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Cine y Revolucin.

La poltica cultural
del ICAIC en los sesenta

.mayo-diciembre
. . . . . . . . . . . . . . 02

Perfiles D E L A C U L T U R A C U B A N A

Sandra del Valle*

A mi entender, el ICAIC estaba


contenido en una ansiedad cultural
constituyente al momento de llegar
la Revolucin que transform
a la sociedad cubana. Es decir que su
creacin tena que ver con la misma
transformacin, estaba implcita en la
estructuracin profunda de otra manera
de construir la nacin cubana, reconociendo en el arte y en la creatividad artstica
uno de los pilares fundamentales de la
Revolucin, porque la imperiosa tarea
de autorreconocimiento de la sociedad,
que se da en profundidad por la
va del arte, formaba parte del
proceso complejo revolucionario.
Jorge Sanjins, Aniversario
Se trataba en fin de ser o no ser
artistas; de entregarse o no a la ms
profunda y consecuente voluntad creadora,
comprometiendo en ello la sustancia misma
de la vida, su sentido y sus posibilidades;
de elegir o no la condicin deprotagonistas, y de ser capaces o no, de ejercer (y an
de resistir) tamao papel en la Revolucin.
Alfredo Guevara,
El cine cubano tiene 10 aos

El 2 de enero de 1959, en carta a Alfredo


Guevara, futuro artfice del Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematogrficos, el
cineasta italiano Cesare Zavattini pronosticaba: estoy seguro de que Fidel Castro se
valdr del cine, tan reprimido por Batista,
como el medio ms idneo para conocer y
hacer conocer los problemas de Cuba. (en
Guevara, 2002:38)

Ciertamente, junto a la televisin, el cine


fue expresin directa de la Revolucin. En
la revista Cine Cubano, el rgano de pensamiento del ICAIC se autoproclamaba:
si quisiramos en unas cuantas horas ver
nuestra Revolucin1 bastara acudir a una
sala cinematogrfica y proyectar una amplia seleccin de documentales y nmeros
del Noticiero ICAIC. (s/a:119)
El proceso revolucionario fue, sobre todo,
un suceso meditico: ante las cmaras se
anunciaban y explicaban las nuevas leyes,
las medidas significativas o se condenaban a
los esbirros de la tirana derrocada.
Cuando en otras artes el gobierno Revolucionario haba planteado de modo irrevocable el gran problema de hallar la expresin esttica de una renovada visin de la
realidad; (Portuondo, 1980:122) el cine naca bajo el signo de la Revolucin. El ICAIC
no haba tenido que afanarse por revolucionarlo todo, por cambiar y transformar nada
por la sencilla razn que prcticamente no
heredaba nada. (Garca-Espinosa en Fowler,
2004:49) La imagen que daba no poda y
no quera ser otra que la de la Revolucin.
Julio Garca-Espinosa, responsable de la Direccin Artstica en la produccin del ICAIC,
ha afirmado:
los cineastas asumieron su obra individual como parte inalienable del destino
del cine cubano. Tenan la posibilidad de
ser ellos mismos quienes exploraran los
caminos de la modernidad, y no funcionarios ajenos al medio cultural. No fue difcil
para el ICAIC pasar de institucin orgnica

* Licenciada en Periodismo, Universidad de La Habana (2007). Investigadora del ICIC Juan Marinello. Miembro de
Grupo de Estudios en Polticas Culturales. Investiga cuestiones relacionas con polticas culturales, as como gnero y
audiovisual cubano. sandradelvalle00@gmail.com.
1
nfasis de SV.

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a movimiento artstico y, de esa manera,


formar parte legtima de la cultura nacional. (2001:29)
Creado en forma de Ley el 24 de marzo de
1959, el Instituto comenzaba sus actividades
desde la Direccin de Cultura del Ejrcito Rebelde, establecida desde el mismo mes de enero. Sin presupuesto, sin inmueble, y an, sin
cineastas, la direccin del ICAIC haba logrado
ubicarse en las oficinas del quinto piso del edificio Atlantic su sede actual, hasta que el
proceso de nacionalizaciones le entregara ntegramente el recinto como patrimonio del organismo, junto al cine de mismo nombre.
No obstante, la actividad para la que fue
pensado el ICAIC solo se pudo iniciar a travs
del trabajo y sustento econmico con el
Ejrcito Rebelde. La Industria del Cine naca
unida, ms bien, gracias al empeo de los antiguos guerrilleros. Los fundadores no ingresaban propiamente al ICAIC, sino, como fue
el caso de uno de nuestros entrevistados, el
cineasta Manuel Prez, en el Ejrcito: unos
eran militares Toms Gutirrez Alea, Julio
Garca-Espinosa, Jorge Herrera, Manuel Octavio Gmez otros eran civiles trabajando en
las FAR [Fuerzas Armadas Revolucionarias].
Pero aquello no era ms que una coyuntura
importante para ir creando el cine cubano.2
Como hijos de aquel momento estuvieron
los documentales Esta tierra nuestra y La vivienda, pertenecientes, segn su crdito final, a una serie titulada La Revolucin en
marcha. Egresados del Centro Experimental
de Cinematografa de Roma y miembros activos de la Seccin de Cine de la Sociedad Cultural Nuestro Tiempo,3 Toms Gutirrez Alea
(Titn) y Julio Garca-Espinosa se ganaban

el derecho de iniciar la cinematografa de la


Revolucin. Fue en junio de 1959 cuando el
ICAIC comenz su propia produccin cinematogrfica con el documental Sexto Aniversario, realizado por Garca-Espinosa,4 y Alfredo Guevara pudo ejercer totalmente el cargo
que el propio Fidel le haba asignado.
Alfredo Guevara haba sido la persona propuesta por Fidel como presidente del futuro
Instituto, ante la apoyada por el presidente
Manuel Urrutia.5 Por su parte, Guevara, adems de tener una historia poltico-ideolgica
ligada en un primer momento a la Juventud
Socialista y al Partido Comunista titulado
entonces Partido Socialista Popular, y luego
a la lucha clandestina del Movimiento 26 de
Julio, comandado por Fidel Castro, ostentaba
el crdito particular de Fidel, con quien haba
colaborado durante la elaboracin de las leyes revolucionarias en el reparto Tarar.6
Aos despus, cercana la desaparicin del
ICAIC como organismo autnomo, Alfredo
evocara en carta a Fidel:
el cine cubano, no olvidamos, surgi con
tu ayuda, y junto a ti. Y sus dirigentes y
primeros creadores te tuvimos entre nosotros casi diariamente. Esto dej una profunda huella, y fue una leccin de pensamiento, y por eso no solo informativa e
inmediata sino formadora y a largo plazo.
Esa cercana est en todos nosotros y es
parte sustantiva de la historia del cine cubano, y de su orientacin. (2003:284)
Estos antecedentes marcaron el devenir
del nuevo cine cubano, y del ICAIC como
institucin:7 actuaran como resina ideolgica de la poltica cultural concebida y desarro-

En entrevista indita, La Habana, 29/XI/05.


Una vez en La Habana, tanto Titn primero, como Julio despus, ingresaron en la Sociedad, donde crearon la Seccin de Cine, de la cual Julio fue presidente.
4
Aunque no se mencione, adems de los emblemticos de Julio y de Titn, dentro de los documentales realizados
en el ao 1959 estuvo Construcciones rurales de Humberto Arenal (Cine Cubano, 1964:129).
5
Luego en la Ley se explicitara que el Presidente-Director del Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematogrficos
ser nombrado por el ciudadano Primer Ministro de la Nacin, y ratificado por el Consejo de Ministros. En Nuria
Nuiry y Graciela Fernndez Mayo (comps.) 1987 Pensamiento y polticas culturales cubanas (La Habana: Editorial
Pueblo y Educacin).
6
En los primeros das de la Revolucin, Guevara haba sido una especie de asistente de Fidel con acceso ilimitado a
su persona, segn aparece en permisos firmados por este y por Camilo Cienfuegos.
7
Incluso, se habla del sptimo piso, donde se ubicaba la presidencia de Alfredo, como la segunda comandancia.
3

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llada por Alfredo Guevara. En su texto sobre


el Cine cubano 1963, donde Guevara sienta
algunas posiciones de principio y de su poltica cultural, reconoce:
el surgimiento cinematogrfico en nuestro
pas est as ligado estrechamente al proceso revolucionario, y representa un salto
cultural cualitativo, de dimensin poltica
y moral, pues liquida un pasado de oprobio, la utilizacin de los recursos de un
arte en la justificacin del crimen y la promocin del embrutecimiento social, e individual. (1998:117)
Las palabras del crtico y ensayista Juan
Antonio Garca Borrero son concluyentes
de lo que signific el nacimiento del ICAIC
como parte del proceso revolucionario cubano desde 1959:
con el ICAIC, la Revolucin encontr ese
espacio cultural que, a pesar de carecer
de una tradicin industrial (a diferencia de
Mxico o Argentina) supo aglutinar a su
alrededor a los ms prestigiosos intelectuales de la poca, y ya no del pas, sino
del continente y del pensamiento mundial ms progresista. El cine cubano era
el espejo por excelencia de la magnfica
relacin que por entonces mostraban las
vanguardias poltica y artstica en nuestro
pas, y puede decirse que sin la Revolucin, hoy tal vez estuviramos hablando de
un cine cubano similar al que en su poca
consigui Mxico o Argentina, pero es muy
poco probable que se hablara de un cine
nuevo, latinoamericano e independentista
en el orden esttico. (2002:29)
Se funda el ICAIC, se funda un cine
El 9 de enero de 1955 se estrenaba, en la
sede del Anfiteatro Enrique Jos Varona, de la
Universidad de La Habana, El Mgano, un cor-

tometraje documental filmado en 16mm. Este


filme sera fundador del documental de preocupacin social y de la esttica asumida en
las primeras cintas del ICAIC: el neorrealismo.
En la realizacin de El Mgano no solo concurrieron iniciadores y aprendices del nuevo
cine cubano: Jos Massip, Jorge Hayd, Oscar
Valds y Jorge Herrera miembros de la Seccin de Cine de la Sociedad Nuestro Tiempo sino que participaron artistas como el
msico Juan Blanco y el pintor Servando Cabrera Moreno.8 Aquel experimento se convertira en el ensayo imprevisto de la futura empresa cinematogrfica en la Revolucin.
La Sociedad Cultural Nuestro Tiempo, su
Seccin de Cine y la realizacin del documental El Mgano donaran no solo una praxis y
una esttica, sino una concepcin para los
fundadores del ICAIC, tambin fundadores de
esta Sociedad. Julio Garca-Espinosa, el director del documental, quien haba tenido la colaboracin de Toms Gutirrez Alea, ha sealado: una de las cosas ms maravillosas del
proyecto El Mgano es que lo hicimos con
una concepcin integral de la cultura. Principio que despus establecera Alfredo en la
vida del ICAIC. (en Fowler, 2004:44)
No solo la visita de Zavattini a la Sociedad
un ao despus de aparecido el corto, junto a
la concepcin de proyectos cinematogrficos,9
sino la admiracin por el cine neorrealista de
los aos cincuenta, hicieron que los cineastas y Alfredo Guevara asumieran las palabras
del guionista italiano para la fundacin de un
cine revolucionario:
ustedes estn en la situacin ideal, as
como lo estuvimos nosotros, inmediatamente despus de la cada del fascismo,
para desvincular el cine de las rmoras
industriales y hacerlo devenir el medio
de expresin poltico y a la vez potico
de la gran aventura democrtica hacia la
que se estn encaminando. (en Guevara,
2002:38)

