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Palavras de elogio dedicadas ao livro

Implacvel
Implacvel ir avivar sua paixo pelas coisas de Deus e firmar sua deciso de permanecer firme na f e seguir o destino que Deus
definiu para voc.
JOYCE MEYER, Autora de best-sellers e lder de ensino bblico.

John Bevere tem o chamado de servir ao corpo de Cristo. Seu desejo de ver pessoas florescerem e encontrarem o destino divino
evidente em seus ensinamentos. Seu amor por Cristo e a profunda revelao da Palavra de Deus iro encorajar voc a seguir a
causa de Cristo, implacavelmente.
BRIAN e BOBBIE HOUSTON, Hillsong Church.

Uma coisa escrever; outra coisa ser um exemplo vivo do que escrevemos. Na Palavra e em sua vida, John Bevere revela o
efeito poderoso que a busca implacvel pelo propsito de Deus produz. Ele inspira o leitor a mover-se de uma espiritualidade passiva
a uma busca apaixonada pela vontade de Deus... um desafio que vale a pena ser abraado!
JAMES ROBINSON, Presidente da LIFE Outreach International,
Fort Worth, Texas.

John Bevere capta a principal chave para navegar pelas vicissitudes desta vida. Ele desafia cada crente a ir alm da estabilidade e
tornar-se implacvel. Pessoas que atingem grandes alvos na vida o fizeram em parte porque foram implacveis. Encorajo voc a
dedicar-se a essa leitura to necessria.
BISPO T. D. JAKES, Pastor Presidente do ministrio
The Potters House of Dallas, Inc..

H muitos exemplos passageiros na igreja. Poucos terminam fielmente, mas isso no deve ser assim. John Bevere, um dos homens
mais inspiradores do corpo de Cristo hoje, nos desafia de forma convincente a crer que nossas vidas no so destinadas a serem
contos do que poderiam ter sido. Nossa f e paixo no tm que murchar ou morrer. Podemos ser implacveis.
STEVEN FURTICK, Pastor e diretor da Elevation Church,
e autor do livro Sun Stand Still.

Cada livro escrito por John Bevere uma contribuio valiosa para construir uma vida slida, saudvel, e frutfera em Cristo e por
Cristo! Obrigado, John, por mais um tijolo para a minha construo!
JACK W. HAYFORD, Presidente do Seminrio The Kings e Pastor Fundador da igreja The Church On the Way.

Implacvel um dos livros mais espiritualmente provocador que j li. John nos compele a ir alm superando tudo com a autoridade
de Deus em todas as reas de nossas vidas. Esta uma mensagem oportuna para o fortalecimento do corpo de Cristo, que vai
impulsionar voc ao chamado de Deus em sua vida de uma forma firme e ousada. Se voc verdadeiramente tem o desejo de chegar
forte ao fim e viver implacavelmente em todas as reas para as quais Deus lhe chamou, voc deve ler este livro.

STOVALL WEEMS, pastor e diretor, Celebration Church, Jacksonville, Florida, e autor do livro Awakening.

Implacvel o que o inimigo contra ns. hora de sermos assim tambm, implacveis em nossa f e aes. Deus est
levantando um povo obstinado a no descansar at que a vontade dele se cumpra. Este livro uma ferramenta inestimvel para essa
busca.
CHRISTINE CAINE, Diretora e fundadora da Equip & Empower Ministries, The A21 Campaign.

H alguns anos eu ganhei uma pulseira com a palavra IMPLACVEL escrita... e desde ento a uso para lembrar meu corao da
minha busca por Cristo e por Seu propsito em minha vida. Este livro, do incrvel John Bevere, continua a falar sobre essa linda
histria de nossa paixo e busca por Jesus e Seu imenso amor por ns. Tenho certeza de que esses ensinamentos abriro espao em
seu corao para ansiar por mais.
DARLENE ZSCHECH, lder de louvor e compositora/cantora.

O novo livro de John Bevere Implacvel leitura obrigatria para aqueles que tm enfrentado as pedras de tropeos da
adversidade. Implacvel vai levar voc graa de Deus enquanto Ele usa os vales e tempestades da vida para nos equipar para o
propsito para o qual fomos destinados. John nos lembra de que Deus nunca desiste de ns e que ns nunca devemos desistir Dele.
JENTENZEN FRANKLIN, pastor snior, Free Chapel,
e autor de best-sellers do New York Times.

IMPLACVEL
por John Bevere
Copyright 2011 by John Bevere Jr.
Editora Luz s Naes Ltda. 2014
Coordenao Editorial: Equipe Edilan
E-book: Equipe Edilan
Originalmente publicado nos Estados Unidos sob o ttulo RELENTLESS The Power you Need to Never Give Up, por
WATERBROOK PRESS, 12265 Oracle Boulevard, Suite 200, Colorado Springs, Colorado 80921. Waterbrook, an imprint of the
Crown Publishing Group, a division of Random House Inc., New York. International rights contracted through: Gospel Literature
International P.O>Box 4060, Ontario, CA 91761-1003 USA.
Publicado no Brasil por Editora Luz s Naes Ltda. Rua Rancharia, 62, parte, Itanhang, 22753-070 Rio de Janeiro, RJ, Brasil. Tel.:
(21) 2490-2551. 1 edio brasileira em 2011. Todos os direitos reservados.
Nenhuma parte deste livro poder ser reproduzida por qualquer forma, armazenada em sistema de recuperao de dados ou
transmitida por qualquer forma ou meio seja eletrnico, mecnico, fotocpia, gravao ou outro sem a autorizao prvia da
editora.
Salvo indicao em contrrio, todas as citaes bblicas foram extradas da Bblia Sagrada Nova Verso Internacional (NVI), Editora
Vida; da Almeida Corrigida e Revisada Fiel (ACF), SBB e da Almeida Atualizada (AA), SBB. As demais verses foram traduzidas
livremente do idioma ingls em funo da inexistncia de traduo no idioma portugus.

www.edilan.com.br

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ

B467i
Bevere, John, 1959Implacvel: o poder que voc precisa para nunca desistir / John Bevere;
[traduo: Equipe Edilan]. - 1.ed. - Rio de Janeiro: Luz s Naes, 2014.
1246Kb ; ePUB
Traduo de: Relentless: the power you need to never give up ISBN 978-85-99858-59-2
1. Sucesso - Aspectos religiosos - Cristianismo. 2. Perseverana (tica).
3. Persistncia. I. Ttulo.
CDD: 248.4
CDU: 27-584

Dedico este livro ao meu filho...


Alec Bevere
Voc tem superado obstculos e crescido sobre a adversidade.
Sua vida j um testemunho do favor e da graa de Deus.
Tenho muito orgulho de voc e te amarei para sempre.

Sumrio
Introduo

1. Implacvel
2. Reinando em vida
3. A fonte de poder
4. Como Jesus andou
5. Destacados
6. Ver ou entrar
7. Quem est por trs da tribulao?
8. Arme-se
9. Forte na graa
10. A armadura da humildade
11. Lance fora todo o peso
12. Seja sbrio e vigilante
13. Resista ao diabo
14. A maior forma de resistncia
15. Orao implacvel
16. Corra para o prmio
17. Perto do Rei
18. No desista

Apndice A:
Orao para tornar-se um filho de Deus

Apndice B:
Por que eu uso tantas verses diferentes da Bblia?

Para reflexo e debate

Introduo
Pouco depois que comecei a escrever este livro, assisti a um filme que ilustra vividamente a
importncia de ser implacvel. O Fantasma e a Escurido estreia Michael Douglas e Val Kilmer,
e baseado em um acontecimento do fim do ano 1800.
Um brilhante engenheiro militar chamado Patterson (Val Kilmer) foi contratado para
supervisionar a construo de uma ponte ferroviria para cruzar o Rio Tsavo na Uganda e
aumentar o alcance da ferrovia britnica no leste africano. O projeto j estava atrasado quando
Patterson chegou ao local.
Ele logo descobre o porqu: os trabalhadores estavam desaparecendo. Eles sumiam na
escurido da noite, e nunca mais eram vistos. Patterson rapidamente percebeu que dois lees
estavam rondando o acampamento. Ento, a fim de pr um fim naquela matana violenta, ele tentou
vrios mtodos diferentes, mas a dupla fatal parecia prever as aes dele e conseguia escapar de
suas armadilhas.
Quando o nmero de mortos chegou a trinta, a ferrovia recrutou a ajuda do caador americano
Charles Remington (Michael Douglas). Apesar de suas habilidades de caa e rastreamento serem
renomadas, os lees continuavam a matar vontade. Noite aps noite eles causavam morte, at
que os trabalhadores comearam a acreditar que os lees eram espritos malignos que no podiam
ser impedidos. Quando o nmero de mortes ultrapassou 130, pnico e medo agarraram os homens
do acampamento de tal forma que Patterson e Remington assistiram de mos atadas enquanto a
fora de trabalho inteira fugia num trem que passava pelo rio Tsavo.
Foi esse momento definitivo que mexeu comigo. muito claro. De um lado h um supervisor
covarde que alimenta o medo de seus empregados, encorajando-os a abandonar o trabalho que
haviam concordado em terminar. De outro, temos trs homens Remington, Patterson, e o
ajudante de Patterson que se recusam a evitar suas tarefas ou permitir que o medo os levem
derrota.
Os trs homens foram deixados sozinhos para encarar os monstros ferozes. Eles tentaram, mas
as tentativas de matar os lees falharam vrias vezes. A tarefa diante deles era assustadora e
extremamente perigosa. Isso poderia custar suas vidas, mas estavam determinados a derrotar a
oposio e terminar a construo da ponte. Possuindo armas poderosas, Remington e Patterson
estavam convencidos de que finalmente venceriam se permanecessem alerta, espertos,
determinados, e se recusassem a desistir.
O espao e o tempo aqui no permitem muitos detalhes, mas quero que voc saiba o seguinte:
os lees finalmente foram derrotados. No entanto, a vitria foi alcanada a alto custo.
Os trabalhadores voltaram e comearam a ver seu engenheiro de projeto, Patterson, de forma
diferente. Ele havia sido aquele que enfrentou a morte e no recuou. Os trabalhadores adquiriram
tanto respeito por ele que tomaram a causa para si e conseguiram o que parecia impossvel. A
ponte ficou pronta dentro do prazo!
Como embaixadores de Deus, ns tambm construmos pontes. As nossas no cruzam rios; elas
cruzam o espao que h entre o cu e a terra. Da mesma forma, enfrentamos oposio, e as
Escrituras descrevem nosso adversrio como um leo querendo nos devorar. Mas, assim como os
lees de Tsavo, nosso inimigo no possui armas... ns sim. Ele est desarmado, enquanto ns
estamos armados com as mais poderosas armas disponveis para homens e mulheres.
Existem batalhas a serem vencidas e fortalezas a serem traspassadas. Elas esto enraizadas na
mentalidade, no modo de agir, e nos padres que o inimigo introduziu nas pessoas deste mundo.

Nossa oposio formidvel, mas em Cristo somos mais poderosos.


Ento, nos deparamos com uma pergunta muito importante: Seremos como os trabalhadores
amedrontados que fugiram da adversidade para salvar suas vidas, ou seremos corajosos e
implacveis ao perseguir o mandato do cu? Acredito que nessa mensagem h verdades que tm o
potencial de moldar uma postura implacvel em voc. Elas no iro somente lhe fortalecer, mas
iro equipar voc com poder para vencer e fazer a diferena.
essencial que voc esteja firmado nesse conhecimento. Por muito tempo o povo de Deus ficou
cativo e foi destrudo por falta dele (Ver Isaas 5:13; Osias 4:6). Conhecimento correto tece um
fundamento de f, e pela f causamos mudana neste mundo escuro e perdido.
Voc foi criado para fazer a diferena em seu mundo de influncia. Juntos, vamos aceitar os
desafios em orao enquanto descobrimos o poder implacvel de nunca desistir!

1
Implacvel
O fim das coisas melhor que seu incio.
Eclesiastes 7:8

Imagine que voc concorda comigo nisso: como terminamos mais importante do que como
comeamos.
Na vida crist, o final ser ouvir nosso Senhor dizer Muito bem, meu servo bom e fiel! O que
ser necessrio para que eu e voc possamos ouvir essas palavras extraordinrias daquele que
significa tudo para ns?
Terminar bem requer viver bem. Isso certamente inclui saber como nunca desistir. Significa
ter um esprito implacvel.
Como adquirimos isso? E por que isso to importante?

Sinceramente, estou preocupado porque muitos crentes no terminaro bem. Certa vez, Deus me
deu uma viso clara relacionada ao tema deste livro.1

Um homem estava remando um barco contra a corrente forte de um rio. Ele estava esforandose para avanar contra o fluxo de gua uma tarefa difcil, mas realizvel.
Outros barcos, maiores, luxuosos e cheios de pessoas, frequentemente passavam por ele indo
direo rio abaixo. As pessoas nesses barcos estavam rindo e bebendo vontade.
Ocasionalmente, elas olhavam para o homem batalhando contra a corrente, e zombavam dele.
Ele tinha que lutar por cada centmetro de progresso enquanto aquelas pessoas no precisavam
fazer absolutamente nenhum esforo.
Depois de um tempo, o homem se cansou de lutar contra a corrente. Cansado e desencorajado,
ele suspendeu os remos. Por alguns instantes, ele continuou a flutuar rio acima, mas logo parou.
Ento, algo triste e terrvel aconteceu: apesar de ainda estar direcionado para cima, seu barco a
remo comeou a ser levado rio abaixo pela corrente.
Logo o homem notou outro barco de festa. Esse era diferente dos outros porque assim como
seu barco a remo estava direcionado para cima, mas estava sendo levado para baixo pela
corrente. Esse tambm transportava pessoas que riam e socializavam-se vontade. J que
estava direcionado para cima a direo que o homem queria seguir ele decidiu juntar-se
quelas pessoas. Agora, tornaram-se um grupo unido. Ao contrrio dos outros barcos de festa
que viajavam rio abaixo, esse barco estava direcionado para cima. Mas, infelizmente, continuou
a flutuar rio abaixo com a corrente.

Qual a interpretao dessa viso? O rio representa o mundo e o barco a remo nosso corpo
humano que nos permite viver e funcionar nesse mundo. O homem no barco a remo um crente;
seus remos representam a graa imerecida de Deus. Os barcos de festa simbolizam aqueles unidos
em um propsito, e a corrente do rio representa o fluir do mundo, que est sob o manejo do
maligno.
Com os remos da graa, o homem tem a habilidade de resistir corrente e direcionar-se ao
destino de avanar o Reino de Deus. Sua fora fsica representa sua f. Infelizmente, sua fora
decai e se cansa da batalha. Ele acha que no tem o que necessrio, mas na verdade tem.
Consequentemente, ele fica sem energia e desiste.
Uma vez que o homem desiste de remar, o barco continua a mover-se (rio acima) por um curto
perodo por causa do resqucio de acelerao. a que entra o engano. Ele ainda v algum fruto
em sua vida, mesmo que isso no o impulsione mais. Ele erroneamente pensa que pode viver
tranquilamente sem estar alerta e vigiar e ainda assim ter uma vida crist bem-sucedida.
Finalmente, o barco atinge um perodo de calmaria, e depois comea a mover-se para trs (rio
abaixo) a princpio devagar, mas eventualmente na mesma velocidade que a corrente.
Este o segredo da viso: apesar de seu barco ainda apontar para a direo rio acima, o
homem levado pela fora contrria da corrente. Ele tem a aparncia do Cristianismo conhece
a Palavra, os louvores, e a conduta do Reino mas na realidade est se conformando com os
caminhos do mundo (veja I Joo 2:15-17).
Eventualmente, nosso protagonista v outro barco, mais um grupo de crentes como ele. Eles
se consideram parte da igreja porque tambm esto direcionados rio acima. Eles conhecem a
Palavra, os louvores, e as condutas. No entanto, esto vontade porque estabeleceram uma vida
crist sem frutos e esto sob o agir do inimigo que controla a correnteza.
Aqueles que esto nesse barco do cristianismo no so mais perseguidos ou zombados, mas
so aceitos e saudados pelos influenciadores do mundo. Eles no prosseguem ao alvo principal,
como o apstolo Paulo encorajava que todo crente fizesse: prossigo para o alvo, a fim de ganhar
o prmio do chamado celestial de Deus em Cristo Jesus (Filipenses 3:14). Na verdade, esses
crentes flutuantes tm pouca ou nenhuma resistncia aos caminhos mundanos.
Considere o que o apstolo Joo escreveu:

Praticamente tudo o que h no mundo nossas vontades, querer tudo para si, e querer ser importante no tem nada a ver
com o Pai. Apenas nos isola Dele. O mundo e todo o seu eu quero, eu quero, eu quero passam, mas aquele que faz o que Deus
quer permanecer para sempre.
I Joo 2:16-17, traduo livre do ingls

A viso que descrevi para voc retrata trs diferentes tipos de pessoas: o crente, o mpio, e o
enganado.

O mpio levado com a correnteza, abstrado pela realidade do eu quero, eu quero, eu


quero.
O crente deve prosseguir na luta da f para atingir o avano do Reino.
O engando esconde seus motivos egostas atravs de uma aparncia crist e do mau uso

das Escrituras.

Sei que essa viso representa um panorama intrigante das pessoas de f atualmente, mas nos faz
chegar a uma questo vitalmente importante: Com qual delas pareo? Afinal, a Palavra de Deus
nos ordena...

Examinem-se para ver se esto slidos na f; No fiquem toa sem se importar com nada. Faam testes regulares. Vocs
precisam de evidncia de primeira mo, e no meramente ouvir que Jesus Cristo est em vocs. Provem-se a si mesmos. Se no
forem aprovados, tomem alguma providncia.
II Corntios 13:5, traduo livre do ingls

Aps ter tido essa viso e descoberto sua interpretao, eu me tornei ainda mais convicto sobre
as seguintes palavras escritas aos Hebreus cristos:

Portanto, fortaleam as mos enfraquecidas e os joelhos vacilantes. Faam caminhos retos para os seus ps... Cuidem que
ningum se exclua da graa de Deus.
Hebreus 12:12-13, 15

Como filhos de Deus, deveramos querer desesperadamente chegar ao fim com sucesso para
Sua glria. Nunca deveramos nos afastar da graa de Deus perdendo as foras, guardando nossos
remos, e fluindo com a correnteza do sistema deste mundo.
Na Bblia podemos encontrar exemplos do que acontece quando pessoas terminam a corrida
com sucesso ou no. Considere Salomo, filho de Davi e o mais sbio, rico e poderoso homem de
seu tempo. Ele atingiu alturas que nenhum homem em geraes anteriores e posteriores chegou
perto de alcanar. Entretanto, ele vacilou aposentou seus remos na ltima parte de seu reino,
afastando seu corao de Deus e alinhando-o com o sistema do mundo.
J que Salomo tinha muitas mulheres estrangeiras, enfrentou conflitos tremendos em seu lar por
ser firme em sua aliana e obedincia somente a Jeov. Para manter a paz, ele no se manteve fiel
a Deus, mas construiu altares e at adorou os deuses estrangeiros de suas esposas.
Salomo sofreu muito por causa de sua insensatez, mas seus filhos e netos foram afetados mais
profundamente. O reino que estava em suas mos, que foi fortalecido pela fidelidade de Davi e
que se tornou mais forte ainda com o excelente comeo de Salomo, sofreu, foi dividido, e perdeu
o vigor por causa de sua falha em no terminar bem a corrida da f. A histria de Israel teria sido
significantemente diferente se Salomo tivesse permanecido implacvel.
Agora vamos comparar Salomo com Joo Batista. Joo foi resoluto e apegou-se verdade,
proclamando-a e vivendo-a valentemente. Assim como Salomo, enfrentou adversidades, mas as
consequncias de Joo foram bem piores, pois no foram algumas esposas, mas o rei de Jud que
no aceitou a verdade que Joo pregava. Salomo enfrentou conflito em seu lar, enquanto Joo
enfrentou priso, tortura, e morte. Ainda assim, em face de consequencias to cruis e extremas,
Joo permaneceu imvel em sua postura de f, tanto em sua forma de viver e quanto na mensagem
que proclamava. Resultado: o legado de Joo foi superior ao de Salomo.
No foram somente eles que lidaram com a adversidade a forte correnteza de um rio ns
tambm a enfrentamos. Estamos em uma batalha sria contra os valores vos e superficiais do

mundo. A influncia dele poderosa, enganosa, e sedutora. Por isso, muito fcil pensar que no
h problema em desanimar, desistir e deixar ser levado pela correnteza. A nica forma pela qual
podemos terminar fortes sendo implacveis em nossa f. Fazendo isso, nos tornaremos uma
ameaa genuna para o reino das trevas.

Um esprito implacvel
O que significa ser implacvel? O termo descreve uma atitude ou postura que resoluta,
persistente, inflexvel. Ou seja, no murcha. Murchar se tornar brando, entregar os pontos.
Alguns sinnimos que ajudam a definir implacvel so inflexvel, rigoroso, severo,
imparvel, tenaz, e obstinado. Outras descries incluem constante, corajoso, firme,
persistente, e rigoroso.
Implacabilidade um termo s vezes aplicado a algo mau, uma fora inflexvel, mas para nossa
discusso iremos consider-lo de uma forma positiva.
Portanto, iremos aplic-lo a algum que valente, corajoso, e determinado a completar a tarefa.
Por um perodo curto ou longo, um corao implacvel quer terminar de acordo com o fim
desejado. Nada ir det-lo de cumprir o objetivo.
Quando contemplamos um crente implacvel, estamos falando sobre aquele que absolutamente
inflexvel na f, na esperana, e na obedincia a Deus no importa a adversidade. O crente
implacvel, comprometido de todos os modos a terminar com sucesso, um feitor de histria no
mais verdadeiro sentido e ser eternamente conhecido pelo cu como aquele que garantiu o
Muito bem do Mestre.
Essas palavras sobre ser implacvel nem sempre descreveram um homem que conheo muito
bem eu! Na verdade, em vez de ter um esprito implacvel, eu tinha um esprito desistente.
Para ser claro, eu era um covarde.
Tornei-me filho de Deus em 1979, enquanto estudava na Purdue University. Quando terminei
aquele semestre, voltei para casa com tanto entusiasmo que imediatamente compartilhei da minha
nova f com meus pais catlicos. A resposta da minha me? John, essa s mais uma de suas
modinhas. Voc vai desistir assim como j desistiu de todas as outras coisas. A picada
penetrante do comentrio dela no foi suas palavras negativas em tom de acusao. No, foi o
contrrio, pois ela estava certa: eu tinha um passado de desistir de quase tudo.
Lembro-me de lutar contra o medo, como solteiro, de que nunca teria um casamento duradouro.
Eu costumava parar de sair com as garotas depois do segundo ou terceiro encontro. Elas eram
atraentes, talentosas, e possuam grandes personalidades, O que significa ser implacvel? O termo
descreve uma atitude ou postura que resoluta, persistente, inflexvel. Ou seja, no murcha.
Murchar se tornar brando, entregar os pontos. Alguns sinnimos que ajudam a definir
implacvel so inflexvel, rigoroso, severo, imparvel, tenaz, e obstinado. Outras
descries incluem constante, corajoso, firme, persistente, e rigoroso.
Implacabilidade um termo s vezes aplicado a algo mau, uma fora inflexvel, mas para nossa
discusso iremos consider-lo de uma forma positiva.
Portanto, iremos aplic-lo a algum que valente, corajoso, e determinado a completar a tarefa.
Por um perodo curto ou longo, um corao implacvel quer terminar de acordo com o fim
desejado. Nada ir det-lo de cumprir o objetivo.
Quando contemplamos um crente implacvel, estamos falando sobre aquele que absolutamente
inflexvel na f, na esperana, e na obedincia a Deus no importa a adversidade. O crente
implacvel, comprometido de todos os modos a terminar com sucesso, um feitor de histria no
mais verdadeiro sentido e ser eternamente conhecido pelo cu como aquele que garantiu o
Muito bem do Mestre.
Essas palavras sobre ser implacvel nem sempre descreveram um homem que conheo muito
bem eu! Na verdade, em vez de ter um esprito implacvel, eu tinha um esprito desistente.

Para ser claro, eu era um covarde.


Tornei-me filho de Deus em 1979, enquanto estudava na Purdue University. Quando terminei
aquele semestre, voltei para casa com tanto entusiasmo que imediatamente compartilhei da minha
nova f com meus pais catlicos. A resposta da minha me? John, essa s mais uma de suas
modinhas. Voc vai desistir assim como j desistiu de todas as outras coisas. A picada
penetrante do comentrio dela no foi suas palavras negativas em tom de acusao. No, foi o
contrrio, pois ela estava certa: eu tinha um passado de desistir de quase tudo.
Lembro-me de lutar contra o medo, como solteiro, de que nunca teria um casamento duradouro.
Eu costumava parar de sair com as garotas depois do segundo ou terceiro encontro. Elas eram
atraentes, talentosas, e possuam grandes personalidades, mas eu me cansava delas. Outros caras
sairam com essas mesmas garotas e desenvolveriam um relacionamento duradouro, mas meu
padro era o de pular de uma garota para outra.
E no era apenas nesse aspecto que eu desistia fcil. Comecei a fazer aulas de piano, e seis
meses depois j estava implorando para no ir mais s aulas, mas meus pais no permitiram.
Finalmente, me tornei um aluno to aptico que minha professora de piano conversou com meus
pais para que pudessem me deixar desistir de praticar tocar piano. Em todos seus anos lecionando
msica, eu fui o nico aluno a quem ela encorajou a desistir!
Um tempo depois, eu disse a meus pais que queria ter aulas de violo. Compramos um violo
caro e ento eu comecei a ficar bastante empolgado, mas isso durou apenas alguns meses.
Nos esportes, o mesmo resultado. Eu jogava beisebol, mas parei depois de dois anos. Depois
foi o basquete, que durou somente uma temporada. Logo aps veio o golfe novamente, uma s
temporada. Corrida: o mesmo resultado.
E a lista continua. Eu comeava a ler livros, mas nunca terminava. Na escola, li apenas um livro
por completo O Velho e o Mar , de Ernest Hemingway. A leitura dele era obrigatria, e j que
o livro era curto e eu gostava de pesca, eu decidi terminar de l-lo.
Eu me associava a clubes, mas saa aps um curto perodo. Eu tinha interesses variados e
comprava equipamentos caros somente para deix-los no armrio enferrujando por falta de uso
depois de um comeo empolgante.
Em resumo, minha me estava certa em sua declarao. Eu repetiria meu padro estabelecido?
Eu desisitiria de minha nova paixo, minha nova f achada em Deus, ser cristo? Minha Bblia e
meus livros de estudos acabariam no armrio com todos os meus outros interesses deixados de
lado?
A boa notcia que esse antigo covarde tem estado apaixonado por Jesus Cristo at agora, por
mais de trinta anos. Hoje sou to comprometido ou at mais como era quando voltei para
casa e contei aos meus pais sobre minha nova f. O Deus Todo Poderoso, meu Pai, me fez deixar
de ser algum que desistia ou se cansava facilmente. Atravs de Seu Esprito Santo, Ele formou
em mim a virtude de um esprito implacvel.
Deus me fez um crente implacvel.
Se voc j recebeu Jesus Cristo como seu Senhor, essa mesma virtude est disponvel para
voc. Mas ela tem que ser desenvolvida. Esse o propsito deste livro revelar como podemos
melhorar essa habilidade que Deus nos deu livremente para vivermos bem e terminarmos a
corrida com sucesso.

Deus escreveu um livro sobre voc


Voc consegue enxergar quem voc e o quanto Deus precisa que voc cumpra seu destino
avanando a causa dele na terra? O fato de que Deus depende de voc uma surpresa?
Deus tem um curso de vida desenhado especificamente para voc! Sua vida inteira foi mapeada
antes de seu nascimento. O salmista declara:

Os Teus olhos viram meu embrio; todos os dias determinados para mim foram escritos no teu livro antes de qualquer um deles
existir.
Salmos 139:16

Deus escreveu um livro sobre voc antes de sua me pensar em ter voc antes que houvesse
passado um nico dia de vida. Celebridades e governantes no so os nicos que possuem livros
contendo suas histrias de vida. A sua tambm est escrita, mas o que incrvel o seguinte: foi
criada e escrita por Deus antes de voc nascer.
Voc pode at protestar, John, voc no sabe do que est falando! Minha vida tem tido
machucados, contuses e destroos devido s minhas ms escolhas. Deus foi o autor disso?
No, milhares de vezes no! Deus planejou nossas vidas, e depende de ns fazer as escolhas
corretas a fim de caminhar na emocionante rota que Ele criou para ns. Escolhas erradas podem
nos tirar do caminho, mas o arrependimento genuno pode direcionar o barco.
Voc pode perguntar novamente, Mas coisas horrveis aconteceram, e no foram resultado de
ms escolhas. A vida tem me dado golpes duros. Deus foi o autor dessas decepes e
dificuldades?
Novamente, no! Vivemos em um mundo fracassado. Consequentemente, Jesus disse que
teramos tribulaes e sofreramos adversidades. A boa notcia que como Deus sabia a maneira
que o diabo usaria para nos derrotar antes de nascermos, em Sua sabedoria criou caminhos para
escaparmos e sairmos triunfantes. por isso que em Sua Palavra Ele chama os crentes
implacveis de vencedores.
Hebreus 12:1 nos exorta: corramos com perseverana a corrida que nos proposta. Deus
colocou uma corrida diante de cada um de Seus filhos. Para chegar ao fim com sucesso, teremos
que correr com persistncia ou implacabilidade. No h como termin-la de outra forma.
interessante notar que essa a nica virtude destacada nessa passagem. O autor no diz corramos
com alegria ou corramos com propsito ou corramos com seriedade. No me entenda mal
felicidade, propsito, e seriedade, assim como outras virtudes, so importantes para a caminhada
crist, mas a virtude chave a implacabilidade.
preciso um esprito implacvel para completar a tarefa. Terminar com sucesso requer
persistncia e pacincia. Eu amo a traduo de Hebreus 12:1 da Message Bible: Comece a
correr e nunca desista! Completar o percurso crucial no s para ns, mas tambm para
aqueles que sero influenciados por ns. importante no recuar ou desviar-se do caminho que
Deus colocou diante de ns. Se voc um filho de Deus, voc tem o que necessrio! Deus ps o
poder que capacita o Esprito Santo em ns. Se voc permanecer constante, poder declarar
como o apstolo Paulo, Terminei a corrida, e permaneci fiel. (II Timteo 4:7)
Talvez voc esteja enfrentando adversidade em seu casamento, famlia, emprego, negcio,
escola, finanas, sade, ou qualquer outra rea. Sua situao pode parecer sem soluo uma

correnteza exaustiva e intimidadora est tentando fazer com que voc desista e comece a flutuar
rio abaixo. A boa notcia que, Para o homem impossvel, mas para Deus no; todas as coisas
so possveis para Deus (Marcos 10:27). No importa quo duras as circunstncias, elas no so
impossveis para Deus. Porm, Jesus colocou uma importante condio nessa promessa. Se
podes?, disse Jesus. Tudo possvel quele que cr. (Marcos 9:23). preciso ser um crente
implacvel para ver o impossvel se tornar possvel. o que quer dizer essa mensagem: enfrentar
o que est alm da capacidade humana e, pela fora e graa de Deus, ver o impossvel tornar-se
possvel.
Oua-me! Deus deseja cham-lo de grande aos olhos do Senhor (Lucas 1:15), Ele por voc,
e ningum quer seu sucesso mais do que Ele mesmo. Ele preparou uma vida fabulosa para voc e
v um grande fim, em que voc deixar um legado de f e grandeza para o benefcio de outros.
Mas tudo isso contingente ao fato de voc ser um crente implacvel.
Voc deve estar pensando: mas, John, sinceramente, eu no sou uma pessoa persistente. Eu
sempre desisto em situaes difceis.
Se isso descreve voc, h mais boas notcias. Seu passado no importa, pois por causa da graa
de Jesus Cristo, voc no est condenado a repetir o passado. realmente possvel ser um cristo
implacvel e terminar bem a corrida. Voc um candidato grande alegria de ver um fim
desejvel. Seja por um curto perodo ou por sua vida toda, voc destinado a ser grande aos
olhos de Deus. Essa Sua promessa!
No h como escapar de enfrentar a adversidade espera de cada um de ns, se seguirmos o
caminho de Jesus. As estacas so altas e as recompensas eternas inestimveis. Temos um inimigo
cruel que quer destruir nossa influncia e acabar com nossa misso dada por Deus. Para Satans,
somos uma ameaa a ser impedida na verdade, ele s estar feliz quando estivermos mortos.
Mas por causa do que aconteceu na cruz, Satans um adversrio derrotado! Toda batalha que
enfrentamos contra ele j est vencida! Entretanto, ainda temos que lutar contra ele, seus
seguidores, e suas influncias implacavelmente. Juntos aprenderemos como.
Voc foi criado para fazer a diferena neste mundo. Voc um filho do Rei, destinado a
governar a favor dele. As chaves para o Reino esto em seu bolso! Ao caminhar junto dele e
comprometer-se a ser implacvel na f, Ele lhe dar a fora e a direo de que voc precisa para
vencer a forte correnteza que vem contra voc.
Antes de continuarmos, vamos nos comprometer a essa jornada juntamente com o Senhor:

Querido Deus, que enquanto eu leia este livro o Teu Esprito Santo me ensine e me
ilumine. Quero mais do que mera informao ou inspirao; Quero conhecer a riqueza e
grandeza do chamado que o Senhor colocou em minha vida. Quero conhecer o poder que o
Senhor me deu para completar meu destino.
Atravs desta mensagem, me fortalea para estar firme na verdade e implacvel na
batalha contra qualquer adversidade que se levantar para impedir o que o Senhor quer fazer
atravs de mim. Trouxeste-me at aqui; oro para que a mensagem sobre ser Implacvel me
ajude a cumprir Teu plano divino glorificando Teu nome e alegrando Teu corao. Fao esse
pedido em nome de Jesus, amm.

1. Compartilhei essa viso brevemente em meu livro anterior, Corao Ardente (Narshville: Thomas Nelson, 1999). Agora sinto
certa urgncia para contar essa histria com mais detalhes.

2
Reinando em vida
Pois a Palavra de Deus viva e eficaz.
Hebreus 4:12

Se lssemos a Palavra de Deus como ela realmente , a maioria de ns seria dramaticamente


diferente.
s vezes nosso maior desafio simplesmente crer em Sua Palavra acima das condies
existentes. Se as coisas no esto favorveis neste momento, saiba que podem mudar as
circunstncias no so finais. A nica coisa que absolutamente nunca muda a Palavra de Deus.
Jesus Cristo disse h muitos anos: O cu e a terra passaro, mas as minhas palavras jamais
passaro (Lucas 21:33) Olhe para cima e observe o sol que tem dado luz e calor ao nosso
planeta enquanto o homem tem estado aqui. Ele passar, mas a Palavra de Deus permanecer para
sempre!
Nosso Pai Todo Poderoso declara, estou vigiando para que a minha palavra se cumpra.
(Jeremias 1:12). Note que Ele est pronto. Quando ela ir se cumprir? simples, quando algum
acreditar Nele. Jesus afirma que Tudo possvel quele que cr (Marcos 9:23). Ento, vamos
crer implacavelmente!

Fomos feitos para reinar nesta vida


Nos prximos quatro captulos, iremos explorar e desenvolver uma verdade extremamente
importante uma verdade vital para nossa busca por terminar a corrida como crentes
implacveis. Talvez parea que estamos saindo um pouco do assunto, mas confie em mim.
Garanto que tudo isso colabora para nos ajudar a completar nossa jornada.
Com isso em mente, vamos examinar uma das escrituras mais potentes no Novo Testamento:

Aqueles que recebem de Deus a imensa proviso da graa e a ddiva da justia reinaro em vida por meio de um nico homem,
Jesus Cristo.
Romanos 5:17

Examine cuidadosamente a frase reinaro em vida. Eu e voc, como filhos de Deus, reinaremos
como reis e rainhas! Essas palavras no so meramente do homem, pois sabemos que Toda a
Escritura inspirada por Deus (II Timteo 3:16). Portanto, Deus est literalmente dizendo que
iremos reinar em vida pelo poder de Seu Filho. Note que Ele no diz Vocs reinaro no cu um
dia ou Vocs reinaro na prxima vida! No, Ele decreta claramente que reinaremos nesta vida
como reis e rainhas atravs de Cristo.
Uma das primeiras definies de rei ou rainha que encontrei foi aquele que supremo ou
preeminente em uma esfera particular. A palavra reino definida como domnio ou ampla
influncia. Reinar como um rei ou rainha ter domnio supremo e influncia sobre uma esfera
particular. Em que esfera devemos ser soberanos e sem iguais? Na esfera da vida.
Em outras palavras, a vida nesta terra no deve nos superar; devemos govern-la. Essa a
Palavra de Deus, Sua promessa para ns! Encorajo voc a firm-la em seu corao.

O discurso padro
Considere o discurso padro que temos escutado durante anos. Quando as coisas ficam difceis,
desfavorveis, prejudiciais, ou at ameaadoras, pessoas bem-intencionadas declaram que Deus
est no controle. Essa declarao indica que no h razo para lutar contra a oposio porque
Deus, por sua boa e amvel natureza, de alguma forma ir causar o bem a partir da adversidade, j
que Ele Aquele que controla todas as coisas.
A verdade que Deus nos coloca no controle. Antes de fechar este livro, oua-me. Em Salmos,
lemos Os mais altos cus pertencem ao Senhor, mas a terra Ele confiou ao homem (Salmos
115:16). A mensagem a seguinte: Os altos cus so para Deus, mas Ele nos coloca a cargo da
terra.
Quem responsvel pela terra? Ns!
O Deus Todo-Poderoso o Criador Soberano, e fez a escolha soberana de dar ao homem o
governo da terra. Se Deus tivesse retido o controle sobre a terra como muitos acreditam, ento
quando Ado comeou a levar o fruto proibido em direo a sua boca, Deus teria intervindo e o
impedido. O que voc est fazendo, Ado?, Deus teria exclamado. Voc no sabe das
consequncias disso que voc est prestes a fazer? No sabe que dor, sofrimento, enfermidade,
fome, pobreza, morte, roubo, e muito mais viro a voc e aos seus descendentes? Sem mencionar
os terremotos, tornados, vulces, epidemias, secas, e o perigo dos animais selvagens. Voc no
compreende que toda a natureza adquirir um estado corruptvel? E, mais importante, que terei de
enviar Meu nico Filho para sofrer uma morte terrvel a fim de redimir a humanidade de volta
para Mim?
Porm, Deus no impediu Ado porque legou a terra humanidade. Nosso Criador amado no
como muitos que do autoridade e depois a tomam de volta se no gostam da forma como est
sendo conduzida. Quando Deus d algo, um presente permanente. Assim diz Sua Palavra: pois
os dons e o chamado de Deus so irrevogveis (Romanos 11:29)
Alguns podem se opor dizendo Mas a Bblia diz que Do Senhor a terra e tudo o que nela
existe, o mundo e os que nele vivem (Salmos 24:1). Em resposta a esse argumento, deixe-me
relatar algo que tem sucedido com minha famlia durante os ltimos anos.
Um tempo atrs, a me de Lisa, Shirley, que tem cerca de setenta anos de idade, estava vivendo
sozinha num apartamento na Flrida sem nenhum parente por perto. Lisa e eu queramos muito que
ela estivesse perto de nossa famlia, e certo dia Lisa notou que havia algumas casas venda a
menos de cinco minutos de distncia da nossa. Eram perfeitas! Ento, propusemos Shirley que
comprssemos uma daquelas casas e que ela se juntasse nossa equipe na Messenger
International. Com alegria, ela aceitou. Compramos a casa e, para que ela se sentisse
independente, decidimos cobrar um valor de aluguel todo ms. Faz cerca dois anos desde que ela
se mudou, e est florescendo em todas as reas de sua vida.
Em todo esse tempo como dono, no lhe disse como decorar sua casa ou arrumar seus mveis.
No lhe disse como cuidar das tarefas da casa; o que cozinhar para o caf da manh, almoo, ou
jantar; nem mesmo quais eletrodomsticos comprar. A me de Lisa responsvel pelas operaes
do dia a dia. Eu sou o dono daquela casa tenho o ttulo de propriedade mas deixei-a em suas
mos para que ela gerencie a propriedade como bem desejar. Ela pode pedir ajuda a qualquer
hora, mas no irei interferir em nada se ela no pedir.
Da mesma forma, a terra do Senhor. Ele o dono, mas a concedeu humanidade. Veja o que
Ele disse quando nos criou e nos deu nossa casa:

Assim Deus criou os seres humanos; ele os criou parecidos com Deus. Ele os criou homem e mulher e os abenoou, dizendo:
Tenham muitos e muitos filhos; espalhem-se por toda a terra e a dominem.
Gnesis 1:27-28, NTLH

Deus nos deixa no controle de Sua grande casa. Voc e eu, no Deus, somos responsveis pela
maneira como a vida conduzida neste planeta.

Um novo proprietrio
O grande problema surgiu no Jardim do den quando o diabo usou a serpente para convencer
Ado e Eva a desobedecer a Deus e acreditar em sua mentira. Uma vez feito isso, nos entregamos
a um novo proprietrio de terra cujo nome Satans. No apenas nos entregamos, mas tambm
tudo aquilo que estava sob nosso domnio. Todos os descendentes da humanidade, assim como a
natureza, agora esto sob o manejo do maligno.
Essa mudana de proprietrio explica o encontro que aconteceu mais tarde entre Jesus e
Satans. O diabo levou Jesus ao topo de um monte e mostrou-lhe todos os reinos do mundo.
Satans lhe ofereceu: Eu lhe darei toda a autoridade sobre eles e todo o seu esplendor, porque
me foram dados e posso d-los a quem eu quiser. (Lucas 4:6) Quando todos os reinos do mundo
foram dados ao diabo? Isso aconteceu no Jardim do den milhares de anos antes quando Ado
desistiu do direito de governar a terra que Deus havia confiado a ele. O que Deus havia dado ao
homem agora estava nas mos de Seu inimigo mortal. Por isso que as Escrituras nos dizem:
Sabemos que somos de Deus e que o mundo todo est sob o poder do Maligno. (I Joo 5:19)

O plano de retomada
Deus desejava colocar de volta nas mos do homem aquilo a que Ado havia renunciado. No
entanto, Ele no podia vir em forma de divindade e simplesmente arrebat-la de volta porque Ele
no toma a autoridade dada, e Ado havia oficialmente a entregado. Um homem a perdeu, ento
um homem teria que restaur-la. por isso que Jesus teve de vir como Filho do Homem. Ele
nasceu de uma mulher, o que o tornou 100 por cento humano. E foi gerado pelo Esprito Santo, o
que o fazia ser 100 por cento Deus (e ento livre da maldio do pecado). Entretanto, ns
sabemos claramente que Ele esvaziou-se a si mesmo, vindo a ser servo, tornando-se semelhante
aos homens. (Filipenses 2:7). Mesmo sendo Deus, Ele deixou Sua divindade de lado e andou na
terra como homem.
Jesus viveu perfeitamente obediente ao Pai. Por causa de Sua inocncia e de Seu sacrifcio
voluntrio na cruz, Ele pde tomar de volta, atravs de Seu prprio sangue, o que Ado havia
perdido. As Escrituras dizem que tendo despojado os poderes e as autoridades, fez deles um
espetculo pblico, triunfando sobre eles na cruz. (Colossenses 2:15). A partir disso, Ele
resgatou a autoridade a que Ado havia renunciado. por isso que Ele diz Foi me dada toda a
autoridade no cu e na terra (Mateus 28:18).
Um dia Ele voltar e restaurar a natureza como era antes da queda de Ado no Jardim do
den. Como o apstolo Paulo escreveu:

Pois ela (a natureza) foi submetida futilidade, no pela sua prpria escolha, mas (...) ser libertada da escravido da
decadncia em que se encontra para a gloriosa liberdade dos filhos de Deus.
Romanos 8:20-21

A natureza ainda est sujeita fragilidade: nossos corpos fsicos ainda envelhecem e morrem, o
mundo fsico corruptvel e arruinvel, feras selvagens ainda caam e comem animais mais
fracos, as cobras ainda possuem veneno vil, as doenas ainda correm desenfreadamente, e
furaces e tornados ainda causam destruio. No entanto, existe algum que tem autoridade sobre
isso e pode mudar tudo. Esse algum Cristo.

Quem Cristo?
Ento a questo : Quem Cristo? aqui onde uma mente no renovada pode se confundir.
Quando muitos falam sobre Cristo, pensam somente em Jesus Cristo, como se Cristo fosse o
sobrenome dele. Essas pessoas no pensam em ningum mais alm de nosso Grande Rei que
morreu na cruz e ressuscitou. Sim, o nome Cristo refere-se ao nosso Senhor e Salvador, mas
vejamos o que diz a Palavra de Deus.
Paulo nos diz, vocs so o corpo de Cristo, e cada um de vocs, individualmente, membro
desse corpo (I Corntios 12:27). Ns cristos, juntos, somos o corpo de Cristo. Cada um de ns
uma parte vital do corpo. Jesus a cabea, ns o corpo; simples assim!
Individualmente, temos uma cabea acima dos ombros, mas tambm possumos duas mos, dois
ps, dois joelhos, dois braos, um trax, um estmago, um fgado, dois rins, entre outros. Quando
voc pensa sobre si mesmo, voc pensa em sua cabea como algo separado de seu corpo? Voc
chamaria sua cabea de um nome prprio e seu corpo de outro diferente? Claro que no. Voc
um ser uma pessoa. Se voc cortasse minha cabea, se referiria a ela como John Bevere. Se
minha cabea estivesse momentaneamente escondida e voc visse apenas meu corpo, se referiria a
ele como John Bevere. Minha cabea e meu corpo so um s.
Do mesmo modo, a cabea de Cristo e Seu corpo so um. Jesus a cabea, e ns somos
diferentes partes de Seu corpo, ento somos um em Cristo. Ento quando lemos Cristo no Novo
Testamento, precisamos ver no apenas Aquele que morreu na cruz, mas tambm a ns mesmos.
por isso que as Escrituras declaram, Ora, tanto o que santifica quanto os que so santificados
provm de um s (Hebreus 2:11). Jesus mesmo orou, Minha orao no apenas por eles. Rogo
tambm por aqueles que crero em mim, por meio da mensagem deles, para que todos sejam um,
Pai, como tu ests em mim e eu em ti. Que eles tambm estejam em ns (Joo 17:20-21).
Voc um com Jesus. Literalmente um!
Para que voc fique tranquilo e no pense que estou apresentando versculos fora de contexto,
permita-me compartilhar outros que iro afirmar sua f e seu entendimento sobre esse princpio.
Peo para que voc leia cuidadosamente e pondere esses versculos como se nunca os tivesse lido
ou escutado:
Pedro diz que nascemos de novo pela Palavra de Deus para que possamos ser participantes
da natureza divina (I Pedro 1:23; II Pedro 1:4). A palavra natureza definida como as
qualidades inatas ou essenciais, ou carter de uma pessoa. Voc e eu temos as mesmas
qualidades essenciais de Jesus, assim como minha mo possui a mesma composio gentica que
minha cabea porque eu sou um ser humano, e no dois.
O apstolo Joo escreveu, Todos recebemos de Sua plenitude (Joo 1:16). Voc prestou
ateno na palavra plenitude? Quando juntamos as palavras de Joo s de Pedro, descobrimos
que recebemos a plenitude de Cristo com Suas qualidades essenciais e Sua composio gentica
espiritual.
Mais tarde, em sua primeira epstola, Joo escreve: porque neste mundo somos como Ele
[Jesus] (I Joo 4:17). Ele no se refere prxima vida nessa passagem. No, ele usa o tempo
verbal do presente: somos como Jesus agora, hoje!
Paulo escreve, Vocs no sabem que os seus corpos so membros de Cristo? (I Corntios
6:15). A maneira como ele declara isso implica que esse conhecimento deveria ser bsico. Voc
est por dentro dessa realidade elementar? Ns, como igreja, acreditamos nessas palavras?

A autoridade de Cristo
Agora que sabemos que estamos includos quando ouvimos a palavra Cristo, veremos o que
essa revelao significa no nvel do poder e autoridade que temos Nele. Em sua carta aos Efsios,
Paulo orou ardentemente para que todos os seguidores de Cristo pudessem compreender a
incomparvel grandeza do seu poder para conosco (Efsios 1:19). Que palavras! Que magnitude!
Voc concorda que o Senhor da glria tem imensurvel e ilimitado poder? Voc afirma que esse
poder ultrapassa qualquer grandeza e autoridade no universo? Tenho a certeza de que voc apoia
essa assero sem hesitar.
Entretanto, voc diria o mesmo sobre si mesmo? Voc realmente acreditaria nisso? Se no,
voc inadvertidamente se separou de Cristo. Voc parte de um corpo diferente? Voc no
parte de Cristo, membro de Seu corpo? Talvez voc esteja pensando: John Bevere, agora voc
est indo longe demais! Mas ser que estou? Para provar que no, veja como continua o versculo
de Efsios: a incomparvel grandeza do seu poder para conosco, os que cremos, conforme a
atuao da sua poderosa fora (1:19).
Paulo estava fazendo referncia a ns. Por qu? Como crentes em Jesus Cristo, somos parte de
Cristo. Ento, temos o mesmo poder que Cristo! porque neste mundo somos como Ele. Voc
permite que isso seja absorvido em seu corao?
Continuemos a examinar a orao de Paulo por ns em Efsios:

Esse poder Ele exerceu em Cristo, ressuscitando-o dos mortos e fazendo-o assentar-se Sua direita, nas regies celestiais.
Efsios 1:19-20

Voc cr que o Senhor Jesus foi crucificado, morreu, ressuscitou da morte, e agora est
assentado no mais alto lugar de autoridade? Se voc um cristo autntico, realmente cr. Mas
voc acredita em tudo isso a respeito de si mesmo? Possivelmente, a maioria dos crentes no se
v sob essa tica. Porm, Paulo diz:

Ou vocs no sabem que todos ns, que fomos batizados em Cristo Jesus, fomos batizados em sua morte? Portanto, fomos
sepultados com Ele na morte por meio do batismo, a fim de que, assim como Cristo foi ressuscitado dos mortos mediante a glria
do Pai, tambm ns vivamos uma vida nova.
Romanos 6:3-4

Note que essa passagem no se refere ao ato do batismo em guas, mas nossa imerso no
corpo de Cristo pelo Esprito de Deus quando nascemos de novo (veja I Corntios 12:13). Ns
somos o corpo de Cristo; portanto, no momento em que mergulhamos Nele, nossa histria foi
mudada. Morremos com Ele, fomos sepultados com Ele, ressuscitados com Ele, e, como novos
seres, vivemos como Ele! Novamente, porque neste mundo somos como Ele. Estamos em
Cristo! Somos em Cristo! Somos Seu corpo! Somos um com Ele!
De acordo com Efsios 1:20, estamos em uma posio de autoridade porque somos parte de
Cristo. Na verdade, essa a posio mais alta de autoridade no universo, com exceo da de
Deus Pai. Jesus disse, Foi-me dada toda autoridade no cu e na terra (Mateus 28:18). Paulo
continua:

Muito acima de todo governo e autoridade, poder e domnio, e de todo nome que se possa mencionar, no apenas nesta era, mas
tambm na que h de vir.
Efsios 1:21

Voc acredita que o Senhor Jesus est assentado acima de toda autoridade e poder deste mundo
e do universo? Como cristo, voc com certeza cr. Mas pergunto novamente: Voc acredita nisso
a respeito de si mesmo? Talvez voc no se veja sob essa tica. possvel que voc no creia
nessa realidade. Se for assim, mais uma vez voc se separou de Cristo em sua forma de pensar.
Voc faz parte de um corpo diferente? No, voc faz parte de Cristo! Estamos todos em Cristo.
Somos Cristo. Somos Seu corpo! Veja com ateno como Paulo confirma isso:

Deus colocou todas as coisas debaixo de Seus ps e O designou como cabea de todas as coisas para a igreja, que o Seu
corpo, a plenitude Daquele que enche todas as coisas, em toda e qualquer circunstncia.
Efsios 1:22-23

Somos Seu corpo, plenitude de Jesus Cristo, completamente um com Ele. Paulo declara que
todas as coisas esto debaixo de Seus ps. Se voc o dedinho do p do corpo, ainda assim est
acima de todo poder e domnio nessa terra e abaixo dela. Em Cristo, nossa autoridade foi
restaurada e se tornou maior do que a renunciada por Ado.
possvel que Deus tenha previsto que teramos dificuldade em alcanar a magnitude dessa
realidade, ento Ele inspirou Paulo a tornar isso claro no segundo captulo de Efsios. Ele no
queria deixar dvidas. Lembre-se de que os captulos e versculos foram adicionados depois
essa uma carta nica, um pensamento contnuo:
Deus nos ressuscitou com Cristo e com Ele nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus.
Efsios 2:6

A cabea no separada do corpo. Estamos juntos, sentados em um lugar de autoridade e poder


na esfera celestial. Em outras palavras, estamos numa esfera acima de todas as foras desse
mundo na verdade, muito acima! No h nenhum esprito demonaco, anjo cado, nem mesmo
o prprio Satans com autoridade sobre a nossa. Reinamos de forma suprema devido a nossa
posio e autoridade em Cristo! Aleluia!

Reine em vida
luz do que foi ressaltado, vamos analisar novamente o versculo citado anteriormente.

Aqueles que recebem de Deus a imensa proviso da graa e a ddiva da justia reinaro em vida por meio de um nico
homem, Jesus Cristo.
Romanos 5:17

Por um momento, foque na frase reinar em vida atravs de Cristo. Como membros do corpo
de Cristo, fomos feitos para governar sobre e contra toda oposio vida e s coisas de Deus. J
que somos os que foram feitos para governar aqui na terra, se as coisas derem errado, porque
no estamos executando nossa autoridade.
Muitos anos atrs, meu pastor anunciou nossa grande congregao que eu estaria iniciando no
ministrio de pregao da Palavra. Alguns dias depois, um ministro mais velho se aproximou de
minha esposa e disse-lhe, Lisa, tenho uma palavra de Deus para seu esposo.
ramos muito jovens e desesperados para crescer e aprender (como ainda somos). Lisa
respondeu, Diga-me a palavra, e eu irei pass-la para o John.
O ministro mais velho disse, Diga ao John que se Ele no andar na autoridade dada por Deus,
outra pessoa ir tom-la e us-la contra ele.
Quando Lisa me disse aquelas palavras, elas encravaram em meu corao como um sabre de
luz. E eu testemunhei ao longo dos anos o quanto elas eram verdadeiras no s para mim, mas
para qualquer outro que est em Cristo. Entristeo-me quando vejo muitos que verdadeiramente
amam a Deus, mas que so guiados e controlados por foras e situaes contrrias. Nosso Senhor
Jesus pagou um preo to alto para libert-los, mas eles ainda vivem na escravido. Condies
climticas desfavorveis, desastres naturais, doenas, influncia demonaca, circunstncias de
oposio a lista no tem fim. Essas foras controlam e dominam pessoas que realmente so reis
e rainhas nesta vida, mas so ignorantes sobre quem so em Cristo.
Se voc como esses que so governados em vez de governarem, tenho boas notcias para lhe
dar. Se voc levar ao corao a Palavra de Deus que trouxemos luz nesse captulo, sua vida
comear a mudar. Agora voc conhece o poder e a autoridade que possui para ajudar aqueles que
so ignorantes e precisam de ajuda; agora voc pode trazer a vida do reino queles que
necessitam.
O apstolo Joo deixou uma forte declarao para ns que fazemos parte do corpo de Cristo:
aquele que afirma que permanece nele [em Jesus], deve andar como Ele andou. (I Joo 2:6)
Jesus j havia feito essa mesma assero quando disse, Assim como o Pai me enviou, eu os
envio. (Joo 20:21). Assim como Ele reinava, queria que reinssemos. Quando a tempestade
veio para destruir Jesus e sua equipe, Ele deu ordem ao vento e ao mar, e foi obedecido. Quando
precisou de comida para as massas, multiplicou o pouco que tinham, alimentou a multido, e ainda
sobrou. Quando no tinha um barco e precisou cruzar o mar, Ele andou sobre as guas. Quando
faltou vinho no casamento, transformou gua em vinho. Fez com que uma figueira secasse a partir
de Suas palavras. Colocou de volta a orelha de um soldado cortada por uma espada. Ele curou os
enfermos, fez o cego ver, o surdo ouvir, e o paraltico andar. Nenhum desses desafios terrenos foi
preo para Aquele que reinava em vida.
Os homens inspirados pelo diabo no O intimidaram; Ele sempre tinha uma resposta para

cessar suas palavras contrrias em todo confronto. O reino do mal no pde captur-Lo.
Multides furiosas no puderam empurr-Lo da beira de um monte; Ele simplesmente andou pelo
meio delas. As pessoas possudas por demnios no O assustaram; Ele as libertou; A lista quase
sem fim, porque assim como Joo resumiu no fim de seu testemunho sobre a vida de Jesus, Jesus
realizou na presena dos seus discpulos muitos outros sinais miraculosos, que no esto
registrados neste livro... Jesus fez tambm muitas outras coisas. Se cada uma delas fosse escrita,
penso que nem mesmo no mundo inteiro haveria espao suficiente para os livros que seriam
escritos. (Joo 20:30; 21:25)
Jesus Cristo reinou em vida. Ele reinou sobre a oposio e a adversidade. Ele trouxe o cu para
a terra. Ele deixou o exemplo para que ns o segussemos. E espera que faamos ainda mais:
Aquele que cr em mim far tambm as obras que tenho realizado.Far coisas ainda maiores do
que estas (Joo 14:12).
Isso nos leva s seguintes indagaes lgicas: Como reinamos em vida? De onde vem o poder?

3
A fonte de poder
Aqueles que recebem de Deus a imensa proviso da graa e a ddiva da justia reinaro em
vida por meio de um nico homem, Jesus Cristo.
Romanos 5:17

Como descobrimos, sabemos que fomos feitos para reinar em vida como reis e rainhas. A vida
na terra no deve nos dominar; ns devemos domin-la. A prxima pergunta lgica : Eu tenho a
habilidade ou o poder para fazer isso?
Bem, considere o Chihuahua e o urso pardo. Chihuahuas so ces pequenos e alegres. Podem
ser persistentes e at implacveis. Voc j viu um Chihuahua com atitude? Ele ir berrar e latir
sem parar at que voc saia do territrio dele. Talvez at morda seu calcanhar. Se voc o afastar
gentilmente, ele continuar tentando implacavelmente dominar voc. No entanto, se voc se cansar
do comportamento dele, tudo que voc precisa fazer dar um bom grito e ele sair correndo
intimidado. Por qu? Aquele pequeno cachorro no tem poder sobre um grande ser adulto.
Por outro lado, se um urso pardo adulto tiver a mesma determinao, e voc no tiver um
poderoso rifle, voc estar correndo um grande perigo. O urso pode facilmente domin-lo e tirar
sua vida.
Como sabemos, h foras que no querem que terminemos bem nossa corrida. Quando lutamos
contra elas, como sabemos que temos poder para venc-las? Quando se trata de batalhar contra
esses inimigos sobrenaturais, somos como o urso pardo ou como o Chihuahua? De onde vem o
poder para dominar?
A resposta tambm pode ser vista em Romanos 5:17: Podemos dominar por causar da
abundante graa de Deus. (Meu livro Extraordinrio oferece uma explicao detalhada do
significado de graa, ento aqui discutirei apenas os pontos mais crticos.)

O grande mal-entendido
dentro do assunto de graa abundante que acontece um grande grande mesmo
desentendimento entre os cristos evanglicos.
Em 2009, nosso ministrio fez uma pesquisa1 da qual participaram milhares de cristos
nascidos de novo, crentes na Bblia, membros de igrejas de diversas denominaes e
congregaes independentes. A pesquisa pedia para que as pessoas dessem trs ou mais
definies ou descries da graa de Deus. Uma maioria surpreendente definiu a graa de Deus
como (1) salvao; (2) presente imerecido; e (3) perdo de pecados.
Fico muito feliz porque os cristos entendem que somos salvos pela graa, e s pela graa.
Salvao no vem ao ser benzido com gua, ao frequentar uma igreja, ao guardar leis religiosas,
ou ao fazer boas aes para diminuir as ms. Efsios 2:8-9 declara claramente: Pois vocs so
salvos pela graa, por meio da f, e isto no vem de vocs, dom de Deus; no por obras, para
que ningum se glorie. reconfortante saber que cristos evanglicos esto firmes no
conhecimento de que a graa de Deus no pode ser merecida, mas recebida somente pela f na
morte redentora de Jesus Cristo no Calvrio.
uma tragdia ver pessoas bem-intencionadas tentando ganhar o favor de Deus. J testemunhei
situaes de partir o corao em que homens e mulheres dependem de suas prprias obras ou
comportamento para tentarem se apresentar bem diante de Deus. No importa o quo bom a
sociedade diga que voc , Efsios 2:8-9 nos informa que nunca poderemos nos salvar por nosso
prprio esforo do iminente julgamento humanidade. Salvao recebida somente pela f, pois
presente de Deus para ns atravs da morte e ressurreio de Seu Filho.
Tambm trgico observar aqueles que receberam, pela f, o dom da salvao eterna de Deus,
mas que depois procederam como se pudessem adquirir a graa atravs de seus feitos. Esses
crentes acham que devem orar por mais tempo, jejuar mais, fazer mais obras de caridade, ou
outros servios cristos. O apstolo Paulo teve de repreender os Glatas pelo seu erro: Vocs,
que procuram ser justificados pela lei, separaram-se de Cristo; caram da graa (Glatas 5:4).
triste ver cristos caindo nessa mesma cilada hoje em dia.
A pesquisa tambm revelou que, em geral, os cristos sabem que pela graa que nossos
pecados foram apagados. Efsios 1:7 confirma essa verdade maravilhosa: Nele temos a redeno
por meio de seu sangue, o perdo dos pecados, de acordo com as riquezas da graa de Deus o
dom gratuito de Deus que redime nossos pecados para sempre. Graas a Deus!
Ento, muitos crentes parecem estar bem estabelecidos nas verdades fundamentais que a graa
de Deus inclui salvao, um dom imerecido, e perdo para os pecados. Ministros do
evangelho parecem ter feito um bom trabalho enfatizando essas reas importantes, e acredito que
Deus se agrada disso.
Mas depois veio a tragdia descoberta pela pesquisa. Apenas dois por cento dos milhares
entrevistados acreditavam que a graa poder de Deus. No entanto, exatamente assim que
Deus a descreve:

Minha graa suficiente para voc, pois o Meu poder se aperfeioa na fraqueza.
II Corntios 12:9

Se voc procurar esse versculo na edio da Bblia de letras vermelhas, em que todas as

palavras ditas por Jesus esto em vermelho e todas as outras esto em preto, voc ver que as
palavras acima no esto em preto. Esto em vermelho. Ento, ainda que tenham sido ditas por
Paulo, no so suas palavras elas vieram direto do Senhor. Deus define Sua graa como Seu
poder. Porm, de acordo com a pesquisa, apenas dois por cento dos crentes entendem isso. (A
verdadeira porcentagem foi apenas 1,9. Isso menos que 100 crentes! Nosso Deus Todo Poderoso
e Onipotente diz que Sua graa Seu poder, mas apenas 2 em cada 100 cristos sabem disso. Que
alarmante!)

