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LA CONTAMINACIN RADIACTIVA

Los desechos radiactivos son residuos que contienen material radiactivo. Los
desechos radiactivos son generalmente subproductos de la generacin de
energa nuclear y otras aplicaciones de la fisin nuclear o tecnologa nuclear,
como la investigacin y la medicina. Los residuos radiactivos son peligrosos
para la salud humana y el medio ambiente, y est regulado por las agencias
gubernamentales con el fin de proteger la salud humana y el medio ambiente.
La contaminacin radioactiva disminuye con el tiempo, por lo que los residuos
se aslan tpicamente y se almacenan durante un perodo de tiempo hasta que
ya no representa un peligro. El perodo de tiempo de residuos se deben
almacenar depende del tipo de residuos.
SUBCLASES DE CONTAMINACION RADIACTIVA
La contaminacin atmosfrica no es un fenmeno constante o regular y por lo
tanto la frecuencia y la duracin de la contaminacin pueden variar con el
tiempo y las condiciones. Los tres principales tipos de condiciones son:

La contaminacin continua: Este tipo de condicin existe en las minas de


uranio, reactores nucleares, laboratorios de ensayo, etc., donde los seres
humanos estn bajo continua exposicin a los contaminantes radiactivos
y ropa de proteccin necesarias para evitar la exposicin a la radiacin.
Contaminacin Accidental: Este tipo de condicin existe durante la
exposicin accidental a radiaciones en virtud del fallo del equipo, fuga
de radiacin, equipos de proteccin defectuosa, etc.
Contaminacin ocasional: Esta condicin se produce durante el
experimento aislado o prueba de sustancia nuclear.

LAS CAUSAS DE LA CONTAMINACIN RADIACTIVA


Las siguientes son las principales fuentes de donde la mayora de los residuos
radiactivos se generan y es responsable de causar la contaminacin radiactiva:
-

La produccin de combustible nuclear


Reactores nucleares de potencia
El uso de radio nucledos en las industrias para diversas aplicaciones
Los ensayos nucleares llevados a cabo por personal de la defensa
La eliminacin de los residuos nucleares
Mineras nucleares

La contaminacin radioactiva directa para el ser humano es casi imposible,


a menos de un accidente o guerra nuclear. En cualquiera de estos dos casos
su efecto alcanza la atmsfera, y, desde all, las partculas radioactivas se
esparcen a travs del viento haca el agua y el suelo. Una vez que llega a
los acuferos y al sustrato del suelo, la radiacin contamina los cultivos,
deteriora ecosistemas y va ocasionando en el hombre y en otras especies

animales degeneraciones genticas y enfermedades incurables, como el


cncer. Una contaminacin radiactiva indirecta comienza depositndose
en el suelo y en el agua, luego se sita en cultivos, pasa a los animales y
finalmente al hombre, el eslabn final de la cadena alimenticia.

CONSECUENCIAS DE LA RADIACTIVIDAD
La contaminacin nuclear puede estar presente en materiales, en elementos
de uso diario, en personas y en el medioambiente.
La exposicin a estos contaminantes trae graves consecuencias:

Altas dosis de radiactividad puede provocar la muerte


Pequeas dosis pero de forma reiterada puede acarrear cada del
pelo, leucemia, cnceres y defectos degenerativos

Frente a la contaminacin radioactiva existen muchos protocolos a seguir para


que en las poblaciones donde ha ocurrido algn escape se vea lo menos
afectada posible.

