcut o treab de milioane. Ne aflm la
mai puin de patru mile de baz: aici.
Art spre o pdure situat la sud-est de depresiunea n care
erau staionate rachetele.
Vom avea destul de mult de urcat, dar panta e destul de lin.
Squires i aranj micul rucsac i i ncrc pistolul. Apoi, cu
un glas abia mai puternic dect o oapt, le fcu semn oamenilor
si:
S-i dm drumul, n ir indian. Moore, ia-o nainte. Cnd dai
de vreun semn de via, ne faci semn s ne oprim.
Am neles, rspunse Moore.
Porni n fruntea irului, urmat de Squires i de Rodgers.
Pe msur ce naintau, albastrul intens al cerului se transforma
ntr-un azuriu glbui. Pornir n sus, pe panta blnd, acoperit
de crnguri din ce n ce mai dese.
Aceasta era partea misiunii pe care o prefera Rodgers. Simurile
i erau treze, nerbdarea la apogeu; reflexele i instinctul de
conservare nu l luaser nc n stpnire i avea timp s savureze
ateptarea ncercrii celei mari. Pentru Rodgers, ca i pentru cei
mai muli dintre membrii echipei din care fcea acum parte,
sfidarea aceasta nsemna mai mult dect propria via sau
siguran, mai mult chiar dect familiile rmase acas. Singurul
lucru mai important dect sfidarea era ara, ori tocmai amestecul
dintre ndrzneal i. Patriotism era cel ce-i individualiza pe aceti
oameni. Orict de mult i-ar fi dorit aceti oameni s se ntoarc
acas cu bine, nici anul dintre ei n-ar fi fcut-o cu preul unei
misiuni neterminate sau ndeplinite de mntuial.
Rodgers se simea mndru i era bucuros c se afla alturi de
ei, dei se simea al naibii de btrn, mai ales cnd, privind n jur,
vedea chipuri de douzeci i ceva de ani i simea durerile din
clciele sale de patruzeci i cinci de ani.
Spera ns ca trupul su s nu-l fac de ruine i i repeta c
pn i Beowulf fusese n stare s nfrng un dragon ce scuipa
flcri la cincizeci de ani, dup ce l rpusese pe monstrul Grendel.
Desigur, btrnul rege al Iutlandei pierise n acea btlie, dar
Rodgers i spunea c, atunci cnd avea s-i sune ceasul, nu i-ar fi
prut ru s piar ntr-un rug uria, nconjurat de ostaii si.
Doisprezece ostai, ca n legend, i aminti Rodgers, n clipa n
care Moore ajunse pe creasta dealului. Se ls pe burt, trnduse nainte pn pe culme, apoi ridic de dou ori mna, cu cele
273

cinci degete rchirate.


Undeva, n faa lor, se aflau zece oameni.
Pe msur ce se apropiau cu toii, furindu-se, Rodgers tiu c
vremea ateptrii trecuse

274

72
Miercuri, ora 7:50,
Zona Demilitarizat
Donald tia c exista o limit de la care trupul nu mai era n
stare s suporte, nici chiar mnat de cel mai puternic dintre
spirite, iar el se apropia cu repeziciune de ea.
Gfind nc n urma alergturii, Donald rsufla greu, scuturat
de accese de tuse seac, croindu-i drum, asemenea unui vierme,
nainte, prin tunelul ngust. Sub jachet, coatele i sngerau, dei
i pstrase jacheta tocmai pentru a nu i le zdreli. Cldura de-aici
era insuportabil, sudoarea i se amesteca cu praful, scurgndu-ise usturtoare n ochi. Nu exista nici o lumin, astfel nct
descoperea cotiturile tunelului nesfrit numai atunci cnd se
izbea cu umrul de pereii plini de asperiti.
Tot timpul auzise ns zgomotele fcute ceva mai n fa de
maiorul Lee, iar asta l mbrbtase, dndu-i puterea de a
continua. Cnd, ntr-un trziu, nu mai auzi nimic, continu totui,
dndu-i seama c Lee reuise s ias din tunel i c nu mai
rmsese mult.
ntr-un trziu, cu tot trupul implornd puin odihn, cu
braele i picioarele cuprinse de crceii efortului, vzu lumina,
ajungnd n galeria care avea s l scoat din acest abis detestabil.
Se ridic cu greu n picioare, icnind, chinuit de o durere
cumplit de ale. Se opri o clip, trgnd n piept cu sete aerul
rcoros. Apoi descoperi c nu exista nici o cale de ieire. Dac
existase cumva o scar, Lee o luase cu sine.
Privi n jur. Pasajul era ngust i, rezemndu-i spinarea de
unul din perei, iar picioarele i minile de cel opus, constat c
putea s urce ca printr-un horn. De dou ori pe parcursul celor
trei metri fu nevoit s se opreasc, pentru a nu cdea. inea
cuitul lui Lee ntre dini i, atunci cnd se oprea, l nfigea n
peretele de pmnt, folosindu-l ca pe un reazem, pentru a-i
odihni mn i pentru a mai prinde puteri. Cnd, n sfrit, ajunse
la suprafa, vzu c soarele tocmai rsrea. tia unde se afla.
Vzuse acest loc de dincolo de gard. Era n Coreea de Nord.
Se afla n mijlocul unui crater care, evident, fusese spat de
explozia unui obuz. Ieirea din tunel se afla chiar sub buza
275

craterului, ntr-un unghi de unde era imposibil ca ea s fie


observat de lng gardul aflat la vreo dou sute de metri spre
sud, sau dinspre baza de care l desprea acum aproximativ un
sfert de mil. Cu siguran, tunelul acesta era nou i fusese spat
de ctre Lee i oamenii si, nu de ctre nord-coreeni. Acetia i-ar fi
plasat intrarea mai aproape de baz, ntr-un loc unde cei din Sud
s nu-i remarce pe cei care intrau i ieeau.
Lipit de peretele craterului, Donald privi dincolo de buza gropii.
Lee nu se vedea nicieri. Spre nord se zreau nite coline scunde,
vlurite, unde acestuia i-ar fi fost foarte uor s se ascund.
rna uscat i ntrit nu purta nici un fel de urme, astfel nct
Donald n-avea de unde s tie dac Lee o luase spre dealuri sau
spre baz.
De parc asta ar mai avea vreo importan, i spuse el.
Important acum era s gseasc gazul otrvitor. Indiferent dac
maiorul o luase spre baz sau se ndrepta spre nord, spre
Pyongyang, ca s pun la cale un atentat asemeni celui din Seul,
Donald trebuia s ajung la generalul Hong-koo i s i spun ce
se ntmplase.
Iei din rp, micndu-se mai agil acum, cnd reuise s scape
de tunel i muchii si avuseser timp s se mai relaxeze.
Privi nainte, spernd s-l vad pe Lee, dar nu remarc dect
calmul care domnea n aceast parte a bazei. Spre sud, ncepuse
schimbarea grzii.
Desigur, i spuse Donald. Iat de ce Lee alesese tocmai acest
moment pentru a aciona. Paznicii erau ntotdeauna mai neateni
la sfritul schimbului de gard.
Privi din nou i n spatele barcilor i se pru c vede ceva lucind
n lumina soarelui care rsrea. Se opri, mijindu-i ochii. Vzu din
nou sclipirea metalic i naint n fug civa metri, ca s vad
mai bine.
Era un om ghemuit n umbr, n spatele uneia dintre barci, n
zidul din faa sa era montat un mic generator, sau cam aa ceva.
Cu privirile aintite ntr-acolo, Donald porni n fug n acea direcie
i i ddu seama c nu era un generator, ci instalaia de aer
condiionat, iar ceea ce vzuse sclipind fusese tocmai capacul
acesteia, dat la o parte. Vzu, de asemenea, ceva ce semna cu o
cutie de metal, aezat alturi.
O cutie sau un bidon. Donald ovi o clip. Gazul deversat n
instalaia de aer condiionat avea s acioneze teribil de eficient.
Cei din patrulele ntoarse din schimbul de gard aveau s fie prea
276

obosii i aveau s adoarm imediat, fr s bage de seam c era


ceva n neregul. Grbi pasul. Ajungnd mai aproape, distinse
limpede obiectul ce semna cu o cutie: era un bidon i omul
tocmai l ridica spre partea superioar a instalaiei de aer
condiionat.
Alerga ct l ineau puterile.
Oprii-l! strig el. Oprii-l pe omul acela n spatele barcilor.
Individul ridic privirea, apoi se retrase i mai adnc n umbr.
Saram sallyo! strig Donald, n coreean. Ajutor! Nu-l lsai
s scape!
Un reflector se aprinse ntr-un foior din Sud, urmat imediat de
un altul n Nord. Cel din Sud l descoperi imediat pe Donald i mai
trecu o vreme pn cnd i cel din Nord se ainti asupr-i.
Una din patrulele intrate de curnd n schimb apru de dup
barci. Donald i ridic minile deasupra capului, fcndu-le
semne disperate.
Scoatei-i pe toi afar din barci. Gaz Gaz otrvitor.
Cei doisprezece soldai ai patrulei ncepur s se agite, aparent
dezorientai. Civa i duser Kalanikovurile la umr, unii dintre
ei intind n direcia lui Donald.
La naiba, nu. Nu pe mine. ncerc s v ajut.
Soldaii strigau unii la alii, dar Donald nu reuea s neleag
ce-i spuneau. Apoi l auzi pe unul dintre ei spunnd c generalul
urma s soseasc i c omul acesta avea un naifu. Un cuit: inea
nc n mn cuitul lui Lee.
Nu! strig Donald. Cuitul nu e al meu!
l ridic deasupra capului, pentru ca soldaii s-l poat vedea,
apoi i ndoi mna din cot, vrnd s-l arunce.
Dou mpucturi rsunar n linitea zorilor, iar ecoul lor se
stinse mult dup ce zgomotul pailor lui Donald ncetase.

277

73
Miercuri, ora 7:53,
Seul
La aproape cinci ore dup intrarea n sala de operaie, Kim
Hwan se trezi, simindu-se destul de vioi. Privi n jur i cele
petrecute la caban i revenir n memorie. i aminti de drumul
napoi, cu maina de Kim de sosirea la spital.
ntoarse capul spre stnga. Dincolo de suportul pentru perfuzii,
zri un cablu alb de care atrna un buton de apel. Ridic mna
prudent i aps pe butonul rou.
Spre surprinderea lui, la apel nu rspunse o sor medical, ci
un agent al diviziei de securitate intern din cadrul KCIA, Choi
Hongtack. Tnrul era mbrcat ntr-un costum elegant, negru.
Era un tnr inteligent, de viitor, devotat ns total directorului
Yung-Hoon. Nu-i putea acorda cu adevrat ncredere fr a-i
pune n pericol propria carier.
Hongtack lu un scaun i se aez lng pat.
Cum v simii, domnule Hwan?
Ciuruit.
Ai fost njunghiat de dou ori. Avei o ran la plmnul drept
i v-a fost perforat intestinul subire, tot n partea dreapt.
Chirurgii au reuit ns s repare stricciunile.
Unde e domnioara Chong?
A lsat maina dumneavoastr n parcare i a furat o alta, pe
care a schimbat-o de curnd cu o a treia. n regiunea respectiv a
oraului nu s-a primit nc nici un raport privind vreo main
furat, astfel nct nu tim ce tip de main conduce i nici ncotro
se ndreapt. M bucur, zmbi Hwan.
Hongtack l privi surprins.
Scuzai-m, nu cred c am neles
Spuneam c m bucur. Mi-a salvat viaa. Ce s-a ntmplat
cu cel care m-a atacat?
Era un soldat din armata noastr. I-am dat n urmrire pe cei
care presupunem c sunt efii si. Sunt nc n libertate i fac i ei
parte din armat. Hwan ncuviin, dnd din cap.
oferul dumneavoastr, Cho, nu s-a mai ntors.
Cred c e mort. Cutai-l la caban, acas la Kim. Satul
278

Yanguu.
Hongtack scoase un carneel din buzunarul de la piept i not:
Satul Yanguu. Credei c s-a dus ntr-acolo?
Nu. N-am idee ncotro ar fi putut-o lua.
Nu era adevrat, dar nu voia s-i spun lui Hongtack ceea ce
bnuia. Ea avea s ncerce s ajung n Japonia, la fratele ei, iar
Hwan spera din toat inima s reueasc. Binele ei era acum mai
presus de orice, aa cum i pentru ea, viaa lui fusese cea mai
important atunci cnd l adusese aici, riscndu-i libertatea.
Dac o gsii S n-o arestai.
Poftim?
S-o lsai s mearg unde vrea, spuse Hwan, apucndu-l de
mnec pe Hongtack. nelegi? S n-o oprii.
Dup expresia ce apru pe chipul lui Hongtack, Hwan n-ar fi
putut spune cu exactitate ce anume l deranjase mai mult pe
tnrul su coleg: ordinul primit, sau faptul c ndrznise s-i
ating haina?
Am am neles, domnule Hwan. Dar, dac o vom gsi, vei
dori, desigur, s o punem sub urmrire.
Nu.
Pagerul lui Hongtack bzi. Acesta arunc o privire, citind
numrul de la care fusese chemat.
i-atunci ce-am s-i spun domnului director?
Nimic.
Hwan i retrase mna de pe mneca sacoului.
i S nu care cumva s ndrzneti s-mi nesocoteti
ordinul, Hongtack.
Am neles, domnule Hwan. Acum am s v rog s m
scuzai, trebuie s dau un telefon la sediu.
ine minte ce i-am spus.
Am neles, domnule.
Odat ajuns pe culoar, Hongtack i netezi mneca hainei, apoi
scoase telefonul celular din buzunarul interior al sacoului.
Broscoi nenorocit, mormi el, ndreptndu-se spre colul n
care se afla automatul pentru buturi rcoritoare.
Form apoi numrul care i apruse pe display-ul pagerului, cel
al biroului directorului Yung-Hoon.
Cum se simte? ntreb Yung-Hoon. Are tot ce-i trebuie la
dispoziie?
Hongtack ntoarse spatele culoarului i i feri buzele cu mna,
pentru a nu fi auzit.
279

S-a trezit, iar doctorii spun c i va reveni complet. Dar


vrea s o protejeze pe spioan.
Poftim?
Vrea s o protejeze pe spioan. Mi-a ordonat s nu ncercm
s-i dm de urm.
D-mi-l la telefon.
Doarme, domnule.
i vrea s-o lsm s se ntoarc linitit n Nord, dup ce l-a
vzut pe el i pe ali civa ageni?
Aa se pare, domnule, rspunse Hongtack i privirea i se
ngust. Exact asta mi-a cerut.
i-a spus i de ce ar vrea una ca asta?
Nu. Mi-a spus doar s nu fie arestat i nu care cumva s-i
nesocotesc ordinul.
Aha, fcu Yung-Hoon. Din pcate, ar fi o problem. Am gsit
maina ei, abandonat la o reprezentan a firmei BMW i toat
lumea o caut. Poliia oraului i cea stradal ni s-au alturat, iar
eu am trimis elicopterele s cerceteze drumurile de ieire din ora.
Ar fi imposibil s anulm ntreaga aciune.
Prea bine. Ce s-i spun domnului Hwan dac m ntreab?
Spune-i adevrul. Sunt sigur c va nelege cnd i va
limpezi gndurile!
Desigur, spuse Hongtack.
Sun-m peste o or. Vreau s tiu cum se simte.
Am neles spuse Hongtack, care apoi nchise i se ntoarse la
locul su, aezndu-se pe un scaun postat la intrarea n salonul
lui Hwan.
Pe chipul su ascetic strlucea un zmbet satisfcut.

