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SCHNEIDER, S. ; CONTERATO, Marcelo Antnio . Transformaes agrrias, tipos de pluriatividade e desenvolvimento rural: consideraes a partir do Brasil.

In: Guillermo Neiman; Clara Craviotti. (Org.). Entre el Campo


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y la Ciudad - Desafos y estrategias de la pluriactividad en el agro. Buenos Aires: Ciccus, 2006,

TRANSFORMAES AGRRIAS, TIPOS DE PLURIATIVIDADE E


DESENVOLVIMENTO RURAL: consideraes a partir do Brasil
Sergio SCHNEIDER1
Marcelo Antonio CONTERATO2
Introduo
Nos anos recentes, assiste-se no Brasil uma retomada do debate acerca do
desenvolvimento rural. Entre os estudiosos e especialistas disseminou-se a percepo da
necessidade do pas rediscutir a orientao das formas de interveno do Estado e
buscar um novo enfoque para as polticas pblicas. Para alm dos mecanismos de
estmulo ao aumento da produtividade e inverso de tecnologias na agricultura, o
debate recente vem contemplando questes de natureza social. Como exemplo, pode-se
citar algumas iniciativas governamentais que emergiram ao longo da dcada de 1990
tais como as polticas de apoio agricultura familiar (notadamente o Programa Nacional
de Fortalecimento da Agricultura Familiar - PRONAF), as aes no mbito do
Programa de Reforma Agrria e Assentamentos e, mais recentemente, o Programa
Fome Zero (criado no governo Lula).
bem verdade que este processo de legitimao e implementao de um
conjunto diferenciado de polticas pblicas ainda insuficiente e pouco expressivo
quando comparado aos dispndios de recursos e espaos polticos que mantm as aes
que privilegiam os resultados produtivistas da agricultura. No se trata aqui de detalhar
a separao entre as aes de desenvolvimento rural e aquelas de natureza produtivista,
mas no se pode desconhecer que o Brasil um dos poucos (seno o nico) pases que
possui dois ministrios que se ocupam das questes relacionadas agricultura e ao
mundo rural, sendo um deles incumbido de cuidar da produo, da defesa sanitria e da
regulao do abastecimento agroalimentar (Ministrio da Agricultura, Pecuria e
Abastecimento - MAPA) e o outro dos programas fundirios, do crdito para a
agricultura familiar e da gesto territorial (Ministrio do desenvolvimento Agrrio MDA).
Alm das alteraes nas formas de interveno do Estado, tambm est
ocorrendo no Brasil uma estimulante discusso de carter acadmico e poltico sobre a
prpria ruralidade. Embora sejam discusses polissmicas, parece haver consenso entre
seus formuladores de que o rural brasileiro muito mais amplo e diversificado do que a
atividade agrcola stricto sensu. A reflexo sobre a ruralidade tambm acaba
desembocando em anlises sobre os mecanismos de promoo do desenvolvimento
rural (Veiga, 2001; Graziano da Silva, 2001). Por conta disso, j relativamente
consensual que as mudanas a serem realizadas nos espaos rurais do Brasil so
complexas e exigem bem mais do que apenas gerar aes tcnicas e prticas que
estimulam a produo agrcola. Ao contrrio, preciso superar a concepo estreita que
associa o rural ao agrcola e o seu desenvolvimento uma racionalidade empresarial de
1

Socilogo, Mestre e Doutor em Sociologia. Professor do Programa de Ps-Graduao em


Desenvolvimento Rural e do Departamento de Sociologia da UFRGS. Pesquisador do CNPq (Bolsa
Produtividade em Pesquisa). Endereo: Av. Joo Pessoa, 31, Centro - Porto Alegre, RS: 90.040-000. Email: schneide@ufrgs.br. Este trabalho conta com o apoio do CNPq no financiamento de pesquisas sobre
as dinmicas territoriais da agricultura familiar e do desenvolvimento rural no Sul do Brasil.
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Licenciado em Geografia, Mestre em Desenvolvimento Rural e doutorando em Desenvolvimento Rural
(PGDR) Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS). Endereo: Rua Gonalves Dias 201/303,
Bairro Menino Deus Porto Alegre/RS/BR, CEP: 90.130-060. E-mail: marcelo.conterato@ufrgs.br ou
marcelocont@yahoo.com.br.

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gesto dos fatores de produo. Nestes termos, o desenvolvimento rural entendido
como um processo multi-setorial, que envolve atividades agrcolas e no-agrcolas, e
multifuncional, porque cumpre, simultaneamente, funes produtivas, ambientais,
ecolgicas e sociais.
O objetivo deste trabalho consiste em refletir sobre as potencialidades da
pluriatividade para se pensar na redefinio do modelo de desenvolvimento atualmente
hegemnico. O trabalho focaliza o caso brasileiro e utiliza-se de dados, ainda inditos,
de uma pesquisa recente sobre as famlias pluriativas no estado do Rio Grande do Sul,
localizado na regio Sul do Brasil. Busca-se indicar em que medida a combinao das
atividades agrcolas e no-agrcolas por parte das famlias rurais poderia ajudar na
soluo de problemas corriqueiros que afetam as populaes rurais tais como a
instabilidade e sazonalidade das rendas, a gerao de emprego no meio rural, a reduo
dos fluxos migratrios, entre outros.
Para dar conta do objetivo proposto, o trabalho estrutura-se em sete sees, que
articuladas buscam mostrar como as mudanas societrias tm possibilitado o
reconhecimento da necessidade de um debate mais amplo sobre o desenvolvimento
rural e como a pluriatividade pode contribuir para isso. Na primeira seo, discute-se
como as mudanas que ocorrem globalmente influenciam as dinmicas
socioeconmicas no meio rural, seja modificando constantemente os aspectos tenicoprodutivos, seja por uma interdependncia cada vez maior entre os setores e os agentes
responsveis pelo desenvolvimento rural. Na segunda seo busca-se uma aproximao
analtica sobre a pluriatividade e suas manifestaes espaciais, reconhecendo que ela se
apresenta diferentemente nos espaos, dada a existncia de distintas dinmicas
territoriais de desenvolvimento e de insero mercantil da agricultura familiar. A
terceira seo dedica-se a apresentar e analisar as atividades rurais no-agrcolas e a
pluriatividade no Brasil, com nfase para a regio Sul, demonstrando a sua abrangncia
e evoluo nas ltimas dcadas. A quarta seo busca indicar como a pluriatividade
pode atuar na promoo do desenvolvimento rural, podendo ser tomada como parte
integrante do modo de vida dos agricultores familiares. Na quinta seo so
apresentados e analisados dados sobre dinmicas territoriais da agricultura familiar e
tipos de pluriatividade a partir de recente pesquisa realizada no estado do Rio Grande do
Sul onde, em certa medida, se est pondo prova as possibilidades da pluriatividade em
potencializar o desenvolvimento rural, bem como a necessidade de trazer tona as
diferentes expresses da prpria pluriatividade. A seo que antecede s concluses faz
referncias a necessidade de uma nova orientao das polticas pblicas atravs do
reconhecimento e incorporao por parte destas de uma realidade que cada vez mais se
desvela no meio rural: as atividades no-agrcolas e a pluriatividade.
As mudanas societrias e seus impactos sobre o meio rural
De uma maneira geral, considera-se que as mudanas recentes nas aes
governamentais para o meio rural brasileiro assim como o amadurecimento da
sociedade civil e a ampliao das discusses entre estas duas esferas, vo de encontro a
um conjunto de transformaes mais profundas que se operam no tecido social e
econmico da sociedade contempornea. Estas mudanas, que influenciam os espaos
rurais e suas populaes, esto relacionados ao processo de ampliao da
interdependncia nas relaes sociais e econmicas em escala internacional, designado
por muitos autores como a essncia da globalizao. A globalizao traz efeitos e
estabelece novos condicionantes que, sinteticamente, podem ser entendidos e
caracterizados a partir da excepcional capacidade da economia capitalista de ajustar, em

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escala planetria, a interdependncia entre as condies de tempo e espao no processo
global de produo de mercadorias.
No que diz respeito agricultura e ao mundo rural, os efeitos da reestruturao
econmica, produtiva e institucional podem ser percebidos atravs de mltiplas
dimenses. Primeiro abrem-se os mercados, aceleram-se as trocas comerciais e
intensifica-se a competitividade, agora tendo por base poderosas cadeias
agroalimentares que monopolizam a produo e o comrcio atacadista em escala global,
restringindo a participao nestas relaes de troca de imensas regies produtoras, o que
vale inclusive para alguns pases e mesmo parcelas continentais (Reardon e Berdegu,
2003). Segundo, paralelamente ao processo contnuo de aprofundamento do progresso
tecnolgico (agora via biotecnologias, engenharia gentica, etc), assiste-se ao
aparecimento de iniciativas, dos mais variados matizes, que contestam e criticam o
padro tcnico dominante (Goodman e Watts, 1997). Terceiro, as modificaes nos
processos de produo ps-fordistas (mais flexveis e descentralizados) levam diluio
das diferenas setoriais (agribusiness visto pelo encadeamento de vrios setores) e
espaciais. O rural deixa de ser o locus especfico das atividades agrcolas e as variadas
formas de complementao de renda e ocupao em atividades no-agrcolas permite
que a renda de muitas famlias que residem no meio rural se estabilizem ao longo do
ano e que os filhos no precisem mais deixar o meio rural para achar emprego (OCDE,
1996; Echeverra, 2001; Graziano da Silva, 1999; Schneider, 2003). Quarto, modifica-se
o papel do Estado, do poder pblico em geral e das instituies que atuam nos espaos
rurais, pois o centralismo cede espao parceria, s aes descentralizadas e
valorizao da participao da sociedade civil (Schejtman, A. Berdegu, J., 2003;
Campanhola e Graziano da Silva, 2004). Quinto, a dimenso ambiental e as prticas de
uso sustentvel dos recursos naturais deixa de ser vista como um aspecto secundrio e
marginal, tomado como um argumento restrito as minorias e passa a ser um fator de
competitividade, um elemento de estmulo ampliao do consumo, uma vantagem
econmica comparativa e um pr-requisito para obteno de crditos e acesso fundos
de investimento, especialmente os de fontes pblicas (Ploeg e Renting, 2000).
Em face dessas transformaes, vrios analistas passaram a preconizar a
necessidade de repensar as abordagens analticas e os enfoques que at ento eram
utilizados como referncias tericas para definir o desenvolvimento rural. Este , em
particular, o caso da abordagem das estratgias de sobrevivncia familiares e a
diversificao dos modos de vida rurais (household strategies and rural livelihood
diversification), exposta pelo ingls Frank Ellis (2001; 2000; 1998). Segundo este autor,
o desenvolvimento rural consiste em um conjunto de iniciativas pragmticas que visam
gerar impactos significativos na melhoria das condies de vida dessas populaes e
ampliar suas perspectivas de garantir a reproduo social e econmica. Na maioria das
vezes, as oportunidades para alcanar estas aes encontram-se nas prprias localidades
e territrios onde as pessoas vivem. A diversificao no implica apenas em ampliao
das possibilidades de obteno de ingressos, especialmente rendas (agrcolas, noagrcolas, outras) mas representa, sobretudo, uma situao em que a reproduo social,
econmica e cultural garantida mediante a combinao de um repertrio variado de
aes, iniciativas, escolhas, enfim, estratgias (2000, p. 25; 2001, p.443).
Todo este esforo reflexivo conduziu ao entendimento de que uma interpretao
mais flexvel e alargada do desenvolvimento rural implicaria na superao da idia de
que h um caminho nico e imperativo. O desenvolvimento agrcola, base da
modernizao da agricultura, refere-se exclusivamente s condies da produo
agrcola e/ou agropecuria. Por conta disso, o paradigma da modernizao da
agricultura, que dominou a teoria, as prticas e as polticas, como a principal ferramenta