TRATAMIENTOS DE DESCONTAMINACIN DE LAS PERSONAS


La descontaminacin de la contaminacin externa es frecuentemente tan
sencilla como eliminar las ropas contaminadas y limpiar la piel contaminada. La
descontaminacin interna puede ser mucho ms difcil, dependiendo de los
istopos radiactivos de que se trate.
En el organismo humano la radiacin produce conocido conjunto de
sintomatologas:

Malestar general, prdida de peso, nuseas, vmitos, diarrea,


sudoracin, fiebre, dolor de cabeza, sangrado y complicaciones que
afectan al sistema digestivo, sistema nervioso, corazn y pulmones
Enfermedades del sistema nervioso central
Mal funciones de rin, hgado o problemas gastrointestinales
Falta de crecimiento en los nios
Afecciones de la piel
La inflamacin del pericardio
Las infecciones pulmonares o de las condiciones de insuficiencia
respiratoria
Trastorno de la visin y formacin de cataratas
La disfuncin de los rganos reproductivos
Cncer

Los sistemas de aire acondicionado en caso de una contaminacin externa


frecuentemente mantienen la concentracin ms alta de contaminantes en los
interiores. Por esta razn es recomendable disminuir su uso en poca de riesgo
toxicolgico.

Algunas plantas como Palma areca, Aloe vera o Sansevieria trifasciata tienen la
capacidad de disminuir la contaminacin de los interiores. Es recomendable su
colocacin en reas de trabajo y en casa.
Tcnicas generales para prevenir la irradiacin externa:

Tiempo: a mayor tiempo, mayor dosis.


Distancia: la dosis disminuye con el cuadrado de la distancia.
Blindaje: en funcin del tipo de radiacin.

Tcnicas generales para prevenir la contaminacin:


Contaminacin de superficies:

Confinamiento de la fuente para evitar dispersin.


Sealizar las zonas de trabajo adecuadamente.
Evitar contacto directo con la fuente, objetos o superficies
contaminadas.
Manipular los productos en bandejas sobre materiales absorbentes.
Limpieza peridica de las zonas y equipos de trabajo.
Equipos de proteccin individual (bata, proteccin de ojos)
Control de la contaminacin mediante monitores.

Contaminacin personal:

Adems de todas las medidas anteriores para disminuir el riesgo de


contaminacin interna por va drmica o por ingestin.
No comer, ni beber, ni fumar (va ingestin)
Disponer un sistema de ventilacin apropiado (va inhalacin)
Proteccin individual de inhalacin (mscaras, equipo respiracin)

ARTICULO CIENTIFICO: Antenas, radiacin y salud 24/01/14

Qu es una antena? Qu es la radiacin? Hay pacientes que padecen


hipersensibilidad electromagntica? En este post quiero dar cabida a algunas
preguntas y explicaciones sobre el electromagnetismo y las comunicaciones
radioelctricas. Empecemos por la ltima pregunta, hay pacientes que
padecen hipersensibilidad electromagntica? NO. Hay pacientes que padecen
algn tipo de dolencia intermitente que no ha sido identificada correctamente
pero que han sido diagnosticados de forma incorrecta por algunos mdicos y
muchos ciudadanos sin conocimientos mdicos ni cientficos.

Las investigaciones sobre pacientes que indican que padecen sensibilidad


electromagntica han revelado que su sufrimiento aparece de forma aleatoria
independientemente de que estn expuestos a radiacin no ionizante.

La OMS certifica que no existe correlacin entre la radiacin electromagntica y


las dolencias de dichos pacientes. Vuelvo a subrayar que estas personas sufren
una dolencia que en muchos casos les incapacita para tener una vida normal,
pero que este malestar no est relacionado con la radiacin.
Desgraciadamente se sigue sin saber qu les pasa, las investigaciones mdicas
se centran en descubrir la causa de dichas dolencias. Una de las posibles
causas -en algunos pacientes- se puede deber al efecto malcebo -la nmesis
del efecto placebo-.

He indicado que la radiacin no tiene nada que ver con las dolencias, pero no
he dicho nada de las antenas. Estos pacientes pueden estar condicionados por
el simple hecho de pensar que las antenas que tienen a su alrededor pueden
afectarles de alguna manera, aunque estas estn apagadas o slo sean
antenas de recepcin. Reducir el impacto visual y realizar campaas de
concienciacin podra reducir el nmero de casos de personas que sufren esta
dolencia por cuestiones de malcebo.