280

74
Miercuri, ora 7:59,
Munii Diamantelor
Rodgers i Squires se trr pn n dreptul lui Bass Moore.
Acesta i ntinse binoclul locotenent-colonelului.
Asta e unitatea care pzete perimetrul estic al bazei, spuse
Squires. Ar fi trebuit s gsim numai cinci oameni aici.
Rodgers arunc o privire nainte. Colina urma o panta
descendent abrupt; de locul n care se aflau soldaii i desprea
cam o jumtate de mil de teren stncos. Cu excepia ctorva fagi
uriai, nu exista nici un ascunzi pe parcurs. Pe platoul de la baza
pantei se aflau dou mitraliere antiaeriene, fiecare dintre ele avnd
cte o band cu dou mii de cartue, rulat cu grij alturi. Mai
jos, n vale, rsritul soarelui dezvluia cele trei rachete ascunse
sub plasele de camuflaj nfrunzite.
Se pare c va trebui s naintm n grupuri de cte doi, spuse
Squires. Moore, coboar i spune-le oamenilor s se grupeze n
perechi. Tu i Puckett cobori primii. V furiai pn la stnca
aceea rotunjit, aflat spre stnga, la vreo aizeci de metri. O vezi?
Da, domnule.
De acolo, o iei spre bolovniul din dreapta. Pe urm i
alctuieti traseul dup cum crezi de cuviin, iar noi toi te
urmm. Cnd ajungem ct putem de jos, eu i generalul
deschidem focul, de aici, din urm, dnd inamicului ocazia de a se
preda. Ei nu o vor face i vor ncerca s vin dup noi. n
momentul respectiv, voi i vei prinde ca ntr-un clete, din
flancuri. Voi informa fiecare pereche, pe msur ce vor trece pe
aici.
Moore salut, apoi cobor panta pe care urcaser, pentru a-i
chema coechipierul.
Rodgers studia n continuare terenul.
Dar dac cei de jos vor fi dispui s se predea?
i vom dezarma i vom lsa cinci dintre oamenii notri ca s-i
pzeasc. Dar m ndoiesc c va fi cazul.
Da, s-ar putea s ai dreptate, ncuviin Rodgers. Vor alege
lupta. Iar cnd cei din preajma rachetelor vor auzi mpucturile,
vor chema ajutoare de la celelalte posturi de paz din perimetru.
281

Pn atunci, noi vom fi plecai. Vom pstra perechile, pentru


a-i putea mprtia i a-i ine la distan pe inamici. Ne vom da
ntlnire la cortul comandantului din vale i vom ncerca s gsim
o cale de a neutraliza drcoveniile astea. Sper doar s nu apuce
s-i ia zborul ntre timp.
Rodgers lu binoclul i privi spre cortul comandantului.
tii, am impresia c nu e totul n regul acolo, jos.
Cum adic?
Nimeni nu intr i nimeni nu iese din cortul comandantului,
plus c nu vd nici urm de el n tabr.
Totul e pregtit. Poate c tocmai i ia micul dejun.
Nu tiu, zu. Hood spunea c doi oameni au prsit feribotul
la, zburnd spre Nord. Dac avem ntr-adevr de-a face cu o
conspiraie ndreptat mpotriva RPDC, m ndoiesc c acest
comandant i-ar fi lsat pe primii venii s preia comand i s
redirecioneze rachetele.
Poate c dispuneau de ordinele adecvate, n fals.
Nu ine. Nord-coreenii lucreaz dup sistemul dublei
verificri. n momentul n care comandantul primete noi ordine,
are datoria s contacteze Pyongyang-ul i s le verifice.
Conspiratorii dispun, poate i de o legtur la nivel nalt.
i-atunci de ce s fi trimis doi oameni la faa locului? De ce
n-au schimbat pur i simplu ordinele de la nivelul superior?
Squires ncuviin.
Da, asta cam aa e.
Puckett se apropie. Rodgers continu s studieze prin binoclu
cortul comandantului. Prelata de la intrare era cobort i de jurmprejur domnea linitea.
Charlie, am o presimire. N-ai vrea s m lai s iau doi
oameni i s cobor n vale, s vd despre ce e vorba?
Ce anume sperai s aflai?
A vrea s cobor, s trag cu urechea i s arunc o privire,
pentru a m convinge c la comand se afl cel care ar trebui s se
afle n mod normal.
Squires cltin din cap.
Ar fi o pierdere de timp, domnule. V-ar lua aproape o or ca
s ajungei jos pe furi fr s v descopere nimeni.
tiu i tu hotrti. Dar inamicii sunt de dou ori mai muli
dect ne-am ateptat. O s fie un schimb de focuri animat i nu
putem ti cu certitudine cine o s ctige.
Squires i muc buza superioar.
282

Mi-am dorit mereu s pot refuza un general, iar acum, cnd


am prilejul s o fac nu o fac. E-n regul. Succes, domnule.
Mulumesc. Te contactez de ndat ce pot.
Rodgers i Moore nu avur nevoie dect de cteva momente
pentru a-i stabili un itinerar care s evite cele trei amplasamente
ale artileriei. ntre timp, Puckett i scoase echipamentul de
comunicaii, lsndu-l n grija lui Squires.
Era s uit, Charlie, mai spuse Rodgers, nainte de a porni la
drum. Nu lua legtura cu Centrul de Comand dect dac se
ntmpl ceva. tii cum reacioneaz Hood la unele dintre ideile
mele
Da, domnule, zmbi Squires. Ca un dulu n faa unui cotlet
bine prjit.
Exact, rspunse Rodgers.
Soarele se ridicase deja binior deasupra orizontului, iar fagii
aruncau umbre prelungi pe grohoti atunci cnd cei trei pornir la
drum.

283

75
Miercuri, ora 8,
Zona Demilitarizat
Prima mpuctur l nimeri pe Gregory Donald n piciorul
stng, iar cea de-a doua n umrul drept, trecnd, n diagonal,
prin trunchiul acestuia. De ndat ce se prbui, se sprijini n
braul stng i ncerc s se ridice. Nereuind, se strdui s se
trasc nainte. Cuitul i scp din mn i nu reui s nainteze
dect civa centimetri.
Soldaii se apropiar n fug.
Aer gfi Donald n coreean. Aer
Donald ncet s se mai mite, cznd pe o rn. Simea o
arsur cumplit n piciorul stng i valuri de durere n piept.
Era contient c fusese mpucat, dar ideea aceasta trecu pe
ultimul plan n ierarhia gndurilor sale. ncerc s ntoarc capul
i s-i ridice mna.
Aerul con condi rosti el, apoi i ddu seama c-i irosea
degeaba ultimele puteri.
Nimeni nu l asculta, sau poate c nu vorbea ndeajuns de tare
pentru a se face auzit.
Un medic se apropie n fug. ngenunche lng Donald, i
examin gtul pentru a se convinge c putea s respire, apoi i
verific pulsul i i cercet pupilele.
Donald ridic ochii spre chipul omului cu ochelari.
Barcile ngim el. Ascult-m Aerul condiionat
Odihnete-te, i spuse medicul.
Deschise jacheta lui Donald i i descheie nasturii de la cma.
Cu un tampon de vat, terse sngele i examin sumar rana din
locul unde intrase glonul, n umr i rana de ieire, de lng
omoplat.
Donald reui s i trag cotul sub trup i s se ridice puin.
Stai linitit! strig medicul.
Nu nelegi. Otrav gaz barcile
Medicul se opri, privindu-l uimit pe Donald.
Aerul con diionat
Instalaia de aer condiionat? Cineva ncearc s-i otrveasc
pe cei din barci?
284

nelegerea i tristeea se zugrvir simultan pe chipul


medicului.
Iar dumneata ncercai s-i mpiedici?
Donald ncuviin slbit, abia micnd din cap. Medicul
transmise informaia soldailor ce stteau n picioare n jurul lor,
apoi i vzu de treaba sa, curnd n continuare rnile.
Bietul de tine, spuse el. mi pare ru, mi pare att de ru
De dincolo de el, Donald auzi strigte i ropotul pailor celor ce
alergau nspre barci. ncerc s vorbeasc.
Ce?
Ce se ntmpl? l ntreb medicul pe brancardierul care
sttea alturi, privind n direcia respectiv.
Soldaii prsesc barcile, domnule.
Ai auzit? l ntreb doctorul pe rnit.
Donald auzise, dar nu reui s mai dea din cap. Clipi ncet,
privind dincolo de medic, spre cerul de un azuriu fr pat.
Rezist, l ncuraj doctorul, fcndu-i semn brancardierului.
Am s te duc la spital.
Pieptul lui Donald abia se mai mica.
Ce se mai ntmpl? ntreb medicul, nclecnd pe pieptul
rnitului.
Ajutorul su se ntoarse spre barci.
Soldaii s-au adunat n jurul instalaiei de aer condiionat de
la prima barac. Alii verific i instalaiile barcilor vecine. Tocmai
s-au stins luminile. Se pare c a fost o ntrerupere general a
curentului.
Eti un erou, i spuse doctorul lui Donald.
Oare chiar sunt? se ntreb acesta, iar cerul albastru deveni
cenuiu, apoi negru.
Se auzir mpucturi, dar doctorul nu le acord atenie. i lipi
gura de cea a lui Donald, n vreme ce cu dou degete i astupa
nrile i i sufl, de patru ori la rnd, aer n plmni.
i cut pulsul la carotid, dar nu-l gsi, astfel nct repet
procedura. Pulsul refuz s revin.
Medicul desclec de pe pieptul pacientului su i ngenunche
alturi. i aez degetul mijlociu al minii stngi pe pieptul
rnitului, iar podul palmei minii drepte i-l aez deasupra
jumtii inferioare a sternului, lng degetul arttor al minii
sale stngi. Aps n mod repetat, numrnd cte opt impulsuri pe
minut. ntre timp, asistentul su pndea pulsul inimii lui Donald,
inndu-l de ncheietura minii.
285

Cinci minute mai trziu, medicul renun, aezndu-se pe


clcie i respirnd greoi, din pricina efortului. Asistentul su
aduse targa i, mpreun, aezar corpul nensufleit al lui Donald
pe ea. Doi soldai ridicar targa i plecar cu ea, n vreme ce un
ofier se apropie de medic, ignorndu-i pe soldaii sud-coreeni care
urmreau curioi scena de dincolo de gard.
L-ai identificat? Avea acte?
Nu le-am cutat.
Indiferent cine era, merit o decoraie. Cineva pitise nite
bidoane cu gaz toxic n valvele instalaiilor de condiionare a
aerului ale celor patru barci din latura estic a taberei. L-am
prins la timp pe fpta, cnd se pregtea s dea drumul gazului.
Era unul singur?
Da. Se pare c n-a acionat de unul singur, dar de la el nu
vom mai putea afla nimic.
S-a sinucis?
Nu tocmai. Cnd ne-am apropiat, a ncercat s dea drumul
gazului, aa nct am fost nevoii s deschidem focul. Cred c ar
trebui s-l informez pe generalul Hong-koo despre cele ntmplate,
spuse ofierul, uitndu-se la ceas. Se ndreapt spre ntlnirea cu
ambasadorul la american, iar toate acestea s-ar putea s schimbe
radical situaia.
Ascuns dup trunchiul unui stejar btrn, urmri convoiul
celor trei jeep-uri ce se ndreptau spre intrarea dinspre nord a
cldirii care fcea legtura ntre cele dou tabere. Veniser din
latura nordic a taberei, unde se afla cartierul general. Aveau s
parcheze chiar lng intrare, ateptnd sosirea contingentului din
Sud, abia apoi urmnd s coboare. n felul acesta aveau s se
desfoare lucrurile.
ns, dac era adevrat ceea ce credea Lee c vzuse pe
Donald mpucat n vreme ce alerga spre barci cei din Sud naveau s se mai prezinte la ntlnire. Se prea, de asemenea, c i
atacul cu gaze asupra barcilor euase. Restul mpucturilor,
toat agitaia care ar fi trebuit s se strneasc Evident, planul
lor fusese dat peste cap.
Mna i era uscat i ncletat pe crosa pistolului. Dac l-ar fi
folosit mpotriva lui Donald, n loc de cuit, zgomotul mpucturii
ar fi atras atenia, ns cel puin ar fi apucat s fug
N-are important. Destinul i scosese nainte o alt ocazie, una
aproape la fel de folositoare.
Mainile se oprir i ochii lui Lee se ndreptar spre generalul
286

Hong-koo, un omule cu gura mare, ca de arpe i, din cte auzise


maiorul, cu o fire pe potriv. Generalul nu avea s atepte mai
mult de douzeci de minute nainte de a intra: vznd c nimeni
nu se prezentase la ntlnire, avea s se ntoarc la cartierul su
general i avea s vesteasc lumii ntregi c Nordul dorise pacea,
spre deosebire de cei din Sud.
Cu sigurana, sta i e planul, i zise Lee. Dar nu avea s-i ofere
prilejul de a i-l pune n aplicare.
Cel mult o sut cincizeci de metri l despreau pe maior de
alaiul lui Hong-koo. Generalul atepta eapn pe bancheta din
spate a jeepului din mijloc. Acum nu era o int prea uoar; ns,
ct de curnd, de ndat ce avea s coboare din main, Lee
inteniona s o ia la fug spre el i s l mpute, mpreun cu vreo
civa dintre membrii suitei sale, ase la numr. Apoi avea s o ia
din nou la fug, de data asta spre tunel.
Dac avea s fie cazul, era pregtit s moar. Neputnd deveni
un conductor, avea s devin un martir. Toi oamenii si fuseser
gata s-i dea vieile pentru cauz, n sperana c atentatul,
asasinatele i atacul pe care l pregtea Sun mpotriva oraului
Tokio, chiar de nu aveau s duc la izbucnirea unui rzboi, aveau
s ntreasc inimile celor ce se opuneau reunificrii.
oferul lui Hong-koo i privi ceasul, iar apoi se ntoarse i-i
spuse ceva generalului. Acesta ncuviin.
Venise vremea. Venise vremea ca Statele Unite s fie alungate
din Sud, ca patriotismul s nfloreasc i ca un nou spirit militar
s ia natere, fcnd din Coreea de Sud cea mai prosper, mai
puternic i mai temut naiune din regiune.

