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Formularse esta pregunta, luego de tres dcadas de la vuelta a la

democracia en Amrica Latina, tiene que ver con ese conjunto de


rasgos del funcionamiento de los regmenes con origen electoral que
han llevado a llamarlos democracias limitadas o de baja intensidad,
u otras figuras retricas que aluden a sus insuficiencias. La pregunta la
ha formulado FLACSO-Espaa a un grupo de cientficos sociales que
estudian la regin y las respuestas publicadas en Latinoamrica
Anlisis merecen un examen.
Importa notar que las insuficiencias de las democracias realmente
existentes no son secundarias y corresponden no slo a los derechos
sociales, prometidos constitucionalmente e incumplidos en los hechos.
Tambin en el terreno de los derechos civiles, la mayor parte de las
democracias latinoamericanas exhiben un saldo insatisfactorio. Si a
los abusos policiales sistemticos e impunes se suma la respuesta
tarda e insuficiente de los sistemas de justicia a demandas y
denuncias, debe admitirse que el estado de derecho es un bien
distante en la regin.
Ms grave an, en una parte acaso mayoritaria de los pases de la
regin no se ha logrado implantar, o mantener, el control del Estado en
todo el territorio. La ausencia del Estado o su colonizacin por
intereses particulares ha permitido, y permite, la impunidad, la
subsistencia de mltiples formas de discriminacin y la veloz
multiplicacin de la corrupcin.
En el terreno de la desigualdad, tampoco las insuficiencias son
menores. Si la democracia es un medio y no un fin en s misma, su
gran deuda pendiente corresponde al rubro de la desigualdad de
oportunidades. Con servicios pblicos en degradacin tanto en el
terreno de la educacin pblica como en el de la salud, acceder a
ambos bienes mediante organizaciones privadas tiene un precio que
es alto para muchos y, en buena parte de la regin, casi inalcanzable
para las mayoras. Como resultado, para un sector de poblacin
creciente el camino a disposicin es el del delito, que en Amrica
Latina aumenta en las diversas modalidades del crimen organizado.
En cuanto al funcionamiento del rgimen poltico, las instituciones
representativas sufren un notable deterioro; en particular, los
mecanismos electorales se ven contaminados por la financiacin

desigual de los mismos, cuando no por su carcter ilegal, y los


organismos donde se da la representacin clsica se encuentran muy
alejados de los ciudadanos. Como resultado, las encuestas muestran
peridicamente los niveles existentes de insatisfaccin con la
democracia, no slo con la calidad de la democracia sino con el
rgimen democrtico. Las razones probablemente tienen mucho que
ver con esos rendimientos insuficientes que ofrecen, uno tras otro, los
gobiernos elegidos en las urnas.
Qu han respondido los siete interpelados por la provocadora
pregunta? Cada quien aporta elementos a la reflexin y resulta difcil
agruparlos en categoras. As, Francisco Leal Buitrago observa que, al
reemplazar a las dictaduras militares, los gobiernos se han
autoproclamado democracias, aunque algunos han alterado los
principios que las definen. En particular, destaca que los pases
miembros del ALBA se han caracterizado por gobiernos autoritarios y
observa la paradoja del caso colombiano: nico pas en la regin sin
populismos ni caudillismos que, al mismo tiempo, es el nico pas
que an mantiene las guerrillas que surgieron hace varias dcadas en
la regin. En suma, en Amrica Latina han surgido diferentes
regmenes polticos autodenominados democrticos, aunque varios lo
son as de manera formal, dado que La globalizacin, la prolongacin
de la transicin hacia un nuevo orden mundial y el auge de grandes
empresas transnacionales han debilitado la democracia liberal.
Para Manuel Antonio Garretn, el surgimiento de las democracias
latinoamericanas fue parte de un proceso refundacional de las
relaciones entre Estado y sociedad, cuyo sentido fundamental era
apartarse de las polticas neoliberales y resolver el problema de la
desigualdad. Segn el autor, diversos pases han producido un
retroceso o una descomposicin del modelo Estado/sociedad que
intentaron y aade, sin elaborar la idea, que Bolivia es sin duda el
caso ms exitoso. La prdida de legitimidad de las instituciones se ha
extendido en la regin y Los procesos electorales, ms que definir la
distribucin del poder, aparecen como mecanismos de protesta y, ms
que decidir sobre cmo se resuelven los problemas, son mecanismos
para mostrarlos y denunciarlos. No obstante, la cuestin no es
bsicamente un dficit democrtico o la existencia de democracias de
baja intensidad o de tipo delegativo, sino un asunto ms profundo,
correspondiente a un cambio de poca, en el que lo poltico deja de