A capacitao da graa
A palavra fraqueza, como usada em II Corntios 12:9, significa incapacidade. Deus est
dizendo, Minha graa (poder) tima quando voc enfrenta situaes que vo alm de sua
capacidade de encar-las. Isso pode ser visto nos comentrios de Paulo acerca dos crentes da
Macednia: queremos que vocs tomem conhecimento da graa que Deus concedeu s igrejas da
Macednia... Pois dou testemunho de que eles deram tudo quanto podiam, e at alm do que
podiam (II Corntios 8:1, 3). A graa de Deus fez com que os macednios fossem alm do que
podiam, alm de seus limites. Isso a graa capacitao de Deus!
Anteriormente, Paulo havia escrito mesma audincia: Nosso relacionamento com vocs, tem
sido guiado pela santidade e a sinceridade provenientes de Deus, de acordo com o poder da
graa de Deus e no de acordo com a sabedoria humana. (2 Corntios 1:12, traduo livre do
ingls TEV). Novamente, a graa de Deus representada como poder de Deus.
Pedro define a graa de Deus da mesma forma. Graa e paz lhes sejam multiplicadas (...) Seu
divino poder [graa] nos deu todas as coisas de que necessitamos para a vida e para a piedade
(2 Pedro 1:2-3). Mais uma vez, a graa referida como Seu divino poder. Pedro est dizendo
que tudo de que necessitamos para viver como Deus quer est disponvel atravs do poder de Sua
graa, que recebemos por meio da f.
Vamos aprofundar isso, estudando o grego. A palavra grega para graa mais comumente usada
no Novo Testamento charis, definida por James Strong em sua respeitvel Exhaustive
Concordance of the Bible como dom, benefcio, favor, e liberalidade. Se unirmos essa
definio inicial com os versculos encontrados nos livros de Romanos, Glatas, e Efsios,
podemos ver claramente o aspecto da graa com que a maioria dos cristos est familiarizada.
Porm, Strong no para por aqui. Ele continua dizendo que graa a influncia divina no
corao, e seu reflexo na vida.
A partir dessa definio podemos ver que h um reflexo exterior do que feito no corao, que
sublinha o poder da graa. A Bblia nos diz que quando Barnab chegou igreja de Antioquia
vendo a graa de Deus, ficou alegre (Atos 11:23). Ele no escutou sobre a graa, ele viu a
evidncia dela na maneira como as pessoas viviam suas vidas.
por isso que Tiago escreve, Mostre-me a sua f [graa] sem obras, e eu lhe mostrarei a
minha f [graa] pelas obras (Tiago 2:18). Eu inseri a palavra graa porque pela f que temos
acesso a graa de Deus (veja Romanos 5:2). Tiago est dizendo, Deixe-me ver a evidncia desse
poder, que o indicador verdadeiro de que vocs receberam a graa pela f.
A Encyclopedia of Bible Words de Zondervan declara o seguinte sobre charis: Essa graa
uma fora dinmica que faz mais do que afetar nosso posicionamento com Deus nos cobrindo com
justia. A graa tambm afeta nossa experincia. Ela sempre marcada pela capacitao que Deus
nos d para superar nossa fraqueza.
Aps uma leitura minuciosa de cada versculo do Novo Testamento sobre graa, depois de
horas estudando cada dicionrio grego que pude encontrar, e depois de horas de conversas com
pessoas fluentes em grego, meu resumo pessoal sobre graa o seguinte:

A graa o poder gratuito de Deus que nos d a habilidade de ir alm de nossa capacidade
natural.

Por que to trgico?


Por que to trgico que apenas 2% dos cristos compreendam o poder da graa de Deus?
Deixe-me ilustrar isso com um cenrio hipottico. Suponhamos que tenhamos feito uma pesquisa e
descoberto uma pequena tribo vivendo numa selva perto da linha do equador na frica.
Descobrimos que os habitantes dessa tribo tm que caminhar trs quilmetros todos os dias para
pegar gua fresca da fonte mais prxima. Depois tm que carregar a gua de volta para a tribo a
fim de que todos bebam.
Quando precisam de comida, os animais no vo at a tribo e dizem Sou seu jantar. Mate-me.
No, os homens tm que sair para caar. s vezes, aps matar o gnu ou antlope, eles tm que
carregar aquele animal morto e pesado de volta tribo.
Sempre que necessitam de algum tipo de abastecimento que no puderam encontrar por perto,
eles tm que caminhar mais de quinze quilmetros at o povoado mais prximo, comprar ou trocar
mercadorias, e carrega-las de volta para o acampamento.
Depois de saber de tudo isso, decidimos dar-lhes um presente. Sim, vamos agir a favor deles
sendo graciosos e beneficiando-os liberalmente (essas so todas as definies de graa listadas
por Strong). Decidimos comprar uma Land Rover novinha para eles.
Compramos o veculo, enviamos para a costa africana, e depois o dirigimos pessoalmente at a
rea deles. Ao chegar, estacionamos, entramos na selva, chamamos o chefe da tribo e levamos at
a Land Rover. Com grande sorriso declaramos, Esse o nosso presente para vocs!
Convidamos o chefe a sentar-se no assento do passageiro da frente. Um de ns senta-se atrs do
volante e liga o carro. Exclamamos alegremente, Chefe, essa Land Rover incrvel! Tem arcondicionado! Ento, se estiver 42C l fora, tudo o que o senhor precisa fazer apertar esse
boto e colocar a temperatura de 22C aqui dentro!
Alm disso, informamos: Essa Land Rover tambm possui aquecedor. Ento, se estiver frio, o
senhor poder regular a temperatura para 24C e ficar no quentinho ainda que esteja fazendo -5C
l fora.
Ns tambm colocamos um Rdio Satlite XM. O senhor sabe o que isso quer dizer?
possvel ouvir notcias do mundo todo enquanto estiver dentro do carro. Ligamos no programa de
rdio da BBC britnica o chefe fica maravilhado.
Mas isso no tudo, Chefe, continuamos. Tambm h um DVD player nessa Land Rover.
Mostramos alguns DVDs, colocamos um, e o chefe fica boquiaberto ao ver a tela colorida
projetando o filme.
E ainda tem mais! Esse carro tambm possui um CD player. Colocamos um CD de adorao,
e o chefe fica surpreso enquanto o veculo se enche de lindos louvores.
Samos da Land Rover e o chefe pergunta, O que devemos dar a vocs em troca desse
presente?
Nada, respondemos. O senhor jamais deveria nos pagar. um presente nosso para o senhor
e sua tribo. Amamos todos vocs!
Eles ficam muito agradecidos. Vamos embora, mas meses depois ficamos sabendo que a tribo
ainda caminha seis quilmetros todos os dias para pegar gua. Ainda andam milhares de
quilmetros caando e carregando suas caas, e caminham quinze quilmetros para chegar ao
vilarejo mais prximo. Por qu? Porque negligenciamos informar-lhes que a principal funo
daquela Land Rover transporte. Mostramos tudo ao chefe, com exceo da principal
caracterstica: essa Land Rover ir leva-los aonde precisarem ir, e carregar o que for necessrio

transportar.
Da mesma forma, muitos lderes cristos tm negligenciado informar que a definio primria
da graa de Deus Sua capacitao.

Definio funcional primria


Talvez voc me desafie: A definio primria de graa capacitao de Deus? Como voc
pode fazer uma declarao como essa?
Recentemente, enquanto estava orando, o Senhor me fez uma pergunta instigante: Filho, como
eu apresentei a graa em Meu livro, o Novo Testamento? J que eu escrevi mais de uma dezena
de livros, aquela pergunta realmente significou algo para mim. Sempre que apresento um novo
termo em um livro, com que a maioria dos leitores no est familiarizada, eu dou sua definio
primria. Depois, em outra parte do livro, posso dar definies secundrias, mas importante
colocar em primeiro lugar a definio principal.
Por exemplo, se eu fosse escrever uma carta ao chefe para informar-lhe sobre a Land Rover, eu
anunciaria no primeiro pargrafo:

Chefe, estamos lhe presenteando com uma Land Rover. Sua funo primria o transporte. A
partir de agora, seu povo no precisar mais carregar gua nas costas, pois algum da tribo
poder dirigir at a fonte e trazer a quantidade necessria de gua. No precisar mais
carregar a caa por vrios quilmetros; algum pode ir at a rea de caa, matar o animal e
traz-lo sem esforo. Alm disso, seu povo no ter que caminhar quinze quilmetros para
buscar abastecimento no vilarejo mais prximo; podero dirigir at l e buscar o que for
preciso sem demora.

Seria importante informar o propsito do veculo em primeiro lugar porque o chefe nunca havia
visto um antes.
Ento, no segundo pargrafo da carta, eu poderia falar sobre o ar condicionado e o aquecedor.
Dedicaria o terceiro pargrafo ao Rdio Satlite, e o quarto para o DVD e CD player. Depois,
concluiria a carta informando que isso era um presente, mas deixaria clara a definio funcional
primria daquele carro no primeiro pargrafo.
Com isso em mente, vamos retomar a pergunta que o Senhor me fez: Como Eu apresentei graa
em Meu livro, o Novo Testamento?
Eu respondi, No sei. Fui ao meu computador, abri a concordncia da Bblia, e descobri
como Deus introduz a graa no Novo Testamento. Ele faz isso em Joo 1:16: Todos recebemos
da Sua [de Jesus] plenitude, graa sobre graa.
Note que Joo escreve graa sobre graa. Eu tenho um amigo grego que vive em Atenas. Ele
um ministro que no s fala grego como lngua materna, mas tambm estudou grego antigo. ele
a quem sempre recorro quando se trata da lngua grega. Ele me disse que nesse versculo, Joo na
verdade est declarando que Deus nos deu a mais rica abundncia em graa. Em outras
palavras, o apstolo est nos dizendo que o transbordar ou abundncia do que a graa faz
o que nos d a plenitude de Jesus Cristo! Voc ouviu isso? A plenitude de Jesus! Isso envolve
capacidade e poder.
Quero ter certeza de que voc est compreendendo o que est sendo dito aqui. Suponhamos que
eu aborde um jogador de tnis mediano. Ele apenas um jogador categoria C em seu clube. Eu
digo a ele, Agora temos meios cientficos para lhe dar a abundncia da habilidade de Roger

Federer. (Se voc no est por dentro do tnis profissional, Federer um dos melhores
jogadores da histria do esporte.) Qual resposta voc acha que esse jogador mediano daria? Ele
diria, Me d isso agora mesmo! O que preciso fazer? E depois de dar a ele a abundncia da
habilidade de Roger Federe, o que aconteceria? Voc adivinhou: ganharia o campeonato do clube,
seria qualificado para Open dos EUA e venceria, e ainda ganharia alguns torneios de Wimbledon.
Vamos supor que eu aborde um calouro de arquitetura em uma universidade estadual. Eu digo,
Agora temos meios cientficos de lhe dar a plenitude das habilidades de Frank Lloyd Wright.
Qual resposta voc acha que esse jovem estudante daria? Ele exclamaria, Uau, me d agora
mesmo! E depois que a recebesse, o que ele faria? Deixaria a universidade e iniciaria sua
premiada carreira.
Mais um para terminar. Imaginemos que eu aborde um homem de negcios: Temos um novo
meio cientfico que pode lhe dar a abundncia da capacidade de Bill Gates. Qual seria a resposta
dele? Exclamaria, Eu quero! E o que faria depois? Comearia a pensar em maneiras de criar
novos produtos e fazer investimentos como nunca antes.
Bem, a graa no nos d a abundncia de Roger Federer, Frank Lloyd Wright, ou Bill Gates. Se
fosse assim, seria uma graa muito pequena. No, a graa de Deus nos d a abundncia de Jesus
Cristo! Voc compreende isso? Isso que capacidade! Isso que poder!
Ento, Deus no introduz a graa no Novo Testamento como um presente gratuito, contudo sou
muito grato por esse presente gratuito. Tampouco a introduz como redentora de nossos pecados,
contudo novamente sou muito grato porque ela limpa nossos pecados. No, Ele introduz a graa
como o poder que nos d abundncia de Jesus Cristo.
Como voc deve lembrar-se do captulo anterior, Pedro escreve que a graa de Deus nos faz
participantes da natureza divina (II Pedro 1:2-4). A palavra natureza descreve as qualidades
essenciais ou caractersticas de uma pessoa. Portanto, a graa de Deus nos d liberalmente a
abundncia das qualidades essenciais e caractersticas de Jesus! E por isso que Joo declara:
Porque neste mundo somos como Ele (I Joo 4:17). Voc compreende a magnitude dessas
palavras?
Nisso se baseia nossa capacitao e nosso potencial para reinar em vida! A graa de Deus nos
recriou para sermos exatamente como Jesus; capacita-nos para podermos para viver como Ele
viveu. Estamos literalmente em Cristo. Somos Seu corpo. Somos Cristo na terra. Somos cristos.
E por isso que Joo escreve audaciosamente: aquele que afirma que permanece nele deve andar
como Ele andou (I Joo 2:6).
Deixe essas palavras serem absorvidas pelo seu corao: devemos viver como Jesus viveu
nesta terra. No sugesto bblica; uma ordem bblica!

1. Pesquisa feita nos Estados Unidos.

4
Como Jesus andou
Aquele que afirma que permanece nele deve andar como Ele andou.
1 Joo 2:6

J que devemos andar como Jesus, perguntamos Como Ele andou? Primeiramente, andou em
santidade e pureza. As luxrias deste mundo no tiveram poder sobre Ele; Ele dominou Seus
desejos naturais e profanos. Da mesma forma, o apstolo Paulo nos informa a maneira aceitvel
de servir a Deus:

Purifiquemo-nos de tudo o que contamina o corpo e o esprito, aperfeioando a santidade no temor de Deus.
2 Corntios 7:1

Preste ateno nas palavras purifiquemo-nos. interessante que ele no diz que Deus ir te
purificar. Deixe-me ser mais claro. O sangue de Jesus limpa todos os nossos pecados esse o
benefcio da redeno. No entanto, aqui o apstolo est falando da nossa santificao; em outras
palavras, viver o que j foi feito gratuitamente por ns. Para simplificar, viver com uma conduta
crist. Ele est falando sobre a transformao visvel que deve acontecer como resultado de nossa
redeno.
Voc tambm deve ter notado a palavra tudo naquele versculo. Ns no devemos nos purificar
d e algumas coisas ou da maioria que sujam o corpo e a alma, mas de tudo. Devemos nos
purificar para aperfeioar a santidade. Pedro afirma o seguinte: assim como santo aquele que
os chamou, sejam santos vocs tambm em tudo o que fizerem (1 Pedro 1:15). Se levarmos essas
palavras a srio e no a diluirmos (como alguns fazem e ensinam), descobriremos que a maneira
aceitvel de servir a Deus andando em santidade como Jesus andou. E como devemos fazer
isso? Atravs da graa de Deus.
Permita-me fazer uma ilustrao. Quando estava no ensino mdio, eu era um pecador eficaz. O
que isso significa? Minha natureza era pecar, e eu fazia isso bem efetivamente.
Quando era adolescente, meu pai perguntou a mim e a minha irm se gostaramos de ir ao
cinema da cidade assistir a um filme chamado Os Dez Mandamentos, estrelando Charlton Heston.
Em minha pequena cidade de 3000 pessoas, no passavam quinze filmes simultaneamente; passava
somente um por vez. No tnhamos Xbox, Wii, TVs de plasma, ou todas as outras formas de
tecnologia disponveis hoje em dia apenas pequenas e primitivas TVs coloridas. Ento, se
qualquer pessoa oferecesse levar-me para assistir a um filme em uma enorme tela, eu aceitaria
sem pensar duas vezes. Fiquei muito animado e aceitei o convite de meu pai.
Estvamos sentados no cinema assistindo ao filme quando de repente houve uma cena em que a
terra se abria e engolia Dat e seus companheiros maus que haviam contrariado Moiss. Os
engolia vivos, direto para o inferno. Como um pecador eficaz, comecei a me arrepender

desesperadamente. Comecei a lembrar-me dos meus comportamentos maus e lascivos, pedi


perdo e prometi a Deus que nunca faria aquelas coisas novamente. Sa do cinema um menino
completamente mudado! Mas isso durou apenas uma semana, logo depois retornei s minhas aes
pecaminosas. Por qu? Eu tinha arrependimento, no graa.
Anos mais tarde, na faculdade, um de meus colegas me apresentou as Quatro Leis Espirituais.
Aps ler a quarta lei, recebi Jesus como meu Senhor e Salvador. Naquele momento me tornei um
filho de Deus. Mas a verdade que continuei vivendo com os mesmos pecados que cometia antes
de receber a Cristo. Isso aconteceu devido falta de ensinamento e conhecimento bblico, pois eu
no tinha noo do poder que agora estava disponvel para mim.
Alguns anos passaram. Ento, um versculo das Escrituras, que eu j havia lido algumas vezes,
pareceu pular da pgina: Esforcem-se para (...) serem santos; sem santidade ningum ver o
Senhor (Hebreus 12:14). Essas palavras me acertaram como um monte de tijolos. UAU, eu
pensei, eu quero ver Deus, e aqui diz que para isso devo viver uma vida santa! Infelizmente,
ainda no havia conseguido entender isso da maneira correta: tornei-me um legalista. Comecei a
confrontar aqueles minha volta com meu pensamento legalista. Eu cobrava que eles vivessem
uma vida santa, mas no os capacitava para isso. Eu ainda baseava a santidade na habilidade e na
fora de vontade do homem, no na capacitao de Deus. Consegui fazer com que minha esposa,
meus amigos, e todos perto de mim se sentissem muito desconfortveis.
Algum tempo depois, o Senhor falou comigo enquanto eu estava orando: Filho, santidade no
trabalho da sua carne; um produto da Minha graa. Era isso! Era o que estava faltando.
Comecei a entender que graa a presena da capacitao de Deus na minha vida, que me d
habilidade para conseguir o que por minhas prprias foras no conseguiria: ser completamente
santo, me purificando de tudo que torna o corpo e a alma impuros. Essa a forma aceitvel de
servir a Deus. por isso que o escritor de Hebreus continua a dizer:

Adoremos a Deus de modo aceitvel, com reverncia e temor.


Hebreus 12:28

A graa nos capacita a servir a Deus de forma aceitvel; ela nos capacita a purificarmo-nos do
que no conseguiramos sozinhos.
De acordo com a pesquisa nacional que estivemos examinando, podemos inferir que 98% dos
cristos nos EUA esto tentando viver vidas santas com suas prprias foras! Apenas 2% sabe
que a graa a capacitao de Deus, o que significa que impossvel que os 98% tomem parte
dessa capacitao porque no sabem que ela est disponvel para eles. Recebemos de Deus pela
f, e no podemos ter f naquilo que no conhecemos. Assim como Paulo declara, E como
podero crer, se no ouvirem a mensagem? (Romanos 10:14, NTLH). Podemos nos beneficiar
apenas daquilo que sabemos que possumos.
Voltando a mencionar o exemplo da tribo africana, se eles no souberem que a principal funo
da Land Rover transporte, nunca a dirigiro. Aproveitaro somente o ar-condicionado, o
aquecedor, o DVD player, o rdio, e o CD player, mas nunca pensaro em dirigir o veculo.
Certa vez comprei uma cmera bem legal. Abri o pacote, retirei a cmera, e comecei a fazer
com ela o que sempre havia feito com todas as outras: enquadrar e tirar a foto. Francamente, acho
que o que a maioria das pessoas faz quando compra uma.
Aps alguns anos com minha cmera maneira, certo dia fiquei curioso sobre como um amigo
conseguia tirar fotos incrveis durante a noite, de paisagens, em ao, e de perto. Eu perguntei e

descobri como; Descobri que minha cmera tinha as mesmas capacidades que a do meu amigo.
Peguei o manual de instrues e comecei a aprender como usar as opes da minha cmera. Logo
eu j estava tirando fotos bem melhores! Anteriormente, eu era ignorante sobre o que possua, por
isso no aproveitava os benefcios.
O mesmo verdade para os 98%. Eles no abriram o Manual da Vida, a Bblia, para descobrir
o que a graa os habilita a fazer. Apenas tm imitado o que veem a maioria ensinar e fazer. No
conhecem o potencial que possuem, so limitados.
O que acontece se tentarmos viver uma vida santificada atravs de nossa prpria capacidade?
Uma das duas coisas: Tornamo-nos legalistas hipcritas (Falando rigorosamente, mas vivendo
internamente e secretamente de uma forma diferente), ou continuamos com nosso estilo de vida
despreocupado, firmados na crena no bblica de que a graa cobre todos os pecados que eu
escolho continuar cometendo. Dessa forma, achamos que viver como Jesus um bom objetivo,
mas irreal.
A partir dessa mentalidade, alguns cristos e professores inventaram uma doutrina maluca: A
redeno de Jesus Cristo nos torna filhos de Deus; no entanto, ainda somos pecadores, presos
nossa carnalidade. Incorretamente, pensamos que estamos destinados a viver no to
diferentemente da humanidade perdida, e ento nosso comportamento desculpado e coberto. Isso
nos leva a ter um falso sentimento de paz.
Porm, no isso que o evangelho proclama no Novo Testamento. A boa notcia que Jesus
no s pagou o preo para nos libertar da condenao do pecado, mas tambm pagou igualmente
o preo para nos libertar do poder do pecado! Isso est claro nas seguintes palavras de Paulo: o
pecado no os dominar, porque vocs no esto debaixo da lei, mas debaixo da graa (Romanos
6:14). A lei pode apenas reprimir as pessoas. A graa, por outro lado, a capacitao que nos
liberta do que no conseguiramos nos libertar sozinhos o pecado. Essa a razo pela qual
Paulo exortou aos cristos de Corinto, insistimos com vocs para no receberem em vo a graa
de Deus (2 Corntios 6:1).
Paulo no est falando sobre desperdiar o tipo de graa que est sendo ensinado em muitas de
nossas igrejas. Esse tipo de graa mais ou menos assim: Eu sei que no estou vivendo como
deveria, mas est tudo bem porque eu sou salvo e coberto pela graa de Deus. Em muitos casos,
ainda tem ido mais alm, pois alguns crentes dizem: Posso fazer o que eu quiser, pois minha
salvao no baseada em meu desempenho, mas no que Jesus fez por mim. Sou coberto pela
graa. Assim, no existe convico para viver uma vida santa. Podemos desperdiar essa graa?
A realidade que no podemos. Essa mentalidade uma representao errada do propsito e do
poder da graa de Deus.
No entanto, quando compreendemos que a graa o poder da capacitao de Deus em ns, que
nos habilita a fazer o que no conseguiramos sozinhos ser completamente santos podemos
entender como us-la.
Vamos supor que dez anos depois decidimos voltar quela tribo na frica.Viajamos at a rea
onde havamos deixado a Land Rover, e estranhamente ela ainda est estacionada exatamente no
mesmo lugar. H sujeira e poeira cobrindo o veculo, e capim cresceu em volta dele.
Conseguimos abrir a porta com muita fora, e ao inspecionar o interior percebemos que o
velocmetro ainda marcava a mesma quilometragem que marcava quando entregamos o carro. Ns
diramos uns aos outros, Eles desperdiaram o presente que lhes demos dez anos atrs!
Talvez tenham escrito canes sobre o carro ou at contado histrias sobre ele. Talvez tenham
ficado dentro dele quando chovia, e feito msicas e lendas sobre como eram protegidos por ele.
Ainda assim, no a dirigiram. Desperdiaram o presente!

Da mesma forma, Paulo no queria que eu e voc perdssemos a bno e o benefcio da


maravilhosa graa de Deus:

No deixem que fique sem proveito a graa de Deus, a qual vocs receberam. Por isso purifiquemos a ns mesmos de tudo o
que torna impuro o nosso corpo e a nossa alma. E, temendo a Deus, vivamos uma vida completamente dedicada a ele.
2 Corntios 6:1; 7:1, NTLH

Como isso poderia ser mais claro? Minha pergunta : Por que isso no tem sido ensinado e
enfatizado mais claramente em nossas igrejas?

Jesus supriu as necessidades da humanidade


Algumas pginas atrs, vimos o imperativo bblico Aquele que afirma que permanece nele
deve andar como Ele andou, escrito por Joo em sua primeira epstola (verso 2:6) Note a
palavra deve. Como observamos anteriormente, esse versculo no uma sugesto, mas uma
ordem. Deus espera que andemos como Jesus andou. Ento podemos perguntar: De que outras
formas Jesus andou?
Fica claro atravs dos evangelhos que Jesus supriu as necessidades da humanidade. Ele curou o
enfermo, libertou pessoas da escravido, abriu olhos cegos e ouvidos surdos, fez o mudo falar e o
paraltico andar, multiplicou alimento para alimentar os famintos, e at ressuscitou os mortos. E
depois Ele nos deu uma responsabilidade, Assim como o Pai me enviou Eu os envio (Joo
20:21).
Como podemos fazer essas coisas? Atravs do dom gratuito da graa de Deus! A Bblia registra
o seguinte sobre a igreja primitiva: Com grande poder os apstolos continuavam a testemunhar
da ressurreio do Senhor Jesus, e grandiosa graa estava sobre todos eles (Atos 4:33).
Por que Deus associa grande poder com grandiosa graa? Porque a graa poder de Deus!
Voc deve estar pensando, John, esse versculo fala sobre os apstolos, e eu no sou apstolo
nem pastor. Ento, deixe-me falar algo sobre pessoas normais. A igreja em Jerusalm tinha um
restaurante, e um dos homens que ajudava na distribuio dos alimentos chamava-se Estevo. Ele
no era um apstolo, profeta, evangelista, pastor, ou professor. Ele servia s mesas das vivas.
Mas, a Bblia diz: Estvo, homem cheio da graa e do poder de Deus, realizava grandes
maravilhas e sinais entre o povo (Atos 6:8).
Como ele fazia maravilhas se no era apstolo ou pastor? Atravs da graa de Deus! Ele fez
como Jesus: supriu as necessidades do povo pelo poder do dom gratuito da graa.
Esse mesmo dom gratuito est disponvel para todo crente. meu e seu. Por essa razo, Jesus
nos ordenou: Vo pelo mundo inteiro e anunciem o evangelho a todas as pessoas. Aos que crerem
ser dado o poder de fazer estes milagres: expulsar demnios pelo poder do meu nome e falar
novas lnguas; se pegarem em cobras ou beberem algum veneno, no sofrero nenhum mal; e,
quando puserem as mos sobre os doentes, estes ficaro curados. (Marcos 16:15, 17-18, NTLH).
Jesus no disse Somente aos discpulos ser dado o poder [graa] para operar maravilhas, e
tambm no disse Somente aos apstolos ser dada a graa [poder] de se tornarem filhos de
Deus. No, a Palavra de Deus claramente diz: aos que O receberam, aos que creram em Seu
nome, deu-lhes o direito de se tornarem filhos de Deus (Joo 1:12). No temos dificuldade em
entender isso, certo? Bem, a mesma Bblia nos diz, aos que crerem [no s aos apstolos] ser
dado o poder de fazer estes milagres, para que assim possamos andar como Jesus andou! Pelo
poder de Deus, podemos dominar sobre as doenas, e quaisquer outras adversidades que a vida
possa trazer contra aqueles que amamos.

Sabedoria, entendimento, discernimento, capacidade,


criatividade
De que outras formas Jesus andou? Ele andou em incrvel sabedoria, entendimento,
discernimento, capacidade, e criatividade. Sua sabedoria surpreendia at as pessoas mais
instrudas. De onde vinha Sua sabedoria?

O menino [Jesus] crescia e se fortalecia, enchendo-se de sabedoria; e a graa de Deus estava sobre ele.
Lucas 2:40

A graa a razo pela qual Jesus tinha uma sabedoria extraordinria. Isso levanta uma questo
interessante. Se (como tem sido ensinado a muitos cristos) a graa de Deus somente para o
perdo dos pecados e a entrada no cu, ento porque Jesus precisaria dela? Ele nunca cometeu
pecado, ento no precisava de perdo. Bem, sabemos que apesar de ser filho de Deus, Jesus
nasceu e viveu na terra como homem. Ele se desprivou dos privilgios divinos de ser Deus (veja
Filipenses 2:7). Portanto, Ele necessitava da capacitao da graa para ter a sabedoria, o
entendimento, o discernimento, a capacidade, e a criatividade que compunham Seu carter.
Eu amo a criatividade de Sua sabedoria, habilidade, e discrio, pois literalmente salvou a
vida de uma mulher. O captulo 8 de Joo nos conta como alguns religiosos radicais flagraram
uma mulher no ato de adultrio. Eles a arrastaram para o ptio do templo e a jogaram na frente de
Jesus. (Gostaria de saber por que no fizeram o mesmo com o homem que cometeu adultrio com
ela.) Eles questionaram: A Lei de Moiss ordena que essa mulher deve ser apedrejada at a
morte. Mas o que o Senhor diz?
Em um confronto como esse, sabedoria criativa necessria. Jesus parou, se abaixou e
comeou a escrever na areia. (Eu particularmente acho que Ele estava listando os nomes das
paixes secretas daqueles religiosos. Talvez Ele estivesse escrevendo Ana, Raquel, Isabel.)
Quando os lderes continuaram a insistir na pergunta, o Mestre olhou para cima e disse: Ok,
rapazes, se algum de vocs no cometeu nenhum pecado, seja o primeiro a jogar a pedra nela.
Depois, continuou a escrever na terra.
Gosto de imaginar que aqueles lderes hipcritas agora podiam ver os nomes das mulheres com
que j haviam tido um caso. Seja por essa razo ou porque Jesus havia apresentado uma intimao
bastante convincente, todos eles largaram as pedras que seguravam e deixaram o local
rapidamente. A Bblia nos diz, Os que o ouviram foram saindo, um de cada vez, comeando com
os mais velhos. (Joo 8:9) S restaram Jesus e a mulher.
Ele ento se levantou e perguntou a ela: Mulher, onde esto eles? Ningum a condenou? Ela
concordou que todos os acusadores a haviam deixado. Jesus disse: Eu tambm no a condeno.
Agora v e abandone sua vida de pecado. (Joo 8:10-11).
A sabedoria e a criatividade dele salvaram a vida dela. Note que Jesus no a condenou. Ele era
o nico sem pecado, ento a misericrdia falou mais alto naquele momento. Ele no pronunciou o
julgamento que ela merecia de acordo com a lei. Porm, disse: Agora v e abandone sua vida de
pecado. Dessa vez, foi a graa que falou, pois a graa nos d o que no merecemos, enquanto a
misericrdia no nos d o que merecemos. A misericrdia no a condenou, mas a graa de Deus a
capacitou a no voltar a cair na armadilha do adultrio.

A graa de Deus em Jesus deu a Ele a sabedoria para libertar a mulher da condenao dos
religiosos radicais. Alm disso, a capacitou a deixar livremente o adultrio. Que poder a graa
possui!
Em outra situao, Jesus estava perto da margem do Mar da Galileia, onde um grupo de
pescadores profissionais estava tendo o pior dia de sua existncia. No haviam pescado nenhum
peixe o dia todo. E se voc tivesse uma loja e no houvesse feito nenhuma venda o dia todo? Voc
certamente diria que aquele foi o pior dia de todos. Mas uma palavra da criativa sabedoria de
Jesus tornou aquele dia no mais bem-sucedido dia de suas carreiras! Jesus no era pescador; era
carpinteiro mas Ele possua a graa! Que sabedoria e poder!
Em outras situaes, Jesus soube onde encontrar um burro por causa da sabedoria de Sua graa.
Ele no precisou procurar no Google ou no Mercado Livre. Ele sabia como pagar seus impostos
sem ter que consultar nenhum software pediu para que Pedro fosse pescar um peixe e quando
abriu a boca dele achou uma moeda equivalente a quantidade exata. Aconteceu conforme revelado
pela graa.
O discernimento que Jesus tinha era extraordinrio. Ele sabia que havia um demnio
trabalhando em Sua equipe mesmo antes de Satans manifestar sua perversidade atravs de Judas.
Ele sabia que Natanael era um homem sem engano antes de conhec-lo.

Mudando a sociedade
Em sua essncia, a graa de Deus na vida de Jesus deu a Ele a capacidade de transformar as
sociedades das quais fazia parte. Ele foi a um casamento em Cana. Casamentos no eram
cerimnias pequenas; todo o vilarejo participava. Este, particularmente, estava prestes a ser um
fracasso porque o vinho havia acabado antes do esperado. Imagine a vergonha que aquelas
famlias carregariam durante os anos seguintes? Bastou um encontro com a graa de Deus em
Jesus, e a festa foi elevada a um novo nvel de excelncia.
Em outra comunidade, chamada Naim, o governo teria que dar auxlio a uma viva que havia
acabado de enterrar seu nico filho. Pelo resto de sua vida, o estado teria que providenciar
alimento, roupas, e abrigo para ela do dinheiro dos impostos pagos. No entanto, bastou um
encontro com a graa de Deus em Jesus, e o estado no mais teria que dar dinheiro a ela. Sua
dignidade foi restaurada e sua posteridade iria ter continuidade (veja Lucas 7:11-15).
Em outra cidade, Jesus se encontrou com o lder do crime organizado. Estamos falando sobre
algum que hoje em dia seria considerado o padrinho do sindicato. Um encontro com Jesus foi o
bastante para que Zaqueu fizesse votos de tornar aquela sociedade mais segura e prspera para
viver. As pessoas no seriam mais enganadas pelo cobrador de impostos. No satisfeito, Zaqueu
ainda declarou: Darei metade dos meus bens aos pobres. E foi alm. Fez um voto de devolver
400 por cento de tudo que havia roubado de cada pessoa, estimulando assim a economia daquela
regio (veja Lucas 19:1-8). Bastou um encontro com a graa de Deus para que isso tudo
acontecesse!
Em outro incidente, um jovem que estava louco completamente fora de si havia sido
isolado para sofrer. O estado no oferecia sanatrios naquela poca, e o governo ainda se sentia
sobrecarregado por ter que cuidar dele. Teriam que usar o dinheiro dos impostos para fornecer
alimento, roupas e proteo ao jovem.
E muitas roupas eram necessrias, pois ele sempre as rasgava. Mas, aps um encontro com
Jesus, o louco foi curado. Ele no teria mais que viver solitrio custa dos impostos dos outros.
No precisaria mais de cuidado e proteo, ento o dinheiro poderia ser usado para servir melhor
a comunidade. E, a partir daquele momento, as dez cidades da regio de Decpolis ouviria sobre
o Reino de Deus atravs daquele jovem que havia encontrado a graa de Deus! (Veja Marcos 5.)
Pense em todos os surdos, cegos, paralticos, enfermos, e outros fisicamente debilitados de
quem o governo no precisava mais cuidar e sustentar devido graa de Deus em Jesus. Alm
disso, essas pessoas se tornaram cidados produtivos na sociedade. Poderamos continuar at
mesmo alm do que est escrito nos Evangelhos, pois como observamos antes, Joo escreveu que
os livros no podiam conter todos os milagres feitos por Jesus pela graa em Seus trs anos de
ministrio pblico.
Lembre-se, Jesus prometeu: quem cr em mim far as coisas que eu fao e at maiores do que
estas (Joo 14:12 NTLH). Como? Atravs da gratuita e imerecida graa de Deus. Devemos
transformar nossa sociedade da mesma maneira que Jesus transformou a dele atravs do dom
gratuito da graa de Deus!

A busca
Eu acredito firmemente que os principados e potestades do mundo das trevas tm como maior
objetivo esconder essa verdade de ns. Eles suspiram de alvio porque 98 por cento dos cristos
americanos consideram a graa apenas como um dom gratuito e imerecido, e o perdo dos
pecados, enquanto continuam ignorantes acerca do poder disponvel a eles. Isso significa que
apenas 2 por cento so uma ameaa real para suas fortalezas.
O inimigo no teme o fato de termos lindas igrejas, livros publicados, grandes reunies,
programas de televiso, ou transmisso via satlite, enquanto formos ignorantes acerca do incrvel
poder disponvel para ns. O que as foras das trevas temem que os crentes descubram o poder
que nos foi dado livremente e, consequentemente, a habilidade que temos de ousadamente e
criativamente transformar a sociedade como Jesus fez. Elas temem que tomemos nossa posio
como reis e rainhas nessa vida.
Martinho Lutero estava numa busca quando pregou suas Noventa e Cinco Teses na porta da
Igreja de Todos os Santos em Wittenberg, Alemanha, em 31 de outubro de 1517. Aquele ato
influenciou a Reforma. A igreja nunca mais foi a mesma. Foi um agir do Esprito de Deus atravs
de um homem. O resumo de suas teses era que o justo viver pela f. Ele confrontou as
indulgncias da igreja da poca que aprisionavam as pessoas.
Bem, eu tambm estou em uma busca. E sei que h outros comigo. Queremos alistar voc. No
estamos pregando noventa e cinco teses numa porta de madeira velha, mas nos coraes de nossos
amigos cristos. Nossa mensagem: A graa no meramente uma cobertura para nossos
pecados. Ela nos capacita a viver como Jesus, a reinar em vida manifestando a autoridade e
poder celestiais para transformar nosso mundo de influncia.
Vamos nos determinar a aumentar aquela estatstica de 2% para 100%. Quando os crentes
ouvirem a palavra graa devem imediatamente pensar em capacitao alm de nossa habilidade
humana.

5
Destacados
Aqueles que recebem de Deus a imensa proviso da graa e a ddiva da justia reinaro em
vida por meio de Jesus Cristo.
Romanos 5:17

A magnitude de Romanos 5:17 quase grande demais para ser real. Essa mensagem incrvel.
Talvez essa seja a razo pela qual muitos a tem negligenciado.
Cada um de ns que recebeu a Cristo como Senhor pode governar na esfera da vida. Todos
aqueles que receberam livremente a graa de Deus esto capacitados para serem preeminentes
sobre qualquer adversidade que o mundo possa lanar contra eles. Atravs do poder da graa de
Deus podemos transformar nossa sociedade assim como Jesus fez. Esse a nossa delegao.

Falando de forma prtica


Vamos falar mais sobre o que quer dizer reinar em vida atravs da graa de Deus. Devemos ir
alm do normal, quebrar o status quo. Isso significa que no vemos mais a vida como um trabalho
de tempo integral em que recebemos um salrio todo ms, e depois nos aposentamos, morremos e
finalmente vamos para o cu. Que perspectiva de vida pattica! Definitivamente no como Deus
deseja que vivamos. Fomos criados para muito mais!
Tornamo-nos influenciadores quando sabemos que Deus nos chamou para ser a cabea, e no a
cauda; para estar por cima e no por baixo (veja Deuteronmio 28:13). No somente podemos nos
levantar sobre as circunstncias adversas da vida, mas tambm influenciar aqueles que no tm
uma aliana com Deus. Devemos ser lderes em meio a um mundo sem conhecimento da Palavra.
A cabea determina a direo, o curso, e as tendncias. A cauda segue. Devemos ser lderes em
todos os aspectos de nossa sociedade, no seguidores.
Se voc um professor, ento pelo dom da graa voc pode ter ideias criativas e inovadoras de
ensinar em suas aulas como nenhum educador j teve. Voc capaz de estabelecer um alto padro
e inspirar seus alunos de uma forma que deixa os outros maravilhados. Seus colegas de trabalho
no param de comentar: De onde ele est tirando tantas ideias geniais?
Se voc da rea da sade, pelo dom da graa voc cria mtodos novos e mais eficazes de
tratar as doenas. Seus colegas de trabalho ficam espantados: De onde ele est tirando essas
ideias inovadoras?
Se voc um designer, pela graa de Deus voc origina os projetos e modelos que todos
imitam. Determina os estilos predominantes e as tendncias que a sociedade vai seguir.
procurado pelo seu trabalho, e reconhecido por suas criaes. Voc est to a frente que os outros
perguntam Como ele pode ter ideias to boas?
Se voc da rea poltica, atravs do dom da graa de Deus voc mostra sabedoria ao resolver
questes sociais que haviam sido consideradas impossveis de serem corrigidas. Voc lidera na
legislao e eleito rapidamente a frente de seus companheiros. Sua discrio e habilidade fazem
com que os que esto a sua volta cocem a cabea e perguntem Como ele tem tanto
entendimento?
Como um homem ou mulher de negcios, pela graa de Deus voc desenvolve produtos
criativos e tcnicas de venda assim como potentes estratgias de marketing que vo alm do
padro. Voc sabe o que lucrativo e o que no . Saber quando comprar e quando vender;
quando entrar e quando sair. Outros empresrios tentam entender o porqu de tanto sucesso.
Esses no so exemplos irreais. Eles so modelos do nosso chamado. Cada um de ns foi
chamado para um setor diferente da sociedade, mas devemos manifestar comando, liderana, e
controle onde quer que estejamos. Nossas empresas devem prosperar mesmo quando outras
estiverem falindo. Nossas comunidades devem ser seguras, agradveis e prsperas. Nossos locais
de trabalho devem expandir. Nossa msica deve ser pura e original imitadas pelos msicos
seculares em vez de o contrrio.
O mesmo deve acontecer com nossas artes grficas, vdeos e arquitetura. A criatividade da
famlia de Deus deve ser inspiradora e reconhecida em todos os nveis. Nosso desempenho
seja nos esportes, no entretenimento, na arte, na mdia, ou em qualquer outra rea deve ser
exemplar. Nossas cidades, estados, e naes devem florescer quando o justo governar.
Quando e onde os crentes estiverem envolvidos, deve haver abundncia de criatividade,
produtividade, tranquilidade, sensibilidade, e habilidade. Devemos ser luz nas trevas. Pela

maravilhosa graa de Deus em nossas vidas, devemos nos distinguir em meio sociedade
secular.

Em destaque
Ns que somos capacitados pela graa de Deus deveramos nos destacar e ser modelos em
todas as reas da vida. Leia o seguinte testemunho de Daniel com ateno:

Daniel se destacou tanto entre os supervisores e os strapas por suas grandes qualidades
Daniel 6:3

Isso singular. Daniel se destacou. Note que o versculo no diz que Deus destacou Daniel.
Qualquer outra traduo revela que esse jovem incrvel se destacou. A NTLH usa a linguagem de
hoje: ele mostrou logo que era mais competente do que os outros ministros e governadores.
Como ele fez isso? Ele tinha qualidades excepcionais porque estava conectado com Deus.
Daniel era disciplinado a estar prximo, em contato contnuo com o Criador. No deveria ser
diferente para aqueles que tm uma aliana com Deus hoje em dia.
A verso Almeida Corrigida e Revisada Fiel diz que Daniel sobrepujou a estes presidentes e
prncipes; porque nele havia um esprito excelente. A palavra excelente significa ir alm do
comum, quebrar o status quo, exceder a medida comum. s vezes podemos compreender melhor
uma palavra quando analisamos o que ela no seus antnimos: comum, ordinrio, ou normal.
Logo, viver uma vida normal manifesta um estilo de vida oposto quele que possui um esprito
excelente.
A Palavra nos diz que o esprito era excelente, no sua mente nem seu corpo. Se o esprito for
excelente, ento a mente, o corpo, a criatividade, a habilidade, a sabedoria, o conhecimento e
outros aspectos da nossa vida o seguiro. nosso esprito que molda nossa vida. Se realmente
conhecemos a graa que nos dada, sabemos que no h limites, pois tudo possvel quele que
cr (Marcos 9:23). Daniel mergulhou no que estava disponvel em seu relacionamento com Deus.
Por causa de sua aliana com o Todo-Poderoso, Daniel sabia que ele podia reinar sobre as
circunstncias, no ser dominado por elas, e que devia ser a cabea e no a cauda.
Vamos pensar sobre isso mais cuidadosamente. Daniel e seus trs amigos foram levados de sua
pequena nao chamada Israel para a nao mais poderosa do mundo. Se voc americano e acha
que nosso pas tem sido grande durante os ltimos cinquenta anos, os EUA no so nada
comparados com o poder e esplendor da Babilnia. Ela reinava sobre todo o mundo! Ocupava o
topo da classe econmica, poltica, militar, social, cientfica, etc. No entanto, vemos que Todas
as vezes que o rei fazia perguntas a respeito de qualquer assunto que exigisse inteligncia ou
conhecimento, descobria que os quatro [Daniel, Ananias, Misael, e Azarias] eram dez vezes mais
inteligentes do que todos os sbios e adivinhos de toda a Babilnia (Daniel 1:20, NTLH). Outras
tradues dizem que os quatro eram dez vezes melhores, dez vezes mais sbios, e compreendiam
dez vezes mais. Eles sugeriam e implementavam ideias nunca antes cogitadas pelos sbios da
Babilnia e elas funcionavam.

Maior que Daniel, maior que Joo


Com isso em mente, leia as palavras de Jesus: de todos os homens que j nasceram Joo o
maior (Lucas 7:28 NTLH). Isso significa que Joo Batista era maior do que Daniel. No tente
comparar os dois pelo que fizeram, pois Joo trabalhou no campo ministerial e Daniel no campo
governamental. No entanto, Jesus claramente apresenta Joo como maior. Mas depois continua
dizendo: Porm quem o menor no Reino de Deus maior do que ele (Lucas 7:28 NTLH).
Por que o menor no Reino de Deus maior que Daniel ou Joo? Jesus ainda no tinha sido
levado cruz para libertar a humanidade, ento Joo no possua um esprito nascido de novo. Ele
ainda no era parte do corpo de Cristo. No era possvel dizer sobre ele: Assim como Jesus,
Joo Batista nesse mundo. Joo no havia subido com Cristo e sentado com Ele nos lugares
celestiais. Porm, essa declarao verdadeira acerca de ns hoje. por isso que o menor no
Reino de Deus maior que Joo.
estimado que j houve aproximadamente dois bilhes de cristos na terra desde a
ressurreio de Jesus. As chances so poucas, mas se acontecer de voc ser o menor desses dois
bilhes, voc ainda ser maior que Joo Batista! Ou seja, maior que Daniel! Ento surge a
seguinte pergunta: Voc est se destacando?
Voc dez vezes mais esperto, sbio, criativo, e inovador do que seus colegas de trabalho que
no tm uma aliana com Deus atravs de Jesus Cristo? (Para no dizer, mais paciente, amoroso,
disciplinado, amvel, hospitaleiro, compassivo, e generoso do que aqueles que trabalham com
voc?) Se no, por que no? Por que a vasta maioria dos crentes nascidos de novo no dez vezes
mais competente do que o mundo? Pode ser porque apenas 2 por cento de ns entende que a graa
a capacitao de Deus que nos d habilidade de ir alm de nossas capacidades naturais para que
reinemos em vida e nos destaquemos como Daniel. (Nota: recebemos a ordem de suportar os
encargos dos fracos na igreja. Entretanto, a Bblia no diz que eles devem permanecer fracos pelo
resto de suas vidas. Eles tambm devem receber a viso de que podem se destacar em seu mundo
de influncia.)
Jesus declara que somos a luz do mundo (veja Mateus 5:14). A referncia Dele aos Seus
filhos como luz em meio escurido no ocorre somente uma vez no Novo Testamento, pois as
seguintes escrituras apoiam a metfora de Cristo: Mateus 5:14-16; Lucas 12:3; Joo 8:12; Atos
13:47; Romanos 13:12; Efsios 5:8, 14; Colossenses 1:12; Filipenses 2:15; I Tessalonicenses 5:5;
I Joo 1:7; 2:9-10. Assim, podemos ver que ser luz para o mundo um tema importante da nossa
vida em Cristo, abordado muitas vezes em Sua Palavra.
Voc j parou para pensar sobre o que significa ser a luz do mundo? Infelizmente, muitos acham
que ser luz ser doce, carregar a Bblia aonde for, e citar Joo 3:16 frequentemente. Mas o que
aconteceria se Joo tivesse considerado ser luz dessa forma? E se o objetivo dele tivesse sido
entrar nas salas do governo da Babilnia, tratando bem as pessoas e dizendo: Ei, lderes
babilnios, o salmo 23 diz O Senhor meu Pastor, e nada...?
O que os Strapas e os governantes devem ter dito sobre Daniel quando ele saa para almoar?
Voc consegue imaginar? Acho que deviam dizer algo como Que bom que aquele fantico foi
embora. Espero que ele fique l orando a tarde toda. Ele to estranho.
Por que eles fizeram uma lei que proibia Daniel de orar (veja Daniel 6:6-8)? A nica razo
lgica que Daniel era dez vezes mais inteligente e sbio dez vezes mais bem informado,
inovador e criativo do que qualquer um deles. Eles estavam perplexos. Posso at imagin-los
reclamando entre si: No d para entender. Ns fomos treinados pelos professores, cientistas e

lderes mais inteligentes, talentosos e instrudos do mundo. Ele veio de um pas insignificante.
Como ele tem essas ideias? Como ele to melhor que ns? Deve ser toda essa orao. Ele ora
trs vezes ao dia! Vamos fazer uma lei contra isso para que ele no continue se sobressaindo
diante de ns!
Daniel era como uma luz brilhante em meio quela cultura das trevas porque ele era um
indivduo extraordinrio. No caso dele, seus contemporneos no gostaram. Tiveram inveja.
Porm, eu posso imaginar que muitos outros, inclusive o rei, enxergou a evidncia do Deus vivo
nas habilidades de Daniel. A excelncia dele era atrativa e fez com que os lderes honrassem ao
seu Deus. No foi seu conhecimento das Escrituras, ou o fato de que ele era muito melhor em seu
campo de trabalho.
Visto isso, leia agora as palavras de Jesus sobre luz: Assim brilhe a luz de vocs diante dos
homens, para que vejam as suas boas obras e glorifiquem ao Pai de vocs, que est nos cus
(Mateus 5:16). Jesus fala especificamente sobre nossas aes sendo destacadas aos olhos dos
mpios. Como podemos ter reduzido isso a meramente tratar pessoas bem e citar versculos?

Exemplos da modernidade
Eu tenho um amigo, Ben, que era o vice-presidente de uma das maiores empresas
automobilsticas do mundo. Certa vez durante um jantar, ele me disse que antes de tornar-se vicepresidente havia trabalhado numa grande corporao concorrente de um grupo de engenheiros.
John, eu estava lendo no livro de Daniel que ele e seus trs amigos eram dez vezes melhores do
que os outros empregados, ele me disse. Ento eu orei, Senhor, se Daniel e seus amigos eram
dez vezes melhores que seus colegas, e estavam sob a Antiga Aliana, ento eu deveria ser pelo
menos dez vezes melhor do que meus colegas j que estou sob a Nova Aliana da Graa.
Meu amigo continuou, John, aquela corporao fez uma anlise de produtividade e reduo de
custos de cada empregado do grupo da diretoria de criao. Em outras palavras, esse estudo
mostrava a competncia das ideias, habilidades e produtividade de cada membro da equipe. O
segundo melhor empregado da equipe obteve 35 milhes de dlares em produtividade naquele
ano. Voc sabe o que eu fiz?
Eu sorri, j imaginando o que viria. O que voc fez?
Ele respondeu, Eu obtive 350 milhes em economia e produtividade. Eu fui dez vezes melhor
que o empregado nmero dois. Isso explica por que Ben se tornou um dos principais executivos
de uma das maiores corporaes da Amrica.
Lembro-me de um casal que trabalha conosco na Messenger International. Certo vero, eles
trouxeram seus dois filhos a uma de minhas reunies em que eu estava ensinando esses princpios.
Depois do culto, o caula, Tyler, que tinha acabado de fazer 11 anos, disse ao pai: J que eu
tenho a graa de Deus, eu deveria ser muito melhor que qualquer outro jogador de futebol
americano do time da cidade.
Em vez de contar com minhas palavras a histria de Tyler no campeonato de futebol americano,
permita-me compartilhar a seguinte carta de seus pais:

John,
Aqui esto as estatsticas de Tyler na temporada de outono (nove jogos incluindo a partida
final). Esse o time da cidade Colorado Springs para meninos de 11 e 12 anos.
Nosso filho tem 1,65m de altura, pesa 47kg, e tem 11 anos de idade. Vendo as fotos dele
com os colegas do time, eu diria que ele possui um padro fsico tpico (nada fora do
normal) quando vejo fotos dele com os outros componentes do time.
No incio da temporada, o capito da sua liga de futebol o estava vendo treinar durante o
acampamento anual de futebol americano. Ele disse: Puxa, o Tyler parece 10 vezes mais
rpido do que era ano passado!
Tyler correu 816 metros em 78 lanamentos. Anteriormente, a maior distncia percorrida
havia sido 473 metros em 70 lanamentos. Ele foi substitudo no meio de uma partida porque
o tcnico no achou justo continuar utilizando ele. Tyler fez 17 touchdowns em 78
lanamentos. O jogador que chegou mais prximo fez 7 touchdowns em 70 lanamentos.
Mais ou menos na metade da temporada, os tcnicos dos outros times comearam a
preparar a defesa de acordo com as jogadas que viam Tyler fazer. Durante os jogos, os
ouvimos gritando: Cuidado com o 68!, Algum pode parar o 68?, O que esto
fazendo? Ele vai acabar com vocs! O nmero 68 era o Tyler.

Pessoas quem o Tyler no conhecia vinham falar com ele aps os jogos. Ele ficou surpreso
e se sentiu um pouco estranho, mas lhe dissemos que a graa de Deus lhe daria influncia e
que ele deveria continuar confiando nisso. Tambm lhe dissemos para aprender a usar sua
influncia corretamente.
Atenciosamente, Jim & Kelly T.

Fico impressionado como muitos jovens facilmente creem na Palavra de Deus e agem de
acordo com ela. O jovem Tyler um grande exemplo para ns!

A graa em ns
Por que simplesmente no acreditamos no que Deus declara em Sua Palavra? Nossa aliana
com Ele diz: quele que capaz de fazer infinitamente mais do que tudo o que pedimos ou
pensamos, de acordo com o seu poder [graa] que atua em ns (Efsios 3:20). No de acordo
com o poder que vem periodicamente do cu; nem de acordo com o poder que vem ao encontrar
um homem ou mulher que possui um dom especial no ministrio. No, de acordo com o poder
que atua em ns.
Preste ateno especial parte inicial do versculo: Deus capaz. Imagine que uma fome
severa atinja uma rea especfica do mundo. No entanto, uma nao generosa e caridosa de outra
parte do globo envia seus militares quela rea com barcos e avies de carga cheios de legumes,
frutas, gros, carne, e gua fresca. Os militares fazem a seguinte declarao aos cidados:
Podemos lhes dar o quanto forem capazes de carregar.
O primeiro homem vem com uma cesta de piquenique e carrega suprimentos para duas pessoas
por dias. O prximo vem com uma sacola grande e leva comida suficiente para alimentar sua
famlia por cinco dias. Entretanto, o homem seguinte chega com uma enorme pick-up e leva o
suficiente para sua famlia e alguns vizinhos por um ms.
O homem com a cesta de piquenique v a pick-up passando pela sua casa carregando uma
tonelada de comida. Perturbado no descreve como ele ficou; ele ficou irado! Ele reclamou com
os vizinhos e com quem mais poderia escutar, e finalmente suas queixas chegaram aos ouvidos do
general. O general mandou chama-lo e contra-atacou: Ns avisamos que podamos dar o que
vocs fossem capazes de carregar. Por que voc trouxe uma cesta to pequena? Por que no
trouxe um recipiente grande? Por que no veio ao nosso posto com sua pick-up?
Qual o recipiente dos cristos quando se trata da graa de Deus? De acordo com Efsios
3:20, o que pedimos ou pensamos. Deus est dizendo, Minha graa [poder] em vocs pode ir
alm do recipiente que vocs trazem! Em outras palavras, nosso recipiente determina o quanto
vamos nos beneficiar do mantimento ilimitado disponvel. Para ser mais claro, nosso recipiente
a nica coisa que limita Deus. Eu creio que Ele est nos perguntando: Por que esto pensando
apenas no suficiente para sobreviver? Por que esto pensando s em vocs e suas famlias? Por
que no esto mergulhando no grande potencial que eu coloquei em vocs e exercendo forte
influncia nos outros como Daniel fez?
por isso que Paulo apaixonadamente orou para que pudssemos compreender a
incomparvel grandeza do seu poder para conosco, os que cremos (Efsios 1:19). Veja a escolha
de palavras de Paulo: incomparvel grandeza. Quando se trata do poder de Deus em nossas
vidas, o que essas palavras significam para voc? Note que Paulo est falando do poder em ns,
e no do poder que podemos receber periodicamente de um ministro escolhido se Deus estiver
afim naquele dia. Tambm poder para conosco, nos capacitando a reinar em vida; poder que
nos faz levantar e nos destacar para que outros vejam a evidncia do poder da ressurreio de
Jesus Cristo; poder para que brilhemos como luz neste mundo obscuro.
Agora devemos perguntar: Estamos vivendo sob aquilo pelo qual Jesus pagou um alto preo?
Se formos honestos, nossa resposta deve ser sim. O resultado de nossa mediocridade auto imposta
um dficit trgico de nosso potencial de impactar o mundo para o reino.
Por que que muitas vezes sucumbimos incredulidade mundana? Por exemplo, quando
acontece uma recesso, por que ns cristos tendemos a temer e vacilar como todo mundo? s
vezes acho que deveramos reescrever Filipenses 4:19: O meu Deus suprir todas as

necessidades de vocs, de acordo com o desempenho da economia. No dessa maneira que


muitos de ns se comportaram durante as recesses globais mais recentes? Mas de acordo com as
verdades da Palavra de Deus que estamos explorando, nos tempos difceis quando deveramos
brilhar mais que nunca! Os recursos no somem do planeta durante uma crise. Ideias no so
banidas, a criatividade no seca, a inovao e o trabalho duro no so extintos. em perodos
assim que o povo de Deus deve dar um passo frente, quando o poder dele deve revigorar em ns
as ideias de milhes e bilhes de dlares que podem ajudar as pessoas. Uma recesso significa
apenas que os canais normais de fluxo financeiro foram interrompidos, que o que necessrio
novos canais e ideias criativas. E voc e eu deveramos ser aqueles que os trazem tona, pois
nossa fonte de poder criativo nunca seca!
L na dcada de 1920, algum deve ter dito a Aimee Semple McPherson que no era possvel
uma mulher naquela poca construir um auditrio de cinco mil assentos no meio de Los Angeles.
Tambm devem ter dito que era impossvel sustentar aquela propriedade durante a Grande
Depresso. Porm, ela construiu um. Eu preguei naquele auditrio, e hoje uma grande igreja se
encontra l. Ouve-se que os produtores de Hollywood iam escondidos aos sermes de domingo de
Aimee para capturar ideias do que ela havia construdo para usar como modelo nos cenrios de
Hollywood. Na verdade, Aimee estava influenciando o mundo, brilhando como uma luz.
Eu comparo o ministrio de Aimee com um programa de TV com o qual me deparei um tempo
atrs. Certo homem estava cantando Graa Maravilhosa para uma grande plateia. Na frente da
audincia havia trs pessoas sentadas na mesa dos jurados. Quando o homem terminou de cantar,
os jurados comearam a comentar sobre seu desempenho. Eu fiquei em choque enquanto os ouvia
dizer: Voc foi bem; suas inflexes poderia ter sido mais fortes; seu tom estava um pouco alto...
Eu senti minhas pernas fracas. Clamei, Senhor, Tu criaste o universo. Criaste as grandes
nebulas e as supernovas, as fabulosas Montanhas Rochosas, as incrveis criaturas do mar. O
Senhor vive dentro de ns. E ns estamos indo ao American Idol para nossa inspirao! Pense
nisso: Aimee influenciou Hollywood com sua criatividade, mas a nossa est to deficiente devido
a dormncia da graa que estamos limitados a buscar nossa inspirao em Hollywood.
Fiquei tristemente oprimido. Pensei muito sobre aquilo, e cheguei seguinte concluso: Claro,
se tudo o que ensinamos que a graa perdoa nossos pecados e garante nossa entrada no cu,
no nos posicionaremos como luz para este mundo. quase como se Deus tivesse permitido que
nos tornssemos chacota aos olhos do mundo. Em nosso desejo de criar uma mensagem fcil e
conveniente, que no requer um comportamento implacvel ou a luta da f, Deus deve estar
lamentando, Permitirei que vocs sofram a vergonha de sua prpria sabedoria.
Por que simplesmente no acreditamos em Suas promessas e Suas condies? Por que tentamos
fazer com que Sua sabedoria se adapte ao nosso estilo de vida em vez de procurar a
transformao radical que ocorre quando confrontamos nossas vidas com Sua verdade?

Minha experincia com a graa


Uma das minhas piores matrias no colgio era ingls particularmente redao. Eu sentia
calafrios quando uma tarefa que envolvia algum tipo de redao era dada. Normalmente, eu
demorava trs ou quatro horas para compor trabalho de uma ou duas pginas. Eu ficava olhando
para a folha de papel em branco por muito tempo tentando descobrir como comear. (Sim, isso foi
antes de existir computadores pessoais e iPads!) s vezes at criava uma frase, olhava para ela,
achava horrvel, e jogava a folha fora. Na tentativa seguinte, escrevia at duas frases, novamente
conclua que eram horrveis e lanava a folha na lixeira. Esse processo continuava at que eu
tivesse gastado todas as folhas de papel e muito tempo. Uma hora depois, eu poderia at ter um ou
dois pargrafos que pareciam fazer sentido. Eventualmente, apesar de a redao estar boa aos
meus padres, acabava ganhando uma nota baixa pela tarefa.
s vezes eu penso que meus professores de ingls me aprovaram para no ter de me suportar de
novo. Voc est pensando que estou exagerando? A verdade que acertei apenas 46% da parte de
ingls do exame admissional para universidades americanas. Ainda bem que eu tinha habilidades
em matemtica e cincias, o que contribuiu para que eu fosse aceito no curso de engenharia da
Purdue University.
Ento em 1991, quando Deus me disse em orao, Filho, quero que voc escreva , pensei que
Ele estava cometendo um grande engano. Poderia ser possvel que Deus com tantos filhos no
mundo tenha me confundido com algum?
Tenho vergonha de admitir, mas o que Ele pediu parecia to ridculo que eu no fiz nada.
Naquele perodo, eu no tinha o conhecimento do que estou compartilhando com vocs, sobre a
maravilhosa e poderosa natureza da graa de Deus.
Dez meses depois, e com apenas duas semanas de intervalo, duas mulheres de estados
diferentes vieram falar comigo. Uma delas era do Texas, a outra da Flrida. Cada uma disse as
mesmas palavras: John Bevere, se voc no escrever as mensagens que Deus est lhe dando, Ele
as dar para outra pessoa e voc ser julgado pela sua desobedincia.
Quando ouvi a segunda mulher dizendo a mesma admoestao que eu havia escutado duas
semanas antes, o temor do Senhor me atingiu. melhor eu escutar, melhor eu escrever! Mas eu
realmente achava que Deus estava cometendo um engano. Eu no conseguia compor uma redao
de dez pginas, imagine um livro inteiro! Em desespero, escrevi um contrato com Deus em uma
folha de papel de caderno. Eu preciso de graa, escrevi. No posso fazer isso sem sua
habilidade. Eu assinei e datei.
Depois, me sentei para escrever. No comecei com nenhum esboo, pois no tinha ideia de
como fazer um ou aonde isso iria me levar. Eu tinha apenas uma ideia geral sobre um assunto. De
repente, pensamentos que eu nunca havia tido, escutado, ou aprendido antes, vieram a minha
mente. Eu s escrevia e escrevia. Logo, eu tinha um manuscrito do tamanho de um livro. Depois de
um tempo, escrevi o segundo livro, depois o terceiro. Hoje, sou autor de quinze livros cujas
vendas atingem a casa dos milhes, publicados em mais de 60 idiomas em todo o globo. Um
deles, Paixo por Sua Presena, ganhou o prmio anual Escolha do Lojista em 2004, e alguns so
best-sellers nacionais e internacionais.
Voc pode ver por que, baseado em minha habilidade natural, eu nunca poderia ter levado
crdito por isso? Foi a graa de Deus!
Certa vez estava em uma arena de hquei na Europa com mais de oito mil pessoas, das quais
muitos eram lderes cristos, e perguntei quantos haviam lido algum de meus livros. Com espanto,

vi quase todos levantarem a mo. Numa conferncia internacional no Leste Europeu, o anfitrio do
evento perguntou aos seis mil lderes de mais de 60 naes se j haviam lido pelo menos um de
meus livros publicados no idioma deles. Foi surpreendentemente ver cerca de 90% levantar a
mo. Os editores iranianos (neste momento, sete dos meus ttulos esto em persa, o idioma oficial
do Ir) me disseram, Voc um dos autores mais lidos em todo o Ir. Relatrios como esse
ainda acontecem. Mas o que quero dizer , Que tremenda graa!
Deixe-me compartilhar um sonho meu: Quero encontrar meus professores do colgio e mostrar
a eles os quinze livros que eu escrevi, v-los desmaiar, depois reaviv-los e apresent-los a
Cristo. O fruto iria me distinguir em seus olhos e demonstrar claramente a maravilhosa graa do
nosso Senhor Jesus Cristo!
por essa razo que Paulo ousadamente afirma: Mas, pela graa de Deus, sou o que sou (1
Corntios 15:10). Oua-me, querido leitor: Voc no quem por causa de quem te deu a luz, ou
de que lado dos trilhos voc cresceu, ou de qual etnia voc pertence, ou de que gnero voc , ou
de onde voc estudou. Voc quem pela graa de Deus!
Quando era bem jovem, eu tambm era terrvel em falar em pblico. Depois que Lisa e eu nos
casamos, em uma das primeiras vezes que ela me ouviu pregar o evangelho, ela caiu no sono em
dez minutos. Sua melhor amiga, Amy, estava sentada ao seu lado e tambm caiu num sono to
profundo que eu podia ver a baba de sua boca escancarada! As duas permaneceram adormecidas
durante minha mensagem.
Dois anos atrs, Lisa achou uma fita de vdeo em que eu estava falando em pblico no ano de
1984. Ela comeou a assisti-la e em poucos segundos eu falei Lisa, joga isso fora! Ela pegou a
fita, a agarrou no peito, e comeou a rir histericamente. No mesmo, ela disse. Isso ser
material de chantagem!
Hoje, e somente pelo poder da graa de Deus, j falei diante de cinco mil, dez mil, e at vinte
mil pessoas em arenas por todo o mundo. As pessoas me perguntam, Voc fica nervoso antes de
falar?
No, no mesmo, eu respondo.
Elas normalmente ficam intrigadas com a minha resposta. Como voc no fica nervoso ao
encarar tantas pessoas?
Eu rio e digo, Eu sei o quo ruim sou, e se a graa no aparecer, estaremos todos em apuros.
Agora que conheo a graa de Deus, ela nunca falha. Est sempre comigo!
por isso que Paulo diz, pensem no que vocs eram quando foram chamados. Poucos eram
sbios segundo os padres humanos; poucos eram poderosos; poucos eram de nobre nascimento
(1 Corntios 1:26). Por que? Porque os sbios, os fortes, os nobres dependem de sua prpria
habilidade em vez de depender da graa.
No inicio de sua vida, Paulo tinha sido um desses sbios e nobres. Embora eu mesmo tivesse
razes para ter tal confiana. Se algum pensa que tem razes para confiar na carne, eu ainda
mais: circuncidado no oitavo dia de vida, pertencente ao povo de Israel, tribo de Benjamim,
verdadeiro hebreu, ele admitiu em Filipenses 3:4. Mas ele escolheu depender da graa: Mas o
que para mim era lucro, passei a considerar perda, por causa de Cristo (Filipenses 3:7) Por que
esses atributos humanos eram sem valor? Porque Paulo queria caminhar na graa imerecida da
ressurreio em vez de em sua capacidade natural: Quero conhecer a Cristo, ao poder da sua
ressurreio (verso 10). Isso no significa que Paulo no se aplicou. Ele estudava diligentemente
para ser aprovado, e orava com paixo para ser cheio do conhecimento da vontade de Deus em
toda a sabedoria e entendimento espiritual. Paulo se esforou assim como todos ns devemos
fazer, mas creu em Deus pela graa para impulsionar seu esforo humano no reino do poder

divino.
Se voc estudante, deve se dedicar aos estudos, e ao mesmo tempo acreditar na graa de Deus
para impulsion-lo a um nvel de raciocnio e sucesso incapazes ao seu entendimento. Se voc
mdico (a), deve atualizar-se de acordo com as descobertas da medicina moderna, mas sua
confiana no pode estar em sua formao ou capacidade.
Ela deve estar na sabedoria e criatividade sobrenaturais da graa de Deus para ajud-lo a ir
alm do conhecido. Se voc atleta profissional, deve treinar diligentemente, mas sua confiana
deve estar na graa de Deus para se destacar nos esportes.
Lembra-se que, no primeiro captulo, descobrimos que nosso amvel Deus Criador escreveu
cada uma de nossas biografias quando nascemos? Vimos as palavras de Davi: Os teus olhos
viram o meu embrio; todos os dias determinados para mim foram escritos no teu livro antes de
qualquer deles existir (Salmos 139:16).
Permita-me falar sobre sua biografia. impossvel cumprir com sua prpria capacidade a
histria que Deus escreveu para voc. Simplesmente no h como fazer isso. Se Deus tivesse
criado sua biografia de forma com que voc pudesse cumpri-la sozinho, Ele teria de dividir a
glria com voc. E Deus no quer que seja assim! Ele claro quando diz No darei a outro a
minha glria (Isaas 42:8). Ento Deus escreveu nossa histria propositalmente alm de nossas
prprias habilidades, para que precisssemos depender de Sua graa para cumpri-la. Dessa
forma, toda glria dada a Ele!
isso que digo s pessoas sobre os livros que escrevi. Ningum sabe mais do que eu quem
verdadeiramente o autor desses livros. Eles no so feitos com minha prpria capacidade. Meu
nome est neles s porque eu fui o primeiro a l-los. Eu sei que sou quem sou por Sua habilidade,
Sua graa, e no por mim mesmo. o dom gratuito de Deus.
A realidade alarmante, entretanto, que apenas 2% dos crentes americanos tm o conhecimento
de que a graa os capacita a cumprir sua histria predeterminada. Como os 98% podero realizar
seu chamado sozinhos? O fato que no podero. Ser por isso que no estamos vendo um grande
impacto em nossas comunidades?