287

76
Miercuri, ora 8:02,
oseaua ctre Yangyang
Kim ngropase aproape patru milioane de woni ntr-un cimitir
din partea estic a oraului. Suma aceasta, echivalentul a
aproximativ cinci mii de dolari, fusese pitit n scorburile mrunte
ale copacilor, pe sub rdcini sau bolovani, n vreme ce Kim se
prefcea a ngenunchea la cte o piatr de mormnt sau a se
odihni la umbra vreunui copac. Gsise toi banii acolo unde i
lsase. n cimitire, nimeni nu venea s caute comori.
Avusese nevoie de aproape trei ore pentru a recupera ntreaga
sum pe ntuneric, dup care se oprise la o benzinrie, fcuse
plinul i o luase spre nord-est, de-a lungul rului Pukangang, n
direcia Lacului Soyang. Acolo se oprise pentru a se odihni puin
i-i rsfoise agenda n cutarea vreunei adrese la care i-ar fi
putut cumpra un paaport sub un alt nume i o viz pentru
Japonia.
Stnd n main, lsase radioul deschis pe frecvena pe care
Hwan comunicase cu KCIA. Ar fi vrut s afle dac tiau ceva
despre ea. O vreme, se prea c nimeni nu tia nimic despre locul
n care se afla, ori despre marca mainii pe care o conducea. Apoi,
cu numai cteva minute nainte de plecare, cei de la KCIA gsiser
Toyota abandonat n faa reprezentanei BMW. Acum ncercau s
determine ce main furase pentru a se deplasa n continuare.
oseaua cu dou benzi strbtea o zon frumoas. Era ns
pustie, iar Kim ncepu s se ngrijoreze c poate n-avea s mai
gseasc o alt main. Singura ei speran era s ajung n
Parcul Naional orak-san, nainte ca autoritile s-i dea de urm.
De obicei, erau muli turiti acolo, iar Kim tia o parcare care era
mereu plin, i partea de vest a parcului, chiar lng templul
Paektam-sa.
Putea ajunge
acolo
traversnd
trectoarea
Taesungnyong. O apuc deci ntr-acolo.
i prea ru c se oprise s se odihneasc lng lac. Fusese o
idee tmpit, dar ziua aceasta fusese att de lung. Mai era i vina
pe care o simea fiindc ucisese un om. Atunci, totul pruse
simplu: un om bun fusese n pericol, iar ea l mpucase pe cel ce l
ataca. De-abia dup ce faptul fusese mplinit, Kim realizase c nu
288

tia nimic despre atacator, nu tia nici mcar dac acionase la


timp sau dac cel ucis s-ar fi ntors mpotriva ei sau ar fi ajutat-o
s scape
Singurul lucru important era c omorse pe cineva. Ea, spioana
care nu era de fapt o spioan, nord-coreeanca condamnat s vin
aici fiindc i iubise fratele, comisese acum cel mai cumplit dintre
pcate. Avea s vad mereu chipul omului acela, n clipa n care
apsase pe trgaci, izbitura i durerea provocat de strfulgerarea
focului de arm, trupul prbuindu-se greoi i nu graios i elastic,
cum se ntmpl n filme
O voce limpede se auzi n difuzorul staiei radio aezate pe
scaunul de alturi.
Elicopter apte, sunt sergentul Eui-soon. Recepie.
Elicopter apte, sunt pe recepie.
BMW-ul alb a fost vzut la o benzinrie de lng Stadionul
Tongdaemum, n urm cu nouzeci de minute. A plecat spre est,
ceea ce nseamn c a ajuns cam pe la Inje. Asta e n zona
acoperit de tine. Recepie.
Verificm i v anunm. ncheiat transmisia.
Kim njur. De-abia trecuse de Inje, o localitate aflat la limita
nordic a lacului. Aveau s o gseasc peste cteva minute. Poliaii
sud-coreeni adorau s dea amenzi pentru exces de vitez, aa
nct Kim nu ndrznea s accelereze. Nu acum, cnd conducea o
main furat i avea n poet patru milioane de woni. Rmnea
sub limita maxim a vitezei, cutnd cu disperare o main
parcat. Nu zrea ns nici una. Ajunse, n sfrit, n parc.
Crestele munilor i cascadele nspumate se profilau n deprtare,
maiestuoase.
Aps pedala de acceleraie pn la refuz, cutnd un loc
propice pentru a abandona maina, undeva n afara oselei.
Hotrse s-i continue drumul pe jos cnd, deodat, elicopterul
se ivi chiar deasupra ei. Fcu o volt i se ntoarse.
Frn slbatic.
Elicopterul plutea n aer, la vreo aizeci de metri deasupra
solului, iar cei doi ocupani ai cabinei sale artau cu degetul ctre
ea. Auzi un uier strident cnd acetia puser n funciune
megafonul.
Oamenii notri vin ncoace. Te sftuim s rmi pe loc! bubui
o voce n megafon.
i dac nu vreau? opti ea. Ce facei dac n-o s rmn pe
loc?
289

Scrut oseaua. La vreo dou mile deprtare ncepea o serie de


serpentine, iar urmritorilor le-ar fi fost greu s o prind din urm,
dac reuea s ajung pn acolo.
La dracu' cu voi toi, i zise ea i aps pedala de acceleraie.
BMW-ul zvcni nainte, trecnd pe sub elicopter, spre stncile
albastru-cenuii de dincolo de el.

290

77
Mari, ora 18:05,
Centrul de Comand
Hood se afla n biroul su, mpreun cu Ann Farris i Lowell
Coffey, dezbtnd felul n care aveau s fac fa reporterilor, n
cazul n care echipa de intervenie avea s fie capturat sau
nimicit. Casa Alb ar fi negat orice implicare n aciune, dup
cum afirmase nsui preedintele i procedura operaional
standard cerea ca i Centrul de Comand s fac acelai lucru.
Ann era ns de prere c exista ceva de ctigat n domeniul
relaiilor publice, dac lumea avea s afle c se ncercase salvarea
Japoniei de la un atac cu rachete. Dei Hood era de acord cu ea n
aceast privin, ovia totui s o aprobe.
Bugs sun, anunnd c generalul Schneider dorea s ia
legtura de urgen cu Hood, avnd veti de la Panmunjon.
Dezbaterea se ncheie i Hood ridic receptorul.
Aici Hood.
Domnule director, spuse generalul Schneider. mi pare ru c
trebuie s v dau o veste proast: omul dumneavoastr, Gregory
Donald, a fost mpucat mortal n urm cu cteva minute de ctre
nord-coreeni, dincolo de frontiera lor.
Hood pli.
Domnule general, dar se stabilise parc o ntlnire, nordcoreenii fuseser de acord
Nu s-a ntmplat n urma ntlnirii. Donald nu s-a prezentat
la ntlnire.
i-atunci unde s-a dus?
Alerga spre barci, cu un cuit n mn.
Era Gregory? Suntei siguri de asta?
Ofierul de serviciu ne-a raportat c striga ceva n coreean
despre un gaz toxic.
Iisuse, opti Hood, nchiznd ochii. Asta a fost, cu siguran.
Iisuse, Gregory, de ce nu i-ai lsat pe militari s rezolve asta?
Paul, ce s-a ntmplat? ntreb Ann.
Gregory Donald a murit. ncerca s previn atacul cu gaze.
Reveni la discuia cu generalul Schneider.
Domnule general, maiorul Lee strecurase, probabil, gazul n
291

Nord Gregory l-a urmrit.


Aa ne-am imaginat i noi, dar a fost un gest nebunesc din
partea lui. Ar fi trebuit s tie c nord-coreenii vor trage fr
avertisment.
N-a fost un gest nebunesc, i zise Hood. sta era felul de-a fi al
lui Gregory.
Care e situaia n prezent? ntreb el cu voce tare.
Observatorii notri spun c nord-coreenii au mpucat un
individ care ncerca s dea drumul tabunului n barci. Dup cum
i-am spus adineauri i domnului secretar Colon, alearg de colocolo ca nite gini bezmetice. Unul dintre foioarele noastre l
supravegheaz pe generalul Hong-koo. Ateapt, lng intrarea
barcii de conferine. Nu tim ce anume. Doar tie c Donald nu se
va prezenta la ntlnire.
S-ar putea s nu tie c omul ucis de ai si era Donald.
Era att de nedrept. Hood i ridic privirea, cutnd sprijin n
ochii lui Ann, dar nu ntlni dect aceeai privire plin de tristee.
Are s afle, ct de curnd. Problema noastr e urmtoarea:
Pentagonul a contactat Pyongyang-ul, iar cei de-acolo refuz s
cread c maiorul Lee a acionat de capul lui. Sunt convini c
aciunile sale fac parte dintr-un complot urzit la Seul. Cu
ncpnaii tia nu se poate discuta raional.
i care va fi rspunsul nostru?
Depinde cum vor reaciona ei. Generalul Norbom ne trimite
toate ntririle posibile, la ordinul direct al preedintelui. E deajuns s strnute careva pe-aici i ne trezim n plin rzboi.
Apoi generalul Schneider se scuz i nchise, lsndu-l pe Hood
prad unei furii neputincioase. Se simea de parc ar fi ctigat
toate meciurile de fotbal ale sezonului, pierznd campionatul chiar
n ultimul minut al celui din urm meci. n situaia actual,
lovitura de graie ar fi fost ca Mike i echipa de intervenie s
ntreprind ceva care s precipite izbucnirea conflictului. Fu ispitit
s-i sune i a le cear s. Se ntoarc. tia ns c Mike n-ar fi
lsat treaba fcut doar pe jumtate. N-avea voie s uite c
rachetele erau ndreptate spre Japonia. Dac japonezii aveau s fie
lovii, indiferent dac avea s izbucneasc sau nu rzboiul,
cuvntul de ordine n ara Soarelui Rsare avea s fie
remilitarizarea. n aceast eventualitate, China i ambele Coree
aveau s-i mreasc la rndul lor capacitatea militar,
ajungndu-se, n cele din urm, la o curs a narmrilor asemeni
celei din perioada Rzboiului Rece al anilor 60.
292

Dup ce i puse la curent pe Ann i pe Coffey, Hood le ceru s i


informeze i pe ceilali efi de departamente din Centrul de
Comand. Dup plecarea lor, i cuprinse fruntea n palme,
copleit.
i chiar atunci i veni o idee: Dac cei din Nord nu vor s dea
crezare nimnui din Sud, l vor crede oare pe unul dintre oamenii
lor?
i sun asistentul.
Bugs, Kim Hwan se afl la Spitalul Universitar Naional din
Seul. Dac a ieit din operaie i e treaz, a vrea s vorbesc cu el.
Am neles. Dorii s vorbii pe o linie sigur?
N-avem timp de pierdut cu aa ceva. i, Bugs? Nu lsa nici
un doctor i pe nimeni de la KCIA s-i stea n cale. Dac e nevoie,
treci chiar i peste directorul Yung-Hoon.
Ateptnd ca Bugs s-i fac legtura, Hood l contact pe
Herbert.
Bob, vreau s aranjezi o transmisie pe frecvena aia din
Yanguu.
Frecvena aia? repet Herbert.
Exact. O s ncercm s punem la punct o serie de legturi
telefonice prin care s putem mpiedica izbucnirea rzboiului.

293

78
Miercuri, ora 8:10,
Seul
Kim Hwan aipise. Choi Hongtack i puse mna pe umr.
Domnule Hwan?
Hwan deschise ochii, ncet.
Da Ce e?
mi pare ru c v deranjez, dar domnul Paul Hood vrea s v
vorbeasc de la Washington.
Hongtack i ntinse receptorul telefonului. Cu un efort
considerabil, Hwan l lu n mn. i-l aez pe pern, lng
ureche i se ntoarse cu faa ctre el.
Salut, Paul, rosti el cu o voce slbit.
Kim Cum te simi?
Mai bine dect dac a fi fost mort.
Cred i eu. Kim, n-avem timp, aa c trec direct la subiect. Lam gsit pe cel care a pus la cale atentatul, e un ofier sudcoreean. mi pare ru, dar trebuie s te anun c Gregory Donald a
fost ucis ncercnd s-l opreasc pe unul dintre complicii acestuia.
Hwan avu impresia c fusese din nou njunghiat. Nu putea s
respire i toate mruntaiele i luaser parc foc.
A vrea s fi existat o cale mai blnd de a-i da asemenea
veti, spuse Hood. Sau speram s nu fie nevoie s i le dau chiar
acum. Dar nord-coreenii nu vor s cread c grupul a acionat
independent i sunt gata s porneasc la rzboi. M ajui?
Da, rspunse Hwan, nghiind n sec.
Ceva mai devreme am interceptat mesajul transmis de Seul
Oh-Miyo. Mai poi lua legtura cu ea?
Nu Nu tiu.
Kim, avem nevoie de un om n care nord-coreenii au
ncredere i care s le spun c atacul cu gaze nu a fost dictat de
guvernul de la Seul. Avem acces la frecvena utilizat de ea i
credem c o vom putea contacta. Dac reuim, vrei s-i vorbeti?
Cere-i s ia legtura cu Nordul i s ncerce s-i conving.
Da, spuse Hwan.
Cu ochii necai n lacrimi, i fcu semn lui Hongtack s-l ajute
s se ridice n capul oaselor.
294

Am s fac tot ce-mi va sta n puteri.


Aa te vreau! exclam Hood. Rmi pe fir pn cnd voi fi
sigur c, n ceea ce ne privete, legturile sunt fcute.
Ateptnd, Hwan ignor privirile ntrebtoare ale lui Hongtack.
Chiar dac reueau s evite rzboiul, ct tragedie adusese
aceast zi. La ce bun toate astea? Era exact genul de mainaiuni
politice i militare pe care Gregory Donald le urse dintotdeauna.
Cuvintele, obinuia acesta s spun. Cuvintele i arta sunt
singurele lucruri care l deosebesc pe om de animal. Folosete-le i
bucur-te din plin de ele
Ct nedreptate! Dar cel mai ru era c singura persoan care lar fi putut sprijini nu mai exista.
Kim?
Hwan i lipi receptorul de ureche, luptnd mpotriva efectului
anesteziei care amenina s-l prind din nou n mrejele somnului.
Sunt aici, Paul.
Kim, avem o problem
n bzitul paraziilor, o voce l ntrerupse pe Hood:
ncearc s m mpute!
Hwan tresri, auzind glasul lui Kim Chong.
Kim, sunt Hwan. M poi auzi?
Da.
Cine sunt cei care te amenin?
E un elicopter aici i doi motocicliti Se ndreapt spre
mine. Am parcat pe creasta unui munte. i vd n vale, apropiinduse
Ochii lui Hwan l fulgerar pe Hongtack.
Sunt de-ai notri?
Nu tiu, i rspunse acesta. Directorul Yung-Hoon a spus c
sunt implicate prea multe fore ca s mai putem s
Nu-mi pas nici dac nsui Dumnezeu e implicat! Spune-le
s-o lase n pace!
Domnule
Hongtack, pui mna pe telefon i-i spui directorului
Yunghoon c mi asum deplina rspundere pentru doamna Chong.
F-o chiar acum, sau mine diminea te vei altura echipei
americane de supraveghere radio de la Memurdo!
Hongtack ovi o clip, punnd n balan propria-i demnitate
i perspectiva unei misiuni n Antarctica, dup care prsi grbit
camera de spital.
Hwan reveni la telefon.
295

Am avut grij s fii lsat n pace, Kim. Unde te afli?