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para elevar a renda e o desenvolvimento das comunidades rurais, vem sendo substitudo
pelo desenvolvimento rural (Veiga, 2002; 2004). Este novo modelo busca valorizar as
economias de escopo em detrimento das economias de escala, a pluriatividade das
famlias rurais, a participao dos atores sociais, entre outros. Em sntese, conforme
mencionaram Van der Ploeg, et all., o desenvolvimento rural implica em uma sada
para as limitaes e falta de perspectivas intrnsecas ao paradigma da modernizao e ao
acelerado aumento de escala e industrializao que ele impe (2000, p. 395).
Mesmo reconhecendo as caractersticas multidimensionais a serem consideradas
para que se possa identificar uma determinada situao ou processo segundo os
princpios alinhados ao desenvolvimento rural, a preocupao com o emprego e as
formas de ocupao continua a ser uma varivel fundamental a ser considerada. Neste
sentido, assume um interesse crescente dos estudiosos do desenvolvimento rural pela
pluriatividade, que constitui-se na combinao da ocupao agrcola com outras noagrcolas por pessoas que residem no meio rural e pertencem a uma mesma famlia.
Portanto, trata-se de famlias que acabam se tornando pluri ocupadas em razo da
diversidade de atividades praticadas pelos membros que as compem.
Antes de desenvolver argumentos mais detalhados sobre a pluriatividade, vale a
pena uma breve digresso que permita entender alguns dos fatores causais que esto na
raiz da emergncia das novas formas de emprego e obteno de rendas para os
agricultores. Entre as razes apontadas para explicar as mudanas nas formas de
ocupao no meio rural e o crescimento da pluriatividade destacam-se os seguintes
fatores:
a) a prpria modernizao tcnico-produtiva: o intenso processo de modernizao
tecnolgica experimentado pelas atividades agropecurias e a crescente
externalizao de etapas dos processos produtivos tornaram as prticas produtivas
no meio rural cada vez mais individualizada, resultando, invariavelmente, em
reduo da utilizao da mo-de-obra total das famlias rurais. Isso estaria
diretamente associado ao aumento dos membros das famlias com domiclio rural
ocupados em atividades no-agrcolas;
b) a queda das rendas agrcolas: esta, por sua vez, seria decorrncia principalmente
do aumento dos custos de produo agrcola, da dependncia tecnolgica e das
polticas protecionistas. As atividades agrcolas tm se caracterizado principalmente
pela busca incessante de ndices de produtividade (da terra e do trabalho),
fundamentalmente a partir do incremento em capital imobilizado (maquinrio e
benfeitorias) e aumento da utilizao de insumos industriais (adubos, defensivos,
etc.). No obstante, o incremento na capacidade instalada e produtiva na agricultura
no significa maior rentabilidade da atividade, pois os agricultores tornam-se, ao
mesmo tempo, cada vez mais dependentes do consumo de insumos e bens
intermedirios ao mesmo tempo em que perdem o controle sobre os custos de
produo. Associa-se a estes fatores a total dependncia do mercado em relao aos
preos agrcolas recebidos, resultando em corroso de suas rendas. Neste sentido, a
busca por complementos de renda em atividades no-agrcolas tem sido uma
estratgia de complemento de renda e estabilizao dos ganhos mesmo naquelas
unidades agrcolas mais modernizadas tecnologicamente;
c) as polticas de estmulo as atividades rurais no-agrcolas e conteno das
migraes: nos pases desenvolvidos, embora no exclusivamente, as atividades
no-agrcolas e a pluriatividade das famlias passou a contar com o apoio e o
estmulo das polticas pblicas para contrapor-se no apenas queda das rendas no
setor agrcola mas, sobretudo, como uma estratgia de desintensificao da

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agricultura buscando-se amenizar os problemas de super produo e os impactos
ambientais. Os estmulos oferecidos aos agricultores pela Unio Europia,
introduzidos a partir da grande reforma da Poltica Agrcola Comum (PAC),
ocorrida em 1991/92, esto relacionados a esta nova situao. Em um cenrio onde
o desemprego tornou-se um problema estrutural sem perspectivas de resoluo
imediata, a busca de gerao de oportunidades de trabalho e ocupao no meio rural
passou a figurar entre os objetivos das polticas pblicas;
d) as mudanas nos mercados de trabalho: a expanso da pluriatividade no meio rural
tambm pode ser atribuda dinmica do mercado de trabalho no-agrcola. Existem
vrios estudos que indicam as relaes entre processos de descentralizao industrial
ou de industrializao descentralizada em reas no-urbanas com o crescimento de
atividades no-agrcolas nos espaos rurais. Este o caso, no Brasil de algumas
reas dos estados de Santa Catarina (Vale do Itaja) e do Rio Grande do Sul
(Encosta Inferior e Superior da Serra do Nordeste);
e) o reconhecimento da importncia crescente da agricultura familiar no meio rural:
estudiosos das transformaes contemporneas do rural, passaram a perceber que
no s a agricultura familiar tem capacidade de persistir em face crescente
mercantilizao produtiva e insero em mercados como, efetivamente, ela passou a
ser a principal forma social presente nos espaos rurais dos pases capitalistas mais
desenvolvidos (Abramovay, 1992). E a pluriatividade passou a ser percebida como
uma das estratgias fundamentais de reproduo da agricultura familiar e adaptao
s transformaes macro-estruturais na agricultura. Vrios estudos (Schneider,
2003) comearam a demonstra que o exerccio de vrias atividades dentro de um
mesmo estabelecimento seria uma caracterstica intrnseca ao modo de
funcionamento de unidades de trabalho que organizam-se sob a gide do trabalho
familiar e no uma demonstrao de fraqueza ou definhamento desta forma social.
Tipos de pluriatividade: intersetorial e agrria
A pluriatividade caracteriza-se pela combinao das mltiplas inseres
ocupacionais das pessoas que pertencem a uma mesma famlia. A emergncia da
pluriatividade ocorre em situaes em que os membros que compem as famlias
domiciliadas nos espaos rurais combinam a atividade agrcola com outras formas de
ocupao em atividades no-agrcolas. Ou seja, a pluriatividade resulta da interao
entre as decises individuais e familiares com o contexto social e econmico em que
estas esto inseridas.
Objetivamente, a pluriatividade refere-se um fenmeno que pressupe a
combinao de duas ou mais atividades, sendo uma delas a agricultura. Esta interao
entre atividades agrcolas e no-agrcolas tende a ser mais intensa medida que mais
complexas e diversificadas forem as relaes entre os agricultores e o ambiente social e
econmico em que estiverem situados. Isto faz com que a pluriatividade seja um
fenmeno heterogneo e diversificado que est ligado, de um lado, as estratgias sociais
e produtivas que vierem a ser adotadas pela famlia e por seus membros e, de outro,
depender das caractersticas do contexto em que estiverem inseridas.
Essa combinao permanente de atividades agrcolas e no-agrcolas, em uma
mesma famlia, que caracteriza e define o fenmeno da pluriatividade, que tanto pode
ser um recurso do qual a famlia faz uso para garantir a reproduo social do grupo ou
do coletivo que lhe corresponde como tambm pode representar uma estratgia
individual, dos membros que constituem a unidade domstica. A pluriatividade tambm

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pode adquirir significados diversos e servir para satisfazer projetos coletivos ou como
resposta s decises individuais. Alm disso, as caractersticas da pluriatividade variam
de acordo com o indivduo-membro que a exerce, pois tal processo social acarreta
efeitos distintos sobre o grupo domstico e sobre a unidade produtiva, de acordo com
variveis como o sexo ou posio na hierarquia da famlia de quem a pratica. O mesmo
pode-se dizer das condies sociais e econmicas locais, do ambiente ou do contexto,
em que ocorre a pluriatividade. Nesse caso, variveis exgenas unidade familiar,
como o mercado de trabalho e a infra-estrutura disponvel, entre outros, so fatores
determinantes da evoluo e tendncias de tais fenmenos.
A pluriatividade no ocorre de forma apenas marginal ou transitria, confinada
determinadas situaes particulares, assim como tambm no representa um processo
com tendncia generalizao para todas as reas rurais. A pluriatividade aparece em
contextos e situaes onde a integrao dos agricultores diviso social do trabalho
passa a ocorrer no mais exclusivamente atravs de sua insero nos circuitos mercantis
via processos de produo agropecurios ou mesmo pelas relaes de trabalho
(assalariamento) em atividades exclusivamente agrcolas. A pluriatividade tende a se
desenvolver como uma caracterstica ou uma estratgia de reproduo das famlias de
agricultores que residem em reas rurais situadas em contextos onde sua articulao
com o mercado se d atravs de atividades no-agrcolas ou para-agrcolas.
Embora no exclusivamente, a pluriatividade pode ser observada com maior
proeminncia entre os agricultores familiares, especialmente naquelas regies onde esta
forma social possui uma histria de ocupao do espao e do territrio. Isto implica em
analisar como se d a articulao entre o contexto social e econmico e as decises dos
indivduos pertencentes a um grupo familiar. Implica em descobrir porque razo
algumas famlias que so proprietrias de um pequeno pedao de terra e trabalham na
produo agropecuria, ligadas entre si por laos de parentesco e de consanginidade,
passam a estimular os seus membros a buscarem empregos e ocupaes no-agrcolas,
oferecidas por setores como a indstria da transformao, da construo e a prestao de
servios de toda ordem e pelo servio pblico.
Nos contextos em que a agricultura familiar a forma social hegemnica, o
aparecimento da pluriatividade tende a estar acompanhado de um processo de
mercantilizao (Ploeg, 1990;1992). Por mercantilizao entende-se o processo de
reduo crescente da autonomia das famlias rurais e sua insero crescente em circuitos
onde predominam as trocas mercantis. Neste processo, as estratgias de reproduo
social tornaram-se cada vez mais subordinadas e dependentes e se amplia a interao
mercantil com o ambiente social e econmico externo. Desse modo, o reconhecimento
da pluriatividade como estratgia de reproduo na agricultura familiar passa,
necessariamente, pela considerao dos distintos graus de mercantilizao na agricultura
de base familiar.
A pluriatividade manifesta-se naquelas situaes em que a integrao dos
membros das famlias de agricultores aos mercados passa a ocorre tambm pela via do
mercado de trabalho. Este processo pode ocorrer tanto naquelas situaes em que os
agricultores j estiverem inseridos em mercados de produtos (no geral ligados
agropecuria), bens e servios ou em outros em que a integrao produtiva muito
incipiente e a venda da fora de trabalho passa a ser a principal mercadoria de troca dos
agricultores com o mercado. Isto significa, primeiro, que este processo promove e
aprofunda a insero do agricultor familiar aos circuitos mercantis e, segundo, que esta
insero ocorre segundo as caractersticas previamente existentes nos territrios,
podendo se dar concomitantemente em mercados de produtos (nas situaes em que