O acesso
Um presente gratuito!
Esse poder sobre o qual escrevo, a graa de Deus, no pode ser adquirido por mrito nem
merecido por esforos. Como Paulo confirma, a graa recebida somente pela f: Pois vocs
so salvos pela graa, por meio da f, e isto no vem de vocs, dom de Deus; no por obras,
para que ningum se glorie (Efsios 2:8-9). Aos cristos em Roma ele escreveu obtivemos
acesso pela f a esta graa na qual agora estamos firmes (Romanos 5:2). O que nos d acesso
graa de Deus? No trabalhar muito, viver corretamente, orar duas horas por dia, jejuar duas
vezes ao ms nenhum dos esforos humanos. Temos acesso a Sua graa somente pela f!
Ento porque simplesmente no acreditamos? Olhe dessa forma. Se sua gua fresca secasse
seria um problema. Sem gua, voc e sua famlia morreriam em apenas alguns dias. Mas, logo ali
na estrada h uma enorme torre de gua cheia de milhes de litros de gua fresca, e um dos canos
principais da torre corre ao longo da frente de sua casa. O que voc faria? Iria prefeitura e
pegaria uma permisso. Depois iria a uma loja de material de construo e compraria alguns tubos
de PVC, voltaria para casa, e ligaria o encanamento de sua casa ao cano principal que passa pela
frente de sua casa. Assim, voc poderia ter acesso aos milhes de litros de gua fresca mais do
que voc e sua famlia necessitam. De forma simples, a f o tubo pelo qual recebemos a graa.
Portanto, com esse mesmo raciocnio, poderamos ler Romanos 5:2: obtivemos acesso pelo
canal da f a esta gua de graa de que necessitvamos. simples assim: A nica forma de tomar
parte do poder da graa pela f. por isso que o autor de Hebreus declara: a mensagem que
eles ouviram de nada lhes valeu, pois no foi acompanhada de f por aqueles que a ouviram
(4:2).
As pessoas a quem ele faz referncia eram os descendentes de Abrao herdeiros das
promessas de Deus. Figurativamente falando, todo poder e proviso dos cus estavam sobre suas
casas ou tendas. Porm, eles no obtiveram benefcio do que Deus lhes havia dado livremente
porque no usaram seus tubos de f para receber o que a Palavra prometeu.
Da mesma forma, se somente 2% dos crentes sabem que a graa a capacitao de Deus
poder que nos d a habilidade de nos aventurar alm de nossas foras naturais e nos permite
brilhar num mundo obscuro ao fazer obras maravilhosas ento como ns, a igreja, podemos
acreditar? Como podemos fazer parte disso? Paulo coloca da seguinte forma: como podero crer,
se no ouvirem a mensagem? E como podero ouvir, se a mensagem no for anunciada?
(Romanos 10:14, NTLH).
Se ns cristos permanecermos ignorantes sobre o que a Palavra de Deus diz sobre a
capacitao da graa, ento como poderemos crer? No podemos acreditar naquilo que no
sabemos. Se no tivermos o tubo que d acesso graa, no nos beneficiaremos dela.
Isso deve partir o corao de Deus. Jesus pagou um preo alto para que pudssemos fazer alm
do que Daniel e Joo Batista podiam fazer ser exemplos vivos de Sua vida abundante. No
entanto, temos diludo a mensagem ao incluir somente perdo e seguro contra incndio. Ainda que
esses presentes sejam magnficos, falhamos ao reivindicar a graa e nos apropriarmos dela para
viver a vida agora. Logo, no somos capazes de fazer os trabalhos de Deus neste mundo,
incapazes de viver implacavelmente para a glria de Deus.
Os seguidores de Jesus certa vez perguntaram: O que precisamos fazer para realizar as obras
que Deus requer? (Joo 6:28). Eles estavam frustrados. Eles tambm queriam ajudar a
humanidade ferida atravs do poder de Deus. Jesus os encarregou de seguir Seu exemplo.

Exasperados, eles perguntaram: Como fazemos o que Senhor est fazendo? E podemos
interpretar a resposta de Jesus assim: Tenha f. (Veja Joo 6:29).
Isso mesmo. F! Simplesmente crer na palavra da graa de Deus o necessrio para tomar
parte dela. Foi assim que Paulo conseguiu levar nimo aos crentes de feso quando disse: Agora,
eu os entrego a Deus e palavra da Sua graa, que pode edific-los e dar-lhes herana entre
todos os que so santificados (Atos 20:32).
Paulo estava deixando aqueles a quem amava; ele sabia que seria sua ltima conversa com eles
aqui na terra. Quando dizemos nossas ltimas palavras a algum, tendemos a escolher com
cuidado as palavras que deixaremos. Paulo os entregou no somente a Deus, mas tambm
palavra da Sua graa.
Hoje em dia, ouo muitos cristos bem intencionados dizerem coisas legais como Voc tem
que confiar em Deus, Tudo que voc precisa na sua vida Deus, ou Aproxime-se mais de
Deus. Apesar de essas palavras apontarem as pessoas para a direo correta, esto incompletas.
Paulo entregou seus companheiros palavra da graa, pois ela nos edifica e nos d nossa
herana. E qual nossa herana? a histria que Deus escreveu sobre ns antes mesmo de
nascermos!
Por causa de nosso ensinamento incompleto sobre a graa, muitos cristos (98%, precisamente)
acham que a magnfica capacitao de Deus est disponvel para ns apenas se jejuarmos e
orarmos o suficiente, trabalharmos bastante nos servios cristos, ou vivermos uma vida
suficientemente santa. O problema com essa viso incompleta que no sabemos o quanto
suficiente. Por essa razo Paulo confrontou os Glatas:

Ser que, quando Deus d o seu Esprito e faz milagres entre vocs, porque vocs fazem o que a Lei manda? No ser que
porque vocs ouvem a mensagem e creem nela?
Glatas 3:5

Um extenuante esforo moral no nos leva a lugar nenhum diante de Deus porque se trata de
nossa prpria fora e esforo. A lio desse captulo que o nico fator determinante para seu
acesso gratuita e poderosa graa de Deus que voc creia e confie nela, tomando-a para si pela
f.
No diferente de nossa salvao inicial. Veja como Paulo fala sobre isso: Vocs receberam
o Esprito de Deus por terem feito o que a Lei manda ou por terem ouvido a mensagem do
evangelho e terem crido nela? (Glatas 3:2, NTLH).
Assim como fomos primeiramente salvos pela graa por simplesmente crermos, agora devemos
continuar, pela graa, a fazer obras maravilhosas em nosso campo de influncia.

Urso ou chihuahua?
Isso nos traz de volta pergunta feita no captulo 3. Ns temos o poder e a capacidade de
sermos implacveis em nossas crenas e buscas? Somos chihuahuas ou ursos?
Aps ponderar os versculos que estudamos, espero que voc se una a mim para afirmar com
alegria e confiana que somos como ursos. Com isso em nossa mente e corao, vamos
continuar nossa descoberta sobre o que viver implacavelmente!

6
Ver ou entrar
Aqueles que recebem de Deus a imensa proviso da graa e a ddiva da justia reinaro em
vida por meio de Jesus Cristo.
Romanos 5:17

Minha esperana que se eu, por vrias vezes, colocar Romanos 5:17 diante de seus olhos, o
versculo se tornar parte de voc, assim como Joo 3:16. Talvez voc at ir repetir essas
palavras enquanto dormir, crendo profundamente que o desejo de Deus que voc governe na
esfera da vida. Essa firme convico um pr-requisito para um fim de sucesso, para ser
identificado como um vencedor e um cristo implacvel!
Antes de continuar, permita-me reiterar a verdade fundamental que temos desvendado: Todos
aqueles que receberam a graa de Deus so capacitados para ser preeminentes nesta vida.
Somos a cabea e no a cauda, estamos por cima e no por baixo das circunstncias da vida.
Devemos ser influenciadores exemplares do reino, que trazem a maneira de viver de Deus para
essa terra.

Por que a maioria dos cristos


no reina em vida?
Por que os cristos no esto vivendo dessa maneira? Por que a maioria dos crentes na verdade
so dominados pela vida em vez de reinarem nela?
J abordamos a primeira e mais bvia resposta. A pesquisa nacional feita em 2009 revela que
98% dos crentes nos EUA no tm o conhecimento de que a graa de Deus Sua capacitao. Eu
creio que essa estatstica, infelizmente, representa a igreja em geral de todo o mundo ocidental.
Devido a sua ignorncia sobre a proviso do poder sobrenatural de Deus atravs da graa, a
grande maioria dos crentes incapaz de viver como Deus planejou. No so diferentes daquela
tribo africana que possua uma Land Rover, mas no tinha o conhecimento da sua habilidade de
transporte. Continuaram limitados a andar a p e carregar cargas pesadas nas costas por longas
distncias.
A segunda razo pela qual muitos crentes no esto reinando em vida ser o foco do restante
desse livro. Comearemos examinando as palavras de Jesus a Nicodemos, um lder judeu que foi
secretamente consultar o Mestre. As primeiras palavras de Jesus a ele foram: na verdade te digo
que aquele que no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus (Joo 3:3).
Jesus fala sobre ver o reino de Deus, mas sua seguinte declarao a Nicodemos revela algo
significantemente diferente: na verdade te digo que aquele que no nascer da gua e do Esprito,
no pode entrar no reino de Deus (Joo 3:5). Por que Jesus muda sua nfase de ver o reino
(verso 3) para entrar no reino (verso 5)? Quando aplicamos somente o nosso conhecimento sobre
a lngua portuguesa interpretao bblica, fcil perder o verdadeiro significado do texto.
Pesquisar sobre as lnguas originais nos ajuda a entender melhor o que Deus quer que
compreendamos.
Quando Jesus fala do reino de Deus, Ele na verdade est se referindo ao governo de Deus. As
palavras gregas mais usadas para reino de Deus nos evangelhos so basileia tou Theos. Theos se
refere a Deus, enquanto basileia definido como realeza, governo, reino. Basileia derivado
da palavra grega para base ou fundao. Alguns estudiosos acreditam que a melhor traduo
para basileia tou Theos governo imperial de Deus ou domnio de Deus. Eu amo a palavra
imperial. Uma de suas definies extremamente poderoso.
Por exemplo, na orao do Senhor, Jesus nos instrui a orar, Pai! Santificado seja o Teu nome.
Venha o Teu Reino (Lucas 11:2). Literalmente, Ele est dizendo Pai, Tu s o Deus TodoPoderoso. Venha Teu supremo e poderoso reino. O problema que, quando leem esse versculo,
a maioria das pessoas pensa no futuro, enquanto na verdade o reino de Deus j chegado
espiritualmente. Est em ns, a aliana de Deus conosco, pois Jesus disse: O Reino de Deus no
vem de modo visvel, nem se dir: Aqui est ele, ou L est; porque o Reino de Deus est
entre vocs (Lucas 17:20-21).
Devido ao que Jesus fez no Calvrio, o reino agora est em todos os seguidores de Cristo.
Devemos expandir esse reino onde estivermos e aonde formos. Devemos reinar em vida pelo dom
gratuito e poderoso da graa de Deus concedido a ns atravs de Cristo.
Vamos examinar outros versculos em que Jesus usa a expresso reino de Deus e substitui-la
por governo supremo e poderoso de Deus. incrvel como essa mudana de palavras tem mais
significado para os crentes de hoje.
Por exemplo, o ensinamento de Jesus em Mateus 12:28 poderia ser lido assim: Mas se pelo

Esprito de Deus que eu expulso demnios, ento chegou a vocs o reino supremo e poderoso de
Deus (Mateus 12:28). O Esprito de Deus se refere ao Esprito Santo, o membro da divindade
que cumpre a graa (poder) de Deus que possumos. Ele chamado de Esprito da graa no
Novo Testamento (Veja Hebreus 10:29).
Novamente as palavras de Jesus: mais fcil passar um camelo pelo fundo de uma agulha do
que um rico entrar no Reino supremo e poderoso de Deus (Mateus 19:24).
Rico aquele que diz Eu tenho a completa adequao e capacidade de prosperar por mim
mesmo. Por causa de seu intelecto, finanas, fora fsica, contatos, perspiccia e recursos, ele
acha que autossuficiente. Mas Jesus v atravs da cortina da fumaa: Bem-aventurados vocs
os pobres, pois a vocs pertence o Reino supremo e poderoso de Deus (Lucas 6:20).
Ele no est falando do pobre financeiramente; Ele est abenoando aqueles que dependem da
graa de Deus. Jesus declarou que o Esprito de Deus estava sobre Ele para pregar o evangelho
a o s pobres, porm muitas vezes intencionalmente ia encontrar-se com os homens e mulheres
financeiramente mais ricos das comunidades que visitava. Quando falou sobre um camelo
passando pelo fundo de uma agulha, tinha acabado de encontrar-se com o jovem rico que decidiu
confiar em suas riquezas em vez de em Deus.
Considere outra declarao de Jesus sobre o reino de Deus: A vocs foi dado o mistrio do
Reino supremo e poderoso de Deus , mas aos que esto fora tudo dito por parbolas (Marcos
4:11). A autoridade e o poder disponveis a ns atravs da graa de Deus mesmo um mistrio
uma verdade escondida que s o Esprito Santo pode revelar. Olho nenhum viu, ouvido nenhum
ouviu, mente nenhuma imaginou o que Deus preparou para aqueles que o amam; mas Deus o
revelou a ns por meio do Esprito. (1 Corntios 2:9-10). O fato de que eu e voc podemos
reinar em vida pela graa de Deus estava escondido at que o Esprito Santo o revelou atravs
dos apstolos que escreveram o Novo Testamento. Tudo que temos que fazer crer.
A seguir, outra assero de Jesus sobre o reino de Deus: Garanto-lhes que alguns dos que aqui
esto de modo nenhum experimentaro a morte, antes de verem o Reino supremo e poderoso de
Deus vindo com poder (Marcos 9:1). Essa declarao do Messias assegura nossa convico de
que o Reino de Deus chegado aqui e agora, como no futuro. O supremo e poderoso reino de
Deus est dentro daqueles que seguem Jesus, uma vez que o Esprito da graa veio no Dia de
Pentecostes. Sob esse mesmo ponto de vista, Jesus disse a um escriba que lhe havia dado uma
resposta sbia: Voc no est longe do Reino poderoso e supremo de Deus (Marcos 12:34).
Como podemos ver nos exemplos que compartilhei, o reino de Deus assume um significado
muito mais poderoso e relevante quando o lemos como no grego. Voc pode achar enriquecedor
e encorajador continuar a incluir reino supremo e poderoso sempre que ver o termo reino de
Deus no Novo Testamento.
No entanto, no podemos esquecer-nos de um aspecto importante do supremo e poderoso reino
de Deus. Ele foi delegado a ns! Os mais altos cus pertencem ao Senhor, mas a terra ele a
confiou ao homem (Salmos 115:16). Jesus, como Filho do Homem, tomou de volta o que Ado
havia perdido. Jesus ento declarou, Foi-me dada toda a autoridade (poder de reinar) no cu e na
terra (Mateus 28:18). Mas Cristo nosso Senhor e rei no est mais aqui na terra, ento voc e eu
o corpo de Cristo devemos executar o reino poderoso e supremo de Deus . Se no
exercitarmos o reino, ele ficar sob as foras deste mundo e a vida nos dominar. Esse no o
plano de Deus! Somos capacitados por Sua graa para reinar em vida atravs de Cristo!

Ver vs. Entrar


Agora vamos examinar mais as palavras de Jesus a Nicodemos. Lembre-se do que o Mestre
disse primeiramente Ningum pode ver o Reino de Deus, se no nascer de novo (Joo 3:3). E
apenas um momento depois, Ele disse: Ningum pode entrar no Reino de Deus, se no nascer da
gua e do Esprito (Joo 3:5).
Como o discernimento sobre o reino de Deus que adquirimos do grego, estamos agora melhor
posicionados para descobrir porque Jesus diferencia ver o reino de entrar no reino. Se
considerarmos o reino de Deus como um lugar fsico como o cu, ento o verso 3 indicaria que
nascer de novo no suficiente para entrar no cu somente v-lo. Isso, claro, no verdade.
Quando compreendemos que Jesus est falando sobre o reino supremo e poderoso de Deus ou
governo do reino esses versculos obtm um significado totalmente diferente e se tornam muito
mais fceis de entender.
A palavra grega para ver no verso 3 eido. Sua definio primria ver, perceber, estar
ciente, estar familiarizado. Jesus est nos dizendo que todos aqueles que nasceram de novo
podem ver, perceber, estar ciente, e familiarizado com o supremo e poderoso reino de Deus.
Em Sua prxima declarao, Ele no usou a palavra ver (eido); Dessa vez, a respeito do reino
de Deus, Ele usa a palavra entrar. A palavra grega para entrar eiserchomai. Sua definio
primria levantar-se e entrar ou vir e entrar. Ento, nas duas declaraes, Jesus vai de
estar ciente a vir e entrar. Percebeu a diferena?
Para ilustrar, quando pego um avio para ir a algum lugar, estou bem ciente de sua habilidade
de resistir gravidade, me transportar acima do continente, e levar-me ao meu destino. Como um
passageiro, posso ver e experimentar os benefcios de andar de avio.
Ento, certo dia, meus amigos me presentearam com umas aulas de voo. Depois de uns treinos
iniciais, entrei num avio monomotor e o instrutor me disse o que fazer.
Em pouco tempo, puxei a lavanca e comecei a pilotar o avio. Foi uma experincia quase
surreal. Um dos meus pensamentos principais durante o primeiro voo foi o fato de eu poder voar
para onde e como eu quisesse. No havia estrada, nem caminho. Em vez disso, eu criei uma rota.
Eu fui de estar ciente do que um avio pode fazer e experimentar seus benefcios como um
passageiro a ser o piloto e pilotar para onde quisesse. Eu entrei na sala de controle e descobri a
liberdade de voar.
As palavras de Jesus indicam que h dois tipos de crentes. Podemos comparar o primeiro grupo
aos passageiros de um avio que veem, percebem, e experimentam os benefcios de voar. Alm
disso, h aqueles que entram no convs de voo e realmente pilotam e determinam aonde ir, em
qual velocidade e altitude. Os passageiros, apesar de poderem se beneficiar do avio, dependem
daqueles que sabem pilotar.
Para ilustrar melhor o significado da diferena entre ver e entrar no reino de Deus, imagine um
pequeno grupo de pessoas presos numa ilha. uma rea perigosa cheia de ferozes animais
carnvoros, cobras venenosas, aranhas, e escorpies. Se isso no for ruim o bastante, tambm h
uma tribo canibal nessa ilha. O grupo corre grande perigo. Porm, temos boas notcias: h uma
pista de pouso e um jatinho na ilha. O avio j est na pista com combustvel, logo pode levar as
pessoas para um local seguro. Mas h um grande problema: ningum sabe pilotar! Todos so
passageiros experientes, mas ningum subiu ao status de piloto capaz de controlar um avio.
Apesar de o avio lhes dar poder de voar a um local seguro e livre, eles no podem fazer isso
porque no sabem nem como ligar o motor, muito menos tirar o jato da ilha.

Essa situao ilustra a diferena entre o crente que apenas viu ou experimentou o supremo e
poderoso reino de Deus e aquele que entrou no supremo e poderoso reino de Deus.
Uma grande diferena, no ? Que tipo de crente voc quer ser?

Entrando no Reino
A questo lgica que vem tona agora : Como um filho de Deus deixa de apenas ver e passa a
entrar no reino? Em outras palavras, como deixamos de ser passageiros espirituais e passamos a
ser pilotos espirituais? O apstolo Paulo aborda essa questo.
Sob as ordens diretas do Esprito Santo, Paulo e Barnab deixaram sua igreja local e
embarcaram em sua primeira jornada apostlica (Atos 13:1-4). Depois de viajar longos percursos
a muitas cidades na sia, eles comearam uma longa jornada de volta para casa, visitando
novamente algumas cidades em que haviam plantado novas igrejas.
Naqueles dias, claro, viajar era mais desafiador do que atualmente. Posso facilmente pegar
um avio e viajar para cidades em qualquer lugar do mundo, geralmente em um breve espao de
24 horas. Eu no sou propenso a pensar, quando deixo algum lugar fora do pas, se devido
complexidade da viagem, verei aquelas pessoas novamente somente no cu. Mas nos dias de
Paulo, isso era um pensamento comum. Quando deixava as igrejas, Paulo sabia que havia uma
enorme chance de no ver os amados irmos que ele havia trazido para o reino novamente at que
se reencontrassem no cu. Consequentemente, podemos imaginar Paulo escolhendo
cuidadosamente suas palavras para aqueles novos crentes. E ele aborda como passar de ver a
entrar no reino:

Ento voltaram para Listra, Icnio e Antioquia, fortalecendo os discpulos e encorajando-os a permanecer na f, dizendo:
necessrio que passemos por muitas tribulaes para entrarmos no Reino de Deus.
Atos 14:21-22

Paulo no deixou essas trs cidades com o contedo de um seminrio sobre finanas, uma
conferncia de crescimento, um simpsio de liderana, ou uma mensagem encorajadora apesar
de todos esses tpicos terem seu lugar. No, ele as deixou com palavras que iriam capacitar os
novos crentes a viver implacavelmente e terminar com sucesso. Seu objetivo era prepara-los para
entrar no reino.
Suas palavras continuam sendo verdadeiras para ns hoje. Elas deveriam estar embutidas em
nossos coraes e mentes: Devemos passar por muitas tribulaes para entrar no supremo e
poderoso reino de Deus. Preste ateno aqui comigo; essa uma mensagem de f e esperana, no
de tristeza. Pense dessa forma: Tribulao acontece! inevitvel. Jesus claramente comunica que
a tribulao um fato na vida de Seus seguidores. Neste mundo vocs tero aflies; contudo,
tenham nimo! Eu venci o mundo (Joo 16:33). A vitria de Jesus significa que voc e eu
recebemos autoridade e poder sobre qualquer coisa que o mundo lanar contra ns. Somos Seu
corpo; somos Cristo na terra. J vencemos o mundo em Cristo!
A palavra tribulao definida como sofrimento ou estado de grande dificuldade. A palavra
grega thlipsis. A Enciclopdia das Palavras Bblicas define thlipsis dessa forma: A ideia de
grande estresse emocional e espiritual que pode ser causado por presses externas ou internas.
Dos cinquenta e cinco usos de sua origem no Novo Testamento, cinquenta e trs so figurativos.
A presso pode vir de inimigos, circunstncias adversas, paixes e decises erradas. James
Strong define thlipsis como presso (literalmente ou figurativamente): aflio, angstia,
sobrecarga, perseguio, tribulao, problema. W.E. Vine a define como aquilo que perturba a
alma ou o esprito.

Minha prpria definio simples para tribulao ou thlipsis o deserto.


A Bblia na Nova Traduo da Linguagem de Hoje diz em Atos 14:22 que preciso passar por
muitos sofrimentos para poder entrar no Reino de Deus. Para ilustrar, vamos imaginar que voc
serve a um grande rei que conquistou uma nao inteira. Ele entrou na capital e derrubou o lder
mau que governava a terra com mos de ferro. O lder deposto havia sido cruel com o povo,
envenenando suas opinies com propaganda falsa, colocando-os contra tudo que era nobre e bom,
e incentivando o dio e o desdm pela nobreza do rei a quem voc serve.
O rei bom incumbe seus servos de ir terra conquistada e ocupar os territrios do inimigo que
ainda estavam intactos. Por toda a parte h senhores que possuem castelos e fortalezas. Eles
continuam a propagar os costumes do antigo rei. Consequentemente, ainda h muitos debaixo do
domnio do sistema maligno. Apesar de a guerra como um todo ter sido vencida, ainda h muito
trabalho para reforar a vitria.
Voc est a caminho de conquistar um castelo num territrio inimigo. H muitos perigos ao
longo do percurso, pois voc tem que lutar, destruir, e passar por terras inimigas. Seus
adversrios armaram muitas armadilhas para prevenir que voc tome aquela rea. Voc ter que
lutar contra essas tribulaes uma por uma. E tendo chegado ao castelo voc enfrenta o maior
desafio de todos: destruir a propriedade do inimigo. A boa notcia que quanto mais armadilhas e
combates voc ultrapassar ao longo do caminho, mais experiente e entendido de batalhas voc se
torna. Se voc tomar o castelo, reinar naquele territrio. Alm disso, voc ser um guerreiro to
habilidoso e confivel que se encontrar em uma boa posio para manter seu governo sobre
aquele territrio que tomou para o seu rei.
Nessa histria, o bom rei representa nosso Senhor Jesus. Ele ordenou que ns, Seus soldados
fiis, fssemos reforar Sua vitria sobre as foras das trevas que ainda esto dominando este
mundo. Ao prosseguirmos encontraremos batalhas difceis, mas por fim iremos libertar aqueles
que ainda so prisioneiros das tticas, dos caminhos e da propaganda do inimigo.
Voc e eu devemos passar por muitas tribulaes para entrar no reino. Entretanto, como Jesus
diz, podemos ter bom nimo porque Ele venceu o mundo. Atravs de Sua graa, recebemos o
poder e a autoridade de assumir qualquer desafio que o mundo arremessa em nosso caminho.
E no temos apenas a capacitao da graa de Deus. Ns que cremos em Cristo como nosso
Salvador e Senhor tambm temos uma posio muito especial na graa de Deus. Leia com alegria
as palavras de Paulo aos cristos de Roma:

O prprio Esprito testemunha ao nosso esprito que somos filhos de Deus. Se somos filhos, ento somos herdeiros; herdeiros de
Deus e coerdeiros com Cristo, se de fato participamos dos Seus sofrimentos, para que tambm participemos da Sua glria.
Considero que os nossos sofrimentos atuais no podem ser comparados com a glria que em ns ser revelada.
Romanos 8:16-18

Como crentes, voc e eu somos herdeiros de Deus! Somos herdeiros de Deus e coerdeiros com
Jesus Cristo. A palavra herdeiro vem do grego kleronomos, definida como aquele que toma
posse ou herda. A nfase est no direito do herdeiro de possuir. Meu dicionrio define um
herdeiro como uma pessoa que herda ou d continuidade ao legado de seu antecessor. H
tambm uma definio secundria: uma pessoa legalmente habilitada para o posto de outra. Uau,
voc est alcanando isso? Deus nos fez herdeiros de tudo que Ele possui e conquistou! Ns
temos o que Ele tem. Fomos criados para reinar com Ele.
Tudo pertence a Deus, logo tudo pertence a ns. Ningum deve se orgulhar daquilo que as

pessoas podem fazer. Pois tudo de vocs. (1 Corntios 3:21, NTLH) Tudo! Voc e eu somos
verdadeiros herdeiros de Deus! A Verso Contempornea do Ingls diz: Tudo de vocs,
inclusive o mundo, a vida, a morte, o presente, e o futuro. Tudo pertence a vocs. Pare e pondere
isso por um dia ou dois. Em Cristo, somos muito mais ricos do que o homem mais rico do mundo!
Mas h um embargo muito importante. A passagem de Romanos 8 acima claramente diz se.
Existe uma condio em nossa herana; em outras palavras, no automtica para todo cristo.
Qual a condio? Devemos sofrer com Ele. Leia a passagem novamente. A fim de entrar na
realidade da herana com Jesus Cristo, temos que confrontar e vencer qualquer oposio que
estiver no caminho daquilo que pertence a Ele, assim como Ele fez. Note as palavras
participarmos de Seus sofrimentos. Vencer uma oposio no caminhar no parque ou andar na
ponta dos ps em meio s tulipas. guerrear, e sofrimento est relacionado com guerra.
Mas em nosso caso, no um sofrimento de derrota. Em Romanos 8:18, Paulo informa que
enfrentar tribulao pode ser algo positivo e cheio de esperana: Considero que os nossos
sofrimentos atuais no podem ser comparados com a glria que em ns ser revelada. Aqui est
o princpio chave que quero que voc compreenda e retenha firmemente:

No importa a presso da thlipsis (tribulao) que voc enfrentar, a dificuldade no nada ao


ser comparada ao nvel de autoridade em que voc ir andar depois que a tribulao passar.

Se estamos exercendo bem o cristianismo, haver sofrimento. Mas com cada batalha triunfante,
uma maior glria de fora e sabedoria prevalece em ns. Paulo no est apenas apontando para a
glria que ser conferida a ns no tribunal no cu; ele tambm est falando sobre o benefcio que
ganhamos no presente. Quando prevalecemos sobre a dificuldade, nos movemos (entramos) a um
nvel maior de autoridade.

Sofrendo com Ele


Quando olhamos para as palavras participarmos de Seus sofrimentos, podemos perguntar,
Como Jesus sofreu? aqui onde muitos se confundem, pois h dois tipos de sofrimento. Um por
causa da justia e outro por causa do mundo. Deixe-me explicar.
Um tipo ocorre porque o sistema do mundo todo est sob o domnio do maligno (veja I Joo
5:19). Como resultado, coisas cruis e ms acontecem s pessoas todos os dias. Bebs so
abortados ou sofrem abuso, meninas so foradas explorao sexual, doenas causam a morte
prematura, pobreza e fome abundam, contendas e confuses destroem famlias, vcios agem e
destroem e essa apenas uma pequena lista. No h nada bom ou lucrvel nesse sofrimento.
triste e trgico, mas consequncia do pecado de Ado de entregar sua autoridade ao um senhor
muito cruel.
O segundo tipo de sofrimento, por causa da justia, ser o nosso foco, pois aquele citado por
Jesus e Paulo. Todo sofrimento por causa da justia, quando suportado com a fora de Deus,
benfico. Seus resultados sempre so gloriosos. Fortalece-nos em nosso chamado para reinar.
Jesus o demonstra por ns durante Seu ministrio. Lembre-se de que somos destinados a sofrer
com Ele se reinarmos com Ele. Ento como Ele sofreu? Jesus havia se preparado por 30 anos para
o ministrio e depois foi batizado no rio Jordo por um famoso profeta chamado Joo.
Quando Jesus foi batizado, os cus se abriram e o Esprito Santo desceu sobre Ele em forma
corprea, como uma pomba. Deus Pai falou desde os cus para que todos ouvissem: Tu s o meu
Filho amado; em ti me agrado (Lucas 3:22). Imagine estar entre a multido de pessoas
testemunhando essa extraordinria e divina confirmao de Jesus.
Muitos lderes, polticos e espirituais, tambm estavam presentes.
Se ns fossemos Jesus, a maioria de ns pensaria, Esse o momento perfeito para lanar meu
ministrio! Deveria pregar minha primeira mensagem agora, com todas essas pessoas a minha
volta. Afinal, venho me preparando para isso h 30 anos. Talvez eu devesse contratar uma
equipe de promoo e marketing para capturar a singularidade deste evento. Todos aqui agora
sabem que eu sou o homem de Deus para essa hora.
Essa seria uma atitude lgica e inteligente, certo? Mas, em vez disso, veja o que Jesus fez:
Jesus, cheio do Esprito Santo, voltou do Jordo e foi levado pelo Esprito ao deserto, onde,
durante quarenta dias, foi tentado pelo diabo. (Lucas 4:1-2). Descobri que muitos crentes acham
que Ele foi testado somente no fim daqueles quarenta dias no deserto, mas no foi esse o caso.
Quando os evangelhos relatam os trs testes especficos enfrentados por Jesus, fica claro que Ele
foi tentado (sofreu tribulao) durante todos os quarenta dias.
Note quem o levou ao deserto. O diabo no o guiou at l. No, Seu Pai, atravs do Esprito
Santo, fez isso. Algum pode at pensar, Por que Deus levaria Seu Filho ao deserto onde sabia
que Jesus enfrentaria oposio e sofrimento? Um fato do qual podemos ter certeza que Deus
nunca nos permitir passar por uma tempestade sem nos dar poder para vencer. (Irei abordar e
explicar esse princpio no prximo captulo.) O que devemos imediatamente saber aqui que
Deus no o autor da thlipsis ou tribulao. Ele sabe que vivemos em um mundo derrotado, e que
se vamos conquistar e governar o mundo, encontraremos resistncia das foras do mal. Portanto,
Deus nos treina em reas com as quais Ele sabe que podemos lidar para nos fortalecer e preparar
para grandes conquistas.
Jesus foi ao deserto cheio do Esprito Santo logo aps ter sido batizado e encontrou thlipsis
durante os quarenta dias seguintes. No se esquea de que Ele se despiu dos privilgios divinos

para andar entre ns como um homem cheio de graa (veja Filipenses 2:7 e Lucas 2:40). Ele
batalhou contra e venceu todas as adversidades, e nunca cedendo s tentaes do diabo. Depois
dos quarenta dias, Jesus voltou para a Galileia no poder do Esprito, e por toda aquela regio se
espalhou a sua fama (Lucas 4:14).
Ele foi ao deserto cheio do Esprito de Deus, mas aps vencer a adversidade da tentao,
retornou no poder do Esprito da graa. Recorde-se das palavras de Paulo em Romanos 8:18:
Considero que os nossos sofrimentos atuais no podem ser comparados com a glria que em ns
ser revelada. Essa passagem tambm poderia ser facilmente lida da seguinte forma: Considero
que os nossos sofrimentos atuais no podem ser comparados com a autoridade e poder que nos
sero revelados. Jesus atingiu um nvel maior de autoridade depois que passou com sucesso pela
thlipsis.
O apstolo Tiago sublinhou isso da seguinte maneira: Feliz o homem que persevera
[implacavelmente permanece na verdade] na provao, porque depois de aprovado receber a
coroa da vida que Deus prometeu aos que o amam (Tiago 1:12).
Note que quando vencemos uma prova assim como Jesus em Seus quarenta dias no deserto,
recebemos a coroa da vida. Eu sei que voc pode argumentar que essa coroa s nos ser
entregue no dia do julgamento. E isso verdade. Mas acredito que Tiago est se referindo no
apenas a coroa fsica com que seremos premiados no cu, mas tambm a entrar agora em um nvel
maior de autoridade nessa vida. Coroa remete a autoridade. E o que acompanha a autoridade?
Poder. Jesus foi ao deserto cheio, mas retornou com poder. Lembre-se, reinamos se sofrermos
com Ele. Ento, quando enfrentamos thlipsis e passamos pelo teste sem ceder obedecendo
implacavelmente a Palavra de Deus h um benefcio imediato: maior autoridade na rea da
vida em que permanecemos firmes.

Testemunho da minha sogra


A me de Lisa um exemplo clssico dessa promessa. Em 1979, o mdico de Shirley em
Indiana diagnosticou nela um cncer de mama. No foi descoberto cedo, ento o cncer j havia se
espalhado por seus ndulos linfticos. Sua mama foi removida com 30 por cento de seus ndulos,
e o mdico lhe disse que ela estava em situao terminal.
Shirley queria uma segunda opinio, ento foi ao hospital MD Anderson em Houston, Texas,
considerado um dos melhores hospitais dos Estados Unidos para o tratamento de cncer. O
mdico de l era o chefe do departamento de oncologia. Seu laudo no foi otimista. Aps informar
um diagnstico igual ao do mdico anterior, ele disse: Essa uma notcia muito dura, no ? Ele
achava que se ela fizesse exatamente como ele e sua equipe prescrevessem, ela viveria dois,
possivelmente trs anos no mximo. A cincia mdica no previa cura.
O protocolo seria intensa radioterapia, depois retorno a Indiana para duas ou trs semanas de
descanso, depois retorno a Houston para quimioterapia.
Quando estava em Houston, Shirley ligou para uma ministra conhecida na TV para pedir
orao. Mas aconteceu que o atendente conhecia o casal responsvel pelo ambulatrio no MD
Anderson. Ele ligou para eles e os encorajou a visit-la e ministrar sobre ela. Logo, o casal entrou
em contato com Shirley. A levaram para igreja, jogos, e restaurantes, compartilhando as
promessas edificantes da Palavra de Deus a todo tempo.
Shirley era nova convertida. Antes de descobrir o cncer, ela havia aprendido os princpios
bsicos da f com uma irm que trabalhava no ministrio. Ao voltar a Indiana, Shirley foi almoar
com sua conselheira crist, que lhe informou que Deus no curava todos. Sua amiga lhe deu alguns
exemplos de outros crentes que no haviam sido curados de srias condies. E, quando Shirley
compartilhou os versculos que o casal de Houston havia revelado a ela, a mulher ficou chateada
porque ela estava resistindo aos seus conselhos.
Ento Shirley ficou confusa. Quando voltou para Houston para fazer quimioterapia, o casal
continuou a encontrar-se com ela todos os dias, encorajando-a atravs da Palavra de Deus.
Eventualmente, Shirley passou a crer profundamente em seu corao que o que a Palavra de Deus
diz sobre cura verdade. J no havia mais dvidas sobre o que Deus diz em Sua Palavra. Ela
seria curada!
Quando ela decidiu no dar mais continuidade quimioterapia, o mdico achou que ela havia
enlouquecido. Quando ela deixou o hospital, ele a seguiu at o elevador avisando-lhe que estava
cometendo um erro fatal. Porm, Shirley estava decidida. Ela foi embora e nunca mais voltou ao
MD Anderson. Ela voltou para casa e encheu sua vida com a Palavra de Deus a cada dia atravs
de livros, mensagens de udio, e estudo bblico.
Hoje, trinta e um anos depois, ela est saudvel e vive na mesma rua que ns. Na verdade, com
a idade de setenta e cinco anos ela serve no departamento de relaes da igreja de nosso
ministrio, um grupo de sete pessoas que supre vinte mil igrejas nos Estados Unidos com nossos
livros e materiais. Em sua funo, ela tem ajudado inmeros pastores e funcionrios a encontrarem
os recursos de que necessitam.
Em todos os meus anos de ministrio, j vi algumas pessoas como Shirley que so sensveis
orao por cura. Certa vez, pouco depois de haver casado com Lisa, cheguei do trabalho, e
Shirley que estava nos visitando havia pegado um forte gripe. Quando entrei, ela estava
engatinhando na escada a fim de ir para cama. Ela no tinha foras para andar. Quando me viu, ela
disse: John, preciso que voc ore por mim para eu me livrar dessa gripe.

Enquanto eu orava por ela, o poder de Deus veio to forte e to tangvel que minha sogra
literalmente desmaiou no cho. Depois, deu um pulo, comeou a saltitar em nosso apartamento, e
disse: Quero preparar o jantar! Ento ela foi e preparou uma refeio maravilhosa para ns. Eu
ri comigo mesmo e pensei, Uau, o mesmo aconteceu com Pedro. A sogra dele estava doente,
Jesus a curou, e ela levantou e preparou algo para eles comerem (veja Mateus 8:14:15).
Ela no s sensvel ao receber orao, mas tambm uma serva poderosa quando se trata de
orar pela cura de outros. Se ela estiver perto de algum que est lutando contra enfermidade,
melhor ele(a) saber que ir receber uma grande dose da Palavra de Deus e orao por cura!
Shirley tem estado livre do cncer e saudvel por trinta e um anos! Ao lutar sua intensa thlipsis
implacavelmente atravs da Palavra de Deus, ela recebeu a coroa da vida na rea da cura. Ela
enfrentou e venceu essa adversidade e agora reina na rea da vida em que perseverou.

Vencedores
Outras pessoas tambm tm o mesmo testemunho. Consideremos Oral Roberts, que est no cu
agora, mas cuja vida e legado continuam. Aos dezessete anos de idade, Oral estava prestes a
morrer de tuberculose. Implacavelmente, ele se posicionou contra a enfermidade atravs de
orao e da Palavra de Deus, e depois recebeu do mdico a confirmao de sua cura. Assim como
Shirley, Oral recebeu a coroa da vida na rea da cura, e milhes de pessoas subsequentemente
foram fortalecidas e curadas atravs de sua vida e ministrio.
Eu tenho um amigo chamado Jimmy que tem sido pastor por anos e influenciado muitos a partir
de seu ministrio. Quando jovem, recebeu dos mdicos um diagnstico de doena terminal, mas
foi levado a um culto de Oral Roberts. Depois que Oral orou por ele, Jimmy foi milagrosamente
curado.
E se Oral no houvesse perseverado quando era jovem? Onde meu amigo pastor estaria hoje
junto com os milhes de outros que receberam orao de cura atravs do ministrio de Oral
Roberts? E todas as pessoas que o pastor Jimmy impactou eternamente onde estariam hoje?
Oral escolheu reinar. O resultado completo de sua crena implacvel s ser conhecido no dia do
julgamento.
Tambm, consideremos Kenneth E. Hagin. Nascido em McKinney, Texas, em 1917 com um
corao deformado, ele foi diagnosticado com uma rara e incurvel doena no sangue. Ele se
tornou acamado aos dezesseis anos e sua expectativa de vida era de no ultrapassar os anos de sua
adolescncia. Em abril de 1933 ele morreu trs vezes e viu o inferno, e em cada vez foi trazido de
volta milagrosamente. Kenneth entregou sua vida a Jesus. Ele lutou contra a doena de forma
implacvel atravs da Palavra de Deus. Um pastor, que foi visit-lo e confort-lo, disse: Aguente
firme, filho, tudo isso acabar em alguns dias. Um ano mais tarde, Kenneth levantou-se de seu
leito de morte e, logo depois, comeou a pregar. O ministrio de Kenneth Hagin se tornou
mundialmente conhecido, com mais de sessenta e cinco milhes de livros impressos e um centro
de treinamento bblico que graduou mais de trinta e cinco mil homens e mulheres, muitos dos quais
exercem ministrio integral. Aps sessenta e cinco anos de ministrio, Kenneth agora est em seu
verdadeiro lar com o Senhor, mas seu legado continua. Ele recebeu a coroa da vida na rea da
cura, e, como resultado, multides incontveis foram curadas e transformadas devido a seu fiel
ministrio.
E se ele no tivesse perseverado? Como os milhes a quem ele ministrou seriam afetados?
Essas trs pessoas cujas histrias eu compartilhei minha sogra, Oral Roberts, e Kenneth
Hagin tm algo em comum. Todos foram atacados, vtimas de mentiras, e caluniados. O esposo
de uma amiga de Shirley parou de falar com ela quando ela decidiu crer na cura de Deus. Durante
suas vidas, Oral e Kenneth foram acusados de serem extremos, radicais, hereges e at
endemoninhados. No entanto, o que Jesus disse sobre tais coisas? Ai de vocs, quando todos
falarem bem de vocs, pois assim os antepassados deles trataram os falsos profetas (Lucas 6:26).
interessante como existem ministros e outros crentes que pregam e propagam a mensagem do
Reino para fazer com que todos se sintam confortveis. Por medo de ofenderem algum ou serem
rotulados de intolerantes ou extremistas, eles se pouparam de combater o bom combate da f.
Para eles, nada que acontece a vontade de Deus e no deve ser passivamente aceito. Eles
removem partes ofensivas dos Evangelhos, ainda que Jesus seja chamado de a rocha de
escndalo. As Escrituras tambm se referem a Ele como pedra de tropeo, mas essas pessoas
O reduziram a uma pedrinha que no capaz de fazer ningum tropear.

Esses pastores, ministros, e crentes querem ser bem reconhecidos por todos; nunca seriam
acusados de serem extremos, herges, ou endemoninhados, apesar de Jesus ter sido considerado
tudo isso. Ele era implacvel na verdade, expunha o engano daqueles que desejavam ser bem
falados. Ele anunciou: Bem-aventurados sero vocs, quando os odiarem, expulsarem e
insultarem, e eliminarem o nome de vocs (Lucas 6:22). Bem o contrrio de ser bem falado, no
acha? Depois Ele mostra a razo: Isso significa que a verdade est perto demais para o conforto
e que essa pessoa est desconfortvel.
A realidade a seguinte: se voc escolher ser um crente implacvel, aquele que reina em vida,
altamente provvel que voc ser caluniado, difamado, mal interpretado, e at marginalizado
por aqueles que dizem seguir a Jesus, mas esto satisfeitos com suas vidas confortveis. Eles
tentaro tirar seu crdito a fim de justificar as atitudes apticas deles. Fizeram isso com os
verdadeiros profetas do Antigo Testamento, com Joo Batista, com Jesus, e com os lderes do
Novo Testamento. E fazem o mesmo hoje. Sua maior resistncia vir principalmente daqueles que
dizem conhecer a Deus. Ela vir em forma de mentiras e excluso, e pode ir alm do que Jesus
predisse: de fato, vir o tempo quando quem os matar pensar que est prestando culto a Deus
(Joo 16:2).
Voc quer reinar em vida para a glria de Deus? Voc quer impactar vidas para o Seu reino
para sempre? Voc quer ouvir o Mestre dizer: Muito bem, meu servo bom e fiel naquele grande
dia? Se sim, determine isso agora: Voc enfrentar thlipsis, s vezes bem intensamente, e
precisar aguentar e vencer.
Se voc ainda deseja verdadeiramente reinar e enfrentar, ento continue a ler. O melhor ainda
est por vir.

7
Quem est por trs da tribulao?
Pois a vocs foi dado o privilgio de, no apenas crer em Cristo, mas tambm de sofrer por Ele.
Filipenses 1:29

Filipenses 1:29 inicialmente parece muito simptico. Pois a vocs foi dado o privilgio.... Se
lssemos apenas essas palavras sem saber o restante do versculo, perguntaramos: Que
privilgio eu tenho? Que promessa espera por mim?
A resposta: sofrer por Ele.
O que? Receber o privilgio de sofrer no parece fazer sentido para a mente humana. Mas Deus
no trabalha na rea do engano; impossvel para Ele chegar perto disso, pois Ele no pode
mentir. Para uma mente simples, esse versculo pode parecer uma pegadinha, mas para quem tem
entendimento uma promessa emocionante. Aqueles que esto caminhando e crescendo em Cristo
conhecem esse fato, no fundo de seus coraes: quanto maior a batalha, maior a vitria.
Consideremos um soldado leal que treina rigorosamente para uma luta. Ele est bem ciente da
importncia da batalha; a oportunidade de conquista estar presente. Ele um conquistador nato e
anseia servir aos propsitos de seu rei. Quando a batalha anunciada, ele e seus companheiros se
alegram com a oportunidade, pois triunfantemente traro glria e honra ao rei e benefcio ao povo.
A ele outorgado, em nome do rei e do povo, sofrer o conflito da batalha a fim de poder
conquistar. Voc v o paralelo com Filipenses 1:29?
Voc pode contestar dizendo: Mas eu no sou um soldado. No tenho atitude nem aparncia de
conquistador. Se voc est em Cristo, com certeza um soldado, pois a descendncia de Cristo
foi colocada no seu esprito. Jesus maior guerreiro que existiu. Oua o que a Bblia diz sobre
Ele: Ele julga e guerreia com justia. Seus olhos so como chamas de fogo... De sua boca sai
uma espada afiada (Apocalipse 19:11-12, 15). Fomos recriados Sua imagem e semelhana;
temos Sua natureza. J que Cristo um guerreiro, ns tambm somos. Portanto, somos lembrados
sobre guerra repetidamente no Novo Testamento. Assim como Paulo escreveu:

Essa no uma mera competio esportiva que acontece numa tarde e da qual esquecemos em algumas horas. Essa pra
valer, uma luta de vida ou morte pelo fim de vitria contra o diabo e todos os seus anjos.
Efsios 6:12, traduzida livremente do ingls

Eu amo a maneira como a verso The Message da Bblia captura a assero de Paulo. Estamos
num combate de vida ou morte para chegar ao final, uma guerra que no pode ser evitada. Ele
escreveu algo similar para a igreja em Corinto: As armas que usamos na nossa luta no so do
mundo; so armas poderosas de Deus (2 Corntios 10:4, NTLH). Est claro que somos soldados
espirituais numa guerra! E fomos feitos para essa batalha! Somos guerreiros natos. Paulo nos
exorta: tome parte no meu sofrimento. Pois o soldado, quando est servindo, quer agradar o seu

comandante (2 Timteo 2:3-4, NTLH). Coloque isso em seu corao e em sua mente agora, pois
um fato real: em Cristo, voc um soldado.
Como um soldado, voc pode ter a atitude de um covarde evitando e fugindo da batalha, ou
pode ter uma atitude de heri dando um passo frente com entusiasmo e vencendo a luta. Se
escolher o primeiro, ser lembrado como um fraco. Se escolher a atitude corajosa, receber a
condecorao de heri diante do rei.
Querido(a) amigo(a) em Cristo, sei que em seu corao h um desejo de agradar seu rei,
glorifica-lo e viver por Ele. Somente sua carne, se for permitida, poderia te impedir de participar
dos sofrimentos de Cristo.
A partir do livro de Romanos, temos observado que reinaremos com Jesus Cristo se sofrermos
com Ele. bvio que precisaremos enfrentar e vencer a oposio e a tribulao, mas nossa
perspectiva deve ser a de alegre expectativa j que devemos ver o sofrimento como algo
concedido e no algo terrvel. Quanto maior a batalha, maior a vitria e finalmente, maior a
glria. E aqui est a grande notcia: voc nunca tem que perder uma batalha, pois nos prometido:
Mas graas a Deus, que sempre nos conduz vitoriosamente em Cristo (2 Corntios 2:14).

Deus no maltrata seus filhos


No captulo anterior, apontamos os eventos imediatos que sucederam o batismo de Jesus. O
Esprito Santo O levou ao deserto, onde Jesus foi tentado por quarenta dias e quarenta noites. Foi
Deus, no o diabo, quem levou Jesus ao deserto. Deus sabia que Seu filho seria severamente
provado, mas O guiou at l por uma razo. O princpio que aprendemos que Deus nunca nos
deixar passar por uma tempestade sem nos dar o poder para vencer. Guarde essa verdade no
corao para sempre, pois ir te fortalecer em meio adversidade.
Jesus deixou claro que Ele nunca havia feito ou dito algo a no ser que tivesse vindo de Seu
Pai. Ele era perfeitamente guiado pelo Esprito de Deus: no fao nada por minha conta, mas falo
somente o que o meu Pai me ensinou (Joo 8:28, NTLH).
No fim de Seu ministrio, aps um longo dia ensinando as multides, Jesus estava exausto.
Tenho alguma ideia sobre como Ele deve ter se sentido. Em algumas ocasies, eu j preguei
quatro ou at cinco vezes em um dia e fiquei to exausto na volta para o hotel que no consegui
ficar acordado para conversar com meu anfitrio.
O mesmo deve ter acontecido com Jesus. Havia cado a noite e Ele estava pronto para uma boa
noite de sono, mas o Esprito Santo se moveu nele para dizer aos Seus discpulos que entrassem
no barco e cruzassem o mar. Havia um homem possudo por demnio do outro lado que precisava
ser ministrado para libertao. Todos entraram no barco, e Jesus caiu no sono rapidamente.
Uma forte tempestade surgiu no mar. Quatro dos homens de Sua equipe eram pescadores
habilidosos que haviam convivido com o mar a maior parte de suas vidas. Eles conheciam as
adversidades nuticas e como lidar com elas, mas aquela no era uma tempestade qualquer.
Enquanto onda aps onda os atingia, eles finalmente acordaram Jesus e clamaram: Voc no se
importa com o fato de estarmos prestes a morrer? Eles no viam absolutamente nenhuma chance
de sobreviver intensa thlipsis.
Em meio quela tempestade, voc acha que o Esprito Santo e o Pai estavam em pnico? Voc
os imagina consultando um ao outro: No possvel acreditar nisso! No tnhamos ideia de que
essa tempestade mortfera cairia! O que vamos fazer? Oh, por que dissemos a Jesus para ir ao
outro lado? Cometemos um erro gigantesco!
engraado imaginar isso, no ? claro que isso no aconteceu. O Esprito Santo sabia que a
tempestade cairia, pois Ele conhece o fim desde o princpio. Somente Eu posso lhe dizer o que
acontecer antes mesmo de acontecer (Isaiah 46:10, traduo livre do ingls). Ele havia
direcionado Jesus ao barco com o pleno conhecimento de que a mortfera tempestade o aguardava.
Entretanto, Deus nunca nos deixar passar por uma tempestade sem nos dar o poder para
vencer. Quando acordou, Jesus foi proa do barco e ordenou tempestade que se acalmasse,
depois se virou aos discpulos e perguntou-lhes Por que vocs esto com tanto medo? Ainda no
tm f? (Marcos 4:40).
Por que Jesus disse palavras to fortes de correo depois de aqueles profissionais do mar
terem lutado duro para sobreviver? Por que Ele seriamente deu a entender que eles no tinham f?
Antes de deixar a costa, Ele lhes disse Vamos atravessar para o outro lado (verso 35). Ele no
disse Vamos atravessar at a metade e nos afogar. Os discpulos deveriam saber que havia
graa (poder) suficiente nas palavras de Jesus para lev-los ao outro lado. Eles deveriam ter ido
proa do barco e dito: Tempestade, voc no ir nos matar, nem nos impedir! Iremos chegar ao
outro lado porque o Mestre disse Vamos atravessar. Ento, saia do nosso caminho!
Deus sabia que a tempestade viria. Ele os levou at a ela, mas tambm lhes deu autoridade e

poder para domin-la. E a est a chave. O que separa aqueles que so vencidos pela vida de
aqueles que reinam em vida o conhecimento de que batalhas e conflitos so inevitveis, e que
diferente da pessoa natural temos poder sobre qualquer coisa que vier contra ns. Ento
podemos, e devemos, lutar implacavelmente at que a luta seja vencida. Permita que a verdade de
2 Corntios 2:14 permeie cada fibra do seu ser: Mas graas a Deus, que sempre nos conduz
vitoriosamente em Cristo.
Se a situao tivesse sido deixada nas mos dos discpulos e sua perspectiva limitada, todos
eles haveriam morrido afogados. No entanto, a determinada obedincia de Jesus a vencer a
tempestade resultou no somente em mais um dia de vida, mas tambm na libertao de um homem
possudo por demnio do outro lado do mar.
E os benefcios no pararam a, pois aquele homem liberto proclamou o reino de Deus para as
dez cidades de Decpolis. A partir de tudo isso, muitas vidas foram impactadas para o reino. O
Esprito Santo levou Jesus e Sua equipe para a tempestade, eles sofreram a adversidade dela, mas
nunca foi da vontade de Deus que eles fossem vencidos por ela. Em vez disso, o foco de Deus
estava na glria aps a tempestade.
Se pudssemos perguntar aos apstolos hoje Valeu a pena enfrentar a tempestade para ver
aquele homem ser liberto?, sem dvida eles responderiam: Absolutamente sim!
Observemos outro caso. O apstolo Paulo estava numa misso guiada pelo Esprito Santo
Jerusalm. Mas eis o que lhe esperava:

Agora eu vou para Jerusalm, obedecendo ao Esprito Santo, sem saber o que vai me acontecer l. Sei somente que em todas as
cidades o Esprito Santo tem me avisado que prises e sofrimentos [tribulaes] esto me esperando.
Atos 20:22-23, NTLH

A palavra grega para tribulaes thlipsis. (J vimos esse termo antes, certo?) Ento, o
Esprito Santo estava conduzindo Paulo a um lugar onde ele iria experimentar intensa tribulao.
Mas, novamente, Deus sempre nos dar graa para superar qualquer obstculo que encontrarmos
no caminho em que Ele nos conduz.
Qual foi o resultado da postura implacvel de Paulo em meio adversidade? No s os judeus
e os gentios de Jerusalm ouviram o evangelho, mas tambm muitos cidados do Imprio Romano
inclusive soldados, magistrados, reis, e at mesmo Csar! Tudo por causa de um homem
conduzido tempestade pelo Esprito Santo. Deus no foi o autor da tempestade ou do sofrimento,
mas Ele sabia que Paulo os enfrentaria por um mundo decado hostil aos caminhos de Deus. No
entanto, o amor de Cristo compeliu Paulo a seguir a direo do Esprito, e Deus lhe deu graa
para vencer a adversidade. Paulo resumiu sua jornada ao escrever Mas, de todas essas coisas
[tribulaes] o Senhor me livrou! (II Timteo 3:11). Suas palavras correspondem declarao
do salmista: Ele [Deus] me livrou de todas as minhas angstias (Salmos 54:7). No s de
algumas ou da maioria, mas de todas. 100% delas!
E a mesma promessa se aplica a mim e a voc!

Conselho dos pais


Quando nosso primognito, Addison, estava no primeiro ano da escola, sofreu bullying por
parte de seus colegas. Muitas vezes ele voltava para casa aos prantos por causa da forma com que
aquelas crianas o tratavam no parquinho. Voc com certeza pode imaginar o que eu, como pai,
tinha vontade de fazer. Queria ir quele parquinho, socar aquelas crianas e repreend-las No
ousem tocar no meu filho ou perturb-lo de novo! Mas h trs problemas com essa atitude.
Primeiro, minhas aes no seriam muito agradveis a Deus. Segundo, poderiam contribuir de
forma ruim para o desenvolvimento do carter de Addison. E, terceiro, eu no tinha nenhuma
autoridade naquele parquinho. No era o meu lugar, mas sim o lugar onde meu filho devia dominar
adquirir autoridade.
Ento, quando me acalmei, Lisa e eu decidimos que a melhor coisa a ser feita seria ensinar
Addison como enfrentar a thlipsis que ele estava enfrentando. Noite aps noite ns lhe dvamos
conselhos para que ele pudesse superar com sucesso todas as dificuldades que encontraria.
Levamos Addison para a escola no dia seguinte armado com estratgias para lidar com aquela
situao. ( claro que se tivssemos sentido que ele estava em perigo teramos conversado com a
professora e o diretor.)
Consequentemente, depois de passar triunfantemente por essa e vrias outras tribulaes
durante sua infncia, Addison se tornou muito bom em lidar com pessoas. Em 2004, ele se juntou
equipe de nosso ministrio ocupando uma posio inicial. Naquela poca tnhamos mais de
quarenta funcionrios cuja faixa etria variava de adolescentes a idosos. Eu disse ao grupo da
gerncia que Addison no deveria receber nenhum tratamento preferencial porque ele era nosso
filho. Em seis meses, nossos lderes me disseram: Queremos promov-lo a gerente do
Departamento de Relaes da Igreja. Essa uma das funes cruciais do ministrio, ento
perguntei por que ele deveria ser promovido para chefiar aquele departamento. Porque seu filho
um lder, minha equipe respondeu.
Addison assumiu o controle do departamento e o fez florescer. Ele ganhou a confiana de seus
funcionrios assim como a de todo o ministrio j que eles testemunhavam sua habilidade e
sabedoria ao resolver problemas e conflitos. Hoje, aos vinte e cinco anos, ele o diretor de
operaes da Messenger International e est fazendo um trabalho fabuloso. Conquistou o corao
dos funcionrios de todas as idades. Eles confiam nele e em sua liderana.
Agora me deixe perguntar: para proteger Addison no primeiro ano, eu deveria t-lo tirado da
escola em que ele estava sendo intensamente maltratado e t-lo educado em casa? Voc me
considera mau ou abusivo por t-lo enviado de volta escola sabendo que ele iria enfrentar
bullying todos os dias? Da mesma forma, Deus no est sendo mau ou abusivo quando nos
conduz a lugares tortuosos que devem ser invadidos e conquistados em nome do reino. Ele
sabe que para nosso bem final e que isso trar glria ao Seu nome, e no fim beneficiar Seu
povo se enfrentarmos o desafio com o poder de Sua graa.