Sunt n munii Parcului Naional Sorak-san. Am oprit maina
pe o corni unde le era imposibil s aterizeze cu elicopterul.
Bine. Uite ce ai de fcut: l vei cuta pe unchiul meu Zon Pak
din Yangyang. E pescar; nimeni nu-l suport, dar toi l cunosc. l
voi anuna, jar el te va duce n siguran acolo unde vrei s ajungi.
i-acum, spune-mi, domnul Hood i-a explicat despre ce e vorba?
Da, mi-a spus de maiorul Lee.
Poi s ne ajui? Vrei s ne ajui?
Da, sigur. Rmnei pe recepie. i chem pe cei din
Pyongyang.
Poi conecta casca n aa fel nct s ne poi asculta, pe mine
i pe domnul Hood, fr ca ei s ne aud?
Kim i rspunse afirmativ i, foarte curnd, linia care lega
Centrul de Comand de spital i de Parcul Sorak-san se mbogi
cu un nou participant: cpitanul Ahn D de la Cas. Casa era
cartierul general al ageniei nord-coreene de spionaj, ce-i avea
slaul n subsolul cldirii Haebangsang de pe malul vestic al
rului Taedong.
Am dovezi foarte clare c un grup independent de soldai
sud-coreeni i nu armata sau guvernul din Seul, s-a aflat la
originea atentatului de ieri dup amiaz i a atacului cu gaz toxic
de la baza noastr. Maiorul Lee, chiorul, e cel care a pus la cale
ambele operaiuni.
Urm o clip de tcere, urmat de o ntrebare:
Seul Oh-Miyo, despre ce chior este vorba?
Chiorul, omul care mnuia gazele toxice.
N-am gsit pe nimeni care s se potriveasc acestei descrieri
la locul tentativei de atac.
Paul interveni:
Doamn Chong, rugai-l s atepte puin. Voi ncerca s dau
de urma maiorului Lee Iar dac reuesc, ei trebuie s acioneze
de urgen pentru a-l opri.

296

79
Mari, ora 18:17,
Centrul de Comand
Paul Hood l trecu pe Hwan pe linia de ateptare i l sun pe
Bob Herbert.
Bob, avem vreo fotografie a maiorului Lee?
Da, e n dosar
Scaneaz-o i trimite-o urgent la BNR. Apoi vino ncoace
mpreun cu Lowell Coffey, McCaskey i Mackall.
Hood lu apoi legtura cu Stephen Viens, la BNR.
Steve, Bob Herbert i trimite o fotografie. Individul se afl
probabil pe latura nordic a zonei demilitarizate, la Panmunjon.
Vreau s-i dai de urm. Cerceteaz mai nti zona din jurul barcii
de conferine. Pune-mi doi satelii pe urmele lui.
Secretarul Colon a autorizat utilizarea celui de-al doilea
satelit, nu-i aa?
Ar fi autorizat-o dac ar fi fost la curent, replic Hood, sec.
Bnuiam eu, spuse Viens. Tocmai a sosit fotografia. Individul
e singur?
Presupun c da, rspunse Hood. Aproape sigur poart o
uniform a armatei sud-coreene. A vrea s vd i eu pozele, de
ndat ce sosesc.
Fii pe faz.
Hood l auzi pe Viens cernd ca un al doilea satelit s i
ndrepte camera de luat vederi spre zona respectiv, lund imagini
de la o nlime relativ de zece metri. Apoi introduse fotografia
maiorului n computerul sateliilor; acesta avea s caute o
persoan avnd trsturi asemntoare n zona cerut i avea s
marcheze localizarea acesteia cu albastru.
Mai nti, pe ecran apru acoperiul barci de conferine;
maiorul nu era acolo, n mod sigur, cci altfel ar fi fost depistat de
oamenii aflai n posturile de observaie, de ambele pri ale fiei.
Dup alte 4,4 secunde, cel de-al doilea satelit fumiz o fotografie a
zonei din faa cldirii: micul alai, cu jeep-ul n care se afla probabil
generalul Hong-koo.
297

Bob Herbert i fcu apariia n birou, urmat de Martha, Coffey,


McCaskey i Ann Farris. Hood presimise c avea s vin i Ann,
nu neaprat pentru a se interesa de mersul lucrurilor, ct pentru
a-i fi n preajm, veghind asupra sa. Ocrotirea ei cvasi-matern l
fcea s se simt stnjenit i, totui, l umplea de o stranie
mulumire. i plcuse nespus atingerea minii ei pe umrul su
adineauri.
Darrell, ce mai ateapt Hong-koo? ntreb Hood. Nu se poate
s nu fi aflat de cele ntmplate.
Asta n-ar avea nici o importan, rspunse Martha i Darrell
o fulger din priviri. Nord-coreenii vor juca jocul pn la capt,
chiar dac unul dintre protagoniti a fost mpucat. Le place s
aib ultimul cuvnt. Asta ine de politica preedintelui Kim Ir Sen,
numit juche a stpnirii de sine.
Ann interveni:
Vor folosi, probabil, ocazia pentru a lansa o declaraie
politic.
Da, se vor bate cu pumnul n piept c au fost atacai i totui
n-au ripostat, dovedind stpnire de sine, coment Martha.
Darrell i ridic minile n semn de neputin i se aez.
Hood urmrea succesiunea imaginilor primite de la cei doi
satelii, care apreau n colurile din dreapta i respectiv stnga
sus ale monitorului. Sosirea fiecreia era marcat de huruitul
hard-diskului care nmagazina imaginile; un numr de cod era
imprimat n josul fiecreia, permind readucerea lor pe ecran n
orice moment. Computerul avea posibilitatea de a nlnui
imaginile cu o mai mare limpezime i chiar de a schimba unghiul
de vedere, prin extrapolarea informaiilor coninute n fiecare
instantaneu.
Reine-mi-l pe 17-1S! strig Hood deodat, ridicndu-se n
picioare. n spatele unui stejar aflat la o sut i ceva de metri de
convoi se zrete o siluet
Bob i Darrell se apropiar, pentru a privi imaginea.
Are mutra ascuns de frunze, spuse Viens. Am s mic niel
camera de luat vederi.
Niel nsemna n acest caz o miime de centimetru, ceea ce, de
la nlimea satelitului fa. De Pmnt, avea s aib drept rezultat
modificarea unghiului cu aproximativ o jumtate de metru.
Noua imagine se contur imediat i silueta fu nconjurat cu un
chenar strlucitor, albstriu.
Asta e! fcu Viens. Am s mut i camera celuilalt satelit
298

asupra personajului.
Nu! Vreau o imagine a ntregii zone, luat, s zicem, de la
cinci sute de metri nlime.
Am neles, se auzi rspunsul lui Viens.
Hood ridic cel de-al doilea receptor, n vreme ce urmrea cum,
n urmtoarea imagine, trupul lui Lee era ntors ctre maina
generalului. ncerca aceeai senzaie care l stpnise atunci cnd
urmrise nregistrarea asasinrii lui Kennedy: evenimentele se
precipitau, iar el nu putea face nimic pentru a le opri inexorabila
desfurare.
Sosi i urmtoarea fotografie a lui Lee. Era limpede, individul
ieea de dup copac.
Doamn Chong, m auzii? ntreb Hood.
Da.
Spunei-le superiorilor dumneavoastr c ofierul care a pus
la cale complotul e ascuns dup un stejar aflat la o sut treizeci de
metri nord de cldirea de conferine. Credem c intenioneaz s-l
atace pe generalul Hong-koo. Spunei-le s l opreasc prin orice
mijloace aflate la ndemn.
Am neles, rspunse ea, dup care transmise mesajul.
ntre timp, Hood i ceru lui Bugs s-i fac legtura cu generalul
Schneider. Continu apoi s-l urmreasc pe Lee, care ieise de
dup copac. inea n mn un pistol. Generalul Hong-koo se
ridicase de pe banchet i se pregtea s coboare din jeep. n
planul larg, Hood vzu n ntregime zona cldirii de conferine i
vecintile ei imediate din Nord i din Sud. Descoperi i ceea ce
sperase s gseasc, la trei sute de metri de Lee, n partea dinspre
Sud a fiei.
Avei legtura cu generalul Schneider, spuse Bugs. Acesta
rspunse de la telefonul su de campanie, aflndu-se n teren,
unde supraveghea desfurarea trupelor sale.
Hood, dac n-ai fi conductorul echipei de gestionare a crizei,
n-a face efortul de a vorbi cu tine, ncepu generalul, furios.
Maiorul Lee se afl dincolo de cldirea de conferine, n
partea dinspre Nord, i-o retez Hood sec.
Cum?
Ar trebui s fie vizibil dintr-unul din foioarele voastre aflate
la sud-vest de zona respectiv. Omul din foior e narmat?
Da.
n cazul sta, s-i foloseasc arma! Repede!
Vrei s trag asupra unui ofier de-al nostru? S trag
299

nspre Coreea de Nord? se mir Schneider.


Nu asta ateptai? Lee e narmat i intenioneaz s-l ucid pe
Hong-koo. Trebuie s-l opreti sau, peste un minut, vei fi ngropat
pn la gt n cadavrele oamenilor ti.
i ce se ntmpl cu omul meu din foior? Nord-coreenii or s
riposteze.
Sperm c nu o vor face. Oamenii mei i informeaz chiar n
acest moment.
Sperai! pufni Schneider. Domnule, voi da ordinele necesare,
dar rspunderea i revine dumitale n ntregime.
Schneider nchise, iar Hood i ceru lui Viens s i ainteasc
una din camerele de luat vederi asupra foiorului, iar cu cealalt
s continue supravegherea lui Lee.
Imaginea de ansamblu se fix asupra turnului, mrindu-se.
Unul dintre soldaii din foior vorbea la telefon, iar cellalt privea
prin binoclu.
Imaginea primului satelit l arta pe Lee apropiindu-se
nestingherit de Hong-koo.
n cealalt imagine, cel cu binoclul lsa mna n jos.
Lee era mai aproape acum, ndeajuns de aproape pentru ca i
generalul Hong-koo s poat fi vzut n fotografie. Cobora din jeep,
de pe locul de lng ofer, iar oamenii si formau un semicerc n
jurul su, ca o gard de onoare. De-o parte i de cealalt stteau
reporterii.
Soldatul din foior i lu puca.
Lee ridic pistolul.
Soldatul i sprijini patul armei M-16 de umr.
Hood i simea mruntaiele arznd, iar gura i era dureros de
uscat. O secund de ntrziere, un cuvnt n plus ar fi fost de
ajuns pentru a azvrli peninsula ntr-un rzboi necrutor
Bliurile fotoreporterilor sclipir n momentul n care arma lui
Lee se descrc. Inima lui Hood se fcu ct un purice, n vreme ce
privirile i erau aintite asupra soldatului din foior. Prea c
trecuse o venicie pn la sosirea noului set de imagini.
Chipul lui Lee era ntors ntr-o parte, aparent ca urmare a
strfulgerrilor bliurilor. Hong-koo cdea pe spate i o pat de
snge i se lea pe braul drept, aproape de umr.
Puca M16 scuipa fum.
n chip straniu, Hood i aminti de vremea cnd, copil fiind, se
ascundea n dulapul din lemn de cedru al prinilor si. Tcerea
din birou era acum la fel de adnc precum cea care l nconjura
300

atunci.
Urmtoarea fotografie a prii nord-coreene l arta pe generalul
Hong-koo czut pe spate, inndu-se cu mna stng de braul
rnit. n apropiere, Lee era nc n picioare i din eava pistolului
su ieea fum Dar capul i era nvluit ntr-un nor de snge.
Au fcut-o! strig Herbert, izbind cu pumnul n mas.
McCaskey l btu pe umr pe Hood.
n urmtoarea fotografie, Lee cdea, iar generalul ncerca s se
ridice. n foior, soldaii sud-coreeni ncercau s se adposteasc.
Domnule Hood? se auzi vocea lui Kim Chong. Am transmis
mesajul dumneavoastr, iar ei l transmit mai departe celor din
Panmunjon.
V-au crezut oare?
Desigur, rspunse ea. Sunt spioan, nu om politic.
Hood se ridic n picioare, iar Ann Farris l mbria.
Ai reuit, Paul.
Coffey se strmb, nefericit.
Exact Am reuit s ucidem un ofier sud-coreean. Vor urma,
cu siguran, repercusiuni.
Era nebun, interveni Herbert. Am mpucat un cine turbat.
Un cine turbat care avea o familie. Cinii turbai n-au nici
un fel de drepturi, spre deosebire de soldai i de rudele lor.
Bugs ntrerupse discuia, anunnd un apel al generalului
Schneider. Hood i ceru s ncerce s dea de urma lui Rodgers,
apoi se aez pe marginea biroului i ridic receptorul.
Da, domnule general.
Se pare c-ai scos-o la capt de data asta. Nu s-a tras Nordcoreenii par c ateapt ceva.
l vedei pe generalul Hong-koo?
Nu, rspunse Schneider. Bieii mei s-au adpostit.
Hood arunc o privire spre monitor.
Ei bine, generalul tocmai se aaz n jeep, inndu-i o
batist n dreptul rnii. Acum, convoiul se ndeprteaz. Se pare
c totul va fi n ordine.
Lui Colon tot n-o s-i plac
Nu tiu, zu, zise Hood. Preedintelui s-ar putea s-i plac
felul n care s-au aranjat lucrurile. Iniiativele de genul sta arat
bine n pres. La fel i mustrrile ce se vor cuveni unui aliat cruia
i acordam ncredere total
Scuzai-m, domnule director, i ntrerupse Bugs. Am
legtura cu locotenent-colonelul Squires, prin staia TAC SAT.
301

Cred c v-ar interesa ce are s ne spun.