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vigora o sistema de integrao agroindustrial, por exemplo) e de trabalho ou apenas
atravs da venda da fora de trabalho.
Contudo, para compreender a ampla diversidade de formas que assume a
pluriatividade em face dos condicionantes internos unidade familiar (grau de
tecnificao, nmero de membros da famlia, etc) e ao ambiente social e econmico em
que se encontra, considera-se necessrio e adequado recorrer uma classificao destas
famlias segundo o tipo de atividade.
At recentemente, a maior parte dos estudos, especialmente europeus, focalizou
a pluriatividade apenas como aquela situao em que pessoas de uma mesma famlia
rural combinam a ocupao nas atividades agrcolas com outras no-agrcolas
vinculados outros setores e ramos econmicos como a indstria, o comrcio, os
servios, etc. Este tipo de pluriatividade configura a situao clssica de interao
intersetorial da agricultura com outras atividades econmicas.
Contudo, com a disseminao de estudos sobre a pluriatividade no Brasil,
comearam a aparecer questionamentos e crticas baseadas no argumento de que esta
situao tpica da pluriatividade intersetorial somente seria encontrada em algumas
regies especficas. Basicamente, o argumento se assenta na idia de que a
pluriatividade seria um fenmeno absolutamente dependente e tributrio do ambiente
social em que se insere. No havendo ali a possibilidade de integrao intersetorial entre
os mercado de trabalho agrcola e no-agrcola, no haveria a pluriatividade. Tendo em
vista que no Brasil existem vrias regies que dependem fundamentalmente da
agricultura para se desenvolver, nestes contextos a pluriatividade jamais poderia
aparecer e se constituir em uma estratgia de ocupao e renda para as populaes. No
obstante, apesar das ocupaes agrcolas serem predominantes, isto no significa que
sejam as nicas. Mesmo em regies onde as ocupaes agrcolas so maioria, a
pluriatividade tambm pode aparecer, mesmo que distinta da sua forma emprica e
analiticamente mais reconhecida, que aquela que se caracteriza pela integrao entre
diferentes setores econmicos.
em face deste problema que alguns estudiosos passaram a argumentar que
mesmo nas situaes em que no havia a integrao intersetorial poderia se encontrar
formas de combinao de atividades e ocupaes que caracterizariam um novo tipo,
denominado de pluriatividade agrria.
Os primeiros pesquisadores a referi-se este tipo de pluriatividade foram os
espanhis, reconhecendo a combinao de atividades diretamente ligadas agropecuria
dentro e fora do estabelecimento (Sampedro Gallego, 1996; Etxezarreta, 1988:1995;
Brun, 1987)3. Trata-se, de acordo com Sampedro Gallego (1996), de uma pluriatividade
interna ao setor agrrio, que se expressa principalmente em sistemas agrrios
caracterizados por uma estrutura de posse das propriedades muito desequilibrada que
acaba por desvelar, na maioria das vezes, uma realidade de intensa diferenciao social
e econmica na agricultura e no meio rural, principalmente em relao posse da terra e
dos demais fatores de produo. As atividades que caracterizam a pluriatividade de base
agrria, como a venda de servios de mquina ou equipamentos agrcolas em perodos
de plantio, colheita ou manejo, bem como em atividades sazonais manuais de plantio,
colheita ou manejo, representam extenses do espao laboral da explorao
agropecuria, pois sua realizao se d pelo uso de fatores, meios de produo e outros
recursos existentes no prprio estabelecimento agropecurio.

Isto no significa que outros termos como atividades complementares, prestadores de servios e
outros no tenham sido utilizadas por estudiosos para caracterizar o mesmo fenmeno. O fato que estes
tipos de atividades no eram consideradas como pluriativas pelo fato de ocorrer no setor agropecurio.

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No Brasil, os estudos sobre a pluriatividade de base agrria ainda so
embrionrios. O primeiro trabalho que operou com esta tipificao foi Conterato (2004).
Segundo este autor a pluriatividade de base agrria uma decorrncia da prpria
externalizao do processo produtivo agrcola, porque emerge em um ambiente social e
econmico onde predomina um padro exclusivamente agrcola de desenvolvimento. A
medida que se externalizam etapas do processo de produo, amplia-se o recurso
contratao de servios de mquinas e equipamentos agrcolas4. A contratao dos
servios de mquinas e mesmo de pessoas uma situao tpica de terceirizao de
fases dos processos produtivos agrcolas, o que acaba gerando o aparecimento de novas
ocupaes remuneradas para pessoas com domiclio no meio rural que antes s
trabalhavam em seus prprios empreendimentos. Em seu estudo referencial sobre a
terceirizao na agricultura, Laurenti (2000) mostra que uma prtica corrente no meio
rural brasileiro, principalmente naquelas regies onde predominam os cultivos de
commodities, como soja, milho e trigo, ou culturas exigentes em tecnologias e
poupadoras de mo-de-obra.
De uma maneira geral, esta realidade decorre da apropriao do progresso
tcnico pelos agricultores, mesmo que em nveis diferenciados. Trata-se de um processo
que delega a agentes externos tarefas previamente realizadas no interior das unidades
pelos prprios agricultores. Por ser utilizada durante curtos espaos de tempo (poucos
dias ou semanas durante um ano), a terceirizao atravs da prestao de servios de
mquinas ou equipamentos agrcolas nem sempre resulta em incrementos significativos
na renda.
Um aspecto comum a estes dois tipos de pluriatividade, a que chamamos de
intersetorial e a de base agrria, o fato de que ambos ampliam o processo de interao
dos agricultores com os mercados, quer seja atravs da venda da fora de trabalho ou da
prestao de servios. Como antes destacado, a mercantilizao no um processo
linear, pois ocorre em graus variados e distintos, segundo o tipo de atividade, as
caractersticas internas das famlias e do estabelecimento e do contexto social e
econmico em que se encontra.

As atividades rurais no-agrcolas e a pluriatividade no Brasil


No Brasil, a discusso sobre a pluriatividade recente. Somente em meados da
dcada de 1990 surgiram os primeiros trabalhos sobre as alteraes nos mercado de
trabalho rural, com destaque para anlise da emergncia das atividades no-agrcolas.
Embora houvesse o esforo de pesquisadores pioneiros no tema, a consolidao do tema
na agenda acadmica deve-se aos trabalhos realizados no mbito do Projeto Rurbano
sobre a dinmica ocupacional do mercado de trabalho rural. Estes trabalhos
demonstraram que, no perodo de 1981 a 1999, a populao rural brasileira de mais de
10 anos de idade comeou a mostrar uma lenta reverso, sendo que no perodo 19921999 registrou-se inclusive um pequeno aumento de 0,9%a.a.

Ver tambm Sacco dos Anjos (2003).

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Tabela 1. Brasil. Populao total, urbana e rural, com 10 anos ou mais, ocupada e noocupada, segundo o local de domiclio e o setor de atividade, 1981-1999 (1000 pessoas).
Populao
Total + de 10 anos
Urbana + de 10 anos
Rural + de 10 anos
PEA rural Ocupada
PEA Rural Agrcola
ocupada
No-agrcola
PEA Rural Desempregados
Aposentados
noocupada
Outros

1981

1992

19995

88.902,9
64.669,1
24.233,8
13.795,7
10.735,9
3.060,8
139,4
1.240,0
9.057,8

113.294,9
89.510,7
23.784,5
14.689,2
11.192,5
3.496,7
312,0
1.517,1
7.266,1

130.096,7
104.693,5
25.402,2
14.850,5
10.230,5
4.620,0
594,6
2.235,8
7.721,3

Tx. Crescimento (% a.a.)


1981/92a
1992/99b
2,2***
2,0***
3,0***
2,3***
-0,2*
0,9***
0,6***
-0,2
0,4***
-1,7***
1,2***
3,7***
7,6***
10,8***
1,9***
5,7***
-2,0***
1,4***

Fonte: Tabulaes Especiais do Projeto RURBANO, IE/UNICAMP. Setembro/2000.


a) teste t indica se a diferena significativa; b) estimativa do coeficiente de regresso log-linear contra o tempo.
(***) , (**) e (*) indicam valores significativos ao nvel de 5, 10 e 20%, respectivamente.

Em vista das alteraes demogrficas e ocupacionais, alguns estudiosos


passaram a olhar com mais cuidado para o espao rural. Logo perceberam que a relativa
estabilizao da populao ocupada no significava que a agricultura estivesse
revertendo uma tendncia histrica e conseguindo reter as pessoas nos espaos rurais
atravs da ampliao dos empregos diretos no setor agrcola. Ao contrrio, quando os
analistas comearam a estudar o perfil da PEA rural brasileira segundo os setores de
atividades em que as pessoas estavam ocupadas (agrcola ou no-agrcola), perceberam
claramente que os ativos ocupados na produo agrcola strictu sensu continuavam se
reduzindo expressivamente, sobretudo na dcada de 1990, que registrou uma
diminuio de 1,7%a.a., passando de 11,1, em 1992, para 10,2 milhes, em 1999, de
pessoas ocupadas nas atividades agrcolas. Mas os estudos recentes tambm
demonstraram que a explicao para o fenmeno da estabilizao da PEA rural ocupada
nas dcadas recentes est no comportamento das pessoas com domiclio rural ocupadas
em atividades no-agrcolas, que aumentaram de 3,06 milho de pessoas em 1981 para
3,49 em 1992, chegando a 4,62 milhes de pessoas em 1999. Isto representa um
aumento de mais de 1,5 milho de postos de trabalho no perodo de duas dcadas, o que
no nada desprezvel quando se leva em conta o cenrio das transformaes recentes
dos mercados de trabalho e as dificuldades com que se defrontam as economias
capitalistas para gerar novos postos de trabalho.
Este crescimento das ocupaes em atividades no-agrcolas da populao rural
no um fenmeno inteiramente novo e desconhecido. Em outro trabalho (Schneider,
2000), buscou-se demonstrar a importncia destas ocupaes nos pases desenvolvidos.
Na Amrica Latina, os trabalhos de Klein (1992), Weller (1997) e, mais recentemente,
Berdegu, Reardon e Escobar (2001, p. 192) demonstraram que as ocupaes em
atividades no-agrcolas na regio atingiam em torno de 22% no final da dcada de
1980. Na dcada de 1990 registrou-se um crescimento em todos os pases da Amrica
Latina dos empregos em atividades no-agrcolas. Este crescimento mais expressivo
no caso das mulheres, pois em nove pases da regio verifica-se uma variao de 65% a
93% de participao das mulheres no mercado de trabalho rural no-agrcola.

Dados do Censo Demogrfico 2000 do IBGE [www.igbe.gov.br] mostram que a populao brasileira
em 2000 era formada por 169.799.170 milhes de pessoas, registrando uma taxa de crescimento
anual na dcada de 1990 de 1,62%a.a. (na dcada de 1980 o crescimento vegetativo da populao
foi de 1,77%a.a.).