A fonte de tribulao
Antes de prosseguir e passar para outro assunto, devemos conhecer mais sobre a fonte de
thlipsis e a vontade de Deus para ns em meio a ela. Lidar com esse tpico agora crucial porque
pode ser uma pedra de tropeo para muitos indivduos, especialmente nas trs reas principais da
vida. Devido a sua importncia, falarei sobre isso durante o restante desse captulo, antes de
continuarmos a explorar o assunto sobre a conquista da autoridade.
Os exemplos que temos visto at agora ilustram que Deus no a fonte de thlipsis. Ao
contrrio, thlipsis, ou srios conflitos, resistncia, e tribulao vm das foras de nosso mundo
decado. Isso sempre verdade? Devemos pesar essa questo porque se acharmos levemente que
Deus o autor, inventor, ou instigador de uma dificuldade particular que estivermos enfrentando,
pode ser que no lutemos como deveramos para venc-la.
Um soldado a caminho da guerra est ciente de contra quem ele estar lutando. E se ele for
sbio, tambm conhecer as tticas de seu inimigo. Na mente do guerreiro nunca h uma remota
dvida de quem seu inimigo. Porm, em meus trinta e tantos anos de ministrio, encontrei muitos
crentes que no sabiam quem estava por trs das dificuldades que enfrentam. Infelizmente, no
conhecem as estratgias e aes de seus inimigos apesar de sermos aconselhados a sermos sbios
a fim de que Satans no se aproveite de ns; pois conhecemos bem os planos dele (II Corntios
2:11, NTLH).
Como conhecemos as tticas de Satans? Jesus nos revela! O ladro vem apenas para furtar,
matar e destruir; Diz Jesus, Eu vim para que tenham vida, e a tenham plenamente (Joo
10:10).
No incio de Joo 10, Jesus diz que o ladro Satans e seus seguidores. Mais tarde, se
refere a ele como o prncipe deste mundo (Joo 16:11). Paulo o chama de o deus desta era (2
Corntios 4:4) e de o prncipe do poder do ar (Efsios 2:2). Ele aquele que direciona o curso
do sistema deste mundo. Satans na verdade a fonte de nossos conflitos. Como Paulo diz,

a nossa luta no contra pessoas, mas contra os poderes e autoridades, contra os dominadores deste mundo de trevas ,
contra as foras espirituais do mal nas regies celestiais.
Efsios 6:12

As palavras do Mestre em Joo 10:10 e as palavras de Paulo aos Efsios (acima) deixam claro
que qualquer adversidade que se encaixa na categoria de matar, roubar, ou destruir resultado da
influncia de vrias foras do mal descritas em Efsios 6:12. Por outro lado, o propsito de Jesus
a vontade manifesta de Deus. Ento, o propsito Dele para voc vida em abundncia. Sempre
que estiver lidando com presso, dificuldade, ou sofrimento de qualquer tipo, use o filtro de Joo
10:10 para determinar se Deus ou o inimigo quem est por trs disso. A fim de ver como isso
funciona, vamos considerar alguns exemplos comuns.

Vergonha, culpa, condenao


Se voc passar os sentimentos de vergonha, culpa, e condenao pelo do filtro de Joo 10:10,
eles definitivamente cairo na categoria do ladro, no de Deus.
Mas, para ter certeza, vamos provar isso de forma mais profunda. O salmista escreve: Bendiga
ao Senhor a minha alma! No esquea de nenhuma de suas bnos! ele que perdoa todos os
seus pecados e cura todas as suas doenas (Salmos 103:2-3).
Pense na pessoa mais confivel que voc j conheceu. seu cnjuge, um de seus pais ou avs,
ou seu mdico? Ele(a) nunca mentiu ou enganou voc. Espero que voc tenha algum assim no seu
presente ou passado. Imagine essa pessoa diante de voc fazendo essas promessas que acabamos
de ler. Alm disso, ela tem a capacidade de cumpri-las.
Agora pense nisso: Deus muito mais confivel do que qualquer pessoa na qual voc tenha
pensado. Ele nos instrui a no esquecer nenhuma de Suas bnos. Nenhuma. O primeiro
benefcio que Ele perdoou todos os nossos pecados. Magnfico! Que bondade, que misericrdia,
que amor! Se voc ainda no determinou, determine em sua vida agora: Fui perdoado em Cristo
Jesus. No h pecado que voc tenha cometido que no possa ser erradicado por Seu sangue
derramado. Ento, se vergonha, culpa, ou condenao surgem na sua alma por causa de algo que
voc tenha pensado, dito, ou feito em seu passado e voc j pediu o perdo de Deus, no Deus
quem est por trs desses sentimentos horrveis. Escute as palavras de Paulo sobre esse assunto:

Quem acusar aqueles que Deus escolheu? Ningum! Porque o prprio Deus declara que eles no so culpados. Ser que
algum poder conden-los? Ningum! Pois foi Cristo Jesus quem morreu, ou melhor, quem foi ressuscitado e est direita de
Deus. E Ele pede a Deus em favor de ns.
Romanos 8:33, NTLH

claramente dito: Quem acusar...? Ningum!... Ser que algum poder conden-los?
Ningum! Visto isso, considere o seguinte: Deus enviou Jesus Cristo para morrer por ns quando
ainda ramos Seus inimigos. Jesus concordou em fazer isso, e o Esprito Santo fez acontecer. Por
que o Deus Pai, o Filho, ou o Esprito Santo nos condenaria e colocaria vergonha ou culpa em ns
agora que no somos mais seus inimigos, mas filhos de Deus? E por que Ele colocaria condenao
sobre ns se Ele j a colocou em Seu cordeiro que foi sacrificado? O sacrifcio de Jesus no foi
bom o bastante? No foi eterno?
O autor de Hebreus nos garante:

Quanto mais, ento, o sangue de Cristo, que pelo Esprito eterno se ofereceu de forma imaculada a Deus, purificar a nossa
conscincia de atos que levam morte, de modo que sirvamos ao Deus vivo!
Hebreus 9:14

O sacrifcio de Cristo no s destruiu nossos pecados diante de Deus, mas tambm purificou
nossa conscincia da condenao, culpa, e vergonha do pecado. Ento se voc est vivendo por
Ele e buscando obedecer a Seus desejos, mas ainda est atormentado por esses pensamentos ou
sentimentos, saiba que eles vm do inimigo com o objetivo de lhe derrubar. Voc precisa
confrontar a fonte seriamente. Como? Da mesma forma como Jesus lutou contra o mesmo inimigo

que o tentou no deserto: com a Palavra de Deus! (Falarei sobre isso mais especificamente nos
prximos captulos.)
Mas se, quero dizer se, voc estiver vivendo em desobedincia a Deus, ento o seu prprio
corao estar condenando voc. Joo escreve: Se nossa conscincia nos condena, sabemos que
Deus maior que nossa conscincia e que sabe de tudo. Ento, meus queridos irmos, se nossa
conscincia no nos condena, temos coragem na presena de Deus (I Joo 3:20-21, traduo
livre do ingls). A palavra condena nesse versculo no significa sentenciar a um julgamento
particular, o que geralmente seu significado. A definio da palavra grega kataginosko
prestar queixa, culpar ou censurar.
Nossa conscincia nos protege e nos guarda de deixar de ter comunho com Deus. Se estamos
nesse estado sem progredir, o Esprito Santo nos corrige como um Pai amoroso: Meu filho, no
despreze a disciplina do Senhor, nem se magoe com a sua repreenso (Hebreus 12:5). Ele nos
corrige para restaurar nossa comunho com Ele e para nos tornar mais como Ele no com o
propsito de nos matar, roubar, ou destruir.
Sempre se lembre de que a condenao e a correo so desconfortveis elas machucam!
Nenhuma disciplina parece ser motivo de alegria no momento, mas sim de tristeza. (Hebreus
12:11). No entanto, h uma grande diferena entre os dois. Condenao no nos d sada, faz com
que vergonha e culpa nos aflijam permanentemente. Correo nos oferece uma sada: o
arrependimento.
Se sua conscincia sabe que voc est em desobedincia, ento Deus tambm sabe porque Ele
maior que Sua conscincia. Sempre mantenha contas pequenas a acertar com Ele. Arrependa-se
imediatamente de sua desobedincia e confesse a Ele. Ele perdoar voc. simples assim.
Joo escreveu, Meus filhinhos, escrevo-lhes estas coisas para que vocs no pequem. Se,
porm, algum pecar, temos um intercessor junto ao Pai, Jesus Cristo. (1 Joo 2:1)
Note que Joo no diz quando algum pecar. No, o objetivo que no pequemos. A
conscincia do pecado nos conduzir de volta ao pecado, mas a unio com a conscincia de
Deus nos manter fortes contra o pecado. Essa conscientizao nos ajuda a lembrar de que o
poder do pecado foi eliminado de nossas vidas e que a graa os tem sido dada para que andemos
completamente livres do pecado, por dentro e por fora. Paulo afirma: O pecado no dominar
mais voc, pois vocs no so mais controlados pela lei, mas pela graa de Deus (Romanos
6:14).
Ento, o objetivo no pecar. A graa de Deus nos capacita a obter esse alvo. Mas se
(novamente enfatizo se) pecarmos, podemos imediatamente confessar e crer no que a Palavra de
Deus promete: Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para perdoar os nossos
pecados e nos purificar de toda injustia (1 Joo 1:9). Fiel significa que Ele perdoar todas as
vezes, no importa quantas. Justo significa que Ele o far no importa quem voc ou o que voc
fez. Ento quando Ele nos limpa de todo o pecado, ou seja, de todo o erro, nos tornamos limpos
diante Dele, e como se nunca tivssemos pecado antes. O sangue de Jesus capaz de remover o
pecado para to longe como o leste do oeste!
Um dos maiores obstculos para que um crente reine em vida a conscincia do pecado.
Quando continuamos a lutar contra a vergonha, a culpa, ou a condenao de um pecado o qual j
confessamos e do qual j nos arrependemos, ficamos enfraquecidos. J vi muitas pessoas
deixarem a f por causa de um sentimento perturbador de culpa ou vergonha vinda do inimigo e
no de Deus. Achavam que haviam cometido a mesma falta vrias vezes, ou que haviam cometido
um erro imperdovel. Apesar de Deus no estar lhes condenando, Satans usava suas mentes no
renovadas para conduzi-los culpa, vergonha, e desesperana. A partir disso, elas se desviavam

ou assumiam uma f cheia de culpas e sem frutos. Ao invs de reinar em vida, elas acabavam
sendo dominadas pela vida.
Ento considere agora o seguinte: se voc pecou, mas genuinamente se arrependeu e confessou
ao Senhor, voc pode se apresentar diante dele como se nunca tivesse cometido pecado. Ele
tornou isso simples e possvel atravs de Sua graa. Voc pode crer nisso!
importante adicionar uma pequena observao. Se voc um verdadeiro filho de Deus, seu
desejo acima de todas as coisas agrad-lo, pois a descendncia dele est em voc. Porm,
aquele que continua em desobedincia por sua prpria vontade no nasceu verdadeiramente de
Deus. Se voc est procurando por uma licena para pecar, voc se encontra perigosamente em
um terreno enganoso. Para ser claro, voc no verdadeiramente salvo. A Bblia declara: quem
continua pecando nunca o viu e nunca o conheceu... Quem continua pecando pertence ao Diabo (I
Joo 3:6-8, NTLH).

Doena, enfermidade, debilidade fsica


Que tipo de poder a graa nos d para dominarmos sobre a doena, a enfermidade, ou qualquer
tipo de debilidade fsica? Vamos rever a verdade escrita pelo salmista:
Bendiga ao Senhor a minha alma! No esquea de nenhuma de suas bnos! ele que perdoa todos os seus pecados e cura
todas as doenas
Salmos 103:2-3

Novamente, pense na pessoa em quem mais voc confia na sua vida, depois reconhea que Deus
ainda mais confivel; Ele nunca quebra uma promessa. O primeiro benefcio que vemos no
salmo que Deus fielmente perdoa cada um de nossos pecados. E isso no tudo, pois logo
depois somos instrudos a nunca esquecer outra de suas bnos: Deus, que no pode mentir, diz
Eu curo cada uma de todas as suas doenas. Ele no diz a maioria ou 98% de suas enfermidades
no, 100% delas. Sua cura parte da obra redentora de Jesus, assim como o perdo de
nossos pecados. Isaas predisse que Jesus sofreria por causa de nossa liberdade espiritual e
fsica:

Verdadeiramente ele tomou sobre si as nossas enfermidades, e as nossas dores levou sobre si; e ns o reputvamos por aflito,
ferido de Deus, e oprimido. Mas ele foi ferido por causa das nossas transgresses, e modo por causa das nossas iniquidades; o
castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados.
Isaas 53:4-5, traduo livre do ingls

A palavra hebraica para dores na passagem de Isaas choli. definida pela Concordncia de
Strong como doena, enfermidade, dor. O renomado autor e estudioso Henry Thayer a definiu
como aflio, doena, enfermidade, dor. Esse termo encontrado vinte e quatro vezes no Velho
Testamento, e vinte e um desses usos se referem especificamente enfermidade. evidente que no
versculo acima, choli poderia ter sido traduzido como doena ou enfermidade.
A Bblia Amplificada afirma: Ele tomou sobre si nossas dores (doenas, fraquezas, e
angstias)... E com as pisaduras [que O feriram] somos curados e santificados (Isaas 53:4-5,
Traduo Livre). A World English Bible diz, Certamente Ele levou sobre si nossas doenas... E
por suas feridas somos sarados. A New English Translation declara, Ele carregou nossas
enfermidades... Por causa de Seus ferimentos fomos curados.
No coincidncia que tanto o salmista quanto Isaas apresentem perdo de todos os pecados e
cura de todas as enfermidades na mesma frase. Essas suas coisas fazem parte do pacote de
redeno que Jesus providenciou para ns no Calvrio.
Nos evangelhos percebemos que ningum teve o pedido de cura negado quando se achegou a
Jesus. Ele nenhuma vez sequer disse Voc deve suportar essa enfermidade porque Meu Pai est
lhe ensinando atravs disso. No entanto, tenho escutado crentes e at professores dizerem esse
tipo de coisa. Vamos ser lgicos: Por que Jesus mudaria agora? Sabemos que Ele o mesmo
ontem, hoje, e para sempre (veja Hebreus 13:8). Ele nunca nos afastar dele, assim como Ele
nunca repeliu ningum durante Sua vida terrena. Alm disso, se voc acha que Deus est lhe
ensinando algo a partir da doena, por que faz tratamento mdico? Por que lutar contra o que Deus
est tentando ensinar a voc? Voc enxerga o quo ilgico esse pensamento pode ser?
O livro de Atos tambm no revela nenhuma pessoa que tenha buscado e crido na cura de Deus,
mas no a recebeu. Nenhuma vez os apstolos disseram No sabemos se da vontade de Deus

curar voc, ento voc ter que ter esperana de que Ele queira. Ao contrrio, a cura era sempre
algo certo, nunca negado a ningum, porque de acordo com Isaas 53 e Salmos 103, a cura to
parte da redeno de Jesus quanto o perdo dos pecados. Se voc exclui um, tem que excluir o
outro!
No diferente hoje. Doenas, enfermidades, ou debilidade fsica de qualquer tipo se encaixam
na categoria de matar, roubar, e destruir. So dificuldades contra as quais temos que nos
posicionar sabendo que fomos libertos delas pelo sacrifcio de Jesus no Calvrio. Elas
definitivamente no so a vontade de Deus para nossas vidas. O pacote da redeno de Jesus
ainda permanece firme e intacto! por isso que Paulo diz, E o mesmo Deus de paz vos santifique
em tudo; e todo o vosso esprito, e alma, e corpo,sejam plenamente conservados irrepreensveis
para a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo (I Tessalonicenses 5:23). Ele inclui corpo com nossa
alma e esprito, indicando que assim como Deus quer que nosso esprito e nossa alma sejam
santos, Ele igualmente deseja que nosso corpo seja santificado, funcionando da forma que Ele o
criou para funcionar.
J posso imaginar voc dizendo: Mas eu conheo uma pessoa que cria na cura de Deus e
morreu. Deixe-me perguntar, sua f em Deus baseada na experincia de outros com Deus ou no
que Sua Palavra Eterna declara? Guarde isso em seu corao. Como Paulo escreve, Que importa
se alguns deles foram infiis? A sua infidelidade anular a fidelidade de Deus? De maneira
nenhuma! Seja Deus verdadeiro (Romanos 3:3-4).
Para ser mais direto, no possvel saber se aquela pessoa que morreu acreditava
verdadeiramente em seu corao. Talvez ela tenha falado sobre sua esperana na cura de Deus,
mas isso poderia ser um escudo para esconder seu medo de no ser curada. A f verdadeira no
duvida da promessa de Deus no corao. Algum pode dizer algo sabendo mentalmente que
correto, mas crer de forma diferente no corao.
Ento como processamos as experincias de outros que so contrrias ao que as Escrituras
declaram sem julgarmos? Por exemplo, se o membro de uma famlia ou amigo falece cedo
devido a uma doena? A abordagem eficaz que desenvolvi para situaes como essa a seguinte:
As Escrituras ensinam que estamos numa corrida. Em corridas, cada participante tem uma pista na
qual correr. Se a experincia de algum no se alinha com as verdades fundamentais da Palavra,
ento a deixe na pista dela, no a traga para a sua pista. entre aquela pessoa e Deus, que um
Juiz justo e misericordioso. Dessa forma, a f no enfraquecida. Porm, se o testemunho de
algum se alinha com a Palavra Eterna de Deus, ento traga-o para sua pista para fortalecer sua
corrida.
Devemos abraar com todo o nosso ser o que a Palavra de Deus declara antes de podermos
receber sua promessa. Quando fizermos isso, seremos implacveis em nossa crena assim
como um homem chamado Bartimeu.
Jesus estava saindo de Jeric com Seus discpulos, e uma grande multido o cercou. Um homem
cego chamado Bartimeu estava sentado beira do caminho, e quando soube que Jesus estava
passando, comeou a clamar pelo Mestre. Muitos o repreenderam, dizendo-lhe que no
incomodasse o Mestre, mas ele comeou a gritar ainda mais alto! Aqui est um homem cuja f no
estava s na mente, mas tambm no corao. Se Bartimeu no acreditasse com todo o seu corao
que Deus queria cur-lo, ele no teria persistido especialmente aps ser repreendido por
aqueles em volta dele. Ele teria se aquietado e se entregado ao seguinte pensamento errneo: J
que Jesus no vai vir, significa que Deus quer que eu permanea nessa cegueira . Mas Bartimeu
no acreditou nessa mentira; permaneceu determinado e falante. Observe o que aconteceu depois:

Jesus parou
Marcos 10:49

Maravilhoso! Jesus estava indo a Jerusalm para cumprir o que Ele havia sido enviado para
fazer; Ele estava focado em Sua tarefa. Multides de pessoas o cercavam e sem dvida muitos
tinham necessidades fsicas, mas suas necessidades no O fizeram parar e interromper Sua
misso. Entretanto, esse homem cego clamava por Jesus e no podia ser silenciado. Nenhuma
adversidade, nenhuma advertncia, podia faz-lo calar-se. Foi o som de sua voz, no o silncio
dos outros, que fez com que Jesus parasse. Jesus pediu, Chame-o aqui. Ento os discpulos
chamaram-no. nimo, levante-se, Ele o est chamando! (Marcos 10:49).
bvio que as pessoas em volta de Bartimeu no eram muito encorajadoras. Na verdade, eram
contrrias causa dele. Mas isso no o perturbou. Ele no teria sua f interrompida. Ele lanou
fora sua capa de mendigo, deu um salto, e deixou que os discpulos o guiassem at Jesus.
Ento o Mestre perguntou: O que voc quer que eu lhe faa?
Est falando srio? Que tipo de pergunta essa? Um homem cego, que tem que ser guiado,
indagado sobre o que precisa. A resposta bvia, ento por que Jesus fez essa pergunta? Ele no
sabia das necessidades do cego? Jesus o estava insultando? Claro que no! O Mestre desejava ver
a evidncia da f de Bartimeu.
Se Bartimeu tivesse dito, Eu sei que muito pedir pela minha viso, mas o Senhor poderia,
por favor, curar a dor de cabea que tenho tido durante os ltimos dois dias? ento seria
exatamente isso que ele teria recebido. Sabemos que isso verdade pelo que Jesus disse quando
os olhos do cego foram abertos: V. A sua f o curou.
Marcos no escreveu sobre as pessoas da multido que no receberam cura; ele focou no
homem que a recebeu. No permita que a histria de outra pessoa que no recebeu cura diminua
sua firme convico. Oua-me cuidadosamente novamente: No se torne crtico ou julgue
aqueles que no receberam de Deus, mas no deixe que as histrias deles entrem em seu
corao como evidncia. Paulo declara, Que importa se alguns deles foram infiis? A sua
infidelidade anular a fidelidade de Deus? De maneira nenhuma! (Romanos 3:3-4). A nica
evidncia que deveramos permitir em nosso corao so os testemunhos que se alinham com a
Palavra de Deus.

Necessidade e pobreza
A graa nos d poder para reinar sobre a necessidade e a pobreza? Por alguma razo, muitas
pessoas acreditam que humildade exemplificada por no ter o suficiente. Em casos extremos,
algumas pessoas at fazem votos de pobreza em seu servio a Deus. Esse raciocnio falho diante
de Filipenses 4:19, onde Paulo assegura a seus companheiros cristos, O meu Deus suprir todas
as necessidades de vocs, de acordo com as suas gloriosas riquezas em Cristo Jesus.
Se lermos esse versculo dentro do contexto, veremos que Paulo est falando com aqueles
cristos especificamente sobre finanas. Nossas necessidades sero supridas no de acordo
com o desempenho da economia ou do mercado de aes, mas de acordo com as gloriosas
riquezas de Deus. Isso esplndido, pois Ele tem muitas riquezas uma proviso ilimitada, para
ser exato! Baseados nessa promessa, podemos estar confiantes de que da vontade de Deus que
nunca tenhamos falta de nada. O salmista escreve, Os lees podem passar necessidade e fome,
mas os que buscam o Senhor de nada tm falta (Salmos 34:10). Necessidade e pobreza no
vida em abundncia; portanto, no podem ser a vontade de Deus para ns.
As Escrituras declaram que um bom nome melhor que grandes riquezas ou mesmo a preciosa
uno de Deus (veja Provrbios 22:1; Eclesiastes 7:1). Se no podemos pagar nossas contas, no
propagamos um bom nome. J imaginou falar de Jesus para seu sndico quando voc no pode nem
pagar o prprio aluguel? Por que ele/ela ouviria se as evidncias de sua vida mostram que voc
falha em cumprir com sua palavra? Porm, se seu sndico v a proviso de Deus em sua vida e
eventualmente tem que se despedir porque Deus permitiu que voc comprasse uma casa, esse
testemunho pode falar muito mais ao mpio. A Palavra do Senhor declara, Vocs emprestaro a
muitas naes, e de nenhuma tomaro emprestado (Deuteronmio 28:12). Que testemunho quando
no estamos endividados sem precisar pagar emprstimos emprestando s naes,
compartilhando nossa abundncia com outros, e doando para a obra de Deus!
A partir desses versculos, parece que o desejo de Deus ir alm de apenas suprir nossas
necessidades. Ele quer nos fazer prosperar. Veja a vontade Dele na orao de Joo: Amado,
desejo que acima de todas as coisas voc prospere e tenha sade, assim como sua alma
prospera (3 Joo 2, Traduo Livre do Ingls).
Voc percebeu as palavras que eu destaquei, acima de todas as coisas? Mais do que qualquer
coisa, Deus deseja que ns, Seus filhos, prosperemos e tenhamos boa sade. Deixe-me dizer de
novo: acima de todas as coisas. Mais do que qualquer coisa! Se a orao do apstolo no fosse
o desejo de Deus, no poderia ter sido escrita na Bblia. Deus nunca exagera. Ele no pode, pois
isso seria uma mentira e Ele no pode mentir. Ento, voc pode se firmar nisso: O desejo de Deus
acima de todas as coisas que voc prospere e tenha boa sade. Magnfico!
O que prosperidade? ter mais que o suficiente para suprir no s nossas necessidades, mas
tambm as daqueles em nosso mundo de influncia. Em outras palavras, dinheiro nunca deveria
ser o fator decisivo para alcanarmos as pessoas que Deus nos chama a ajudar em Seu nome.
Deve ser por isso que a Palavra declara: lembrem-se do Senhor, do seu Deus, pois Ele que
lhes d a capacidade de produzir riqueza, confirmando a aliana que jurou aos seus antepassados
(Deuteronmio 8:18).
Deus no contra termos dinheiro. Ele contra o dinheiro nos ter. O dinheiro no a raiz de
todos os males; o amor a ele . da vontade de Deus que prosperemos em todas as reas da vida,
inclusive a financeira.
Muitos crentes novos ou imaturos lutam na maioria das reas da vida que j discutimos. Porm,

uma vez que nos firmamos no fato de que Deus no o autor da vergonha, culpa, condenao,
enfermidade, doena, debilidade fsica, ou pobreza, fica mais fcil discernir as outras reas de
ataque que tambm vm do inimigo. Agora estamos prontos para a batalha real na vida a
batalha de conquistar territrios para o reino.
Saiba disso em seu corao enquanto avana para a batalha: se a oposio se encaixa na
categoria de roubar, matar, ou destruir, no tem nada a ver com Deus. Vem das foras de Satans
que quer nos desencorajar, derrotar, e devorar. Voc e eu devemos lutar implacavelmente a fim
de ver o reino de Deus manifesto na terra assim como no cu.

8
Arme-se
Portanto, uma vez que Cristo sofreu corporalmente,
armem-se tambm do mesmo pensamento, pois Aquele que sofreu
em seu corpo rompeu com o pecado.
1 Pedro 4:1

Imagine um pas enviando seus militares guerra sem balas, armas, canhes, bombas, tanques,
avies, ou facas. Como aquela nao passaria pela guerra? Como conquistariam? Como lutariam?
Como sobreviveriam? Meu palpite que um grande nmero seria rapidamente morto e o restante
seria levado como prisioneiros de guerra.
um palpite porque, ao meu conhecimento, uma situao como essa nunca ocorreu no mundo.
Mas, to ridculo quanto parece, no muito diferente de um crente que no est armado para
sofrer. Infelizmente, a maioria de ns est desarmada. Quando uma thlipsis inesperada acontece,
somos pegos de surpresa e acabamos entrando num estado de choque, desorientao, ou espanto.
O resultado que tendemos a reagir ao invs de agir.
Em sua primeira carta, Pedro, sob a inspirao do Esprito Santo, nos adverte a nos armar para
sofrer da mesma maneira que Cristo sofreu. Como foi que Ele sofreu? Ele estava afligido pelo
pecado? Nunca, mas Ele teve que resisti-lo. Estava afligido por alguma enfermidade? No, mas
provavelmente teve que combat-la. Faltava-lhe dinheiro para pagar contas e cumprir Sua misso?
No, mas estou certo de Ele que teve que confiar na proviso de Deus. Jesus foi provado em todos
os pontos, porm nunca sucumbiu a nenhum ataque lanado pelo inimigo. J que fomos
comandados a andar como Ele andou, no devemos nos render a nenhuma artimanha do diabo.
Quando lemos a carta de Pedro, percebemos que o sofrimento especfico enfrentado por Jesus
foi o tratamento injusto que recebeu das pessoas, particularmente dos lderes e religiosos
corruptos de Sua poca. Eu pessoalmente creio que esse o maior nvel de sofrimento que algum
deve suportar para alcanar autoridade.
Realmente, tratamento injusto foi a maior luta de Paulo. Ele foi apedrejado, cinco vezes
surrado, trs vezes aoitado com varas, e em risco de ataques de compatriotas, estrangeiros, e
falsos crentes. Paulo foi caluniado, ridicularizado, maltratado, insultado, e acusado injustamente.
E ele nos adverte do mesmo: De fato, todos os que desejam viver piedosamente em Cristo Jesus
sero perseguidos (II Timteo 3:12).
Se vivermos como o mundo vive, no sofreremos perseguio; seremos praticamente
prisioneiros, dominados no campo de guerra. No conquistaremos mais territrios para o reino,
incapazes de trazer glria a Deus. So os soldados da linha de fogo que esto livres e lutando para
tomar o territrio do inimigo.
Vivemos num mundo que completamente contrrio e at hostil ao reino de Deus. O fluxo de
seu sistema diretamente oposto ao fluxo do Esprito de Deus. Portanto, se estivermos vivendo
verdadeiramente para o Senhor, sofreremos tribulao, aflio, e perseguio. parte da tarefa.

Querido, seja a lista de dispositivos descritos no captulo anterior; ou as circunstncias


contrrias da natureza; ou a hostilidade das pessoas, organizaes ou entidades do sistema desse
mundo, voc sofrer resistncia em sua vida em Cristo . Ento, como Pedro diz, voc deve estar
preparado. Voc deve armar-se.

Armado vs. Desarmado


Pode ser til ver dois exemplos de adversidades inesperadas em que um ru est armado e
outro est desarmado. A cada seis ou doze meses, um piloto de uma companhia area comercial
enviado para um treinamento recorrente. Uma grande parte desse treinamento consiste em um
simulador high-tech, um dispositivo que possui um complexo sistema computacional, uma rplica
detalhada da sala do piloto com todos os controles de uma aeronave especfica, e um sistema
visual para replicar o mundo do lado de fora do avio. Tudo montado em plataformas mveis
que se movem em resposta ao controle do piloto ou a fatores do meio ambiente. Para ser claro,
uma vez ali dentro, no h como dizer se estamos numa aeronave real ou num simulador.
Os instrutores que comandam o simulador lanam todos os tipos de problemas (thlipsis) contra
os pilotos, j que o simulador pode fingir uma grande variedade de condies de voo e avarias.
Pilotos encontram simulaes de intensa turbulncia, tesoura de voo, condies climticas
extremas, perda de energia, mau funcionamento do trem de pouso, etc. A ideia que se os pilotos
repetidamente conquistarem com sucesso desafios inesperados durante o treinamento, estaro
preparados para resolver essas crises em situaes reais. Muitos desastres tm sido evitados
devido a treinamentos recorrentes como esse, em que pilotos aprendem a identificar emergncias
e agir de acordo com elas.
Eu me lembro de um desastre areo que ocorreu antes de 11/09/2001. Era um pequeno avio
que no possua as portas padres da sala de controle que vemos hoje separando os pilotos dos
passageiros. Um pouco depois do acidente, a caixa preta foi recuperada e revista. J que no
havia uma porta para a sala de controle no avio, os especialistas puderam ouvir as reaes dos
pilotos e dos passageiros. Os passageiros gritavam histericamente enquanto o avio caa. Os
pilotos, porm, estavam equilibrados e em controle, identificando os problemas e lidando com a
situao. Eles no reagiram com medo, mas de acordo com o treinamento de simulao. O piloto
em comando dava as instrues, e o copiloto respondia a cada direo. Isso continuou at o fim.
J que os pilotos estavam armados para desastres inesperados, e os passageiros estavam
desarmados, suas reaes foram totalmente distintas. Os pilotos agiram com propsito, enquanto
os passageiros puderam apenas reagir com medo.
Certa vez, eu estava num jato particular quando, a 12.000km de altura, a vedao da porta
quebrou. A rpida liberao de ar pressurizado da cabine estava fazendo tanto barulho que
parecia um tnel de vento intenso. Em alguns instantes a cabine ficou despressurizada. Eu fui pego
completamente desprevenido e no sabia o que fazer. Honestamente, meus esfores estavam
focados em lutar contra o forte medo apertando meu peito. Eu orava ardentemente. Aconteceu que
o piloto em comando era um antigo piloto de testes da Marinha com dezenas de milhares de horas
de experincia de voo e treinamento em inmeros tipos de emergncias. No momento em que a
vedao quebrou, ele e seu copiloto entraram em ao. Imediatamente identificaram o problema,
colocaram suas mscaras de oxignio, e liberaram minha mscara. Sem oxignio no poderiam ter
completado o restante das tarefas.
O piloto comeou uma descida de emergncia a uma altitude mais baixa enquanto dava ordens
ao copiloto. Em meio crise, ele respondia com calma, confiana, e firmeza. Seu treinamento
havia emglobado os exatos procedimentos a serem seguidos. Eu sabia que poderamos estar em
grandes apuros, mas no daria para saber ao ver o piloto tomar o controle daquela situao. No
vi nenhum medo no comportamento dele. Suas aes eram deliberadas, automticas, e imediatas.
Ele estava completamente no controle.

O piloto desceu o jato a 3.600 km de altitude em menos de cinco minutos havamos descido
a uma velocidade de seis a oito mil ps por minuto. No muito mais tarde, estvamos em terra a
salvo. Quando a situao alarmante havia acabado, ficou claro para mim que o piloto estava
armado e eu no! Sua prtica e experincia o ensinaram o que fazer, e isso fez com que ele fosse
capaz de dominar um grande desafio.
E essa a mensagem de I Pedro 4:1: Devemos estar armados para conflitos espirituais assim
como o antigo piloto da Marinha estava armado para lidar com o inesperado.
meu desejo que esse livro, Implacvel, se torne um simulador que prepare voc para as
dificuldades que ir encontrar no caminho para completar seu destino em Cristo e reinar em vida.

Tribulao vai acontecer


Para estarmos armados, a primeira coisa que devemos saber que a tribulao inevitvel.
Neste mundo vocs tero aflies, Jesus declara enfaticamente em Joo 16:33. No talvez
tenham, mas tero. Paulo adverte: necessrio que passemos por muitas tribulaes para
entrarmos no Reino de Deus (Atos 14:22). E novamente escreve, Ningum seja abalado por
essas tribulaes. Vocs sabem muito bem que fomos designados para isso (I Tessalonicenses
3:3).
Somos designados para dificuldades como soldados indo para a guerra. Nenhum grande
guerreiro vai batalha para perder. O bom soldado coloca sua viso na vitria e determinado a
lutar em meio ao sofrimento a fim de vencer. Ele est armado e preparado para a batalha. Vocs e
eu estamos numa guerra. Voc achou que sua vida seria mais calma do que era antes de voc ser
salvo?
Fico chateado quando escuto novos cristos sendo ensinados que esto entrando numa vida
ideal e livre de problemas a utopia. Posso apenas imaginar que ministros e crentes que
comunicam essa loucura aos novos cristos no so verdadeiramente salvos, ou esto mais
interessados em fechar o negcio da salvao do que no bem-estar da alma dos que acabaram
de nascer de novo. Penso se esses professores ponderaram as palavras de Jesus na parbola do
semeador, em que Ele ensina que uma vez que a Palavra semeada no corao de um ser humano,
tribulao ou perseguio surgem por causa da palavra (Marcos 4:17). A verso da Bblia New
Living Translation coloca da seguinte forma: Eles tm problemas ou so perseguidos porque
creem na palavra (Traduo livre). Para ser direto, como Cristo sempre foi, quando cremos na
Palavra de Deus nos alistamos para problemas, dificuldades, e perseguio. Pode contar com
isso.
Se voc um novo crente e ainda no sabe disso por experincia prpria, permita-me ser o
primeiro a lhe informar: voc est em batalhas nunca enfrentadas antes. No entanto, a boa notcia
que voc no tem que perder nenhuma delas! Nenhuma.
Antes de ser salvo, voc pode ter perdido de vrias maneiras, mas agora, atravs do Esprito
Santo e da incomparvel graa de Deus, voc tem autoridade e poder sobre qualquer tribulao
que venha ao seu encontro.

Voc no est enfrentando algo novo


A segunda coisa que devemos saber sobre se armar para batalha que realmente no h nada
novo debaixo do sol. Voc nunca encontrar uma dificuldade que ningum tenha experimentado,
especialmente por Jesus, pois Ele foi provado de todas as formas. Paulo escreve:

Nenhuma prova ou tentao que sobrevm a vocs est alm do que outros tiveram que enfrentar. Tudo o que precisam saber
que Deus nunca lhes deixar para baixo; Ele nunca deixar que sejam provados alm do que podem suportar; Ele sempre estar
presente para ajud-los a vencer
I Corntios 10:13, traduo livre do ingls

Qualquer adversidade que voc enfrentar j foi enfrentada e vencida por algum. Pode ter
certeza disso! O versculo tambm promete que no lidaremos com dificuldades ou perseguies
que esto alm de nossas habilidades de suportar, pois Deus no permitir. Se desfaa de todo
medo que voc possa ter de enfrentar oposio ou problema impossvel de vencer. Seu Pai
celestial no permitir, bloquear.
A Nova Traduo na Linguagem de Hoje declara, Deus cumpre a sua promessa e no deixar
que vocs sofram tentaes que vocs no tm foras para suportar. A verdade garantida que o
diabo no tem acesso livre a voc. Os ataques dele devem primeiro passar pela permisso do
Todo-Poderoso. Nosso Pai Celestial nunca ser o autor nem o incentivador de provas, mas s
vezes vai permiti-las para que possamos derrotar o inimigo e trazer glria a Ele quando
conquistarmos terrenos para o reino. Certo lder muito respeitado da igreja primitiva, chamado
Tertuliano, que viveu de 160DC a 230DC, fez um comentrio muito profundo:

Ao permitir a operao de Satans, Deus agiu consistentemente com o propsito de Sua prpria bondade. Ele adiou a destruio
do diabo pela mesma razo por que protelou a restituio do homem. Pois Ele concedeu espao para um conflito, em que o
homem pode destruir seu inimigo com a mesma liberdade de vontade que antes o havia feito sucumbir a Satans... [E isso
permite que o homem] recupere dignamente sua salvao atravs da vitria. Dessa forma, tambm, o diabo recebe um castigo
mais amargo por ser vencido por aquele a quem havia ferido. Por estes meios, descobrimos que Deus o bem maior.1

Deus nos permite escolher derrotar o inimigo para, de certa forma, empatar o jogo devido aos
pecados que experimentamos antes de sermos salvos. Toda a glria dada a Deus. O inimigo no
pode mais zombar da humanidade, obra das mos de Deus. Ele fez isso aps a queda de Ado no
Jardim, mas ento Jesus veio e o chicoteou em seu prprio territrio. Agora Deus nos deu o
privilgio de completar o aoite do diabo.
Paulo escreve, Agora me alegro em meus sofrimentos por vocs, e completo no meu corpo o
que resta das aflies de Cristo (Colossenses 1:24). Se essas palavras so lidas sem
entendimento, pode-se erroneamente pensar que Paulo est falando que o sofrimento de Jesus no
foi suficiente para completar nossa redeno. Por essa razo, muitos cristos cobem as Escrituras
e no a ponderam. (Na verdade, voc ficaria pasmo ao pesquisar e descobrir quantos ministros e
crentes nem mesmo sabem que esse versculo existe.)
No o que Paulo diz. Ele est se referindo ao privilgio de completar a obra necessria para

avanar o Reino at os confins da terra. Jesus nos deu o privilgio de cumprir a tarefa de levar
Sua obra aos confins da terra. O inimigo resiste com uma vingana furiosa, que traz sofrimento,
mas um sofrimento vitorioso. Como Jesus disse, Os portes do inferno no prevalecero. Ele
estava falando sobre Sua igreja (veja Mateus 16:18). Isso guerra. Estamos marchando, a fim de
conquistar atravs da graa de Deus, e o inferno no poder nos parar ou derrotar. Temos a
Palavra de Deus a nosso favor!
Lembre-se: qualquer adversidade que voc possa enfrentar em sua caminhada crist algo que
outro crente, ou mesmo Cristo, j confrontou e venceu. Pedro nos encoraja, Resistam-lhe,
permanecendo firmes na f, sabendo que os irmos que vocs tm em todo o mundo esto
passando pelos mesmos sofrimentos (1 Pedro 5:9). O sofrimento do qual ele fala anda de mos
dadas com a maneira que Deus quer que vivamos, mas quando ficamos firmes no poder de Sua
graa, somos vitoriosos.

Voc nunca tem que perder


Agora chegamos ao terceiro ponto importante de ser armados: saber que nunca temos que
perder. No leia apenas essas palavras de Jesus. Beba-as e pondere-as:

Escutem! Eu dei a vocs poder para pisar cobras e escorpies e para, sem sofrer nenhum mal, vencer a fora do inimigo
Lucas 10:19, NTLH

Essa declarao to rica! Primeiro, reconhea Sua paixo quando Ele nos chama para
escutar. Observe o ponto de exclamao. Se os tradutores colocaram um ponto de exclamao na
declarao de Jesus, significa que devemos prestar bastante ateno. uma declarao muito
importante.
Ele ento diz que recebemos autoridade, no sobre um pouco do poder ou uma parte do poder,
mas sobre todo o poder do inimigo. Ou seja, 100 por cento. Alm disso, temos poder muito maior
do que todas as foras malignas que Satans possa lanar em ns. A verso da Bblia King James
diz, Dou-lhes poder... sobre todo o poder do inimigo. Isso corresponde s palavras de Paulo
quando ele ora para que saibamos o que a incomparvel grandeza do seu poder para conosco,
os que cremos e que tal poder est muito acima de todo governo e autoridade, poder e domnio,
e de todo nome que se possa mencionar (Efsios 1:19-21). No somente acima, mas muito acima!
Alm de termos autoridade e poder muito acima do poder do inimigo, h tambm mais um fato
surpreendente para nos apoiar. A Palavra nos diz: vocs so de Deus e os venceram [os espritos
anticristo], porque aquele que est em vocs maior do que aquele que est no mundo (I Joo
4:4). Todos os espritos maus so anticristo, e so a fonte de toda tribulao. J os vencemos
porque Aquele que os aoitou vive em ns e nos capacita.
Lucas 10:19 cita a promessa feita por Jesus de que no iremos sofrer nenhum mal (NTLH).
No h nenhuma fora maligna que possa nos causar dano. No h batalha a qual estamos
destinados a perder. Se lutarmos, implacavelmente, com as armas que Deus nos deu, sempre
sairemos por cima. Podemos contar com Sua Palavra: Mas graas a Deus que sempre nos conduz
vitoriosamente em Cristo (2 Corntios 2:14).
Se O escutarmos, Deus nos conduzir vitoriosamente em toda situao, em toda batalha. O que
Jesus promete, Joo afirma:

O que nascido de Deus vence o mundo; e esta a vitria que vence o mundo: a nossa f.
I Joo 5:4

a nossa f que vence qualquer coisa que o mundo lance diante de ns. Lembre-se, Satans
o prncipe deste mundo. Vencemos sobre qualquer coisa que ele tenta colocar em nosso
caminho porque Deus j preparou caminho de nossa vitria.
De acordo com Joo, a nossa f que derrota o mundo. Por que a f? Porque ela que nos d
acesso graa (poder) do qual necessitamos para triunfar. Estamodiscutindo sobre como reinar
em vida por meio da graa de Deus. Porm, a graa, apesar de ser dada livremente a todos, nunca
pode ser acessada se no acreditamos, pois a f a tubulao que traz Sua graa (poder) para
qualquer situao com a qual lidamos e que precisamos vencer. Como Paulo declara, obtivemos

acesso pela f a esta graa na qual agora estamos firmes (Romanos 5:2).
A graa de Deus livre, disponvel a todos os Seus filhos, mas se no acreditamos (ter f) na
palavra de Sua graa, como se no a possussemos. Veja como Paulo falou aos lderes e
crentes que nunca mais veria: Agora, eu os entrego a Deus e Palavra da sua graa, que pode
edifica-los e dar-lhes herana (Atos 20:32). Ele os entregou quilo que lhes daria a herana de
reinar em vida para a glria de Deus: a palavra de Sua graa.

A graa suficiente para vencer toda batalha


Isso nos leva a uma quarta verdade importante sobre armar-nos: A graa de Deus poder mais
que suficiente para dominar qualquer adversidade que enfrentemos.
Podemos ver isso na batalha pessoal de Paulo. Seu conhecimento e suas revelaes eram muito
prejudiciais ao reino das trevas. Essas verdades, vindas do Esprito Santo, fortaleceram os
crentes de sua gerao e de geraes futuras. Consequentemente, Paulo escreveu:

Para impedir que eu me exaltasse por causa da grandeza dessas revelaes, foi-me dado um espinho na carne, um mensageiro
de Satans, para me atormentar.
2 Corntios 12:7

Essa situao especfica com a qual Paulo lidou criou controvrsias entre professores da
Bblia. Mas, francamente, no deveria. Vamos clarificar quaisquer equvocos.
Primeiramente, quem deu o espinho na carne a Paulo? Sabemos que no poderia ter sido
Deus, pois aprendemos em Tiago 1:16-17: Meus amados irmos, no se deixem enganar. Toda
boa ddiva e todo dom perfeito vm do alto, descendo do Pai das luzes, que no muda como
sombras inconstantes. um engano pensar que algo que no bom ou perfeito vem de Deus. Um
mensageiro de Satans no de forma alguma bom ou perfeito. Algum pode at dizer: De certa
maneira foi bom porque livrou Paulo do orgulho. O apstolo Tiago abole esse pensamento
errneo: Deus imprvio ao mal, e no o coloca no caminho de ningum. (Tiago 1:13, traduo
livre do ingls).
Veja o que Tiago declara: Deus... no o coloca [o mal] no caminho de ningum. Deus jamais
poderia ter enviado aquele mensageiro de Satans para Paulo, seno Ele estaria tentando seu
servo com o mal e, dessa forma, mentindo atravs de Tiago. E Deus no pode mentir. Ento sem
dvidas, podemos concluir que o espinho no veio de Deus.
Segundo, o que era o espinho de Paulo? Alguns professores dizem que era uma enfermidade,
problema nos olhos, ou algum tipo de doena na carne. Eles deduzem isso a partir do que ele
continua a escrever:

Pedi ao Senhor trs vezes que o retirasse de mim. E Ele me disse: Minha graa suficiente para voc, pois Minha fora se
aperfeioa na fraqueza. Portanto, alegremente me gloriarei nas minhas enfermidades, para que o poder de Cristo repouse em
mim.
II Corntios 12:8-9, traduo livre do ingls

Destaquei duas palavras no verso acima: fraqueza e enfermidades. Primeiramente focarei na


segunda. Professores confusos inferem que o espinho de Paulo era uma enfermidade fsica a partir
de sua declarao: me gloriarei em minhas enfermidades. A palavra grega equivalente a
enfermidades astheneia. Ela usada 12 vezes no Novo Testamento. De modo notrio, nos
Evangelhos esse termo predominantemente usado para identificar enfermidades fsicas.
Entretanto, na maioria de suas ocorrncias nas epstolas, usado para identificar fraquezas
humanas nossa incapacidade de cumprir ou vencer algo atravs de nossa habilidade. Nessas
situaes, ela no se refere enfermidade fsica.

Um exemplo encontra-se em Romanos 8:26: Da mesma forma o Esprito nos ajuda em nossa
fraqueza, pois no sabemos como orar, mas o prprio Esprito intercede por ns. A palavra
grega para fraquezas tambm astheneia. Acho que posso dizer com firmeza que os cristos no
tm enfermidades fsicas (doenas). Ento qual a fraqueza que todo crente possui que necessita
da intercesso do Esprito Santo? A resposta : h ocasies em que no sabemos como orar
devido s limitaes de nossa humanidade.
Por exemplo, se minha me vive na Flrida e eu vivo no Colorado, e ocorre uma emergncia
em que ela desesperadamente precisa de oraes, mas no obtm sucesso em entrar em contato
comigo, eu teria a limitao humana de no saber do que ela necessitava com urgncia. Porm, o
Esprito Santo me ajudaria com essa incapacidade (fraqueza) ao me direcionar para orar por
minha me. Novamente, essa palavra grega astheneia no tem nada a ver com enfermidade fsica,
mas com a incapacidade natural do ser humano.
Outro exemplo seria Hebreus 4:15, que declara: pois no temos um sumo sacerdote que no
possa compadecer-se das nossas fraquezas, mas sim algum que, como ns, passou por todo tipo
de tentao, porm, sem pecado.
A palavra para fraquezas tambm astheneia, E, novamente, essa palavra grega no est
identificando enfermidade fsica, mas nossas incapacidades humanas comparadas s habilidade de
Deus. Jesus voluntariamente assumiu essas incapacidades para que pudesse se identificar com
nossas batalhas e ajudar-nos efetivamente atravs de Sua graa. O relato de que Ele passou por
todo tipo de tentao, porm, sem pecado obviamente no diz respeito doena, mas s
incapacidades humanas que Ele voluntariamente adotou durante Sua vida na terra.
Com isso em mente, retornemos declarao de Paulo, que eu repetirei aqui para facilitar a
referncia:

Pedi ao Senhor trs vezes que o retirasse de mim. E Ele me disse: Minha graa suficiente para voc, pois Minha fora se
aperfeioa na fraqueza. Portanto, alegremente me gloriarei nas minhas enfermidades, para que o poder de Cristo repouse em
mim.
II Corntios 12:8-9, traduo livre do ingls

Novamente destaquei as palavras fraqueza e enfermidades, pois so a mesma palavra grega,


astheneia. Ento, o que Paulo disse poderia ter sido traduzido da seguinte forma:

Minha graa suficiente para voc, pois Minha fora se aperfeioa na incapacidade humana. Portanto, alegremente me gloriarei
na minha incapacidade humana para que o poder de Cristo repouse em mim.

Na verdade, essa passagem traduzida dessa forma em outras verses. Uma a Verso
Contempornea do Ingls, que diz: Minha bondade tudo do que voc precisa. Meu poder
mais forte quando voc est fraco. Ento, se Cristo continua me dando Seu poder, me gabarei
alegremente do quanto sou fraco.
Estaremos nos enganando se presumirmos que a nica coisa a qual o Esprito Santo est se
referindo enfermidade. Se esse fosse o caso, a passagem seria: Meu poder mais forte quando
voc est fisicamente doente. Ento se Cristo continua me dando Seu poder, me gabarei
alegremente do quanto estou doente. No seria absurdo? Acho incrvel como essas coisas so

tolas quando pensamos bem sobre elas.


Tambm fica claro que Paulo no est falando sobre enfermidade fsica quando lemos sua carta
completa no contexto. Paulo identifica a maneira com que o mensageiro de Satans o estava
atacando:

Cinco vezes recebi dos judeus trinta e nove aoites. Trs vezes fui golpeado com varas, uma vez apedrejado, trs vezes sofri
naufrgio, passei uma noite e um dia exposto fria do mar. Estive continuamente viajando de uma parte a outra, enfrentei perigo
nos rios, perigos de assaltantes, perigos dos meus compatriotas, perigos dos gentios; perigos na cidade, perigos no deserto, perigos
no mar, e perigos dos falsos irmos. Trabalhei arduamente; muitas vezes fiquei sem dormir, passei fome e sede, e muitas vezes
fiquei em jejum; suportei frio e nudez... Se devo me orgulhar, que seja nas coisas que mostram minha fraqueza.
II Corntios 11:24-27,30

Paulo lista as dificuldades causadas pelo mensageiro de Satans que repetidamente se


enraiveceram contra ele. Era impossvel que Paulo prevenisse ou parasse essas tribulaes com
sua prpria capacidade. Por essa razo, ele declara: Se devo me orgulhar, que seja nas coisas
que mostram minha fraqueza. claro como cristal: a fraqueza ou espinho na carne nessa carta
no tem nada a ver com problema nos olhos, doena, ou qualquer enfermidade fsica.
Para ir ainda mais alm mostrando que o espinho da carne de Paulo no tinha nada a ver com
enfermidade, vamos ver como o termo usado outras vezes nas Escrituras. Ele aparece trs vezes
no Velho Testamento. Todas as ocasies lidavam com os Cananeus que atacavam persistentemente
os Israelitas. Deus disse ao Seu povo: Se, contudo, vocs no expulsarem os habitantes da terra,
aqueles que vocs permitirem ficar se tornaro farpas em seus olhos e espinhos em suas costas.
Eles lhes causaro problemas na terra em que vocs iro morar (Nmeros 33:55). Em cada
ocorrncia, a metfora espinho na carne representa pessoas se opondo a e frustrando uma vida
produtiva. No uma expresso usada para indicar doena no Velho Testamento. Paulo, um
estudioso da Bblia, a usou de maneira similar para descrever as perseguies que sofreu em
todos os lugares por onde passou.

Grande mudana de paradigma


Acredito que Paulo estava to frustrado por causa das dificuldades e perseguies que
constantemente encontrava que clamou a Deus no uma, mas trs vezes para remover o
perturbador satnico que estava atrs de todos eles. Creio que Deus no o respondeu inicialmente
porque seu pedido foi incorreto; Paulo estava batendo porta errada. Depois do terceiro pedido
de Paulo, o Senhor o instruiu e providenciou a soluo que estava nele o tempo todo:
Voc ainda no percebeu? Eu lhe dei graa (capacitao imerecida), sobre todo o poder do inimigo. Ento, Minha graa (poder)
tudo de que voc precisa, pois demonstra fora em qualquer coisa que voc no pode vencer em sua capacidade humana. Em
outras palavras, quanto maior a resistncia, maior ser a manifestao da Minha graa (poder) na sua vida se voc simplesmente
crer.
II Corntios 12:9, parfrase do autor

Quando isso se tornou claro para Paulo, algo maravilhoso aconteceu. Ele adotou uma mudana
de paradigma uma mudana radical de um modo de pensar a outro. Sua atitude em relao a
constante resistncia satnica que o perseguia foi mudada. Ele deixou de pedir para que ele fosse
removido. Ao contrrio, ele entusiasticamente escreveu:
Regozijo-me nas fraquezas, nos insultos, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias. Pois, quando sou fraco que sou
forte.
2 Corntios 12:10

Agora, seu motivo de orgulho : Me alegro na minha incapacidade humana em qualquer


thlipsis que eu encontre a partir de agora!
Espere: Regozijo-me? Como assim? Outra traduo diz: Eu me agrado e tenho prazer... Outra
diz: Tenho prazer... Paulo enlouqueceu? Ele est exagerando? Mentindo? No, ningum que
escreve as Escrituras sob inspirao do Esprito Santo poderia fazer coisa tal, pois impossvel
que Deus minta. Ento como algum poderia ter prazer ou se alegrar nas tribulaes,
perseguies, adversidades, e outras dificuldades? A resposta a seguinte:
Maiores resistncias requerem maior poder para vencer;
consequentemente produzindo uma vitria maior.
Muitos cristos ficam infelizes quando enfrentam dificuldades extremas. Eles temem ter que
batalhar contra o inimigo em circunstncias difceis. Eles preferiam uma vida fcil, confortvel,
conveniente, e sem confrontos. A verdade que Paulo descobriu no est mergulhada em seus
coraes. Eles simplesmente no percebem que toda resistncia meramente uma oportunidade
para que maior poder (graa) seja manifestado neles, e para crescer ao prximo nvel de
maturidade em Cristo. Paulo tinha uma atitude similar em relao adversidade antes de Deus
desafiar sua forma de pensar, mas uma palavra do Senhor mudou seu paradigma completo. Ele
escreveu 2 Corntios por volta do ano 56 DC. Alguns anos depois, escreveu sua carta aos
romanos. Observe uma atitude totalmente diferente em relao thlipsis em sua epstola seguinte:
Quem nos separar do amor de Cristo? Ser tribulao, ou angstia, ou perseguio, ou fome, ou nudez, ou perigo, ou espada?...
Mas, em todas estas coisas somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou.
Romanos 8:35,37

Delicie-se com essas palavras, principalmente com em todas estas coisas somos mais que
vencedores, por meio daquele que nos amou. Antes da grande mudana de paradigma, Paulo
estava suplicando a Deus que afastasse aquelas tribulaes do caminho dele. Agora, a mensagem
soa bastante diferente: A graa de Deus mais do que suficiente no s para suportar as
dificuldades, mas para ganhar uma inigualvel vitria. A postura de Paulo tomou a seguinte
forma: Pode mandar! Pode mandar a oposio para que eu seja um grande vitorioso para Cristo.
Paulo estava armado para sofrer. Armado para lutar pela vitria e se tornar melhor e mais forte
do que quando entrou na batalha.

Veja provaes como oportunidades


Concluindo, estamos armados quando temos uma firme viso otimista na mente e no corao
acerca das dificuldades otimista antes, durante, e depois da luta. Podemos ter atitudes
positivas, pois no vemos mais as provaes como obstculos; as vemos como oportunidades!
O apstolo Tiago escreveu: Queridos irmos, quando passarem por tribulao, considerem-na
uma oportunidade (Tiago 1:2, traduo livre do ingls NLT). Sabemos que a guerra j foi
vencida em Cristo, e que temos a autoridade e o poder do cu nos apoiando. Se no desistirmos,
se nos posicionarmos e lutarmos implacavelmente, sempre sairemos por cima. a vontade e o
destino de Deus para nossas vidas.
Como Paulo afirma com coragem em Romanos 8:31, Se Deus por ns, quem ser contra
ns?

1. David W. Bercot, editor, A Dictionary of Early Christian Beliefs (Peabody, MA: Hendrickson, 1998).

9
Forte na graa
Pois ns no estamos lutando contra seres humanos,
mas contra as foras espirituais do mal que vivem nas alturas, isto ,
os governos, as autoridades e os poderes que dominam
completamente este mundo de escurido.
Efsios 6:12 (ntlh)

Todo filho de Deus est em guerra. Se no estivermos, ento na verdade somos desse mundo e
enganados em nosso pensamento de que pertencemos a Deus.
Estou ciente de que essa uma declarao forte, mas permita que eu ilustre essa realidade.
Imagine viver na Alemanha durante o governo de Adolf Hitler. Esse lder tirano desejava
estabelecer uma nova ordem absoluta da hegemonia nazista alem na Europa continental. Ele era
preconceituoso no sentido mais puro, e aqueles que ele mais odiava eram os de ascendncia
judaica. Se voc fosse da linhagem alem, esperto, saudvel, e seu pensamento no interferisse na
misso de Hitler, voc poderia viver em paz livre da preocupao de ser atacado em qualquer
nvel.
No entanto, se sua linhagem fosse judaica, sua vida seria completamente diferente. Voc viveria
sob constante ameaa de ataque. A qualquer momento seria caluniado, vandalizado, roubado,
humilhado; teria que estar atento a fim de no ser capturado, escravizado, torturado, e assassinado.
Gostando ou no, voc estaria em guerra. Os judeus mais sbios e prudentes se armaram e fizeram
o que era necessrio para escapar da tirania de Hitler, e conseguiram no acabar condenados e
aprisionados nos campos de concentrao.
Satans e seus seguidores so muito piores do que Hitler e seu regime nazista. Quem da
linhagem do diabo no um alvo, no tem que manter uma postura de guerra. Jesus disse aos
lderes espirituais hipcritas de Sua poca: Vocs so deste mundo (Joo 8:23). E, para ter
certeza de que haviam entendido Sua insinuao, Ele disse claramente: Vocs pertencem ao pai
de vocs, o diabo (Joo 8:44). Ainda que acreditassem que estavam servindo ao Deus Poderoso,
na verdade estavam servindo ao lder tirano deste mundo.
Se realmente pertencemos a Deus, devemos estar em guarda porque o mundo em que vivemos
hostil a qualquer coisa que seja do reino de Deus. Jesus assinalou isso quando disse:

Se vocs pertencessem ao mundo, ele os amaria como se fossem dele. Todavia, vocs no so do mundo, mas eu os escolhi,
tirando-os do mundo; por isso o mundo os odeia.
Joo 15:19

Note Suas palavras, o mundo os odeia. Sem espao para brincadeiras nessa declarao. Se
formos desse mundo, seremos adotados por ele; se formos de Deus, seremos resistidos e odiados
pelo sistema mundano.

Armas da graa
Chegamos a outro aspecto importante sobre estarmos armados ter conhecimento prtico das
armas que possumos em Cristo. Elas so espirituais e poderosas, pois Paulo nos diz: As armas
com as quais lutamos no so deste mundo; pelo contrrio, elas tm divino poder para destruir
fortalezas (2 Corntios 10:4, traduo livre do ingls).
Qual o divino poder que destri fortalezas? a graa de Deus favor imerecido a todos
os crentes. Sabendo disso, avancemos primeira carta de Pedro para ver essa verdade ressaltada
e expandida para ns. Perceba como podemos substituir as palavras poder ou capacitao pela
palavra graa. Elas so permutveis sem alterao de sentido.