Uurarea fu urmat de un nou val de cldur n mruntaie, de
ndat ce Hood prelu legtura i fu informat despre intenia lui
Rodgers

302

80
Miercuri, ora 9,
Munii Diamantelor
Drumul ctre vale decurse mai ncet dect sperase Rodgers.
Parcurseser mai mult de patru sute de metri pentru a ocoli postul
de paz, trndu-se pe burt, pentru a nu fi observai. Rodgers
avea impresia c toi bolovanii i toate tufele spinoase se
nverunau mpotriva lor, iar panta devenea tot mai abrupt pe
msur ce coborau. n repetate rnduri, fiecare dintre ei i
pierduse echilibrul, fiind nevoit s i sape un punct de sprijin,
pentru a nu se rostogoli pn la poale, n tabr. Acum nelegea
de ce fusese amplasat cortul Comandantului tocmai n acel loc.
Chiar i la lumina zilei, era greu s te apropii, iar noaptea acest
lucru ar fi fost aproape imposibil.
Rodgers se afla n frunte, urmat de Moore i apoi de Puckett. Se
oprir lng un bolovan uria, aflat la vreo douzeci de metri
deasupra cortului. Se pitir n umbra acestuia, iar Rodgers se
aplec, pndind eventualele semne ale activitii de dedesubt.
Auzi voci estompate, dar nu vzu nici o micare.
Al naibii de ciudat, i zise el. De vreme ce Nodong-urile fuseser
reorientate i pregtite de tragere, ar fi fost normal ca ofierul
comandant s se afle afar, pe teren: un ordin de lansare nu se
transmitea prin telefon, ci se ddea direct de ctre persoana
responsabil. Rodgers se simea frustrat de faptul c nu reuea si dea seama ce se discuta n cort, dei acest lucru nu avea, cu
adevrat, prea mare importan. Singura cale de a opri lansarea
rachetelor era de a ajunge acolo n cort i de a-l convinge pe cel ce
rspundea de ele s le schimbe orientarea. Dei nu auzea nimic
concret, ar fi fost gata s pun pariu pe toat solda c nu nordcoreenii hotrser care avea s fie noua lor int.
Se retrase, fcndu-le semn celorlali.
n cort sunt dou sau trei persoane, opti el. Vom trece direct
prin pnza cortului, prin spate. Moore, tu ne vei croi o intrare, apoi
te vei retrage n stnga. Va trebui s te miti foarte repede. Eu voi
intra primul, apoi Puckett. Tu ne vei urma. Eu m voi ocupa de
partea stng. Puckett, te vei ocupa de dreapta. Moore o s aib
grij de cei din faa sa. Intrm cu pistoalele, nu cu cuitele. Nu
303

vrem ca vreunuia din cei dinuntru s-i treac prin minte s


cheme ntriri.
Amndoi tovarii si ncuviinar. Moore i scoase cuitul i se
ls s alunece de-a lungul ultimei poriuni stncoase. Scondui din teac pistolul Beretta, Rodgers l urm, n vreme ce Puckett
le asigura naintarea. Ajungnd jos, Moore i atept pe ceilali,
dup care se ghemuir cu toii n umbra cortului. Moore o lu
nainte, tr.
Dinuntru, auzir o voce care spunea:
vei afla cu surprindere c m bucur de o mulime de
susintori. Propriul vostru popor a fcut ca acest lucru s fie
posibil. Reunificarea, ca i o a doua cstorie, e o idee nobil, dar
extrem de greu de pus n practic.
Evident, sud-coreenii au preluat conducerea aici, i spuse
Rodgers. l urmri pe Moore, care se ridic ncet n picioare, la
adpostul cortului, innd n mn cuitul cu lama lung, gata s
loveasc. Rodgers se tr pn lng el, iar Puckett l urm
ndeaproape. Se ghemuir pe clcie, gata s sar nuntru.
Dac ar fi tiut care dintre cei doi era sud-coreeanul i care era
ofierul nord-coreean, l-ar fi ucis pe cel dinti fr s piard nici o
clip.
Moore ddu din cap i nfipse lama pn n plsele n pnza
cortului. Apoi o trase n jos i estura aspr se sfie. Moore se
retrase, fcnd loc, iar Rodgers sri nuntru prin sprtur, fcnd
un pas n stnga. i ndrept pistolul spre colonelul aezat pe pat:
acesta era chel i inea o bucat de crp nsngerat n dreptul
unei rni de la mn. Avnd n vedere faptul c era rnit i
nenarmat, Rodgers nelese c acesta era ofierul nord-coreean i
c era prizonierul celorlali doi. Puckett l urm prin sprtur,
ndreptndu-i pistolul spre ofierul aflat n picioare n latura
dreapt a cortului. i smulse pistolul Tip 64 nainte ca acesta s
poat apsa pe trgaci i lipi eava propriul su Beretta de tmpla
ofierului.
Moore intr i el, n vreme ce Kong, aflat lng prelata care
acoperea ieirea cortului, i ridica minile, aruncndu-i pistolul
la picioarele noilor venii. Aintindu-i arma asupra ordonanei,
Moore se aplec s-l ridice de jos.
Kong i duse mna l spate i scoase de la centur TT-33-ul.
Trase, nimerindu-l pe Moore n ochiul stng. Soldatul czu pe
spate, iar ucigaul su ridic arma, vrnd s-l inteasc pe
Puckett.
304

Rodgers l observase pe Kong i, vznd c individul solid i


ducea mna la spate, i ndreptase propriul pistol ntr-acolo.
Generalul nu fusese ndeajuns de iute pentru a mpiedica moartea
lui Moore. Apuc ns s trag un glon n fruntea lui Kong,
nainte ca acesta s-l poat mpuca i pe Puckett. Ordonana se
prbui pe pardoseala cortului i se rostogoli pn lng prelata de
la intrare.
Cu flcile ncletate i ochii aruncnd flcri, Puckett lipi eava
pistolului de tmpl ofierului.
Nu mica, ticlosule, sau i zbor creierii!
Rodgers auzi ipetele soldailor de afar. Privi n jos, ctre
ofierul aezat pe pat.
Trebuie s am ncredere n tine, i spuse Rodgers, fr s tie
dac avea s fie neles. Trebuie s oprim rachetele alea.
i puse piedica la pistol i fcu un pas napoi. i fcu semn lui
Ki-Soo s se ridice.
Ofierul se nclin uor.
Trdtorilor! ip colonelul Sun. Privii cum moare un patriot!
Sun ntinse mna i-l apuc pe Puckett de bra, smucindu-l
ctre sine. Reacionnd aa cum fusese antrenat s fac, atunci
cnd era atacat, soldatul deschise focul. Sun gemu, se chirci i
czu la picioarele lui Puckett.
Rodgers se aplec i i lu pulsul.
E mort, spuse el, iar apoi se ntoarse spre Moore.
Dei era convins c tovarul lor fusese ucis, i control totui
ncheietura. Apoi smulse cearaful de pe patul de campanie i i-l
ntinse lui Puckett, care nveli trupul lui Moore cu el.
Domnule colonel, ntreb Rodgers, vorbeti engleza?
Ki-Soo cltin din cap.
Pu-takhamnida, rosti Rodgers, folosind unul dintre puinele
cuvinte pe care le tia n coreean. Te rog. Nodongurile, Tokio!
Ki-Soo ncuviin din cap. Soldaii si aprur n prag. Ridic
mna ca s-i opreasc i ddu un ordin, fcnd semn spre cei
mori.
Spuse ceva, dar Rodgers nu nelese. Colonelul se gndi cteva
clipe, apoi ncepu:
Ilha-na, i tul, sam set
Unu, doi, trei, repet Rodgers n englez. Numeri.
Numrtoare invers? Nu, ai fi luat-o n ordine descresctoare.
Chil U-gop, sa net, il ha-na zise Ki-Soo.
apte, patru, unu un cod? Parola?
305

Rodgers simi un fior rece pe spinare. Fcu semn n jos, spre


ofierul mort.
Vrei s-mi spui c el a schimbat parolele? De aceea s-a
sinucis, ca s nu le putem smulge de la el?
Mintea i lucra cu repeziciune. Circuitele Nodong-urilor erau
nchise ntr-o cutie astfel sigilat, nct deschiderea ei ar fi dus la
declanarea lansrii rachetelor. Nu puteau fi oprite dect dac se
cunotea codul.
Ct timp? ntreb Rodgers. On-che-im-ni-ka?
Ki-Soo privi spre unul dintre soldaii aflai la intrare i-i puse
aceeai ntrebare. Soldatul i rspunse.
Singurul cuvnt pe care Rodgers l recunoscu fu ship-yol.
Zece.
Mai erau zece minute pn cnd Nodong-urile aveau s-i ia
zborul spre Tokio.
Folosind radioul lui Ki-Soo, l sun pe Squires, cerndu-i s-i
fac legtura, prin TAC SAT, cu Centrul de Comand.

306

81
Mari, ora 19:20,
Centrul de Comand
Hood i principalii si aghiotani se aflau nc n birou, atunci
cnd Rodgers ceru legtura. Hood comut pe difuzor, iar ceilali se
adunar n jurul su.
Paul, m aflu la baza Nodong-urilor, spuse directorul
adjunct. Vorbesc de la staia lor de radio, prin TAC SAT-ul de pe
culme. Sud-coreenii preluaser conducerea. Am preluat-o noi, dar
l-am pierdut pe Bass. Colonelul Ki-Soo, nord-coreeanul, e dispus
s ne ajute. Nu cunoate ns codul de anulare a comenzii de
lansare. Sud-coreenii care l-au schimbat sunt mori. Avem opt
minute i ceva pn cnd rachetele au s decoleze, ndreptndu-se
spre Tokio.
Nu e destul ca s aducem avioane, nici din Sud, nici din
Nord, deduse Hood.
Exact.
Acord-mi un minut, spuse Hood i l chem pe Matt Stoll,
prin computer.
Matty, vreau dosarul Nodong-urilor. Cum pot fi oprite dac
nu cunoatem parola?
Chipul lui Stoll dispru, fiind nlocuit pe monitor de fiierul
coninnd datele despre Nodong-uri. Trecu peste scheme i datele
tehnice.
Circuitele de control sunt protejate de cinci centimetri de
tabl, pentru a nu fi deteriorate n timpul lansrii. Ia s vedem
Avem de-a face cu trei rnduri de numere. Rndul de sus e cel cu
numrtoarea invers. Rndul din mijloc conine coordonatele.
Cele patru numere care i permit schimbarea intei rmn afiate
timp de un minut dup introducerea coordonatelor. Pot fi deci
schimbate, nainte de a fi nregistrate definitiv. Dup aceea, pe
rndul urmtor apar alte patru numere, care servesc drept sistem
de siguran. Nu poi ajunge la rndul din mijloc dac nu tastezi
mai nti aceste patru numere. i ele dispar dup un minut. Astfel
nct ajungi s tastezi primele patru numere i apoi s nlocuieti
coordonatele cu patru de zero, iar lansarea nu mai are loc.
Dar pentru asta e nevoie s cunoti parola.
307

Exact.
Noi ns nu cunoatem al doilea set de patru numere.
n cazul sta, nu se poate face nimic. Introducerea fiecrei
combinaii de numere de la patru de zero la patru de nou ar
lua cam
Avem apte minute la dispoziie.
Mult mai mult, spuse Stoll.
Dintr-o dat ns, glasul i deveni mai vioi.
Ateapt o clip, Paul. Mi-a venit o idee.
Dosarul Nodong-urilor dispru de pe ecran, fiind nlocuit de o
fotografie a bazei, luat din satelit.
D-mi cteva clipe, spuse Stoll.
n difuzor, se auzi clmpnitul tastelor computerului lui Stoll.
Hood arunc o privire spre ceasul care i derula numrtoarea
invers. Simi imboldul de a opri cifrele, de a le ncetini mersul,
pentru a mai ctiga cteva secunde n plus. Din nou, avea
sentimentul c ajunseser att de departe doar pentru a pierde
totul, c toate vieile acelea fuseser irosite. Despre acest
sentiment nu-i vorbise nimeni atunci cnd se angajase aici.
n timp ce Stoll i vedea de treab, Hood se ntoarse spre
Martha Mackall:
Ar trebui s-l suni pe Burkow, la Casa Alb. Pune-l la curent;
s-ar putea ca preedintele s fie nevoit s dea un telefon la Tokio
peste cteva minute.
Sunt convins c va fi ncntat auzind asta, bombni Martha,
ndreptndu-se spre ieire.
Am s te-anun de ndat ce aflu ceva nou.
Nu tiu de ce, dar am impresia c, n cele din urm, vina
pentru tot ce s-a ntmplat azi o s fie pus n crca Statelor
Unite, coment sumbru Bob Herbert.
Ziua de azi nu s-a ncheiat nc, l contrazise Hood
nverunat.
Refuza s recunoasc, pn i n forul su luntric, c btlia
se ncheiase.
Hood i ainti din nou privirile asupra ecranului. Imaginea
uneia dintre rachete aprea acum mrit, iar la fiecare cinci
secunde se mai mrea de zece ori.
Dumnezeule, sunt un geniu, trmbi Stoll. Spune-mi, Paul,
ce vezi?
Nodong-urile
Da, dar asta e fotografia luat de ndat ce sateliii au
308

reintrat n funciune, spuse Stoll.


Hood se aplec asupra ecranului.
Chiar c eti un geniu, ticlosule.
Examin ecranul i se ncrunt.
Drace!
Trei dintre cele patru numere din rndul de jos puteau fi
distinse: unu, nou, opt. Dar mna celui care le programase bloca
imaginea celui de-al patrulea, ultimul din dreapta.
Pun pariu c ultimul numr e tot opt, spuse Stoll. Nu i se
pare cunoscut numrul sta, Paul?
S sperm c ai dreptate, spuse Hood, revenind la telefonul
la care atepta Rodgers.
Mike, programezi rachetele dup cum urmeaz: unu-nouopt-opt pe rndul de jos, zero-zero-zero-zero pe rndul din mijloc.
Repet.
Noupe optzeci i opt jos i patru de zero la mijloc. Rmi
pe recepie.
Nu-i face probleme, nu plec nicieri, rosti Hood, cu
rsuflarea tiat. N-a avea unde s m duc.

