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Universidad autnoma de Ciudad Jurez

INFORMATICA Y SOCIEDAD

MOTOR DE IONES

Motor de iones

Qu es un motor de iones?
Un propulsor inico o motor inico es uno de los distintos tipos de propulsin
espacial, especficamente del tipo elctrica. Una forma de impulsar un cohete
es la de emplear un haz de partculas cargadas . Se utiliza un haz
de iones (molculas o tomos con carga elctrica) para la propulsin. El
mtodo preciso para acelerar los iones puede variar, pero todos los diseos
usan la ventaja de la relacin carga-masa de los iones para acelerarlos a
velocidades muy altas utilizando un campo elctrico. Gracias a esto, los
propulsores inicos pueden alcanzar un impulso especfico alto, reduciendo la
cantidad de masa necesaria, pero incrementando la cantidad
de potencia necesaria comparada con los cohetes convencionales. Los
motores inicos pueden desarrollar un orden de magnitud mayor de eficacia de
combustible que los motores de cohete de combustible lquido, pero
restringidos a aceleraciones muy bajas por la relacin potencia-masa de los
sistemas disponibles.

Qu es la propulsin inica?
Los propulsores inicos, tal y como su nombre lo indica, contienen un haz de
iones (molculas o tomos con carga elctrica) que sale de una boquilla a alta
velocidad y se utiliza para la propulsin. En el caso de NEXT, la operacin es
bastante simple. El xenn, un gas noble, se roca en una cmara. Un can
(similar al tubo de rayos catdicos de un televisor) dispara electrones contra los
tomos de xenn, creando un plasma de iones negativos y positivos. Los iones

positivos se difunden en la parte baja de la cmara, donde las rejillas del


acelerador altamente cargadas captan los iones y los impulsan fuera del motor,
creando un empuje. La energa para accionar el 'can inico' puede ser
generada por paneles solares o por un generador termoelctrico de
radioistopos; es decir, una batera nuclear como en la nave Curiosity.

Tipo de motores de iones


Existe varios tipos de motores inicos en desarrollo: algunos son utilizados,
mientras que otros an no han sido probados en naves espaciales. Algunos de
los tipos son:

Propulsor coloidal

Propulsor inico electrosttico

Propulsor de efecto Hall (HET).

Propulsor helicoidal de doble capa (HDLT).

Propulsor inductivo pulsante (PIT).

Propulsor magnetoplasmadinmico (MPD).

Ventajas y desventajas
La desventaja de los propulsores inicos es que la cantidad de empuje
producido es minscula. Los propulsores de este tipo ms avanzados son
capaces de generar un empuje total de 0,5 newtones (equivalente al empuje
de unas monedas en una mano), mientras que los propulsores qumicos
(que portan casi todas las naves espaciales lanzadas) o de los satlites o
sondas espaciales alcanza cientos miles de newtones.
Sin embargo, y esto es lo que hace a los propulsores inicos tan
interesantes, el rendimiento de este tipo de combustible que es de 10 a 12

veces mayor que los propelentes qumicos. Obviamente, para los viajes
espaciales largos, la eficiencia del combustible es muy importante.
Por ello su uso para lanzar las naves espaciales desde la Tierra es
imposible. Sin embargo, en condiciones de ingravidez es posible acelerar
una nave hasta velocidades inalcanzables por otros tipos de plantas
propulsoras existentes.

Motor de iones
Los motores inicos se emplean en el espacio exterior, cuando se precisan
pequeos empujes para corregir la altitud o trayectoria de los satlites.

Los cientficos responsables de la prueba detendrn voluntariamente el motor


en unos das, a pesar de que sigue plenamente operativo. El NEXT es un tipo
de propulsor elctrico que utiliza la energa generada por los paneles solares
de una nave espacial para acelerar los iones y producir una propulsin que
puede llegar a velocidades de 40.000 metros por segundo. Casi nada. Este

tipo de propulsores sern los que nos lleven en unas dcadas a lugares del
espacio donde jams habamos estado antes.
Dado que un propulsor inico tiene un empuje muy bajo, tiene que funcionar
ms de 10.000 horas para acelerar lentamente una nave espacial a las
velocidades necesarias para alcanzar el cinturn de asteroides o ms all.
El propulsor inico NEXT ha sido operado por ms de 43.000 horas, es decir la
hlice ha procesado ms de 770 kilogramos de xenn y puede proporcionar a
la nave un empuje total de 30 millones de newtones por segundo. Es una
buena noticia, aunque la velocidad mxima eventual de una nave espacial
propulsada por un motor de iones ronda unos 321.000 kilmetros por hora.

El nuevo motor del Tecnolgico de Georgia permite que desde el Control de


Tierra se ajuste la "marcha" a que est operando el motor, basndose en la
necesidad inmediata de propulsin del satlite. Esto permite al motor quemar el
combustible a plena capacidad slo durante los momentos cruciales y ahorrar
as una cantidad importante del mismo.
El motor del Tecnolgico de Georgia opera con un sistema eficiente de
propulsin por iones. Los tomos de xenn (un gas noble) se inyectan en la

cmara de descarga. Los tomos se ionizan (son despojados de los electrones


de su capa exterior), lo que forma iones de xenn. Los electrones, de muy baja
masa, son retenidos por el campo magntico, mientras los pesados iones se
aceleran hacia fuera, al espacio, por un campo elctrico, propulsando el satlite
a altas velocidades.
El significativo perfeccionamiento del Tecnolgico de Georgia sobre los
sistemas existentes de propulsin por xenn, se debe a un nuevo diseo de los
campos elctricos y magnticos que ayuda al mejor control de las partculas
que son expelidas. Desde el Control en Tierra es posible entonces ejercer este
control de manera remota para ahorrar combustible.