Sigamos con la segunda pregunta planteada, qu es la radiacin? Hay que


diferenciar entre radiacin ionizante (alta energa) y no ionizante (baja
energa). La radiacin ionizante es capaz de desplazar electrones de las capas
superiores de los tomos generando diferentes tipos de reacciones. La
radiacin ionizante es capaz de actuar con la materia viva y se utiliza
habitualmente en medicina (rayos X, radioterapia). La cantidad de energa

necesaria para que una radiacin sea ionizante es elevada (orden de decenas
de electrovoltios), por ello, los niveles de mxima radiacin de los dispositivos
de comunicacin se encuentran muy alejados de dichos valores. An as, que
seas expuesto a radiacin ionizante no significa que te vayas a morir por ello,
nuestros tejidos se curan con el tiempo, por ello los niveles mximos de
radiacin que somos capaces de soportar son acumulativos. Aqu os dejo un
documento del Ministerio de Trabajo en el que podis ver los niveles mximos
legislados de radiacin acumulada que podemos soportar para estar fuera de
riesgo.

Hay asociaciones e investigadores que consideran que los niveles energa para
que una radiacin considerada no ionizante lo sea, son mucho ms bajos que
los legislados. Por el momento, los estudios determinan que los parmetros de
radiacin son seguros y estn alejados de los niveles de radiacin ionizante.
Las investigaciones deben continuar, de eso no hay duda, pero hay que ser
conscientes de que hay un miedo bastante generalizado en la poblacin sobre
esto, provocando un efecto malcebo masivo, y de que las personas con
predisposicin a sufrir este tipo de males estn sintiendo sus consecuencias
por el simple hecho de ver una antena cada vez que miran por la ventana,
aunque esta est apagada. Parece ser que el miedo generalizado que relaciona
la telefona mvil y las enfermedades, cncer por ejemplo, comenz a
principios de 1993 en
el show de Larry King. Un magnfico artculo sobre
el
malcebo lo podis encontrar en el libro Qu ven
los astronautas cuando cierran los ojos?
de Antonio Martnez Ron.

Y por ltimo: qu es una antena? A


grandes rasgos en un trozo de un metal
con cualidades de buen conductor
elctrico.
Cuando una onda electromagntica
(ionizante o no
ionizante) incide sobre un metal, en la superficie de
ste se generan diferencias de potencial proporcionales a las diferencias de
campo de la onda. Del mismo modo, cuando aplicas al metal una corriente
elctrica variable, el metal emite parte de esta energa en forma de radiacin
electromagntica coherente y otra parte la emite en forma de calor. Entonces,
todos los metales pueden funcionar como antenas? S, otra cosa es que
funcionen bien.

Una de las curiosidades que tienen las antenas, a parte de que la mayora no
entienden bien, es la directividad de la antena, es decir, la relacin entre el
pico mximo de radiacin y la antena isotrpica que radia en todas direcciones
por igual. Puedes tener una antena cerca pero esto no significa que ests
recibiendo grandes cantidades de radiacin por esta. Las antenas que se
colocan en los edificios no radian debajo de estos, esto sera una prdida

absoluta de energa y dinero, si no que irradian hacia las calles con ms trfico
de personas ya que tambin es donde ms trfico de llamadas mviles se
realizan. Tampoco marcan sus picos de radiacin hacia los edificios cercanos,
ya que estos devolveran gran parte de la energa que les irradiasen.