309

82
Miercuri, ora 9:24,
Munii Diamantelor
Prelatele de camuflaj nfrunzite fuseser date la o parte, iar
rachetele luceau n lumina soarelui, asemenea fildeului lefuit.
Rodgers se cr pn lng panoul de control al celei mai
apropiate rachete Nodong i i ordon lui Puckett s introduc
toate codurile n sistemul celei de-a doua, n vreme ce Ki-Soo avea
s se ocupe de cea de-a treia. Un medic l urmrea furios pe
ofierul nord-coreean, ncercnd s-i bandajeze din fug braul.
Rodgers tast unu-nou-opt-opt, iar apoi atept ca rndul din
mijloc s se lumineze.
Nu se ntmpl ns nimic.
Nici o reacie, domnule! i strig Puckett.
tiu, soldat, i rspunse Rodgers.
Nu se mai osteni s mai ncerce o dat. Nu acum, cnd
numrtoarea invers arta c mai rmseser doar patru minute
i douzeci i cinci de secunde. Alerg napoi spre cort.
Paul, rosti el n microfonul staiei, nu merge. Eti convins c
astea sunt numerele?
Partea cu unu-nou-opt e sigur, recunoscu directorul
Centrului de Comand. n privina ultimei cifre, ns, nu suntem
siguri.
Grozav, bombni Rodgers, ieind n fug din cort.
Mai sunt mai puin de cinci minute. Dureaz cte cinci secunde
pn cnd fiecare cifr este acceptat de sistem. Nu prea mai avem
timp, i zise el, n vreme ce alerga spre Nodong-uri.
Puckett, ia-o de la o mie nou sute optzeci ncepu Rodgers.
Un soldat nord-coreean, avnd pieptul ncrcat de medalii, se
apropie de racheta lng care se afla Puckett. l mpinse deoparte
pe american, n afara cmpului vizual al lui Rodgers i trase o dat
n jos. Apoi se ntoarse i i goli ncrctorul n tastatura de
comand, nainte ca Ki-Soo s fi apucat s-i mobilizeze oamenii.
n cele din urm, nord-coreenii reuir s-l doboare la pmnt.
Vocea lui Squires se fcu auzit din difuzorul telefonului de
campanie:
Am auzi o mpuctur. Ce se ntmpl?
310

Rodgers i pipi aparatul de la old i spuse:


Un individ n-a fost de acord cu prezena noastr aici. Dar nui face griji, ai lui l-au pus cu botul pe labe.
Ne simim cam inutili aici, sus, coment Squires.
Rodgers nu-i rspunse; l nelegea. Acum ns avea de fcut
fa unor probleme mult mai grave.
Medicul l ls n pace pe Ki-Soo i alerg spre Puckett. Luptnd
cu dorina de a i se altura, Rodgers se cr lng cea mai
apropiat rachet i ncepu s tasteze numerele pe rnd. Ununou-opt-zero.
Nimic.
Unu-nou-opt-unu.
Nimic. Nimic, pn cnd ajunse la unu-nou-opt-nou. Atunci
se auzi un iuit, rndul din mijloc se lumin, iar generalul schimb
imediat coordonatele, tastnd zero-zero-zero-zero. Imediat ce fcu
acest lucru, racheta ncepu s coboare.
Numrtoarea invers din rndul de sus arta dou minute i
dou secunde. Fugi spre racheta lui Puckett. Tastatura nu mai
putea fi reparat; noroc c Puckett scpase cu via. Doctorul i
ridicase cmaa i i cura sngele din jurul rnii de la umr.
Domnule colonel! strig Rodgers, srind de pe suportul mobil
al rachetei.
i aez minile pe marginea suportului mobil.
Trebuie s mpingem. S-l mpingem, astfel nct racheta s
fie lansat spre dealurile de acolo.
Art cu degetul n direcia respectiv.
E pustiu N-o s moar nimeni.
Ki-Soo nelese i le ordon oamenilor si s se apropie. n
vreme ce Puckett era tras deoparte de ctre doctor, cei
cincisprezece soldai alergar de aceeai parte a rachetei i
ncepur s mping. Colonelul ocoli suportul mobil i trase cu
pistolul, sprgnd cauciucurile de pe partea respectiv. n vreme
ce oamenii colonelului continuau s mping, Rodgers alerg spre
cea de-a treia rachet. Mai e timp, i spuse el. Vom reui.
n urma sa, scritul metalului frecndu-se de metal se fcu
auzit atunci cnd centrul de greutate al rachetei se mut. Fr s
se opreasc, privi peste umr i vzu c ntreg ansamblul rachetsuport mobil se rsturnase, iar Nodong-ul alunecase din lcaul
su. Apoi oamenii ncepur s ipe i un vrtej de fum se ridic din
coada rachetei, urmat de un jet de flcri portocalii. Racheta avea
s se urneasc din loc!
311

Dar e imposibil! i zise Rodgers, aruncndu-se la pmnt i


acoperindu-i cretetul capului cu minile. mpingerea suportului
mobil nu avea cum s declaneze pornirea motoarelor rachetei.
Oamenii o luar la fug care ncotro, fugind de spirala de foc, iar
racheta i prsi suportul, nind de-a lungul solului i
mturnd tot ce ntlnea n cale: corturi, copaci sau jeep-uri.
Strbtu aproximativ o jumtate de mil, nainte de a se lovi de un
perete de stnc. Mingea de foc a exploziei care urm se nl
pn la vreo trei sute de metri deasupra pmntului, iar unda de
oc fcu s se cutremure baza rvit.
Rodgers fu cuprins de o neagr presimire, n timp ce se ridica
pentru a-i relua fuga, o bnuial c ofierul sud-coreean se strica
de rs, dincolo de moarte. Presupuseser cu toii c rachetele
fuseser programate s decoleze deodat.
Dar dac nu era aa? De ce ar fi fost aa, la urma urmei? Sudcoreeanul trecuse de la o rachet la alta. ntre dou lansri,
puteau trece minute ntregi. Prima rachet programat a fi lansat
tocmai explodase. Cea pe care reuise s o opreasc Rodgers
fusese a doua sau a treia? nsemna c i rmsese doar vreun
minut, un minut i ceva
Apuc s ajung la mai puin de douzeci de metri de rachet,
cnd coada acesteia ncepu s scoat fum.
Realitatea l izbi cu fora unui baros. Cronometrele erau
programate diferit. Desigur. De ce nu, n fond?
Nu va fi destul timp pentru a trimite avioane care s doboare
Nodong-ul cu rachete aer-aer, deoarece acesta putea s
depeasc viteza de dou mii de mile pe or i nici un avion nu lar fi putut ajunge din urm. Chiar dac Japonia avea s lanseze
rachete Patriot, ansele acestora de a dobor Nodong-ul erau destul
de mici. i ce avea s se ntmple dac Nodong-ul avea s ajung
la int?
Domnule colonel! strig Rodgers, pornind n goan napoi,
ctre acesta.
Exista o singur ans, iar Rodgers bnuia c i ofierului i
venise aceeai idee. Pe cnd Nodong-ul uiera, prsind ntr-o
jerb de flcri dispozitivul de lansare, Ki-Soo striga deja n
microfonul radioului portabil, iar oamenii si ncercau s se
adposteasc, n spatele stncilor.
Destoinic om, i zise Rodgers, aruncndu-se la pmnt, dincolo
de rmiele unui jeep distrus de cellalt Nodong. Ateriz pe o
parte, lovindu-se nprasnic i i feri capul. Racheta decol, ca un
312

deget uria cuprins de flcri, mugind ca un dragon scpat din


lanuri, spre cerul albastru al dimineii.
Apoi lui Rodgers i venir n minte Squires i oamenii si, iar
nuna lui cut frenetic radioul de la cingtoare. Dar l strivise n
cdere i aparatul nu mai era bun de nimic, astfel nct
generalului nu-i mai rmase dect s se roage i s spere c cei de
pe culme n-aveau s neleag greit ceea ce avea s le fie dat s
vad

313

83
Mari, ora 19:35,
Centrul de Comand
Vesti eti proaste, transmise Stephen Viens prin telefon de la
BNR. Se pare c unul dintre Nodong-uri le-a scpat.
Cnd?
n urm cu cteva secunde. L-am vzut scuipnd foc,
ateptm urmtoarea imagine.
Sateliii sunt pe faz?
Da. Te anun, de ndat ce tim ncotro se ndreapt.
Rmn pe recepie, spuse Hood i comut telefonul securizat
pe amplificare.
Apoi i privi pe rnd pe Darrell McCaskey i Bob Herbert, care
rmseser n birou.
Ce se ntmpl, efule? ntreb Herbert.
Unul dintre Nodong-uri a fost lansat i se ndreapt spre
Japonia. Bob, a vrea s tim dac avem vreun radar aerian n
regiunea respectiv. Ar trebui s-i anunm pe cei de la Pentagon
i s le cerem s-i trimit avioanele de vntoare de la Osaka.
Nu vor reui s intercepteze racheta, spuse Herbert,
cltinnd din cap. Ar nsemna s caute acul n carul cu fin.
tiu, scrni Hood. Dar trebuie s ncercm. S-ar putea s fie
norocoi i s dea peste aparatul nostru. Darrell, BNR-ul va
identifica semnalul termic emis de rachet cu ajutorul satelitului
Hephaistos. Vom identifica traiectoria, astfel nct piloii s tie
mcar aproximativ n ce zon anume s caute.
Tcu o vreme.
Sunt attea viei n pericol, i zise el. Preedintele trebuie
anunat imediat, astfel nct s-l poat avertiza pe primul-ministru
japonez.
Poate c vom reui s le oferim celor de la sol rgazul de a-i
cuta un adpost. Tot ar fi ceva.
Ai dreptate, ncuviin McCaskey.
Hood tocmai se pregtea s dea telefon la Casa Alb, cnd Viens
interveni, oprindu-l.
Paul Avem ceva cu totul diferit pe ecran, n momentul sta.
Ce anume?
314

Fulgere, rspunse Viens. Mai multe fulgere dect am vzut


vreodat. Poate doar deasupra Bagdadului am mai vzut aa ceva,
n prima noapte a Furtunii din Deert.
Ce fel de fulgere?
Nu tim nc. Ateptm urmtoarea imagine. Dar E de-a
dreptul S fiu al naibii! E incredibil!

315

84
Miercuri, ora 9:36,
Munii Diamantelor
Cu ochii lipii de lentilele binoclului, locotenent-colonelul
Squires urmrea decolarea Nodong-ului cnd, pe neateptate,
tunurile antiaeriene deschiser focul.
Primul gnd care-i trecu prin minte fu c un atac aerian se afla
n plin desfurare i fu tentat s-i trimit oamenii pentru a
neutraliza poziiile artileriei. Dar atunci, de ce i iroseau nordcoreenii muniia trgnd unii ctre alii? Dac ar fi vrut s fac
fa unui atac aerian, toate tunurile s-ar fi ntors n direcia din
care radarul le-ar fi semnalat sosirea aeronavei inamice. Apoi vzu
c tunurile trgeau la unison, din ce n ce mai jos i nelese.
Proiectilele de 37 mm neau spre cer din toate cele patru
laturi ale perimetrului, formnd un scut de foc la aproximativ trei
sute cincizeci de metri deasupra bazei din vale. Proiectilele ghidate
prin radar se ciocneau ntre ele, urmate de altele, venite din
jumtate n jumtate de secund.
Nord-coreenii ncercau s creeze o barier n calea propriei lor
rachete. Nodong-ul accelera: treizeci i cinci, aptezeci, o sut de
metri. Accelera ncontinuu, grbindu-se spre punctul n care focul
bateriilor antiaeriene se intersecta. Proiectilele brzdau cerul
zorilor, n vreme ce evile tunurilor continuau s coboare.
Bubuiturile rsunau ca un mnunchi de pocnitori aruncate
ntr-un butoi de metal. Imaginea i evoc lui Squires o stelu
aprins din pomul de Crciun. Scutul exploziilor cobora, pe
msur ce racheta se nla tot mai sus.
Trecuser doar dou sau trei secunde de la lansarea Nodongului, iar racheta se afla la doi pai de bariera strlucitoare de foc.
Nu exista nici o garanie c bariera antiaerienei avea s o opreasc
din zborul ei uciga; existau toate ansele ca proiectilele s i
devieze doar traiectoria, aruncnd-o spre vreun sat nevinovat din
Nord ori din Sud.
Deasupra bazei ploua cu flcri o ploaie de foc ca n Biblie,
incendiind corturi i vehicule. Squires spera c Rodgers i ceilali
nu vor pi nimic i c racheta, dac avea s explodeze, nu avea s
i ucid pe cei de la sol.
316

De cte ori i btuse inima de cnd decolase Nodong-ul? Doar de


cteva ori, i spuse el. Iar acum prea c sttuse n loc, n vreme
ce botul rachetei strpungea plafonul nvpiat.
Era ca ntr-un vis, un iad micndu-se cu ncetinitorul, un
infern de flcri i metal: proiectilele izbeau carcasa rachetei,
strivind-o, aruncnd-o de colo-colo, ca pe un ho prins n capcan
ntr-un film cu gangsteri. De fiecare dat cnd un proiectil izbea
racheta, se auzea cte o bubuitur nfundat.
Pre de o clip, vlvtaia invad silueta maiestuoas a sgeii
purttoare de moarte, dup care n faa ochilor lui Squires totul
deveni un amestec de albastru i purpuriu, atunci cnd racheta
explod.

317

85
Miercuri, ora 9:37,
Munii Diamantelor
Rodgers ascultase explozia proiectilelor, auzise uieratul
schijelor ce se prbueau, incandescente, n jurul su. Dei tia c
acel cap al Meduzei era undeva aproape, deasupra sa, nu rezist
ispitei. i descoperi capul, retrgndu-i minile i privi n sus.
Spectacolul furtunii de foc fcu s-i nghee rsuflarea pe buze.
Dintre toate citatele filosofilor i dramaturgilor pe care i
studiase i pe care, n alte condiii, i-ar fi putut cita fr ovire, i
veni n minte doar unul singur, scris de un avocat:
i vpaia roie a rachetei, printre bombele arznde din
vzduh
Nodong-ul for trecerea prin bariera de foc. Racheta fu sfiat
n buci i explod, iar furia dezlnuit a flcrilor pru dintr-o
dat a se afla la civa metri distan, nu la un sfert de mil.
Rodgers i cuprinse din nou capul n mini, iar suflul fierbinte
al exploziei i prli prul de pe mini i de pe ncheieturi. Sudoarea
rece de pe spinare pru a fierbe ct ai clipi din ochi. i astup
urechile cu degetele, ncercnd s-i apere timpanele de tunetul
care mai ntrzie o clip, izbindu-l apoi att de tare, nct avu
impresia c pieptul i devenise o cutie de rezonan. Resturile
incandescente ale rachetei ncepur apoi s curg potop din ceruri,
de la achii de mrimea unor monede i pn la buci de
dimensiunile unor farfurii. Izbeau pmntul cu zgomote nfundate,
de jur-mprejurul su i Rodgers se trase i mai adnc sub epava
sfiat a jeepului. O pictur de metal arznd i ateriz pe coaps,
prjindu-i pielea, dup ce mistuise instantaneu estura
pantalonilor, iar generalul se scutur, urlnd.
Curnd se ls tcerea, grea i adnc, urmat de icnetele
oamenilor care se ridicau i de chemrile pe care i le adresau unii
altora.
Rodgers i simi oasele trosnind amorite cnd se tr de sub
jeep. Rmase ghemuit i privi spre cer. Era limpede i doar cteva
zdrene de fum negru, risipite repede de vnt, mai stteau
mrturie urgiei ce se dezlnuise acolo cu numai cteva clipe n
urm.
318

Se ridic n picioare i vzu c i Ki-Soo scpase nevtmat, la


fel ca toi oamenii acestuia. Vreo civa suferiser rni uoare i
sngerau, dar erau cu toii n via.
Americanul l salut pe colonel i, n clipa aceea, i venir n
minte cuvintele lui Shakespeare, mai potrivite ca oricnd:
Rul nu va birui nicicnd,
Cnd datoria i virtutea se vor uni mpotriv-i.