Sejam todos humildes uns para com os outros, porque Deus se ope aos orgulhosos, mas concede graa [poder] aos
humildes. Portanto, humilhem-se debaixo da poderosa mo de Deus, para que Ele os exalte no tempo devido. Lancem sobre Ele
toda a sua ansiedade, porque Ele tem cuidado de vocs. Sejam sbrios e vigiem. O diabo, o inimigo de vocs, anda ao redor como
leo, rugindo e procurando a quem possa devorar. Resistam-lhe, permanecendo firmes na f, sabendo que os irmos que vocs
tm em todo o mundo esto passando pelos mesmos sofrimentos. O Deus de toda a graa [capacitao], que os chamou para a
sua glria eterna em Cristo Jesus, depois de terem sofrido durante pouco de tempo, os restaurar, os confirmar, lhes dar foras
e os por sobre firmes alicerces... eu lhes escrevi resumidamente, encorajando-os e testemunhando que esta a verdadeira
graa de Deus.
1 Pedro 5:5-12

Deixe-me resumir rapidamente as ricas palavras de Pedro, depois irei desenvolver sua
mensagem aos poucos. O tema principal dessa passagem a graa de Deus. Pedro comea nos
exortando a sermos submissos e humildes uns aos outros. Outro modo de dizer isso juntem-se
mesma misso. Depois diz que Deus d Sua graa aos humildes, e que somos considerados
humildes quando deixamos que nossas ansiedades sejam supridas pela Sua graa (poder), e no
pela nossa prpria fora.
Sobre que tipos de ansiedade Pedro est falando? Elas envolvem situaes da vida, tais como
nossas preocupaes, responsabilidades, necessidades, ou desejos variados. Nossas ansiedades
podem ser temporrias ou, mais importante, eternas: viver a vida abundante do reino e,
subsequentemente, suprir as necessidades dos outros em nossa esfera de influncia. Na busca
dessa misso da graa, enfrentaremos resistncia de nosso arqui-inimigo, o diabo, e seus
seguidores. Ele pode nos devorar, mas esse no plano de Deus. Portanto, devemos manter uma
mente sbria, estar bem cientes das promessas da aliana do Senhor, e estar vigilantes em orao.
Assim, sempre estaremos bem equipados com a graa de Deus para avanar os propsitos de Seu
reino e resistir com sucesso ao Seu inimigo.
No estamos sozinhos em nossos esforos; nossos irmos e irms esto na mesma misso da
graa em todo o mundo e esto experimentando batalhas similares em prol de nosso objetivo
global. A coisa boa dessas batalhas que elas geram maturidade e fora. Com cada vitria, somos
exaltados a uma posio maior de autoridade em Cristo.
Pedro conclui a passagem com esse pensamento revigorante: essa a verdadeira graa de
Deus. No interessante que o Esprito Santo se moveu atravs de Pedro quase dois mil anos
atrs para escrever as palavras a verdadeira graa de Deus? Isso no foi um acidente; O Esprito
Santo previu que nos dias futuros o conceito da graa de Deus seria reduzido (pelo menos no
pensamento cristo ocidental) a uma mera cobertura para o pecado e um passaporte para o

paraso. A verdadeira graa de Deus inclui esses dois pontos, mas muito mais tambm nos
capacita a ir alm de nossa habilidade natural para concluir a misso que temos nas mos. O
principal aspecto dessa misso distinguir-nos para glorificar a Deus e avanar Seu reino.
Com esse conhecimento podemos facilmente deduzir por que mais crentes no irradiam como
luzes brilhantes. Nossa distino vem atravs de duras batalhas, e a maioria de ns naturalmente
foge de batalhas. O inimigo no ir simplesmente se curvar e permitir que impactemos o mundo
para Cristo. Ele firmemente contra nossa misso, e devemos nos posicionar e resisti-lo a fim de
cumprir nossos objetivos dados por Deus. A Nova Verso Internacional diz: Esta a verdadeira
graa de Deus. Mantenham-se firmes na graa de Deus. Depois, Paulo foi ainda mais pontente
nas palavras:

Portanto, voc, meu filho, fortifique-se na graa que h em Cristo Jesus. Suporte comigo os sofrimentos, como bom soldado de
Cristo Jesus.
2 Timteo 2:1,3

Timteo no recebeu instrues de ser forte fisicamente, socialmente, emocionalmente, ou


intelectualmente. Paulo lhe disse para ser forte na graa. a arma de que precisamos para chegar
a fim com sucesso. Aps mais de vinte e cinco anos de ministrio, tenho observado que muitos de
ns no esto usando a arma da graa. Afinal, 98% dos cristos norte-americanos no
compreendem completamente esse presente gratuito e poderoso. Apenas no sabemos o que
possumos.
Antes do segundo captulo de 2 Timteo, Paulo corrige o jovem homem de Deus por ter
sucumbido resistncia e perseguio enfrentadas por ele. Aparentemente, os adversrios do
jovem Timteo o intimidaram, e ele no estava resistindo e lutando fortemente como deveria.
Ento, Paulo lembra a Timteo que Deus no lhe havia dado um esprito de timidez, mas de poder,
amor, e uma mente saudvel. Como todos os crentes, Timteo j possua o necessrio para vencer
qualquer resistncia, por isso Paulo o exorta a ter bom nimo, ser forte na graa que est em
Cristo (veja 2 Timteo 1:6-7; 2:1).
Chegar ao nosso chamado maior no uma caminhada no parque. No andamos nas pontinhas
dos ps para chegar a lugares altos nem fixamos uma velocidade nica para viver uma vida
diferenciada. Paulo enfaticamente declara: Prossigo para o alvo, a fim de ganhar o prmio do
chamado celestial de Deus em Cristo Jesus (Filipenses 3:14). Se Paulo est prosseguindo,
significa que existem oposio e resistncia em seu caminho.
Recorde-se da viso de nosso primeiro captulo. O protagonista, aquele remando o barco, tinha
que prosseguir contra a forte corrente do rio, mas sua fora esmoreceu. Por qu? Posso imaginar
que observar aqueles barcos de festa passando cheios de gente relaxando, gargalhando, vivendo
aparentes vidas bem-sucedidas, e enfrentando quase nenhuma oposio, fez com que ele sentisse
raiva. Isso eventualmente contribuiu para uma descoberta ilusria, mas que parecia muito real. Ele
poderia viver sossegado como um cristo e enfrentando pouca resistncia. Que engano.
Aqui temos outra ilustrao. Um soldado pode recuar na batalha e ter um estilo de vida bem
mais tranquilo do que o de seus companheiros que permanecem na linha de ataque. A guerra no
acabou, mas esse soldado no est mais em conflito porque retrocedeu. Similar ao homem no
barco, o soldado ainda parece estar na luta: est vestindo o uniforme, tem todos os equipamentos,
e est carregando um rifle. Porm, no enfrenta resistncia.
Nosso objetivo no parecer como Cristo, mas verdadeiramente ser como Cristo no avano do

reino e na destruio das obras do maligno (veja I Joo 3:8). Fazer isso significa que
enfrentaremos oposio e resistncia.
Devemos nos lembrar de que a graa (poder) de Deus tudo de que precisamos para vencer
qualquer dificuldade. No entanto, devemos cooperar com ela crendo firmemente e a evidncia
de nossa f nossa ao correspondente. Quando Pedro andou sobre as guas, ele fez uma faanha
impossvel e extraordinria. Jesus disse Venha, e nessa palavra estava toda a graa de que
Pedro precisava para andar sobre as guas. Mas quando parou de crer, a graa (poder)
desvaneceu e ele comeou a afundar. Na palavra venha havia graa suficiente para que Pedro
andasse a distncia completa para chegar at Jesus, e inclusive atravessar o Mar da Galileia, se
ele quisesse. Porm, a graa falhou porque a f dele falhou. Temos graa ilimitada em Cristo, mas
podemos acess-la somente pela f: obtivemos acesso pela f a esta graa na qual agora estamos
firmes (Romanos 5:2).
O problema no que a graa enfraquece, mas que nossa f diminui. Consequentemente, a graa
(poder) rompida. Ento, passamos a lutar com nossas prprias foras. Pense num cano que traz
gua para sua casa. Se o cano sofre uma ruptura, o fluxo de gua cortado. Ainda que a fonte
oferea um abastecimento ilimitado de gua, a gua no pode mais chegar a sua casa, pois o cano
rompeu. O cano a f; a gua a graa.
Para ajudar a prevenir a falha, devemos nos fortalecer na f. Como? Mergulhando na Palavra de
Deus; louvando, adorando, agradecendo a Deus por quem Ele e pela proviso da Sua graa;
orando no Esprito. Se no fizermos essas coisas para estabelecer nossa f, eventualmente
deixaremos de crer e viveremos por nossa prpria fora em vez de pela de Deus. Logo, ser uma
questo de tempo at que paremos de reinar no mundo e comecemos a ser dominados por ele.
por isso que Pedro nos encoraja: Cresam... na graa... de nosso Senhor e Salvador Jesus
Cristo (II Pedro 3:18). Recebemos a responsabilidade de crescer no poder de Deus. Fazemos
isso ao fortalecer nossa f, assim podemos aument-la. Paulo diz Porque no evangelho revelada
a justia de Deus, uma justia que do princpio ao fim pela f, como est escrito: O justo viver
pela f (Romanos 1:17). Pense nisso dessa forma: quanto mais voc aumenta sua f, maior o
cano e maior a quantidade de gua (graa) disponvel a voc. Portanto, Deus pode confiarlhe mais responsabilidade de ir s reas mais necessitadas e lutar para trazer vida. Com o escritor
de Hebreus, eu sinceramente encorajo voc:

Portanto, levantem as suas mos cansadas e fortaleam os seus joelhos enfraquecidos. Andem por caminhos aplanados...
Tomem cuidado para que ningum abandone a graa de Deus.
Hebreus 12:12-13, 15

Excluir-se da graa de Deus fugir da resistncia do inimigo, mudar para o neutro, tornar-se
complacente. Por que excluir-se do poder maravilhoso e sobrenatural de Deus? Por que no
apropriar-se da extraordinria capacitao da graa?
Estamos em guerra, e a nica forma de terminarmos fortes sendo implacveis em nossa f. Ser
implacvel agradvel ao Senhor e uma ameaa genuna ao reino das trevas. Esse nosso
chamado, nosso destino, e nosso privilgio em servir ao Senhor Jesus Cristo.

10
A armadura da humildade
Sejam todos submissos e humildes uns para com os outros, porque
Deus se ope aos orgulhosos, mas concede graa aos humildes.
Portanto, humilhem-se debaixo da poderosa mo de Deus,
para que Ele os exalte no tempo devido. Lancem sobre ele
toda a sua ansiedade, pois Ele cuida de vocs.
1 Pedro 5:5-7 (Traduo Livre do Ingls)

Sejam todos submissos e humildes uns para com os outros. As palavras de Pedro nos versos
acima so cruciais para viver efetivamente e terminar bem em qualquer aspecto da vida. O
apstolo inicia com o seguinte comando: Sejam todos submissos. Nesse contexto, a palavra
submissos significa unidos na mesma misso. Como isso possvel com nossa vasta
diversidade de personalidades, foras, e desejos? Atravs da humildade. Deus resiste aos
orgulhosos, e certamente no queremos que Deus nos resista! Por outro lado, Ele d graa (poder)
aos humildes.
Ento, quem so os orgulhosos e quem so os humildes?

Os humildes recebem a graa de Deus


Cristos que so verdadeiramente humildes acreditam e confiam na Palavra de Deus e a
obedecem apesar do que pensam, sentem ou desejam. Consequentemente, dependem
completamente da habilidade de Deus em vez de si mesmos. Eles buscam Sua vontade, no as suas
prprias ou a de outros. Esto na misso Dele. A Palavra de Deus nos diz Observe o orgulhoso,
seus desejos no so bons; mas o justo viver pela sua f (Habacuque 2:4, traduo livre do
ingls).
Habacuque 2:4 mostra orgulho e f como polos opostos. Esse versculo poderia ter sido escrito
assim: Observe aquele que no humilde, seus desejos no so bons; mas o justo viver pela
sua f. Aqui, f e humildade andam de mos dadas, assim como o orgulho e a incredulidade. No
acreditar em Deus declarar que sabemos mais do que Ele, e confiar em nosso prprio
julgamento. Incredulidade no nada mais do que orgulho camuflado.
Permita-me ilustrar. Cerca de um ano aps Israel ter sado do Egito, o Senhor ordenou a
Moiss, Envie alguns homens em misso de reconhecimento terra de Cana, terra que dou aos
israelitas (Nmeros 13:2). Como de costume, a direo de Deus foi clara sem partes
obscuras ou incertezas.
Ento Moiss enviou doze lderes, um de cada tribo. Entretanto, dez deles eram muito
humildes e dois eram muito orgulhosos. (Se voc conhece a histria, continue aqui comigo;
Estou contando de forma simples propositalmente.)
Aps quarenta dias na Terra Prometida, os espies retornaram. Os dez homens humildes
falaram primeiro: Espiamos a terra, ela realmente magnfica e mana leite e mel. Olhem os
frutos que trouxemos de l. Mas, h exrcitos poderosos para serem enfrentados inclusive
gigantes! So guerreiros habilidosos com armas superiores s nossas; ns somos apenas um bando
de escravos recentemente libertos. Temos que pensar nas nossas crianas e esposas! Como
poderamos sujeitar nossos amados crueldade, tortura, estupro, e morte que os esperam do outro
lado do rio? Devemos ser pais e maridos bons e responsveis e passar para vocs a realidade
dessa situao. impossvel tomar a terra.
Apesar de o povo ansiar por ter uma terra que pudessem chamar de prpria, a segurana vinha
em primeiro lugar. Ento elogiaram e aplaudiram a sabedoria e humildade daqueles homens.
Tenho certeza de que a maioria dos pais e mes que ouviram o relato deles ficou grata pelo
comportamento manso daqueles dez espias. Os israelitas confortaram uns aos outros dizendo:
Estamos to felizes que esses dez homens foram nossa frente. Que grandes lderes no
permitiram que seus egos nos colocassem no caminho do perigo. O que teria sido de ns se no
fosse pelo bom senso deles?
Mas, depois, dois lderes orgulhosos, Josu e Calebe, interromperam e disseram: Esperem
um minuto! O que estamos fazendo aqui? Precisamos ir e tomar a terra agora! Ns podemos fazer
isso! O Senhor Deus prometeu ela a ns. Temos Sua Palavra! Iremos aniquilar aqueles povos.
Vamos nos mobilizar de uma vez!
Todos ficaram perplexos com o que tinham acabado de escutar. Olharam uns para os outros
com incredulidade. Voc pode imaginar a reao dos outros dez espias ao conselho precipitado e
imprudente de Josu e Calebe? Eu acho que, depois do choque inicial, todos responderam mais ou
menos assim: O que vocs esto falando? Esto fora de si? Todos ns vimos a mesma coisa a
fora, as armas, e as cidades fortificadas deles. Eles so enormes, guerreiros habilidosos, e ns
somos apenas um monte de ex-escravos. Eles no so preo para ns! Vocs no esto pensando

em nossas esposas, nossos filhos, e no bem-estar da nossa nao. Esto sendo arrogantes,
imprudentes, e utpicos! Calem-se, seus egostas!
Posso ver a multido suspirando de alvio e dizendo uns aos outros: Ufa, graas a Deus que os
sbios no esto recuando. Temos sorte que a maioria dos espias prudente e humilde. O que
seria de ns se todos eles fossem orgulhosos e arrogantes como Josu e Calebe?
Mas, como sempre, Deus tinha a palavra final. Por quanto tempo essas pessoas me trataro
com desonra? Ele estrondou a Moiss. Por quanto tempo se negaro a crer? (Nmeros 14:11).
Deus no estava feliz com a mentalidade da multido. O que eles pensavam ser humildade no era
humildade de forma alguma. Na verdade, a incredulidade deles era orgulho. Estavam baseando
todos os seus clculos em sua prpria sabedoria, habilidade, e fora.
Muito depois no Antigo Testamento Deus declara: Maldito o homem que confia nos homens...
mas bendito o homem cuja confiana est no Senhor (Jeremias 17:5,7). Dez dos espias tinham
visto quo grandes eram os gigantes e basearam suas tmidas perspectivas em suas prprias
foras. Porm, Josu e Calebe viram o quo grande Deus era comparado ao inimigo e basearam
suas estimativas inteiramente na graa de Deus. Esses dois, Josu e Calebe, terminaram
abenoados; os outros espias e todos os que no creram foram amaldioados.
Ento quais dos espias eram verdadeiramente humildes e quais eram verdadeiramente
orgulhosos? Aos olhos de Deus, os dez eram orgulhosos e apenas dois eram humildes.
Ter f requer humildade genuna, pois quando somos humildes confiamos na habilidade (graa)
de Deus para nos impulsionar no na nossa prpria habilidade. Se os dez espias tivessem
humildemente confiado nas promessas de Deus, eles teriam se movido e conquistado a terra.
Teriam se submetido Palavra de Deus, e no sua fora limitada e seu raciocnio humano, e
ento teriam se submetido uns aos outros na mesma misso.
Quando estavam na batalha, um espectador poderia ter presumido que os descendentes de
Abrao estavam operando com suas prprias foras, mas na realidade era a graa de Deus Seu
poder sobrenatural agindo atravs deles. Quando somos capacitados pela graa de Deus, h
vezes em que o que conquistamos parecer ter sido conquistado por nossa prpria habilidade. Em
outras ocasies, claramente evidente que a habilidade de Deus. Mas no importa o que parece
ao espectador, podemos confiar completamente em Seu poder e nos mover para frente baseados
em nossa confiana em Sua Palavra.
Isso, meu querido leitor, f implacvel. Ela inicia com um esprito de humildade diante de
Deus e dos outros.
Ser coberto de humildade vestir as armaduras de Deus, em vez de as suas. I Pedro 5:5-6 diz
que importante que as pessoas se vistam de humildade e se humilhem debaixo da poderosa mo
de Deus. Nas Escrituras, a mo de Deus sempre se refere ao Seu poder, habilidade, ou fora;
Sua armadura.
Como isso traduzido de forma prtica? Devemos nos humilhar sob o poder e a fora de Deus,
sem permitir que ideias e experincias humanas (nossas e dos outros) prevaleam sobre a Palavra
de Deus. Ao contrrio, devemos crer, independentemente de nossa lgica natural, e permitir que
Sua Palavra dite nossas aes.
Quatrocentos anos de subjugao no Egito havia ensinado aos filhos de Israel que no poderiam
defender-se contra um exrcito mais forte que possua armas poderosas. Os egpcios os haviam
dominado; eles no puderam fazer nada para libertar-se; o agir de Deus foi necessrio. Ele
gloriosamente os libertou com Sua poderosa mo. Como Moiss recordou, o Senhor o tirou do
Egito com mo poderosa (xodo 13:9). Ainda assim sabemos que logo se esqueceram do que
Ele tinha feito (Salmos 106:13). Agarraram-se s suas experincias passadas ao invs de mo

de Deus que os libertou. A mesma mo forte que derrotou o Egito tambm derrotaria os exrcitos
cananeus, que na verdade eram inferiores aos egpcios.
Mas antes de eu e voc cairmos em cima dos fracos israelitas, precisamos nos olhar no espelho.
Quantas vezes fazemos o mesmo? Antes de pertencer famlia de Deus estvamos debaixo do
governo tirano de Satans. Possuamos sua natureza e no tnhamos esperana de escapar. Porm,
Deus poderosamente nos libertou do poder da escurido e nos trouxe em segurana para o Reino
do seu Filho amado (Colossenses 1:13, NTLH). Se Ele realizou esse feito impossvel, quanto
mais pode fazer acerca de nossas situaes to menos complexas e difceis? Situaes como cura
de enfermidades, prover nossas necessidades, dar sabedoria, e nos capacitar para fazermos a
diferena e vencer o impossvel. No vamos repetir a insensatez de Israel e logo esquecer o que
Ele j fez. Que possamos estar vestidos com a armadura da humildade assim como Josu e
Calebe.

Humildade mal compreendida


Infelizmente, humildade frequentemente confundida com ser fraco, covarde, ou tmido. Na
realidade, justamente o contrrio. E, muitas vezes na Bblia, aqueles que so verdadeiramente
humildes so mal interpretados como sendo arrogantes e orgulhosos. Considere Davi, por
exemplo. A pedido de seu pai, ele foi visitar seus irmos que estavam na guerra contra o exrcito
Filisteu. Quando chegou ao local de batalha, percebeu que todos os soldados, inclusive seus
irmos, estavam ocupando uma nova e estranha posio militar: atrs das rochas, tremendo de
medo. Estavam intimidados pelo tamanho, pela fora, e reputao do gigante filisteu, Golias. Davi
descobriu que isso vinha acontecendo por quarenta dias, ento questionou sem timidez: Quem
esse filisteu incircunciso para desafiar os exrcitos do Deus vivo? (I Samuel 17:26).
A atitude de Davi enfureceu seu irmo mais velho, Eliabe. Voc consegue imaginar os
pensamentos de Eliabe? Meu irmo mais novo um fedelho cheio de si. Ele respondeu a Davi:
Conheo seu orgulho e a insolncia do seu corao (verso 28, traduo livre do ingls). Uau,
que fora direto! A Nova Traduo da Linguagem de Hoje diz Seu convencido! e a Nova Verso
Internacional diz Sei que voc presunoso. O irmo de Davi o v como imprudente, arrogante
e orgulhoso.
Mas espere, qual irmo era realmente o orgulhoso? Apenas um captulo antes, o profeta Samuel
havia ido casa de Jess para ungir o prximo rei. Eliabe, o primognito, no foi escolhido. Jess
e Samuel achavam que ele seria o escolhido, pois era o mais velho, o mais alto, e o mais forte
dentre todos os filhos de Jess. Porm, Deus declarou firmemente: Eu o rejeitei (I Samuel 16:7).
Por que Deus rejeitou Eliabe? Poderia ser que o orgulho do qual Eliabe acusou Davi morasse
em seu prprio corao? Mais tarde, Deus elogiou a humildade de Davi ao declarar como Davi
havia sido um homem segundo o Seu corao (veja Atos 13:22). A humildade caracterizava a vida
de Davi, e sabemos que esse grande lder estava longe de ser fraco e covarde. Foi ele quem
escreveu O Senhor est comigo, no temerei. O que me podem fazer os homens? (Salmos
118:6).
De volta ao campo de batalha, Davi se livrou da acusao verbal de Eliabe e desafiou o gigante
com confiana, fazendo com que Golias soubesse que estava prestes a perder sua cabea. Depois,
Davi correu para o campo do inimigo, matou Golias com uma nica pedra de seu estilingue, e fez
exatamente como o prometido: cortou a cabea do gigante.
O irmo mais velho de Davi e os outros irmos haviam baseado seus clculos de batalha em
suas prprias foras, assim como os dez espias haviam feito. Davi, por outro lado, imaginou a
batalha atravs da fora de Deus, de Sua mo poderosa. Ele se vestiu com a humildade. O rei
Saul havia lhe oferecido uma armadura, mas o jovem recusou-a; confiou na armadura de Deus.
Entretanto, novamente, assim como Calebe e Josu, Davi foi considerado arrogante e orgulhoso
por aqueles que confiavam em suas prprias foras.
Acredito que o inimigo tem trabalhado para perverter nossa definio e compreenso de
humildade. Muitos cristos bem-intencionados tem sido como os descrentes ao considerarem a
humildade o ato de falar suavemente, de se comportar mansamente, e de evitar confrontos. Mas
isso est h anosluz longe do significado da palavra. Observe mais dois exemplos bblicos,
Moiss e Jesus.
No livro de Nmeros lemos que Moiss era um homem humilde, o mais humilde do mundo.
(Nmeros 12:3).
Uau, que declarao! No adoraramos que isso fosse dito sobre ns? Claro, nunca ousaramos

dizer isso sobre ns mesmos porque somente uma pessoa arrogante, presunosa, e egosta diria a
todos o quo humilde , certo? Mas adivinhe quem escreveu o livro de Nmeros Moiss! Esse
incrvel homem de Deus se descreveu como o homem mais humilde da face da terra.
Como isso seria possvel? Voc pode imaginar um ministro diante de uma conferncia crist
dizendo: Queridos, eu sou muito humilde, deixem-me falar a vocs sobre isso. A audincia iria
cair na gargalhada.
Agora veja o que Jesus diz: Venham a mim, todos os que esto cansados e sobrecarregados... e
aprendam de mim, pois sou... humilde de corao (Mateus 11:28-29).
O que Jesus est dizendo, na essncia, Venham a Mim. Sou humilde e quero ensinar-lhes
sobre isso. Como a declarao de Moiss, a humildade autoproclamada de Jesus no seria bem
aceita no mundo de hoje. Porm, o problema no o que Moiss e Jesus disseram; o problema
que temos nos confundido em nossa compreenso e entendimento sobre humildade . Temos nos
afastado do significado verdadeiro porque agora achamos que significa viver como insetos sem
valor e falar somente sobre nossa incapacidade e misria. No entanto, a humildade que Deus criou
uma qualidade de carter muito positiva e poderosa. A humildade verdadeira obedincia
absoluta e total dependncia de Deus. Ela O coloca em primeiro lugar, os outros em segundo, e
ns mesmos em terceiro. Humildade no tem nada a ver com falar manso e humilhar-se e tem tudo
a ver com viver ousadamente, implacavelmente, no poder do dom gratuito da graa de Deus.

A humildade nos mantm implacveis


Lembra que aqueles que suportam implacavelmente e terminam a corrida com sucesso recebem
uma recompensa? Paulo nos avisa que a falsa humildade que pode ter aparncia de sabedoria
capaz de roubar nosso prmio: No permitam que ningum que tenha prazer numa falsa
humildade... os impea de alcanar o prmio (Colossenses 2:18). Os dez espias e a tmida nao
de Israel ilustram como a falsa humildade realmente pode custar nossa destinada recompensa.
Os dez espias aconselharam ao povo no entrar na Terra Prometida. O raciocnio deles parecia
lgico e prudente, mas derivava da rvore do conhecimento do bem e do mal, e no da promessa e
da sabedoria de Deus. Eles no enganaram s a si mesmos, mas suas famlias e muitos outros: eles
nunca entraram na Terra Prometida. H muitas pessoas que perdem seus destinos devido falsa
humildade. Josu e Calebe, os dois espias que fizeram o relato com um esprito de humildade,
foram os nicos adultos daquela gerao que puderam entrar na nova terra. Com Josu como lder,
a nova gerao de israelitas entrou corajosamente, humilde no poder da mo de Deus. E
conquistaram.
Certa vez, um homem perguntou-me John, voc preferiria pregar para milhes de pessoas ou
para apenas doze lderes? Respondi: Para milhes de pessoas.
Ele disse Sua escolha foi imprudente, pois os dez espias que espiaram a terra foram
responsveis por causar que milhes de pessoas perdessem seus destinos.
Todos ns fomos chamados para sermos lderes e influenciadores. Ento como voc est
liderando? Voc est armado com humildade debaixo da poderosa mo de Deus, ou tem uma
aparncia de humildade, mas ainda opera com sua prpria fora?
Paulo escreve que somos mais que vencedores (Romanos 8:37), mas que nossas ideias,
planos, ou direes que esto fora da Palavra de Deus podem parecer sbias, pois exigem forte
devoo, humildade, e severidade com o corpo. Mas no tm nenhum efeito quando se trata de
conquistar (Colossenses 2:23, traduo livre do ingls.)
Todos da gerao de Josu e Calebe haviam sido posicionados para conquistar. Eliabe e seus
irmos deveriam ter derrotado os filisteus muito antes que o jovem Davi tivesse entrado em cena.
Mas a falsa humildade roubou suas foras, promessas, frutos, habilidade de reinar em vida, e por
ltimo suas recompensas eternas. Por essa razo, Paulo nos exorta:

Tenham uma mesma atitude uns para com os outros. No sejam orgulhosos, mas estejam dispostos a associar-se a pessoas de
posio inferior. No sejam sbios aos seus prprios olhos.
Romanos 12:16

A mente humilde no sbia aos prprios olhos. Recordo-me de que certa vez uma revista
internacional proeminente estava elaborando e escrevendo um artigo sobre um assunto muito
controverso. O editor contatou nosso escritrio pedindo meus comentrios e opinies, e minha
assistente transmitiu-me o pedido. Eu disse a ela: D-me um tempo para pensar.
No dia seguinte, senti-me perturbado no esprito, mas no conseguia saber a razo. Eu ficava
me perguntando O que h de errado? Mas no podia articular o que estava me perturbando.
Finalmente levei aquilo ao Senhor em orao, e um ou dois dias depois a resposta me atingiu.
Estava conversando com Lisa e disse, Eu sei por que tenho estado perturbado acerca do pedido
da revista. simples: Quem sou eu para dar minha opinio? Embaixadores do suas opinies?

A Bblia diz: somos embaixadores de Cristo, como se Deus estivesse fazendo Seu apelo por
nosso intermdio (II Corntios 5:20). Se o presidente dos Estados Unidos enviar um embaixador
para entregar sua mensagem a uma nao e o embaixador entrega sua prpria mensagem ou
opinio em vez de a do presidente, ele estar em encrenca. Quando falo em nome de Deus Pai e
Cristo Jesus meu Senhor, devo falar Sua Palavra. Quem sou eu para dar minha prpria opinio?
a insensatez dos dez espias. Essa revista veio a mim, um ministro do evangelho, em busca da
minha opinio, o que insultaria a graa de Deus comprometida com minha confiana.
Esse incidente fez lembrar-me do que Deus havia me dito em orao anos atrs. Os primeiros
quatro anos de nosso ministrio foram duros um deserto, para falar a verdade. Lisa e eu
dirigamos nosso pequeno Honda Civic para cima e para baixo pelo leste dos Estados Unidos,
com bebs nos assentos e nossa bagagem abarrotada em cada espao disponvel. Orvamos muito
para que portas se abrissem para ns. A maioria de nossas reunies acontecia em igrejas de mais
ou menos cem membros que no pareciam estar crescendo e que causavam mnimo impacto em
suas comunidades.
Aps quatro anos nesse difcil ministrio, durante uma manh em que eu estava orando, Deus
falou comigo: John, tenho enviado voc a igrejas e conferncias que possuem pouco influncia
durante esses quatro anos, e voc te me obedecido fielmente. Continuarei a cuidar desses a
quem voc tem ministrado, mas agora farei uma mudana significante. Trarei crescimento alm
do que voc j sonhou. Seu alcance multiplicar muito mais ao ser convidado a igrejas e
conferncias que possuem influncia significante em cidades e naes. Voc ser abenoado
financeiramente, socialmente, e espiritualmente de uma maneira exponencial. Voc administra
o que Meu, e hora de a mensagem que voc carrega alcanar as massas.
(Permita-me lanar esse ponto importante sobre nmeros. Existem grandes igrejas que no
influenciam suas comunidades e, da mesma forma, h igrejas pequenas que so bastante
influenciadoras. O aspecto importante de uma igreja eficaz no numrico, mas a qualidade de
seu alcance e influncia.)
Eu fiquei surpreso e empolgado com o que eu havia escutado de Deus falar ao meu corao.
Depois, contei a Lisa e ela ficou maravilhada tambm. Mas, um momento depois, o Senhor
continuou a falar comigo: Isso tambm ser uma prova. Quando voc foi aos locais de pouca
influncia, teve que crer em mim por cada centavo e confiar em mim por cada palavra. Voc
procurou Meu conselho, pois sabia que se no cumprisse meu desejo em sua obra, sofreria
significantemente.
Agora voc ir gastar dinheiro vontade porque tenho lhe abenoado financeiramente?
Ainda vai buscar Meu conselho assim como fazia em tempos de deserto? Vai comear a ir
aonde quiser em vez de buscar Minha direo? Dar suas opinies pessoais no plpito ao invs
de crer em Mim por cada palavra como seu orculo? Meus filhos so provados em duas reas
principais: no deserto e na abundncia. A maioria dos que falharam no falhou no deserto, mas
em posio abundante.
Eu tremia. Aps sair do momento de orao, imediatamente compartilhei com Lisa o que o
Senhor havia falado comigo. Ela respondeu: John, quando ouvi a primeira parte da Palavra que
Deus te deu, tive vontade de sair danando pela cozinha. Agora que ouvi a mensagem completa,
estou tremendo de medo!
Isso bom, eu respondi, porque essa a resposta correta: o temor do Senhor. Muitos no
entendem que o temor do Senhor no significa ter medo de Deus. Ao contrrio, significa ter medo
ficar aterrorizado de afastar-se dele! O temor do Senhor a raiz de uma vida saudvel,
sbia, poderosa e segura. Quando se trata de riquezas, por exemplo, so boas se administradas

adequadamente e mantidas sob controle. No entanto, o engano pode facilmente vincular-se a nossa
riqueza. Jesus nos avisa sobre o engano das riquezas em Mateus 13:22, mas tal engano no pode
nos iludir se permanecermos no conselho, na Palavra, e na sabedoria de Deus o temor do
Senhor.
Dar minha opinio como embaixador de Cristo seria falta de temor, nada mais que orgulho.
por isso que Paulo diz: No sejam sbios aos seus prprios olhos (Romanos 12:16). Josu e
Calebe no aderiram s opinies de seus contemporneos, Deus j havia tornado Sua vontade
conhecida. Eles temeram a Deus e tiveram um fim de sucesso. Como declara o livro de
Provrbios, Ele zomba dos zombadores, mas concede graa aos humildes (3:34).
Ningum em s conscincia gostaria de ser zombado por Deus. Porm, exatamente isso que
sucede ao autossuficiente. O Senhor da glria no tolera o orgulho. Ele o odeia. Lcifer estava
perto dele, mais perto do que todos os anjos, mas no tinha o temor do Senhor e, portanto, no
teve um bom fim. Aprendemos que O temor do Senhor puro, e dura para sempre (Salmos
19:9). o poder permanente que nos d a capacidade de ter um fim bom. Ado e Eva andavam na
presena de Sua glria, mas no tiveram temor do Senhor suficiente, medo de ficar longe Dele.
Como resultado, no ficaram para sempre no den.
Temor divino, f, e humildade o verdadeiro cordo de trs dobras que no pode ser
facilmente quebrado (veja Eclesiastes 4:12). Se temermos ao Senhor, creremos Nele em face de
circunstncias impossveis. Se tivermos temor, seremos humildes e no sbios aos nossos
prprios olhos. Ainda assim, orgulho, rebelio, e incredulidade um cordo de trs dobras que
difcil de quebrar. Mostre-me um homem que ignora o que Deus diz em Sua Palavra e se agarra a
sua prpria opinio, e eu lhe mostrarei que ele no ir at ao fim com sucesso. Sua nica
esperana arrependimento verdadeiro e humildade.

A armadura traseira
O orgulho enganoso. Acredito que ele a arma mais eficaz do inimigo contra nossa vitria de
terminar bem a corrida. Os orgulhosos no conseguem ver o avano do inimigo, pois so atacados
pelas costas. Quantas vezes j ouvimos aqueles que perderam tudo dizerem, No percebi o que
estava acontecendo!
H uma razo para isso. Se observarmos a armadura de Deus na Bblia, vemos que ela contm
tudo para nos proteger quando estamos olhando para frente. O cinto da verdade, a couraa da
justia, os calados do evangelho da paz, o escudo da f, o capacete da salvao, e a Palavra de
Deus como nossa espada... Todos eles protegem contra ataques frontais. Ento o que protege
nossas costas? O profeta Isaas nos d a resposta: A glria do Senhor estar na sua retaguarda
(58:8).
A glria dele protege nossas costas, mas ainda devemos lembrar-nos da enftica assero de
Deus sobre no dividir Sua glria com ningum (veja Isaas 42:8). Quando exaltamos nossa
opinio sobre a Dele, agimos com orgulho e perdemos a glria Dele em nossa retaguarda e
ficamos desprotegidos por trs!
Quando penso em como nos tornamos desinformados acerca da humildade verdadeira e do
orgulho, eu me arrepio. Deus diz, Meu povo foi destrudo por falta de conhecimento (Osias
4:6). Quantos j foram ou sero destrudos por causa da ignorncia? Se os dez espias e todo Israel
interpretaram a humildade de Josu e Calebe como orgulho, e se Eliabe considerou Davi como
orgulhoso, imagina hoje em dia!
Isso poderia ser comparado a estar numa longa jornada sem saber que durante o caminho h
lugares repletos de animais selvagens violentos. Se sassemos do veculo e percorrssemos o
caminho errado, terminaramos como uma fatalidade em farrapos.
Certa vez Lisa e eu ganhamos um safari na frica. Era um lugar legal, acomodao cinco
estrelas em que cada casal tinha seu bangal particular. Toda noite, um guarda florestal armado
nos acompanhava durante o caminho do restaurante ao ar livre at nosso bangal. Era uma
distncia razovel. Na primeira noite, ele nos aconselhou severamente: em circunstncia alguma
saiam noite, pois podero ser atacados. H animais selvagens e famintos que caam a noite, e
no h barreiras para mant-los longe.
E se no soubssemos disso e decidssemos ir ao restaurante para um lanchinho meia-noite?
Provavelmente teramos sido o lanchinho da meia-noite. Haveramos sido destrudos por falta de
conhecimento. Baseado no que exploramos neste captulo, as palavras de Osias podem ser
parafraseadas da seguinte forma: Meu povo foi destrudo por falta de discernimento entre
verdadeira humildade e orgulho.
Fico feliz que voc esteja investindo tempo em aprender o que significa armar-se com
humildade. Mas no pare por aqui. Busque nas Escrituras e pea ao Esprito Santo que o ilumine.
No seja enganado e derrubado na vida por falta de conhecimento. Voc destinado a um fim de
sucesso. Oua as promessas de Deus:
Os humildes se alegraro no Senhor
Isaas 29:19

Que grande promessa! Todos ns amamos a alegria. Mas por que essa uma promessa to
crucial? Porque a a alegria do Senhor a nossa fora (Neemias 8:10). Fortalea-se para

terminar bem a corrida. No podemos correr implacavelmente a corrida e terminar o percurso sem
isso. Deus promete que eu e voc cresceremos em alegria, ou fora, se permanecermos vestidos
com humildade. Ele tambm promete:

Pois assim diz o Alto e Sublime, que vive para sempre, e cujo nome Santo: Habito num lugar alto e santo, mas habito tambm
com o contrito e humilde de esprito, para dar novo nimo ao esprito do humilde e novo alento ao corao do contrito.
Isaas 57:15

Quando Deus habita em ns, podemos sem dvida correr a corrida com persistncia. No
estamos em busca de uma visita de Deus. Ao contrrio, devemos desejar que Ele habite em ns.
Isso cria foras para persistirmos.
Ento, querido, Vista-se com humildade, pois Deus resiste aos orgulhosos, mas d graa aos
humildes. Portanto, se humilhe sob a poderosa mo de Deus, para que Ele o exalte no tempo
certo. (Traduo livre do ingls.)

11
Lance fora todo peso
Sejam todos submissos e humildes uns para com os outros, porque
Deus se ope aos orgulhosos, mas concede graa aos humildes.
Portanto, humilhem-se debaixo da poderosa mo de Deus,
para que Ele os exalte no tempo devido. Lancem sobre ele
toda a sua ansiedade, pois Ele cuida de vocs.
1 Pedro 5:5-7 (Traduo Livre do Ingls)

Um aspecto primordial de vestir-nos com humildade nos submetermos misso de Deus,


assim como Josu e Calebe. Quando fazemos isso, qualquer adversidade posicionada entre o
nosso presente e a realizao de nossa misso divina se torna conquistvel. Em humildade,
baseamos nosso clculo na fora de Deus ou em Sua mo poderosa. Em humildade, cremos em
Seu relato alm do que dita a melhor lgica humana. Em humildade, andamos pela f, e no
dominados por nossos sentidos ou conhecimento natural.
Para realmente viver dessa maneira devemos lanar todas as nossas ansiedades sobre Ele. No
algumas; todas. Foi isso que Josu e Calebe fizeram acerca de suas esposas e filhos. Como pais e
esposos, eles tambm se preocupavam com suas famlias. Mas, para eles, a Palavra do Senhor
tomou precedncia sobre o medo e a lgica humana. Entenderam que ao colocar o Senhor em
primeiro lugar, suas famlias receberiam proteo e cuidado. Josu e Calebe foram
verdadeiramente humildes diante do Senhor e, como resultado, suas preocupaes familiares
estavam nas mos mais capazes do universo.

Lanando toda nossa ansiedade sobre Ele


Lanar nossa ansiedade em Deus nos d a habilidade de permanecermos implacveis em nossa
misso. A fim de avanar, no podemos carregar fardos dos que nos atrapalham a caminhar. A
Bblia instrui: Livremo-nos de tudo o que nos atrapalha e do pecado que nos envolve, e
corramos com perseverana a corrida que nos proposta (Hebreus 12:1).
O peso nos atrapalha e pode nos impedir de terminar com sucesso. Imagine correr uma
maratona com uma placa de 20 quilos em cada ombro. Seria extremamente difcil correr, e ainda
mais terminar a corrida!
Um peso muito pesado que dificulta nosso progresso nossas preocupaes, exatamente o que
atrapalhou os dez espias que no terminaram bem. A forte preocupao com suas esposas e filhos
os impediu de seguir na promessa de Deus e fazer Sua vontade.
importante deixar claro que nossas famlias no so nosso peso; a preocupao com elas
que pode se tornar o peso. Se questionarmos a habilidade de Deus ou Seu desejo de prover e
proteger, insultamos Sua integridade e Sua fora. interessante lembrar que Josu e Calebe
provaram o erro de seus contemporneos quando, quarenta anos depois, eles batalharam contra os
mesmos Cananeus, e suas famlias no foram feridas de nenhum modo. Na verdade, batalhar
abenoou seus filhos e esposas ao dar-lhes uma terra frutfera como herana.
Pense cuidadosamente nas diferentes consequncias. Os dez espias, que procuraram proteger
suas famlias em vez de confiar na direo de Deus, fizeram com que seus familiares herdassem o
deserto. Foi definitivamente um fim indesejvel, coberto por quarenta anos de dificuldade e falta
de abundncia. Porm, os dois lderes que creram e obedeceram a Palavra de Deus, e confiaram o
bem estar de suas famlias integridade Dele, fizeram com que seus familiares herdassem a Terra
Prometida, que manava leite e mel. Era o destino deles.
Por vrias vezes em nossas vidas, cada um de ns tem que escolher entre segurana e destino.
Escolheremos o caminho que leva significncia, ou tentaremos assegurar nosso conforto e bemestar? Se escolhermos autopreservao, o fim no ser nosso destino divino. Podemos at ter
xito em manter nosso senso de estabilidade e segurana, mas eventualmente descobriremos, no
julgamento de Cristo, a abundncia de vida a que renunciamos a fim de manter nossa temporria
zona de conforto.
Isso um fato, verificado atravs da Palavra de Deus: se voc cumprir sua jornada preparada
por Deus, precisar deixar o peso de suas preocupaes com Ele. O caminho Dele de aventura e
f, e a recompensa muito maior do que nosso senso de conforto e segurana. Lance fora o peso
que te atrapalha entregando a Ele suas preocupaes.

Nossos desafios pessoais


Deixe-me compartilhar com voc alguns dos pesos que tive que lanar fora durante minha
corrida pessoal. Enquanto crescia, percebi a importncia de um pai e um marido prover para sua
famlia. Meu pai foi um modelo nessa questo, nos ensinando que um centavo economizado era um
centavo ganho. O papel do marido e do pai de prover um lar estvel e seguro foi colocado na
minha mente desde menino. Eu queria ser um piloto, mas meu pai me desencorajou porque naquela
poca ser piloto no era considerado uma profisso segura. Papai me direcionou a uma carreira
mais estvel. Estudei engenharia e, em 1981, consegui um cargo na Rockwell International.
Eu tinha um belo salrio como engenheiro jnior. Sentia-me bem em prover bem para minha
esposa. Eu estava seguindo o que havia sido modelado para mim quando era criana. Entretanto,
eu lutava com um conflito interior: Sentia um chamado ardente para entrar para o ministrio. J
sentia aquilo por alguns anos, mas no via como sustentar minha famlia com a renda do
ministrio. Ento, Lisa e eu bolamos um plano.
Eu soube atravs de um funcionrio que a empresa pagava um salrio extremamente alto a quem
aceitasse um cargo no exterior, principalmente no Oriente Mdio. Ento, me dirigi ao diretor de
pessoal e pedi para ser transferido para a Arbia Saudita. Lisa e eu achvamos que poderamos
viver l por alguns anos, economizar dinheiro, voltar para a Amrica, pagar por uma casa modesta
vista, e nos dedicar ao ministrio.
Um problema: nossos planos eram baseados somente em nossa prpria capacidade.
Certa noite, um ministro, que nos conhecia por alguns anos, me fez sentar com ele e
conversamos por duas horas. Na essncia, o que ele disse foi: John, o chamado de Deus est
sobre sua vida, e voc no est fazendo nada sobre isso. Se voc continuar nesse caminho em que
est agora, terminar um velho engenheiro que perdeu seu destino.
Eu fiquei chocado com as palavras dele, mas sabia que ele estava certo. Fui para casa naquela
noite e disse a Lisa: Irei me disponibilizar para trabalhar em qualquer cargo na igreja. Entrarei
pela primeira porta que se abrir. Voc est comigo?
Estou com voc, ela respondeu.
Eu orei incessantemente durante os meses seguintes pedindo que Deus abrisse uma porta para
que eu pudesse servir no ministrio. Enquanto isso, fiz tudo o que podia para servir
voluntariamente em nossa igreja. Fui porteiro, participei do ministrio de visitas ao presdio, e at
ensinei os filhos do meu pastor a jogar tnis. (Eu havia sido instrutor de tnis por trs anos
enquanto estava na faculdade.)
Alguns meses depois, em 1983, uma porta para um cargo integral no ministrio se abriu. Deixei
a empresa e comecei a trabalhar para minha igreja local. Meu salrio diminuiu bastante, e meu pai
achou que eu tivesse perdido a cabea (meu chefe tambm). Outros amigos questionaram minha
deciso, e eu tambm lutava contra os pensamentos sobre como sustentar a casa. No papel, a coisa
no dava certo; nossa renda mensal era inferior ao total de nossas despesas.
Mas eu sabia que aceitar aquele cargo era plano de Deus. Ento, Lisa e eu deixamos a
preocupao acerca da proviso com Deus. Nunca deixamos de fazer uma refeio, sempre
tivemos o suficiente para suprir nossas necessidades. Vrias vezes, sem reclamar com ningum,
vimos Deus prover milagrosamente. Apresentvamos nossas necessidades a Deus em particular,
resistamos ao desencorajamento do inimigo com a Palavra de Deus, e testemunhvamos milagres
um atrs do outro.
Lembro-me de que certa vez tive que decidir entre dar o dzimo ou comprar mantimentos. No

foi uma luta e tanto tomar aquela deciso, pois j havamos decidido colocar Deus em primeiro
lugar. Ento colocamos dez por cento de nosso salrio na sacola de oferta, significando que no
sobraria nada para os mantimentos j que os outros 90 por cento seriam destinados a pagar contas
e outras despesas nosso carro, por exemplo.
Na poca, tnhamos apenas um carro e o alternador havia quebrado. Extremamente ocupado
com o trabalho na igreja, eu no tinha tempo para consert-lo. Alm disso, eu dirigia a van da
igreja, ento tinha o transporte de que precisava para ir e voltar do trabalho. Nosso carro ficou
parado. Logo, alguns dias depois o pneu traseiro arriou. Para piorar, nosso estepe estava sem
condies de uso. Morvamos em Dallas, Texas, e o calor naquele vero estava extremo. Certa
noite, fui para casa e notei que uma das janelas do nosso carro havia rachado em milhares de
pedacinhos. Aconteceu que o calor dentro do carro ficou to quente que o ar se expandiu a ponto
de explodir uma das janelas.
Minha frustrao subiu. Eu estava numa situao difcil. Mesmo se consertasse o alternador,
no poderia dirigir sem pneu. Cobrimos a janela com saco de lixo e fita adesiva, mas eu sabia que
se uma chuva forte viesse, o plstico iria ceder, entraria gua no carro, e o interior ficaria cheio
de umidade. No poderia ignorar isso por mais um dia. Liguei para vrias oficinas, mas todos os
oramentos estavam alm do que podamos pagar. No tnhamos dinheiro para pagar o carro. Se
fosse antes, com meu salrio de engenheiro, isso no seria problema. Eu lutava contra
pensamentos de auto piedade e vises do nosso carro apodrecendo no estacionamento.
Por fim, cansei-me. Encontrei um local isolado para falar com Deus e clamei Senhor, Tu
disseste que eu deveria lanar minhas preocupaes sobre Ti. Ento nesse momento coloco nosso
automvel completamente em Tuas mos, agora Teu. Se ele apodrecer, no serei o culpado
porque essa preocupao no mais minha! Irei me focar naquilo que o Senhor me mandou fazer.
Agora Te agradeo por prover a soluo.
Fui estrondoso e forte em minhas palavras e realmente quis dizer aquilo. E pela primeira vez
desde que o alternador quebrou, comecei a sentir paz na minha alma. Foi como a Palavra de Deus
promete:

No se preocupem com nada, mas em todas as oraes peam a Deus o que vocs precisam e orem sempre com o corao
agradecido. E a paz de Deus, que ningum consegue entender, guardar o corao e a mente de vocs, pois vocs esto unidos
com Cristo Jesus
Filipenses 4:6-7

Depois comecei a me posicionar contra o inimigo. Falei violenta e veementemente, Satans,


trate de me escutar. O meu Deus, meu Pai, supre todas as minhas necessidades de acordo com
Suas riquezas em glria. No tenho falta de nada, pois primeiro busco o Reino e me dado tudo
de que preciso. Ento eu resisto a voc em nome de Jesus e ordeno que voc tire suas mos
imundas de nossas finanas e de nosso carro.
Parecia que algo havia se rompido. Quase imediatamente depois me peguei rindo. Pensei, Ser
que perdi a cabea? Mas a alegria vinha do meu interior profundo. Eu sabia que era a alegria do
Senhor, que seria a fora da qual eu precisava. Com aquela fora eu sabia que poderia continuar
correndo a corrida implacavelmente. Meus problemas agora estavam nas mos poderosas de Deus
e o inimigo estava amarrado. Eu estava num estado de antecipao da proviso do Senhor.
No dia seguinte, uma amiga de Lisa veio a nossa casa e viu nosso carro danificado no
estacionamento. Era realmente uma monstruosidade. Ela disse: Lisa, tenho um amigo que

mecnico. Vou contat-lo e ver o que ele pode fazer por vocs. O amigo dela acabou consertando
tudo por uma frao do que as outras oficinas cobravam. Vimos Deus prover de modo incrvel, e
isso nos fortaleceu.
Mas por causa do nosso dzimo, ainda no possuamos dinheiro para os mantimentos, eu s
receberia o salrio em doze dias. Certa noite, sentamos no carro e choramos juntos. Nossas
lgrimas no eram de incredulidade ou frustrao. Ns apenas no entendamos porque tnhamos
que lutar por tudo enquanto outros tinham uma boa vida. Assim como o apstolo Paulo, no
sabamos o que estava sendo realizado em meio a nossa aflio. Vamos aquilo tudo como um
aborrecimento, algo irritante, e uma perda de tempo. No percebemos que estvamos sendo
fortalecidos na graa de Deus para que mais tarde pudssemos encarar desafios maiores a fim de
trazer enorme glria ao nosso Pai. Aps algumas lgrimas, Lisa e eu afirmamos nossa f em Deus
e continuamos nossa misso divina.
Dois dias depois, um casal visitante de Santo Antnio, quem havamos conhecido naquela
semana, se aproximou de mim. Eles disseram, John, no sei o porqu, mas Deus est nos dizendo
para entregar isto a voc. Eles me entregaram um cheque de duzentos dlares. Ficamos
admirados. Ningum alm de Deus sabia de nossa situao, e Ele proveu para ns mais uma vez.

Um novo nvel de
desprendimento das perocupaes
Depois de alguns anos de crescimento e desenvolvimento de nossa f e maturidade, aceitei o
cargo de pastor dos jovens em uma igreja muito grande na Flrida. Mais uma vez, enfrentamos o
mesmo desafio financeiro. Dessa vez, tnhamos um beb de dezoito meses, ento nos sustentar era
ainda mais desafiador. Novamente entregamos nossa preocupao a Deus, resistimos o inimigo, e
vimos proviso milagrosa. Fiquei focado na misso, e a proviso vinha de novo e de novo, de
formas espetaculares.
Em setembro de 1988, Deus me mostrou que havia chegado a hora de mover-me prxima fase
do ministrio viajar e pregar em tempo integral. Eu me havia submetido liderana de meu
pastor, ento decidi no dizer nenhuma palavra e esperar que Deus mostrasse a ele o que havia
preparado para mim. Ningum mais sabia o que Deus havia me mostrado em orao, com exceo
de Lisa e um amigo que vivia em outro estado.
Em fevereiro de 1989, meu pastor chegou a nossa reunio de funcionrios e nos contou uma
viso clara que tinha tido na noite anterior. Ele compartilhou como viu Lisa e eu deixando a igreja
para viajar e ministrar integralmente. Enquanto o escutava falar, comecei a chorar. O Esprito
Santo havia confirmado Seu desejo, assim como fez com Barnab e Paulo em Atos 13:1-5.
Seis meses depois, em agosto de 1989, num perodo de trs semanas recebi convites para falar
em sete eventos futuros. Contei ao meu pastor e ele sorriu dizendo: Foi isso que o Senhor nos
mostrou. Parece que voc est no caminho certo. Depois continuou: John, viaje o quanto puder
nesse outono e a igreja continuar pagando seu salrio at o fim do ano. Mas no dia 1 de janeiro
voc estar financeiramente independente.
Durante os meses seguintes, viajei queles sete lugares e participei de boas reunies, mas no
recebi nenhum outro convite. Estava ansioso para seguir em frente, mas no tinha aonde ir. Meu
pastor percebeu isso e, dois meses antes de eu ficar sem salrio, ele me deu uma carta de
recomendao e endereos de seiscentas igrejas nos Estados Unidos onde ele j havia pregado.
(Ele era um ministro bem conhecido nacional e internacionalmente.)
Eu imediatamente comecei a fazer contato com os endereos que ele havia me dado. Meu plano
era enviar uma carta minha e uma dele num pacote para as seiscentas igrejas. Eu j havia
completado quarenta envelopes quando ouvi o Esprito Santo me dizer, Filho, o que voc est
fazendo?
Estou fazendo com que esses pastores saibam que estou disponvel para ir s suas igrejas,
respondi.
Voc sair do centro da minha vontade.
Mas Deus, eu retruquei, ningum l fora sabe quem eu sou.
Mas Eu sei. Confie em Mim.
Naquele momento eu tinha que tomar uma deciso. Poderia escolher humildade ao submeter-me
direo que Deus havia me dado, ou poderia assegurar uma proviso atravs dos meus prprios
esforos. Em outras palavras, eu deixaria minha ansiedade e preocupaes com Ele ou as
seguraria em minhas mos? Tomei a deciso imediatamente. Antes que o meu intelecto ou
emoes pudessem falar mais alto, rasguei os quarenta envelopes. Estou escutando a voz de Deus
ou ficando louco, pensei.
O tempo passou. Era meados de dezembro e eu havia agendado apenas duas reunies. Uma

seria na primeira semana de janeiro numa pequena cidade da Carolina do Sul, numa pequena
igreja que se localizava numa casa funerria. A outra estava agendada para o fim de fevereiro
numa pequena igreja nos montes do Tennessee.
quela altura, nosso pastor estava bastante preocupado conosco. Ele estava prestes a iniciar
seu programa dirio de televiso que eventualmente estaria no ar pelo mundo todo. Lisa possua
alguma experincia em produo televisiva, ento nosso pastor lhe ofereceu um emprego como
produtora do novo programa recebendo $45 a hora. Ns ficamos muito aliviados e animados! Isso
nos daria o dinheiro necessrio enquanto meu ministrio itinerante ganhava proporo.
Mas alguns dias depois enquanto eu estava em orao, o Esprito Santo mais uma vez falou ao
meu corao: Filho, se a Lisa aceitar o emprego de produtora televisiva, o que ela ganhar
financeiramente ser descontado das ofertas recebidas pelo seu ministrio itinerante. No
quero que ela trabalhe para que voc possa me servir. Quero-a ao seu lado.
Fiquei em choque. Compartilhei isso com a Lisa e, para minha surpresa, ela concordou. Ela
havia recebido a mesma mensagem enquanto orava! Muito gratos, recusamos a oferta de nosso
pastor, mas ele ainda estava preocupado conosco.
Estvamos no fim de dezembro. Meu sustento da igreja estava prestes a terminar, eu ainda tinha
apenas duas reunies marcadas. Novamente nosso pastor nos abordou: John, na manh de
domingo durante nosso culto televisivo irei cham-lo ao palco e anunciarei a todos os pastores
que nos assistem que voc est sendo enviado para um ministrio itinerante e est disponvel a ir
s igrejas. Alm disso, nossa igreja te ajudar com uma oferta mensal.
Eu fiquei bastante feliz. Aquele homem de Deus era um dos pastores mais bem conhecidos dos
Estados Unidos com milhares de expectadores. Eu estava certo de que essa era a maneira de Deus
de me levar ao campo para o qual Ele me havia chamado.
Mas dias depois, enquanto eu estava orando, o Esprito Santo falou comigo: Filho, seu pastor
no vai anunciar voc no programa de TV, e a igreja no lhe dar oferta mensal.
Eu j estava ficando frustrado. Por que no? Eu protestei. Nosso pastor disse que faria
isso! Imediatamente escutei em meu corao: Porque eu no deixarei que ele faa isso, e ele
um homem que Me ouve.
Por que Tu no permitirs que ele faa o que prometeu?
Ento o Senhor me disse algo que nunca esquecerei: Porque se ele fizer isso, quando voc
passar por tempos difceis recorrer a ele e no a Mim.
Certamente, nosso pastor nunca me apresentou na televiso. Na verdade, ele nunca mencionou
meu novo ministrio, e no me deu oferta mensal. E fico feliz que ele no tenha feito essas coisas,
pois me forou a confiar minhas preocupaes a Deus, a orar e lutar ao invs de insinuar-me a
homens que tinham o dinheiro ou a influncia de que precisvamos.
Ento janeiro chegou e a igreja cortou meu salrio. Lisa e eu tnhamos $300 em nosso nome.
Agora tnhamos dois filhos Addison, de trs anos e meio, e Austin, de nove meses. Nossas
dvidas mensais eram de $1000 pela casa e $200 pelo nosso carro. Eu no sabia de onde viria
meu prximo centavo. Eu orava como se minha vida dependesse disso, o que, claro, fez com que
eu me achegasse ao Esprito Santo.
Vimos portas se abrindo de forma sem igual. Meu primeiro compromisso, na igreja que se
encontrava numa casa funerria, foi uma tremenda srie de reunies. Foram estendidas por mais
uma semana. A notcia se espalhou e um pastor de Columbia, Carolina do Sul, veio ao culto. Ao
fim da reunio, ele me convidou a ir a sua igreja. Lisa e eu fomos, e aquela igreja nos levou a
outra. E continuou assim.
Dois meses passaram e novamente minha agenda estava livre. Estvamos sob muita presso

financeiramente, mas no pagamos nenhuma conta atrasada. Certa manh bem cedo eu fui orar fora
de casa. Deus, meu Pai, estou fazendo o que o Senhor me mandou fazer, eu clamei. Se o Senhor
no providenciar reunies e finanas para minha famlia, arranjarei um emprego de empacotador
no mercado, e direi s pessoas que o Senhor no pode prover para ns. Pai, eu recuso-me a me
vender. Se Tu me chamaste, abrirs as portas. Te entrego totalmente essa preocupao.
Depois, me virei para o norte e profetizei que portas se abrissem. Depois olhei para o sul, para
o leste, e finalmente para o oeste, sempre profetizando que portas se abrissem. Tambm ordenei
que o inimigo se retirasse, dizendo ao diabo ele no poderia impedir os passos que Deus nos
havia ordenado a dar.
Logo depois dessa orao, uma igreja em Michigan me convidou para pregar em quatro dias de
cultos. Um movimento genuno de Deus comeou. Os quatro dias se converteram em semanas.
Pessoas dirigiam por at 150 quilmetros para chegar aos cultos, enchendo a igreja todas as
noites. Liguei para Lisa, que estava com nossos filhos na piscina pblica perto da casa de meus
pais na Flrida. Contei a ela sobre as reunies, que no havia um fim previsto, e que eu estava
enviando passagens areas para que ela e os meninos viessem a Michigan.
Um pastor que estava de frias e estava sentado ao lado dela escutou a nossa conversa
telefnica. Ele se aproximou e disse a ela: Por favor, me desculpa, mas escutei sua conversa com
seu marido. Eu pastoreio uma igreja de mil e quinhentos membros em Nova York, e estou muito
sedento por um movimento de Deus no meio do nosso povo. Senti o Senhor me dizer para
convidar seu esposo.
Ento, aps as reunies em Michigan, fomos para Nova York. Os cultos l tambm foram
poderosos. Voltamos quela igreja frequentemente. Esse tipo de coisa continuou a acontecer
semana aps semana. Na verdade, nos primeiros quatro anos de ministrio itinerante ns nunca
escrevemos uma carta ou fizemos um telefonema para uma igreja. As oportunidades surgiram
como eu descrevi, ou de outras maneiras inesperadas.

Proviso contnua
Direi novamente, fui criado com a mentalidade de que extremamente importante um homem
sustentar sua famlia. Primeiramente, Timteo 5:8 confirma essa convico ao declarar que se eu
no fizer isso, serei pior que um mpio. Sustentar minha famlia era uma preocupao vlida e
divina. No entanto, se eu fizesse dela minha prioridade, eu nunca teria dado um passo de
obedincia a Deus. Essa preocupao teria sido o peso que teria atrapalhado minha corrida.
Aps estar na estrada h alguns anos, tive a oportunidade de observar ministros que haviam
escolhido diferente que no haviam entregado suas preocupaes acerca da proviso a Deus.
Assim como os dez espias, eles pareciam ter calculado a proviso com suas prprias habilidades.
Eu podia ver que estavam se vendendo, se colocando em vista, fazendo jogos polticos. Eu me
afligia por eles, sabendo que o chamado em suas vidas era genuno, mas que haviam vendido a si
mesmos, e a Deus, barato. Mesmo hoje, muitos desses ministrios ainda no reinaram em vida.
Entristeceu meu corao quando ouvi um pastor dizer: Vocs no sabem? A f sem insinuao
morta.
Em nosso primeiro ano de viagem, Lisa e eu vimos Deus prover de modos espetaculares. Num
ms, precisvamos de quase $700 para pagar nossa hipoteca, que vencia no dia seguinte. Fui
caixa de correspondncia e havia uma carta de um casal hippie que vivia em Alabama. A carta
dizia, John e Lisa, no sabemos o porqu, mas Deus colocou um desejo forte em nossos
coraes de enviar-lhes esse cheque de $300.
Naquela noite eu preguei numa igreja de apenas quarenta pessoas. O pastor me entregou a oferta
num saco de papel. Voltei para casa e fui para cama, depois percebi que havia me esquecido de
contar a oferta. Como Lisa e eu j tnhamos entregado nossas preocupaes a Deus, eu
honestamente no estava aflito por causa do pagamento da hipoteca que venceria no dia seguinte.
Eu acordei e contei a oferta. O total era de $397,26 que, somado oferta dos hippies, era o
suficiente para o pagamento da nossa casa. Mais uma vez, Deus proveu.
Com o tempo, passei a entender o processo que Deus usou para nos treinar. Lisa e eu primeiro
tivemos que aprender como lanar em Deus nossas ansiedades acerca de pequenas coisas, como
um alternador de carro. Foi importante aprender como crer e lutar quando nosso salrio era
pouco. Por qu? Porque quando entramos no ministrio itinerante, fomos do pouco salrio para o
salrio nenhum. Havamos crescido na f e estvamos prontos para uma misso mais difcil. Os
desafios enfrentados durante nosso primeiro ano nos ajudaram a crescer ainda mais e nos
prepararam para o prximo nvel de f de que precisaramos.
Enquanto escrevo este livro, nosso oramento na Messenger International mais que $100.000
por semana. Se eu no tivesse aprendido a entregar minhas preocupaes a Deus e crer Nele em
cada passo, eu estaria impressionado agora. Mas a boa notcia que eu nunca perdi um minuto
de sono por causa de nosso sustento. A paz de Deus, que sem dvidas nos d entendimento, tem
guardado nossos coraes e mentes em Cristo Jesus, assim como Deus prometeu.

De f em f
O processo que Deus usa para construir nossa f me faz lembrar do fisiculturismo. Quando tinha
trinta e cinco anos eu estava to ocupado viajando e pregando que considerava ir academia uma
perda de tempo. Consequentemente, certo domingo quase desmaiei no plpito em Atlanta,
Georgia.
Nosso vizinho era lutador profissional de luta-livre. Ele, sua esposa, e os filhos se tornaram
bons amigos nossos. Ele havia se oferecido a levar-me a academia anteriormente, mas eu recusei
a oferta. Aps meu incidente em Atlanta, minha atitude tinha mudado completamente. Eu perguntei
a ele se poderia ajudar-me a ficar em forma.
Meu amigo era pesado, pesava 170 quilos com apenas 4 por cento de gordura corporal. Seus
bceps e trceps eram maiores que minhas coxas. Comeamos a ir academia regularmente. Logo,
conheci alguns de seus enormes amigos fisiculturistas e observei suas tcnicas de treinamento.
Descobri que levantar pesos leves com muitas repeties no gerava msculos. Em vez disso,
esses caras levantavam a barra pesada no mximo trs ou quatro vezes. Observei-os levantarem o
peso trs vezes, mas a quarta foi quando aconteceu a ao. O homem no banco no tinha fora para
levantar o peso pela quarta vez, mas seu rosto se contorcia, as veias saltavam, o corpo tremia, e
seus amigos gritavam Levanta! ou Quebra tudo! E ele conseguia levantar com toda sua fora
pela quarta vez. Era a que os msculos do corpo respondiam e cresciam.
Em minha primeira vez na academia eu conseguia levantar apenas 40 quilos, e mantive isso
durante o primeiro ms. Depois passei a levantar 60 quilos; aps seis meses 80 quilos, e
eventualmente 90 quilos. Porm, mantive os 90 por alguns anos.
Um antigo fisiculturista veio trabalhar para nosso ministrio. Ao conversar com ele, refresquei
minha memria sobre o que era necessrio para criar fora e msculo. Eu me havia esquecido que
para criar msculo devemos maximizar em pequenas repeties. Ento, comeamos o processo
novamente e continuamos at que ele me acompanhou a uma viagem ministerial a Fresno,
Califrnia. Durante o intervalo num congresso, alguns de ns fomos academia, onde eles
decidiram mexer comigo: John, voc vai levantar 100 quilos hoje.
Eu disse: No mesmo.
Vai sim! Deita no banco e ns vamos ficar te olhando.
Certamente, levantei 100 quilos. Fiquei to animado. Continuei treinando e cheguei a 110
quilos, mas novamente estagnei. Meu objetivo, que eu achava ser inalcanvel, era um dia
levantar 140 quilos.
Fui a uma igreja em Detroit, Michigan, em que o pastor me contou que um de seus membros era
um treinador bem conhecido de fisiculturistas. O pastor sozinho j havia levantado 240 quilos. No
dia seguinte ao culto, ele me levou para encontrarmos o treinador e eu levantei 120 quilos. Fiquei
muito empolgado! Ele me colocou em treino intenso, ao qual eu e meus funcionrios aderimos
durante os meses seguintes.
Na vez seguinte que fui igreja de Detroit, preguei sobre o Esprito Santo nos cultos de
domingo da manh e da noite. Na segunda-feira fomos academia e o mesmo treinador me disse:
John, noite passada sonhei que voc levantava 130 quilos.
At parece, eu ri.
Ele olhou para mim e falou: Ontem voc pregou o dia todo sobre como o Esprito Santo fala
com a gente. Ele se comunicou comigo a noite passada. Ento fique quieto e deita no banco. Voc
ir levantar 130 quilos hoje.