10
Tabela 2. Brasil e Rio Grande do Sul Tipos de famlias rurais com domiclio nas reas
rurais no-metropolitanas 2001 (em 1.000 famlias).
Tipo de Famlia

Brasil

Rio Grande do Sul

Agrcola
Pluriativa
Pluriativos conta-prpria
No-agrcola
No-Ocupada
Total de Famlias

3.152,5
1.240
867,9
786,7
627,2
5.806,9

270,1
88,9
58,32
120,03
50,4
529,43

Fonte: Tabulaes especiais da PNAD, Projeto Rurbano, junho de 2001


Refere-se aos pluriativos das famlias classificadas como ocupadas por conta-prpria.

A Tabela 2, acima, mostra que do total de 5,8 milhes de famlias brasileiras que
em 2001 tinham seus domiclios localizados exclusivamente nas reas rurais no
metropolitanas 1,2 milho eram pluriativas e destas, 867,9 mil famlias pluriativos
ocupadas por conta-prpria. Os pluriativos conta-prpria constituem a parcela mais
importante das famlias com pluriatividade, razo pela qual considerou-se importante
destac-las. Tambm cabe lembrar que a PNAD define como agricultor por contaprpria os agricultores familiares, razo pela qual possvel afirmar que os pluriativos
conta-prpria constituem a parte da agricultura familiar que pluriativa.
Tabela 3. Regio Sul e Brasil. Ramos de atividades no-agrcolas da PEA ocupada
residente em domiclios rurais.1981-1999 (1.000 pessoas).
REGIO SUL
BRASIL
RAMOS DE
1981
1992
1999
81/92a
92/99b
1981
1992
1999
81/92a
ATIVIDADES

92/99b

Indstria da transformao
172,6 195,9 251,1 1,2
3,3 ***
646,4
772,9
809,4 1,6 *** 0,4
Indstria da construo
64,6
49,6
86,5 -2,4 *
9,5 ***
734,6
312,0
631,4 -7,5 *** 8,2 **
Outras atividades industriais
35,8
23,0
18,9 -3,9 *** -1,5
126,4
114,6
115,0 -0,9
0,6
Comrcio de mercadorias
61,9
78,2
93,8
2,1 *
2,4
313,3
452,2
578,6 3,4 *** 4,1 ***
Prestao de servios
119,1 157,7 200,0 2,6 ***
4,7 ***
618,1
975,0 1.276,6 4,2 *** 3,9 ***
Servios auxiliar de ativ.econ. 11,8
11,0
26,4 -0,6
14,0 ***
55,0
55,3
121,6 0,0
13,6 ***
Transporte e comunicao
30,3
22,3
40,3 -2,8 *
6,1 ***
116,6
145,9
199,4 2,1 *** 5,8 ***
Social
78,7
70,4
79,3 -1,0
1,5 *
309,4
468,9
587,9 3,9 *** 2,5 ***
Administrao pblica
25,1
26,2
42,0
0,4
6,5 ***
95,8
162,2
239,3 4,9 *** 3,7 **
Outras atividades
10,4
4,9
9,6
-6,6 *** 10,8 ***
45,2
37,7
60,9 -1,6
7,7 ***
TOTAL
610,4 639,1 847,9 0,4
4,3 *** 3.060,8 3.496,7 4.620,1 1,2 *** 3,7 ***
Fonte: Ncleo de Economia Agrcola do IE/UNICAMP, Projeto Rurbano (Tabulaes Especiais).
a) teste t indica se a diferena significativa; b) estimativa do coeficiente de regresso log-linear contra o tempo.
(***), (**) e (*) indicam valores significativos ao nvel de 5, 10 e 20%, respectivamente.
A regio Sul do Brasil compreende os Estados do Rio Grande do Sul, Santa Catarina e do Paran.

A Tabela 3, acima, apresenta informaes sobre a ocupao principal da


populao economicamente ativa (PEA) ocupada em atividades no-agrcolas com
domiclio rural. Os dados indicam variaes expressivas entre as dcadas de 80 e 90,
mas tanto no Brasil como na regio sul o crescimento mais consiste ocorreu na dcada
de 1990. Destaca-se o ramo da prestao de servios que mostra taxas positivas nas
duas dcadas. Nos anos 90, os dados para Brasil mostram que os ramos da indstria da
construo, comrcio de mercadorias, social e administrao pblica tambm revelaram
ndices expressivos de crescimento no nmero de pessoas com domiclio no meio rural
ocupadas em atividades no-agrcolas. Tambm cabe ressaltar o comportamento do
ramo de servios auxiliares de atividades econmicas, cujo crescimento relativo muito
expressivo na ltima dcada, embora em termos absolutos ainda seja pequeno.

11
Os efeitos das transformaes na formas de ocupao da fora de trabalho na
agricultura brasileira podem ser identificados atravs do comportamento das diferentes
categorias sociais que compe a estrutura ocupacional da agropecuria. Uma consulta
Tabela 4, a seguir, permite identificar que, entre 1992 e 1999, quase todas as categorias
que estavam ocupadas (segundo ocupao principal) em atividades agrcolas
registraram taxas negativas de crescimento, resultando em um decrscimo de 3,9% a.a.
no conjunto do trs Estados da regio sul e de 1,7% a.a. no Brasil como um todo. Entre
as categorias sociais destacam-se os trabalhadores ocupados em conta-prpria e os noremunerados (que so as demais pessoas das famlias) que diminuram na regio sul na
dcada de 1990, 2,7%a.a. e 5,4%a.a., respectivamente. Outra categoria importante que
vem reduzindo sua participao no emprego rural brasileiro a dos empregados (em
geral, contratados em regime de assalariamento), que diminuram a uma taxa de
1,5%a.a. na regio sul e a uma taxa de 1,8% a.a. no Brasil, entre 1992 e 1999.
Igualmente, vale destacar a reduo dos empregadores, nas duas dcadas.
Tabela 4. Regio Sul e Brasil. Taxas de Crescimento da Populao Economicamente
Ativa Rural ocupada (PEA) segundo a posio na ocupao, 1981/1999 (1000 pessoas).
Posio na ocupao

Regio Sul
1981/92a
1992/99 b

1981/92a

1992/99b

Ativ. Agrcolas
Empregados
Conta Prpria
Empregadores
No remunerado
Ativ. No-agrcolas
Empregados
Conta Prpria
Empregadores
No remunerado
Total

-1,5
-1,9
-1,2
-1,4
-1,6
0,4
0,5
0,5
-1,7
-0,9
-1,2

0,4
-0,7
0,3
1,2
1,3
1,2
0,5
2,3
4,2
6,4
0,6

-1,7
-1,8
-0,5
-3,9
-2,6
3,7
4,1
2,7
9,9
0,7
-0,4

***
***
***
***

***

-3,9
-1,5
-2,7
-5,6
-5,4
4,3
4,1
4,5
12,9
1,4
-2,2

***
*
***
***
***
***
***
***
***

Brasil
***
***
**
***
***
**
***
***
***
***

***
***
***
***
***
***
***
***

Fonte: Ncleo de Economia Agrcola do IE/UNICAMP, Projeto Rurbano (Tabulaes Especiais).


a) teste t indica se a diferena significativa; b) estimativa do coeficiente de regresso log-linear contra o tempo.
(***) , (**) e (*) indicam valores significativos ao nvel de 5, 10 e 20%, respectivamente.

Em contraste com a reduo do nmero de pessoas economicamente ativas


ocupadas nas atividades agrcolas, as categorias que estavam trabalhando em ocupaes
no-agrcolas registraram um comportamento muito distinto. Os empregadores em
atividades no-agrcolas com domiclio rural cresceram 12,9% a.a. na regio sul e 9,9%
a.a. no Brasil, entre 1992 e 1999. Alm disso, na dcada de 1990 tambm se verifica um
aumento igualmente significativo nas atividades no-agrcolas das categorias onde esto
os agricultores familiares, que so as pessoas que declaram estar ocupadas por contaprpria, cujo crescimento foi de 4,5% a.a. na regio sul 2,7%a.a. no Brasil.
Entretanto, deve-se chamar a ateno para o fato de que o crescimento do
nmero de pessoas e famlias ocupadas em atividades no-agrcolas no meio rural no
deve ser imediatamente associado ao fenmeno da pluriatividade. Em outro trabalho
(Schneider, 2003a), argumentou-se que o crescimento das atividades no-agrcolas
estaria relacionado s alteraes nos mercados de trabalho rurais, expressando os novos
modos de ocupao da fora de trabalho. A pluriatividade, por sua vez, refere-se um
fenmeno que se caracteriza pela combinao das mltiplas inseres ocupacionais das
pessoas que pertencem a uma mesma famlia. Desse modo, a pluriatividade , ao mesmo
tempo, causa e efeito das atividades no-agrcolas. Por isso, insiste-se que no se deve
confundir as atividades no-agrcolas com a pluriatividade, pois esta decorre das

12
decises e das estratgias dos indivduos e das famlias rurais que podem ou no optar
pela combinao de mais de um tipo de trabalho.
Este tipo de entendimento ajuda a dirimir a confuso entre o que seja a dinmica
do mercado de trabalho e o processo de transformao que ocorre na composio das
famlias rurais, que passam a ter entre seus membros indivduos que exercem mais de
uma atividade produtiva sendo uma delas a agricultura. A pluriatividade um fenmeno
observvel no mbito das famlias rurais, porque pluriativas elas passam a ser medida
que ocorre a combinao de inseres profissionais por parte de algum dos indivduos
que a compem. J as atividades no-agrcolas so tipos de ocupaes em ramos e
setores de atividades econmicas e produtivas classificadas como no-agrcolas.
A separao destas duas dimenses de um mesmo fenmeno permite que se
analise, de um lado, a dinmica do mercado de trabalho que dado pelo crescimento ou
diminuio das taxas de ocupao nesta ou naquela atividade econmica e, de outro, as
alteraes no perfil scio-profissional e identitrio das famlias rurais. Isto leva a
aceitar que nem sempre o crescimento das ocupaes no-agrcolas das pessoas ou
famlias com domiclio rural, ocupadas neste ou naquele setor ou ramo, implica em um
aumento proporcional da pluriatividade das famlias. No se pode esquecer que os
indivduos que formam uma determinada famlia podem optar entre combinar duas
ocupaes (assumindo a condio de pluriativos) ou escolher pela troca de ocupao,
deixando o trabalho agrcola e passando a ocupar-se exclusivamente em atividades noagrcolas, mesmo sem deixar de residir no meio rural.
A pluriatividade e seu papel no desenvolvimento rural
No Brasil, parece haver uma percepo que se encaminha para um consenso
entre estudiosos, formuladores de polticas pblicas e atores sociais no sentido de que
est em andamento um processo de transformao estrutural da agricultura e do espao
rural e que j no mais possvel reduzir um ao outro. Tambm j amplamente aceita
a idia de que o Estado precisa descentralizar suas iniciativas e conferir cada vez mais
proeminncia aos atores de base da sociedade civil, quer seja os entes federados locais
(prefeituras), movimentos sociais, ONGs e demais instituies locais, valorizando sua
participao nos processos de implementao e gesto das polticas.
De uma maneira geral, o amadurecimento poltico e cognitivo a este respeito tm
favorecido a emergncia de novas diretrizes para orientar a formatao das polticas
pblicas, tanto por parte dos gestores de governo como pelos membros da sociedade
civil.
No que se refere ao meio rural, desde a primeira metade da dcada de 1990,
assiste-se uma legitimao cada vez mais forte da agricultura familiar, que assume
espao poltico destacado e busca afirmar-se como categoria social estratgica para um
projeto de desenvolvimento rural sustentvel de maior alcance. No governo atual, este
espao parece se sedimentar e ampliar-se tendo em vista o amplo apoio poltico que o
mandatrio atual colhe nos setores sindicais do meio rural ligados agricultura familiar.
Assim, considera-se que esto dadas as condies objetivas, polticas e
institucionais, para que tanto os agentes de Estado como os organismos e instituies da
sociedade civil iniciem um processo de discusso e concertao de interesses em torno
do papel e das potencialidades que a pluriatividade poder propiciar ao
desenvolvimento ainda mais vigoroso da agricultura familiar no meio rural brasileiro.
Neste sentido, necessrio perfilar argumentos em favor das potencialidades da
pluriatividade como um dos caminhos para promover estratgias sustentveis de
diversificao dos modos de vivncias das famlias rurais (Ellis, 2001). Acredita-se que