identificarse con la poltica; en el que ni las instituciones ni los partidos


resuelven el problema de la representacin, y donde nuevos sujetos y
actores sociales se expresan en parte a travs de las instituciones
pero en parte significativa no, generando nuevas formas de expresin
y auto-representacin. En ese nuevo escenario, la democracia resulta
devaluada: el problema de la democracia en nuestros pases es
mucho menos la amenaza del Estado, que su desaparicin como
espacio y referente de la accin colectiva y actor dirigente, al caer en
manos de los poderes fcticos econmicos y mediticos,
transnacionales y nacionales. La democracia () deja de ser la forma
de organizacin y distribucin del poder poltico, porque ste se halla
en otra parte. Es decir, la gran cuestin es no la calidad de la
democracia, como argumentan muchos, sino su relevancia. De cara
al futuro, su prognosis no parece optimista: de no producirse un
cambio en las relaciones Estado/sociedad en torno a la igualdad, es
probable que la democracia institucional en Amrica Latina, la
representativa y la participativa, siga perdiendo legitimidad y apoyo y
que se multipliquen tanto el aislamiento individualista de tipo
consumista como el rechazo a cualquier poltica, o se incrementen las
formas de democracia continua, movilizada o contrademocracia, en un
dlogo de sordos con las instituciones y la poltica formales.
De inicio, Alberto Vergara declara: los problemas que atraviesan las
democracias latinoamericanas son de distinto tipo y soy escptico de
la posibilidad de encontrar un adjetivo comn para calificarlas pero,
con respecto al cuestionamiento propuesto, advierte: cuanto ms
conceptualicemos la democracia como un medio, ms se nos
aparecer deficitaria; cuanto ms la veamos como un fin menos
severamente la evaluaremos; en otras palabras: Debemos tener
cuidado de no exigirle a la democracia ms de lo que es capaz de
brindar. Para el autor, la yugular de la democracia, las elecciones
como forma de acceder al poder, est a salvo y goza de una
continuidad indita, lo que prueba que la democracia no est en
recesin. El problema, ms bien, reside en las expectativas
desmedidas que los estudiosos poseen respecto de las posibilidades
de democratizacin de los pases; esto lo lleva a sostener que a la
democracia hay que evaluarla por aquello que est en sus dominios.
Y durante tres dcadas las elecciones han perdurado y se han
fortalecido, aunque en muchos casos las votaciones no son libres y
Justas. En suma, los pases han construido sus propias virtudes y

deficiencias democrticas. Acaso la clave de ellas descanse ms en


sus propias trayectorias nacionales que en patrones continentales. Y
predomina el claroscuro.
El enfoque de Luis Verdesoto y Gloria Ardaya es bastante distinto al
anterior. Para ellos, la democracia requiere de un procesamiento
permanente de la desigualdad social, como condicin de
sustentabilidad de la igualdad poltica y, en el caso latinoamericano,
su gran deuda pendiente corresponde al rubro de las desigualdades
de arranque y de oportunidades. Adems, observan, Las
instituciones representativas sufren un notable deterioro que incluye
la manipulacin electoral y El gobierno es solamente una
prolongacin de la campaa electoral pasada y prolegmeno de la
siguiente. El resultado es la insatisfaccin/desafeccin con la poltica
y en particular con la democracia, en la forma de su rgimen y en la
calidad de sus procesos y resultados. En los casos de Venezuela,
Ecuador y Bolivia, Grandes procesos (y expectativas) revolucionarias
han terminado pariendo solamente un recambio en la elite poltica
que no es uniforme pero se caracteriza por la sumisin al nuevo
liderazgo caudillista. Principalmente en estos pases, El clientelismo
y el patrimonialismo se refuerzan como formas de mediacin, en
especial ante el predominio de la poltica pblica como gasto, al
tiempo que las fuerzas armadas se han convertido en objetos de
cooptacin. En resumen, la generalizacin de la modernizacin
conservadora (bienes econmicos y tecnolgicos) bloquea la
modernidad en tanto equidad en el sistema de oportunidades
democrticas.
En el caso de Centroamrica, Edelberto Torres-Rivas distingue tres
modalidades de aquello que prefiere denominar Estado democrtico:
el modelo post-conflicto, en el que ubica a Nicaragua y El Salvador,
donde funcionan formas participativas relativamente avanzadas en
relacin con sus historias previas; los casos de Honduras y
Guatemala, que tienen Estados democrticos dbiles, poco
representativos, permanentemente al borde del colapso; y el de Costa
Rica, donde funciona con normalidad lo que se puede calificar como
el Estado liberal avanzado. Si se aparta el siempre excepcional caso
costarricense, este autor encuentra que los otros cuatro pases
comparten ciertos rasgos. El primero es la continuidad electoral de las
ltimas tres dcadas. El segundo es que se trata de democracias