Juan Blanco compuso la msica del cortometraje, mientras que Servando Cabrera Moreno cre su serie Los carboneros.
9
Durante aquella visita surgi el proyecto de realizar un filme cubano, entonces titulado Cuba ma que solo se
lograra realizar tras el triunfo de la Revolucin y que llevara el nombre de Cuba baila. (Santos Moray, s/a)

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Para el ICAIC, el cine prerrevolucionario


no representaba el valor artstico del cine,
sino su forma ms pedestremente comercial.
La propia denominacin prerrevolucionario
vs. revolucionario supona al revolucionario como el paradigmtico. Para el nacimiento impoluto se cortaba la foto10 de nuestra
cinematografa anterior y se declaraba, como
parte de los principios del ICAIC, que en
Cuba toda otra referencia cinematogrfica
pertenece a la prehistoria, y en ella a una
edad de piedra moralmente muerta. (Guevara, 1998:117) En ese texto explicitador de
ciertas lneas de la poltica cultural de la institucin, el mencionado Cine cubano 1963,
Guevara conclua: la diferencia es muy simple: los cineastas cubanos trabajamos en el
socialismo. (1998:117)
Lo cierto es que en las primitivas producciones de Enrique Daz Quesada, Ramn Pen
o Manuel Alonso puede encontrarse un primer cifrado de la cubana en el cine. (del
Ro, 2000:30) Estas hazaas de pioneros,
(Guevara, 1999:77) como constata el cineasta Humberto Sols, son obras fallidas en su
conjunto, pero con secuencias dignas de ser
remiradas con espritu apolneo, ms all de
las decepcionantes carreras o avatares morales o estticos de sus autores.11 (1999:72)
El ICAIC haca realidad el sueo de un cine
nacional, pretendido por los novatos de la
Seccin de Cine de la Sociedad Nuestro Tiempo, con la conviccin como haba sealado el consejero del Instituto, Toms Gutirrez
Alea, al aludir a las conexiones entre cine y
cultura de que
el cine en nuestro pas puede llegar a ser
algo ms que una simple industria del espectculo. Puede y debe ser un reflejo de

nuestra cultura y nuestra personalidad en


su ms hondo significado. Puede y debe
ser un factor de progreso, porque frente a
todos los esfuerzos por impedirlo se alza
y trasciende a todos los rdenes el espritu revolucionario que vive en el pueblo.
(1960:9)
El amparo neorrealista de los primeros filmes del ICAIC no pareca ser, como justificara
Ambrosio Fornet, (2001:5) un camino de iniciacin que, en medio de tanteos y urgencias expresivas, donara un estrecho vnculo
con la realidad inmediata, una dramaturgia
ajena a lo espectacular y formas de produccin menos costosas. En los aos setenta,
una de las autocrticas del ICAIC insista en
llevar la produccin a parmetros industriales.12 No obstante, un documental como P.M.
haba demostrado que se poda hacer una
pelcula de inters sin un gran presupuesto,
como el que haba sido asignado al ICAIC
segn comentara Antn Arrufat,13 escritor
vinculado al ICAIC en los primeros meses de
su fundacin y de una manera experimental. Los protagonistas del primer intento de
cine extra-ICAIC haban urgido por un cine espontneo, mientras el ICAIC apostaba por la
esttica neorrealista: era la continuidad con
El Mgano y el tributo a Zavattini, figura a
quien Alfredo elega para preguntar:
cules son las ventajas y las desventajas de una legislacin en materia cinematogrfica como la que rige en su
pas? Qu orientacin puede darnos en
cuanto se refiere a la construccin de
unos estudios cinematogrficos modernos y funcionales? Qu tcnicos son, a
su juicio, los que mejor pueden resolver

10

De igual manera que ocurra en las viejas fotos de familia, [] sobre todo en las que un personaje femenino
pretenda cercenar con ello el testimonio de una fracasada relacin de amor o de amistad. (Sols, 1999:72)
11
Junto a la negacin del comercialismo, se invalidaban empresas como la Cuba Sono Films, parte de la proyeccin
cultural del Partido Comunista durante las dcada del treinta y del cuarenta, con la participacin de figuras como
Alejo Carpentier, Nicols Guilln, Juan Marinello, Jos Antonio Portuondo o Mirta Aguirre.
12
En ese momento, habamos hecho un alto en un tipo de produccin por razones econmicas. No se podran continuar simultneamente proyectos como Los das del agua, Pginas del diario de Jos Mart o Una pelea cubana contra
los demonios. (Manuel Prez en Arango, 1997:12)
13
En debate entre un grupo de intelectuales con motivo de la exposicin de arte de los sesenta en el Museo Nacional de Bellas Artes, 2004. Versin digital. Indito.

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este problema? Cules son las revistas


que pueden ofrecernos una informacin
general sobre problemas del cine y que
puedan resultar de alguna utilidad para
nosotros? (2002:43)
A pesar de la negacin de cierta herencia
cinematogrfica,
el nuevo cine cubano, siguiendo las huellas de un neorrealismo ya tardo y desfasado, con Historias de la Revolucin (1960),
y Cuba baila (1960), no haba dejado de
ser un reflejo empobrecido de nuestro pasado ms reciente. La ruptura se produce y, por lo tanto, el nuevo camino, con
Memorias del subdesarrollo (1968), La primera carga al machete (1969), Aventuras
de Juan Quinqun (1967), e incluso Luca
(1968) que, si bien mantena reflejos de
[Luchino] Visconti, no era ya del Visconti
ortodoxo de Obsesin o de La tierra tiembla. (Garca-Espinosa, 2001:31)
Pasara casi una dcada para que los cineastas reconocieran que el cine de la Italia de
posguerra, de los aos cuarenta y principios
de los cincuenta, no encontraba un contexto similar en la Cuba del triunfo revolucionario. En ulteriores reflexiones, Titn recordara
su primera pelcula Historias de la Revolucin
como un problema que tuve que resolver, no
una pelcula que pude disfrutar hacindola
(en Gonzlez, 2002:146) y Julio, luego de filmar El joven rebelde (1961), se distanciara del
neorrealismo hasta su pelcula homenaje a
Cesare Zavattini en 1994, .
La aprehensin de la realidad revolucionaria, en un momento en que cada vez
ms Cuba se resuma en Revolucin cubana,
aport un cine plural que, sin embargo, tena
como ndice comn el rompimiento con un
neorrealismo laico y tradicional. Fue el momento en que la obra del ICAIC constituy un
cuestionamiento que tom el ttulo de nuevo

cine, (Gonzlez, 2002:129) cuando el cineasta revolucionario cumpli con su deber de


hacer una revolucin en el cine.14
No obstante, el neorrealismo haba servido al carcter militante del cine, como forma
de resistencia (Garca-Espinosa, 2001:30). En
su declaracin de las Realidades y perspectivas de un nuevo cine, Alfredo sentenciaba: para l el compromiso es con la realidad, con la verdad, con el hombre. Es en esa
medida en la que el neorrealismo interesa a
nuestro cine. (1960:6)
Una cuestin de principios
An sin las condiciones dispuestas para
el arranque de una industria del cine, Alfredo Guevara, redactor de la Ley de creacin
del ICAIC, se aprestaba a declarar las bases
que sostendran a la nueva institucin: ms
que decretar una ley la carencia de reglamentos y regulaciones lo haca evidente el
objetivo era fijar posiciones con relacin a la
cultura dentro de la Revolucin.
Su primer Por cuanto, al destacar que el
cine es un arte, segn Guevara en Cine cubano 1963, pretenda servir de catalizador,
establecer una fundamental cuestin de principios, operar como advertencia, y armarnos
para el combate. (1998:115) De acuerdo a
Manuel Prez, detrs de este enunciado se
revelaba el influjo de la procedencia e itinerario polticos del presidente del ICAIC. Cuando Guevara hace esta anunciacin,
est aclarando, frente a quienes podan
ver en el cine un instrumento al servicio
ms inmediatista y directo de la educacin y de la propagada, que el cine no
tiene por qu negar su rol de instrumento
y de concientizacin, pero que el cine es
un arte. Porque este es un Alfredo que ha
pasado entre los 20 y los 30 aos por una
experiencia de lo que es el socialismo en
el mundo.15

14

Insistamos, entonces, en que el deber de un cineasta revolucionario era hacer la revolucin en el cine. (GarcaEspinosa, 2001:33)
15
En entrevista indita, La Habana, 29/XI/05.

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Sandra del Valle

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Sin dudas, la experiencia del socialismo en


Europa del Este durante la estancia de Alfredo
en Praga entre los aos 1950 y 1952 momento en que tiene lugar el caso Slansky16;
junto a la muerte de Stalin en 1953, el fusilamiento de Lavrenti Beria a los pocos meses,
y el XX Congreso del Partido Comunista en
la Unin Sovitica ya Alfredo de regreso a
La Habana del golpe de estado de Fulgencio
Batista, fueron la base de futuras contradicciones suyas con la direccin del Partido Comunista, que marcan su salida del PSP para
alistarse al Movimiento 26 de Julio.
No solo el compromiso con una Revolucin
que ya se haba declarado socialista, sino sus
convicciones marxistas-leninistas que los
sobresaltos en su militancia con el Partido no
le hicieron abandonar, le haran explicitar
la concordancia segn se constata desde
el artculo primero de la Ley no. 169 con
los fines del proceso revolucionario que haca
posible el nacimiento del ICAIC y garantizaba
el necesario clima de libertad creadora. Alfredo manifestaba en su intervencin en un Consejo de Direccin del ICAIC, luego del enfrentamiento en la Biblioteca Nacional a Lunes de
Revolucin por su diversionismo ideolgico:

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vivimos en medio de una revolucin, y los


contenidos que debemos expresar son los
contenidos de una revolucin, creo que
con mayor razn, que no es un acto negativo sino un acto positivo, plantear a los
jvenes creadores la necesidad de estudiar el marxismo, no ya como un acto poltico, sino como un acto artstico, como
parte de su formacin. (2003:93-94)
El carcter militante del nuevo cine sera probado con la divulgacin de la obra y
los hechos de la Revolucin, como lo atestiguaron desde el primer momento las pelculas Historias de la Revolucin, Realengo 18
o Cuba 58. En su Ley, el ICAIC proclamaba el

cine como el ms poderoso y sugestivo medio de expresin artstica y de divulgacin y


el ms directo y extendido vehculo de educacin y popularizacin de las ideas.17 El
cine era ese medio de gran impacto emocional en las masas. [] arte de masas, con
todo lo que esto representa polticamente.
[] un arma ideolgica del ms grueso calibre. (Gutirrez Alea, 1960:6)
Con estas concepciones, el ICAIC realizaba sus indeclinables deberes desde canales
delimitados que separaban de la funcin del
arte cinematogrfico, especialmente de la
produccin de ficcin, la pedagoga social o
la propaganda. Al tiempo que constituan la
escuela-prctica para los jvenes cineastas,
el Noticiero ICAIC Latinoamericano semanal editorial revolucionario sobre varios temas nacionales e internacionales cumpla
la funcin poltica ms directa junto a la Enciclopedia Popular y los documentales de divulgacin luego reunidos como cientficopopulares, los cuales ponan el acento en
el anlisis didctico de fenmenos especficos relacionados con la produccin, la salud
pblica, la educacin, etctera.
Por eso, cuando en las reuniones en la Biblioteca Nacional se hizo referencia al carcter propagandstico de pelculas como Historias de la Revolucin y Cuba baila, Alfredo
replicaba casi soberbiamente:
parece ser que todo lo que tiene un contenido revolucionario es propaganda, y si
todo lo que tiene un contenido revolucionario es propaganda orgullosos nos sentimos de ser propagandistas, pretendemos
que nuestra propaganda, la propaganda
que hacemos a travs de los documentales y de las pelculas y de los noticieros, y
de todas las formas a travs de las cuales
nos expresamos, sea una propaganda que
tenga un valor artstico, una intencin artstica. (1998:190)

16

Rudolf Slansky, secretario general del partido comunista checoslovaco, era acusado de ser lder de una conspiracin contra el Estado y ejecutado en 1952.
17
Creacin del Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematogrficos (ICAIC). En Nuria Nuiry y Graciela Fernndez
Mayo (comps.): 1970 Ob. cit., Tomo IV, p. 8.