319

86
Miercuri, ora 9:50,
Munii Diamantelor
Cnd, ntr-un trziu, Rodgers reui s-i dea de neles lui Ki-Soo
c mai aveau civa oameni sus n muni, colonelul hotr s
trimit un camion care s-i aduc n tabr. Dei cei mai muli
dintre americani se simir stnjenii cnd ajunser n vale adui
de un camion nord-coreean, Squires se bucur s-l regseasc pe
general viu i nevtmat, iar Puckett se bucur ca un copil, atunci
cnd i regsi staia radio. Locotenent-colonelul i-o ls n grij,
iar medicul nord-coreean se apuc s-i panseze rana de la umr.
M bucur c nu ai deschis focul, spuse Rodgers, lund o
nghiitur de ap din bidonul lui Squires. M-am temut c vei
ncerca s-i oprii pe artileriti s trag.
Era ct pe-aci, spuse Squires. Mi-am dat seama ce aveau de
gnd s fac cnd am observat c trgeau cu toate tunurile odat.
Puckett rspunse imediat chemrii lui Hood de la Centrul de
Comand. Rodgers i Squires stteau deoparte, lng un jeep n
care fusese aezat cadavrul lui Moore, nvelit ntr-o ptur. Auzind
apelul, Rodgers se repezi spre Puckett, urmat de Squires.
Da, domnule, spuse Puckett. Generalul e chiar lng mine.
i ntinse ctile lui Rodgers.
Neaa, Paul.
Bun seara, Mike. Ai fcut o adevrat minune, biei.
Felicitri.
Rodgers tcu o clip, nainte de a rspunde:
Am pltit-o scump, s tii.
tiu, dar nu vreau s v par ru. Am pierdut civa oameni
valoroi astzi, dar sta e preul meseriei noastre.
Sunt contient de asta, spuse Rodgers. Dar tiu i c nu
vorbele astea mari i le opteti seara, cnd te bagi n pat. O
grmad de vreme de-acum ncolo o s retriesc ziua de azi.
S nu uii nici o clip cte viei ai salvat prin ceea ce ai
fcut. Charlie mi spunea c mai avei un soldat rnit
Puckett. E rnit la umr, dar o s-i revin. Mai e ceva
Colonelul Ki-Soo dorete s ne escorteze pn la punctul de
ntlnire, aa c pornim imediat.
320

Destinderea aceasta mi se pare ciudat, zise Hood.


Depinde din ce unghi o priveti, i replic Rodgers. Robert
Louis Stevenson i sftuia odinioar cititorii s ncerce s triasc
potrivit obiceiurilor altor popoare, nainte de a le judeca. Am tiut
dintotdeauna c avea dreptate.
Da, dar n-o s reueti niciodat s convingi Congresul, Casa
Alb sau vreun alt guvern de pe planet de valabilitatea acestui
adevr, i atrase Hood atenia.
Just, ncuviin Rodgers. Cred c de aceea Stevenson a scris
i Dr. Jekyll i Mr. Hyde. i-a dat seama c firea uman nu se
poate schimba. Paul, vorbim dup ce pornim spre cas, din
Japonia. Sunt al naibii de curios ce prere o s aib preedintele
de toate acestea.
Hood se strmb:
Nu eti singurul, Mike.
Dup ce l rug pe Hood s o ntrebe pe Martha Mackall
semnificaia unei expresii coreene, Rodgers nchise i, mpreun cu
oamenii si, urcar n dou din cele patru camioane ce aveau s-i
transporte, mpreun cu Ki-Soo i oamenii si, la punctul de
ntlnire.
Pe drum, Rodgers inu n mn obiectul asemntor unui
capsator pe care i-l artase ceva mai devreme lui Squires. La
fiecare dou sute de metri, apsa pe un buton de pe spatele
dispozitivului.
E dispozitivul de locaie al EBC-ului, nu-i aa? ntreb
Squires.
Rodgers ncuviin.
i ce facei acum?
Arunc n aer sferele, rspunse Rodgers. ncrederea e un
sentiment nobil, dar nici prudena nu trebuie uitat.
Squires i ddu dreptate. Camionul i vedea de drum,
hurducindu-se pe oseaua neasfaltat.
Elicopterul Sikorsky S-70 Black Hawk fu punctual, sosind la
timp la ntlnire. Pilotul fu surprins atunci cnd Squires i ceru s
aterizeze fr team.
Cum? Nu trebuie s ne grbim? ntreb el.
Nu, aterizeaz linitit, rspunse locotenent-colonelul. Plecm
de-aici ca nite adevrai gentlemani.
Aparatul de zbor cu unsprezece locuri ateriz potrivit nelegerii,
fr ca mitralierele M-60 de la bordul su s aib de lucru, n
vreme ce echipa i ocupa locurile, Rodgers i Ki-Soo i luar la
321

revedere, urmrii de Squires.


Ki-Soo rosti un scurt discurs, din care cei doi americani nu
pricepur o iot. Semnificaia sa era ns ct se poate de limpede:
le mulumea pentru tot ce fcuser pentru a proteja integritatea
patriei sale.
Cnd sfri, Rodgers se nclin i spuse:
Annyong-hi ka-ship-shio.
Ki-Soo pru surprins, dar ncntat i rspunse:
Annyong ha-simni-ka!
Cei doi ofieri se salutar. Ki-Soo i inea mna bandajat la
piept. Apoi americanii urcar n elicopter. Squires se opri lng
Puckett, care zcea ntins pe o targ aezat pe pardoseal. Apoi i
se altur lui Rodgers.
Ce i-ai spus colonelului? vru s afle Squires.
Cnd vorbeam cu Paul, l-am rugat s-o ntrebe pe Martha cum
se spune n coreean: Rmi cu bine i fii fericit, alturi de ai ti!
Frumoas urare.
Aa e, spuse Rodgers. Numai c, avnd n vedere faptul c eu
cu Martha nu ne prea nelegem, e posibil s-i fi spus c sunt
alergic la penicilin
Nu tiu, zu. Ceea ce v-a rspuns semna mult cu ceea ce iai spus. Doar dac n-o fi i el alergic.
Ua elicopterului fu nchis i Black Hawk-ul decol, lund-o
spre sud.
Nu m-ar surprinde prea mult, spuse Rodgers, gnditor. tii,
Charlie, cu fiecare zi ce trece, sunt tot mai puine lucruri ce m-ar
putea surprinde.

322

87
Miercuri, ora 10:30,
Seul
Kim Hwan era aezat pe pat. Salteaua i era ridicat la cpti i
perna i alunecase ntr-o parte. Ar fi vrut s o ridice dar, dup
eforturile fizice i emoionale din ultimele cteva ore, i lipseau att
fora, ct i ambiia pentru a face acest lucru.
Omul care a salvat peninsula nu e n stare s se aplece i s-i
ridice perna. Era ns att de epuizat, nct nu-i venea s rd de
aceast ironie a sorii.
Durerea insistent din old l mpiedica s adoarm, iar
bandajul prea strns i ngreuna respiraia. Evenimentele ultimelor
ore l ajutaser ns s rmn treaz. Moartea lui Gregory Donald
l obseda, ca un comar de care nu reuea s scape. ns, dei nc
nu-i venea s cread, cruda realitate prea inevitabil. Viaa lui
Donald se sfrise, de fapt, o dat cu uciderea soiei sale trecuse
de atunci doar o zi iar acum iat c el i se alturase. Donald,
spre deosebire de Soonji i de Hwan, nu crezuse n viaa de apoi.
Acum i era dat s o cunoasc. apul ncpnat i ateu avea s
fie pentru vecie un nger, indiferent dac-i plcea sau nu.
Cum sttea acolo, privind n gol, Bob Herbert i telefon pentru
a-l informa despre cele petrecute n Munii Diamantelor i despre
moartea celorlali doi participani la complot, ucii de echipa de
intervenie. Hwan tia c acele cadavre n-aveau s fie napoiate
prea curnd Sudului, dei, cu siguran, Nordul avea s trimit
amprentele celor doi, pentru a fi identificai.
Nu mai avem cunotin de ali participani la complot, i
spuse Bob Herbert. Deci, fie am reuit s nimicim tot grupul, fie
restul membrilor s-a retras n vizuini i vor scoate capul din nou,
altdat.
Sunt convins c nu e ultima oar cnd avem de-a face cu
ticloii tia, spuse Hwan linitit.
Probabil c ai dreptate, ncuviin Herbert. Radicalii sunt ca
bananele, stau ciorchine.
Hwan rse, plcndu-i imaginea. Apoi Herbert transmise nc o
dat mulumiri din partea lui Hood pentru ajutorul acordat de
KCIA i i dori nsntoire grabnic.
323

Punnd receptorul n furc, Hwan se hotr s-i ridice, n


sfrit, perna. Fu surprins ns, cci cineva se aplec i i-o ridic,
nainte ca el s fi apucat s se aplece. Dou mini puternice i
ridicar cu blndee capul i-i strecurar perna dedesubt,
aranjndu-i marginile astfel nct s stea ct mai comod.
Privirea lui Hwan alunec ntr-o parte.
Domnule director Yung-Hoon! exclam el, mirat Unde e
Hongtack? La ora asta, se afl, cred, n drum spre noul su
post: o nav de pescuit care intercepteaz transmisiile chinezilor,
patrulnd n Marea Galben. Era de prere c stilurile noastre
diferite de lucru constituie o slbiciune i nu un atu.
Poate c ar fi trebuit s-mi rezervai i mie un loc lng el,
zise Hwan. i eu am avut aceeai impresie.
Yung-Hoon clipi des.
Poate c uneori am lucrat n contratimp. Dar, de azi nainte,
aa ceva nu se va mai ntmpla.
Cineva din guvern fcuse cu siguran presiuni asupra lui
Yung-Hoon, n privina modului n care Hwan rezolvase acest caz.
Acesta n-ar fi fost deloc surprins s afle c Bob Herbert sau chiar
Paul Hood dduser cteva telefoane spre a-l sprijini. Yung-Hoon
fusese dintotdeauna receptiv la acest gen de apeluri.
Directorul i aez mna peste cea a lui Hwan.
Cnd o s iei de aici, vom avea grij s schimbm unele
lucruri. Vei cpta o rspundere care-i va permite s acionezi
fr s fii nevoit s-mi ceri prerea.
Categoric, Yung-Hoon primise un telefon de la cineva suspus.
Vei putea s lucrezi dup propriile tale metode. De asemenea
i-am recomandat preedintelui s nfiineze o burs la
Universitate, la catedra de tiine politice, n memoria domnului
Donald.
V mulumesc, spuse Hwan. S nu uitai ns de soia lui
Cho. Va avea nevoie de ajutor.
Am avut grij de asta.
Hwan ridic prudent privirea spre director.
Ce s-a ntmplat cu doamna Chong?
Dintr-o dat, Yung-Hoon pru preocupat de aranjarea cravatei.
A plecat. Aa cum ne-ai cerut, a fost lsat n pace.
Mi-a salvat viaa. i eram dator mcar cu att. Ai urmrit-o,
nu-i aa?
Pi da, rspunse Yung-Hoon stnjenit. Voiam s tim
ncotro avea de gnd s o apuce.
324

i?
S-a oprit n Yangyang, la casa unchiului tu.
Hwan zmbi. N-aveau s-o mai gseasc niciodat. Unchiul Pak
avea s o ajute s se strecoare din faa urmritorilor, iar acetia naveau s cuteze s-l opreasc. Pn la urm, avea s reueasc s
ajung n Japonia.
Nu crezi c va mai spiona n favoarea Nordului? ntreb
directorul.
Nu. N-a fcut-o niciodat de bunvoie. M bucur c va gsi,
n sfrit, ce-i dorea.
Yung-Hoon i strnse mna prietenete.
Dac zici tu
Directorul se ridic de pe marginea patului.
L-am lsat pe-un om de-al meu n faa uii, Park. Dac ai
nevoie de ceva, nu ezita s-l chemi.
Hwan i mulumi i directorul l ls singur. De fapt, nu era
singur, ci alturi erau nchipuirile sale iubite, amintirea dulceamruie a lui Soonji i a lui Gregory Donald, a srmanului ofer
Cho i a curajoasei i atrgtoarei doamne Chong. Nu era convins
c unchiul su avea s consimt a-i dezvlui unde anume avea s
o duc pe femeie. i jur ns c, indiferent ce urma s se
ntmple, avea s ncerce s-i dea de urm. Aa cum avusese
prilejul s constate n acea zi, existau prietenii ce nvingeau
frontierele politice, chiar dac timpul nu permitea ntotdeauna
mplinirea lor.
Avea s gseasc ns timpul necesar pentru a ntri aceste
legturi, fiindc, la urma urmei, conta doar ce aveau oamenii n
inimi i nu ce spuneau dosarele despre ei.

325

88
Mari, ora 21,
Centrul de Comand
Preedintele sosi neanunat la Centrul de Comand. Veni n
limuzina sa lung, blindat, nsoit de doi ageni ai Serviciului
Secret i de oferul su, fr nici unul dintre aghiotani i fr nici
un reporter.
Nici un reporter? remarc Ann, atunci cnd santinela de la
poarta Bazei Andrews a Forelor Aeriene i anun lui Paul Hood
sosirea naltului oaspete. Cu siguran, e vorba de un fost
preedinte.
Eti prea cinic, spuse Hood, aezndu-se la birou.
Tocmai ncheiase o edin cu toi efii de departamente din
cadrul Centrului de Comand: Bob Herbert, Martha Mackall,
Darrell McCaskey, Matt Stoll, Lowell Coffey, Liz Gordon, Phil
Katzen i Ann. Le mulumise pentru eforturile depuse n acea zi i
pentru felul n care conlucraser. Le spusese c nu mai ntlnise
niciodat o echip mai eficient, n toate privinele. Era mndru de
ei i de treaba pe care reuiser s o duc la bun sfrit i era
mndru de fiecare dintre ei n parte.
Acum, tocmai se pregtea s-i prseasc biroul. Aflnd ns
de sosirea importantului vizitator, se aez, ateptndu-l.
Ann rmase s atepte mpreun cu el.
Nu-i putea stpni zmbetul. Era fericit c Centrul de
Comand reuise s se descurce. Era fericit, cci toate posturile
de televiziune i ntrerupseser programele pentru a difuza tirea
distrugerii Nodong-urilor. mpreun cu omologul ei de la Pentagon,
reuiser s conving presa c, n tot ce fcuser, Gregory Donald
i generalul Schneider acionaser din umanism i nu din spirit
partizan. Puseser la punct o versiune plauzibil a celor
ntmplate, suficient de onest, astfel nct, dac nord-coreenii ar
fi ndrznit s fac tam-tam n privina complotului maiorului Lee,
s-ar fi fcut de rs, aprnd drept nerecunosctori i dornici de
rzbunare.
Mai presus de toate, ns, Ann era fericit pentru Paul.
El reuise s mbine cu succes rspunderea de director al
Centrului de Comand cu rspunderea sa de tat i de so, dou
326