pobres, muy pobres y con tasas de crecimiento que en el largo plazo


parecen padecer de un cierto estancamiento. La democracia no se
apoya en una infraestructura econmica que crece y alimenta a los
sectores medios, sino en profundas desigualdades que en los hechos
producen ciudadanos miserables que ciertamente ya adquirieron el
hbito de votar, pero muchos que todava lo hacen por los espejitos
que reciben. El tercero es la inestabilidad una fragilidad que
aparece reiteradamente, que relativiza la continuidad democrtica:
Parecen estar en transicin permanente. El cuarto rasgo es la baja,
de la condicin de actores polticos, de las fuerzas armadas como
corporacin y estructuras operativas. Finalmente, el quinto rasgo es la
gravitacin de Estados Unidos en la situacin interna de cada pas,
resultado de una vinculacin dependiente, pero no colonial.
En el caso del Per, Julio Cotler observa que el inslito crecimiento
econmico del pas no ha impedido el progresivo deterioro del
aparato estatal: Ese deterioro y el recorte de las atribuciones y de los
recursos correspondientes incapacitan al Estado para cumplir con
funciones bsicas: controlar el territorio, penetrar la sociedad haciendo
cumplir la ley, arbitrar los conflictos, atender las necesidades y
expectativas sociales. En ese marco, no obstante la peridica
realizacin de elecciones, se mantiene una distancia y extraeza del
Estado con los segmentos populares, entre otras razones, porque sus
intereses no se encuentran entre los prioritarios de los tecncratas; de
ah que la inversin pblica en educacin, salud y seguridad se
encuentre ente las ms bajas de Amrica Latina. Como el Estado no
cuenta con los medios institucionales para atender las demandas
sociales, ni para arbitrar los conflictos sociales, () los reclamos
derivan con frecuencia en protestas violentas, propias del desborde
popular, con fatales consecuencias, al tiempo que Vastos espacios
del territorio estn en poder de grupos dedicados a actividades
ilegales. El autor llama la atencin sobre el hecho de que no tenga
expresin en trminos polticos la insatisfaccin existente entre un
importante sector de poblacin con el diseo neoliberal aduciendo
que desnacionaliza y privatiza la economa en beneficio de pocos y en
perjuicio de muchos peruanos. En conclusin, La desafeccin al
Estado y al rgimen poltico es consecuencia de la crisis de
representatividad social y poltica que vive el pas desde fines de la
fatdica dcada perdida y que se prolonga a raz de las
transformaciones experimentadas desde entonces.

El texto de Laurence Whitehead advierte en el ttulo: No un modelo, ni


dos, sino un caleidoscopio, para graficar la diversidad de los
regmenes considerados democracias latinoamericanas, que no
convergen hacia un modelo liberal sino sugieren una tendencia
centrfuga o, al menos, el potencial para la emergencia en la regin de
varios tipos alternativos de democracias parciales, semi-democracias
o incluso seudo-democracias. Se puede intentar distingos, de manera
muy imperfecta, diferenciando los gobiernos del estilo ALBA de las
democracias ms despersonalizadas y con autoridad institucional que
el autor encuentra en Chile, Costa Rica y Uruguay. Pero, admite,
Hablar de modelos alternativos puede evocar una imagen de
coherencia y de estructura ordenada que resulta desmentida por la
diversidad a lo largo del subcontinente. El problema para entender la
existente variedad reside en haber asumido que todos los procesos
polticos de la regin desembocaran en un mismo tipo de rgimen
consolidado, para lo cual deberan incorporar todos los rasgos
aprobados de la plantilla democrtica liberal. Se reconoce un conflicto
subyacente a la relacin entre democracia y mercado o, en otros
trminos, a la contraposicin de los derechos de propiedad con el
valor de la solidaridad y su representacin por el Estado, conflicto que
genera demandas voltiles en torno a redistribucin, a ser procesadas
en un contexto democrtico flojo en el que el estado de derecho
est devaluado. Debe agregarse que debido a razones histricas, la
configuracin de actitudes y prcticas heredades en la mayor parte de
la regin incluye una tendencia marcada a aplicar de manera selectiva
y errtica las reglas formales y la disciplina institucional, lo que, junto
a las tensiones en torno a las desigualdades, incrementa la
probabilidad de que muchos regmenes continen cambiando
caleidoscpicamente de un patrn a otro, y luego de vuelta.
Manuel Alcntara, director de FLACSO-Espaa, ha aadido unas
reflexiones sobre las siete respuestas recogidas. Lo primero que ha
considerado necesario notar es que el presente tiene poco que ver
con el escenario que se estaba dibujando tras las transiciones a la
democracia de las dcadas de 1970 y de 1980. Desde entonces, nos
han sorprendido el fin de la historia sugerido por la cada del llamado
campo socialista, la mundializacin del mercado y la entrada en l de
la economa china, la desregulacin y el imperio de una visin donde
no se perciba a la sociedad sino a un conjunto de individuos aislados,
anota Alcntara. En ese marco, se constat que las condiciones de la