Calei a boca e deitei mo banco. Depois do aquecimento meu amigo levantou 130 quilos. Ele me
encorajou fortemente: Quebratudo quando pegar a barra. Quebra tudo!
Ele e os outros a nossa volta gritavam, Levanta! Levanta! Levanta! quando a barra chegou ao
nvel mais baixo, e eu a empurrava com toda minha fora. Finalmente consegui! Empurrei-a at
acima! Eles pegaram a barra, pularam e gritaram de alegria. Eu fiquei impressionado.
Meu amigo treinador deixou que eu celebrasse por cinco minutos, depois olhou bem no meu
rosto com aquele mesmo olhar enrgico. Agora voc vai levantar 140 quilos.
De jeito nenhum voc tambm sonhou com isso ontem? Eu disse.
Ele apenas sorriu e disse educadamente: Cala a boca e deita l de novo.
Aos quarenta e quatro anos de idade, levantei 140 quilos. Eu no parava de pular de alegria.
Nunca me esquecerei de ter ligado para Lisa do aeroporto de Detroit para contar a novidade a ela.
Mais tarde, Deus me mostrou que aqueles tcnicos meus funcionrios, os pastores da
Califrnia, e o treinador eram todos como o Esprito Santo. Lembre-se do que Paulo disse:

Deus guarda sua promessa, e no permitir que vocs sejam provados alm do que podem suportar; quando forem colocados
prova, Ele lhes dar fora para vencer, e providenciar um escape.
I Corntios 10:13, traduo livre do ingls

Aqueles treinadores sabiam o que eu podia e no podia suportar. Eles sabiam que no poderiam
colocar 180 quilos na barra quando eu s conseguiria levantar 140. Eles eram capacitados a
reconhecer potencial. Fiquei muito impressionado com a habilidade deles de ver alm do que eu
podia ver. Eles enxergaram a fora e o potencial que eu no sabia que estavam l.
O Esprito Santo tambm assim. Ele sabe o que voc pode e no pode encarar. Se meu amigo
lutador profissional tivesse colocado 140 quilos na barra na primeira vez que eu fui academia, o
que teria acontecido? A barra teria cado quase na velocidade da gravidade, quebrado minha
caixa torcica, e possivelmente me matado. Tive que comear com 40 quilos e me esforar cada
vez mais.
Da mesma forma, o Esprito Santo sabia o que estava guardado para mim e Lisa. S eu
conheo os planos que tenho para vocs, diz o Senhor (Jeremias 29:11, NTLH). Ele teve que
construir nossa f, e durante o processo, tivemos que aprender a lanar nossas preocupaes sobre
Ele. Nunca foi confortvel, mas sempre benfico. Muitas vezes lutei contra as emoes de querer
desistir, mas no podia fazer isso porque Jesus nunca desistiu de mim. Ficamos firmes em nossa
misso divina e continuamos superando as resistncias ao longo do caminho.
Ao olhar para trs agora vemos que o salrio baixo, os problemas com o alternador, os desafios
financeiros, e outras provaes pelas quais passamos, foram tijolos para construir nossa fora
para o que viria. Se tivssemos que comear crendo em Deus para $100.000 por semana, seria
como ter colocado 140 quilos na barra na minha primeira visita a academia. No, o Esprito Santo
teve que gradualmente nos preparar para o lugar onde poderamos confiar Nele para grandes
coisas.

No fuja do treinamento
A resistncia que enfrentamos no incio de nosso processo de preparo estava relacionada com
nossas necessidades pessoais: consertar o carro, pagar pelos mantimentos, pagar contas, pagar a
casa. Mas a resistncia que enfrentamos hoje raramente envolve nossas necessidades pessoais, ao
contrrio, para o bem estar das multides que Deus chamou nosso ministrio. Se tivssemos
fugido do processo de treinamento de Deus no incio, no teramos foras para aquilo que Ele nos
envia agora. Ele teria tido que arranjar outra pessoa para fazer isso.
Quantos ministrios no puderam alcanar pessoas que Deus os chamou para alcanar porque
no completaram o processo de treinamento? Se eles no usaram a f para levantar os desafios de
60 quilos no passado, no podem encarar os 180 quilos agora. Infelizmente, Deus teve que
preparar outra pessoa para completar suas tarefas.
Quantos homens de negcio e mulheres esto estagnados muito abaixo de onde Deus o chamou
para estarem porque no reinaram em vida em meio s provaes que enfrentaram? Em vez de
crer em Deus, eles recorreram s instituies dos homens e usaram tcnicas manipuladoras e
dominadoras para vencer suas provas. Como resultado, eles atingiram um nvel muito baixo do
potencial dado por Deus.
Estou quase certo de que os dez espias de Israel no passaram pelo treinamento assim como
Josu e Calebe. Eles procuraram formas de escapar das provas e das dificuldades em vez de crer
em Deus. Eles no fortaleceram a f. Ento, quando o momento definitivo de suas vidas chegou,
no tiveram foras para crer.
Nosso Pai sabe qual o melhor treinamento para cada um de ns. E ainda que Ele no seja o
autor das dificuldades, Ele as permite para nos fortalecer para o destino separado para ns. No
sabote o seu processo de treinamento. As provaes que voc enfrenta hoje lhe prepara para os
grandes feitos de amanh. Nunca se esquea, Deus no trar voc a um lugar desafiador sem
antes apresentar o treinamento que deve ser completado com sucesso. Ento, aprenda a lanar
suas preocupaes sobre Ele com verdadeira humildade para que voc possa andar de glria em
glria, de f em f, e de fora em fora.

12
Seja sbrio e vigilante
Sejam todos submissos e humildes uns para com os outros, porque Deus se ope aos
orgulhosos, mas concede graa aos humildes. Portanto, humilhem-se debaixo da poderosa
mo de Deus, para que Ele os exalte no tempo devido. Lancem sobre ele toda a sua ansiedade,
pois Ele cuida de vocs. Sejam sbrios e vigiem. O diabo, o inimigo de vocs, anda ao redor
como leo, rugindo e procurando a quem possa devorar. Resistam-lhe, permanecendo firmes na
f.
1 Pedro 5:5-9

Antes de continuar a explorar a rica exortao de Pedro, vamos resumir brevemente: O


apstolo est discutindo sobre a verdadeira graa de Deus. Graa no apenas para nossa
salvao e o perdo dos pecados, mas tambm nos capacita a brilhar num mundo escuro e
perdido. Se quisermos fazer a diferena, com certeza encontraremos resistncia; haver uma luta.
Portanto, devemos estar armados com as armas da graa.
Armar-se comea com humildade porque a graa dada ao humilde. Paulo nos exorta a
estarmos vestidos com humildade, e um aspecto crucial da humildade entregar nossas
preocupaes a Ele ao invs de tentar lidar com os desafios da vida sozinhos. No podemos
correr a corrida, lutar efetivamente, e suportar at o final se estivermos carregando o peso de
nossos problemas pessoais. Preocupao, ansiedade, e medo so inimigos do nosso destino.
Entregar o peso deles a Deus nos permite correr mais rpido e manejar nossas espadas com maior
fora.
Observao: a verdadeira humildade nos libera para fazer um progresso positivo contra a
corrente do sistema desse mundo. A alternativa arrastar uma ncora atravs da lama e do lodo
da ansiedade uma tarefa impossvel acoplada com a resistncia da corrente do rio. Ento,
Pedro nos exorta a sermos sbrios e vigilantes.

Seja sbrio
A palavra sbrio pode ser definida como srio, consciente, e solene. A palavra grega
nepho, definida como a anttese de ficar bbado com vinho. Significa ter uma mente s.
Comecei a ingerir bebida alcolica no Ensino Mdio, e o hbito continuou durante os fins de
semana. Porm, no incio da faculdade, ele se tornou mais frequente, pois eu j no estava sob a
superviso direta dos meus pais. Participar de uma fraternidade tambm no ajudou muito, j que
considervamos a vida universitria como uma grande festa com um pouco de estudo. No
demorou muito at que eu bebesse excessivamente e regularmente. Fico to feliz que Jesus me
resgatou em meu segundo ano s Deus sabe de que desastre eu fui livrado.
Algumas vezes havia ficado bbado s para no seguinte saber as besteiras que eu havia falado e
feito. Para ser claro, uma pessoa bbada perde a noo de sentido; fica longe de estar alerta.
Nossa fraternidade estava carregada de piadistas, e logo descobrimos como era fcil maltratar um
colega bbado. ramos capazes de fazer coisas das quais jamais escaparamos se estivssemos
sbrios.
Uma delas era furtar. A pessoa nem notaria que havia sido furtada. A manh seguinte seria de
muita confuso, pois a vtima reviraria seu quarto e a fraternidade sem ter ideia de como e quando
o roubo aconteceu. Em pnico, correria pelos corredores resmungando ou at gritando enquanto
procurava por seu projeto de laboratrio, pela carteira, foto da namorada, ou algum artigo de
valor perdido. Quando achvamos que nosso colega j havia sofrido o bastante, devolvamos o
objeto, gargalhando espalhafatosamente.
claro que estvamos apenas brincando, mas e se algum estivesse roubando de verdade?
Algum que no estivesse sbrio seria uma isca fcil e poderia realmente perder algo de valor.
Intoxicao tambm gera grande desvantagem em brigas. Recordo-me de uma festa em que
assisti dois de meus amigos entrarem numa briga um amigo estava bbado, e o outro sbrio.
Em qualquer outro dia meu amigo bbado teria acabado facilmente com o que estava sbrio, mas
porque estava bbado apanhou. Foi preciso a interveno de algum para prevenir qualquer
ferimento fsico.
Lembra-se de nossa introduo em que contei a verdadeira histria por trs do filme O
Fantasma e a Escurido? Eu falei sobre dois homens corajosos Patterson, o engenheiro, e
Remington, o famoso caador norte-americano que mataram os dois lees responsveis por
tirar a vida de mais de cento e trinta homens. O que no mencionei anteriormente foi que
Remington acaba sendo morto por um dos lees no final. Aps alguns dias de caa, os dois
homens haviam matado o primeiro leo. Naquela noite, em celebrao, Remington bebeu at
intoxicar-se e consequentemente teve a vida tirada pelo segundo leo. Patterson, logo depois,
matou o leo que havia levado seu amigo morte.
Remington era reconhecido mundialmente por suas habilidades de caa, mas elas perderam o
valor e sua vida foi perdida para o inimigo por causa da intoxicao. Ele tinha uma arma que era
muito superior habilidade do leo, mas no estava sbrio e, portanto, no estava alerta para
combater o ataque mortal do animal.

Embriaguez espiritual
A mesma coisa acontece espiritualmente. O inimigo pode roubar ou destruir facilmente aqueles
que no esto sbrios. Devemos ser sempre capazes de derrot-lo com as armas da graa, mas se
estivermos embriagados perderemos a noo e com certeza seremos derrotados.
Pedro avisa que Satans est andando ao redor procurando por quem possa devorar (veja I
Pedro 5:8). Ele pode devorar o orgulhoso e aqueles encurvados pelo peso das preocupaes, mas
a presa mais fcil um crente embriagado. Pedro est se referindo ao alcoolismo? Provavelmente
sim, mas ainda mais, est se referindo ao crente que est embriagado com o vinho do mundo.
No fim do livro de Apocalipse, Joo descreve o julgamento da prostituta, a Babilnia. Um anjo
diz a ele:

Venha, eu lhe mostrarei o julgamento da grande prostituta que est sentada sobre muitas guas, com quem os reis da terra se
prostituram; os habitantes da terra se embriagaram com o vinho da sua prostituio
Apocalipse 17:1-2

H diferentes vises acerca do que essa prostituta representa. Alguns dizem que a Igreja
Catlica, outros acreditam que se refere antiga cidade de Roma ou ao Imprio Romano.
Particularmente, creio que a grande prostituta o sistema financeiro mundial. A razo pela
qual acho isso o nome misterioso escrito em sua testa: Babilnia, a Grande, Me de todas... As
Obscenidades do Mundo (Apocalipse 17:5, traduo livre do ingls). Outras tradues usam a
palavra Abominaes, mas eu no creio que a antiga Babilnia, Roma, o Imprio Romano, ou a
Igreja Catlica seja a Me de todas as Obscenidades e Abominaes da terra. Mas as Escrituras
nos dizem que o amor ao dinheiro raiz de todos os males (I Timteo 6:10) e podemos
substituir a palavra males por obscenidades e abominaes, sem mudar o significado do
versculo. No vale apena gastar muito tempo debatendo isso, mas algo a ser considerado.
O que quero dizer que os caminhos do sistema do mundo seduzem os sentidos e podem ser
intoxicantes. Note as palavras de Joo na seguinte passagem de Apocalipse: os habitantes da
terra se embriagaram com o vinho da sua prostituio.
Quando algum se deixa ser intoxicado com o vinho das preocupaes deste mundo, afasta-se
facilmente da intimidade com o Esprito Santo. um estado muito enganoso, pois um crente pode
ter aparncia de religiosidade quando na verdade est embriagado com os desejos desse mundo.
Quando perdemos a noo espiritual, nos tornamos um alvo fcil do engano, do roubo, e da
destruio do inimigo.
Esse estado de embriaguez uma boa descrio do que aconteceu com Salomo. Ele comeou
buscando a sabedoria de Deus. Ela foi concedida e fez com que Salomo fosse bem-sucedido e
rico (veja Provrbios 8:11-21). Porm, ao longo do tempo, o Rei Salomo ficou intoxicado com
os benefcios da sabedoria e perdeu de vista aquele que o havia presentado Deus. Ele se
embebedou com os prazeres, as luxrias e as riquezas mundanas. J embriagado, inevitavelmente
fez o que jamais consideraria fazer em sua mente sbria: comeou a adorar outros deuses.
Aborrece-me o fato de Salomo ter sucumbido idolatria, principalmente aps ter visto Deus
duas vezes. Mas, se analisarmos o que ele fez luz do que discutimos acima, fica mais fcil
entender. Quando meus amigos e eu estvamos bbados, fazamos coisas em que jamais
pensaramos quando estvamos sbrios. No foi diferente com Salomo.

Como nos proteger dessa insensatez e manter nossa mente sbria? A resposta continuamente
nos alimentando e bebendo no Senhor, Aquele que verdadeiramente satisfaz. Paulo escreve, No
se embriaguem com vinho, que leva libertinagem, mas deixem-se encher pelo Esprito (Efsios
5:18). No creio que ele esteja falando apenas no vinho fsico, mas de qualquer coisa capaz de
nos intoxicar e enfraquecer nosso foco no caminho de Deus. Pode ser dedicao excessiva aos
negcios, ao sexo oposto, aos esportes, a um hobby, ou s redes sociais a lista interminvel.
Por si mesmas, as atividades podem ser inofensivas, pois sabemos que Deus generosamente
nos d tudo para nossa satisfao (I Timteo 6:17, traduo livre do ingls). perfeitamente bom
e saudvel aproveitar o lazer, o entretenimento puro, as competies atlticas, a comida, as
belezas naturais, e at os frutos da tecnologia. Porm, se fizermos em excesso e pusermos nossa
satisfao nelas em vez de em Deus, elas se tornaro vcios intoxicantes. Jesus deve ser nosso
primeiro amor e nossa primeira paixo; devemos nos embriagar somente com Seu Esprito.

Faa uma geral em voc periodicamente


Para nos mantermos sbrio impedir que as coisas desse mundo nos embriaguem e
enfraqueam ns, os filhos de Deus, devemos fazer checkups peridicos. Devemos nos
perguntar honestamente: De que tenho fome e sede? No d uma resposta superficial, seja
brutalmente honesto. Para que voc vive? O que gravita constantemente nos seus pensamentos e
aes? Se forem jogos de futebol, ento voc est bebendo muito da FIFA; j foi alm do lazer e
se tornou excessivo. o sexo oposto sua bebida favorita? ganhar dinheiro o que consome seus
pensamentos? Ento voc est descobrindo o que intoxica voc. por essa razo que somos
aconselhados a ler, prestar ateno, e meditar na Palavra de Deus. Teremos sede daquilo que
bebemos mais. Teremos fome daquilo que mais comemos.
Lembro-me de observar meu treinador de tnis do ensino mdio se tornar viciado em CocaCola. Comeou com uma por dia, depois duas, depois trs. Esse padro continuou at que ele
desejava tanto Coca que consumia um pack todos os dias. Eu abria a geladeira dele e sempre via
um ou dois packs de Coca, e ao lado havia outros packs fechados para substituir os que fossem
consumidos.
J vi outras pessoas adquirirem excesso de peso e terem problemas de sade porque beberam
doses excessivas de refrigerante. Quando eu era jovem, sabia que meu corpo era templo do
Esprito Santo e que eu era responsvel por cuidar dele corretamente. Eu j no queria ingerir os
ingredientes horrveis encontrados nas bebidas industriais, ento decidi parar de consumi-los.
No foi fcil! Encontrava-me desejando refrigerantes. Tive que negar meus desejos por um
perodo.
Jesus nos diz: Se algum quiser acompanhar-me, negue-se a si mesmo (Mateus 16:24). Para
nos libertar da intoxicao, devemos negar aquilo que desejamos. Aprendi a substituir os
refrigerantes por algo melhor um copo de gua com limo. Eu no desejava gua eu queria
refrigerante mas me forcei a beber dois litros de gua por dia. Em poucos meses, eu no
ansiava mais por refrigerantes. Hoje j no os desejo; prefiro gua!
No diferente com a Palavra de Deus. As palavras de Jesus so esprito, vida, e verdade. A
fim de reacender nossa paixo pela Palavra de Deus, devemos s vezes negar a ns mesmos
porque nosso apetite e sede tomaram a direo errada. Por exemplo, se vejo que a mdia est
consumindo demais meus pensamentos e meu tempo, fao um jejum de mdia. Evito-a por um
perodo e a substituo por tempo de qualidade com Deus e Sua Palavra. Uns dos jejuns mais
significativos e eficazes que j fiz no foram de comida, mas de mdia.
Quando nos enchemos de Sua Palavra e a obedecemos, investimos tempo em orao e
obedecemos a Sua direo, somos cheios com o Esprito Santo. Outras pessoas podem achar
estranho, mas apenas mudamos nossos hbitos de comida e bebida. Agora desejamos o vinho que
verdadeiramente satisfaz, capacita, e permanece.
Assim, podemos pensar mais claramente, tomar decises corretas, e flagrar o inimigo quando
ele vier tentar nos devorar. Satans no pode derrotar um crente cuja mente sbria, pois
conhecemos e buscamos as promessas de Deus. Estamos firmes e alerta, armados e prontos para a
batalha.

Seja vigilante
Em I Pedro 5:5-9, Pedro nos instrui a sermos sbrios e vigilantes. No h como ser vigilantes
sem antes ser sbrio, mas a sobriedade no inclui necessariamente a vigilncia. Ser vigilante um
ato consciente da vontade do crente sensato.
Para nossa discusso, definiremos vigilante como aquele que mantm vigilncia cuidadosa
para possveis perigos e dificuldades e, como definido por outra fonte, Sempre acordado e
alerta. As definies devem descrever o estado de todo seguidor de Cristo. Vigilncia outro
fator crucial, no opcional quando se est armado.
Alguns captulos atrs, discutimos brevemente sobre a vida na Alemanha Nazista durante a
poca de Hitler. Assim como o judeu sbio viveu alerta durante aqueles anos horrveis, um crente
deveria estar vigilante a cada momento de cada dia. Estamos sempre em perigo j que o diabo faz
sua ronda procurando a quem devorar, mas h uma grande diferena entre o estado nazista e o
mundo presente: o povo judeu no tinha nenhuma autoridade sobre Hitler, mas ns temos
autoridade sobre nosso inimigo. Ele governa o mundo, mas no nos domina. Porm, se
permitirmos, ele pode lutar contra ns e nos devorar. Por essa razo, o apstolo Paulo admoesta:
Dediquem-se orao, estejam alertas (Colossenses 4:2).
Nossa principal forma de se manter alerta atravs da orao. Isso abre nossos olhos para a
esfera espiritual, nos permitindo ver alm do natural e detectar os perigos e ataques antes que eles
se manifestem em nosso mundo natural. Essa verdade perfeitamente ilustrada na noite anterior
crucificao de Jesus.
Durante a ltima Ceia, Jesus sabia em Seu Esprito que em breve enfrentaria uma intensa
prova. Nada parecia diferente do normal, tudo parecia bem e em paz, mas Ele estava consciente
do que estava sendo preparado. Aps a ceia, Ele levou Seus discpulos para um de Seus locais de
orao favoritos, o jardim do Getsmani. Ali, Ele compartilhou com Pedro, Tiago, e Joo o
seguinte: A minha alma est profundamente triste, numa tristeza mortal. Fiquem aqui e vigiem
comigo (Mateus 26:38). Note que o Mestre diz especificamente Vigiem comigo. Uma das
definies de vigilncia manter um olhar cuidadoso para os possveis perigos. Jesus estava
vigilante e alerta, mas tinha conscincia de que Seus discpulos no eram sensveis aos sinais do
perigo eminente e, portanto, ignorantes acerca dele.
Jesus disse que Sua alma estava profundamente triste, e a est o primeiro segredo para estar
vigilantes: orao. Manter uma vida de orao consistente permite que nossa alma fique em
sintonia com o que est acontecendo no mundo espiritual. Assim, nos tornamos mais aptos a
reconhecer os sinais de alerta, interpret-los, e agir de acordo com eles. Isso crucial para
estarmos frente do inimigo.

Sinais de alerta
Nos primeiros anos de nosso casamento, Lisa e eu passamos por tempos difceis. Ns dois
ramos novos cristos e tnhamos vindo de famlias que haviam enfrentado dificuldades
recorrentes por geraes. Do lado da Lisa havia uma histria de famlia de intensos conflitos,
divrcio, e vrios casamentos. Satans no queria renunciar a essa fortaleza que ele havia posto
na famlia por anos, ento Lisa e eu experimentamos mltiplos ataques em nosso casamento.
Eu passava pelo menos uma hora e s vezes at duas horas em orao todo dia, e
consequentemente tornei-me muito sensvel a esfera do esprito. Periodicamente, uma tristeza
impressionante atingia meu ser um alarme me dizendo que algo estava muito errado. No
fcil descrever, mas era como uma profunda irritao penetrante e corrosiva dentro de mim. Com
certeza pode ser descrita como um tipo de dor interior.
Quando aquilo aconteceu pela primeira vez, eu no pude descobrir o que estava acontecendo.
Normalmente tudo parecia bem e no havia sinais externos de perigo; Lisa e eu estvamos nos
dando muito bem. Infelizmente, nas primeiras vezes que a angstia veio sobre mim, eu a ignorei.
Mas toda vez, dentro de algumas horas, parecia que o inferno tinha tomado conta do nosso
casamento. Brigvamos, discutamos, e dizamos palavras que levariam dias, semanas e at meses
para curar.
Enquanto o tempo passava, comecei a reconhecer esse padro, ento decidi que cada vez que
aquela tristeza atingisse minha alma no importando quo boas as coisas pareciam estar eu
iria ausentar-me e orar pelo nosso casamento. Certamente, o diabo ainda atacaria, mas porque em
antemo eu o estava resistindo em orao, seus ataques iriam subsistir rapidamente com pouco ou
nenhum resultado.
Hoje em dia o inimigo no nos atinge to facilmente ou frequentemente como antes.
Acreditamos que ele se cansou de ser atacado pela espada do esprito toda vez que planejava
um ataque. No me entenda mal: Lisa e eu ainda temos que estar vigilantes.
No podemos ser complacentes ou abaixar a guarda. Ainda temos que resistir ao inimigo
conscientemente e em orao, mas no to frequentemente como quando ramos recm-casados.
A lio positiva que aprendemos com essas batalhas foi reconhecer os sinais de alerta acerca
de um iminente ataque do inimigo. Agora sabemos como importante estar vigilante em todas as
reas da vida, de detectar a angstia que surge em nossos coraes antes de sofrermos ataque em
nossas finanas, nossa sade, nossos relacionamentos, e nosso ministrio. Aprendi a pedir ao
Esprito Santo para me auxiliar j que muitas vezes no sei como orar especificamente pelo que h
de vir. Ele me ajuda, e far o mesmo por voc. Ele por voc! Ele lhe ajudar at mesmo a orar
atravs de voc. A Palavra de Deus promete:

E da mesma maneira tambm o Esprito ajuda as nossas fraquezas; porque no sabemos o que havemos de pedir como convm,
mas o mesmo Esprito intercede por ns com gemidos inexprimveis. E aquele que examina os coraes sabe qual a inteno
do Esprito; e Ele que segundo Deus intercede pelos santos.
Romanos 8:26-27

Esses gemidos so as tristezas que experimentamos profundamente em nossas almas, assim


como Jesus experimentou no jardim na noite antes de sua crucificao. Quando reconhecermos a
tristeza, devemos reagir. No podemos escolher o oposto de ser vigilante preguioso e

apagar a tristeza ignorando-a ou reprimindo-a. Ou podemos ser vigilantes e nos submeter ao


Esprito de Deus.
O objetivo do Esprito Santo nos mover alm dos gemidos e nos revelar especificamente
quais palavras dizer para lidar com uma situao. Paulo escreve, Orarei com o esprito [o
Esprito Santo que vive em mim], mas tambm orarei com o entendimento (I Corntios 14:15).

Vigie e ore
No jardim do Getsmani, aps Jesus informar aos discpulos da profunda tristeza ou gemidos de
Sua alma, Ele lhes ordenou: Fiquem aqui e vigiem comigo (Mateus 26:38). Depois, Ele se
separou dos trs ao caminhar um pouco mais adiante e orou por uma hora.
Quando voltou, Ele os encontrou dormindo. Dormindo! Por que eles estavam dormindo? Era
muito tarde da noite? Estavam exaustos de um dia cheio de trabalho? Comeram muito na ltima
Ceia? O evangelho de Lucas nos diz exatamente por que eles estavam dormindo: encontrou-os
dormindo, dominados pela tristeza (22:45).
Eles, tambm, estavam prestes a sofrer ataque, ento experimentaram uma tristeza similar a de
Jesus. Na ltima Ceia, Pedro havia firmemente declarado que preferiria morrer a negar o Senhor.
Ele acreditava em sua prpria capacidade para permanecer firme at o fim. Os outros discpulos
disseram o mesmo, que seriam leais ao Mestre. No entanto, Jesus sabia que no era somente Ele
que estava prestes a ser severamente provado em sua fidelidade ao Pai, mas Seus discpulos
tambm seriam provados em sua fidelidade a Ele.
Veja como Jesus abordou os discpulos que dormiam:

Ento, voltou aos seus discpulos e os encontrou dormindo. Vocs no puderam vigiar comigo nem por uma hora? perguntou
ele a Pedro. Vigiem e orem para que no caiam em tentao. O esprito est pronto, mas a carne fraca.
Mateus 26:40-41

Aqui est a chave para sabermos se permaneceremos implacveis em nossa obedincia a Deus
ou se meramente possuiremos o desejo, mas fracassaremos. Isso se resume em fortalecer-nos
atravs da vigilncia e da orao. Judas escreveu: Edifiquem-se, porm, amados, na santssima
f que vocs tm, orando no Esprito Santo (verso 20). A orao aquieta a carne e edifica nosso
interior.
Nossa carne fraca; ela sempre ir buscar o caminho de menos resistncia que na maioria das
vezes o errado. Nossa carne no quer lutar contra a forte corrente das foras mundanas. A
orao, por outro lado, edifica nossa fora interior a fim de passar por cima do desejo da carne, e
nos ajuda a no desanimar. Jesus declara: Os homens devem sempre orar, e no desanimar
(Lucas 18:1, traduo livre do ingls). Em outras palavras, desanimaremos se no orarmos,
especialmente naquelas pocas em que as tristezas vm sobre ns.
Foi o desnimo que atingiu os discpulos naquela noite no jardim. Eles dormiram quando
deveriam ter ficado orando. No estavam alerta ao perigo que se espreitava. No foram vigilantes,
foram preguiosos.
Hoje voc e eu temos outros meios de reprimir os avisos do Esprito: podemos ligar a TV,
navegar na internet, mandar sms para os amigos, checar o Facebook atravs de nossos celulares
sempre em mos, jogar videogame, nos dedicar muito ao trabalho, ou abrir a geladeira e alimentar
nossa carne. Nos tornamos cada vez menos sensveis direo e aos avisos do Esprito Santo.
Consequentemente, perdemos a habilidade de permanecer fortes em meio s dificuldades.
Perdemos a fora implacvel que est gratuitamente disponvel para ns atravs da graa de Deus.
Ento Jesus confrontou os membros de Sua equipe mais prximos e lhes deu a seguinte direo:
Vigiem e orem para que no caiam em tentao (Mateus 26:41). Ele foi mais adiante e orou por
mais uma hora. Quando voltou, encontrou os discpulos dormindo novamente. Dessa vez, Ele no

os acordou e os advertiu; eles haviam feito uma escolha.


Muitas vezes Deus nos avisar uma vez, talvez duas, mas se ignorarmos Seus primeiros avisos
Ele ficar em silncio at que nos arrependamos. Quando a tribulao toma conta de ns,
perguntamos frustrados: Cad voc, Deus? Ele j havia dado o aviso, mas no escutamos.
Jesus retornou ao mesmo local um pouco distante dos discpulos e orou mais uma hora pela
terceira vez. Quando terminou, eles ainda estavam adormecidos. E foi a que Judas, o traidor, e os
guardas do Sindrio chegaram ao jardim e prenderam Jesus.

A diferena entre sucesso e fracasso


Jesus teve xito em Sua incrvel misso de graa ao permanecer sbrio, vigilante em orao, e
implacavelmente firme at o fim. Por outro lado, os discpulos expressaram o desejo de
permanecer firme; acharam que eram capazes, mas no tiveram foras. Assim como Jesus previu,
cada um deles foi atacado e falhou: todos os discpulos O abandonaram e fugiram (Mateus
26:56). Pedro fez exatamente aquilo que disse que no faria: negou a Jesus. Porm, algo positivo
pode ser dito sobre Pedro, pelo menos ele seguiu Jesus at ao julgamento. Os outros, exceto Joo,
imediatamente fugiram pelo jardim procurando salvar-se.
Quantas vezes ouvimos as boas intenes dos crentes, mas vemos sua falta de
comprometimento? Qual o porqu disso? Porque, assim como os discpulos no jardim, eles no
esto vigiando em orao! Seu esprito est pronto, mas a carne fraca. No estar
apropriadamente armados os impede de alcanar o fim almejado.
Quem melhor para escrever a exortao armem-se do que o apstolo Pedro? Naquela noite
crucial ele foi corajoso em palavra, mas falhou em ao. Jesus o havia avisado especificamente:
Simo, Simo, Satans pediu vocs para peneir-los como trigo (Lucas 22:31). Porm, Pedro e
os outros no tiveram a fora implacvel necessria para permanecerem firmes durante a noite.
Portanto, mais tarde em sua vida, ele nos adverte a armar-nos a fim de completar a corrida fortes,
seja por uma noite, por um perodo, ou pela vida inteira.
Armar-se para batalha inclui ficar sbrio e vigilante. No devemos permitir que as iluses
desse mundo amorteam nosso propsito ou compromisso de ser como Jesus em todas as coisas. E
devemos estar alerta, vigilantes em todo o tempo, pois se no tomarmos cuidado, o diabo que
procura nos devorar causar estragos.

13
Resista ao diabo
Sejam sbrios e vigiem. O diabo, o inimigo de vocs, anda ao redor como leo, rugindo e
procurando a quem possa devorar. Resistam-lhe, permanecendo firmes na f.
1 Pedro 5:8-9

Chegamos ao ponto em que a exortao de Pedro lida diretamente com a luta. Ele declara que o
diabo (e todos os seus seguidores) como um leo, procurando quem devorar.
Para deixar claro, leo no a identidade do diabo; nas Escrituras ele chamado de serpente,
drago, ladro, e alguns outros nomes, mas no leo. Jesus o verdadeiro Leo, o Leo da tribo
de Jud (Apocalipse 5:5). Entretanto, Pedro quer dizer que o diabo como um leo faminto
espreita de quem possa devorar. E devorar, sem misericrdia, aqueles que lhe derem
oportunidade. No se engane, ele um adversrio derrotado, mas um oponente cruel que nunca
deve ser levado na brincadeira. Ele no possui nenhum afeto ou compaixo por ns, e tem uma
misso: roubar, matar, e destruir.
Se estivssemos nas plancies da Tanznia, territrio em que lees caam homens, no
andaramos desarmados. Seno, provavelmente no sairamos de l vivos. Sendo espertos,
carregaramos um rifle poderoso e saberamos us-lo. Armados, sbrios, e alerta, estaramos
preparados para lutar e vencer. Permaneceramos a salvo. Essa a nfase de Pedro.

Resista ao diabo
No versculo 9, Pedro nos exorta fortemente a resistir ao diabo. A palavra resistir em grego
authistemi. Thayer a define da seguinte forma: posicionar-se contra, resistir, opor-se. Strong
acrescenta definio: contrapor-se. Meu dicionrio define resistir como impedir atravs de
ao ou argumento. Sem dvida, conflito agressivo est implcito nessa palavra.
Mas enquanto nos preparamos para um conflito armado, examine as palavras de Jesus: Eu lhes
dei autoridade... sobre todo o poder do inimigo; nada lhes far dano (Lucas 10:19). Isso no
encorajador? A promessa de Deus garante que se andarmos em Sua poderosa graa, ningum e
nada poder nos causar dano nem mesmo o diabo! Isso significante.
Porm, temos que usar o poder que nos foi dado. Seno, a promessa no estar em vigor e
poderemos sofrer danos. Por essa razo, Pedro nos aconselha a resistir ao diabo. Ele no diz,
Ore e pea a Deus que o expulse. Devemos diretamente resistir a ele com coragem e propsito.
Em nenhum lugar do Novo Testamento acharemos um versculo nos instruindo a pedir a Deus
que remova o diabo de nossas vidas. O fato que Deus no pode fazer isso! Voc deve estar
achando que eu perdi a noo ao usar a expresso no pode em relao a Deus. Mas verdade.
Deus deu autoridade ao homem na terra, e Ele no vai passar por cima de Sua prpria palavra.
por isso que Ele no interferiu no encontro de Ado com a serpente no den. por isso que Jesus
teve que vir como Filho do Homem para derrotar o diabo. E tambm por isso que o corpo de
Cristo deve resistir diretamente a Satans e seus seguidores.
Por decreto, Deus deu toda autoridade a Jesus, e Jesus, por sua vez, entregou-a a ns. Como Seu
corpo, devemos encarar o combate que de acordo com as Escrituras um bom combate (veja I
Timteo 6:12).

Nosso melhor exemplo


J que vamos aprender como resistir ao diabo, quem melhor do que Jesus para nos ensinar?
Podemos aprender muito com o tempo que Ele passou no deserto.

Jesus, cheio do Esprito Santo, voltou do Jordo e foi levado pelo Esprito ao deserto, onde, durante quarenta dias, foi tentado pelo
diabo. No comeu nada durante esses dias e, ao fim deles, teve fome.
Lucas 4:1-2

As tentaes do inimigo aconteceram durante um perodo de quarenta dias. Isso significa que
Jesus teve que resistir um pouco. O primeiro confronto narrado na Bblia aconteceu no final dos
quarenta dias; foi a tentativa de fazer com que Jesus usasse Seu poder divino para provar que era
o Filho de Deus. Jesus estava com fome, ento o inimigo sugeriu que Ele transformasse uma pedra
em po; Jesus replicou: Est escrito: Nem s de po viver o homem, mas de toda palavra que
procede da boca de Deus (Mateus 4:4).
Existem pelo menos trs lies para serem aprendidas nessa situao. Primeiro, Jesus
reconheceu e lidou com a situao rapidamente. Ele sequer considerou a ideia, o que faria com
que a sugesto de Satans fosse concebida em Seu corao. Ns devemos seguir esse exemplo.
Segundo (e muito importante), Jesus falou diretamente ao diabo. Ele no orou ao Pai para que
removesse a tentao, nem se comunicou com o inimigo indiretamente dizendo algo como No
da vontade de Deus que Satans me vena, ento no irei sucumbir a essa prova. No, Ele lidou
diretamente e firmemente com o diabo. Ns devemos fazer o mesmo. Fomos exortados: no deem
lugar ao diabo (Efsios 4:27).
Finalmente, Jesus repetiu a Palavra de Deus. Note Suas palavras: Est escrito. Por que isso
to importante? Porque a Palavra de Deus nossa espada. Paulo diz Usem... a espada do
Esprito, que a palavra de Deus (Efsios 6:17). A Palavra de Deus no uma arma fsica, mas
uma extraordinria arma espiritual. Jesus literalmente esfaqueou o inimigo com Sua espada
espiritual, e no h dvidas de que doeu. No entanto, o inimigo muito tenaz e no desistiu. Ele
levou o golpe e ainda assim continuou atacando.
Na seguinte tentativa, Satans ofereceu a Jesus um atalho para dominar os reinos do mundo, que
Ado perdeu por causa do pecado. Tudo que Jesus teria que fazer era ajoelhar-se a ador-Lo. Mas
Ele replicou: Est escrito: Adore o Senhor, o seu Deus e s a Ele preste culto (Lucas 4:8).
Mais uma vez Jesus usou a Palavra de Deus para ferir o inimigo.
As tentaes continuaram at que o inimigo levou todas as facadas que pde suportar numa s
ocasio. Lucas relata: Quando o Diabo acabou de tentar Jesus de todas as maneiras, foi embora
por algum tempo (Lucas 4:13, NTLH).

Um pastor impedido
Alguns anos atrs um pastor a quem eu chamo de Ken veio ao meu escritrio. Ken era jovem,
forte, bonito, e abenoado com filhos e esposa maravilhosos. Antes de se tornar cristo, ele era
envolvido com drogas. Ele era to grato por sua salvao, que frequentemente chorava durante a
adorao e o louvor. O amor intenso que esse homem tinha por Jesus tocava meu corao. Ken era
terno, um bom marido, e um pai tremendo. Ele estava consciente do tamanho perdo que recebeu,
por isso amava tanto.
Porm, ele havia estado numa batalha severa durante meses e tinha guardado isso consigo. Por
fim, j no conseguia suportar a presso e decidiu abrir-se comigo. Quando ele entrou na minha
sala, havia um olhar triste em seu rosto.
O que h de errado? Eu perguntei.
Ken comeou a contar-me sobre a histria de sua famlia. Aconteceu que havia muitas doenas
de corao e mortes prematuras entre os homens de sua famlia. John, eu luto contra um medo
terrvel de morrer de ataque no corao, ele disse. J fui a algumas consultas mdicas e at
agora parece que estou bem. Mas, no consigo me livrar do medo de morrer de repente. Eu vivo
com ele, e s vezes isso me oprime. Eu comeo a suar minhas roupas ficam encharcadas de
suor. Acontece durante a noite, ou quando estou sozinho, ou at quando estou acompanhado ou nos
cultos. Pareo no ter nenhum controle sobre o medo ele vem do nada, sem avisar, e me pega
de surpresa.
J orei intensamente, Pedi a Deus que removesse o medo e me ajudasse a no sucumbir
queles sentimentos.
Foi a que entrei.
Ken, por isso que voc no est vendo nenhum resultado. Voc est orando a Deus, mas no
est falando diretamente ao inimigo assim como Jesus fez no deserto. A Palavra de Deus nos
instrui: Resista ao diabo, e ele fugir de vocs (Tiago 4:7). Voc tem que fazer isso! Jesus
derrotou Satans, mas depois foi ao cu e est assentado direita do Pai. Antes de ir, nos deu Sua
autoridade e poder para executar Sua vontade sobre Seu adversrio derrotado. Jesus deixa isso
muito claro quando diz: os espritos se submetem a vocs (Lucas 10:20). Eles devem nos
obedecer. Somos instrudos a usar a Palavra de Deus, falar ao inimigo, e orden-lo a obedecer a
promessa da aliana de Deus.
Meu amigo estava escutando com ateno, ento continuei: Ken, h vezes em que o inimigo me
perturba e comea a sair do meu controle, ento vou a algum lugar aberto onde ningum possa me
ouvir. Comeo a gritar alto, pois ser fervoroso significa dar tudo de mim esprito, alma, e
corpo. O corpo significa levantar minha voz, ento digo Ok, diabo, se guerra que voc quer,
guerra que voc vai ter! Mas vou logo avisando que voc ser derrotado de novo, pois eu tenho
uma espada e voc no. Vou usar a espada do Esprito e te cortar em pedaos, e se no for
suficiente, cortarei os pedaos em partes menores ainda at que voc fuja aterrorizado. A Palavra
de Deus declara...
Ken me escutou e compartilhou algumas passagens das Escrituras sobre cura, ser livre do medo,
proviso, e libertao. Eu mostrei a ele como tomar posse das promessas e transform-las numa
espada de guerra. Disse-lhe que ele tinha que enfrentar diretamente o esprito do medo.
Conversamos por bastante tempo, orei, e ele foi embora.
Seis meses depois, Ken retornou com uma aparncia sria. Eu ainda podia ver aquele peso
nele. Perguntei como ele estava, mas j sabia a resposta.

John, est pior do que antes, ele disse. Estou lutando contra o medo mais frequentemente do
que seis meses atrs. Acontece quase todo dia: suo muito, minha roupas ficam encharcadas, minha
confiana abalada. Estou com dificuldades de ministrar sobre outras pessoas por causa da minha
prpria batalha.
Ken se inclinou e confessou: John, eu jejuei, orei, e clamei a Deus ardentemente por ajuda.
Mas no estou recebendo alvio ou respostas. Estou prestes a perder a cabea.
Eu no podia crer. Ken, voc fez o que eu te disse h seis meses? Voc foi a um local remoto e
enfrentou o diabo diretamente? Lanou a Palavra de Deus sobre ele?
Bom... na verdade no.
Naquele momento fiquei irritado. Ken, nada acontecer, no haver mudanas a menos que
voc confronte o inimigo de forma direta com a espada do Esprito, a Palavra de Deus.
Ele curvou a cabea e pude perceber que ele estava comeando a recuar. Acho que ele no
havia concordado com o meu conselho, mas voltou porque sabia que eu j tinha ajudado outros.
Ele era um homem de f e realmente cria que Deus era poderoso o bastante para ouvir seu clamor,
mas no estava vendo resultados e estava desesperado.
Eu me sentei procurando por alguma ilustrao, quando de repente o Esprito Santo me deu um
exemplo relevante. Ken, o Presidente dos Estados Unidos o Comandante Oficial de todas as
foras armadas do pas. Ele simplesmente o cabea, o lder, e o chefe de todos os militares.
Imagine um de nossos soldados no campo de batalha no Iraque. O inimigo est atirando de todos
os lados, mas ele no atira de volta. Inquieto e com medo, ele pega o rdio e liga para a Casa
Branca. O presidente atende e o soldado apela: Senhor Presidente, por favor venha e mate o
inimigo que est tentando me matar. Estou desesperado e assustado! Eu imploro, me d
assistncia!
Eu perguntei ao Ken: Vamos admitir, a vida desse soldado est em perigo, mas ainda assim,
como o presidente responderia a esse pedido desesperado?
Eu respondi minha prpria pergunta. O Presidente gritaria com o soldado, Por que voc est
me ligando? Eu te dei o melhor treinamento do planeta, as melhores armas, a autoridade dos
Estados Unidos da Amrica para destruir o inimigo. Soldado, larga esse rdio e atire de volta!
Ataque o inimigo! Ento o Presidente desligaria e esperaria que o soldado fizesse seu trabalho.
Pude ver uma luz nos olhos do Ken.
Ken, eu continuei, voc recebeu uma espada, e o inimigo no tem nenhuma. Na verdade, ele
est totalmente desarmado, pois o Senhor tendo desarmado os principados e potestades, fez deles
um espetculo pblico (Colossenses 2:15). Voc tem uma arma legtima, o inimigo tem apenas
intimidao. No s isso, mas voc tambm recebeu a autoridade do nome de Jesus. Sabemos que
todo joelho se dobrar ao Seu nome e toda lngua confessar Seu senhorio (Filipenses 2:10-11).
Voc tambm recebeu a armadura de Deus: a couraa da justia, o escudo da f, o capacete da
salvao, etc. Seu escudo da f o proteger de todos os dardos que o maligno lanar contra voc.
Deus disse em Sua Palavra: nenhuma arma forjada contra voc prevalecer, e voc refutar toda
lngua que a acusar. Esta a herana dos servos do Senhor (Isaas 54:17). Ken, Deus diz
especificamente que voc deve lutar contra os ataques. Ele no faz isso; voc tem que se dirigir ao
diabo e falar a ele. Voc fica chamando Deus, mas Deus est te respondendo assim como o
presidente: Ataque o inimigo!
Naquele momento, Ken estava olhando nos meus olhos. Ele percebeu a sabedoria do exemplo
que o Esprito Santo havia transmitido atravs de mim. Ele deixou meu escritrio cheio de f e
esperana. Trs semanas depois ele voltou a minha sala com um sorriso de orelha a orelha. Ele
tinha confiana no caminhar, brilho nos olhos, e emoo na voz. John, voc no sabe o que

aconteceu!
Eu me inclinei mostrando ansiedade em ouvir o acontecido.
Eu estava a caminho da igreja no domingo pela manh quando aquele medo terrvel surgiu em
mim e qualquer momento poderia ter um ataque do corao. Comecei a suar e minhas roupas
estavam ficando molhadas, mas em vez de clamar a Deus como sempre, eu me irritei. Fiquei com
uma raiva explosiva do diabo. A raiva fervia em mim, e sem avisar minha esposa que estava
sentado ao meu lado, eu dei um soco no painel do carro. Ela deu um pulo e quase bateu a cabea
no teto! Eu gritei: Diabo, J chega! Estou cansado de voc e desse medo! Depois, comecei a
repetir em alta voz o que a Palavra de Deus diz sobre minha vida.
John, quando dei um soco no painel do carro e gritei Diabo, j chega!, tive uma viso em
meu corao. Vi Jesus em Seu trono no cu, e no momento em que confrontei Satans, o vi dar um
salto de alegria, com os braos levantados, e Ele gritou: isso a!
Ken comeou a rir dizendo: Era como se Jesus estivesse dizendo, Estive esperando tanto para
que voc fizesse isso. Estou feliz que voc finalmente agiu.
Ken nunca sucumbiu ao medo novamente. Nunca mais teve que lidar com a crise do medo.
Hoje, mais de vinte anos depois, esse querido homem de Deus permanece vivo, saudvel, e tem
uma grande igreja no sul dos Estados Unidos. Est indo muito bem fisicamente e
espiritualmente.

Resista implacavelmente
Agora examine mais de perto as palavras de Pedro:

Sejam sbrios e vigiem. O diabo, o inimigo de vocs, anda ao redor como leo, rugindo e procurando a quem possa devorar.
Resistam-lhe, permanecendo firmes na f.
I Pedro 5:8-9

Permanecer firme um sinnimo para implacvel. A Bblia no ensina que se resistirmos ao


inimigo uma vez, ele est proibido de voltar e atacar de novo. No, justamente o contrrio: ele
pode tentar de novo e de novo. Ao longo dos anos, aprendi que aqui que muitos cristos ficam
desencorajados e experimentam a derrota. Eles pensam, Acho que no funciona ou No devo ter o
necessrio para conseguir. Essas so grandes mentiras. No podemos pagar pelo entretenimento
deles.
Outra histria ilustra esse ponto. Lisa tinha clica quando era um beb. Isso normalmente
acontece com bebs com menos de 1 ano de idade. Todos os bebs choram, mas um nenm com
clica pode chorar por horas sem parar, e no h nada que voc possa fazer para aliviar a dor. O
choro incessante ocorre quase todos os dias, e isso pode durar meses. Os mdicos no tm certeza
do que causa a clica, mas muitos acreditam que resultado de um sistema digestivo imaturo.
Nosso primognito, Addison, tambm tinha clicas. Lembro-me de que ele chorava sem parar
sem nenhuma razo aparente. As primeiras vezes pareciam interminveis. O balanvamos,
cantvamos, mas ele continuava gritando. Nos sentamos de mos atadas porque no conseguamos
confort-lo. Depois de um tempo, eu o pegava nos braos e ordenava que a dor o deixasse. Eu
falava diretamente ao sistema digestivo dele, depois orava alto e forte no Esprito, e o Addison
adormecia.
Certa noite, Lisa estava no banheiro e eu j estava na cama. De repente, ouvimos um grito
horripilante do berrio. John, a clica de novo!, Lisa disse.
Levantei da cama e olhei para o relgio. 00:11am. Corri ao berrio, tirei Addison do bero, e
ordenei que a dor deixasse o corpo do meu filho em nome de Jesus. Depois orei no Esprito at o
beb dormir. Isso levou cerca de quinze minutos.
Na noite seguinte, ns dois estvamos na cama quando novamente ouvimos um grito horrvel.
Tenho que admitir que meus primeiros pensamentos eram, Isso no funciona! Sempre oro por ele,
mas parece que isso nunca vai acabar. Minha orao ineficaz e sem f. Eu tinha que
conscientemente expulsar aquele pensamento da minha mente e substitui-lo com o que a Palavra de
Deus diz sobre orao respondida. Eu disse a Lisa: Eu resolvo isso.
Eu acordei e olhei o relgio. Novamente era 00:11. Que coincidncia, eu pensei. Corri at o
quarto do pequeno Addison, o abracei bem perto de mim, ordenei que a dor fosse embora em
nome de Jesus, e orei no Esprito at ele dormir. De novo, isso durou de dez a quinze minutos.
Na noite seguinte, Lisa estava removendo a maquiagem no quarto e eu estava na cama. Pela
terceira noite consecutiva ouvimos Addison gritar. Dessa vez, meus pensamentos foram um pouco
mais fortes: John, voc tem orado pelo beb h quase duas semanas. Orou ontem e anteontem.
Admita, voc no est ajudando seu filho! Suas oraes no esto funcionando! Novamente lutei
contra os pensamentos atravs da Palavra de Deus e levantei da cama.
Olhei duas vezes seguidas para o relgio, e estava marcando 00:11 pela terceira vez. Agora eu

estava furioso! Entrei no berrio, vi meu filho sofrendo, o peguei no colo e coloquei minha mo
sobre o peito dele. Olhei para o meu menino e senti como se no fosse s eu olhando para ele, mas
como se o Esprito Santo estivesse olhando para ele atravs dos meus olhos.
Com raiva e autoridade, gritei: Seu esprito imundo de clica e enfermidade, j chega de
atormentar meu filho! Eu quebro essa maldio que veio da famlia da Lisa, e ordeno que em nome
de Jesus que voc tire suas mos imundas do Addison! V embora de uma vez, e no volte mais!
Voc pode achar que isso deve ter aterrorizado o beb, mas o oposto aconteceu. Ele
imediatamente parou de chorar, olhou ternamente para mim, depois fechou os olhos e dormiu. Essa
foi a ultima vez que ele chorou com clica. A partir daquela noite, ele se tornou um beb normal e
feliz. O inimigo ficou farto; cansado de ser ferido com a espada. Ele deixou o Addison para nunca
mais voltar.
Nosso segundo filho, Austin, veio a nossa famlia menos trs anos depois. Alguns meses aps o
nascimento, ele comeou a mostrar os mesmos sintomas. Eu sabia o porqu daquilo e estava
pronto para mais uma batalha. Falei com autoridade um ou duas vezes e aquela choradeira
horrvel parou. A clica terminou e nunca mais incomodou Austin. Quando nosso terceiro filho,
Alec, nasceu alguns anos depois, ele no teve problemas com clica. O ciclo havia sido quebrado.
Imagine o inimigo pensando, Se eu tentar de novo, serei golpeado com a espada a Palavra de
Deus.
Querido amigo, seja implacvel em resistir ao diabo. Encare-o diretamente e firmemente com a
autoridade transmitida a voc pelo Senhor Jesus Cristo. Nossa determinao em ser livre do
cativeiro deve ser maior do que a determinao do adversrio em nos escravizar.
Nunca me esquecerei do testemunho de um missionrio que trabalha com os ndios do Mxico.
Ele trabalha principalmente em pequenas aldeias das montanhas, e quase todos de uma aldeia
eram crentes por causa da ministrao de sua equipe. Certa noite ele foi acordado pelos
moradores. Eles estavam apavorados. O beb de um casal membro da igreja havia acabado de
morrer. Os familiares pediram que o missionrio urgentemente fosse orar. Ele imediatamente
levantou, foi a casa deles, e ordenou que o esprito da morte deixasse o beb. Dentro de poucos
minutos a criana comeou a tossir, espirrar, e respirar. Ressuscitou! Todos celebraram e o
missionrio voltou a sua residncia e voltou a dormir.
Um tempo depois, as mesmas pessoas bateram em sua porta de novo. O beb havia morrido
pela segunda vez. O missionrio levantou, expulsou o esprito da morte, e o nenm voltou a viver.
O missionrio contou que teve que resistir morte vrias vezes naquela noite antes que ela
deixasse a criana de vez.
O beb viveu, e na poca do testemunho do missionrio, ele era uma das crianas mais
saudvel da aldeia.

Tome posse
Testemunhei vrias vezes crentes sofrerem perdas trgicas. Pessoas bem intencionadas que
genuinamente receberam bnos, curas, e milagres de Deus, mas dentro de dias, semanas, meses,
ou s vezes anos, perderam o que haviam recebido. por isso que a Bblia nos instrui: Fiquem
com o que bom (I Tessalonicenses 5:21). Todo crente deveria ponderar, memorizar, e se firmar
nessa exortao, que eu aprendi cedo em minha caminhada crist.
Grande parte de minha adolescncia, sofri de uma irritante dor lombar. Aps ser crente por
mais ou menos um ano, fui a um culto com um amigo. A senhora que conduzia o culto anunciou:
H algum aqui hoje que sofre de dor nas costas, particularmente na rea lombar.
Imediatamente soube que ela estava se referindo a mim, mas eu estava um pouco desconfiado
com o que estava acontecendo. Eu havia frequentado missas catlicas durante grande parte de
minha vida e no me sentia confortvel com algum expondo o problema de uma pessoa. Eu
permaneci sentado em meu lugar. Quando a senhora continuou a ministrar, fiquei aliviado.
Dez minutos depois ela disse: Desculpa, o Senhor est me incomodando sobre isso. Algum
nessa reunio precisa receber cura para as costas.
Mais uma vez pensei, No irei l frente de todas essas pessoas. No vou me mover daqui.
No entanto, o Esprito Santo estava me tocando, ento deixei de lado minhas apreenses e decidi
responder. A senhora e seu marido oraram por minhas costas, e eu fui imediatamente curado.
Fiquei impressionado! Havia anos que sentia dor nas costas. Eu verdadeiramente estava em temor
acerca do que Deus tinha feito em meu corpo naquela noite.
Nos meses seguintes, curti minhas costas sem dor. Foi maravilhoso. Amava me inclinar para
escovar os dentes ou para me barbear e no sentir dor lombar, sem ter que levantar logo. Estava
muito feliz e grato pelo que Deus havia feito.
Mais ou menos um ms depois, eu estava deitado na cama prestes a dormir quando algo entrou
no meu quarto. No pude ver o que era, mas com certeza podia sentir. Meu quarto estava
iluminado pela lua, mas parecia estar ficando mais escuro. Quando aquela presena entrou, o
medo veio junto com ela. De repente, senti a mesma dor lombar contra a qual eu havia lutado por
anos. O seguinte pensamento veio a minha mente: Voc perdeu a cura! Seus dias sem dor
acabaram. Voc ter dor nas costas por toda vida.
Como um novo crente, eu havia mergulhado na Palavra de Deus e tinha o conhecimento
suficiente para saber que aquilo era um ataque. O inimigo estava tentando fazer com que eu
acreditasse naquela mentira para que a dor realmente permanecesse. Imediatamente pulei da cama
e comecei a andar de um lado para o outro gritando: Satans, eu fui curado naquele culto! Eu
tomei posse disso! A Bblia diz que pelas pisaduras de Jesus Cristo eu sou curado. Voc no ir
colocar essa dor de volta em mim. Eu permanecerei sem dor nenhuma. Ento, ordeno que voc
deixe meu corpo, meu quarto, e meu apartamento agora em nome de Jesus!
O quarto realmente voltou a ficar mais iluminado. O medo e a presena que acompanhavam o
ataque imediatamente foram embora, e a dor tambm. Nunca tive que lutar contra aquela dor de
novo desde ento.
Jesus diz, Guardem o que vocs tm, para que ningum roube de vocs o prmio da vitria
(Apocalipse 3:11, NTLH). Devemos ser implacveis em agarrar aquilo que recebemos de Deus.
Uma das histrias mais tristes que j testemunhei a de um homem que recebeu uma cura
miraculosa num certo culto em que eu estava pregando. A multido era grande, ento ao final da
reunio fiz uma orao coletiva. Percebi que um homem havia se ajoelhado, derramando lgrimas,

em meio ao mar de pessoas diante de mim. Fui at ele para ver o que tinha acontecido. Aconteceu
que ele havia enfrentado vrias cirurgias nas costas e ficado paraplgico. Ele vivia com dor
crnica, mas naquele momento foi completamente curado. Ele chorava muito de alegria, como eu
nunca havia visto um homem chorar antes, pelo maravilhoso milagre que tinha recebido.
Algumas semanas depois, nos encontramos por acaso num restaurante. Ele era s sorrisos,
cheio de vida, e compartilhou como ele estava vivendo sem a deficincia e estava aproveitando a
nova liberdade. Eu fiquei muito feliz por ele.
Um ano depois, eu o vi de novo. Ele no estava com aquele mesmo sorriso. Ele no veio at
mim. Eu o reconheci e lhe perguntei como estava. Ele disse que os problemas de coluna haviam
voltado, e questionou se a cura que havia recebido naquele culto tinha sido verdadeira. Tentou me
convencer de que a recada no era algo completamente ruim, pois Deus lhe estava ensinando
lies de vida atravs da dor. Tentei compartilhar as palavras de Jesus sobre tomar posse, mas
ele no estava interessado. Ele havia se convencido do contrrio. At hoje ele um bom homem,
pai e marido, mas, infelizmente, tem carregado um peso pelo qual Jesus pagou um alto preo para
libert-lo.

impossvel no receber
O que tenho para falar agora muito importante. Se crermos e permanecermos firmes em
nossa resistncia ao diabo, sempre ganharemos. Declare e viva essa promessa: Resistam ao
diabo e ele fugir de vocs (Tiago 4:7).
A palavra grega para fugir pheugo. Significa desaparecer, escapar, e procurar por
segurana. Inclusive, j ouvi que pheugo quer dizer fugir aterrorizadamente. Isso to bom! A
Palavra de Deus no diz que o diabo talvez fuja de voc. No, se resistir a ele, ele fugir! Ele
odeia a ousada resistncia bblica!
O inimigo tem medo de ns! Quando nos olha, ele v Jesus. Somos o corpo de Cristo, ungidos
do Senhor, feitos imagem Daquele que destruiu Satans e tomou as suas armas e armaduras.
Somos uma grande ameaa. Muitos de ns tm permitido que suas mentes inchem o poder de
Satans, mas ele est abaixo de ns, debaixo dos ps do corpo de Cristo. Mesmo que voc seja o
menor dedinho do corpo, o poder do inimigo est muito inferior sua posio em Cristo. As
Escrituras declaram:

Sua soberba foi lanada na sepultura, junto com o som das suas liras; sua cama de larvas, sua coberta, de vermes. Como voc
caiu dos cus, estrela da manh, filho da alvorada! Como foi atirado terra, voc, que derrubava as naes! Voc que dizia no
seu corao: Subirei aos cus; erguerei o meu trono acima das estrelas de Deus; eu me assentarei no monte da assembleia, no
ponto mais elevado do monte santo. Subirei mais alto que as mais altas nuvens; serei como o Altssimo. Mas s profundezas do
Sheol voc ser levado, ir ao fundo do abismo! Os que olham para voc admiram-se da sua situao, e a seu respeito ponderam:
esse o homem que fazia tremer a terra e abalava os reinos...?
Isaas 14:11-16

Historicamente, Isaas escreveu sobre o rei da Babilnia. Porm, as Escrituras profticas


normalmente tm duas diferentes aplicaes uma natural e outra sobrenatural. Quando Isaas
escreve sobre aquele cujas foras destruram indivduos, famlias, e naes, sem dvidas ele est
falando a respeito de Satans, no nvel espiritual.
De acordo com o que est escrito, o fim dele ser nas profundezas do lago de fogo onde ele e
seus seguidores sero atormentados dia e noite, para todo o sempre (Apocalipse 20:10).
impossvel no receber beno e libertao de Deus se crermos e nos posicionarmos contra
as foras das trevas. Pode ser na rea das finanas, do conhecimento, da sade, dos negcios, do
ministrio, ou, mais importante, de nossa habilidade de ajudar os outros. Se lutarmos com a
espada do Esprito, sairemos por cima todas as vezes, assim como Jesus.

Uma palavra de precauo


Antes de fechar esse captulo, quero abordar dois extremos que testemunhei no corpo de Cristo.
O primeiro extremo procurar pelo diabo atrs de todo arbusto. Cristos desse tipo se tornaram
to conscientes da existncia do diabo que retiraram o foco do Mestre. Isso no faz bem.
O segundo extremo amar a Deus, mas ignorar completamente o inimigo, como o pastor Ken
que foi ao meu escritrio. A mentalidade predominante dos cristos desse grupo : Se eu ignorar
o diabo, ele ir embora. Esse raciocnio ftil e est longe da verdade. Somos ordenados a
resistir ativamente ao inimigo e continuar at que a vontade de Deus prevalea. Devemos ter em
mente que o que no confrontarmos em nome de Jesus nunca mudar. No tenha medo de
confronto! sua tarefa como um cidado do reino, em obedincia a Deus, e est inserido no
magnfico poder que Deus conferiu a voc pela Sua graa.
A Bblia nos ensina como viver de maneira espiritualmente saudvel. Somos instrudos:
corramos com perseverana a corrida que nos proposta, tendo os olhos fitos em Jesus, autor e
consumador da nossa f (Hebreus 12:1-2). Um estilo de vida saudvel fundado ao focarmos em
Jesus. Se o diabo ou qualquer um de seus seguidores ficarem no caminho, detone-os! Resista e ele
fugir! Mas depois coloque o foco de volta em Jesus. Ele quem nos d nossa f, e quem nos
aperfeioa nela.

14
A maior forma de resistncia
Resistam-lhe, permanecendo firmes na f, sabendo que os irmos que vocs tm em todo o
mundo esto passando pelos mesmos sofrimentos.
1 Pedro 5:9

Imagine que militares cruis invadiram seu pas e o mantiveram cativo durante anos. Para
conseguir a liberdade, preciso confrontar diretamente o inimigo em batalha e eliminar as
fortalezas estabelecidas. Para constar, elas podem ser minas terrestres escondidas, armadilhas,
esconderijos, e bases militares.
No entanto, uma das fortalezas mais difceis de ser combatida a mentalidade retorcida que o
inimigo instalou nos cidados de seu pas. Esse tipo de oposio no pode ser resistido em
combate direto, pois psicolgico e no fsico. Porm, se voc no vencer esse aspecto traioeiro
da guerra, qualquer ganho conquistado no combate direto pode ser perdido.
Neste captulo, nos armaremos para esse tipo de resistncia. Assim como no combate direto,
temos que ser firmes implacveis. Seno, as outras formas de batalha se tornam sem valor. O
apstolo Tiago enfatiza esse aspecto da guerra quando diz: Portanto, submetam-se a Deus.
Resistam ao diabo, e ele fugir de vocs (Tiago 4:7).
Nesse versculo, Tiago revela que o principal mtodo para combater o diabo submeter-se a
Deus. Isso significa viver em consistente confiana e obedincia a Ele. Dessa forma, podemos
levar Seus caminhos, Sua mentalidade, e Seus princpios s perversas reas do mundo a nossa
volta. Obedincia absoluta o principal mtodo de combater as fortalezas ou ataques do inimigo,
e de ascendermos a um novo nvel de autoridade e domnio. Veja as palavras de Paulo:

Embora vivamos como homens, no lutamos segundo os padres humanos. As armas com as quais lutamos no so humanas;
pelo contrrio, so poderosas em Deus para destruir fortalezas. Destrumos argumentos e toda pretenso que se levanta contra
o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento, para torn-lo obediente a Cristo. E estaremos prontos para punir
todo ato de desobedincia, uma vez completa a obedincia de vocs
2 Corntios 10:3-5

As fortalezas do diabo so pensamentos, mentalidades, raciocnios, opinies intelectuais,


imaginaes, ou qualquer outro padro psicolgico contrrio ao conhecimento ou desejo de Deus.
Isso inclui o seguinte: cime, ganncia, egosmo, manipulao, luxria, dio, seduo, contenda, e
inveja. Esses pensamentos e sentimentos so adversrios da verdade de Deus e criam conflitos
espirituais reais. Entretanto, como Paulo escreveu, nossa obedincia nos capacita a cessar essas
formas de desobedincia.