La directividad de la antena est ntimamente relacionada con su forma,


tamao y frecuencia. Las antenas que trabajan en altas frecuencias son ms
pequeas, pero si quieres detectar
seales de baja frecuencia, necesitas
antenas inmensas. En ocasiones,
cuando viajis por la carretera, os
habris encontrado con grandes
postes con cables entre ellos. Esos
son antenas de muy baja frecuencia.
En la imagen de abajo a la izquierda
podis ver antenas de forma
parablica, estas antenas recogen seales del espacio en diferentes longitudes
de onda. Si alguno tenis una parablica de televisin en casa vais a identificar
rpidamente los elementos. El plato parablico es un elemento pasivo con
forma, cuando la onda incide sobre esta superficie se focaliza en un punto ms
pequeo que se encuentra delante de la parbola y que est sujeto por un
brazo que lleva los cables (normalmente cable coaxial) que es la antena, el
elemento activo. Las parablicas son muy directivas, solo se emite radiacin
hacia la direccin a la que el plato refleja la onda. Una antena parablica para
transmisin funciona de forma similar, el elemento activo emite la radiacin
pero no es necesario que sea muy directivo, solo lo suficiente para que no
emita radiacin ms all del plato parablico. Esta radiacin se refleja
consiguiendo una alta directividad.
Los que usis televisin por satlite tenis que tener en cuenta que el satlite
se encuentra en el espacio y radia hacia la tierra para dar servicio a superficies
de cientos o miles de kilmetros cuadrados. La cantidad de energa que llega a
cada antena es ridcula, por eso es necesario aumentar esta energa y la forma
ms sencilla es aumentar la superficie de contacto.

Radiotelescopio
EEUU.

Very Large Array en las llanuras de Nuevo Mxico,


Est formado por 27 radioantenas de 25 metros de
disco cada una.

Cuando tienes varias antenas juntas, a esto se le


llama array de antenas y se pueden hacer cosas muy
curiosas con estas. Aunque tengas antenas poco
directivas, puedes conseguir que el array ser muy
directivo. Este tipo de antenas se
utilizan habitualmente en telefona
mvil y en radiotelescopios. Si cambias
las fases de onda con que alimentas a
cada antena, el
pico de radiacin cambiar de
direccin a tu antojo. Teniendo en cuenta que las antenas estn diseadas para
poder manejar relativamente bien un ancho de banda determinado, podemos
hacer que cada haz de radiacin, con su respectiva frecuencia, cambie su
direccin. Con el software adecuado, puedes hacer que esto cambie
automticamente buscando el punto ptimo de radiacin. Volviendo al ejemplo
de telefona mvil, podemos hacer que la radiacin se dirija a puntos mviles
-usuarios andando- y as disminuir la radiacin emitida, reduciendo costes.
As que cada vez que veas una antena por la calle, no pienses que te est
provocando una enfermedad incurable, como mucho te est irradiando un poco
energa que cuando atraviese tu cuerpo se disipar en forma de calor, nada
ms.
Todos los das ests recibiendo un porcentaje de radiacin ionizante de parte
del sol, y no ionizante por parte de todo cuerpo que emita calor (aunque esta
no es coherente no deja de ser radiacin). Cada vez que viajas en avin, ests
recibiendo altas dosis de radiacin. Los que viven cerca de la sierra de Madrid o
en algunas zonas de Galicia reciben radiacin del granito que all se
encuentra. Los pltanos tambin emiten radiacin e incluso hacen saltar los
controles en los aeropuertos. Tanto el granito como los pltanos emiten
radiacin ionizante.
Para acabar os dejo con una pregunta, si llevamos a un enfermo que ha sido
diagnosticado con hipersensibilidad electromagntica a un ambiente natural
sin antenas a la vista en medio de la sierra de Madrid y con una dieta sana que
incluya pltanos, sentir el mismo malestar?
La radiacin existe de forma natural, hemos vivido con ella desde siempre, solo
hay que tener cuidado cuando alcanzamos algunos niveles, pero en nuestro da
a da podemos estar tranquilos.
Vctor Pascual del Olmo

http://www.tiposdecontaminacion.com/2013/01/11/contaminacion-radiactiva/
https://www.inspiraction.org/cambio-climatico/contaminacion/tipos-decontaminacion/contaminacion-radioactiva
http://www.ictp.csic.es/ICTP2/sites/default/files/Radiaciones%20Ionizantes.pdf
http://ecosalud.info/salud/alternativas-para-la-prevencion-de-las-radiaciones/