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Como lo afirmara Alfredo en el informe redactado para el Congreso Nacional de Cultura en 1962, tanto las posiciones ideolgicas,
como la concepcin del trabajo cultural que
inspiraban al ICAIC partan de un principio
bsico:
la cultura, sus manifestaciones, el arte cinematogrfico precisamente, no pueden
ser elaborados en un laboratorio y mucho menos puede planificarse las obras
de creacin o el surgimiento, desarrollo y
maduracin de los artistas que las hacen
posible. (en Cine Cubano, s/a:46)
De ah, que el ICAIC asumiera como tarea
principal crear las condiciones materiales, la
base industrial para el desarrollo del arte cinematogrfico, y promover una atmsfera espiritual que permitiera y an ms, que facilitara, la expresin del talento creador:
esto explica la adhesin que hice explicara Guevara, que forma parte de mi
vida desde muy joven, a toda esa bsqueda que nuestra vanguardia literaria y artstica protagoniz desde muy tempranos
aos. (1998:41)
Al cimiento en la tradicin cultural se integrara el contacto directo entre los aprendices del ICAIC y cineastas extranjeros como
Agns Varda, Chris Marker, Joris Ivens, Theodor Christensen en el documental y Mijail
Kalatozov, Armand Gatti, entre otros, en el
largometraje, experiencia [que] nos dej un
saldo positivo aun cuando esas pelculas no
son representativas de lo que es nuestra cinematografa. (Toms Gutirrez Alea en Garca Borrero, 2002:73) El mtodo y el fin era:

junto a cada director o figura extranjera


irn dos o ms cubanos que aprendern
el oficio, descubrirn nuevas facetas y posibilidades del cine, desplegarn su talento y originalidad y se convertirn as, y
solo de este modo, estudiando, entrenndose, junto a los genios verdaderos, en
verdaderos directores, verdaderos cineastas. (Guevara, 2003:63)
El sueo iluminista
En su debate Sobre el cine cubano, Alfredo resuma el gran sueo iluminista18 del
ICAIC: ese artista abierto, y ese pblico
complejo y activo, crtico y, en su cualidad,
tambin creador, es una aspiracin revolucionaria, y por lo tanto el sueo y punto de mira
de nuestra revolucin en el cine. (en Cine Cubano, 1967:2)
Dentro de los pioneros de la institucin,
solo los
fundadores-promotores-pensadores del
ICAIC, con Alfredo a la cabeza, tenan una
formacin universitaria, un pensamiento en mayor o menor medida elaborado,
culturalmente hablando, polticamente
hablando.19
Eran los coetneos de la generacin de
Fidel, que en el momento del triunfo de la
Revolucin tiene entre 30 y 32 aos.
Aquellos que eran fundadores de fila,
como se autoclasifica el cineasta Manuel Prez, provenan principalmente de los cine-clubes, donde desarrollaban el cine como una
aficin; otros contaban con la prctica en la
publicitaria Siboney20 o en la empresa Televariedades S.A.,21 de Roberto Guastella y Ma-

18

Vale recordar que el Iluminismo, movimiento filosfico del siglo XVIII, tena como uno de sus valores principales
la idea de ilustrar a las grandes capas del pueblo, porque esta era la condicin previa para una sociedad mejor.
Para el Iluminismo, la superioridad del hombre resida en el saber.
19
Manuel Prez, entrevista indita, La Habana, 29/XI/05.
20
Jess de Armas y Eduardo Muoz Bach trabajaban en el departamento de Organizacin de Arte Publicitario (OAP),
donde exista el nico laboratorio en Cuba para hacer dibujos animados. (Douglas, 1996:144)
21
En el Noticiario Cinematogrfico y Cine revista, corto de 10 min que contena breves documentales, notas deportivas, sociales, modas y una seleccin de chistes, colaboraron Jos Tabo, Jorge Herrera, Jorge Hayd, Ivn Npoles
y Holbein Lpez. (Douglas, 1996:137) Aunque Titn tambin trabajara en Cine revista, sus estudios en Roma y su
puesto de consejero en los primeros meses del ICAIC lo ubican como fundador-promotor-pensador.

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nuel Barbachano Ponce, amigo de Guevara y


primer productor extranjero colaborador del
nuevo cine cubano.
Durante su exilio en Mxico, Alfredo conocera el cine por dentro gracias a sus colaboraciones en pelculas como Nazarn, producida por el propio Barbachano. Pero, sin
dudas, aquel debut cinematogrfico marcara, ms que el inicio de una carrera que nunca se cumpli, la adquisicin de una cosmovisin para la fundacin del Instituto del Cine
en Cuba. En una entrevista, Guevara dejaba
explicitado:
todos ellos me ensearon, sin saberlo, no
ya a iniciar mi carrera cinematogrfica, que
es y lo s bien, lo menos importante, sino
a adquirir la experiencia, la visin de lo
que sera ms tarde el diseo del Instituto
Cubano del Arte e Industria Cinematogrficos que conceb siempre como el mbito
espiritual y centro de infraestructura tecnolgica en que, acaso, y solo acaso, pudiera
surgir una cinematografa. (1998:34)
Solo el asentamiento de una base cultural
orgnica entre todos los fundadores lograra
ese clima espiritual, donde un verdadero cineasta es ante todo un hombre de cultura, y si
no lo es, l creer ser un cineasta, pero tal
vez no lo sea. (Guevara, 1998:50)
El principio culturizador implicaba una
concepcin global de la cultura: en el Centro
de Estudios Cinematogrficos del ICAIC, adems de cursos bsicos de elementos cinematogrficos (cmara, laboratorio, tcnicas de
proyeccin, sonido, montaje, direccin de actores), se completaba la formacin de futuros cineastas y tcnicos con historia del cine,
artes plsticas, idiomas y filosofa.
Como conceptualizador del proyecto cultural-cinematogrfico del ICAIC, Alfredo profesaba que para un cineasta es necesario
principalmente tener como punto de partida no solo el conocimiento de la tcnica y
de la tradicin cinematogrfica, sino el conocimiento profundo de todas las formas de
22

la cultura humana (1998:194). De ah, que


una institucin cinematogrfica desarrollara
un proyecto editorial que la ausencia de un
Instituto del Libro, creado posteriormente en
1967, dejaba desear. Desde la revista Cine
Cubano hasta los libros de Ediciones ICAIC
reflejaban un espritu universal.
Junto a la revista Casa de las Amricas,
Cine Cubano se convertira en una revista de
vanguardia en la difusin cultural por su carcter abarcador, ms all de trminos cineflicos. Daniel Daz Torres, uno de los jvenes,
que comenzaba sus actividades en el ICAIC a
finales de 1968 vinculado al Centro de Informacin Cinematogrfica, quien era adems
colaborador de la revista Cine Cubano, rememoraba:
fue ah de las primeras veces que se habl de Chico Buarque de Holanda, algunos artculos que son clsicos dentro del
estudio y anlisis de los medios de comunicacin como La obra de arte en la
poca de la reproduccin tcnica de Walter Benjamin, cosas as que se publicaban
ah por primera vez. El carcter ecumnico
que tena la revista en trminos del arte
y de la pintura, aunque centrada en cine;
pero que vea el cine precisamente como
un elemento que se alimentaba de todo
el acervo cultural general no solo nacional
sino internacional. Ah haba artculos que
podan ser sobre filosofa, sobre msica,
sobre artes plsticas [...].22
Aunque en las Ediciones ICAIC se privilegi
un discurso europeo filomarxista, con textos
como Teora y tcnica del guin cinematogrfico y El cine en la batalla de las ideas, de
John Howard Lawson; Tratado de la realizacin cinematogrfica, de Len Kulechov; El
filme y el resarcimiento marxista del arte, de
Umberto Barbaro; y El cine y la obra literaria y
El pblico y la crtica cinematogrfica, de Po
Baldelli, se cumpla con el indefinido sistema de publicaciones anunciado en el artculo
sexto, inciso b) de la Ley del ICAIC, y se ini-

En entrevista indita, La Habana, 17/I/06.

Cine y Revolucin. La poltica cultural del ICAIC en los sesenta


Sandra del Valle

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ciaba la publicacin de una literatura especializada sin mayores antecedentes que los
promovidos por la Accin Catlica o los Cuadernos de Cultura Cinematogrfica editados
por la Sociedad Cultural Nuestro Tiempo.
Ciertamente, con sus ediciones y otras
proyecciones de su poltica editorial, el
ICAIC enfrentaba las secuelas de la falta de
divisas del pas en la importacin de libros
y revistas. Desde 1962, el Centro de Informacin haba optado por publicar, bajo el ttulo de Boletines del Servicio de Informacin
y Traducciones,23 estudios y ensayos aparecidos en otros pases que contribuyeran a la
formacin e informacin cultural, cinematogrfica y tcnica de los jvenes cineastas, e
incluso del pblico. En agosto de 1963, Alfredo le enviaba a Fidel el Boletn no. 3, junto a una explicacin de sus principios:
no creemos que las manifestaciones de
la cultura en el campo del arte y por
supuesto que tampoco en el de la ciencia
y la tcnica puedan producirse y desarrollarse sin la confrontacin o la experimentacin, y que cualquier otro camino estrecha y seca las posibilidades
del creador, su base ideolgica la seriedad, profundidad y firmeza de estas,
y conduce al academicismo y la rutina.
(2003:109)

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Espacio annimo de su proyecto editorial


fueron las publicaciones de carcter interno,
en las que sin dudas se expres el principio
sustentado por Alfredo cuando explicaba:
partamos de una concepcin del cine como
hecho cultural, [] el cine cubano no poda surgir sino apoyndose en la experiencia, en lo ya logrado por las otras artes.
[] Y precisamente nos planteamos hacer
un inventario factual, un inventario de la
plasmacin de lo cubano en distintas arte
[] y por eso el cine cubano siempre ha
estado impregnado de una idea global de
la cultura. (1998:50)
23

Desde Documental, boletines del Departamento de Cortometraje del ICAIC, hasta la impresin de Historia del surrealismo, de Maurice Nadeau, reafirmaban que para el ICAIC,
tal como se proclamaba en el referido Informe al Congreso Nacional de Cultura de 1962,
no haba peor enemigo de la cultura que el
aislamiento. (en Cine Cubano, s/a:48)
La idea del cine como hecho cultural, no solo
se remita a la bsqueda de matrices en las diferentes manifestaciones artsticas de la cultura, sino que infundaba de un aliento holstico la
construccin del ICAIC, que ms que industria de
cine, se presentaba como una institucin cultural.
Bajo esta concepcin, la dinmica de la
industria cinematogrfica propiciaba, en menos de diez aos, un movimiento cartelstico
en el pas. Desde el Departamento de Afiches
del ICAIC naca un tambin nuevo cartel cinematogrfico cubano, despojado del sesgo
comercialista y de su intrnseco destino publicitario, que era, como destacaba Alejo Carpentier, una siempre renovada muestra de
artes sugerentes. (en Cine Cubano, s/a:20)
Artistas plsticos como Eduardo Muoz
Bachs, Antonio Fernndez Reboiro, Alfredo
Rostgaard o el propio Servando Cabrera Moreno desencarnaran de la imagen grfica del
cine cubano,
los lugares comunes del instante sexual
magnificado, del cromo en gran escala,
del retrato de estrella vestida o desnuda,
que demasiado a menudo caracteriza el
affiche cinematogrfico francs, italiano
o norteamericano, con sus imgenes de
amorosos yacentes, sus inmovilizaciones
de algn suspense, o sus pistoleros trabados en combates feroces; (Carpentier en
Cine Cubano, s/a:20)
aunque en muchos casos la negacin del aspecto comercial llevara a una extremacin de
lo artstico.
Junto al hito logrado en el affichismo,
la atencin de Alfredo Guevara a todos los
espacios de la vida cultural lo conducira a

Aparecieron nueve nmeros, todos editados en mimegrafo, hasta el mes de julio de 1965.