sarcini grele i pretenioase. Se mira c omul acesta reuise s


reziste ncordrii. Poate c Sharon Hood n-avea s afle niciodat
ct de mult l solicitase aceast zi pe soul ei; Ann tia ns. Ar fi
vrut s-i poat mprti asta i soiei efului ei, dar habar nu
avea cum ar fi putut s-o fac.
Un purttor de cuvnt rmas fr cuvinte, rse ea n gnd.
Nu, nu era chiar aa. Ann nu putea discuta deschis cu Sharon,
nu despre asemenea lucruri. Paul Hood era un om deosebit, cu o
inim bun, integru i, Ann tia, resurse nesfrite de iubire. n
visele ei, Ann ar fi sftuit-o pe Sharon s l ia pe Paul aa cum era,
s l iubeasc aa cum l iubea ea, s-i spun mereu c ntr-o
bun zi avea s lase munca la o parte i iubirea lor avea s
nfloreasc, mai puternic dect fusese vreodat. Dar o
admiratoare devotat nu avea dreptul s dea astfel de sfaturi unei
soii.
Paul tocmai le spunea subalternilor si c dorea s organizeze o
slujb n memoria lui Gregory Donald i a lui Bass Moore; ea ns
nu-l asculta. Mintea i inima ei colindau ntr-o alt lume o lume
imaginar n care, dup plecarea tuturor, el ar fi strns-o la piept,
apoi ar fi ieit s cineze ntr-un restaurant discret, ar fi condus-o
acas i ar fi fcut dragoste, dup care ar fi adormit cu capul pe
pieptul lui puternic
Domnule Hood? se auzi vocea lui Bugs n difuzorul
computerului.
Da?
A sosit preedintele.
Hood izbucni n rs atunci cnd Bugs fcu s apar pe monitor
o imagine a preedintelui care traversa culoarul principal, fcnd
semne cu mna angajailor din birouri, strngnd minile unor
oameni pe care nu-i mai vzuse niciodat, ca i cum i-ar fi fost
vechi prieteni.
Paul se ridic n picioare atunci cnd preedintele apru n
prag, iar efii de departamente l imitar. Preedintele strmb din
nas condescendent i le fcu semn s se aeze.
i reluar cu toii locurile, cu excepia lui Paul. Preedintele
travers biroul i-i strnse mna.
Felicitri, domnule ef al comitetului de criz!
V mulumesc, domnule.
Ann se ncrunt. Nu comitetul de criz trebuia felicitat, ci Paul
nsui i Centrul de Comand!
Preedintele se ntoarse, frecndu-i minile n semn de
327

satisfacie.
A fost excelent. Toi cei implicai n aceast afacere, de la
Paul la echipa de intervenie, de la Steve Burkow la oamenii si de
la Sigurana Naional, inclusiv dumneavoastr, cei de fa, cu
toii v-ai descurcat de minune, mai presus de orice ateptri.
Am fost ajutai cu toii, interveni Hood. Au mai fost i Gregory
Donald, Kim Hwan de la KCIA i ofierul nord-coreean de la baza
Nodong-urilor
Desigur, Paul. Dar voi ai fost cei care ai coordonat ntreaga
aciune. Meritul e al vostru i al diferitelor departamente care s-au
ocupat de aceast criz. Generalul Schneider m-a anunat c
intenioneaz s cear acordarea unei distincii civile pentru
domnul Donald. Mi-a spus c ar fi onorat s o confere el nsui. De
asemenea, membrii echipei de intervenie care au fcut sacrificii
nu vor fi nici ei uitai.
Au fcut sacrificii, i zise Ann. Era expresia folosit de
preedini, atunci cnd habar n-aveau ci muriser i ci
fuseser rnii. N-avea s-l lase ns pe preedintele Lawrence s-i
strice bucuria acestor clipe. Spera c Paul avea s lupte pentru
recunoaterea meritelor celor care l ajutaser. Prin tot ceea ce
fcea, o determina s-l iubeasc i mai mult.
ncepu s compun n gnd o scrisoare adresat soiei
directorului: Drag Sharon, sper c m vei putea ierta c i-am rpit
soul. i-l voi napoia de ndat ce voi purta n pntece copilul su.
mi doresc cu disperare, numai pentru mine o prticic din acest om
minunat
Dar n-am venit aici doar pentru a v mulumi, spuse
preedintele. Atunci cnd, n urm cu ase luni, am pus bazele
Centrului de Comand, am fcut-o pe baza unor intuiii, mpreun
cu ali civa, ntre care secretarul aprrii Colon i Steve Burkow,
am crezut c ar fi util existena unei echipe de gestionare a
crizelor, complementar operaiunilor noastre militare i de spionaj
deja existente. Nici unul dintre noi nu avea idee dac o asemenea
echip avea s funcioneze sau nu. Desigur, nici nu bnuiam ct
de bine ar putea funciona o asemenea echip, zmbi preedintele.
Lowell Coffey aplaud.
n ceea ce m privete pe mine i pe consilierii mei, Centrul
de Comand i-a trecut cu bine examenul de maturitate. ncepnd
din acest moment, nu mai suntei o structur provizorie, ci o
instituie cu drepturi depline. A vrea s srbtorim acest lucru i
v invit s lum mine prnzul mpreun, la Casa Alb. Dup
328

aceea, Paul, vom putea discuta despre nevoile voastre i mi vei


spune ce anume v-ar putea spori eficiena. M ndoiesc c vom
reui s obinem vreun ban din partea Congresului, dar v asigur
c vom face tot posibilul n acest sens.
Paul se ridic din nou n picioare.
Domnule preedinte, apreciem cu toii ncrederea acordat.
Orict de lungi ne vor fi prut ultimele ase luni, ziua de azi a fost
mai lung dect toate la un loc i ne bucurm c-am reuit s-o
scoatem la capt. n ceea ce privete invitaia pentru mine, mi-e
team c n-am s-o pot onora.
Pentru ntia oar de cnd l cunotea, Ann Farris l vzu pe
preedinte tresrind, surprins.
Se scrpin n cap i zise:
Nu? Dac ai cumva bilete la meci, mi-ar face plcere s vin
cu tine.
Nu, domnule, nu e vorba de meci, rspunse Hood.
Intenionez s-mi iau mine o zi liber, s-mi nv fiul s joace
ah i s citim mpreun nite benzi desenate cu scene violente.
Preedintele ncuviin, zmbind sincer.
Ann Farris aplaud, ncntat.

329

Cuprins
Mulumiri ..................................................................................................... 5
I ..................................................................................................................... 6
Mari, ora 16:10, Seul ...................................................................... 6
2 .................................................................................................................. 13
Mari, ora 17:30, Seul .................................................................... 13
3 .................................................................................................................. 16
Mari, ora 3:50, Chevy Chase, Maryland ................................ 16
4 .................................................................................................................. 19
Mari, ora 17:55, Seul .................................................................... 19
5 .................................................................................................................. 21
Mari, ora 18:01, Seul .................................................................... 21
6 .................................................................................................................. 25
Mari, ora 4:04, Casa Alb ........................................................... 25
7 .................................................................................................................. 27
Mari, ora 18:05, Seul .................................................................... 27
8 .................................................................................................................. 28
Mari, ora 4:08, Chevy Chase, Maryland ................................ 28
9 .................................................................................................................. 32
Mari, ora 18:10, Seul .................................................................... 32
10 ................................................................................................................ 35
Mari, ora 18:13, Nagato, Japonia ............................................. 35
11 ................................................................................................................ 37
Mari, ora 18:15, Seul .................................................................... 37
12 ................................................................................................................ 39
Mari, ora 5:15, Casa Alb ........................................................... 39
13 ................................................................................................................ 48
Mari, ora 5:25, Quantico, Baza Aviatica a Marinei,
Virginia ................................................................................................. 48
14 ................................................................................................................ 52
Mari, ora 19:30, Seul .................................................................... 52
15 ................................................................................................................ 57
Mari, ora 5:55, Washington, D.C. ............................................ 57
16 ................................................................................................................ 59
Mari, ora 20, Marea Japoniei ..................................................... 59
17 ................................................................................................................ 61
330

Mari, ora 6:02, Centrul de Comand ...................................... 61


18 ................................................................................................................ 66
Mari, ora 6:03, Baza Andrews a Forelor Aeriene ............... 66
19 ................................................................................................................ 71
Mari, ora 8:19, Seul ...................................................................... 71
20 ................................................................................................................ 76
Mari, ora 6:25, Centrul de Comand ...................................... 76
21 ................................................................................................................ 85
Mari, ora 21, Seul .......................................................................... 85
22 ................................................................................................................ 88
Mari, ora 7:08, Grania dintre Virginia i Kentucky .......... 88
23 ................................................................................................................ 91
Mari, ora 7:10, Centrul de Comand ...................................... 91
24 ................................................................................................................ 99
Mari, ora 21:15, Seul .................................................................... 99
25 .............................................................................................................. 103
Mari, ora 7:35, Centrul de Comand .................................... 103
26 .............................................................................................................. 109
Mari, ora 7:45, Biroul Naional de Recunoatere.............. 109
27 .............................................................................................................. 112
Mari, ora 9:55, Seul .................................................................... 112
28 .............................................................................................................. 116
Mari, ora 7:57, Centrul de Comand .................................... 116
29 .............................................................................................................. 118
Mari, ora 22, Seul ........................................................................ 118
30 .............................................................................................................. 121
Mari, ora 8:05, Centrul de Comand .................................... 121
31 .............................................................................................................. 124
Mari, ora 22:10, Seul .................................................................. 124
32 .............................................................................................................. 126
Mari, ora 22:15, Seul .................................................................. 126
33 .............................................................................................................. 129
Mari, ora 22:20, Kosong, Coreea de Nord............................ 129
34 .............................................................................................................. 132
Mari, ora 8:40, Centrul de Comand .................................... 132
35 .............................................................................................................. 138
Mari, ora 8:55, Centrul de Comand .................................... 138
30 .............................................................................................................. 141
331

Mari, ora 23:07, Zona Demilitarizat .................................... 141


37 .............................................................................................................. 144
Mari, ora 9:10, Washington, D.C. .......................................... 144
38 .............................................................................................................. 148
Mari, ora 23:17, Marea Japoniei, la 12 mile de Hungnam,
Coreea de Nord ................................................................................ 148
39 .............................................................................................................. 150
Mari, ora 8:20, La bordul avionului C-141, deasupra
Texasului ........................................................................................... 150
40 .............................................................................................................. 154
Mari, ora 23:25, Seul .................................................................. 154
41 .............................................................................................................. 158
Mari, ora 9:30, Casa Alb ......................................................... 158
42 .............................................................................................................. 162
Mari, ora 23:40, Seul .................................................................. 162
43 .............................................................................................................. 165
Mari, ora 23:45, Cartierul General al KCIA ........................ 165
44 .............................................................................................................. 171
Mari, ora 10, Washington, D.C. .............................................. 171
45 .............................................................................................................. 175
Mari, ora 10:05, Centrul de Comand .................................. 175
46 .............................................................................................................. 180
Miercuri, ora 0:30, n afara Seulului ...................................... 180
47 .............................................................................................................. 185
Mari, ora 10:50, Centrul de Comand .................................. 185
48 .............................................................................................................. 190
Miercuri, ora 1:10, Munii Diamantelor, Coreea de Nord 190
49 .............................................................................................................. 192
Miercuri, ora 1:15, Zona Demilitarizat ................................ 192
50 .............................................................................................................. 198
Miercuri, ora 1:20, Satul Yanguu ............................................ 198
51 .............................................................................................................. 202
Mari, ora 11:30, Centrul de Comand .................................. 202
52 .............................................................................................................. 206
Miercuri, ora 1:45, Zona Demilitarizat ................................ 206
53 .............................................................................................................. 210
Miercuri, ora 2, Satul Yanguu .................................................. 210
54 .............................................................................................................. 214
332

Mari, ora 12:30, Centrul de Comand .................................. 214


55 .............................................................................................................. 220
Miercuri, ora 2:35, Munii Diamantelor ................................ 220
56 .............................................................................................................. 223
Miercuri, ora 2:45, Zona Demilitarizat ................................ 223
57 .............................................................................................................. 225
Miercuri, ora 2:55, Seul .............................................................. 225
58 .............................................................................................................. 227
Mari, ora 13:10, Centrul de Comand .................................. 227
59 .............................................................................................................. 233
Miercuri, ora 3:30, Sariwon ........................................................ 233
60 .............................................................................................................. 236
Miercuri, ora 3:45, Cartierul general al KCIA ...................... 236
61 .............................................................................................................. 238
Mari, ora 14, Centrul de Comand ........................................ 238
62 .............................................................................................................. 243
Mari, ora 8:40, La est de Insula Midway.............................. 243
63 .............................................................................................................. 247
Miercuri, ora 5:20, Zona Demilitarizat ................................ 247
64 .............................................................................................................. 249
Mari, ora 16, Centrul de Comand ........................................ 249
65 .............................................................................................................. 252
Miercuri, ora 6:30, Zona Demilitarizat ................................ 252
66 .............................................................................................................. 254
Miercuri, ora 7, Munii Diamantelor ....................................... 254
67 .............................................................................................................. 259
Miercuri, ora 7:10, Osaka ............................................................ 259
68 .............................................................................................................. 262
Miercuri, ora 7:20, Zona Demilitarizat ................................ 262
69 .............................................................................................................. 266
Mari, ora 17:30, Centrul de Comando .................................. 266
70 .............................................................................................................. 269
Miercuri, ora 7:35, Zona Demilitarizat ................................ 269
71 .............................................................................................................. 271
Miercuri, ora 7:48, Munii Diamantelor ................................ 271
72 .............................................................................................................. 275
Miercuri, ora 7:50, Zona Demilitarizat ................................ 275
73 .............................................................................................................. 278
333

Miercuri, ora 7:53, Seul .............................................................. 278


74 .............................................................................................................. 281
Miercuri, ora 7:59, Munii Diamantelor ................................ 281
75 .............................................................................................................. 284
Miercuri, ora 8, Zona Demilitarizat....................................... 284
76 .............................................................................................................. 288
Miercuri, ora 8:02, oseaua ctre Yangyang ....................... 288
77 .............................................................................................................. 291
Mari, ora 18:05, Centrul de Comand .................................. 291
78 .............................................................................................................. 294
Miercuri, ora 8:10, Seul .............................................................. 294
79 .............................................................................................................. 297
Mari, ora 18:17, Centrul de Comand .................................. 297
80 .............................................................................................................. 303
Miercuri, ora 9, Munii Diamantelor ....................................... 303
81 .............................................................................................................. 307
Mari, ora 19:20, Centrul de Comand .................................. 307
82 .............................................................................................................. 310
Miercuri, ora 9:24, Munii Diamantelor ................................ 310
83 .............................................................................................................. 314
Mari, ora 19:35, Centrul de Comand .................................. 314
84 .............................................................................................................. 316
Miercuri, ora 9:36, Munii Diamantelor ................................ 316
85 .............................................................................................................. 318
Miercuri, ora 9:37, Munii Diamantelor ................................ 318
86 .............................................................................................................. 320
Miercuri, ora 9:50, Munii Diamantelor ................................ 320
87 .............................................................................................................. 323
Miercuri, ora 10:30, Seul ............................................................ 323
88 .............................................................................................................. 326
Mari, ora 21, Centrul de Comand ........................................ 326
Cuprins ..................................................................................................... 330

334

S-ar putea să vă placă și