representacin eran profundamente dismiles ya que el demos


resultaba ser muy distinto al que exista hace tres dcadas, al
mostrarse sensiblemente afectados los procesos de intermediacin y
de agregacin de preferencias. Adicionalmente, las historias y los
procesos nacionales el peso del pasado en el presente, que a veces
los analistas cuando hacen estudios comparados no tienen en
cuenta condujeron a la heterogeneidad en las democracias
resultantes. En definitiva, no es pertinente usar categoras de un
tiempo periclitado para analizar el momento presente y nos
encontramos frente a un estado de la democracia hoy ante el que la
pregunta requiere de nuevos instrumentos de anlisis.
Ledas y reledas con cuidado estas siete respuestas y las acotaciones
formuladas a ellas, no obstante los mltiples elementos de inters que
ofrecen, subsiste en el lector algo de un apetito insatisfecho. Quiz es
el uso excesivo del contexto y del decurso histrico como elemento
explicativo. Acaso es que recurriendo a meandros varios se ha
esquivado la pregunta central: estamos ante democracias o slo ante
regmenes que tienen un origen electoral, no siempre transparente?
En otras palabras, aparte de la peridica oportunidad electoral, hasta
qu punto, la democracia realmente existente ofrece al ciudadano
latinoamericano bienes valiosos?
Slo Alberto Vergara impugna abiertamente ese modo de plantear la
pregunta; pero su propuesta resultara difcilmente convincente para el
ciudadano medio. Qu significa una democracia considerada
exclusivamente como fin? Es una opcin filosfica que viene a ser
difcilmente apropiable por ciudadanos que, con derecho, albergan la
expectativa de una vida mejor y han credo s asistidos por la teora
disponible que la va poltica especficamente, al dar ocasin de
escoger entre opciones poda ser la manera de acercarse a ella. La
democracia como medio para alcanzar fines perfectamente legtimos
plenos derechos civiles, igualdad de oportunidades, etc. aparece
cuando menos como insuficiente, sino como fracaso, al cabo de 30
aos de elecciones continuas en la regin.
De all el acierto de Whitehead al apuntar que las tensiones
redistributivas subyacen a diversos conflictos sociales que los
politlogos prefieren traducir como problemas de representacin.
Son las demandas que los llamados populismos han encarado

mediante frmulas de reparto no sostenibles y muchos gobiernos han


soslayado, abandonando sus promesas. Como resultado, la
trayectoria del elector latinoamericano est marcada por ilusiones
traicionadas y promesas incumplidas.
Garretn pone un marco importante a la discusin cuando seala que
el problema de calidad de la democracia que ha entretenido durante
largos aos a los politlogos esconde uno de relevancia. Esto es, han
ocurrido mutaciones atingentes el lugar del poder, que han
desenfocado el papel del rgimen democrtico. Pero, claro est, eso
ha ocurrido tambin en las llamadas democracias consolidadas que,
no obstante, no padecen las insuficiencias y los fracasos que las
nuestras. Situar a stas en un marco compartido por toda democracia,
hace perder de vista sus particularidades que probablemente son en
cierta medida nacionales, como argumentan varios de los consultados,
pero tienen en comn los no logros y la insatisfaccin ciudadana.
Es significativo que ninguno de los consultados haya utilizado las
categoras izquierda y derecha para ubicar a los regmenes
existentes ni para diferenciar conceptualmente los contenidos de las
democracias existentes. Leal califica a los gobiernos estilo ALBA
como autoritarios, al tiempo que Verdesoto y Ardaya ven en ellos un
simple recambio dirigente que bloquea la modernidad en tanto
equidad en el sistema de oportunidades democrticas.
Probablemente Whitehead alude a ellos cuando se refiere a seudodemocracias, uno de los componentes de la diversidad existente.
A la hora del balance, resulta certera la crtica de Whitehead a un
modelo conceptual finalista que, sin decirlo de esa manera, sugiri una
suerte de camino fijo a seguir hasta llegar a la democracia
consolidada, nocin que aluda discretamente a Estados Unidos y
Europa. A partir de esa nocin, los cientficos sociales hemos pensado
los problemas existentes ms como insuficiencias respecto del modelo
que como derechos ciudadanos incumplidos. Han sido las encuestas
peridicas las que se han encargado de mostrar el malestar social con
el producto de la democracia, que existe en un ciudadano promedio
que no ha ledo a los tericos de la democracia consolidada. Ese
malestar nos ha devuelto a la realidad vivida en la regin, descrita sin
eufemismos por los textos de Torres-Rivas y Cotler.