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patrocinar una nueva cancin cubana, revolucionaria, potica y fresca: con el doble propsito de reivindicar la cancin con un significado social, y de musicalizar al cine cubano
desde una perspectiva ms popular, (Leo
Brouwer en Sarusky, 2006:29) se reunan jvenes msicos bajo la tutela de Leo Brouwer
en el Grupo de Experimentacin Sonora (GES)
del ICAIC.
Con la creacin del GES, Alfredo demostraba el carcter antidogmtico de la institucin. En el pas se haba pasado por la
experiencia de la UMAP (Unidades Militares
de Ayuda a la Produccin); en 1968 se proclamaba la ley seca con el cierre de todos
los cabarets, salones de baile y bares; y la
msica de Leo Brouwer y Silvio Rodrguez era
multada con su veto en la televisin.
Con esta atmsfera hostil, incluso dentro
del propio ICAIC,24 Alfredo Guevara, junto a
Hayde Santamara, presidenta de la Casa de
las Amricas, patrocinaba la concentracin de
msicos non gratos tanto por la lrica de sus
canciones, su pelo largo o la aficin al jazz.
Silvio Rodrguez lo resumira con la frase: la
creacin del Grupo en parte fue un pretexto
para sacarnos a algunos de la vorgine. (en
Sarusky, 2006:87)
El GES se dio a conocer a travs del cine
cubano y sus aportes a la msica nacional e
internacional perduran a pesar de haberse clasificado como un grupo no oficial, y ser rechazado en medios como el ICRT, y el CNC, que, a
su vez, inclua a la EGREM. (Leonardo Acosta
en Sarusky, 2006:63) El ICAIC hizo suya, por
la pluralidad de sus principios, acciones que
eran particulares de un Instituto de la Msica
o del Consejo de Artes Plsticas.

grfica. Con la creacin del Departamento de


Divulgacin, comenzaba a funcionar el primer
camin del Cine-Mvil, para un pblico que
por razones geogrficas, de comunicacin y
formacin, no va al cine, y entonces hay que
hacer que el cine vaya a l, que lo busque en
las montaas o en los llanos. (1963:13)
El ICAIC pretenda llevar el pan de la cinematografa a todas las zonas del pas. Desde abril de 1962, treinta y dos camiones Gaz,
conducidos por miembros de la Juventud Comunista, daban presentaciones de manera
gratuita durante veinticinco das al mes. El
pblico de los Cine-Mviles conoca el cine
por primera vez a travs del Noticiero ICAIC
Latinoamericano, largometrajes de ficcin y
documentales didcticos.
Con los Cine-Mviles no solo se reducan
las diferencias entre el campo y la ciudad
uno de los presupuestos de la naciente
Revolucin sino que era el camino directo
para lo que se prevea en la Ley con
una labor de publicidad y reeducacin del
gusto medio, seriamente lastrado por la
produccin y exhibicin de filmes concebidos con criterio mercantilista, dramtica
y ticamente repudiables y tcnica y artsticamente insulsos.25
A las proyecciones de las Unidades de Cine-Mvil se les haba unido un programa de
exhibiciones especializadas sobre la historia
y el desarrollo del cine, ofrecido por la tambin recin creada Cinemateca de Cuba, en
todas las capitales de provincia, incluyendo
Isla de Pinos. Uno de los favorecidos, el camageyano Luciano Castillo, luego crtico de
cine, exterioriz:

La condicin del pblico


Mientras el Gobierno Revolucionario eliminaba el analfabetismo en la Isla, el ICAIC se
preparaba para la alfabetizacin cinemato-

su programacin trascendera hasta llegar


a abarcar un total de veintiocho salas. Si
la cultura surgida con la Revolucin estaba al acceso del pueblo, la Cinemateca de

24

Muchos nos consideraban como a una banda de hippies. Por ejemplo, nadie recuerda que el director de Msica
del ICAIC era Manolito Duchesne Cuzn, y la propia existencia del Grupo como algo autnomo, que solo responda a
la presidencia del organismo, tiene que haberle resultado molesta. (Leonardo Acosta en Sarusky, 2006:70)
25
Creacin del Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematogrficos (ICAIC). En Nuria Nuiry y Graciela Fernndez Mayo
(comps.): 1987 Ob. cit., Tomo IV, p. 7.

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Cuba tambin se dedic a realizar una revolucin al romper con los cnones tradicionales y restringidos de las cinematecas
convencionales, cuya actividad se centra
en un ncleo determinado de la poblacin, casi siempre limitado a las grandes
urbes. (2005:17)
Como parte de aquella campaa de alfabetizacin cinematogrfica, el ICAIC rebajaba
los precios de las entradas de los cines de
$1.00 a $0.60 la platea y de $0.80 a $0.40 el
balcony. Aunque en 1963 volvera a su tarifa
original, el ICAIC se aprestaba a cumplir con
el objetivo de formar un nuevo pblico. Era
una de las dos tareas del ICAIC sealadas por
Alfredo en una entrevista concedida a la revista Romances en 1969: promover un cine,
formar un pblico. Ese pblico es el pueblo.
Se trata de que el simple espectador se convierta en pblico. (2003:181)
Llevar al pueblo a la condicin del pblico
consista en hacerlo ms consciente de los
modos del lenguaje del cine y de su tcnica,
capaz de romper con el mito de la magia del
espectculo, y convertirlo en un participante
del proceso creador, en tanto interlocutor activo. La va estaba en

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alertarlo crticamente contribuyendo a enriquecer su formacin y cultivando su sensibilidad en la apreciacin de obras cinematogrficamente vlidas por su calidad
artstica, por su audacia ideolgica y formal, por su expresividad, por su lucidez,
por su humanismo. (Guevara, 1998:384)
Era lo que precisamente Guevara profesaba cuando se refera a la condicin del pblico.
Con los programas televisivos Cine ICAIC
y el conocido 24 por segundo el Instituto
se propona:
deshipnotizar al pblico, o sea, revelarle
al pblico los trucos que estn para golpear en su sensibilidad y hacerlo amar no
lo que a lo mejor no merece ser amado

sino lo que s lo merece, para que el hombre recobrara su autonoma crtica. (Guevara, 2003:52)
En romper la indefensin intelectual, rescatar el derecho a la mltiple informacin-formativa y acrecentar de este modo las posibilidades crticas, educar en el difcil ejercicio
de la autntica libertad, que exige y se exige
con verdadero rigor (s/a:43) estaban las lneas fundamentales del empeo de descolonizacin cultural, que sintetizaba Guevara
desde la revista Cine Cubano, y la arquitectura misma de una nueva actitud.
Descolonizar las pantallas
El 18 de octubre de 1960, Alfredo Guevara dejaba establecida la importancia de la
concepcin de la poltica de exhibicin del
ICAIC, asentada en el principio de descolonizacin cultural, y del carcter ideolgico del
cine, cuando le responda a Fidel Castro sobre la posibilidad de incluir shows en los cines como parte de su programacin. Alegaba
Alfredo:
el cine debe llegar puro e incontaminado, con
toda su fuerza y potencia casi hipntica al espectador. Rebajar ahora el clima de su presentacin, ahora, justamente ahora, cuando
estamos cambiando la programacin de los
cines y hemos sido dotados de parte del
instrumental para hacerlo, ser como cometer un crimen. El cine no debe convertirse
nuevamente en cabaret y muchos menos en
cabaret de segunda. (2003:87)
La empresa de crear un cine nacional, formar cineastas revolucionarios y reeducar al
pblico, como una especie de alfabetizacin
cinematogrfica, no poda estar ajena a la
supresin de la hegemona norteamericana
en las pantallas. Descolonizar las salas de
cine era sinnimo de diversidad, era proyectar pelculas de todas partes del mundo en
forma proporcional a la produccin de cada
pas, evitando la preponderancia de una ci-

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nematografa sobre otra. Asimismo, el ICAIC


terminaba con la prctica discriminatoria de
reservar las salas de tercera para las pelculas latinoamericanas. El criterio de exhibicin
no parta de razones extrartsticas (xito de
taquilla, sistema de estrellas), sino de su calidad. (Garca-Espinosa, 2001:34)
La programacin cinematogrfica no era
para el ICAIC el simple acto de seleccionar
y distribuir filmes, de llenar horarios, o de
garantizar el entretenimiento. Gracias a este
principio liberador que marcaba la poltica
de exhibicin y en cierta medida al propio acceso heterogneo impuesto al ICAIC,
Alejo Carpentier aseveraba:
el ICAIC, adems de desarrollar la produccin nacional en todos sus aspectos, ha
trado a Cuba cuanto de interesante, situado, valioso, se creaba, cinematogrficamente en otros pases. No nos vimos privados del epos japons ni de las grandes
historicidades soviticas; tampoco de las
mil y una noches de Cabiria, de las endemoniadas de Loudun del cine polaco, sin
olvidar las Polly Magoo del cine francs,
ni estructuras ferrocarrileras de la Gare
dOrsay []. (en Cine Cubano, s/a:20)