13
atravs da pluriatividade os agricultores familiares possam estabelecer iniciativas de
diversificao das ocupaes e das fontes de acesso renda.
Neste sentido, estima-se que a pluriatividade tenha um papel importante na
promoo do desenvolvimento rural. O desafio em promover o desenvolvimento rural
levando-se em considerao o papel da pluriatividade dar-se-ia na medida em que ela
poderia apresentar alternativas a alguns dos principais problemas que afetam as
populaes rurais, tais como a questo do emprego, da renda, a sazonalidade, o xodo
dos mais jovens, a gesto interna da unidade familiar, entre outros. Segundo alguns
estudiosos (Schneider, 2003; Graziano da Silva, 1999; Echeverra, 2001; Berdegu,
et.alii. 2001; Kinsella, et alii, 2000), a pluriatividade pode apresentar alternativas um
conjunto de problemas que afetam as populaes rurais, tais como:
1. Elevar a renda familiar no meio rural: a pluriatividade pode ser considerada uma
estratgia de diversificao e combinao de vrias fontes de renda, sendo
facilmente observvel que as famlias com rendimentos no-agrcolas possuem, no
geral, uma renda total mais elevada que aquelas exclusivamente dependentes da
renda agrcola;
2. Estabilizar a renda em face da sazonalidade dos ingressos na agricultura: devido a
sazonalidade das colheitas e mesmo dos imprevistos e imponderveis climticos e
de mercado, o acesso s rendas advindas de atividades no-agrcolas garante maior
estabilidade e periodicidade nos ganhos dos agricultores, reduzindo a
vulnerabilidade da famlia;
3. Estratgia de diversificao das fontes de ingresso: a pluriatividade amplia as
oportunidades de ganhos e o portoflio de possibilidades e alternativas que podem
ser acionadas pelas famlias de agricultores. Neste sentido, famlias pluriativas
tendem a ter melhores condies de enfrentar crises ou imprevistos do que aqueles
que dependem exclusivamente da uma nica atividade e uma nica fonte de renda;
4. Contribuir na gerao de emprego no espao rural: em territrio onde se verifica a
presena maior da pluriatividade parece haver mais facilidade na alocao da fora
de trabalho das famlias rurais segundo o interesse dos prprios membros e as
possibilidades ofertadas pelo mercado de trabalho. Cria-se, portanto, em nvel local
uma interao no mercado de trabalho agrcola e no-agrcola que acaba afetando
positivamente a dinmica da economia;
5. Reduzir as migraes campo-cidade: potencialmente, a pluriatividade representa
uma forma de gerar oportunidades de emprego e ocupao para os membros das
famlias de agricultores, especialmente as esposas de agricultores e filhos(as) jovens,
que muitas vezes encontram-se sub-empregados nas unidades produtivas (ou devido
ao seu pequeno tamanho, escala de produo, etc ou mesmo incorporao
crescente do progresso tcnico, o que acaba dispensando a fora de trabalho);
6. Estimular os mercados locais e desenvolver os territrios rurais: em locais onde a
agricultura familiar se torna pluriativa a diviso social do trabalho tendo a se
incrementar. Devido complexificao e diversificao que gerada em nvel local
e territorial cria-se um crculo virtuoso de ativao econmica que incrementa a
produo e circulao de mercadorias e, por conseqncia, a ampliao das
oportunidades de emprego. Como resultado, conclui-se que a pluriatividade tem um
papel fundamental no estmulo s economias locais via diversificao do tecido
social;

14
7. Contribuir para estimular mudanas nas relaes de poder e gnero: estudos sobre
os impactos micro sociolgicos tm demonstrado que as famlias que combinam
mais de uma forma de ocupao conheceram alteraes nas relaes de poder,
gnero e de hierarquia familiar a partir do momento em que alguns de seus membros
passaram a ter rendimentos e ocupaes fora da propriedade. Neste sentido, os
estudos indicam que pluriatividade pode ser considerado um fator que assemelha as
caractersticas entre as famlias que residem nos espaos rurais das urbanas;
8. Modificar o sentido da terra e do rural: em famlias pluriativias, comum se
relativizar o sentido exclusivamente produtivo da terra, que deixa de ser vista apenas
como um fator de produo e passa a ter um sentido patrimonial medida que
cresce sua funo como local de moradia da famlia e no como unidade de
produo. Consequentemente, modifica-se tambm o sentido do espao rural para as
pessoas que ali habitam. Assim, a pluriatividade pode ter um significado importante
para alterar as concepes que associam, equivocadamente, como sinnimos o
espao rural e a atividade agrcola tout court.
Segundo Kinsella et alii (2000), a pluriatividade se constitui em um fenmeno
estrutural e central para o futuro do desenvolvimento rural. Ellis (2000; 1998), tambm
considera que a pluriatividade fortalece as estratgias de sobrevivncia familiares e
contribui no processo de diversificao dos modos de vida rurais. Neste sentido, a
pluriatividade pode ser considerada como parte constituinte dos modos de vida das
populaes rurais e no como algo efmero ou conjuntural. O reconhecimento da
importncia da pluriatividade fundamental para identificar as dinmicas regionais de
reproduo da agricultura familiar.

Agricultura familiar e pluriatividade: evidncias empricas


Estudo realizado pela FAO/INCRA (2000), com base em dados do ltimo Censo
Agropecurio (realizado em 1995/96), demonstra que o Brasil possui um total de
4.859.864 estabelecimentos agropecurios, dos quais 554.501 foram classificados como
patronais (o que significa que contratam outros trabalhadores acima de 2 de forma
permanete ao ano) e 4.139.369 de agricultores familiares (que utilizam basicamente a
fora de trabalho da prpria famlia). Na regio Sul do Brasil, envolvendo os estados do
Rio Grande do Sul, Santa Catarina e Paran, os agricultores familiares representam
90,5% do total de estabelecimentos agropecurios existentes, conforme indicado na
Tabela 5.
As unidades familiares de produo agropecuria ocupam, no Sul do Brasil, em
mdia 43,8% da rea total dos estabelecimentos, chegando a 60% no estado de Santa
Catarina. Outro aspecto fundamental que demonstra a importncia da agricultura
familiar o Valor Bruto da Produo agropecuria (VBP), que no Sul do Brasil
superior a 57% do VBP agropecuria total. Apesar de ocuparem, proporcionalmente,
menos rea em relao agricultura patronal, a agricultura familiar gera mais riqueza,
bem como absorve de forma mais eficiente a mo-de-obra disponvel. Em relao a este
aspecto, entre os estados do Sul do Brasil, destaca-se o Rio Grande do Sul, onde se tem
uma pessoa ocupada para cada 7,5 hectares explorados, ficando em 6,8 para a regio Sul
como um todo.

15
Tabela 5 Brasil, Regio Sul e Estados do Paran, Santa Catarina e Rio Grande do Sul.
Nmero de Estabelecimentos Familiares, rea Total (ha) e Renda Total (RT) - 1995/96.
ESTADOS

Total de Est. Fam.


rea
Estabelec. s/Total
(hectares)
Familiares
(%)

321.380
86,9
6.541.584
Paran
191.760
94,3
3.965.843
Santa Catarina
91,8
8.920.804
Rio Grande Sul 394.495
907.635
90,5
19.428.230
Sul do Brasil
4.139.369
85,2
107.768.450
BRASIL
Fonte: Censo Agropecurio 1995/96 IBGE
Nota: Dados elaborados pelo Convnio INCRA/FAO

rea
s/total
(%)

VBP
(mil R$)

VBP
s/Total
(%)

Pessoal
rea (ha)
Ocupado por Pessoa
Total
Ocupada

41,0
60,0

2.683.996
2.330.103

48,2
71,3

1.004.458
645.247

6,5
6,1

40,9

3.561.894

57,7

1.190.267

7,5

43,8

8.575.993

57,1

2.839.972

6,8

30,5

18.117.725

37,9

13.780.201

7,8

Diante da inegvel importncia econmica e social da agricultura familiar na


estrutura agrria do Brasil, e ainda mais no Sul do Brasil e particularmente no Rio
Grande do Sul, vale a pena uma anlise pormenorizada acerca da presena da
pluriatividade neste segmento, identificando suas semelhanas e diferenas entre
microrregies a partir do reconhecimento de que h distintas dinmicas territoriais de
desenvolvimento da agricultura de base familiar. Para compreender melhor a presena
da pluriatividade na agricultura familiar vem sendo realizadas no Rio Grande do Sul um
conjunto de pesquisas articuladas entorno desta temtica, buscando identificar o papel
da agricultura familiar e da pluriatividade no desenvolvimento rural de distintas regies
deste Estado.
Os dados a seguir apresentados foram obtidos mediante uma pesquisa realizada
no perodo 2002/2003 em quatro regies distintas do Rio Grande do Sul, indicadas e
destacadas na figura 1 abaixo. A escolha das regies e dos municpios procurou
respeitar a diversidade de dinmicas da agricultura familiar existentes neste Estado, uma
vez que o desenvolvimento rural se d pela diversidade e no pela homogeneidade de
relaes estabelecidas pelos indivduos com a sociedade na qual faz parte.
A Figura 1, a seguir, indica as regies e os respectivos municpios escolhidos:
Colonial da Serra ou Microrregio de Caxias do Sul e municpio escolhido Veranpolis
(1); Serra do Sudeste ou Microrregio de Pelotas e municpio de Morro Redondo (2);
Misses ou Microrregio de Cerro Largo e municpio de Salvador das Misses (3); Alto
Uruguai ou Microrregio de Frederico Westaphalen e municpio escolhido de Trs
Palmeiras (4). A metodologia utilizada foi a amostral (sistemtica por comunidade rural,
que so as localidades que constituem a unidade municipal) representando,
aproximadamente, 11% das unidades agrcolas familiares em cada um dos quatro
municpios representativos das dinmicas territoriais6.