Al final debe destacarse otro hallazgo significativo: entre los


participantes no hay propuestas claras para salir de la situacin.
Ciertamente, el debate no poda agotarse con este ejercicio propuesto
desde FLACSO-Espaa. S se ha logrado fijar algunos de sus
trminos y, al solicitar respuesta para una pregunta planteada de modo
descarnado, probablemente se ha contribuido a ahondar una discusin
que importa a todos.
LUNES 10 DE FEBRERO DEL 2014 | 07:21

"Tiene futuro el
quechua?", por Richard
Webb
La desaparicin del quechua significara una prdida irrecuperable
RICHARD WEBB
Director del Instituto del Per de la USMP
El quechua es una lengua en peligro de extincin. En un lapso histricamente corto ha pasado
de ser la lengua mayoritaria del pas a ser el idioma de una pequea minora. En 1940, dos de
cada tres peruanos lo hablaban. Hoy, apenas quince por ciento de la poblacin dice haberlo
aprendido en su niez, y con seguridad muchos de ellos han dejado de practicarlo de adultos.
Segn la UNESCO, durante el siglo actual desaparecer la mitad de las siete mil lenguas que
existen. Este proceso se aceler durante el siglo pasado, por efecto de la modernizacin, el
desarrollo econmico y de la creciente globalizacin. Antes, la poblacin mundial viva aislada
por la dificultad del movimiento de un lugar a otro y el poco contacto e intercambio protega los
idiomas. La actual masiva mortalidad lingstica y cultural es un producto directo de la
masificacin del contacto humano.
Adems de ser una herramienta prctica para la comunicacin, el idioma es el alma de una
cultura, depositario de valores, modo de racionalidad, historia, sentido de humor, y de las
poesas de un pueblo. En cada lengua quedan estampadas, como huella digital e
identificacin, las idiosincrasias de un pueblo, las que continuamente refuerzan el conjunto de
creencias y valores que definen su personalidad. La desaparicin de una lengua es mucho
ms que la prdida o sustitucin de un instrumento prctico, como sera la desaparicin de un
sistema de telfono obsoleto, sino ms comparable con la de una expresin humana. La
desaparicin del quechua significara la prdida irrecuperable de una gran parte de lo que ha
sido la vida del pueblo peruano.

Ya en el Per se considera que de ms de trescientos idiomas que alguna vez se usaron en el


territorio, quedan unos noventa. De ellos, diecisis estaran al borde de la desaparicin y otros
treinta en problemas inminentes. En toda probabilidad, el proceso de desaparicin se est
acelerando por efecto de la continua urbanizacin y del extraordinario avance de las
comunicaciones en el territorio peruano y con otros pases. Pero entender el proceso es
ponerse en los zapatos de la tpica familia quechuahablante, cuya empobrecida vida se ha
visto limitada a una pequea comunidad humana. Es as que la ambicin largamente
dominante de esa familia es la de permitir que sus hijos puedan vivir en un mundo ms
amplio. Y, salir de ese hueco, en el que se encuentran entrampados, significa hablar
castellano. O ingls.
Los esfuerzos oficiales y de las ONG dedicadas a la proteccin de la cultura, que levantan la
bandera del quechua y ensayan programas de educacin bilinge, parecen condenados al
fracaso por esa poderosa lgica del quechuahablante. La antroploga Mara Elena Garca
document esa lgica con gran claridad. Luego de asistir a una reunin organizada por
activistas de la educacin bilinge en una comunidad del Cusco, una pareja de campesinos,
los supuestos beneficiarios de la educacin bilinge, explicaron por qu haban asistido:
Asistimos porque no queramos que nuestros hijos fueran a la escuela para aprender el
quechua. Si permitimos que eso suceda, nuestros hijos seguirn viviendo en este pas sin ser
parte de l.