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La libertad que el proceso revolucionario


le garantizaba al creador era en igual medida
para el espectador. Descolonizar las pantallas tributaba a la descolonizacin del espectador. No solo se pretenda la identificacin
con el cine nacional,
era an ms relevante que la Revolucin
demostrara que abrir las pantallas al cine
de todo el mundo no supona un rechazo
del espectador, ni mucho menos su fuga,
sino, al contrario, se lograba que el pblico llenara, como nunca, las salas de cine.
(Garca-Espinosa, 2001:33-34)
El nuevo pblico se enfrentaba a un cine
diverso, que pretenda remover estructuras
26
27

mentales enquistadas en los patrones del


comercialismo. Como parte de ese pblico,
Juan Carlos Tabo, luego cineasta del ICAIC,
rememorara: para mi generacin, para los
que tuvimos esa oportunidad de ver ese cine
tan variado, signific realmente una formacin que es la mejor formacin que puede
tener un cineasta, ver pelculas y hacer pelculas. (en Daicich, 2004:70) Por otra parte,
Daniel Daz Torres confesara: lo que a m
verdaderamente me decidi a ser cineasta
fueron pelculas que haba puesto el ICAIC,
algunas incluso en medio de polmicas: Viridiana, La dulce vida, El ngel exterminador,
El proceso [...] fueron pelculas que a m me
derrumbaron.
A pesar de que en la revista Cine Cubano
se declaraba al cine revolucionario como factor de educacin permanente, la poltica de
exhibicin del ICAIC era un manifiesto contra
el didactismo:
ese modo de concebir el cine que le fija
una finalidad educativa sin tomar en consideracin la naturaleza del cine; [] la
caricatura infantil de la eficacia educativa
del cine, y su negacin misma. [] Por eso
nuestro cine ha polemizado tambin contra
el intento de cohibirlo en mtodos nicos y
estilos nicos.26 (Cine Cubano, s/a:63-64)
De ah que el ICAIC uniera a la labor de
descolonizar las pantallas el ejercicio de la
orientacin crtica. Antes de que un actor de
la radiodifusin, Severino Puente, reclamara
a travs de las pginas del peridico Hoy,
una explicacin de lo que se va a ver,27 Alfredo avisaba como parte de la fundacin de
Una nueva etapa del cine cubano:
tocar al Cine-Debate y a los Cine-Clubs,
romper indiferencias y prejuicios, derrumbar viciados hbitos y hacer de cada sala
y de cada espectador una vibrante fuerza.
Por eso sus ciclos y presentaciones, y con
ellos la propaganda, los trminos de dis-

Como explicitaremos despus en la polmica entre Alfredo Guevara y Blas Roca.


Infra: Alfredo Guevara-Blas Roca

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cusin y los programas impresos deben


ser, como toda la actividad del Instituto
Cubano del Arte e Industria Cinematogrficos y de su Cinemateca, Departamento de Exhibicin y Revista, instrumentos
de cultura cinematogrfica y armas que
abran brechas en las conciencias muertas.
(1960:7-8)
Definirse en la polmica
[E]l ICAIC era un organismo vivo, polmico []. Yo creo que la clave est en que los
hombres que fundaron este organismo eran
hombres de cine, de cultura y de poltica. No
eran funcionarios que le dieron una tarea.
Esta naturaleza polmica que nos rese Manuel Prez, fundador y cineasta del ICAIC, no
solo estara expresada en mltiples escenarios donde su presidente, Alfredo Guevara,
defendera los principios de su poltica cultural, sino que se vivi y conform en el propio
interior de la institucin.
Una esencia, que presenci la antigua Biblioteca ICAIC del noveno piso, como espacio
central de los debates internos, o que documentos inditos resguardan, transpira a travs de la revista Cine Cubano, creada, como
anuncia desde sus pginas, para abordar
desde el punto de vista informativo y terico
los problemas de nuestro cine y del arte y la
cultura contemporneos. (1963:14)
Las discusiones sobre la esttica que defina o tendra el derecho de expresar la ideologa de la Revolucin haban provocado la
aparicin del ensayo de Mirta Aguirre Apuntes sobre la literatura y el arte como respuesta terminal a las posiciones asumidas
por los cineastas del ICAIC. En abril de 1963,
con la metfora arrojar el paraguas porque
es ms honesto y prctico aprender a vivir bajo la lluvia, Julio Garca-Espinosa denunciaba el oportunismo (donde muchos
han sacado el viejo paraguas con el que han
campeado siempre todos los temporales) y
el dogmatismo y sus similares [que] en aras
de suprimir dicho caos [el que engendra el
capitalismo en el hombre], tratan de conver-

tirse en dueos del hombre en lugar de intentar que sea el hombre quien se convierta
en dueo de s mismo. (1963:7)
Vivir bajo la lluviaJ15
era la opinin de Julio sobre temas que
haban quedado pendientes en la ltima
asamblea de la UNEAC, y que por su crtica al mismo lenguaje de hace 40 aos,
la misma actitud recetaria, la camisa de
fuerza [] que se trat de imponer a toda la
realidad, [] tratar de congelar la realidad,
(1963:7) se insertaba en lo que La Gaceta de
Cuba publicara meses despus como importantes debates que en torno a la esttica
marxista se estn produciendo en Cuba.
En noviembre, desde sus Notas sobre una
discusin de un documento sobre una discusin (de otros documentos), Alea reiteraba:
nuestras inquietudes y nuestro desacuerdo ante posiciones que consideramos
dogmticas (aquellas que pretenden suprimir, desde posiciones de fuerza toda
expresin que no responda a una aplicacin rgida y mecnica de principios marxistas mal digeridos). (1963:5)
En la polmica en la Universidad de La
Habana, sobrevenida tras la firma del documento al que alude Gutirrez Alea en su
texto, algunos aspectos de la cultura, especficamente los acuerdos y determinadas
manifestaciones de principio sobre cuestiones estticas en la Unin Sovitica eran
discutibles para la mayor parte de nosotros [los cineastas]. Y para muchos resultaban en gran medida inaceptables. Se
deca entonces que esas manifestaciones y acuerdos haban tenido lugar en la
Unin Sovitica y que no tenan nada que
ver con la poltica cultural que se desarrollara entre nosotros [].
Pero se estaban haciendo manifestaciones de principio acerca del arte en el socialismo, y nos tocaba a nosotros tambin, por
principio. (1963:5)

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En los predios del ICAIC, los cineastas cubanos haban concluido, despus de sesiones de debates entre el 4 y el 6 de julio del
mismo 1963, que
la expresin de nuevos contenidos requiere del artista la bsqueda y realizacin de
formas nuevas. Pero el arte no se reduce
a sus determinantes exteriores. El arte es
un reflejo de la realidad y, al mismo tiempo, una realidad objetiva. [] como expresin del principio de libertad formal: en
la lucha de ideas y tendencias estticas,
la victoria posible de una tendencia sobre las otras, no puede ser consecuencia
de la supresin de las dems, [] sino resultado de su superacin terica y, sobre
todo, prctica.
La discusin aluda, entre otros aspectos,
a la crtica al abstraccionismo referida pblicamente en la Biblioteca Nacional durante
la reunin entre los intelectuales. Como respuesta, los cineastas sustentaban que
la supresin de expresiones artsticas, mediante el procedimiento de atribuir carcter de clase a las formas artsticas, lejos
de propiciar el desarrollo de la lucha entre
tendencias e ideas estticas y propiciar
el desarrollo del arte, restringe arbitrariamente las condiciones de la lucha y restringe el desarrollo del arte. (1963:9)
Firmaban las Conclusiones de un debate entre cineastas cubanos, Manuel Prez,
Pastor Vega, Titn, Jos Massip, Julio GarcaEspinosa, entre otros. La ausencia de la rbrica de Alfredo Guevara testificaba por qu
la nota que preceda la declaracin expona
que la direccin de la revista Cine Cubano no
comparta en su conjunto la fundamentacin
terica del documento, y estableca reservas
respecto a algunas afirmaciones. (1963:14)
Segn Jos Antonio Portuondo, era
fcil advertir las contradicciones y la confusin que acusan algunas de estas con-

clusiones: el concepto de coexistencia y el


de coexistencia pacfica que, en definitiva
no quiere decir otra cosa, en este caso,
que el derecho a la libre expresin esttica, dentro del marco de la Revolucin,
que haba sido definido ya en trminos
claros y terminantes por Fidel en las Palabras a los intelectuales; la falacia de la
unicidad de la cultura, refutada por Lenin,
y el supuesto carcter no clasista de las
categoras formales, que es tanto como
negar el carcter clasista del arte mismo.
(1980:171)
No obstante, el ICAIC reconoca sus conclusiones y declaraba su absoluto acuerdo
con la intencin moral de los que las suscriban, (1963:14) pues como fundamento se
sealaba:
no podemos sumirnos en el silencio o la indeferencia, o pretendernos ajenos a cuanto se discute en el mundo contemporneo:
las ideas y tendencias circulan y penetran,
abren automticamente discusiones necesarias, y como artistas conscientes debemos abordar esos problemas. Rechazamos
la poltica del avestruz. (1963:14)
Principio de lo que sera el juicio culminante de todas estas discusiones: la polmica entre Alfredo Guevara y el director del
peridico Hoy, Blas Roca Caldero.

Lunes, P.M. y la centralizacin


Los debates en la Biblioteca Nacional sobre la censura del cortometraje documental
P.M. haban dejado impuesta una especie
de soberana cinematogrfica del ICAIC. La
inminente agresin militar de los Estados
Unidos a la Isla se haba tomado como pretexto para sacrificar una pelcula que mostraba una exaltacin contraria a la tensin
que viva el pas. Alfredo Guevara, conocedor del ambiente que relataba el cortometraje, impugnaba:

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no soy ajeno al mundo que recoge P.M.


Titn, Guillermo Cabrera Infante y yo, con
Olga Andreu y alguna que otra vez con Villo Olivares estuvimos en El Chori, un cabaretucho de la playa que impregna con
su experiencia el hilo conductor del documental; los bajos fondos, la embriaguez (y
la mariguana), la msica quejumbrosa que
acompaa al alcohol y el abandono de s
mismo. (1998:89)
Guillermo Cabrera Infante lo rebautizara
como Diecisis minutos que conmovieron a
Castro a 24 cuadros por segundo (en
Luis, 2003:149); pero lo cierto, es que ms
que el trastorno que un documental pudiera
causar en el pueblo revolucionario o en su
mximo lder, P.M. se revelaba como una crtica a la determinacin esttica del ICAIC y,
sobre todo, al carcter totalitario que muchos
le adjudicaban a la institucin, que despus
del incidente, segn palabras de Alfredo Guevara durante su intervencin en la Biblioteca
Nacional (1998:199) era comparada con las
oficinas del BRAC.28
La pelcula haba sido rodada cerca de la
Navidad de 1960 por unos jvenes aficionados, Orlando Jimnez-Leal y Sab Cabrera Infante, con restos de rollos de pelcula
del noticiero del Canal 2 dirigido por Lunes,
el sonido registrado con una grabadora de
alambre y revelada en los Estudios del Ro,
que an no haba nacionalizado el ICAIC. Los
quinientos pesos que Guillermo Cabrera Infante, hermano de Sab, dara para la terminacin de la pelcula con la condicin de que
Lunes tuviera la primicia de proyeccin por
televisin, enfrentaban el magazn al ICAIC
en calidad de productores cinematogrficos.
(Cabrera Infante en Luis, 2003:149)
Junto a esto, la pelcula tendra un comentario panegirista del crtico cinematogrfico
de la revista Bohemia, Nstor Almendros:
y, qu es Pasado Meridiano? Pues sencillamente un pequeo film (dura unos quince
minutos) que recoge fielmente toda la at28

msfera de la vida nocturna de los bares


populares de una gran ciudad. La cmara
bistur se traslada como un noctmbulo incansable de Regla, en la lancha al puerto de La Habana, y a los cafs de Cuatro
Caminos, para terminar en los timbirichis
de la Playa de Marianao y de nuevo en
Regla. El procedimiento no ha podido ser
ms simple: es el del cine espontneo, el
free cinema de tanto auge ahora en el
mundo. [] es documento visual y sonoro,
pero documento donde ocurre tambin una
transfiguracin potica de hechos que son
comunes, que vemos todos los das. P.M.
es enormemente realista, pero es tambin
enormemente potica. (en Luis, 2003:38)
Las palabras de Almendros y la propia esttica de P.M. devenan respuesta a Cuba baila de Julio Garca-Espinosa, un filme de expresin neorrealista que retrataba la vida y
el baile cubanos. En su resea de la pelcula,
aunque sealaba valores, Almendros no olvid resaltar sus defectos:
le dio a Cuba baila tres estrellas buena produccin mientras que a los amateurs les otorg cuatro estrellas excelente produccin. La resea de Almendros fue
apoyada por el crtico Luis Orticn (Luis
Agero), quien escribi en Bohemia que
P.M. haba logrado algo ausente en otras
producciones cubanas. (Luis, 2003:38-39)
La tensin entre los dos grupos se haba
hecho explcita en el nmero 94 de Lunes, dedicado al cine. Lunes va al cine se enfrentaba directamente al ICAIC con artculos como
el de Emilio Garca Riera, donde no solo se
expona que el neorrealismo era algo del pasado y el New Wave del presente, sino que
se declaraba que ambos movimientos se oponan entre s. (Luis, 2003:41) La visin del
ICAIC estara representada en los ensayos de
Julio Garca-Espinosa El neorrealismo y la
nueva ola francesa y un artculo de Gutirrez
Alea en donde explicaba el uso de actores no

BRAC: Bur de Represin de Actividades Comunistas, durante la dictadura de Fulgencio Batista.