Crescendo em Cristo
Como eu havia dito antes, nosso nvel de autoridade e poder aumenta sempre que enfrentamos
com sucesso a adversidade. Em outras palavras, desenvolvemos e expandimos nosso domnio.
Analisar a exortao de Pedro nos ajuda a ter uma ideia melhor sobre isso:

Portanto, uma vez que Cristo sofreu corporalmente, armem-se tambm do mesmo pensamento, pois aquele que sofreu em seu
corpo rompeu com o pecado, para que, no tempo que lhe resta, no viva mais para satisfazer os maus desejos humanos, mas sim
para fazer a vontade de Deus
1 Pedro 4:1-2

Os que sofreram adversidade romperam com o pecado. O que Pedro quer dizer com isso? Ele
est falando sobre obter maturidade espiritual, sobre se tornar adulto em Cristo. Um adulto
espiritual no Reino no vive mais para os desejos dos homens, mas completamente
compromissado a obedecer vontade de Deus. No cede mais s presses do sistema secular,
mas destri suas fortalezas. Paulo descreve esse poder em 2 Corntios 10:6: Estaremos prontos
para punir todo ato de desobedincia, uma vez completa a obedincia de vocs.
Devemos lembrar que, no importa nossa idade fsica, somos nascidos como bebs na famlia
de Deus. E Ele espera que cresamos. Ele nos ordena: Como crianas recm-nascidas, desejem
de corao o leite espiritual puro, para que por meio dele cresam (1 Pedro 2:2). Assim como
temos diferentes estgios de crescimento (beb, criana, adulto), temos estgios de maturidade
espiritual. Paulo declara: Irmos, no lhes pude falar como a espirituais, mas como a carnais,
como a bebs em Cristo (1 Corntios 3:1, traduo livre do ingls). Aqueles cristos de Corinto
talvez fossem adultos na idade, mas eram bebs se tratando de maturidade espiritual. uma
posio triste para que um cristo esteja.
Em outra carta, Paulo ilustra o prximo estgio de crescimento espiritual: No sejamos mais
como crianas... jogados para c e para l por todo vento de doutrina (Efsios 4:14). E,
novamente, ele escreve: Irmos, deixem de pensar como crianas. Com respeito ao mal, sejam
crianas; mas, quanto ao modo de pensar, sejam adultos (1 Corntios 14:20). Devemos ser como
crianas somente quando se tratar do mal; quanto ao modo de pensar devemos ser adultos.
Um beb agir de acordo com o treinamento que receber, seja bom ou mal. Crianas tambm
so vulnerveis, influenciadas facilmente. No entanto, um adulto normalmente sabe por onde anda
e no pode ser facilmente seduzido pelas foras erradas. Somos admoestados a crescer em Cristo
para podermos permanecer firmes na verdade e punir toda desobedincia de forma eficaz. De
acordo com Paulo, necessrio entendimento para ser maduro em Cristo. Mas h mais envolvido,
e Pedro fala sobre isso.
Como crescemos espiritualmente? Ser til primeiramente considerar o crescimento fsico e
mental. O crescimento fsico gira em funo do que? limitado a que? Tempo. Voc j viu um
beb de seis meses com 1,80m? No, normalmente demora de quinze a dezoito anos para atingir a
altura adulta. Crescimento fsico ocorre em funo do tempo.
Crescimento mental, em comparao, no se limita ao tempo. Conheci meninos de quatorze anos
que terminaram o ensino mdio e so considerados meninos-prodgio. E j vi meninos de
dezenove anos de idade que no terminaram o ensino mdio. Logo, crescimento mental ou
intelectual no ocorre em funo do tempo, mas em funo do aprendizado. Podemos ir do

primeiro ao segundo ano, e depois continuar, terceiro, quarto, quinto, assim por diante. Porm,
podemos fazer isso rpido ou devagar, conforme desejamos.
Ento o crescimento e a maturidade espirituais so limitados ao tempo? Bem, j vi pessoas que
haviam nascido de novo h um ano atingirem maturidade. E, ao mesmo tempo, vi outros que
haviam sido salvos h vinte anos, mas ainda usavam fraldas espirituais e causavam muitos
problemas aos seus lderes e companheiros cristos.
O crescimento e a maturidade espirituais ocorrem em funo do aprendizado e so limitados a
ele? Os fariseus podiam citar os primeiros cinco livros da Bblia de cor, mas no puderam
reconhecer o Filho de Deus quando Ele curava os enfermos e expulsava demnios diante deles.
Suas vidas eram cheias de hipocrisia, e eles eram espiritualmente cegos, sem enxergar a chegada e
o ministrio do Messias.
Ento o crescimento espiritual ocorre em funo de que? limitado a que? A resposta
sofrimento. Preste ateno novamente s palavras de Pedro: Aquele que sofreu em Seu corpo
rompeu com o pecado (I Pedro 4:1). Algum que tenha rompido com o pecado atingiu a
maturidade espiritual completa.
Um argumento que pode surgir o seguinte: J observei pessoas que sofreram, elas so
amargas. Isso acontece. Ento deve haver outro elemento chave para a maturidade espiritual. O
escritor de Hebreus nos esclarece: Embora sendo Filho, Ele aprendeu a obedecer por meio
daquilo que sofreu (Hebreus 5:8).
Esse versculo nos mostra que Jesus no trouxe automaticamente obedincia com Ele quando
Ele veio a terra; Ele teve que aprend-la, e fez isso perfeitamente, pois nunca cometeu pecado.
Para a nossa discusso, o ponto chave que Jesus aprendeu obedincia atravs do sofrimento.
Isso revela que o crescimento espiritual no vem quando o sol brilha em nossas vidas, quando
todos falam bem de ns e nos tratam bem, e tudo d certo. No, crescemos espiritualmente quando
continuamos a obedecer a Deus em meio a uma provao. Ficamos mais fortes quando nos
submetemos sabedoria de Deus quando algum nos difama, nos maltrata, ou tenta nos machucar...
ou quando perdemos o emprego, recebemos uma notcia ruim, ou no sabemos de onde vir a
proviso.
Escolhemos crer em Deus em meio dificuldade, mesmo quando parece ser desvantajoso.
Escolhemos resistir o inimigo que nos ataca, primeira e principalmente obedecendo a Palavra de
Deus. a que o crescimento espiritual acontece. Isso lindamente exemplificado na vida de
Jos, filho de Jac.

O sonho de Jos
Deus fez uma aliana com Abrao. A promessa passou para Isaque, seu filho, e Jac, seu neto.
Jac teve doze filhos; o dcimo primeiro foi Jos. Os irmos mais velhos de Jos o desprezaram,
e as Escrituras nos dizem o porqu. O jovem Jos era X-9 (Gnesis 37:2) e sonhador demais
(verso 5). E seu pai, Jac, favorecia Jos acima dos outros e o mimava dando-lhe uma tnica
elaborada de vrias cores. Nenhum desses fatores promoveu benevolncia com os irmos mais
velhos de Jos.
Com o relacionamento de Jos e seus irmos j abalado, o limite chegou quando Deus deu a ele
dois sonhos. No primeiro sonho, Jos viu dois feixes separados num campo. Seu feixe ficou de p
enquanto o dos seus irmos se curvou diante do dele. No segundo sonho, viu o sol, a lua, e onze
estrelas se curvando diante dele. Jos inocentemente e entusiasticamente compartilhou os dois
sonhos com seus irmos juntamente com a interpretao de que ele reinaria sobre eles. No
supreendentemente, os irmos no compartilharam do mesmo entusiasmo e o odiaram ainda mais.
Mais tarde, os dez irmos mais velhos foram para bem longe de casa procura de campos
frescos para cuidar dos rebanhos do pai. O tempo passou, e Jac enviou Jos para ver como eles
estavam. Quando os irmos viram que ele estava vindo, conspiraram: A vem nosso irmozinho,
o sonhador, o Sr. Lder, nosso ilustre governador. Vamos mat-lo! Ento veremos o que ser de
seus sonhos (parfrase do autor).
Eles o empurraram num poo com a inteno de deixa-lo l at morrer. Entretanto, algumas
horas depois, uma caravana de ismaelitas passou a caminho do Egito. Jud, o quarto irmo, teve
uma brilhante ideia: Pessoal, esperem. Se o deixarmos no poo no teremos lucro algum. Vamos
vend-lo como escravo e ganhar algum dinheiro. Ele ser como morto e nunca mais nos
perturbar, e ainda dividiremos os despojos. Alm disso, no seremos responsveis pela morte
dele (parfrase do autor).
Os irmos que estavam presentes gostaram da ideia, ento venderam Jos por vinte moedas de
prata. A inveja, o dio, e os pensamentos maus deles deram asas s aes que intencionavam
privar Jos de sua herana e de sua famlia. Lembre-se, foram os irmos que fizeram aquilo!
difcil para ns hoje compreendermos a injustia feita com Jos. Vend-lo como escravo foi
quase to cruel como tirar sua vida. Naquela poca, era muito importante ter filhos, pois eles
carregavam o nome do pai e sua herana. Os irmos de Jos o privaram dessa honra, j que
apagaram seu nome, o despindo de sua identidade. Se um homem fosse vendido como escravo
para outro pas, ele permaneceria escravo at a morte, inclusive sua esposa e seus filhos. Para
Jos, tudo o que conhecia e tudo que era valioso deixaram de existir. Era extremamente difcil ser
escravo a vida toda, mas mais difcil ainda era nascer numa famlia rica e ter tudo tomado por
algum de sua prpria carne e prprio sangue! Era quase como se Jos tivesse se tornado um
homem morto. Creio que Jos teve que lutar contra pensamentos que o faziam desejar estar
morto em vez de ser escravo. O que seus irmos fizeram tinha sido cruel.
Quando a caravana chegou ao Egito, Jos foi vendido a um homem chamado Potifar, oficial do
Fara. Ele agora era propriedade daquele homem. Ns podemos ler essa histria na Bblia
milhares de anos depois ter acontecido, ento sabemos o resultado, mas Jos no tinha como ler o
livro de Gnesis. Ele no sabia que futuro o aguardava, exceto a escravido numa terra
estrangeira. Parecia que ele nunca mais veria seu pai, amigos, ou sua casa. Parecia haver perdido
todas as chances de ver seus sonhos se cumprirem. Como poderiam se realizar? Ele era escravo
no Egito; no podia ir embora, pois pertencia a outro homem pelo resto de sua vida.

Mas ns andamos por f e no por vista.


Jos serviu a Potifar por dez anos, sem notcias de casa, e a cada ano que passava somente
solidificava a triste realidade de que seus irmos informaram a todos que ele estava morto. Ele
estava certo de que seu pai, Jac, tinha superado sua perda e continuado a vida normalmente sem
ele. No tinha esperanas de que ele viesse resgat-lo.
Ao longo do tempo, Jos conquistou o favor de Potifar. Ele foi encarregado de cuidar de todos
os seus bens, mas, ao mesmo tempo, algo terrvel estava ganhando forma sem que ele soubesse. A
esposa de Potifar estava de olho em Jos, e no tinha vergonha de mostrar seu interesse nele. Na
verdade, ela era persistente, pois o abordava todos os dias. Ela era uma mulher rica acostumada a
conseguir tudo o que queria. Como se no bastasse, tambm se vestia e se perfumava com o
melhor e certamente tinha um esprito forte e sedutor.
Jos, no entanto, resistia sabiamente s suas tentativas: Ele nada me negou, a no ser a
senhora, porque a mulher dele. Como poderia eu, ento, cometer algo to perverso e pecar
contra Deus? (Gnesis 39:9). Mesmo sua vida tendo sido marcado por traio e frustrao, Jos
era um homem verdadeiro, submisso a Deus, e essa era sua caracterstica principal.
Certo dia, Jos e a mulher de Potifar estavam sozinhos em casa. Ainda tentando seduzi-lo, ela
agarrou a tnica dele e implorou: Por favor, vamos juntos para cama. Ningum saber. Podemos
terminar o dia com diverso e muito prazer (parfrase do autor).
Novamente, Jos resistiu imoralidade sexual e fugiu da casa. Ele saiu to rpido que deixou
seu manto na mo dela. O constrangimento da mulher desprezada logo se converteu em raiva, e ela
gritou: Estupro!
Sem demora, Potifar lanou Jos na priso de Fara. Mais uma vez, assim como quando ele foi
vendido pelos irmos, em um nico dia perdeu tudo que tinha de bom em sua vida.

Guerra na priso
Nossas prises nos Estados Unidos no so nada se comparadas as da poca do Fara. J
ministrei em algumas prises que, mesmo sendo desagradveis, ainda assim poderiam ser vistas
como bons hotis em comparao s prises do Oriente Mdio. Tambm j tive a oportunidade de
visitar duas desse tipo; so frias, midas, sombrias, e sem a luz do sol ou calor. Diferente das
prises americanas, no possuem salo de exerccios, televises, refeitrios, banheiros, pias, ou
colcho. Elas parecem quartos subterrneos ou cisternas vazias tiradas da rocha. A maioria das
celas tem apenas 1,50m de altura e so desumanas.
Naquela poca, os prisioneiros recebiam apenas comida e gua suficiente para poder
sobreviver, pois morrer seria fcil demais para eles (veja I Reis 22:27). De acordo com Salmos
105:18, os ps de Jos eram acorrentados e seu pescoo era preso com ferros. Potifar o havia
colocado l para morrer. Se ele fosse egpcio talvez tivesse tido chance de ser liberto, mas como
um escravo estrangeiro acusado de estuprar a esposa de um dos principais oficiais do rei, Jos
no tinha esperanas. Ele havia chegado posio mais baixa em que algum poderia encontrar-se
estando vivo.
Voc pode imaginar os pensamentos contra os quais ele teve que lutar enquanto estava naquela
escura priso? Com tanto tempo livre, tenho certeza de que o inimigo atacou sua mente e sua
imaginao sem d. Consegue ouvir os pensamentos de Jos? Eu servia Potifar e sua casa
lealmente, com honestidade e integridade por mais de dez anos. Fui mais fiel a ele do que sua
prpria esposa. Fui fiel a Deus e ao meu senhor fugindo da imoralidade sexual diariamente.
Qual a recompensa pela minha obedincia? Uma priso! Por que eu no agi como qualquer
homem normal com sangue vermelho correndo pelas veias? Se eu tivesse tido relao sexual
com ela quando estvamos sozinhos, ningum teria sabido e eu no estaria aqui.
Se Jos tivesse acreditado nessas mentiras, teria aberto a porta para pensamentos ainda mais
baixos: Ento assim que um Deus amoroso e fiel cuida daqueles que O obedecem? Na
verdade, Ele no fiel mesmo, mas abusa dos seus servos. Ele deixou que o mpio prosperasse
e triunfasse enquanto eu sou atormentado por causa da minha obedincia. Que bem fazemos ao
obedecer a Deus? Ele me d um sonho de liderana, eu simplesmente compartilho com meus
irmos, e isso que ganho? Priso e escravido! Obedeo a Deus e fujo da imoralidade sexual,
e qual minha recompensa? Isso aqui! Parece que quanto mais obedeo, pior minha vida se
torna. Servir a Deus uma piada!
Jos tinha pouqussima liberdade na priso, mas ainda possua o direito de escolher suas
atitudes em relao a tudo que lhe havia acontecido. Ele se tornaria amargo e ressentido? Fatigado
e cnico? Desprezaria a Palavra de Deus, alimentaria pensamentos de vingana, e abraaria o dio
que estava batendo porta de seu corao?
Ou ele resistiria implacavelmente ao ataque de pensamentos e emoes negativos que
indubitavelmente inundaram sua alma?
Duvido que haja passado pela mente de Jos que essa horrvel srie de eventos era a forma de
Deus prepar-lo para governar. Ele estava aprendendo obedincia atravs do sofrimento. Seus
msculos da obedincia estavam sendo forados ao mximo. Era como se estivesse empurrando
uma barra de 140kg cercado de pessoas gritando Desista! Ele daria ateno ao clamor do cu
que diz Voc consegue! ou daria ouvidos lgica humana, o fcil caminho da vingana, e
cederia presso do peso?

Deus foi pego de surpresa?


Para Jos, a culpa de tudo aquilo era de seus irmos. Se no fosse por eles, ele no estaria
naquele lugar horroroso. Durante os dois anos que ele viveu na priso, tenho certeza de que
pensou vrias vezes em como as coisas teriam sido diferentes se seus irmos no o tivessem
trado.
Quantas vezes lutamos contra os mesmos pensamentos? Voc sabe, todos aqueles pensamentos
Se...:
Se no fosse pelo meu chefe, eu teria sido promovido em vez de ser demitido.
Se no fosse pelo meu ex-marido, no estaramos nessa dificuldade financeira.
Se no fosse pelo homem que me caluniou no trabalho, no teria perdido meu emprego e
sofrido ameaa de despejo por parte do sndico do meu condomnio.
Se meus pais no tivessem se divorciado, minha vida teria sido normal.

fcil culpar a todos pela adversidade e imaginar como tudo seria melhor se no fosse por
aqueles que parecem ser contra ns. Porm, a verdade irnica que pensamentos como esses
somente enfraquecem nossa resistncia quilo que por fim nos machucar. A real ameaa no
nossas circunstncias adversas, mas as crenas e pensamentos errados que tentam nos fazer
pisar em falso durante a dificuldade. Devemos ser implacveis em nossa f no plano soberano de
Deus e firmes para resistir a qualquer lgica contrria a Sua Palavra.
Acima de tudo, a seguinte verdade deve estar estabelecida em nosso corao: Nenhum homem
ou mulher, ou o diabo poder nos tirar da vontade de Deus! Ningum, mas Deus controla nosso
destino. Os irmos de Jos tentaram ao mximo destruir a viso que Deus lhe havia dado. Eles
acharam que haviam acabado com ela. Inclusive disseram entre si: agora! Vamos mat-lo e
jog-lo num destes poos... Veremos ento o que ser dos seus sonhos (Gnesis 37:19-20). Eles
planejaram destru-lo propositalmente. No foi um acidente; foi intencional! Eles queriam acabar
com todas as chances de que aquele sonho fosse concretizado.
Voc acha que Deus foi pego de surpresa quando os irmos de Jos o venderam? Voc pode
imaginar Deus Pai olhando para o Filho e para o Esprito Santo dizendo em tom perplexo e
desesperado: O que faremos agora? Arruinaram Nosso plano para a vida dele! melhor
pensarmos rapidamente em algo! Temos um plano B?
Se considerarmos as tpicas respostas de muitos cristos s situaes de crise, pareceria
exatamente o que acontece no cu. Voc pode pensar no Pai dizendo a Jesus: Filho, o pastor Bob
foi expulso de sua denominao porque ele orou para que algum fosse curado! No percebi que
isso ia acontecer! Temos outra igreja em que ele possa liderar? Ou ento o seguinte: Jesus, Sara
e seus filhos no tm nenhuma renda, pois seu marido se divorciou dela e no paga penso. Para
piorar, a economia ruim, e ela no tem nenhum tipo de formao ou experincia! O que iremos
fazer?
Parece absurdo, mas as formas com que reagimos s provas sugerem que assim que vemos
Deus.

A maior prova de Jos


Que tal pagar na mesma moeda? Se Jos tivesse sido como muitos de ns, sabe o que ele teria
feito? Vingana. Teria se consolado com ideias contrrias Palavra de Deus (veja Romanos
12:19). Se eu sair dessa priso, farei com que eles paguem pelo que fizeram. Contratarei o
melhor advogado, levarei meus irmos ao tribunal, e os processarei! Ou, melhor ainda, por que
gastar tempo e dinheiro? Irei mat-los. Farei com que parea um acidente, assim como fizeram
comigo.
Mas se Jos realmente houvesse pensado dessa forma, Deus teria sido forado a deix-lo
apodrecer na priso. Por qu? Porque se ele tivesse bolado um plano como esse, teria matado os
lderes de dez das doze tribos de Israel! Isso inclua Jud, que carregava a linhagem do Rei Davi
e, mais importante, Jesus Cristo. Isso mesmo, aqueles que trataram Jos to mal eram os patriarcas
de Israel!
Jos teve que resistir implacavelmente aos raciocnios, argumentos, pensamentos, e
imaginaes que se exaltavam acima dos caminhos de Deus. Ele teve que permanecer firme em
sua f na promessa de Deus, pois sua prova crucial de confiana e obedincia ainda estava por
vir.
Dois novos prisioneiros chegaram priso. Eram o mordomo e o cozinheiro de Fara. Eles
haviam tido sonhos perturbadores e os contaram a Jos. Qual era a prova de Jos? Poderia ele
proclamar a fidelidade de Deus queles dois homens enquanto no havia visto um pingo de
evidencia da fidelidade de Deus em sua prpria vida por mais de dez anos? Pense nisso: Jos
havia tido um sonho de liderana em que seus irmos o serviam. No entanto, nenhuma faceta
daquela promessa havia acontecido. Se Jos tivesse sido como muitos hoje, haveria dito aos dois
homens Ah, vocs tiveram sonhos ontem noite. Muito bem, eu tive sonhos uma vez. Deixem-me
em paz.
Se essa tivesse sido a resposta, ele teria morrido na priso dizendo amargamente Deus no
fiel. Ele no cumpre Suas promessas. Ele teria destrudo o caminho ao seu destino, pois dois
anos mais tarde o mordomo revelaria ao Fara que Jos tinha a habilidade de interpretar sonhos, e
isso o tiraria da priso. Aquele nico incidente tirou Jos das profundezas da priso e o levou a
ser o segundo em comando de todo o Egito e, eventualmente, nove anos depois, a ver seus
irmos literalmente se prostrarem diante dele como prometido em seu sonho de muito tempo atrs.
Jos passou vinte anos sem ver a promessa ser cumprida. Ainda assim, foi fiel porque Deus
fiel para cumprir suas promessas. Quantos de ns desistimos se no vemos nossas oraes serem
atendidas em trs anos? Ou trs meses? Ou trs semanas? Se os mtodos e o tempo de Deus so
diferentes dos nossos, tendemos a bater de frente com Ele. Mas no Deus que aborta o sonho;
somos ns! Precisamos de persistncia, f implacvel, e obedincia, e o poder do qual
necessitamos est disponvel na graa de Deus. Seu presente gratuito disponvel a todos; apenas
temos que confiar em Sua Palavra e firmar nossa f Nele. Ceifaremos a colheita se no
esmorecermos.
Como eu havia dito, nenhum homem ou demnio pode impedir o plano de Deus para nossa vida,
e se nos estabelecermos nessa verdade, seremos uma fora imparvel no reino. Entretanto, h uma
exceo a essa verdade que devemos saber: apenas uma pessoa pode destruir seu destino, e
voc mesmo!
Considere a nao de Israel. Deus enviou Moiss para gui-los para fora do Egito rumo Terra
Prometida. Seu desejo era que eles entrassem em Cana um ano depois de deixar o Egito. Porm,

por causa da incredulidade, dos pensamentos errados, da murmurao, e da culpa colocada em


Moiss, nunca alcanaram seu destino.
Ao contrrio, aquela gerao inteira, com exceo de Josu e Calebe, morreu no deserto. Eles
constantemente declaravam que Deus no era fiel, mas na realidade eram eles que no eram fiis a
Deus. Porque no foram implacveis na f e na obedincia, eles sabotaram seu destino.

O carter para governar


Jos no incio era X-9, arrogante, e adorava se vangloriar, mas no permaneceu desse jeito. Ele
obedeceu durante a adversidade, e consequentemente desenvolveu o carter do qual precisaria
para governar efetivamente. Ele se tornou o segundo homem mais poderoso da terra. Se ele tivesse
nutrido amargura, ofensa, falta de perdo, e dio em relao a seus irmos ele poderia ter
cometido vingana facilmente. Seus irmo vieram ao Egito em busca de alimento durante a fome
mundial. Ele poderia t-los lanado na priso por toda a vida, ou t-los torturado e at matado.
Mas, escolheu fazer o oposto, dando-lhes gros de graa e a melhor terra do Egito a suas famlias.
Eles comeram a melhor comida oferecida no pas, pois Jos lhes ofereceu o melhor de todo o
Egito. Um carter maduro havia sido estabelecido, fortalecido, e firmado em seu corao um
carter cristo pois ele abenoou seus irmos que lhe haviam amaldioado e fez bem queles
que o haviam odiado (veja Mateus 5:44-45).
Agora examine cuidadosamente a concluso da exortao de Pedro:

Resistam-lhe, permanecendo firmes na f, sabendo que os mesmos sofrimentos so experimentados por seus irmos em todo o
mundo. Mas que o Deus de toda a graa, que nos chamou para a Sua glria eterna em Cristo Jesus, depois de terem sofrido
durante pouco de tempo, os aperfeioe, os estabelea, os fortalea e os firme.
1 Pedro 5:9-10, traduo livre do ingls

Que o Deus de toda graa... os aperfeioe, os estabelea, os fortalea, e os firme. Essas so


quatro palavras poderosas para mim e para voc. Permita-me citar as definies de James Strong
para cada uma delas:

1. Aperfeioar restaurar ou completar atravs de um reparo, ajuste, ou remenda.


2. Estabelecer firmar resolutamente em certa direo, colocar firmemente.
3. Fortalecer confirmar ou fortalecer em conhecimento e poder espirituais.
4. Firmar estabelecer uma base, literalmente erguer.

Cada uma dessas palavras descreve o que Deus fez com Jos enquanto o preparava para
governar. Ele foi reparado ou remendado, para deixar de ser X-9, arrogante, e orgulhoso. Ele se
tornou poderoso, erguido pela incrvel graa de Deus ao seu lugar de destino. Ele se tornou
espiritualmente forte e abenoou ao invs de amaldioar seus irmos. Sua obedincia implacvel
durante o que parecia ser uma situao sem esperanas forjou sabedoria inegvel, coragem, e
carter.
No ltimo captulo examinamos a importncia de engajar um combate direto com nosso inimigo
atravs da Palavra de Deus. No entanto, falar a Palavra de Deus no nossa maior arma. Nossa
arma mais poderosa de combate direto permanecer firme em nossa obedincia Palavra de
Deus. pensar, falar, e viver Sua verdade. Deus clama atravs do profeta Jeremias: Onde esto
aqueles que so valentes para a verdade na terra? (Veja Jeremias 9:3). Ele est procurando pelos
Joss de nossa gerao. Se formos implacveis em nossa obedincia e declaramos a Palavra de

Deus corajosamente, ceifaremos uma colheita abundante de promessas cumpridas, carter


amadurecido, autoridade aumentada, e fortalezas destrudas. Aqueles em nosso mundo de
influncia se beneficiaro notavelmente de nossa perseverana e obedincia.
Que grande vida para a qual Deus te chamou! Os planos dele foram estabelecidos antes que
voc tivesse sido formado no ventre de sua me. Assim como Jos, Ele est te chamando para
grandezas. Pedro resume tudo isso na concluso de sua exortao: Eu lhes escrevi
resumidamente, encorajando-os e testemunhando que esta a verdadeira graa de Deus.
Mantenham-se firmes na graa de Deus. (1 Pedro 5:12)
O poder para obedecer implacavelmente encontrado na graa de Deus. Espero que voc nunca
mais reduza a maravilhosa graa de Deus a somente perdo para os pecados e um ingresso para o
cu. muito mais! Pela Sua graa nos distinguimos para a absoluta glria de nosso Senhor Jesus
Cristo.

15
Orao implacvel
Eu lhes asseguro que meu Pai lhes dar
tudo o que pedirem em Meu nome.
Joo 16:23

Nossa discusso sobre ser Implacvel no seria completa sem abordar nossa interao pessoal
com o prprio Deus. Como devemos nos achegar e fazer um pedido a Ele? Devemos chegar com
timidez, e postura encolhida? Devemos pedir apenas por coisas grandes com uma atitude de
tomara para que no nos desapontemos se no virmos respostas? Devemos esperar que uma
porcentagem pequena, mdia, ou grande de nossas oraes sejam atendidas?
Sei que essas perguntas podem parecer absurdas para voc, mas aps viajar por mais de vinte
anos e orar com muitos lderes e crentes, essas questes no so to artificiais. J testemunhei
inmeras oraes mundanas sem convico ou paixo. J participei de reunies de orao em que
pessoas olhavam ao redor, liam suas bblias, ou ouviam o louvor enquanto deveriam estar
intercedendo. s vezes pergunto-me se esses cristos acham que por causa da frequncia deles
aos culto que Deus vai respond-los, ou se desistiram de orar com f resoluta e implacvel e
confiar em Deus em todas as coisas?
Muitas vezes meu corao j doeu enquanto eu escutava lderes fazerem oraes superficiais e
no especficas. Passava pela minha mente, Se ele fosse ao escritrio de um lder civil da mesma
maneira com que ele est clamando a Deus, o oficial provavelmente responderia: Por que
voc est aqui? Voc est perdendo meu tempo! como se esses lderes cristos escolhessem
palavras que soem espiritualmente aceitveis, para no elevar a esperana das pessoas e fazer
com que se desapontem. Isso muito triste, pois demonstra o quo irreal o reino espiritual para
muitos cristos hoje em dia.

Seja corajoso e fervoroso


Somos cordialmente convidados pelo Deus do universo a nos achegar com confiana ao trono
da graa (Hebreus 4:16). Ser corajoso significa ser confiante, audaz, disposto, forte, e firme.
Antnimos para corajoso incluem tmido, hesitante, e envergonhado. Pense nisso: Deus nos
convida e instrui a nos aproximarmos Dele com confiana, fora, e firmeza a fim de receber
nossas necessidades. Esse o desejo Dele!
O apstolo Tiago nos diz A eficaz e fervorosa orao do justo de muito benefcio (Tiago
5:16, traduo livre do ingls). Fervorosa significa ter ou mostrar grande intensidade de esprito,
emoo, entusiasmo. O dicionrio revela que sinnimos incluem apaixonado e sincero. Tiago
est dizendo que uma orao eficaz uma orao fervorosa. Por outro lado, uma orao ineficaz
aquela que subjugada, sem paixo, e insincera.
Quando voc escuta fervorosa, tambm escuta implacvel? Deveria. Tiago sublinha esse ponto
ao mencionar o grande profeta Elias:

Elias era humano como ns. Ele orou fervorosamente para que no chovesse, e no choveu sobre a terra durante trs anos e
meio. Orou outra vez, e o cu enviou chuva, e a terra produziu os seus frutos
Tiago 5:17-18

Elias orou diligentemente implacavelmente e experimentou resultados milagrosos. A


palavra diligente sinnima de fervorosa. definida como inteno sria, propsito, ou
esforo; ser sinceramente fervoroso. Voc est usando a Palavra de Deus para orar eficazmente?
claro: Deus est buscando por paixo implacvel e sincera quando nos aproximamos Dele com
nossos pedidos e necessidades.

Um tempo aps Elias orar para que a chuva parasse, ele comeou a orar para que ela voltasse. A narrativa bblica nos conta
que Elias subiu at o alto do Carmelo, dobrou-se at o cho e ps o rosto entre os joelhos
1 Reis 18:42

A New Living Translation diz: lanou-se ao cho e orou. Posso imagin-lo clamando a Deus
apaixonadamente, ajoelhado, com a cabea entre os joelhos, dizendo: Deus de Abrao, Isaque, e
Jac, o Senhor me disse que Teu desejo que a chuva retorne. Ento clamo a Ti para que envies
as nuvens e a chuva a fim de que haja frutos nesta terra novamente! Peo que no tardes, mas
mande a chuva para que Teu povo possa mais uma vez se regozijar na Tua bondade! Ele pedia
corajosamente, implacavelmente, com paixo sincera. Ento, Elias instruiu a seu servo: V e olhe
na direo do mar (I Reis 18:43).
Anos antes, quando Israel recebia chuva regularmente, elas vinham do Mar Mediterrneo para o
oeste. Elias ordenou que seu servo procurasse pelas nuvens naquela direo. Ele colocou ao
naquilo em que acreditava. Quando cremos verdadeiramente, exatamente o que fazemos. O servo
de Elias volta e diz: No h nada.
Muitos de ns teriam parado a, no ? Diramos, Bem, devo ter escutado errado. Acho que
Deus quer continuar castigando Israel por seu comportamento mau. Enquanto Acabe for rei, no
veremos nenhuma chuva. No teramos ficado firmes na f; ao contrrio, teramos parado de

pedir a Deus e perdido Sua vontade. Mas Elias no fez isso.


Elias conhecia o desejo de Deus e sabia que no poderia ser negado. Clamou mais uma vez,
dessa vez agradecendo a Deus ardentemente, pela f, por ouvir sua orao. E enviou seu servo ao
topo do Carmelo pela segunda vez.
Orao e f sem ao correspondente nada alm de exerccio religioso e perda de tempo. Ser
fervoroso em orao significa que nosso corao, mente, alma, e corpo esto determinados a
receber, e ento agimos de acordo. Porque estamos confiantes de que estamos agindo na vontade
de Deus, nos recusamos a receber no como resposta. Sabemos que as circunstncias e condies
podem e devem mudar.
Porm, o servo de Elias volta com a mesma resposta: No h nada l. A maioria de ns, se
no tivesse desistido de primeira, desistiria na segunda tentativa. Encontraramos uma razo
teolgica por que Deus no atenderia a esse pedido especfico nesse momento especfico. Mas
Elias no! Ele novamente brama a sala do trono do cu, e pela terceira vez envia seu empregado
ao monte. De novo, a mesma resposta. Ele faz o mesmo pela quarta, quinta, sexta, e stima vez!
(Que empregado esplndido; ele foi ordenado a subir o Monte Carmelo sete vezes em um s dia, e
obedeceu. No s Elias foi fervoroso, mas seu servo tambm!) Depois de sua stima viagem, o
servo informou: Uma nuvem to pequena quanto a mo de um homem est se levantando do mar.
(I Reis 18:44)
Uma nuvem do tamanho da mo de um homem certamente no poderia produzir o tipo de chuva
pela qual Elias orou, mas era tudo de que ele precisava para parar de orar e entrar em ao.
Agora, ele sabia que sua orao havia sido ouvida.
Ento Elias disse: V dizer a Acabe: Prepare o seu carro e desa, antes que a chuva o
impea. Enquanto isso, nuvens escuras apareceram no cu, comeou a ventar e comeou a chover
forte, e Acabe partiu de carro para Jezreel. (1 Reis 18:44-45)
Sete vezes ele orou, e sete vezes enviou seu servo. Elias foi implacvel em seu pedido,
determinado a receber uma resposta. a esse exemplo que Tiago se refere quando est falando
sobre orao eficaz e fervorosa. ardente em f, palavras, perseverana, e ao.

Ascenso da pequena nuvem


A ascenso da pequena nuvem pressupe a certeza que podemos ter quando oramos com f
implacvel. O Esprito Santo testemunha ao nosso esprito (veja Romanos 8:16). Essa nossa
pequena nuvem. s vezes uma palavra, outras vezes a liberao de alegria, e ainda outras vezes
uma clareza em nosso corao de que o que pedimos a Deus foi feito. Quando vemos nossa
pequena nuvem ascender, podemos agir de acordo, assim como Elias.
Lembro-me de quando Lisa estava prestes a dar a luz ao nosso quarto filho. Ela estava cinco
dias atrasada, mas j tinha um passado de ter o beb aps a data esperada. Entretanto, dessa vez
Lisa sabia que algo no estava certo. O beb comeou a mexer em seu ventre. Ela chamou o
mdico para relatar sua preocupao, e ele a instruiu: Venha ao hospital amanh pela manh e
provocaremos o parto.
No dia seguinte, o mdico estourou a bolsa dela e nos informou que ela entraria em trabalho de
parto sem demoras. Pediu que fssemos caminhar a fim de estimular as contraes. Lisa e eu
caminhamos a manh toda com nenhum progresso. Por volta do meio-dia ela ficou cansada, ento
voltamos ao hospital para descansar. Lisa disse: John, por favor, v orar. Se eu no entrar em
trabalho de parto logo, eles tero que tomar medidas mais severas para tirar o beb, e eu no
quero que isso acontea.
Uma das medidas seria dar a ela uma droga chamada Endorfina e uma epidural. Ela havia
passado por esse processo com nosso primeiro filho, e resultou em complicaes em sua coluna.
Havia outro fator dissuasivo: era um procedimento caro. Como nosso ministrio ainda estava em
seu estgio inicial, no possuamos plano de sade. ramos uma famlia de baixa renda e no
tnhamos dinheiro para outras despesas bsicas.
Ao meio-dia, deixei o hospital e encontrei um local isolado ali perto onde eu podia levantar
minha voz aos cus. Orei fervorosamente. Quarenta e cinco minutos depois, voltei ao quarto de
Lisa, mas no havia tido nenhum progresso. Passei mais uma hora com Lisa e sa pela segunda vez
para orar. Meus apelos a Deus ficaram mais fortes. Retornei no meio da tarde e mais uma vez no
havia progresso.
Passamos mais uma hora juntos. A preocupao de Lisa estava aumentando por muitas razes,
mas principalmente por causa do beb. Ela pediu, John, por favor, v e continue a orar. Estou
muito preocupada.
Pela terceira vez fui ao meu lugar isolado de orao. Dessa vez, eu estava ainda mais fervoroso
e intenso. Minhas oraes foram firmes e altas; Eu estava determinado a ser ouvido. Eu havia
visto o rosto temeroso da Lisa e queria poder confort-la. Orei em ingls e lembrei a Deus de
Suas promessas de aliana, depois orei ardentemente no Esprito.
Aps alguns minutos, ouvi claramente em meu corao, Seu beb nascer hoje, e amanh a
essa hora a me e o beb estaro saudveis em casa. O Esprito Santo testemunhou com o meu
esprito que minha orao havia sido ouvida, dando-me uma palavra. Ele me havia dado uma
pequena nuvem do tamanho da mo de um homem. Agora eu estava pronto para agir.
Voltei ao quarto de Lisa s cinco da tarde e disse a ela: Arden nascer hoje, e amanh vocs
dois estaro saudveis em casa. Ela foi confortada, mas aps um perodo sem mudanas, a
promessa realmente no parecia possvel. No havia contraes de parto. Como um beb poderia
nascer to rpido? Mas eu havia visto a pequena nuvem!
A noite chegou e as enfermeiras e o mdico comearam a discutir os prximos passos. Lisa
perguntou mais de uma vez: John, voc no deveria ir orar de novo?

No necessrio. O beb nascer antes da meia-noite, eu disse.


A cada hora que passava, intensificavam os pensamentos sobre desistir e deixar a palavra que
eu havia escutado to claramente em meu corao. No entanto, eu estava certo de que Deus havia
me escutado, e me recusei a ceder.
Finalmente, um pouco depois das onze da noite, as contraes comearam. Arden nasceu s
23:51h. Quando nasceu, o cordo umbilical estava enrolado em volta de seu pescoo. Lembro-me
da horrvel cena de ver sua cabecinha com uma cor diferente de seu corpo. Ele estava no processo
de ser estrangulado. O mdico rapidamente cortou o cordo, e o levaram para observao.
No dia seguinte, samos do hospital s 15:30. Lisa e Arden chegaram em casa s 16:30. O que
Deus havia me dito aconteceu exatamente como prometido.

Pea, e continue a pedir


A maioria de ns familiar com as palavras de Jesus: Peam, e lhes ser dado; busquem, e
encontraro; batam, e a porta lhes ser aberta (Lucas 11:9). Elas foram retiradas da Nova Verso
Internacional da Bblia, mas veja como a traduo da Bblia Amplificada revela algo mais:

Ento digo a vocs, peam e continuem pedindo e lhes ser dado; busquem e continuem buscando e acharo; bata e continue
batendo e a porta lhes ser aberta. Pois todos aqueles que pedem e continuam pedindo recebem; e aquele que busca e continua
buscando encontra; e quele que bate e continua batendo, ser aberta a porta.
Lucas 11:9-10

Podemos ver que Jesus nos encoraja a pedir, buscar, e bater implacavelmente. Por qu? Deus
tem dificuldade de ouvir? Com certeza no! Trata-se de nossa f verdadeira. Conheo pessoas
determinadas a receber e outras que desejam receber. H uma enorme diferena. Se algum
determinado, tenaz, ardente, e corajoso. Sair de mos vazias no uma opo. Diferentemente,
se algum apenas deseja receber, mais suscetvel a desistir. Se crermos verdadeiramente,
continuaremos a pedir e nos tornaremos mais intensos quanto mais demorar. Considere essa lio
do prprio Mestre:

Ento Jesus contou aos seus discpulos uma parbola, para mostrar-lhes que eles deviam orar sempre e nunca desanimar. Ele
disse: Em certa cidade havia um juiz que no temia a Deus nem se importava com os homens. E havia naquela cidade uma viva
que se dirigia continuamente a ele, suplicando-lhe: Faze-me justia contra o meu adversrio. Por algum tempo ele se recusou.
Mas finalmente disse a si mesmo: Embora eu no tema a Deus e nem me importe com os homens, esta viva est me
aborrecendo; vou fazer-lhe justia para que ela no venha me importunar. E o Senhor continuou: Ouam o que diz o juiz injusto.
Acaso Deus no far justia aos seus escolhidos, que clamam a ele dia e noite? Continuar fazendo-os esperar? Eu lhes digo: ele
lhes far justia, e depressa. Contudo, quando o Filho do homem vier, encontrar f na terra?
Lucas 18:1-8

Note as palavras de Jesus, nunca desanimar. No apenas uma boa ideia; vontade de Deus
que voc nunca desista.
Na histria, a mulher to implacvel em seu pedido que importuna o juiz injusto. Para ser
claro, ela o enlouquece com sua persistncia. Ele resolve ajud-la s para poder livrar-se dela. O
que incrvel para mim que Jesus usa esse exemplo como uma ilustrao de como devemos
fazer pedidos a Deus. Depois, Ele fala sobre Seu povo clamando noite e dia, e pergunta:
Continuar [Deus] fazendo-os esperar? Deus no injusto; Ele por ns. Portanto, Ele atender
nossos pedidos rapidamente quando estivermos determinados, assim como a mulher na histria de
Jesus.
A este ponto, um esclarecimento precisa ser feito. Uma m aplicao dessa palavra pode causar
algum cair numa rotina de orar dia e noite repetidamente. Na verdade, Jesus nos alerta contra
isso: E quando orarem, no fiquem sempre repetindo a mesma coisa, como fazem os pagos. Eles
pensam que por muito falarem sero ouvidos (Mateus 6:7). O objetivo no recitar ou repetir
oraes frequentemente e sem pensar. O foco uma atitude firme, implacvel e fervorosa quando
colocamos nossas peties diante de Deus. Nos aproximamos Dele com confiana, pois sabemos
que nosso pedido est de acordo com Sua vontade, e consequentemente no ser negado. Elias no
podia aceitar no como respostas. Ele estava determinado a ver mudana de acordo com o que

havia orado. Permaneceu assim at saber que havia sido ouvido.

Buscando e batendo fervorosamente


Jesus no s nos instrui a continuar pedindo como tambm a continuar buscando e continuar
batendo. A orao fervorosa no limitada a falar em particular; ela inclui buscar e bater
diligentemente. Em outras palavras, vivemos o que pedimos. um fator crucial ao ver resultados.
H muitas histrias de minha experincia que poderia compartilhar a respeito desse aspecto da
orao. Aqui esto alguns exemplos recentes:
Lisa e eu tivemos a oportunidade de passar dois dias e meio sozinhos em Maui, Hava, antes de
pregar numa conferncia. Foi um momento maravilhoso, pois no havamos tido um tempo juntos
por algum tempo, e o pai dela havia recentemente falecido. Eu havia planejado aquele tempo
especial juntos.
Ao longo dos dias, enquanto nossa partida se aproximava, a previso do tempo permanecia
imutvel: chuva forte! O clima ruim certamente abafaria nossos planos, ento orei fervorosamente
para que no chovesse, ordenei ao sistema meteorolgico que no atingisse nossa localidade, e
falei aos anjos que cumprissem o que eu havia orado.
Vai chover. Vai chover, Lisa fica repetindo. E eu continuava respondendo, O clima estar
timo. Tudo vai dar certo.
Chegamos ao Hava noite e fomos recepcionados por um tempo escuro e sombrio. Por acaso,
vi a previso do tempo na televiso do hotel, e ainda indicava que a chuva no daria trgua. Um
mau tempo havia chegado e coberto todas as ilhas havaianas e tambm toda a enorme regio do
Oceano Pacfico a nossa volta.
Pela manh abri as cortinas e vi nuvens escuras e uma forte tempestade. No conseguia ver
nenhum pedao de cu azul. Estava como previsto, mas me recusei a dizer qualquer coisa
contrria ao que eu havia pedido. Eu falei bem alto: Obrigada, Pai, por um dia lindo e
ensolarado. Quero ver minha esposa num biquni, descansando ao sol.
Lisa riu do meu comportamento bobo. Brinquei com ela, mas estava realmente falando srio. Eu
no iria ceder. Fomos tomar caf da manh. Por causa da chuva forte, os funcionrios do
restaurante haviam movido as mesas do ptio para dentro do hotel.
Quando nossa comida chegou, eu olhei para as nuvens gordas e escuras e propositalmente orei:
Senhor obrigada por esse alimento, ns o santificamos em nome de Jesus. E obrigada por um
belo dia de sol.
Lisa sorriu e, brincou: John, por que voc no ora por algo que sabemos que pode ser
respondido? Ns dois rimos. s vezes ela gosta de fazer brincadeirinhas.
Querida, estou falando srio, eu disse a ela. Far um dia lindo hoje.
Nosso garom veio a nossa mesa para recolher os pratos. Posso ajudar vocs com mais
alguma coisa?
Sim, voc pode parar a chuva, por favor?
Todos ns rimos. No entanto, antes de terminarmos o caf da manh, a chuva havia parado, as
nuvens carregadas haviam desaparecido, o cu azul apareceu, e o sol brilhava. No vimos chuva
ou nuvens bloqueando o sol durante o tempo restante que passamos em Maui.
Depois viajamos para outra parte do Hava Oahu para a conferncia. Quando chegamos
l os moradores nos disseram que havia cado muita chuva durante os dias que estvamos curtindo
o sol em Maui. Na verdade, estvamos no lado seco de Oahu, mas as praias estavam fechadas
porque as chuvas excessivas haviam levado resduos perigosos ao oceano. Os moradores ficaram
surpresos quando contamos sobre os dias lindos que tivemos em Maui.

Eu creio que nosso maravilhoso Deus respondeu minhas persistentes peties e criou um buraco
no mau tempo.

Livros para os necessitados


Compartilhei a histria anterior com vocs para erradicar o boato de que Deus se interessa
apenas em atender os grandes pedidos. Ele verdadeiramente se importa com cada detalhe de
nossas vidas. Ele nosso Pai! Mas agora me permita testificar sobre Sua resposta a um pedido
muito mais importante: orao para o benefcio dos necessitados.
Lisa e eu cremos que nossos livros so mensagens de Deus destinadas a Sua igreja global.
Quando falo sobre eles, geralmente digo que a nica razo por que meu nome est na capa
porque sou o primeiro a ler. luz disso, recebemos uma sria responsabilidade: orar por meios
de levar essas mensagens para a igreja ao redor do mundo.
At este momento em que escrevo esse livro, meus livros foram traduzidos em mais de sessenta
idiomas. Nossa ardente orao tem sido poder presentear nossos livros a pastores e lderes de
naes fechadas ou em desenvolvimento. Na verdade, queremos dar mais do que vender.
Nos ltimos dez anos distribumos aproximadamente 250.000 livros para lderes na China, no
Ir, no Paquisto, na ndia, em Fiji, na Tanznia, na Ruanda, na Uganda, e outras naes. Ainda
estamos longe do nosso alvo de dar mais do que vender, j que milhes de cpias tm sido
vendidas.
No incio de 2011, quando nossa equipe de liderana estava fazendo as estratgias para o
futuro, descobri que havamos doado apenas 33.000 livros em 2010. Aps muita discusso, eu
anunciei: Esse ano, nosso alvo ser doar 250.000 livros a lderes de outras naes.
A sala ficou em silncio. Uma equipe disse, Acho que assim estaremos colocando a margem
um pouco alta. O aumento ser muito significante comparado ao ano passado. Precisamos
apresentar uma grande divulgao aos nossos parceiros financeiros. Precisamos de tempo.
Poderamos estabelecer o alvo de 100.000 e talvez subi-lo nos prximos anos?
No, devemos crer em Deus e dar um passo para ajudar esses pastores e igrejas necessitados,
eu disse. Duzentos e cinquenta mil no uma meta to alta assim.
O debate se intensificou. O membro daquela equipe apresentou mais razes para provar que
minha meta era alta demais. Por fim, ele a identificou como um alvo irracional. Ele estava certo
em sua anlise, mas no estava considerando a graa de Deus.
Tomei uma posio mais firme. Pessoal, nenhum outro ministrio possui esses livros; Deus os
confiou a ns. Somos os nicos que podem doar A Isca de Satans, Debaixo das Suas Asas,
Movido Pela Eternidade, Extraordinrio, e nossos outros ttulos. Somos responsveis por crer
em Deus para isso. Devemos manter nossos olhos no alto.
A resistncia continuou. Naquele momento me exaltei: No quero que cheguemos diante de
Jesus no Dia do Julgamento e explicar por que pedimos por to pouco. No quero nenhum pastor
nos questionando no julgamento, Por que vocs no nos deram aqueles livros que Deus lhes
confiou? Outros ministrios no tero que dar conta disso somente ns!
O ambiente estava pesado, e nossa reunio terminou num tom de estresse e conflito. Eu senti
muito por ter elevado aquilo a um alto nvel e por ter falado com tanta intensidade. Nossos chefes
de departamento so sinceros, pessoas de Deus, que tentam cuidar do bem do ministrio. Mas no
fundo do meu corao, eu sabia que no podia ceder. Era importante se colocar na brecha pelos
pastores famintos e igrejas necessitadas localizadas nas regies em desenvolvimento do mundo.
Alguns dias depois, nosso chefe de administrao se aproximou de mim. John, faremos o que
est em seu corao, pois estamos aqui para servir a sua viso e a da Lisa. Por favor, confirme se
voc ainda acredita que vamos doar 250.000 livros. Se voc orar e crer nisso, ento estamos 100

por cento com voc nesse empreendimento. Iremos orar e trabalhar diligentemente para isso.
Mais uma vez busquei a Deus, e ainda cria que a meta deveria ser 250.000 livros. Portas j
haviam sido abertas para que dossemos livros aos lderes no Vietn, na Libria, na China, no Ir,
em Gana, no Tajiquisto, no Lbano, na Birmnia, e outros. E sabamos que mais pedidos
apareceriam. Imprimir e distribuir essa quantidade de livros ao redor do mundo custaria cerca de
$600.000 a $700.000. Era uma enorme quantia de dinheiro para ns, mas no para Deus.
Duas semanas depois, os membros de nossa equipe ligaram para o meu hotel na Flrida. Eles
me contaram com muita empolgao: John, acabamos de receber um cheque de $300.000 para
imprimir livros para lderes do exterior. Na varanda do hotel, eu literalmente dei um grito de
alegria.
Aconteceu que um de nossos empregados havia compartilhado a viso com um empresrio do
Texas, e ele decidiu fazer o cheque. A maior doao que nosso ministrio havia recebido nos
ltimos vinte anos havia sido de $50.000. Aquilo realmente foi um milagre! Aquele dinheiro
poderia imprimir aproximadamente 150.000 livros. O fator espantoso era que estvamos
cumprindo mais da metade de nossa meta para 2011 e ainda era fevereiro! O telefonema foi
uma celebrao ficamos energizados e cheios de alegria.
Antes de desligar, perguntei: Pessoal, agora vocs entendem por que eu fui to firme e duro
naquela reunio duas semanas atrs?
Nosso chefe de administrao, que havia sido meu maior desafiador, riu e disse: Eu pensei
que voc iria dizer Para trs de mim, Satans! Todos ns camos na risada.
Mais tarde naquele mesmo dia, Lisa comentou, Deus no queria que crssemos Nele para o
possvel; Ele queria que crssemos para o impossvel. Se no mantivssemos a meta, acho que o
cheque de $300.000 no teria chegado s nossas mos. Concordei com ela, estava certa em sua
sabedoria.
Perto do fim do ano, mais de 250.000 livros haviam sido distribudos para lderes de 41
naes. Nada disso teria acontecido sem o apoio e oraes de nossos parceiros e os esforos
diligentes daqueles envolvidos. Seriam necessrios muitos captulos para contar todos os
testemunhos.
Foi um acontecimento muito edificante para toda nossa equipe. Tivemos que persistentemente
orar, buscar, e bater para ver aquela porta abrir para impactar inmeras vidas. Devemos sempre
lembrar que Deus poderoso para fazer tudo muito mais abundantemente alm daquilo que
pedimos ou pensamos (Efsios 3:20). No podemos permitir que nossas mentes humanas O
limitem em nosso pensamento e em nossa f. Se realmente cremos, pediremos persistentemente e
continuaremos batendo at ver Sua glria revelada.

O que voc est esperando?


O progresso do reino no acontece na esfera natural at ser primeiramente garantido na esfera
espiritual. Paulo instrui a Timteo: Combata o bom combate da f. Tome posse da vida eterna ,
para a qual voc foi chamado e fez a boa confisso na presena de muitas testemunhas (1
Timteo 6:12). Tomar posse da vida eterna agarrar a proviso de Deus, e certamente no
podemos fazer isso sem sinceridade completa. Quando Deus v esse tipo de determinao da
parte de Seus filhos, isso move Seu corao.
Sem f impossvel agradar a Deus, lemos em Hebreus 11:6, pois quem dele se aproxima
precisa crer que Ele existe e que recompensa aqueles que diligentemente O buscam. Ele
inclinado honestidade, sinceridade, e paixo implacvel.
Sob a mesma luz, Deus fala atravs do profeta Jeremias:

Porque sou Eu que conheo os planos que tenho para vocs, diz o Senhor, planos de faz-los prosperar e no de lhes causar
dano, planos de dar-lhes esperana e um futuro. Ento vocs clamaro a mim, viro orar a mim, e eu os ouvirei. Vocs Me
procuraro e Me acharo quando me procurarem de todo o corao. Eu Me deixarei ser encontrado por vocs, declara o
Senhor.
Jeremias 29:11-14

Os planos de Deus para sua vida so bons. No entanto, para receber essa proviso abundante
necessria uma busca persistente e fervorosa. Essa a f verdadeira.
Voc lembra-se das ltimas palavras de Jesus na parbola da mulher e o juiz injusto? Quando
o Filho do Homem vier, Ele achar f na terra? Que pergunta! Ser que Ele achar uma f
mundana, insincera, e cuidadosa ou uma f real? A traduo The Message diz: Quanto daquele
tipo de f persistente o Filho do Homem encontrar na terra quando voltar? O tipo do qual Ele
fala comparado mulher que importuna o juiz com sua busca implacvel.
Ento no se aproxime de Deus com timidez. No seja tmido quando pedir. Seja ousado, forte,
especfico e firme. Nossa persistncia com Deus no vem do desespero, mas da firme confiana
de que Ele nosso Amado Pai e nos dar o que pedirmos firmemente em Seu nome.
O que voc est esperando? As necessidades sua volta so grandes. H tantas pessoas em
nosso mundo que precisam que voc se aproxime ousadamente em orao por elas. Seja luz para
elas! Aproxime-se de Deus com persistncia implacvel agora!

16
Corra para o prmio
Corram [sua corrida] de tal modo que alcancem o prmio
1 Corntios 9:24

Como aprendemos atravs desse livro, voc e eu estamos numa corrida desafiadora. Como a
passagem acima de I Corntios revela, a corrida pessoal. sua corrida, minha corrida.
Nossa competio no uns com os outros, mas com foras que no querem que cheguemos ao
fim com sucesso. Vivemos num mundo decado, o que inevitavelmente nos traz oposio. Estamos
numa batalha. O versculo diz: Corram de tal modo que possam alcanar.
Paulo diz, de tal modo. De que modo devemos correr? Devemos correr implacavelmente. O
autor de Hebreus continua: Corramos com perseverana a corrida que nos proposta (12:1).
Eu fui um atleta toda a minha vida, ento muitos de meus amigos so atletas amadores ou
profissionais. Os de verdade, praticam muito, perseveram diante da dificuldade, e encaram treinos
esgotantes. Paulo escreveu: Todo atleta que est treinando aguenta exerccios duros (I Corntios
9:24, NTLH). Por que os atletas fazem isso? O apstolo responde que eles fazem isso para ganhar
um prmio.
Para o jogador profissional de futebol, o prmio ganhar a Copa do Mundo. Para um atleta
Olmpico, a medalha de ouro. A motivao deles a viso do prmio. Aqueles que mantm os
olhos firmes no prmio treinaro implacavelmente e enfrentam adversidade extrema mais do
que os que no tm a viso e no so motivados a ganhar o prmio.
J vi um jogador de hquei aguentar um tornozelo quebrado, mas implorar para que seu
treinador no o retirasse para que ele pudesse continuar tentando ganhar o campeonato. Ele
continuou patinando com uma dor que faria a maioria dos homens deixar de andar. Tambm j vi
um jogador de futebol ter o nariz estraalhado e col-lo com fita adesiva para poder continuar a
competir; seu foco em ganhar o campeonato passou por cima da dor excruciante. Todos ns j
testemunhamos isso de uma forma ou de outra, seja nos esportes ou em outras reas. A viso o
maior motivador. o que faz as pessoas se destacarem em meio s outras. o que as faz ser
campes. Somente aqueles que tm a viso firme na recompensa sobrevivero adversidade.
Como pessoas pertencentes ao Reino, que lutam diariamente contra as poderosas e destrutivas
legies de Satans, devemos saber pelo que estamos competindo. Qual nossa motivao para
terminar com sucesso? Por que to importante que sejamos fiis? Para qu nossas vidas
individuais como filhos de Deus somam? Por que o percurso que Deus colocou diante de ns to
importante para o grande quadro do Reino?
Paulo nos diz que a resposta para cada uma dessas questes a mesma para o atleta.
Trabalhamos pelo prmio ou recompensa: Corram [sua corrida] de tal modo que alcancem o
prmio. Em seus ltimos anos, o apstolo Joo deixou uma ordem similar de Deus:

Tenham cuidado para que no percam o prmio pelo qual estivemos trabalhando. Sejam diligentes para que recebam a
recompensa completa.
2 Joo 8

Salomo se desqualificou para ganhar o maior prmio, pois no terminou forte. A meta no
estava firme em seu foco.
Comear bem importante, mas na economia de Deus como terminamos carrega um significado
muito maior. Terminar bem e receber o prmio requer nossa persistncia implacvel, que
abastecida pela nossa motivao. Ento agora um bom momento para abordar a seguinte
questo: Qual a recompensa pela qual estamos lutando o prmio que somos alertados a
no perder?
A recompensa pode ser considerada em dois nveis. Exploraremos o primeiro aqui e o segundo
no prximo captulo.

A primeira recompensa
A primeira recompensa gira em torno do fato de que o percurso de nossa vida est diretamente
envolvido na construo da casa de Deus o lar em que habitaremos pela eternidade. 1 Para
uma discusso mais profunda sobre a casa de Deus, veja meu livro Movido Pela Eternidade (Rio
de Janeiro: Editora Luz s Naes, 2009).
Deus est construindo uma casa gloriosa e personalizada. o lar no qual Ele anseia viver, e
tem sido o foco de Seus planos por milhares de anos. Ele est muito empolgado!
Lisa e eu tivemos o privilgio de construir uma casa personalizada. No fim da dcada de 1980,
quando morvamos em Orlando, Flrida, um famoso construtor chamado Robert nos abordou
dizendo Eu amo o ministrio de vocs, e acrescentou: Quero construir uma casa personalizada
para vocs. Naquela poca estvamos vivendo numa casa pequena e modesta, e pensamos que o
preo dele seria muito caro para ns. Porm, quando negamos, Robert insistiu: Farei por um
preo divino. No fim, ele no tirou nenhum centavo de lucro da casa.
Antes disso, Lisa e eu havamos tido duas casas. Elas eram pequenas, e a arquitetura e os
detalhes no tinham nada a ver conosco. Ento estvamos acostumados a simplesmente escolher
piso padro com uma seleo limitada de cores e materiais; nunca havamos tido a oportunidade
de tomar decises maiores. Ento o processo de construir uma casa personalizada era novo para
ns.
Nunca irei esquecer-me de quando Robert foi nos visitar alguns dias depois, sentou-se conosco
mesa da cozinha, abriu um pedao de papel em branco, e entusiasmadamente disse: Desenhem a
casa dos seus sonhos!
Ficamos impressionados! No sabamos que algum podia fazer isso. Lisa colocou a mo na
massa imediatamente. Comeou a desenhar como se ela estivesse pensando naquilo h algum
tempo. (O fato que ela estava pensando!) Eu era um pouco mais lento, sugerindo ideias para o
meu escritrio e para a garagem enquanto minha esposa planejava quase todo o restante. Era
empolgante, e a animao crescia quanto mais descobramos que realmente poderamos desenhar
nossa nova casa como desejssemos. No havia limitaes.
Ento nosso sonho, rabiscado naquele pedao de papel, foi para as mos dos arquitetos e
designers, e alguns dias depois Bob nos mostrou a planta. Foi emocionante. Em pouco tempo
comearam as obras de construo da casa.
Minha esposa e eu amos ao local todos os dias durante o processo de construo. s vezes
amos duas vezes por dia. Estvamos to ansiosos que mal podamos esperar para que a fase
seguinte da casa fosse construda. Aqueles poucos meses pareciam durar anos, e dias pareciam
durar semanas devido antecipao de algo novo sendo somado nossa casa personalizada e a
expectativa de nos mudarmos um dia. Estvamos maravilhados ao ver o sonho que desenhamos
num papel virar realidade diante de nossos olhos!
Bem, acredito que a alegre antecipao que sentamos se assemelha s emoes de Deus acerca
da casa de Seus sonhos. Ele tem esperado muito mais do que alguns meses. Na verdade, Deus tem
ansiado por essa realizao desde a fundao do mundo.
Na terra, geralmente nomeamos casas especiais que pertencem a algum importante. Por
exemplo, o nome da casa da rainha da Inglaterra Palcio de Buckingham. Nos Estados Unidos,
nosso presidente mora na Casa Branca. O nome da casa do ator Michael Douglas em Bermudas
Longlands. A casa de George Harrison, o primeiro Beatle, Friar Park. A casa de Nicolas Cage
chama-se Midford Castle. O que a maioria das pessoas no percebe que Deus comeou essa

moda dar nome s casas muito antes de qualquer um de ns. Ele refere-se a Sua casa eterna, que
est em construo, como Sio. Assim como o salmista escreveu:

O Senhor escolheu Sio, com o desejo de faz-la Sua habitao: Este ser o Meu lugar de descanso para sempre; aqui firmarei
o Meu trono, pois esse o Meu desejo.
Salmos 132:13-14

Note que Deus deseja Sua casa. Em outras palavras, Ele est ansiosamente antecipando-a,
assim como Lisa e eu fizemos. Outros versculos nos dizem que a casa chamada Sio tem estado
no corao de Deus por incontveis geraes: Porque o Senhor reconstruir Sio (Salmos
102:16); Cantem louvores ao Senhor, que reina em Sio (Salmos 9:11); Desde Sio, perfeita
em beleza, Deus resplandece (Salmos 50:2).
Quando construmos uma casa, comeamos pela fundao. Veja as palavras de Isaas: Eis que
ponho em Sio uma pedra, uma pedra j experimentada, uma preciosa pedra angular para alicerce
(fundao) seguro (Isaas 28:16). O que (ou quem) essa pedra angular para o alicerce? Nada
nem ningum alm do amado Filho de Deus, Jesus Cristo. De acordo com Isaas, Jesus parte do
material de construo da casa eterna de Deus, Sio. Na verdade, como pedra angular, Ele a
parte mais importante.
Ento a Palavra de Deus declara. vocs tambm esto sendo utilizados como pedras vivas na
edificao de uma casa espiritual (1 Pedro 2:5). A casa a que Pedro se refere, claro, Sio.
Jesus figurativamente referido como uma pedra, e ns tambm. Somos pedras vivas, e Ele a
pedra angular. Com Jesus, os cristos so os materiais de construo da casa em que Deus viver
para sempre!