A agricultura familiar foi definida como uma unidade de produo que se baseia na propriedade de um
pedao de terra em que so praticadas atividades econmicas de explorao animal, vegetal ou de
transformao da produo primria e um grupo domstico que compartilha entre si um mesmo espao e
est ligado por laos de parentesco e consanginidade (filiao) entre si, podendo a ele pertencer,
eventualmente, outros membros no consangneos (adoo). A unidade de produo e o grupo
domstico que lhe corresponde compartilham entre si uma residncia, que pode estar constituda por um
ou mais alojamentos, e formam uma unidade de consumo que produz e trabalha em regime de economia
familiar, em que todos os membros a ela pertencentes exercem trabalhos (nas mais variadas atividades) e,
com isso, ajudam a viabilizar o sustento alimentar e material do grupo. Nesta unidade de consumo que
opera em regime de economia familiar os indivduos compartilham entre si as despesas e receitas
individuais e coletivas, mediante a realizao de trabalhos agrcolas, no-agrcolas, realizados dentro ou
fora do estabelecimento.

16
Figura 1: Localizao das regies de estudo sobre a agricultura familiar no estado do
Rio Grande do Sul/Brasil.

Dentre outros aspectos, a referida pesquisa vem permitindo identificar a


abrangncia, a importncia e os tipos de pluriatividade no meio rural do Rio Grande do
Sul. A partir da anlise dos resultados, constatou-se que a combinao de atividades
agrcolas e no-agrcolas pelos agricultores familiares caracteriza-se por uma
diversidade de situaes em contextos e regies especficas. A anlise que segue
buscar discutir algumas destas particularidades e destacar o papel da pluriatividade
para o desenvolvimento rural.
A pesquisa demonstrou que a pluriatividade est presente em 44,1% das famlias
de agricultores familiares nas 4 regies estudadas, indicando ainda a predominncia das
famlias monoativas na agricultura familiar, ou seja, aquelas que se ocupam
exclusivamente na agricultura, representando 56% do total7. Mesmo assim, os dados
7

A unidade de anlise a famlia e no o indivduo. Considera-se pluriativa a famlia em que pelo menos
um dos membros est ocupado em atividade estranha agricultura (Schneider, 2003, p. 174). A
pluriatividade supe que haja combinao de atividades por indivduos de uma mesma famlia, atividades
estas que correspondam aos diferentes setores da economia. A pluriatividade refere-se estritamente ao
tipo de ocupao dos indivduos que integram uma unidade de produo ou grupo domstico. Esta
definio desconsidera o tempo de trabalho (part ou full time) e o tipo de renda. Considera-se famlia

17
demonstram a abrangncia e a importncia que assume a pluriatividade na agricultura
familiar do Rio Grande do Sul.
No obstante a importncia da pluriatividade no Rio Grande do Sul ainda
predomina as famlias que se dedicam exclusivamente s atividades ligadas a produo
agropecuria, ou monoativas. No entanto, examinando-se os dados de forma
desagregada, para cada uma das quatro regies, verifica-se que a pluriatividade assume
caractersticas distintas em cada uma delas. Merece destaque que na regio da Serra
Gacha, localizada geograficamente no nordeste do Estado, quase 60% das famlias so
pluriativas ao passo que no Alto Uruguai, localizado geograficamente no extremo norte
do estado gacho, a pluriatividade est presente em menos de 29% das famlias rurais
(Tabela 6).
Tabela 6. Classificao das famlias na agricultura familiar em cada uma das regies
pesquisadas no Rio Grande do Sul, segundo condio de atividade (%).
Tipos de famlias de
agricultores familiares

Total

Serra
Veranpolis

Sul do RS

Misses

Alto Uruguai

Salvador das
Morro Redondo
Trs Palmeiras
Misses

Monoativas
55,9
40,6
Pluriativas
44,1
59,4
Total
100
100
Fonte: Pesquisa AFDLP- CNPq/UFPel/UFRGS, 2003.

58,1
41,9
100

53,4
46,6
100

71,2
28,8
100

Estas caractersticas distintas entre as regies, no que se refere pluriatividade,


ocorrem em funo do tipo de insero mercantil estabelecido pelos agricultores
familiares. Enquanto na Serra Gacha historicamente h a possibilidade dos indivduos
que habitam o meio rural buscarem emprego no meio urbano sem a necessidade de
estabelecer fluxos migratrios, no Alto Uruguai a insero mercantil da agricultura
familiar se d fundamentalmente atravs do mercado de produtos e servios
agropecurios, restringindo o exerccio da pluriatividade ao servio pblico e atividades
sazonais, estas ltimas caracterizando, como veremos a seguir, uma pluriatividade de
base agrria (Conterato, 2004).
Tomando-se apenas o total das famlias que so pluriativas, verificou-se atravs
da pesquisa que 77% so de tipo pluriativas intersetorial e 23% so pluriativas de base
agrria, caracterizando uma pluriatividade interna ao setor agropecurio. Esta
pluriatividade interna emerge em contextos especficos, desvelando caractersticas
socioeconmicas regionais que permitem o seu exerccio. Estes contextos,
invariavelmente, so caracterizados pela desigual posse e distribuio das terras bem
como capital imobilizado em mquinas e equipamentos, o que acaba levando a
situaes tpicas de diferenciao social entre as famlias.
No que diz respeito aos tipos de pluriatividade na agricultura familiar em cada
uma das regies pesquisadas percebe-se diferenas significativas em relao s suas
dimenses empricas. Novamente aparecem como situaes quase opostas as regies da
Serra e do Alto Uruguai. Na Serra, prevalece a pluriatividade de tipo intersetorial,
representando mais de 91% dos casos. Esta regio se caracteriza por uma forte
integrao laboral entre a agricultura e outros setores da economia, principalmente via
indstria caladista e no setor de servios. A regio tambm se caracteriza por forte
monoativa aquela que se dedica exclusivamente ao trabalho agrcola na unidade de produo,
comercializando apenas produtos agropecurios in natura. Podem ser famlias dedicadas exclusivamente
ao autoconsumo.

18
presena de pequenas e mdias empresas do tipo familiar, o que acaba resultando em
grande oferta de postos de trabalho para aquela populao sobrante do meio rural, alm
de atrair populaes de outras regies do estado e do pas.
O Alto Uruguai, alm de apresentar-se como a regio onde a pluriatividade tem
a menor expresso em relao s demais, aquela onde a pluriatividade de tipo agrria
mais freqente, representando 47% das famlias (Tabela 7). Esta regio, constitui-se na
ltima fronteira agrcola do estado e apresenta alguns dos piores indicadores de
qualidade de vida da populao, principalmente aquela residente no meio rural
(Schneider e Waquil, 2001). Em estudo recente, Conterato (2004) demonstrou que no
Alto Uruguai a pluriatividade de base agrria est fortemente associada desigual
distribuio da posse da terra e ao acesso ao progresso tecnolgico.
Tabela 7: Tipos de pluriatividade em cada uma das regies pesquisadas no Rio Grande
do Sul, segundo condio de atividade (%).
Sul do RS
Morro
Redondo
Pluriativas intersetorial
77,1
91,4
73,1
Pluriativas base agrria
22,9
8,6
26,9
Total
100
100
100
Fonte: Pesquisa AFDLP- CNPq/UFPel/UFRGS, 2003.
Tipos de famlias
pluriativas

Total

Serra
Veranpolis

Misses
Alto Uruguai
Salvador das
Trs
Misses
Palmeiras
77,7
53,0
22,3
47,0
100
100

Igualmente interessantes so as informaes sobre a composio das rendas8 das


famlias entrevistadas. No conjunto das quatro regies do Estado do Rio Grande do Sul
as Rendas Agrcolas (RA) continuam a ser decisivas para a maioria dos agricultores
familiares, respondendo por praticamente 59% da Renda Total (RT), seguidas das
rendas auferidas das Transferncias Sociais (RTS), especialmente aposentadorias, que
alcanam 19,6%. Mas as rendas de atividades no-agrcolas (RA) esto em terceiro
lugar, respondendo por 17,5% do total da renda das famlias de agricultores, o que
revela a sua importncia como elemento dinamizador da qualidade de vida das
populaes e do prprio desenvolvimento rural (Grfico 1).

Renda agrcola: Esta provem das atividades agropecurias realizadas dentro da Unidade de Produo
(UP) e/ou de atividades para-agrcolas. Atividades agropecurias so cultivos e criaes de animais. As
atividades para-agrcolas so beneficiamento ou transformao, em bases artesanais (matrias-primas
vegetais ou animais). Renda no-agrcola: Esta renda tem como origem as atividades no-agrcolas,
podendo serem realizadas fora ou dentro da UP, na condio de empregado, empregador ou contaprpria, tais como: motorista, costureiro de bolas ou calados, pedreiro, servidor pblico, professor,
balconista, operrio, empregado domstico, confeco de panos de pratos e outros produtos artesanais
no-agrcolas, coveiro e prestao de servios no-agrcolas. Outras rendas do trabalho: Rendas obtidas
necessariamente fora da UP e de atividades inerentes ao setor agropecurio. Embora os trabalhos
temporrios sejam mais recorrentes, atividades permanentes tambm ocorrem, como a venda da fora de
trabalho na agricultura ou prestao de servios agrcolas, comrcio da prpria produo em feiras;
colheita, plantio e podas em outras UPs; prestao de servios com mquinas agrcolas prprias, etc.
Rendas de outras fontes: Provenientes de aluguis, juros, aplicaes, arrendamentos, doaes. Rendas de
transferncias sociais: resultantes de transferncias governamentais, tais como aposentadorias, penses,
programas assistenciais, como bolsa-escola, carto-alimentao ou outros.

19
Grfico 1. Composio da Renda Total (RT) na agricultura familiar do Rio Grande do
Sul (%).
2,6% 1,8%

Renda Agrcola

19,6%
Renda No-agrcola
Transferncias Sociais
58,6%
17,5%

Outras Rendas do Trabalho


Renda de Outras Fontes

Fonte: Pesquisa AFDLP- CNPq/UFPel/UFRGS, 2003.