Cine y Revolucin. La poltica cultural del ICAIC en los sesenta


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profesionales en la pelcula Rebelde, junto al


texto-manifiesto de Alfredo Guevara, Realidades y deberes de la crtica cinematogrfica.
Para fijar las manquedades de la crtica
cinematogrfica, Guevara sealaba a una crtica que
inspirada en las necesidades de un pblico limitado y estetizante, y muchas veces
convertida en recurso literario de escritores fracasados o en refugio burocrtico y
sin mayores estmulos artsticos, suele reflejar los humores del redactor y su ingenio personal en la construccin de hbiles
frases o el intercambio de citas egoltricas
de valor puramente publicitario. (1960:10)
Sin dudas su crtica a la crtica se diriga a
la redaccin del suplemento cultural del peridico Revolucin, opiniones que confirmara en su intervencin en la sala de la Biblioteca Nacional durante la destitucin poltica
de Lunes: la crtica cinematogrfica, no era
nada ms que la expresin de los humores
de Nstor Almendros, Guillermo Cabrera Infante, de Fausto Canel []. (1998:184)
Julio Garca-Espinosa secundaba en su texto La crtica y el pblico:

.mayo-diciembre
. . . . . . . . . . . . . . 02

la crtica se llen de adjetivos, de opiniones muy personales y hasta de ciertos


valores literarios que operaban independientemente. En realidad, aparte de una
cierta funcin informativa, no se poda
hacer mucho ms. Se haca necesaria la
relacin con un pblico ms amplio que
determinara y exigiera la verdadera responsabilidad del crtico. (1960:13)
Las palabras de Julio parecan referencia
directa al estilo de crtica que haca Cabrera
Infante en la revista Carteles.
No obstante, las crticas periodsticas de Almendros y Orticn seran anuladas con el crdi-

to otorgado por Fidel durante su intervencin


en la Biblioteca Nacional cuando refrendaba:
no se puede juzgar todava en s la labor
del ICAIC. El Instituto del Cine no ha podido todava disponer de tiempo para realizar una obra que pueda ser juzgada, pero
ha trabajado y nosotros sabemos que una
serie de sus documentales ha contribuido
grandemente a divulgar en el extranjero
la obra de la Revolucin. Pero lo que interesa destacar es que las bases para la
industria del cine ya estn establecidas.
(1987:36)
Por su parte, Alfredo justificaba:
la posicin ms cmoda hubiera sido la
de ahora en este semestre o con la entrada del ao que viene haber comenzado
la industria del cine cubano despus de
un perodo de dos aos y medio o tres
aos de estudio, pero es que la revolucin no se poda permitir ese lujo. La revolucin necesitaba que a travs del cine
empezramos a expresar las verdades de
la revolucin, y empezramos a divulgar
los principios y las realizaciones de la revolucin en nuestro pas y en el mundo, y
es por eso que con una formacin tcnica
mnima, empezamos a hacer cine antes
de ser verdaderos cineastas. (1998:192)
Tambin la potestad del ICAIC como institucin rectora de la poltica cultural cinematogrfica del pas sera vindicaba por Fidel Castro con sus Palabras: hay algo que creo
que no se puede discutir y es el derecho establecido por la Ley a ejercer la funcin que
en este caso desempe el Instituto del Cine
o la Comisin Revisora. (1987:32) En efecto,
desde su creacin el ICAIC haba legalizado la
cruzada centralizadora que emprendera desde 1960 hasta su dominio total en 1965:29

29

En 1960 se haba producido la nacionalizacin de las grandes empresas de distribucin y exhibicin cinematogrficas. En 1965, con la compra de las salas que pertenecan a pequeas empresas o propietarios individuales, el ICAIC
logr poseer todo el sistema de distribucin y exhibicin del pas. Estaban tambin los Estudios Cinematogrficos de
las Fuerzas Armadas Revolucionarias (ECTVFAR) y el CINED, pero ambas tenan objetivos pedaggicos con pblicos
muy especficos, destinados a las FAR y al Ministerio de Educacin, respectivamente.

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quedan disueltos los organismos, comisiones e institutos que se decan de fomento


de la industria cinematogrfica, y se derogan los decretos, disposiciones, reglamentos y decretos-leyes que se opongan
en todo o en parte a la presente Ley, que
comenzar a regir desde la fecha de su
publicacin en la Gaceta Oficial.30
En este debate Alfredo solo patentaba su
Ley ante el expansionismo del peridico Revolucin, y de su suplemento Lunes de Revolucin, que en ese momento contaba con Ediciones Erre, con su imprenta propia, Burgay, con
el peridico a cargo del Canal 2 de Televisin
y Lunes con su programa Lunes de Revolucin
en Televisin, cada lunes, y a punto de establecer su propia editora de discos, Sonido Erre.
Los conflictos que emergieron a causa
de la prohibicin de P.M. entre Lunes y el
ICAIC pueden ser rastreados desde la Sociedad Cultural Nuestro Tiempo,31 donde haban
confluido tanto los miembros de la Seccin
de Cine como Carlos Franqui y Guillermo Cabrera Infante, quienes abandonaran la Sociedad por razones ideolgicas,32 y se presentaban abiertamente ya el 6 de octubre de
1959, cuando Alfredo Guevara le enviaba a
Agustn Tamargo, presidente de la revista Bohemia, una carta-denuncia a la campaa de
annimos anticomunistas enviados a Bohemia, donde al parecer miembros de Lunes
cuestionaban el totalitarismo del ICAIC sobre
la produccin cinematogrfica:
en rigor no es a los tcnicos a los que hay
que tranquilizar sino a la opinin pblica,

pues los cinematografistas cubanos saben


perfectamente que los planes del ICAIC
darn trabajo a todos ellos, y harn necesaria la incorporacin de toda una plyade de jvenes a sus filas. En Cuba hay
personal para filmar tres pelculas al mismo tiempo y en los casos de producciones
importantes apenas se da abasto. No son
los tcnicos cubanos los que insisten en
que l el que suscribe quiere dejarlos
fuera. (2003:62)
El intento de crear un organismo paralelo
al ICAIC se vio frustrado y desterrado en la
sala de la Biblioteca Nacional. Segn el cineasta Manuel Prez,
Alfredo era un celoso defensor de la autonoma y de la autoridad. Eso es algo que
hay que aprender. Hubo un intento incluso
de que la poltica de exhibicin la controlara
el Ministerio de Comercio Exterior, que se encargaba de comprar lo mismo el aceite que
las toallas. Pero Alfredo siempre defendi el
cine como un sistema, que el ICAIC era una
empresa de distribucin internacional.33
Alfredo Guevara-Blas Roca
El 12 de diciembre de 1963, con la pregunta sobre pelculas hecha por el peridico
Hoy desde su seccin Aclaraciones, se iniciara una polmica entre Alfredo Guevara y
Blas Roca, redactor de los cuestionamientos
a la programacin del ICAIC, y director de la
publicacin que los divulgaba. La aparicin de
una crtica a pelculas exhibidas por el ICAIC,
en una columna que, como Guevara anuncia-

.mayo-diciembre
. . . . . . . . . . . . . . 02

30

Creacin del Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematogrficos (ICAIC). En Nuria Nuiry y Graciela Fernndez
Mayo (comps.): 1987 Ob. cit., tomo IV, p. 10.
31
Vase: William Luis: Lunes de Revolucin. Literatura y cultura en los primeros aos de la Revolucin Cubana. Ob. cit.
p. 48.
32
No obstante, Cabrera Infante haba sido uno de los fundadores del ICAIC y vicepresidente por unos meses, junto a
Titn, que aunque se mantuviera en el ICAIC era enjuiciado por Alfredo Guevara por considerar que Titn s baila al
son de la msica que toca el enemigo, considero que Titn no tiene defensas frente a las posiciones ideolgicas de
ese grupo, considero ms an, que Titn est muy cerca de ser el ms honesto de los miembros de Lunes de Revolucin, no de Lunes de Revolucin como Lunes, sino de la vieja Cinemateca, de aquel viejo grupo []. Siento que es
una debilidad del Instituto que uno de los compaeros de la direccin se dedique a promover el eclecticismo artstico
en los compaeros y que defienda tericamente la necesidad de andar por todos los caminos y la no necesidad de
encontrar un camino fundamental. (2003:96, 98)
33
En entrevista indita, La Habana, 29/XI/05.