Vocs so como um edifcio e esto construdos sobre o alicerce que os apstolos e os profetas colocaram. E a pedra
fundamental desse edifcio o prprio Cristo Jesus. Ele mantm o edifcio todo bem firme e faz com que cresa como um templo
dedicado ao Senhor. Assim vocs tambm, unidos com Cristo, esto sendo construdos, junto com os outros, para se tornarem
uma casa onde Deus vive por meio do seu Esprito.
Efsios 2:19-22, NTLH

Os subempreiteiros
No s fazemos parte do material de construo, mas tambm somos considerados
companheiros de trabalho (veja I Corntios 3:9). Um termo mais contemporneo seria
subempreiteiros. Quem so os subempreiteiros? So os encanadores, eletricistas, montadores,
instaladores e a lista continua. Essas so as pessoas que realmente constroem a casa. Quando
Robert construiu nossa casa, ele no levantou um dedo, no levantou nenhum tijolo, no cortou
nenhum pedao de madeira. Foram os subempreiteiros que fizeram todo esse trabalho.
Ento se os subempreiteiros so aqueles que realmente constroem a casa, qual a tarefa do
construtor? A resposta pode ser dividida em trs. Primeiro, o construtor desenha a casa. Deus,
como o construtor de Sua prpria casa, desenhou Seu plano master no passado distante. O
apstolo Paulo escreveu: Muito antes de estabelecer as fundaes da terra, Ele nos tinha em
mente (Efsios 1:4, traduo livre do ingls). Em Hebreus lemos: embora as Suas obras
estivessem concludas desde a criao do mundo (Hebreus 4:3). A casa de Deus foi
completamente planejada antes da criao de Ado. Que magnfico!
Segundo, o construtor encomenda os materiais usados na construo da casa. Voc no se
alegra em saber que Deus nos encomendou? por isso que Ele diz: Antes do seu nascimento,
quando voc ainda estava na barriga da sua me, eu o escolhi (Jeremias 1:5, NTLH). E Paulo nos
diz: Deus nos escolheu nele antes da criao do mundo (Efsios 1:4).
A terceira responsabilidade do construtor escalar os subempreiteiros. Esse um aspecto
muito crtico do projeto porque ningum quer trazer o pintor antes do eletricista, ou os
instaladores de carpete antes de montar o teto. Se no forem escalados para trabalhar em
sequncia apropriada, o caos inevitvel.
Casas modernas geralmente no tm um subempreiteiro chefe, mas a casa de Deus tem. Quem
voc acha que o subempreiteiro chefe que constri a casa personalizada de Deus? Acertou:
Jesus Cristo. Glatas 4:4 diz: Quando chegou o tempo certo, Deus enviou Seu prprio Filho.
Deus, o construtor, escalou Jesus, a pedra angular e subempreiteiro chefe, na hora certa para a
construo de Sio.
No que diz respeito ao Seu trabalho como subempreiteiro, Jesus cumpriu sua tarefa
perfeitamente. Ele definitivamente terminou bem! Na Ultima Ceia, Ele pde dizer ao Seu Pai com
humildade e confiana, Eu te glorifiquei na terra, completando a obra que me deste para fazer
(Joo 17:4). Jesus completou Sua tarefa como o principal subempreiteiro da construo de Sio.
E quanto a voc e a mim? O que a Palavra de Deus diz sobre nosso papel como
subempreiteiros? Lemos o seguinte: Porque somos criao de Deus realizada em Cristo Jesus
para fazermos boas obras, as quais Deus preparou de antemo para que ns as praticssemos
(Efsios 2:10). Note que ns fomos criados em Cristo para fazer boas obras. Ou seja, no fomos
criados somente para ser algum, mas para tambm fazer algo. Preste ateno agora: nos tempos
recentes, temos visto um desequilbrio no corpo de Cristo acerca disso. Temos enfatizado
fortemente quem somos em Cristo, que importante, mas negligenciamos o que fomos criados
para fazer em Cristo. Essa falta de equilbrio tem criado dois grandes problemas.
Primeiro, tem produzido um igreja aptica no mundo ocidental. A maioria dos crentes vai
igreja uma vez por semana, e muitos nem vo to frequentemente. Nos enrolamos ao nos
preocuparmos em avanar no emprego, buscar uma boa vida social, comprar os eletrnicos mais
modernos, pagar as contas, criar os filhos, economizar dinheiro, e preparar a aposentadoria. Tudo
isso se torna nossa motivao em vez de cumprirmos nossa misso delegada por Deus. Muitos no

sabem que existe uma tarefa eterna para ser completada.


Pense no seguinte: como Paulo poderia dizer Terminei a corrida (2 Timteo 4:7) se no
soubesse seu caminho? Deixe-me explicar. Se voc j participou de alguma corrida de longa
distncia, sabe que todos os participantes veem o mapa do trajeto antes da corrida. Se no
souberem o trajeto planejado, correro e correro at carem e serem levados para casa, sem
saber se completaram a corrida. A nica forma de saber precisamente se a corrida foi terminada
conhecendo e completando o percurso planejado. Assim como Jesus, Paulo estava dizendo:
Terminei a tarefa que o Senhor me deu para cumprir.
Como podemos completar a corrida enquanto estamos focados e consumidos pelos afazeres do
dia a dia? Como podemos saber a misso que Deus tem para ns se nossa maior conexo com Ele
um curto culto de domingo a cada semana? Como podemos possivelmente saber Seus planos se
falhamos em busc-Lo diariamente e diligentemente?
O segundo problema criado por nossa nfase desequilibrada em ser ao invs de em fazer que
muitos cristos ficam com a impresso de que apenas aqueles em ministrio de tempo integral tm
um chamado genuno em suas vidas. Isso bobagem! Todo filho de Deus, homem ou mulher,
jovem ou velho, tem um chamado do cu, que ser um subempreiteiro fiel na construo da casa
de Deus. A Traduo Amplificada da Bblia apresenta isso de forma brilhante, dizendo que fomos
criados em Cristo Jesus e que devemos cumprir a boa obra para a qual Deus nos predestinou, e
andar nela [vivendo a vida que Ele pr planejou para ns] (Efsios 2:10).
Deus nos deu o privilgio de servir como um dos subempreiteiros de Sio, Seu lar eterno. No
uma casa feita de tijolos e cimento, mas feita por mos, uma casa viva feita de filhos e filhas
reais. Assim como muitos subempreiteiros atualmente, talvez voc no consiga ver (ainda) como
sua vida complementa o design geral da casa, pois s Ele o empreiteiro pode ver. Nossa
contribuio far sentido completo no futuro quando a casa de Deus estiver pronta e, junto com
Ele, desfrutaremos de Sua presena eternamente.
Quando Robert escalou os subempreiteiros para construir nossa casa, ele deu uma cpia dos
projetos e esquemas para cada um, mostrando-lhes exatamente o que queria que eles fizessem. Ele
conhecia o plano por inteiro; eles conheciam apenas suas partes que deveria ser cumpridas. No
chegaram ao local e fizeram o que achavam ser necessrio ou bom, mas seguiram o plano prestabelecido pelo construtor.
Deus planejou antecipadamente o melhor caminho para voc, para mim, e para todos que
confiam em Jesus Cristo como Salvador e Senhor (Efsios 2:10). Assim como os subempreiteiros
que constroem nossas casas, cada um de ns tem um papel importante e especfico na construo
do lar eterno de Deus. Nenhuma tarefa mais ou menos importante que a outra. Deus quer que Sua
casa seja terminada exatamente como o planejado, e isso requer que faamos bem a nossa parte.

Perdas e ganhos do construtor


Agora voc pode entender melhor por que muitas vezes somos citados como construtores nas
Escrituras. O salmista escreve: A pedra que os construtores rejeitaram tornou-se a pedra
angular (118:22). Pedro, como dito antes, declara que todos os crentes so pedras na casa de
Deus, mas depois menciona o que fomos chamados para fazer em Cristo figurativamente se
referindo a ns como construtores (ou subempreiteiros) da casa de Deus: vocs tambm esto
sendo utilizados como pedras vivas na edificao de uma casa espiritual... Portanto, para vocs,
os que creem, esta pedra preciosa; mas para os que no creem, a pedra que os construtores
rejeitaram tornou-se a pedra angular (1 Pedro 2:7).
Nas palavras de Pedro, vemos que os obedientes so subempreiteiros fiis e verdadeiros,
enquanto aqueles que no obedecem a Palavra (os projetos e esquemas de Deus) esto, na
verdade, trabalhando contra o objetivo final.
Com isso em mente, podemos examinar a descrio de Paulo sobre o processo e a recompensa:

Deus dar a recompensa de acordo com o trabalho que cada um tiver feito. Porque ns somos companheiros de trabalho no
servio de Deus... Vocs so tambm o edifcio [Sio] de Deus. Usando o dom que Deus me deu, eu fao o trabalho de um
construtor competente. Ponho o alicerce, e outro [outro subempreiteiro] constri em cima dele; porm cada um deve construir
com cuidado. Porque Deus j ps Jesus Cristo como o nico alicerce, e nenhum outro alicerce pode ser colocado.
I Corntios 3:8-11, NTLH

Primeiramente e principalmente, note que na primeira frase Deus est falando sobre uma
recompensa. Tenha isso em mente enquanto continuamos a nos aprofundar nessa passagem de I
Corntios.
Paulo construiu a fundao. Suas cartas foram escritas quase dois mil anos atrs e ainda so
usadas hoje como a base confiante pela qual devemos viver em Cristo. Os primeiros
subempreiteiros que construram nossa casa na Flrida foram os que colocaram a fundao.
Quando terminaram o trabalho, todos os outros empreiteiros construram sobre o concreto que
havia sido anteriormente estabelecido.
Paulo continua: algum constri sobre esse alicerce, usando ouro, prata, pedras preciosas,
madeira, feno ou palha (3:12, NTLH). O ouro, a prata, e pedras preciosas se referem ao eterno,
enquanto a madeira, o feno e a palha se referem ao temporal. Em cada momento da vida temos
uma escolha: podemos construir para o eterno ou para o temporal. Quando nossos motivos so
ganhar dinheiro, ser popular, ajudar pessoas somente para obter vantagem, subir a escada do
sucesso a fim de ser importante, e outros focos egostas, estamos construindo para o temporal.
Mas quando nosso foco est em construir o reino de Deus e Sua casa ao levar a Palavra eterna e a
proviso de Deus para os necessitados, estamos construindo para o eterno.
Paulo continua, sua obra ser mostrada, porque o Dia a trar luz; pois ser revelada pelo
fogo, que provar a qualidade da obra de cada um (3:13, NTLH).
O fogo provar nossa obra, mas tambm provar nossos motivos e intenes atravs delas (veja
I Corntios 4:5). Quando colocamos fogo sob a madeira, o feno, ou a palha, o fogo os devora. No
entanto, se colocarmos o mesmo fogo sob o ouro, a prata, ou pedras preciosas, eles se tornam
mais puros e mais bonitos. So provados e refinados. Ento agora vem a recompensa: Se o que
algum construiu permanecer, esse receber recompensa. Se o que algum construiu se queimar,

esse sofrer prejuzo; contudo, ser salvo como algum que escapa atravs do fogo (1 Corntios
3:14-15, NTLH).
Note que ns, os construtores, receberemos uma recompensa se terminarmos bem! Contudo, se
fizermos obras que no se alinham com a Palavra de Deus com motivos egostas,
desobedientes, e orgulhosos ento elas sero queimadas. Como crentes em Cristo, entraremos
no cu, mas no haver recompensas por feitos duradouros. Fortes palavras de alerta para todos
ns!
Enquanto continuamos a analisar essa passagem, lembre-se de que Paulo no est se dirigindo a
um indivduo, mas a toda a igreja:

Vocs no sabem que so santurio de Deus e que o Esprito de Deus habita em vocs? Se algum destruir o santurio de
Deus, Deus o destruir; pois o santurio de Deus, que so vocs, sagrado. No se enganem.
1 Corntios 3:16-18, NTLH

Novamente, que palavras fortes! Isso deve causar temor santo em qualquer um que pensar em
corromper a casa de Deus ou a noiva de Cristo, a igreja. Considere isso como forte cautela contra
qualquer um, at mesmo o menor tijolo da casa de Deus ou o que chamaramos de o menor dos
santos.

A recompensa do subempreiteiro
Paulo conclui, No se enganem (3:18). Infelizmente, alguns cristos no terminaram fortes
porque se desviaram do caminho ao seguir a seduo do egosmo. Em vez de construrem a casa
de Deus para Sua glria, buscaram a glria que desaparece buscando a efmera aprovao dos
homens ou as riquezas desse mundo que sero queimadas um dia.
No se engane! Mantenha o foco; voc tem uma tarefa para cumprir em Cristo, e ela deve ser
terminada da maneira como Deus a originalmente desenhou, seno a tarefa planejada para que
voc fizesse ser substituda. A verso da Bblia The Message sublinha esse ponto crucial:

Que cada carpinteiro que venha trabalhar cuide de construir sobre o alicerce! Lembre-se, h somente um alicerce, que j foi
estabelecido: Jesus Cristo. Preste ateno ao escolher os materiais de construo. Eventualmente haver inspees. Se voc
usar materiais inferiores ou baratos, ser descoberto. A inspeo ser rigorosa. Voc no escapar por nada. Se seu trabalho
passar na inspeo, muito bem; se no passar, sua parte da construo ser derrubada e iniciada de novo . Mas voc no
ser destrudo; sobreviver mas por pouco.
I Corntios 3:10-15

Se nossa obra no passar na inspeo padro de Deus, ento nossa parte da construo ser
derrubada e iniciada de novo. Ningum quer ter seu trabalho refeito principalmente quando
o que foi feito para o Criador do universo!
Lembro-me de quando um subempreiteiro no fez um bom trabalho em nossa casa. Ele no
cumpriu as indicaes dadas por Robert. J que Lisa e eu estvamos no local todos os dias, fomos
os primeiros a notar o problema. Telefonei para o Robert, e nos encontramos na construo. Ele
ficou furioso. Aquele subempreiteiro no era um de seus funcionrios regulares, ento Robert o
demitiu imediatamente. Aquele homem perdeu sua recompensa. Ele no s perdeu o pagamento,
mas tambm perdeu as boas credenciais de estar entre os envolvidos na construo de nossa linda
casa.
Vi Robert destruir o trabalho que aquele homem havia feito. Ele ento contratou outro
funcionrio, que foi e cumpriu a tarefa exatamente de acordo com as especificaes. Esse homem
recebeu a recompensa tanto no pagamento como em sua satisfao de saber que havia
contribudo positivamente para a construo de um lindo lar.
As Escrituras nos dizem que esse princpio ainda mais verdadeiro na construo da casa de
Deus. Haver aqueles cujo trabalho temporrio (ou at da vida toda) no permanecer. Ser
destrudo e no far parte da casa eterna.
Deixe-me ajudar voc a visionar a gravidade disso. J que eu estava no local da obra todos os
dias, os subempreiteiros passaram a me conhecer muito bem. Chamavam-me de o pregador.
Todos os dias, quando eu estava chegando, ouvia de longe o rock que eles colocavam para tocar.
Quando me viam, um deles corria at o equipamento de som e o desligava. Eu sorria por dentro
devido a reverncia que eles tinham pelas coisas de Deus. Depois, conversvamos um pouco.
Tive timas conversas com aqueles homens inclusive grandes oportunidades de ministrar na
vida deles.
Recordo-me de certo dia em que os subempreiteiros falaram comigo sobre as casas magnficas
que haviam ajudado a construir. Seus olhos brilhavam enquanto falavam de suas contribuies.
Pude ver a enorme satisfao deles em ter feito parte de trabalhos gloriosos.
Vamos dar um passo frente. Voc pode imaginar como os subempreiteiros da Casa Branca em

Washington D.C. se sentiram? Imagine o dia em que seus prprios filhos chegaram em casa
dizendo que a escola faria um passeio casa mais famosa da nao. Voc consegue imaginar o
enorme prazer e satisfao com que o pai contou-lhes sobre sua participao pessoal na
construo daquela casa? Ou que sentimentos ele teve quando acompanhou a excurso da turma de
seus filhos Casa Branca? Ou como os filhos se sentiram ao contar s outras crianas que seu pai
havia ajudado a construir a residncia real do presidente dos Estados Unidos?
O mesmo vlido para ns com a casa de Deus! Porm, no estamos construindo uma casa que
ser derrubada e substituda em algumas centenas de anos. Estamos trabalhando na casa que ser o
foco central de todo o universo para sempre. Veja as palavras do profeta Miquias:

Acontecer que nos ltimos dias o monte da casa do Senhor ser estabelecido no topo das montanhas, e ser exaltado acima
dos montes; e todos os povos correro para ele. Muitas naes diro: Venham, vamos subir ao monte do SENHOR, a casa do
Deus de Jac; Ele nos ensinar Seus caminhos, e andaremos em Suas veredas. Pois a lei ser anunciada de Sio.
Miquias 4:1-2

As coisas do universo giraro em torno dessa casa. A sabedoria e as leis que governam toda a
criao sero originadas do governo dessa casa. E talvez o fato mais incrvel: A casa de Deus,
Sio, ser to linda no trmino de sua construo assim como trilhes de anos depois.
H um grande ministro do evangelho que foi fiel at o fim. Ele ministrou efetivamente por mais
de sessenta anos e viu sua recompensa perto da virada do milnio. Mais ou menos um ano aps
sua partida, eu viajei para uma grande igreja no Oriente Mdio, onde o lder de louvor me disse
que Deus lhe havia dado um sonho muito real. No sonho, ele estava no cu e via aquele grande
ministro que havia completado sua misso com sucesso. Com um largo sorriso, o ministro disse ao
lder de louvor: muito melhor do que eu havia imaginado. Eles conversaram por alguns
minutos, e o ministro apontou para o trabalho do qual fazia parte em Sio. Era gigantesco. O
impacto da fidelidade daquele homem havia ido muito mais alm do que ele havia sonhado na
terra, e estava bem ali diante dele. Ele podia mostrar seu trabalho, assim como aqueles
subempreiteiros me contaram sobre as casas que ajudaram a construir. Que recompensa! Que
prmio!
Voc pode imaginar poder, durante toda a eternidade, mostrar aos seus descendentes, s naes,
e s inmeras pessoas que tomaro posse da casa de Deus, a sua parte na construo da Sua casa?
Esse um pensamento glorioso, no ? Que recompensa incrvel pela qual esperar! Que
motivao para terminar a corrida!
Agora considere o outro lado da moeda. Imagine no ter nenhuma representao do seu trabalho
em Sio porque no completou a corrida com sucesso? Seus ancestrais, descendentes e naes
viriam para ver o que voc fez, mas voc no teria nada para mostrar por toda a eternidade porque
sua parte foi destruda e substituda pela de outro que foi fiel. Que perda eterna! Assim como
Paulo falou em I Corntios 3.
Ah, querido, eu no quero isso para voc. Deus no deseja isso para voc. O fato triste que
isso acontecer com muitos crentes. Porm, voc pode determinar agora mesmo que voc no ser
um deles. Leia cuidadosamente as palavras de Joo: Tenham cuidado, para que vocs no
destruam o fruto do nosso trabalho, antes sejam recompensados plenamente (2 Joo 1:8).
O Senhor preparou um caminho para que cada um de Seus filhos tenha a oportunidade de
receber a recompensa completa de fazer parte da construo do lar eterno de Deus. Seu trabalho
nunca desaparecer, envelhecer, ou precisar ser substitudo. Ser admirado por bilhes de

pessoas e anjos para todo o sempre.


E esse apenas o primeiro prmio que receberemos pela fidelidade implacvel e obedincia
ao nosso Senhor. Ainda que essa motivao seja magnificente, h outra recompensa maior.
Descobriremos qual no prximo captulo.

17
Perto do Rei
Tenham cuidado, para que vocs no destruam o fruto do nosso trabalho, antes sejam
recompensados plenamente.
2 Joo 1:8

A adversidade inevitvel. A motivao certa nos far permanecer correndo a corrida


implacavelmente, enquanto outros que tm falta de motivao falharo ou desistiro.
Motivao crucial para um fim de sucesso.
A primeira recompensa testemunhar nossa parte na casa de Deus pela eternidade e saber que
nosso trabalho foi digno do Muito bem de Deus. A segunda recompensa um pouco mais bvia
e implica o quo prximos seremos associados a Jesus durante a eternidade.

Um relacionamento
mais prximo com o Rei
Ao longo dos meus anos viajando e me comunicando com crentes por todo o mundo, tenho
pensado se a maioria dos cristos ocidentais creem que Deus um socialista. Eles tm a
percepo de que Ele recompensar a todos igualmente e que todos ns teremos a mesma
autoridade, responsabilidade, e honra no novo cu e na nova terra. Erroneamente, falham ao
compreender a seguinte verdade: ainda que a redeno de Deus seja igual para todos, e no
baseada em nossas obras ou desempenho, Ele recompensa nossa fidelidade de acordo com como
obedecemos, perseveramos, e permanecemos leais Sua Palavra aqui na terra.
Nossa maior recompensa por terminar bem a corrida um prmio ainda maior do que o que
exploramos no captulo anterior o quo prximos estaremos de Jesus ao longo da eternidade.
No h nada mais magnfico do que estar perto e ntimo Daquele que amamos e adoramos. As
Escrituras oferecem evidncia conclusiva disso. Uma delas um grupo de vencedores que tero o
privilgio de seguir o cordeiro por onde quer que Ele v (Apocalipse 14:4). Que privilgio e
honra seguir Jesus aonde Ele for eternamente!
Essa verdade tambm pode ser vista claramente nos Evangelhos. Nos tempos finais do
ministrio de Jesus na terra, a me de dois dos discpulos O abordou com um pedido: Declara
que no teu Reino estes meus dois filhos se assentaro um tua direita e o outro tua esquerda
(Mateus 20:21).
claro que o maior lugar de honra seria ao lado de Jesus, que est assentado ao lado do Pai.
No poderia haver melhor lugar para estar! A Bblia identifica anjos poderosos, chamados
serafins, que esto muito perto do trono de Deus (veja Isaas 6:1-6). Eles continuamente clamam
uns aos outros: Santo, santo, santo, o Senhor! Os Cristos cantam um hino tirado de suas
palavras. No entanto, eles no cantam a fim de fazer com que Deus se sinta bem consigo mesmo.
No, eles respondem ao que veem! A cada momento, uma faceta de Sua grandeza revelada, e
tudo o que podem fazer gritar Santo!. Na verdade, seus clamores so to apaixonados que os
umbrais das portas do auditrio que agrega bilhes de anjos e santos no cu so estremecidos por
suas vozes.
Esses anjos poderosos no se lamentam pelo que esto fazendo. No esto pensando
secretamente: Estamos fazendo isso h dez trilhes de anos. Estamos ficando um pouco
entediados. Ser que Deus enviaria algum aqui para nos substituir enquanto samos para um
intervalo e exploramos outras partes do cu e do universo?
No mesmo! Os anjos do cu no querem estar em outro lugar. No existe lugar no mundo
inteiro melhor do que estar ao lado de Deus, observando Sua grandeza e escutando Sua sabedoria.
Para ser claro, no h nada em toda criao mais espetacular do que o Criador. Devemos lembrar
que nada escapa de Seus olhos, ento quando estamos ao lado dele podemos ver todas as coisas
de Seu ponto de vantagem. Admito que um exemplo fraco, mas imagine ver o espao atravs do
telescpio estando ao lado de Albert Einstein, Neil Armstrong, e Isaac Newton. Uau, que
oportunidade incrvel de adquirir conhecimento e novas perspectivas! Confesso que isso nem
chega perto de ver as coisas sob a perspectiva de Deus, mas acho que voc entendeu a ideia.
Conheo um ministro que foi levado ao cu. Ele compartilhou que quando estava l sentia um
desejo insacivel de estar na sala do trono. E todos no cu sentiam o mesmo queriam estar o
mais prximo de Deus possvel. Meu amigo exclamou como o cu era mais bonito do que

qualquer coisa que ele j viu ou imaginou, mas que ainda assim nada l era mais desejado do que
o prprio Senhor.
Voltemos ao pedido da me de Tiago e Joo. Jesus respondeu: Conceder lugares de honra no
minha tarefa. Meu Pai est tomando conta disso (Mateus 20:23, Traduo livre do ingls).
Ento perguntamos agora, h realmente lugares de honra no cu? Ou Jesus estava querendo dizer:
No considere lugares de honra. Por que voc ficaria pensando em quem sentar perto de Mim
ou do Meu Pai? Voc e seus filhos deveriam viver suas vidas para Deus. Um dia isso ser
resolvido e Deus dar a todo cristo lugares iguais de honra. Tudo baseado no que Eu fao, no
no que vocs fazem, ento no se preocupem?
Para responder essa pergunta, devemos analisar outra questo apresentada por Jesus acerca da
prxima vida. Certo dia, os saduceus vieram a Ele, querendo ver se poderiam encurral-Lo num
beco teolgico. Os saduceus comearam a contar que havia sete irmos. O mais velho casou-se
com uma mulher e morreu sem deixar filhos. O segundo irmo casou-se com ela, mas tambm
morreu e no teve filhos. E assim sucedeu, um por um, at que cada um dos sete irmos a teve
como esposa. Os saduceus ento perguntaram: Diga-nos, de quem ela ser esposa na
ressurreio?
A resposta de Jesus foi diferente da que havia dado me dos discpulos. Casamento para
pessoas aqui na terra, Ele disse.

Mas os que forem considerados dignos de tomar parte na era que h de vir e na ressurreio dos mortos no se casaro nem
sero dados em casamento, e no podem mais morrer, pois so como os anjos. So filhos de Deus, visto que so filhos da
ressurreio.
Lucas 20:35-36

Ento Jesus corrigiu os saduceus, e depois lhes disse exatamente acerca do casamento no cu.
Entretanto, Ele no corrigiu a me de Tiago e Joo a respeito do que ela havia pedido. Na
verdade, Ele afirmou que haveria grandes posies de honra e que estariam perto Dele. Essas
posies sero dadas como recompensa por Deus Pai no Julgamento. Outros versculos mostram
que posies de honra sero dadas queles que terminarem a corrida com sucesso aos crentes
implacveis.

Coisas que viro


Essa verdade tambm vista no livro de Ezequiel. Ele apresenta uma viso proftica
prevendo de como ser a vida no grande templo de Sio, a eterna casa de Deus.
Atravs do profeta Ezequiel, Deus fala sobre os levitas os sacerdotes do Antigo Testamento.
Como isso se relaciona conosco? O apstolo Joo nos diz:

Ele que nos ama e nos libertou dos nossos pecados por meio do seu sangue, e nos constituiu reino e sacerdotes para servir a seu
Deus e Pai. A Ele sejam glria e poder para todo o sempre! Amm.
Apocalipse 1:5-6

Viu como enfatizei a palavra sacerdote? Cristos, que so nascidos do Esprito, agora so
sacerdotes para o nosso Deus para sempre e sempre. Veja as palavras de Deus:

Os levitas que tanto se distanciaram de mim quando Israel se desviou e que vaguearam para longe de mim, indo atrs de seus
dolos, sofrero as consequncias de sua iniquidade. Podero servir no meu santurio, como encarregados das portas do templo e
servindo nele.
Ezequiel 44:10-11

Os dolos so referncia idolatria de Israel. Idolatria em nossa sociedade geralmente no


tem a forma que tinha naquele tempo, mas igualmente horrvel aos olhos de Deus. Em
Colossenses 3:5 lemos o seguinte: faam morrer tudo o que pertence natureza terrena de
vocs..., que idolatria. Idolatria acontece quando cobiamos intensamente as coisas desse
mundo. Em nossa cultura ocidental atual, idolatria a priorizao e busca de promoo, dinheiro,
bens materiais, status, popularidade, prazer, fama, ou qualquer outra manifestao de inveja ou
ambio egosta. Um dolo qualquer coisa que amamos ou desejamos acima de Deus. algo ou
algum para quem damos toda nossa fora ou de onde a tiramos.
Idolatria pode acontecer praticamente em qualquer rea da vida inclusive em algo simples
como comer. H muitos cristos que so vidos por comida. Quando tristes, comem; quando
felizes, comem; se o sabor bom, eles comem no importa o valor nutricional. Ingerem
porcaria pura porque cobiam o prazer temporrio do sabor. Eles nunca colocariam combustvel
adulterado em seus carros, mas abandonaram a razo no que diz respeito qualidade e quantidade
do que ingerem. Tornaram a comida um dolo. J que tiram suas foras do prazer temporrio da
comida e de um estmago cheio, eles entregam suas foras quela sensao.
Idolatria tambm pode ser encontrada no desejo que uma pessoa tem de ser conhecida. H
aqueles que fariam qualquer coisa para ganhar uma posio de honra na igreja, no trabalho, ou
na sociedade. So capazes de fazer fofoca, caluniar, enganar, mentir, ou comprometer a
integridade para ganhar um lugar de reconhecimento ou autoridade. Mesmo se no se envolverem
com essas prticas, fazem de sua ambio o seu deus. Encontram foras na popularidade, no
status, ou na fama; consequentemente, gastam suas foras com isso.
Um dolo pode roubar sua fidelidade implacvel e a fora de que voc precisa para correr a
corrida lealmente at o fim.
Na passagem de Ezequiel acima, Deus est falando daqueles crentes que deixaram sua busca a

Ele por coisas que no oferecem satisfao eterna. Aqueles dolos podem nos agradar em curto
prazo, mas nunca podero nos preencher em longo prazo. Deus declara que os idlatras pagaro
por tudo que fizeram de errado. Pagaro ao ver suas recompensas queimadas. Sero salvos, mas
por pouco. Pertencero Sua casa, mas como servos que cumprem as tarefas domsticas
inferiores.
Devemos lembrar que Deus est falando conosco tambm, aqui e agora. Ele no quer que eu e
voc percamos todas as riquezas que Ele tem guardadas para ns. O cu ser melhor do que
qualquer coisa que possamos imaginar; nada na terra se compara ao Seu esplendor. No entanto,
haver hierarquia no cu posies de grande honra e de pouca honra. Qualquer posio na casa
de Deus melhor do que qualquer coisa na terra, pois Davi afirma: Prefiro ser um porteiro e
ficar na entrada da casa do meu Deus do que viver [ vontade] nas tendas da maldade (Salmos
84:10, traduo livre do ingls). A Message Bible parafraseia esse versculo de forma brilhante:

Um dia em Sua casa, esse lindo lugar de adorao, melhor do que mil dias nas praias das ilhas gregas. Prefiro limpar os chos
da casa do meu Deus do que ser honrado no palcio do pecado.

Davi est dizendo: Prefiro ser um mero servo na casa de Deus do que estar em qualquer outro
lugar! No h lugar mais desejvel em todo o universo do que a casa de Deus, a residncia de
Sua tangvel presena. Qualquer posio em Sio melhor do que qualquer coisa ou qualquer
lugar.
Mas no perca o ponto que Deus est expondo aqui. Ele nos ama tanto que est tentando nos
alertar da tristeza que podemos experimentar se perdermos o melhor: a recompensa de estar perto,
e trabalhar perto do prprio Deus por toda a eternidade. Haver lgrimas no julgamento do crente,
e sabemos que Ele enxugar dos seus olhos toda a lgrima (Apocalipse 21:4). Mas a
compreenso de que fizemos mal uso de nossa breve vida, que nos posicionou eternamente, no
desaparecer. Sempre saberemos que perdemos devido a nossa busca ao que no durou. Essa a
perda eterna que discuti no captulo anterior (veja I Corntios 3:12-15).
Por outro lado, veja o que Deus continua a dizer: Contudo, os sacerdotes levitas e
descendentes de Zadoque e que fielmente executaram os deveres do meu santurio quando os
israelitas se desviaram de mim, se aproximaro para ministrar diante de mim (Ezequiel 44:15).
Mesmo que Deus esteja se referindo aos sacerdotes do Antigo Testamento nesse versculo,
sabemos que tudo isso apenas uma sombra daquilo que vir (Colossenses 2:17) e que Essas
coisas aconteceram a eles como exemplos e foram escritas como advertncia para ns (1
Corntios 10:11). Em muitas situaes, os eventos do Antigo Testamento so ilustraes de coisas
que viro no futuro. Note as palavras ministrar diante de mim. Uma coisa ser um servo da casa,
limpando os chos como Davi mencionou. Outra coisa bastante diferente servir a Deus e
ministrar diante Dele!
Eu fui membro de uma igreja de 8.000 pessoas quando comecei meu ministrio integral em
1983. Essa igreja era conhecida no s na minha cidade, mas mundialmente. Tnhamos 450
funcionrios de uma s vez. Fui contratado para ser assistente executivo do pastor e sua esposa.
Foi uma honra servi-los. Eu era mais privilegiado do que qualquer outo membro da equipe, pois o
meu escritrio era bem ao lado dos deles, frequentava a casa deles frequentemente, e geralmente
os acompanhava em almoos ou jantares com alguns dos principais ministros do mundo. Havia

vezes em que eu me sentava em reverncia. Lgrimas surgiam quando eu pensava em quo


privilegiado eu era de estar perto daqueles grandes lderes.
Eu escutava palavras de sabedoria, pensamentos, e ideias que os outros funcionrios no tinham
o privilgio de ouvir. Compreendi coisas que me ajudam ainda hoje. Minha posio era a mais
cobiada em toda a igreja. Os membros da equipe frequentemente me diziam: Voc tem muita
sorte de poder servir nesse cargo. Alguns perguntavam, com inveja, Como voc conseguiu esse
cargo? O que voc teve que fazer? Outros s vezes discutiam sobre como pegar meu cargo se eu
fosse embora algum dia. Eu sabia que eles estavam certos: era a melhor posio da equipe.
Voc pode imaginar esse tipo de status privilegiado com Deus? Crentes implacveis, que fazem
seu trabalho bem e permanecem na corrida at o final so aqueles que ocuparo os lugares de
honra. Como Deus diz em Ezequiel 44:28 (NTLH), Os sacerdotes tero uma herana: Eu sou sua
herana.
Uau! Poderia haver recompensa melhor? Aqueles que estiverem perto Dele, ouvindo Suas
ideias, vises, e O ajudando a planejar o futuro, sero aqueles que suportaram diligentemente e
fielmente. Governaremos com Ele para sempre. Serviremos a Ele diretamente. Que promessa
maravilhosa! Veja a exortao de Paulo novamente:

Todos os que competem nos jogos se submetem a um treinamento rigoroso, para obter uma coroa que logo perece; mas ns o
fazemos para ganhar uma coroa que dura para sempre. Sendo assim, no corro como quem corre sem alvo.
1 Corntios 9:25-26

Atletas profissionais treinam rigorosamente e persistem em prol da recompensa da Copa do


Mundo, das Olimpadas, e dos diversos campeonatos, mas tudo isso perde a cor em comparao
quilo pelo que estamos correndo! por isso que somos exortados: livremo-nos de tudo o que
nos atrapalha e do pecado que nos envolve, e corramos com perseverana a corrida que nos
proposta (Hebreus 12:1). A verso The Message apresenta isso da seguinte forma: Comece a
correr e nunca desista! Outra parfrase contempornea diretamente diz: Portanto, corram de
tal maneira que ganhem o prmio (I Corntios 9:24, NTLH).
Agora pergunte a si mesmo: Essas palavras tm maior significado agora que li sobre as
recompensas que me esperam?
Acho que sei sua resposta.

18
No desista
No desista. No ceda. Tudo valer a pena no fim.
Mateus 10:22 (Traduo livre do ingls)

Ningum pode forar voc a desistir; voc o nico que pode tomar essa deciso. Ento no
desista. A recompensa por perseverar, tanto nessa vida como na que h de vir, muito maior do
que a adversidade ou dificuldade que voc possa enfrentar. Como Jesus disse, Tudo valer a
pena no fim.
Nosso Salvador prediz um fato muito triste que ocorrer nesses ltimos dias. Muitos
desistiro, Ele diz em Mateus 24:10 (traduo do ingls CEV). Apenas dizer essas palavras deve
ter quebrado Seu corao. Pessoas que Ele ama tanto, aqueles por quem Ele deu Sua vida para
comprar sua liberdade e sucesso, desistiro.
O triste fato que eles no precisam fazer isso. Deus lhes deu Sua graa poderosa para no
apenas suportar a dificuldade, mas sair dela mais fortes, sbios, e frutferos do que antes do
sofrimento. Muitos desistiro porque no tm a perspectiva certa. Esto desarmados.
Desistir pode acontecer em diferentes formas. Geralmente est enraizado ao compromisso
um antnimo de implacvel. Partindo da viso que contei no primeiro captulo, precisamos imitar
o homem que remava contra a corrente. Caminhar com Deus, manifestar Seu reino, e nos distinguir
para Sua glria envolve se mover contra o fluxo do mundo.
Devemos ser implacveis ao aderir sabedoria de Deus. Compromisso no uma opo.

Difcil ser cristo


Pouco antes de seu martrio, o apstolo Paulo previu as correntes violentas dos ltimos dias.
Nos ltimos dias ser muito difcil ser cristo, ele escreveu para Timteo (2 Timteo 3:1,
traduo livre do ingls). Paulo havia recebido trinta e nove aoites em cinco vezes diferentes, foi
surrado com vara trs vezes, foi apedrejado uma vez, e passou anos na priso. Sofreu hostilidade
e perseguio por onde passou. Contudo, ele profetizou que em nosso tempo seria mais difcil
viver para Deus! Como ele poderia dizer isso depois de passar por tantas dificuldades extremas
em sua vida?
Ele continua dizendo:

Muitos sero egostas, avarentos, orgulhosos, vaidosos, xingadores, ingratos, desobedientes aos seus pais e no tero respeito
pela religio. No tero amor pelos outros e sero duros, caluniadores, incapazes de se controlarem, violentos e inimigos do bem.
Sero traidores, atrevidos e cheios de orgulho. Amaro mais os prazeres do que a Deus.
II Timteo 3:2-4, NTLH

primeira vista, podemos questionar: O que ele quer dizer? Como essa lista de padres de
comportamento previstos para nossa poca difere do tempo de Paulo? De fato, esses traos de
carter tambm existiam na sociedade dele. As pessoas amavam a si mesmas e ao dinheiro, eram
imorais e egostas, a lista toda. Pedro inclusive disse no primeiro dia de Pentecostes: Salvem-se
desta gerao corrompida (perversa, pecaminosa, injusta)! (Atos 2:40).
Ento por que Paulo se referiu a nossa gerao? Por que ele aponta aquelas caractersticas ao
descrever a poca da histria em que ser mais difcil andar com Deus? O versculo seguinte
providencia a resposta: parecero ser seguidores da nossa religio, mas com as suas aes
negaro o verdadeiro poder dela (2 Timteo 3:5).
A grande dificuldade, diz Paulo, deriva dos crentes que comprometem a verdade. Assim
como outros autores do Antigo Testamento, o apstolo avisa que, em nossa poca, uma grande
porcentagem de cristos nascidos de novo no se firmar na graa de Deus. Eles iro se apegar
ao fato de que so salvos pela graa, mas negaro o poder da graa que poderia separ-los como
implacveis guerreiros do reino.
Esses so aqueles que largaram os remos. Podem estar direcionados para o sentido contrrio,
mas fluiro com a corrente do sistema desse mundo. Para piorar, minha viso continha grandes
navios de festas cheios de pessoas assim. Sua crena unificada torna o engano ainda maior e mais
convincente. Alm de enganar a si mesmos, desviam outros do bom caminho e induzem os
sinceros ao erro. Essa a dificuldade que Paulo aborda.
Quando olho para trs e analiso a histria, creio que a maior batalha que os pais da igreja
primitiva enfrentavam era o legalismo. O legalismo tentava colocar os novos crentes debaixo da
lei para serem salvos, em vez de encoraj-los a confiar na graa de Deus.
Lutamos uma batalha diferente agora. Acredito que a maior batalha que enfrentamos nesses
ltimos dias a transgresso da lei. A salvao anunciada sem a expectativa de mudana de
vida. No vivemos diferentes de como ramos antes de ser cristos, mas agora somos parte de um
clube, vestimos o rtulo, falamos a linguagem de nosso clube enquanto deixamos nosso navio
seguir a direo da corrente. No somos mais implacveis em nossa confiana em Deus e em
nossa obedincia aos Seus caminhos.

Jesus nos alerta que nos ltimos dias Devido ao aumento da maldade, o amor de muitos
esfriar, mas aquele que perseverar at o fim ser salvo (Mateus 24:12-13). Mas espere a
maldade era abundante quando Jesus disse essas palavras. O que faz nossa poca ser diferente? A
realidade chocante: Jesus no est falando da sociedade em geral; Ele est falando sobre aqueles
que dizem segui-Lo. Ele testifica que o pecado ser excessivo em meio queles que professam ser
cristos em nossos dias. Por que outra razo Ele terminaria a declarao dizendo mas aquele que
perseverar at o fim ser salvo? No dizemos ao mpio: Se voc terminar a corrida ser salvo,
pois ele sequer est na corrida. Porm, diramos isso a algum que j est na f e, portanto,
iniciou a corrida.
A palavra chave usada por Jesus perseverar. Perseverar significa que haver oposio,
resistncia, ou dificuldade em aderir verdade. Devemos ser implacveis para terminar com
sucesso.

O tempo chegado
luz disso, a segunda carta de Paulo a Timteo merece mais da nossa ateno. Depois de
apresentar a dificuldade, Paulo d o antdoto: Porm as pessoas ms e fingidas iro de mal a
pior, enganando e sendo enganadas. Quanto a voc, continue firme nas verdades que aprendeu e
em que creu de todo o corao (2 Timteo 3:13-14, NTLH).
A verdade no moda; ela permanece constante ao longo do tempo e no afetada por opinies
e culturas. Note que Paulo d um aviso e encoraja seu aprendiz a continuar firme nas verdades
que aprendeu e em que creu de todo o corao. Permanecer na verdade o antdoto.
A tentao ilusria seguir a moda do mundo, mas ela apenas leva ao engano. Por essa razo,
Paulo continua:

E, desde menino, voc conhece as Escrituras Sagradas, as quais lhe podem dar a sabedoria que leva salvao, por meio da
f em Cristo Jesus. Pois toda a Escritura Sagrada inspirada por Deus e til para ensinar a verdade, condenar o erro, corrigir
as faltas e ensinar a maneira certa de viver. E isso para que o servo de Deus esteja completamente preparado e pronto para
fazer todo tipo de boas aes.
2 Timteo 3:15-17, NTLH

Na passagem acima, enfatizei dois termos chave: as Escrituras Sagradas e desde menino. Deus
inspirou as Escrituras. Sua verdade que transcende o tempo e a cultura. a fundao sobre a
qual construmos nossas vidas; equipa-nos com conhecimento e poder para agradar a Deus em
todos os sentidos.
Quando 2 Timteo 3 chega ao fim, muitos de ns presumem que Paulo concluiu essa reflexo.
No entanto, foi por volta do ano 1227 que a igreja adicionou captulos e versos Bblia. Como
Paulo escreveu, Segunda Timteo uma carta. E ele com certeza no havia concludo seu
pensamento. As palavras seguintes dele seguem a mesma linha:

Na presena de Deus e de Cristo Jesus, que h de julgar os vivos e os mortos por sua manifestao e por seu Reino, eu o exorto
solenemente: Pregue a palavra, esteja preparado a tempo e fora de tempo, repreenda, corrija, exorte com toda a pacincia e
doutrina. Pois vir o tempo em que no suportaro a s doutrina; pelo contrrio, sentindo coceira nos ouvidos, segundo os seus
prprios desejos juntaro mestres para si mesmos. Eles se recusaro a dar ouvidos verdade.
2 Timteo 4:1-4

Na presena de Deus e de Cristo Jesus... eu o exorto. Paulo no poderia ter dado uma ordem
mais forte ao seu aprendiz. Qual a exortao? Proclamar e ensinar a Palavra de Deus. No
ensinar filosofia, princpios seculares de liderana, tcnicas de discipulado, ou outro material
relevante. No, ele foi exortado a pregar as Escrituras eternas.
Paulo acaba de dizer que toda a Escritura inspirada por Deus e til para direcionar nossas
vidas. Ento encube Timteo de proclam-la e ensin-la. Por qu? Porque chegar o tempo (e eu
creio que j chegado) em que aqueles que enganam e so enganados no suportaro a s
doutrina. O que doutrina? No mero ensinamento, mas o ensino base e fundamental das
Escrituras. isso que mantm todas as coisas unidas.
Infelizmente, temos testemunhado nossas bases espirituais se adequando s modas e s pocas.
Est to fora do controle que um ministro de uma grande igreja pode se colocar de p diante de

sua congregao, declarar que homossexual, e ser aclamado. Outro pode declarar que Deus no
deseja mais curar, e o povo acreditar nele, ao invs de na Palavra de Deus. Outro pode ser autor
de um livro declarando que toda a humanidade eventualmente entrar no cu que ningum ser
lanado no fogo eterno e ser considerado uma estrela da cristandade. Outro pode desafiar a
gravidez da virgem e a volta de Jesus Cristo, ainda ser celebrado como um lder da f crist. Cada
vez mais, fatos tristes como esses acontecem entre os cristos hoje em dia.
Algumas pesquisas recentes podem nos ajudar a compreender essas mudanas absurdas. De
acordo com uma pesquisa nacional, apenas 46 por cento de cristos nascidos de novo acreditam
na verdade moral absoluta. Mais de 50 por cento de cristos evanglicos acreditam que as
pessoas podem alcanar o cu de outras formas ao invs de atravs do sacrifcio de Jesus.
Somente 40 por cento de cristos nascidos de novo creem que Satans uma potestade real.1
Como isso possvel? A resposta pode ser encontrada nas palavras de Paulo a Timteo: no
suportaro a s doutrina no estamos permanecendo implacveis na f.
Mais e mais estamos ouvindo e declarando um evangelho sem transformao. Sua mensagem
principal infiel doutrina central da Palavra de Deus, como em Jesus morreu por nossos
pecados para entrarmos no cu, mas somos humanos, e Deus entende nossos vcios e preferncias
sexuais. Um ensinamento popular recente a remoo da necessidade de arrepender-se do
pecado. Multides de crentes alegremente aprendem que no necessrio se arrepender da
desobedincia ou confess-la a Deus porque o pecado j foi coberto pela graa. J vi homens e
mulheres que aderem a esse ensinamento se vangloriar de quo simples, clara, e libertadora essa
mensagem . Mas se simples, clara, e libertadora so indicadores reais da verdade, ento
qualquer doutrina que satisfaz a carne seria verdade! Se o ensino de que os cristos no precisam
mais se arrepender verdadeiro, ento Jesus foi muito inadequado quando disse as cinco das sete
igrejas que deviam arrepender-se, no livro de Apocalipse. (Veja apocalipse 2:5, 16, 21, 22;
3:3, 19).
Temos arranjado mestres que se desviaram da s doutrina. Esses comunicadores astutos
forjaram um evangelho que se acomoda desintegrao moral da nossa cultura. A vida do crente
no mais baseada na verdade, mas a verdade baseada e interpretada de acordo com as
tendncias culturais. Por qu? Porque nossos ouvidos coam ao ouvir palavras que nos dizem
saiam do meio deles e separem-se (2 Corntios 6:17), em vez de nos encorajar a dar pulos com
o mundo.
Muitos crentes sentem o incmodo por parte do Esprito Santo quando comeam a flertar com
essa conformao com o mundo. Porm, por causa das multides fluindo com a corrente nos
grandes navios de festas, a maioria eventualmente reprime a voz do Esprito, fecham os olhos, e se
tornam surdos para a verdade.

Uma gerao de campees


E por que isso deveria nos surpreender? Fomos avisados de uma grande apostasia que
ocorreria nos ltimos dias (veja 2 Tessalonicenses 2:3).
Por outro lado, tambm fomos avisados de que uma gerao de campees se levantaria no
mesmo perodo. Essas grandes pessoas incluiriam homens e mulheres, jovens e velhos (veja Atos
2:17-18). Os antigos profetas e apstolos descreveram esses heris como implacveis na verdade.
A adversidade da escurido e do engano prepararia o local de luta para esses guerreiros. Eles no
recuaro, mas atravs de suas aes e crena tenaz faro avanos para o Reino do Deus.
Verdadeiramente se distinguiro como uma forte luz em meio escurido, e sero excelentes em
todos os aspectos da vida no atravs de acordos, mas assim como Daniel fez atravs da
sabedoria de Deus que encontrada apenas no temor a Deus e na graa poderosa.
Querido leitor, desejo que voc seja um desses campees. Oro para que voc estabelea sua
grandeza, envolvendo seus ombros com verdade e armando-se com a couraa da justia. Espero
que voc levante o escudo da f e corra implacavelmente a corrida que est diante de voc,
lutando confiantemente contra qualquer oposio at o fim. Voc um vencedor. Voc possui a
semente Daquele que suportou a maior hostilidade j encontrada. A fora Dele est em voc! A
natureza Dele sua! Voc no foi feito para desistir, recuar, falhar, ou fazer acordos com o
mundo, mas foi abenoado com a maravilhosa graa de Deus.
No importa quo grande seja a adversidade contra voc, veja-a como um degrau para o
prximo degrau de domnio. Aprenda com a adversidade assim como Paulo fez:

Foi to ruim que pensamos que no suportaramos. Ns nos sentamos como condenados morte. Mas no fim foi a melhor coisa
que poderia ter acontecido. Isso aconteceu para que aprendssemos a confiar no em ns mesmos e sim em Deus, que
ressuscita os mortos. Ele nos salvou daquela desgraa, e continuar a nos salvar todas as vezes que precisarmos de Seu
resgate.
2 Corntios 1:8-10, traduo livre o ingls

A dificuldade de Paulo era to severa que parecia que ele e seus companheiros no
sobreviveriam a ela. No entanto, ele declara que foi a melhor coisa que poderia ter acontecido.
Atravs da oposio, Paulo ascendeu a um nvel mais alto de autoridade e poder. A graa de Deus
(poder) sempre suficiente. Deus nos sustentar sempre.
Tudo o que temos que fazer permanecer, no largar a f, pois do outro lado h grande vitria,
satisfao, e realizao. Como Tiago escreve, Deus lhe abenoar, se voc no desistir quando
sua f for provada. Ele o recompensar com uma vida gloriosa (Tiago 1:12, traduo livre do
ingls).
Voc tem a graa, a natureza, as caractersticas essenciais, e a plenitude de Deus implantadas
em seu interior. Voc um com Ele, o corpo de Cristo. A cabea (Jesus) nunca falha, assim
tambm Seu corpo no deveria. Paulo escreve que De todos os lados somos pressionados, mas
no destrudos; ficamos perplexos, mas no desistimos (2 Corntios 4:8, traduo livre do
ingls).
Somos o corpo de Cristo; no desistimos. No desista! Paulo repete essas palavras vrias
vezes: Ns nunca desistimos (2 Corntios 4:1, traduo do ingls), e de novo: Ento no
desistiremos. Como poderamos! (2 Corntios 4:16, traduo livre do ingls), e a lista continua.

Voc foi feito para ser bem-sucedido de forma magnfica.


E nunca pense que Deus desistiu de voc. Ele nunca far isso. Veja Sua forte promessa: Deus,
que iniciou voc nessa aventura espiritual, compartilha conosco a vida de Seu Filho e nosso
Mestre Jesus. Ele nunca desistir de voc. Nunca se esquea disso (I Corntios 1:9, traduo do
ingls).
Essa no uma promessa e tanto? Deus nunca desistir de ns. Ele implacvel nisso. E se Ele
no desiste de ns, como poderamos desistir Dele ou de ns mesmo? Seja implacvel!
Qual a recompensa por permanecer? Aqui est, diretamente da boca do Senhor:

quele que vencer e fizer a minha vontade at o fim darei autoridade sobre as naes.
Apocalipse 2:26

Que recompensa! Paulo confirma a promessa de Jesus: se perseveramos, com Ele tambm
reinaremos (2 Timteo 2:12). E lembre-se, no apenas no tempo que h de vir, mas tambm
aqui e agora. Aqueles que recebem de Deus a imensa proviso da graa e a ddiva da justia
reinaro em vida por meio de um nico homem, Jesus Cristo (Romanos 5:17).
Ento, meu querido irmo ou minha querida irm em Cristo, voc sem dvidas possui o poder
para permanecer implacvel. Voc tem o necessrio para terminar a corrida com sucesso: a graa
de Deus, e ela no pode falhar. Portanto, corra com confiana rumo ao prmio. Seja por uma
tarefa divina, uma posio chave, ou relacionamento do reino; seja por um perodo breve ou
longo, ou pela vida toda, voc destinado a conquistar e reinar. Voc tem o privilgio de
experimentar a rica plenitude e a vida abundante que resultam do permanecer em Cristo. A
autoridade lhe aguarda, pois voc se distinguir para a glria do seu Rei. De fato, uma
recompensa maravilhosa. Ento sempre se lembre:

Permanea com DEUS!


Tenha coragem. No desista.
Direi novamente:
Permanea com DEUS.
Salmos 27:14, traduo livre do ingls

1. www.barna.org/transformation-articles/252-barna-survey-examines-changesin-worldview-among-christians-over-the-past-13-years.

Apndice A

Orao para se tornar um filho de Deus


Como nos tornamos um filho de Deus? Primeira e principalmente, no tem nada a ver com voc,
mas com o que Jesus Cristo fez na cruz por voc. Ele entregou Sua vida real, em perfeita
inocncia, para que pudesse voltar ao seu Criador, Deus Pai. Sua morte na cruz o nico preo
que pode comprar sua vida eterna.
No importa sua classe social, raa, experincia, religio, ou qualquer coisa favorvel ou no
aos olhos dos homens. Voc aceitvel como filho de Deus. Ele deseja e anseia para que voc
seja parte de Sua famlia. Isso ocorre quando voc simplesmente renuncia ao pecado de viver
independente Dele e compromete sua vida ao Senhorio de Jesus Cristo; quando isso feito, voc
literalmente nasce de novo e deixa de ser um escravo das trevas; nasce novamente como um novo
filho de Deus. As Escrituras declaram:

Se voc confessar com a sua boca que Jesus Senhor e crer em seu corao que Deus o ressuscitou dentre os mortos, ser
salvo. Pois com o corao se cr para justia, e com a boca se confessa para salvao.
Romanos 10:9-10

Ento se voc cr que Jesus Cristo morreu por voc e quiser entregar sua vida a Ele deixar
de viver para si mesmo faa essa orao com um corao sincero e voc se tornar um filho de
Deus:

Deus do cu, eu confesso que sou um pecador e no tenho seguido Seu justo padro. Mereo
ser julgado pela eternidade por meu pecado. Obrigada por no me deixar nesse estado, pois eu
creio que o Senhor enviou Jesus Cristo, Seu nico Filho, que nasceu da virgem Maria, para
morrer por mim e carregar minha sentena na Cruz. Creio que Ele ressuscitou no terceiro dia e
agora est assentado Sua direita como meu Senhor e Salvador. Ento, neste dia __/__/___,
entrego minha vida totalmente ao Senhorio de Jesus.
Jesus, Te confesso como meu Senhor, Salvador, e Rei. Venha minha vida atravs do Teu
Esprito Santo e me transforme num filho de Deus. Eu renuncio s coisas das trevas, s quais
uma vez me apeguei e a partir de hoje no viverei mais por mim mesmo, mas por Ti que Se deu
por mim para que eu vivesse para sempre.

Obrigada, Senhor; minha vida agora est completamente em Suas mos, e de acordo com a Sua
Palavra, nunca deverei me envergonhar disso.
Voc foi salvo; um filho de Deus. Todo o cu est festejando com voc nesse momento! Seja
bem-vindo a famlia! Gostaria de sugerir trs passos a serem imediatamente tomados nessa nova
caminhada:

1. Compartilhe o que voc acabou de fazer com algum que j seja cristo. As Escrituras nos
dizem que uma das formas de derrotar as trevas atravs do nosso testemunho (Veja Apocalipse
12:11). Convido voc a entrar em contato com nosso ministrio, Messenger International, atravs
do site www.messengerinternational.org. Adoraramos ouvir sua histria.
2. Associe-se a uma boa igreja que ensine a Palavra de Deus. Torne-se um membro e se
envolva. Os pais no colocam os bebs na rua no dia em que nasceram e dizem Sobreviva!. Por
enquanto voc um beb em Cristo; Deus, seu Pai, providenciou uma famlia para ajudar voc a
crescer. chamada de Igreja local do Novo Testamento.
3. Seja batizado nas guas. Apesar de j ser um filho de Deus, o batismo uma confisso
pblica para o mundo espiritual e natural de que voc entregou sua vida a Deus atravs de Jesus
Cristo. Alm disso, um ato de obedincia, pois Jesus diz que devemos batizar os novos crentes
em nome do Pai, do Filho, e do Esprito Santo (Mateus 28:19).
4. Desejo a voc o melhor em sua nova vida em Cristo. Nosso ministrio estar orando por
voc regularmente. Agora, comece a viver implacavelmente na verdade!

Apndice B

Por que eu uso tantas verses diferentes da


Bblia?
Muitas vezes surge a pergunta sobre por que eu uso tantas tradues diferentes, e por que uso
somente partes dos versculos. Permita-me responder a essas questes.

1. A Bblia foi originalmente escrita com mais de 11.000 palavras hebraicas, aramaicas, e gregas.
Contudo, a traduo do ingls usa aproximadamente 6.000 palavras. A partir dessa estatstica,
podemos concluir que muitos significados podem se perder nas tradues. Abordar vrias fontes
em ingls nos ajuda a recuperar as riquezas do que Deus est comunicando.
2. Ao usar uma nica verso, se o leitor reconhecer um versculo, provvel que no o leia com
ateno devido familiaridade com ele. Quando usamos diferentes tradues, a probabilidade de
isso ocorrer diminui e mantm o foco do leitor nas Escrituras.
3. Quando escrevo, eu cuidadosamente leio a parte selecionada do versculo em pelo menos cinco
tradues distintas e determino qual comunica melhor a ideia que est sendo enfatizada. Tambm
me certifico se estou usando uma parfrase, que a parte que estou usando no est fora de sintonia
com uma traduo respeitada.
4. A razo pela qual nem sempre uso versculos completos que os captulos e os nmeros dos
versculos foram adicionados Bblia no ano 1227. A Bblia no foi originalmente escrita com
essas divises. Jesus, nos evangelhos, muitas vezes apenas citou partes de versculos do Antigo
Testamento.

Reflexo e debate
1. Voc concorda que como terminamos na vida mais importante do que como comeamos?
Explique sua resposta.
2. Como voc definiria um esprito implacvel?
3. Como voc definiria o significado da graa de Deus? Como seu entendimento da graa foi
influenciado pela leitura desse livro?
4. Quais so as implicaes para voc da verdade de que cristos foram feitos para reinar em
vida (veja Romanos 5:17, NTLH)? Como essa verdade afeta sua famlia? Seu trabalho? Sua
resposta aos desafios da vida?
5. Muitos cristos no parecem reinar em vida. Por que voc acha que isso acontece?
6. Quais so algumas das aes e atitudes bsicas que possibilitam que um crente reine em vida
mesmo ao encarar desafios?
7. Qual o plano de Satans contra voc (veja Joo 10:10)? Nas ultimas semanas, como voc tem
visto Satans trabalhar para roubar, matar, e destruir em sua vida?
8. Jesus disse que teramos aflies nesse mundo, mas que Ele venceu o mundo (veja Joo
16:33). O que verdadeiramente nos ajuda a sermos vencedores e conquistadores?
9. Quais so as caractersticas de algum que orgulhoso? Quais so as caractersticas de algum
que humilde?
10. O apstolo Pedro aconselha que os seguidores de Jesus sejam vestidos com humildade (1
Pedro 5:5). Em termos prticos da vida, o que voc acha que ele quer dizer?
11. Quais so algumas das tticas que podemos usar para resistir ao inimigo?
12. Por que a dificuldade uma realidade to importante na vida crist?
13. Qual o papel da orao na vida de um cristo implacvel?
14. Como voc descreveria uma orao sincera?
15. Por que haver diferentes tipos e nveis de recompensas no cu?
16. Ao refletir sobre os principais temas desse livro, em que reas de sua caminhada com Deus
voc gostaria da ajuda do Esprito Santo para aumentar seu esprito implacvel?

JOHN BEVERE autor de best-sellers e conferencista popular. Ele e sua esposa Lisa, tambm autora
de best-sellers, fundaram o Ministrio John Bevere em 1990. O ministrio se diversificou e passou a ter
alcance mundial, incluindo o programa de tev The Messenger, transmitido atualmente para mais de
duzentos pases. John autor de numerosos livros, entre eles Quebrando as Cadeias da Intimidao, O
Temor do Senhor e A Recompensa da Honra.
Messenger Internacional

Siga John Bevere no Facebook e no Twitter.

Outros ttulos de John Bevere

Quebrando as Cadeias da Intimidao


Todos ns j passamos pela experincia de ser intimidado por algum pelo menos uma vez na vida.
Voc sabe realmente por que Isto aconteceu, ou como impedir que isto acontea novamente? John
Bevere traz tona as ameaas e presses, destri o poder das garras do medo, e ensina voc a liberar os
dons de Deus e a estabelecer o Seu domnio sobre a sua vida.

O Temor do Senhor
John Bevere expe a necessidade de temermos a Deus. Com seu estilo amorosamente confrontador,
ele desafia voc a reverenciar a Deus de uma forma diferente na sua adorao e em sua vida diria.
Deus anseia por ser conhecido, e s h uma maneira de entrarmos nessa intimidade profunda e
experiment-la na sua plenitude. Qualquer outra abordagem inevitavelmente resultar em juzo.

A Isca de Satans
A Isca de Satans expe um dos laos mais enganosos que Satans utiliza para tirar os crentes da
vontade de Deus a ofensa. A maioria das pessoas que presa pela Isca de Satans nem sequer
percebe isso. Nesta edio de 10o aniversrio de seu best-seller, John Bevere revela como ficar livre da
ofensa e escapar da mentalidade de vtima.

A Isca de Satans Devocional

Este guia de estudos devocional o ajudar a mergulhar mais fundo nas verdades bblicas relacionadas
ao livro, capacitando-o a resistir a receber uma ofensa e a se arrepender e se libertar das ofensas que
possam ter afetado sua vida no passado. Queremos ajud-lo a descobrir o plano de Deus para lidar com
as ofensas!

A Recompensa da Honra
Em a Recompensa da Honra, o autor de best-sellers John Bevere revela o poder e a verdade de um
princpio geralmente negligenciado a lei espiritual da honra. Se compreender o papel vital desta virtude,
voc atrair bnos sobre sua vida hoje e tambm para a eternidade.

Movido pela Eternidade


John Bevere nos fala a respeito dos princpios irrefutveis para viver com a esperana e a certeza que
nos levaro at a eternidade. Moldando nossas vidas para estarmos prontos para o Dia do Juzo e
mantendo um sistema de coordenadas que nos leve para o caminho certo, desenvolveremos vidas
expressivas. Se aprendermos a manter o foco no alvo, poderemos comear a receber recompensas que
permanecero por toda a eternidade.

Extraordinrio
Todos ns ansiamos ter uma vida extraordinria! No entanto, costumamos nos contentar com a
mediocridade quando a grandeza est ao nosso alcance. Neste livro voc saber que todos ns fomos
gerados para algo mais, criados de forma extraordinria e destinados a uma vida que tudo, menos
comum. Este o mapa para a sua jornada de transformao.

A Voz que Clama

Um encontro com a profecia verdadeira produzir um desejo e uma impulso para conhecer e
obedecer ao Deus Vivo, Isso nos d a capacidade de reconhecer Jesus. Mais do que nunca, precisamos
de coraes que possam ouvir o que o Esprito est dizendo Sua Igreja: Repreendo e disciplino aqueles
que eu amo. Por isso, seja diligente e arrependa-se. (Apocalipse 3:19)

O Esprito Santo
Por trs anos, os discpulos estiveram com Jesus, caminhando com Ele e escutando tudo que Ele tinha
a dizer. Porm, Jesus disse a seus amigos mais prximos que Ele precisava deix-los para que o Esprito
Santo pudesse vir - e que isso seria para o bem deles (Joo 16:7, 13-14). Se isso era verdade para os
discpulos que passavam todos os dias com Jesus, quanto mais ns precisamos do Esprito Santo
ativamente envolvido em nossas vidas hoje!

Acesso Negado
Imagine se voc pudesse andar livre do pecado e manter Satans de fora de sua vida, de seus
relacionamentos pessoais e profissionais? Qual o segredo? Neste best-seller, John Bevere revela que a
maior forma de guerra espiritual para qualquer cristo a fora poderosa de uma vida obediente.

Vitria no Deserto
" Deus, onde voc est?"
este o clamor do seu corao? Voc se sente estagnado em seu progresso espiritual ou at mesmo
parece ter regredido? Voc acha que se afastou de Deus ou que, de alguma forma, o desagradou? Talvez
nada disso seja o seu caso... mas, a realidade que voc est no deserto! Voc precisa entender qual o
propsito do deserto. No se trata de rejeio da parte de Deus, mas uma temporada de preparao.
a estrada que foi trilhada pelos patriarcas e profetas e que pavimentou o caminho para um novo mover de
Deus. A inteno de Deus que voc seja vitorioso no deserto.