Outra fonte de ingresso familiar importante, principalmente para as famlias


pluriativas de base agrria, so as Outras Rendas do Trabalho (ORT), oriundas de
atividades desenvolvidas internamente ao setor agropecurio. Apesar de no conjunto
elas representarem apenas 2,6% da RT, h diferenas regionais, verificando-se que
justamente no Alto Uruguai onde ela tem a maior participao (Tabela 8). Conterato
(2004) demonstrou que so as ORT que indicam a existncia da pluriatividade de base
agrria no meio rural, pois tratam-se de rendas obtidas fora da unidade de produo
atravs, principalmente, da prestao de servios de mquinas e equipamentos agrcolas
em perodos de maior demanda, estabelecida pelos agricultores familiares que no
conseguiram acompanhar o progresso tecnolgico de forma ampliada, registrada nos
perodos de plantio e colheita. Neste sentido, conforme Conterato (2004), h uma
tendncia de que nas regies onde a importncia da renda agrcola maior haja
condies para emergncia da pluriatividade de base agrria, uma vez que esta
fortemente condicionada desigual distribuio e acesso a fatores de produo como
capital em mquinas e equipamentos e terra.
Em cada um dos quatro territrios estudados o comportamento das diversas
fontes de renda e o seu significado so distintos. Chama ateno, por exemplo, o fato de
que enquanto na Serra Gacha a renda de atividades no-agrcolas representar 21%
sobre a renda total e a renda agrcola 54,5%, no Alto Uruguai, esta proporo de 6,6%
e 72,9%, respectivamente, revelando que nesta regio h uma dependncia quase
absoluta dos agricultores familiares das atividades agropecurias. Outro aspecto a ser
salientado a importncia, ainda que diferenciada, que assumem as Transferncias
Sociais (aposentadorias e penses) na renda das famlias, representando, no municpio
de Morro Redondo, localizado na Microrregio de Pelotas, praticamente 27% da RT das
famlias. Para o Estado este percentual chega praticamente a 20% (Tabela 8).
Tabela 8. Composio da renda total da agricultura familiar em municpios selecionados
no Rio Grande do Sul (%).
Renda de
Outras
Renda Renda NoTransferncias
Renda
Outras
Rendas do
Agrcola
agrcola
Sociais
Total
Fontes
Trabalho
Veranpolis
54,5
21,1
2,8
20,2
1,4
100
Morro Redondo
49,5
18,7
1,6
26,8
3,4
100
Salvador das Misses
62,5
17,7
1,0
16,2
2,6
100
Trs Palmeiras
72,9
6,6
0,8
15,3
4,3
100
Total
58,6
17,5
1,8
19,6
2,6
100
Fonte: Pesquisa AFDLP- CNPq/UFPel/UFRGS, 2003.
Total e municpios
representativos

20
A composio diferenciada da RT acaba revelando que existem distintas
dinmicas territoriais de desenvolvimento na agricultura familiar, dadas pelos distintos
graus e tipos de mercantilizao. No h apenas um caminho para o desenvolvimento
rural. O que h so distintas formas de insero mercantil que podem ser mais ou menos
favorveis em funo de uma sria de fatores, como o tamanho da rea explorada, o tipo
de cultivo predominante, o exerccio de atividades no-agrcolas, o acesso a crdito, as
caractersticas do entorno social e econmico, etc. Este ambiente pode ser favorvel
para a manuteno de estratgias estritamente agrcolas como para o exerccio da
pluriatividade, o que muitas vezes foge ao controle dos agricultores familiares.
Analisando-se o nmero mdio de pessoas por estabelecimento agrcola familiar
por condio de atividade (Tabela 9), verifica-se que as famlias monoativas possuem
em mdia o menor nmero de membros (em mdia 3,8). J as famlias pluriativas
possuem em mdia o maior nmero de membros (4,8). J as famlias pluriativas de base
agrria esto em posio intermediria, mas ainda assim acima das famlias monoativas,
o que pode indicar que apesar de depender da atividade agropecuria, as atividades
desenvolvidas pelos membros estariam permitindo a permanncia dos mesmos no meio
rural.
Em relao s rendas agrcolas (RA) e total (RT) no se observam grandes
discrepncias, a no ser o fato das famlias pluriativas possurem a menor RA, o que no
significa fragilidade, mas uma menor dependncia desta fonte de recurso. Isso se
comprova quando se analisa a RT das famlias, pois justamente entre as famlias
pluriativas que se encontram as maiores rendas.
Na comparao entre os tipos de famlias pluriativas verifica-se que as de base
agrria so mais dependentes da RA, enquanto as pluriativas intersetoriais obtm o
maior volume de ingressos monetrios de atividades fora da agricultura, aumentando a
RT em quase 3 vezes em relao RA, o que acaba reduzindo a dependncia em
relao ao ingresso de recursos monetrios. Neste sentido, pode-se ressaltar que a est
mais uma importante contribuio da pluriatividade para o desenvolvimento rural, qual
seja; o aumento da renda familiar e individual e a reduo da fragilidade das famlias
em relao aos imperativos climticos e de mercado.
Tabela 9: Nmero mdio de pessoas por estabelecimento e rendimento agrcola total na
agricultura familiar do Rio Grande do Sul segundo condio de atividade.
N mdio
RA mdia
RT mdia RA mdia RT mdia
pessoas/estab familiar* (R$) familiar* (R$) individual* individual*
(A)
(B)
(C)
B/A (R$) C/A (R$)
Monoativas
3,8
10.555
14.378
2.741
3.734
Pluriativas intersetorial
4,8
8.656
21.526
1.781
4.429
Pluriativas base agrria
4,2
11.093
16.390
2.660
3.930
Fonte: Pesquisa AFDLP- CNPq/UFPel/UFRGS, 2003.
* Valores mdios anuais
Classificao das
Famlias

Na Tabela 10, a seguir, pode-se observar as diferenas em relao participao


que cada fonte de renda assume na formao da renda total das famlias, segundo
condio de atividade. Em relao s famlias monoativas, alm da grande dependncia
em relao RA, o que as expem sazonalidade dos ingressos e aos imperativos
climticos e de mercado, h uma forte participao das transferncias sociais. Se, por
um lado, isso revela a importncia das polticas pblicas atravs da Previdncia Social,
por outro, desvela uma certa fragilidade j que estas famlias tornam-se refns de apenas
duas fontes de renda. Isso no ocorre em relao s demais famlias, j que estas

21
possuem, graas ao exerccio de atividades no-agrcolas (interna ou externamente
agricultura) uma diversidade maior de ingressos monetrios. Merece destaque a
importncia das rendas oriundas de atividades no agrcolas (RA) para as famlias de
pluriatividade intersetorial, representando mais de 40% da sua RT. Em relao s
famlias pluriativas de base agrria destaca-se alm da RA, com participao de 68% da
RT, as ORT, que representam 17% do ingresso total de recursos monetrios.
Tabela 10: Participao percentual mdia das fontes de renda na renda total na
agricultura familiar do Rio Grande do Sul segundo condio de atividade (%).
Classificao das famlias
Monoativas
Pluriativas intersetorial
Pluriativas base agrria

RA/RT RA/RT RTS/RT


73,4
0,0
24,0
40,2
40,5
16,2
68,0
1,2
14,5

ORT/RT ROF/RT
0,6
2,0
1,6
2,0
17,0
0,0

Total
100
100
100

Fonte: Pesquisa AFDLP- CNPq/UFPel/UFRGS, 2003.

A principal considerao em relao composio da RT das famlias o fato


de que ainda prevalece entre as famlias monoativas e pluriativas de base agrria a forte
dependncia das rendas advindas da agricultura. Apesar disso, as famlias monoativas
podem ser consideradas as mais vulnerveis, pois os rendimentos agrcolas dependem
de uma srie de fatores que no so controlados pelos agricultores. Ou seja, ficam a
merc de oscilaes dos preos das commodities que so estabelecidos nos mercados
internacionais, da compra dos insumos e mesmo da venda dos produtos. Conforme
salientou Ellis (2000), as famlias pluriativas dispem de um portflio diversificado de
estratgias de vivncia, em que esta diversificao no implica apenas em uma
ampliao das possibilidades de obteno de ingressos mas, sobretudo, uma situao em
que a reproduo social, econmica e cultural, garantida mediante a combinao de
um repertrio variado de aes, iniciativas e escolhas.
Alm da dimenso econmica da pluriatividade, podemos analis-la pelo ngulo
de suas potencialidades em modificar o sentido da terra e do rural para as famlias. A
propriedade no apenas um local de produo de gneros alimentcios, ganhando
outro sentido. Isso pode ser verificado demonstrando-se que nas famlias pluriativas
intersetoriais o trabalho na agricultura e a importncia de produzir alimentos (fatores
determinantes da mercantilizao da agricultura familiar e dos espaos rurais dados pela
dependncia crescente da renda agrcola) assumem menor importncia em comparao
as demais famlias, com 16% das respostas. Isso se reflete at mesmo na sociabilidade,
onde os vizinhos e a comunidade em que vivem passam a ser aspectos importantes para
o fortalecimento das relaes sociais e trocas simblicas, uma vez que entre estas
famlias que tal aspecto mais valorizado, com 23,5% das respostas.
Tabela 11: Aspecto mais valorizado pelos agricultores familiares no meio rural do rio
Grande do Sul segundo setor de atividade (%).
O que mais valoriza no meio rural
A paisagem
Os animais e as plantas
O Trabalho na agricultura e produzir alimento
A tranqilidade
Os vizinhos e a comunidade em que vive
No sabe/sem resposta
Total
Fonte: Pesquisa AFDLP- CNPq/UFPel/UFRGS, 2003.

Pluriativas Pluriativas
Monoativas
base agrria intersetorial
4,2
3,7
3,0
9,9
14,3
25,0
16,0
21,1
58,3
44,4
42,1
12,5
23,5
17,3
2,5
2,3
100
100
100

22
Entre as famlias pluriativas de base agrria merece destaque a importncia que
assume a tranqilidade, o trabalho na importncia de produzir alimentos e a pequena
valorizao dos vizinhos e da comunidade em que vivem. Em relao a este aspecto, a
dimenso explicativa desta sociabilidade restrita ao nvel de comunidade pode estar
relacionada ao regime concorrencial a que esto submetidos os agricultores familiares.
A mercantilizao social e econmica da agricultura familiar pode estar levando a uma
maior individualidade nas relaes de produo. A mercantilizao transforma a
sociabilidade dos indivduos e das famlias bem como as concepes do meio rural e das
atividades desenvolvidas.
Os diferentes graus de mercantilizao e exposio aos mercados da agricultura
familiar podem ser observados atravs das respostas dadas pelos agricultores, quando
perguntados sobre o que fariam frente a uma suposta situao de crise na agricultura
(Tabela 12).
Tabela 12: Estratgia adotada na agricultura familiar frente uma situao de crise na
agricultura e no meio rural segundo setor de atividade (%).
Estratgia adotada
Continuar a fazer o mesmo e esperar a crise passar
Deixar de trabalhar na agricultura e vender a terra
Aperfeioar as tecnologias p/ melhorar a produo
Procurar emprego em no-agrcola, sem vender a terra
No sabe/sem resposta
Total

Pluriativas Pluriativas
Monoativas
base agrria intersetorial
20,8
37,0
39,1
8,3
1,2
3,8
58,3
43,2
33,8
12,5
14,8
19,5
3,7
100
100
100

Fonte: Pesquisa AFDLP- CNPq/UFPel/UFRGS, 2003.