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ba en su primera respuesta a las Aclaraciones, aborda regularmente problemas del


desarrollo revolucionario en sus tareas inmediatas, y orientaciones de orden ideolgico referidas a los principios marxistas de nuestra
revolucin, (1998:203) dejaba entender ante
la opinin pblica, y ante los militantes del
Partido Unido de la Revolucin Socialista, que
se desautoriza la lnea de trabajo del Instituto
Cubano del Arte e Industria Cinematogrficos
en cuanto a las programaciones. (1998:207)
Eran los filmes La dulce vida, Accatone, El
ngel exterminador y Alias Gardelito, el motivo de una acusacin que tena como fundamento las sentencias de terceros sobre
las pelculas que no haba siquiera visto el
redactor, pero que por ser las opiniones de
obreros, honrados, laboriosos, revolucionarios, que con su esfuerzo, con su sudor, con
su produccin hacen revolucin todos los
das, tienen crdito y autoridad, son dignas
de ser consideradas y tomadas en cuenta.
(1965:710) Sobre todo, que lo que se criticaba era el tipo de cine que promova el ICAIC,
que segn Roca tena ideas e incitaciones
contra la revolucin, contra los objetivos y
los ideales de la revolucin, cuando nuestro
pueblo vive un momento de su historia que
reclama la contribucin de su herosmo, de su
laboriosidad, de su ingenio, de su esfuerzo,
de su espritu de sacrificio. (1965:687) No
eran los Accatones ni los Gardelitos modelos
para nuestra juventud. (1965:688)
Esta concepcin sustentada desde la pgina editorial del rgano del Partido Comunista
resultaba una oposicin a lo que sostena la
direccin del ICAIC y declaraba como vlidos
los criterios sobre la cultura y el trabajo artstico procedentes del Partido. Alfredo reaccionaba diciendo que se iniciaba un cambio
limitador y reaccionario, en contradiccin con
los principios que establece el discurso del
Comandante Dr. Fidel Castro pronunciado en
la reunin con los intelectuales. (1998:207)
Guevara negaba la autotitulada poltica cultural del Gobierno Revolucionario, que se
encontraba explicitada, entre otras fuentes,
en los puntos que el Consejo Nacional de

Cultura present al Primer Congreso Nacional


de sus activistas donde se enunciaba, entre
otras cuestiones, que el CNC propugnara un
arte y una literatura en consonancia con el
momento histrico que vive Cuba. (1963:2)
La polmica se fue abriendo, y cada uno
de sus meandros aluda a diferentes contradicciones entre ambos organismos: esta vez
el derecho a instituir/representar la cultura revolucionaria y la poltica cultural del Gobierno Revolucionario. Con derecho, el Consejo
Nacional de Cultura se sinti aludido y emplaz a Alfredo a explicar en virtud de qu
principios se arroga el derecho de ignorar las
funciones otorgadas por el Gobierno Revolucionario (1963:2) al CNC; las razones de sus
discrepancias con los diez puntos enunciados
como objetivos ms urgentes de la poltica
cultural del Gobierno Revolucionario, y cules
son las contradicciones en la orientacin de
la poltica cultural del CNC con las ideas expresadas por Fidel y Dortics al respecto:
resulta bien inslito que un funcionario
del Gobierno Revolucionario exprese en la
forma que lo ha hecho el Presidente del
ICAIC, su absoluto desconocimiento de las
orientaciones y decisiones de un Organismo del Estado al que la ley confiere de
modo preciso las funciones, que l pretende negarle, de dirigir y orientar la poltica cultural, y la elaboracin de los planes que considera y aprueba el Consejo
de Ministros, y que han de estar siempre
inspirados en los principios bsicos de la
poltica estatal. Este desconocimiento del
compaero Guevara demuestra, lo que es
muy grave, una profunda incomprensin
de las funciones del Estado y de cada uno
de sus organismos, as como de la disciplina y la relacin que ha de existir entre
ellos. (1963:2)
Alfredo aclaraba a las Aclaraciones que
no saba
de otros lineamientos culturales que los que
emanan del discurso de Fidel en la reunin

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con los intelectuales, y que la direccin


del Instituto Cubano del Arte e Industria
Cinematogrficos, a la par que rechaza no
ya los juicios crticos sobre determinados
filmes [] sino sobre todo las concepciones que sobre la cultura y el arte cinematogrfico propone el redactor de Aclaraciones (1998:206)
Segn Guevara: no es la complejidad y
variedad del mundo real lo que debe preocupar a la revolucin sino cualquier riesgo de
empobrecimiento. (1998:217)
Ante la visin dogmtica sobre el cine y la
cultura, Alfredo replicaba:
no se trata de prohibir sino de liberar,
y esto supone una responsabilidad, y la
obligacin de trabajar activa y consciente,
organizadamente, por elevar el nivel del
intelectual medio, y asegurar la formacin
y consolidacin de un pblico cada vez
ms exigente y crtico ante la obra artstica, cinematogrfica. (1998:218)
De hecho, cuando Severino Puente reclamaba es positivo ofrecerle a nuestro pueblo pelculas con ese tipo de argumentos derrotistas, confusos e inmorales sin que tenga
antes, por lo menos, una explicacin de lo que
va a ver?, (1965:686) obviaba que uno de
los principios del ICAIC enunciaba: se pone,
pero se critica.
Desde 1962, en un artculo publicado en la
revista Circa, Alfredo sealaba:
es por esto importante que desde las pginas de la crtica y desde todas las tribunas, en los cine-clubes y a travs de las
revistas especializadas y los programas televisados y radiales, reciba el cine progresista, hoy en auge, el respaldo que merece
y que el pblico pueda encontrar al abrir
una revista o diario informacin sobre los
directores, tcnicos y intrpretes cuya obra
sigue en las pantallas y no sobre las apendicitis, el divorcio o la excentricidad de tal
o ms cual vedette. (2003:103)

Para Alfredo, como enunciaba en su declaracin sobre Una nueva etapa del cine
cubano,
la labor de la crtica es casi enciclopdica. [] dadas las nuevas circunstancias corresponde a ella [] destacar la importancia y carcter de las cinematografas que
en igualdad de circunstancias competirn
con las ya establecidas y principalmente
con las norteamericanas e informar sobre
sus directores, escritores, camargrafos e
intrpretes. (1960:11)
Es lo que hara la revista Cine Cubano:
buscaba la trascendencia que una obra cinematogrfica tena, a qu movimiento cultural se vinculaba, qu poda representar de
nuevo.
Al parecer, Severino Puente no haba ojeado la revista Cine Cubano, que public en
el no. 14-15, de octubre-noviembre de 1963,
una crtica sobre La dulce vida. En La dolce
vita: Fin de un ciclo, comentario de Alejandro Sanderman, se criticaba que la intencin de testimonio y crtica queda inevitablemente frustrada y el valor del film se va
reduciendo al de un mero documento naturalista []. Continuaba:
Fellini es simplemente el ms italiano de
los cineastas italianos: su brillante superficialidad, su ambigedad, su versatilidad
hacen de l el enterteiner nato. [] Su
malabarismo formal es capaz de atrapar y
deslumbrar, los fuegos de artificio estallan
sin cesar, uno tras otros []. Pero se trata
de fuegos de artificios: terminados el resplandor y el ruido quedar muy poco, quizs apenas el recuerdo. (1963:90)
En el prximo nmero de diciembre, el
mismo mes de la polmica, Mario Rodrguez
Alemn escriba sobre Alias Gardelito:
Alias Gardelito [] es un film desigual. []
resulta a la postre demasiado efectista.
Su pintura del Buenos Aires srdido es

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correcta. El tono de denuncia que rige en


la primera parte del film es adecuado y
valiente. [] Sin embargo, en Alias Gardelito est presente, en todo momento, la
lnea individual del protagonista, el objeto-hombre, que deviene instrumento para
demostrar tesis especficas: Los jvenes
descarriados (Accatone, Gardelito) no tienen salvacin []. El problema, sin embargo, no se plantea como lucha de clases
sino como una especie de destino idealista []. (1963:64)
Adems, una de las primeras resoluciones que haba dictado la Direccin del ICAIC,
en noviembre de 1960, fue la prohibicin
de la exhibicin pblica o privada de 87 filmes extranjeros considerados de nfima calidad tcnica y artstica, cuyo contenido y
tendencia reaccionarios resultan deformantes de la historia y la realidad. (en Douglas,
1996:153)
Pero uno de los sustratos de la polmica
eran los puntos de vista sobre descolonizacin cultural. Para uno el camarada Roca
era el realismo socialista: el hroe positivo,
la necesidad del final feliz, la moraleja constructiva, la elaboracin de arquetipos, el llamado realismo socialista, en una palabra;
(Guevara, 1998:204) para el otro el presidente del ICAIC era diversidad, rescatar la
autonoma y autenticidad del espectador individual, y del pblico en su conjunto, contribuir a devolverle la conciencia de s introduciendo y ampliando la circulacin de ms
y mejores filmes, asegurando la variedad, y
modificando los niveles de informacin hasta convertirlos, en tanto que apertura, en un
salto cualitativo liberador. (Guevara en Cine
Cubano, s/a:42)
Como declaraba Alfredo en una entrevista
que le hiciera la revista Romances en 1969,
el hombre informado, abierto al mundo, a la
realidad, sin orejeras, capaz de discernir por
s mismo a partir de su condicin revolucionaria, (2003:182) era el pblico a quien el
ICAIC le presentaba pelculas como las alu34

didas en la discusin. En su Declaracin de


Alfredo Guevara, el presidente del ICAIC, corroboraba:
creo que este es el objetivo del socialismo, del comunismo: restituir al hombre su
condicin de tal, y desencadenar las fuerzas que el hombre, en plenitud, guarda y
desarrolla. No creo que la suerte de cuatro
filmes pueda frustrar ese objetivo [] no
es justo que conceptos estrechos resulten
avalados por las pginas del peridico de
nuestra revolucin, y que el equvoco que
esto supone, permita que una aclaracin,
que no es tal, resulte fuente de confusin
y preocupaciones. (1998:209)
Julio Csar Guanche, en la parte indita
de su texto El continente de lo posible, ha
referido que
en la polmica cubana, ms que dos estticas se enfrentaban dos modos contrarios
de concebir la cultura y la ideologa. El Partido inscrito en la tradicin cultural e ideolgica del estalinismo segua las ideas de la
cultura dirigida y el credo esttico del realismo socialista.
Para Alfredo, segn le contestara a Wilfredo Cancio,
se trataba en rigor de imitar o no la poltica sovitica de ocultamiento y oscuridad
en el campo cultural. Y sobre todo de cerrar el paso, y a tiempo, a todo intento de
imponernos ese engendro de sequedad
intelectual que se conoci como realismo
socialista. (1998:90)
Alfredo era el graduado de Filosofa, actitud que permeara todo su pensamiento,
hasta decir: solo acepto ser prisionero, porque lo soy, de la filosofa, es decir del amorpasin por el saber.34
Ante la intromisin de Roca, Alfredo replicaba irnicamente:

Carta a la autora. En Alfredo Guevara 2008 Y si fuera una huella? Epistolario (Madrid: Ediciones Autor).

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estamos seguros de que la atencin que


presta la columna Aclaraciones y la mencin que hace de estos filmes, incitar a
verlos a partir de una actitud ms alerta y crtica; y tambin de que provocar
no ya en el espectador, sino tambin en
los lectores, una igualmente crtica actitud
ante una columna que aborda tan superficialmente los problemas de la cultura, y
del arte cinematogrfico en particular, reduciendo su significacin, por no decir su
funcin, a la de ilustradores de la obra revolucionaria, vista por dems en su ms
inmediata perspectiva. (1998:203)
Detrs del debate sobre la propaganda, estaba la concepcin del artista y del arte que
planteaba la poltica de Alfredo Guevara:
no es revolucionario, o ms revolucionario el artista, o el artesano, que canta la
accin diaria, es artista revolucionario, a
nuestro modo de ver, aquel que con su
ingenio y sensibilidad, con su saber y con
su audacia, con su penetracin y su imaginacin, descubre el hilo de las cosas, o
un hilo, o un hito del mundo real, hasta
entonces inalcanzando, o no suficientemente explorado, y encuentra el modo de
expresarlo. [] La propaganda puede servirse del arte, debe hacerlo. El arte puede servir a la propaganda revolucionaria,
debe hacerlo. Pero el arte no es propaganda, y ni en nombre de la revolucin resulta
lcito el escamoteo de sus significaciones.
(1998:204)
Con la polmica Guevara-Roca, el papel reservado a los intelectuales dentro de la Revolucin haba sufrido contradicciones. Alfredo
le impugnaba a Roca:

es evidente que su redactor siente un


cierto, acaso profundo, desprecio por los
intelectuales. Cada opinin o manifestacin es considerada un alboroto y esas
referencias a ciertos medios intelectuales nos hace meditar al respecto. No
queremos ser prejuiciosos pero, histricamente, hay que subrayar que ese estilo peyorativo suele reflejar ms que desprecio, temor. Entindase bien: temor al
pensamiento, a la variedad y riqueza de
sus manifestaciones, y al espritu creador,
de bsqueda, independiente, que rechaza
la rutina, y se levanta sobre sus propios
pies. (1998:209)
La irrupcin de Siquitrilla35 como interlocutor particular de la polmica, junto a las
opiniones aparecidas por diferentes cineastas en el peridico Revolucin, quienes, segn Roca, con una manifestacin, advertencia o apelacin a la opinin pblica, []
armados caballeros defensores del arte, arremeten, lanza en ristre, contra la columna de
Aclaraciones;36 complicaran la polmica que
ocurra mientras al interior del Gobierno Revolucionario se estaba manejando un caso
tan delicado como el de Marquitos, Marcos
Rodrguez Alfonso, delator de los sobrevivientes del asalto al Palacio Presidencial escondidos en Humboldt 7 y que sali a la luz
pblica al ao siguiente.37
Entre Guevara y Roca no se daba solo una
polmica sobre el papel de la cultura en la
Revolucin, sino tambin sobre cuestiones
ideolgicas, el punto de vista autnticamente marxista (Guevara, 1998:212) donde se
explicitaba el rechazo a ese marxismo esttico, copista y rutinario, [pues] no es el marxismo lo que est en entredicho: lo que est
en entredicho, y con razn, es la tergiversa-