Nota-se com destaque a busca de aperfeioamento tecnolgico para melhorar a


produo (leia-se necessidade de elevar os ndices de produtividade da terra e do
trabalho), particularmente por parte das famlias pluriativas intersetoriais e de base
agrria. Isso refora o argumento de que a pluriatividade no gera o abandono das
atividades agrcolas mas uma complementaridade. Alm da busca por aperfeioamento
tecnolgico, continuar a fazer o mesmo e esperar a crise passar tambm surgem como
estratgias frente a situaes adversas, principalmente entre as famlias pluriativas
intersetoriais e monoativas.
Polticas pblicas, pluriatividade e desenvolvimento rural
O grande desafio que parece estar colocado para os estudiosos e agentes
interessados em difundir a pluriatividade e torn-la uma possibilidade de contribuir para
melhoria das condies de vida das populaes rurais, est em descobrir o modo de
compatibilizar as estratgias e iniciativas dos indivduos e das famlias com
instrumentos e mecanismos que sejam adequados e pertinentes sua realidade local.
Estimular as atividades no-agrcolas e a gerao de novas ocupaes no meio rural
requer, portanto, antes de tudo, descobrir as caractersticas e a dinmica local e
territorial da agricultura familiar.
Nesse sentido, constitui-se em equvoco partir do pressuposto de que h um
modelo ou uma receita que pode transformar agricultores familiares monoativos em
pluriativos e que este processo seja homogneo em todos os contextos e situaes
empricas. Conforme destacado anteriormente, as experincias bem sucedidas de
desenvolvimento da pluriatividade no Brasil, mormente aquelas localizadas nos Estados
Meridionais da Federao, alcanaram esta condio sem a interveno das polticas

23
pblicas (Schneider, 2003). Mais do que isto, o que os estudos realizados mostram que
a contribuio decisiva para tornar as famlias pluriativas advm justamente da
dinmica no-agrcola, especialmente do mercado de trabalho.
Desta forma, constitui-se em grande desafio desenvolver propostas de polticas
pblicas que sejam capazes de estimular a pluriatividade naquelas situaes em que ela
no existe. Assim, preciso salientar que o aparecimento da pluriatividade quase
sempre se d em circunstncias onde ocorre uma articulao entre os interesses e as
estratgias dos agricultores e as condies do ambiente social e econmico em que se
situam. Portanto, ao se pretender estimular a pluriatividade parece prudente utilizar
como referncia a idia de que, de um lado, o apoio as iniciativas podem privilegiar
instrumentos direcionados para as famlias e os indivduos e, de outro, que talvez seja
mais importante investir na alterao do contexto ou ambiente em que estes agricultores
se encontram, promovendo melhorias nas condies exgenas para que a pluriatividade
possa emergir como uma caracterstica.
Neste sentido, pretende-se alertar para trs aspectos fundamentais que podem ser
decisivos para o sucesso de uma eventual poltica pblica que tenha o estmulo
pluriatividade como alvo principal. Primeiro, h que se considerar que a pluriatividade
uma estratgia individual dos membros que constituem a unidade domstica. As
variveis e os fatores causais que tornam uma famlia pluriativa so diversos comeando
pelo nmero de membros, idade mdia da famlia, condio scio-econmica, etc.
Segundo, a pluriatividade e a busca de atividades no-agrcolas como complemente de
renda e insero ocupacional funciona como um recurso ou estratgia da famlia que
opta por acionar ou no este mecanismo que funciona fundamentalmente para garantir a
sua reproduo social. Terceiro, a pluriatividade deve ser entendida como uma
caracterstica de determinados territrios rurais. A maior ou menor predisposio para
este tipo de iniciativas depende da evoluo histrica, do contexto socioeconmico
local, dos sistemas produtivos hegemnicos, das condies de acesso aos mercados, da
infraestrutura disponvel, etc; portanto, trata-se de um atributo dos territrios que pode
ou no existir e ser ou no acessado pelos agricultores familiares.
A discusso acerca das formas de estimular o desenvolvimento da pluriatividade
no contexto brasileiro leva, inequivocamente, ao debate sobre os critrios de
classificao do pblico-alvo da principal poltica pblica para a agricultura familiar,
que o Programa Nacional de Fortalecimento da Agricultura Familiar (PRONAF).
possvel argumentar que a formatao atual do programa oferece limitaes e
obstculos para estimular a pluriatividade e, portanto, iniciar o deslocamento de rota de
uma poltica de crdito para uma poltica de desenvolvimento rural alargado.
Neste caso, levando-se em considerao as reiteradas sugestes e afirmaes de
que preciso combinar instrumentos de estmulo s atividades agrcolas com outros que
fortaleam e permitam a expanso das atividades no-agrcolas, a discusso sobre
pluriatividade e seu papel no desenvolvimento rural passa a ser de fundamental
importncia. Portanto, reside aqui o primeiro desafio para remover os entraves ao
estmulo da pluriatividade no desenvolvimento rural. Trata-se de mudar os critrios de
acesso ao PRONAF, que a principal poltica de apoio a agricultura familiar no Brasil,
mas que ainda estabelece como requisito de acesso ao crdito que 80% da renda seja
oriunda de atividades agrcolas.
Um segundo desafio consiste em saber de que modo as polticas pblicas
poderiam reforar o papel dos contextos e dos ambientes sociais e econmicos para que
ali emergisse uma atmosfera favorvel s atividades no-agrcolas e ao aparecimento
da pluriatividade. De uma maneira geral, os instrumentos de promoo do
desenvolvimento local e territorial no se encontram ao alcance dos organismos

24
governamentais mais interessados e convencidos da importncia da pluriatividade para
o desenvolvimento rural, que em geral so os governos locais e organizaes civis, que
convivem cotidianamente com esta realidade. Assim, cabe uma interrogao acerca de
quais instrumentos seriam adequados para estimular um ambiente social e econmico
favorvel ao aparecimento da pluriatividade.
Um terceiro desafio, que vai na direo do anterior, refere-se necessidade de
promover um processo de concertao dos diferentes nveis de governo, do local
(prefeituras), passando pelo regional (governos estaduais) at chegar ao nacional
(federal) para que as iniciativas no se sobreponham e, ao mesmo tempo, para que no
hajam impedimentos na ao de uma esfera em relao a outra. Este o caso, por
exemplo, da legislao ambiental, sanitria, tributria, de uso do solo, entre outras, que
acabam burocratizando e tornando desestimulantes iniciativas privadas que promovam a
gerao de novas atividades no meio rural quando no h flagrante oposio entre as
normatizaes locais em relao s demais esferas;
Em quarto lugar, parece que sero necessrias iniciativas distintas segundo as
caractersticas locais e regionais. Ou seja, o estmulo e a criao de mecanismos de
desenvolvimento da pluriatividade no se faro do mesmo modo em regies pobres e
naquelas que j so mais ricas. Desta forma, constitui-se em desafio diferenciar os
instrumentos de ao governamental segundo as caractersticas dos territrios e,
sobretudo, dos agricultores familiares. O conjunto de iniciativas dever ser diferenciado
levando-se em conta as especificidades e as vantagens intrnsecas de cada territrio.
Assim, pode-se afirmar que sero desafios completamente distintos estimular a
pluriatividade no serto do Nordeste brasileiro vis--vis s regies onde predomina uma
agricultura familiar integrada ao sistema agroalimentar do Sul do Brasil (oeste
catarinense, Sudoeste do Paran, etc) ou ainda daquelas reas em que j h uma
articulao entre a agricultura e os mercados de trabalho no-agrcolas (Serra gacha,
Vale do Itaja, etc);
Em quinto lugar, destaca-se um conjunto de iniciativas por parte dos governos
federal e estadual que se concentra no fornecimento de infraestrutura como estradas,
meios de comunicao, etc, que ainda so ausentes ou precrios em muitos contextos
que revelam potencial para o desenvolvimento das atividades no-agrcolas. Neste
sentido, os investimentos pblicos em infraestrutura poderiam levar em considerao as
possibilidades de gerao de emprego e o fornecimento de melhorias para que as
iniciativas empreendedoras locais possam florescer.
Finalmente, ainda que de forma paradoxal, considera-se que a pluriatividade no
deve ser considerada como a nica estratgia para o desenvolvimento rural de todos os
territrios. Em face do que se argumentou no texto, acredita-se que h limitaes de
natureza histrica e social que obstaculizam a ao do Estado e dos agentes de
desenvolvimento no estmulo pluriatividade e expanso das atividades no-agrcolas.
Neste sentido, mais importante do que reconhecer o potencial da pluriatividade para o
desenvolvimento rural parece ser a considerao de que o fundamental a diversidade
das estratgias e modos de vida rurais que permitem a reproduo dos agricultores.
Consideraes finais
Neste trabalho procurou-se vincular a discusso da pluriatividade ao debate
acerca do desenvolvimento rural. Inicialmente, tratou-se de demonstrar que a
pluriatividade define-se pela situao em que os membros das famlias residentes em
reas rurais e ocupadas no setor agropecurio passam a combinar esta atividade com
outras no-agrcolas. As formas desta combinao so variveis e heterogneas,

25
podendo ocorrer dentro ou fora do estabelecimento rural no sendo, portanto, possvel
de uma definio universal.
Tambm foi apresentada a importncia crescente que as atividades no-agrcolas
esto assumindo em diferentes contextos, j sendo possvel afirmar que existe uma
segmentao do mercado de trabalho rural entre ocupaes agrcolas e no-agrcolas.
Na maioria das vezes, so as atividades no-agrcolas que geram novas oportunidades
de ocupao e renda, o que indica que se trata de uma estratgia de reproduo das
famlias rurais e exerce influncia na definio dos modos de vida das populaes
rurais.
No obstante a importncia do crescimento das atividades no-agrcolas e a
difuso do fenmeno da pluriatividade, o trabalho tambm chama a ateno para
necessidade dos analistas no carem em um dedutivismo analtico, pois nem sempre o
aumento das ocupaes em atividades no-agrcolas gera famlias pluriativas. Neste
sentido, sugere-se tomar cuidado para no confundir o que prprio e especfico das
mudanas nos mercados de trabalho, notadamente a ampliao das ocupaes noagrcolas, do fenmeno da pluriatividade, que somente ocorre em situaes em que a
famlia e seus membros constituintes decidem manter uma dupla insero ocupacional,
combinando o exerccio de atividades agrcolas com outras ocupaes no-agrcolas.
Muito embora tenha-se enfatizado que o mercado de trabalho rural brasileiro
tenha passado por significativas mudanas durante a dcada de 1990, que no geral
afetaram as ocupaes agrcolas, cabe frisar que nem por isto a importncia da
agricultura na economia deve ser minimizada e muito menos desprezada. Apenas como
exemplo, vale citar o caso do Rio Grande do Sul, onde no ano 1999 o emprego agrcola
ainda representava 69,17% do total da PEA rural ocupada e 16,9% da PEA total do
Estado. necessrio, portanto, tomar em considerao a sugesto de Echeverria (2001,
p.217), que afirma que embora se deva reconhecer que a agricultura est perdendo
importncia no espao rural de muitos pases da Amrica Latina, ela ainda
fundamental para estimular muitas economias locais e pode contribuir decisivamente
para a reduo da pobreza rural. No obstante ter-se indicado que est em curso um
processo de alterao estrutural do mercado de trabalho rural, cuja marca central a
diminuio do nmero de ativos rurais, parece inequvoco que as atividades agrcolas e
as distintas formas de exerccio das ocupaes agropecurias continuaro a ter uma
importncia decisiva.
A partir das contribuies de Ellis (2000) sobre a importncia da diversidade de
alternativas de reproduo da agricultura familiar para promover o desenvolvimento
rural, reconhece-se a importncia que assume a pluriatividade neste processo. No
apenas a pluriatividade intersetorial, mas tambm a de base agrria ou interna,
permitem maiores ingressos familiares bem como diversificar o modo de vida destas
famlias. Mesmo o exerccio da pluriatividade de base agrria permite uma maior
diversificao e uma menor dependncia de fatores no controlados pelos agricultores.
Mesmo sendo relativamente restrita a um nmero pequeno de famlias, acreditase que a pluriatividade ajuda a desvelar a complexidade de estratgias que envolve a
reproduo das famlias rurais. Neste processo, a diversificao representa um horizonte
possvel, fugindo da monoatividade, uma vez que esta condio invariavelmente
representa a fragilidade para a maioria das famlias. Desse modo, a diversificao dos
modos de vida no depende mais exclusivamente do interesse familiar, mas de sua
capacidade de interao com as condies existentes no entorno social e econmico em
que se encontram.

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