35

Otros medios se hicieron eco de la polmica, como la seccin Siquitrilla en el peridico Revolucin: el Seor
Severino Puentes [sic], se siente, por lo visto, ms importante que el pueblo, y considera que al pueblo hay que explicarle las cosas como a un retrasado mental. [] El asunto tiene importancia, porque la Seccin Aclaraciones, que
es importante, le da la razn a Severino Puente. (1963:8)
36
Con la intervencin de los cineastas se pas a discutir cul es la funcin del cine en nuestra Revolucin, quienes
apropindose del propio discurso de Roca, lo citaban como una obra de divertimento, de recreo alegre, ligero, que
ayuda al descanso, da nuevos bros para el trabajo, nuevas fuerzas para la accin. (1965:688)
37
El juicio se celebr en marzo de 1964. Marcos Rodrguez fue condenado a fusilamiento, y el 10 de abril de 1964 fue
ejecutado en La Cabaa, La Habana.

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cin del marxismo (Guevara, 1998:214). Por


su parte, segn Manuel Prez,
Blas representaba toda una corriente de
pensamiento de un tipo ideal de cine que
no hubiera el suscrito el principio del cine
en general. Esa ofensiva hacia el ICAIC en
diciembre del 63 no era ms que un reactivar de discusiones del 61 cuando P.M.,
discusiones del 60, de una controversia
que era cultural y que tambin es la lucha
por el poder.38
Era precisamente las lneas de una poltica cultural, cinematogrfica, que anda muy
lejos del pastoreo y el liderazgo pontificial
que Alfredo haba preconizado desde su texto Cine cubano 1963 (1998:115) lo que patentaba frente a Roca.
Aparentemente, la polmica terminaba el
27 de diciembre, con el Final de respuesta
a Alfredo Guevara. Lo cierto es que la Historia ocultaba un documento indito,39 donde
Alfredo extralimitaba la polmica a un ataque contra la figura del comunista Roca. Justo despus de la polmica, la respuesta no
publicada de Alfredo vino en el no. 17 de la
revista Cine Cubano de enero de 1964, con la
publicacin de fragmentos del discurso pronunciado por Ral Roa, ministro de Relaciones Exteriores, el 20 de diciembre de 1963,
donde las posiciones de principios comenzaban por: hay que desembarazarse de la
rutina mental, de los conceptos entumecidos,
de las ideas muertas. [] pensar por cuenta
propia, aplicar creadoramente el marxismo-leninismo. Y resaltaban en negritas: el primer
deber de un comunista es pensar por cabeza
propia. [] La teora y el mtodo marxista se
transforman en dogmas, si no hay una cabeza
que los interprete y aplique. (1964:1)
La afirmacin de las posiciones antidogmticas que dara el Che Guevara al sentarse
al lado de Alfredo durante el acto de conmemoracin del quinto aniversario del triunfo
revolucionario amagara el triunfo de la zona
38
39

liberal, que sera retroactivamente neutralizado en el Primer Congreso de Educacin


y Cultura celebrado en 1971 donde el ICAIC
solo iba a defenderse y solo tena fuerzas
para defenderse solo. (Manuel Prez en
Arango, 1997:11)
El quinquenio histrico
Cuando en la Declaracin del Primer Congreso de Educacin y Cultura celebrado en
el mes de abril de 1971, se le exiga al cine,
por ser, como medio masivo de comunicacin, el arte por excelencia de nuestro siglo,
la continuacin e incremento de pelculas y
documentales cubanos de carcter histrico,
como medio de eslabonar el presente con el
pasado, (1971:15) la saga historicista que
reclaman continuamente crticos e investigadores al ICAIC haba ya comenzado.
Desde el ao 1968, en el cine cubano se
haba entronizado una mirada retrospectiva,
que validaba la actualidad con un pasado
nacionalista y antimperialista, como adhesin a las palabras de Fidel en el discurso
por la conmemoracin de los Cien Aos de
Lucha, el 10 de octubre de 1968, donde estableca que:
nada nos ensear mejor a comprender
lo que es una revolucin, nada nos ensear mejor a comprender el proceso que
constituye una revolucin, nada nos ensear mejor a entender qu quiere decir revolucin, que el anlisis de la historia de
nuestro pas, que el estudio de la historia
de nuestro pueblo y de las races revolucionarias de nuestro pueblo.
Las conclusiones de la intervencin del
Comandante en Jefe sealaban:
el estudio de la historia de nuestro pas
no solo ilustrar nuestras conciencias, no
solo iluminar nuestro pensamiento, sino
que el estudio de la historia de nuestro

En entrevista indita, La Habana, 29/XI/05.


Publicado en Alfredo Guevara 2008 Y si fuera una huella? Epistolario (Madrid: Ediciones Autor).

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pas ayudar a encontrar tambin una


fuente inagotable de herosmo, una fuente inagotable de espritu de sacrificio, de
espritu de lucha y de combate. Lo que hicieron aquellos combatientes, casi desarmados, ha de ser siempre motivo de inspiracin para los revolucionarios de hoy.

ron para rescatar la verdadera imagen de la


nacin, encubierta, adulterada o neutralizada
por los idelogos burgueses. (2001:6)
Tres aos despus, en la Declaracin del
Congreso se reiteraba el discurso de Fidel,
pero con sus implicaciones especficas en la
cultura:

Aunque desde la Ley fundacional se marcaba el aliento historicista que se proyect


en el nuevo cine cubano desde las primeras
producciones,40 sobre todo a travs de los documentales, sera como consecuencia del llamado de Fidel Castro al encuentro de la actual generacin revolucionaria con sus propias
races que se configur un ciclo propiamente
histrico dedicado a los Cien Aos de Lucha
por la liberacin, que persegua reconstruir
en imgenes la historia de nuestro pueblo, sus
combates, y en ese clima, la formacin de la
patria, y de su cultura. (Guevara, 1998:237)
El espritu de la poca generaba todo un
campo semntico que aluda con orgullo a
ese fenmeno de continuidad, de sucesin,
de relevo donde se hablaba de una segunda independencia, de los revolucionarios de
hoy como mambises del siglo XX (Fornet,
2001:6) y el ICAIC se aprestaba a conmemorar el centenario con la produccin de Los primeros 30 aos, de Jos Massip; Las aventuras
de Juan Quinqun, de Julio Garca Espinosa;
Odisea del General Jos, de Jorge Fraga; 18681968, de Bernab Hernndez; Luca, de Humberto Sols; David, de Enrique Pineda Barnet;
El llamado de la hora, de Manuel Herrera; y
La primera carga al machete, de Manuel Octavio Gmez. Pelculas que en muchos casos
revistieron un saldo artstico, pero donde sin
dudas, como ha reflexionado uno de los protagonistas, el cineasta Humberto Sols, urga
hacer una reescritura de nuestra historia pasada y presente, en trminos de reedificar nuestra dignidad como pueblo (1999:72), y que,
como alega Ambrosio Fornet, tambin sirvie-

Cuba lleva adelante una Revolucin que


tiene en el marxismo-leninismo y en las
tradiciones de lucha que conforman nuestra historia sus bases de sustentacin y
enriquecimiento ideolgico-cultural. El estudio y profundizacin de las races de
nuestra cultura, de nuestra personalidad
como nacin, de los elementos que la integran y de sus lneas de desarrollo, a lo
largo de ms de cien aos de lucha, es actividad imprescindible por traer aparejadas
las posibilidades de superacin constante
del nivel ideolgico-cultural de las masas.
[] Esto demanda un trabajo sistemtico
y coherente en el que los medios de comunicacin de masas y las manifestaciones
artsticas de la cultura, a partir de esas especificidades, deben promover en nuestro
pueblo la inquietud y el conocimiento de
nuestra historia. (1971:15)
La concepcin generalizada avala la irrupcin de una corriente historicista en la filmografa del ICAIC. Para Juan Antonio Garca
Borrero, este encargo rotundo y su posterior
aceptacin tcita implic la reduccin de la
mirada al acontecer contemporneo o, en su
defecto, una representacin polticamente correcta, evidente en pelculas como El
hombre de Maisinic, Ustedes tienen la palabra, El brigadista, Patty Candela o Ro negro.
(2002:102) Sin embargo, Alfredo Guevara seal despus:
no creo que los grandes eventos, reuniones espectaculares, congresos, congresi-

40

Nuestra Historia, verdadera epopeya de la libertad, rene desde la formacin del espritu nacional y los albores
de la lucha por la independencia hasta los das ms recientes una verdadera cantera de temas y hroes capaces de
encarnar en la pantalla, y hacer de nuestro cine fuente de inspiracin revolucionaria, de cultura e informacin. Creacin del Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematogrficos (ICAIC). En Nuria Nuiry y Graciela Fernndez Mayo
(comps.): 1987 Ob. cit., Tomo IV, p. 7.

Cine y Revolucin. La poltica cultural del ICAIC en los sesenta


Sandra del Valle

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Perfiles D E L A C U L T U R A C U B A N A

tos y congresazos transformen la realidad


o condicionen la obra de alguien que tenga un verdadero autntico qu decir...
[] no creo que las resoluciones, los decretos o las lneas transformen o determinen la realidad cuando es real y no escenografa o mscara. (1998:91)
Sin embargo, se expone el caso del filme Un da de noviembre, de Humberto Sols,
como la patentizacin de los lineamientos
del Congreso en el ICAIC. Nelson Rodrguez,
editor y colaborador de muchos filmes de
Sols, apunta:
cuando Humberto termin Luca, queran
que realizara algo que tena que ver con
la Expo 70, algo muy oficialista, y l se
neg. De ah surgi la historia de Un da
de noviembre, que no queran que la filmara, pero l se haba ganado el derecho porque haba realizado Luca. Lo dejaron hacer. Cuando estaba terminada, vino
todo el desmadre en el teatro, la parametracin famosa. Alfredo Guevara protegi
al ICAIC, dijo que esa pelcula no se poda exhibir en aquel entonces. (en Castillo,
2005:74-75)

.mayo-diciembre
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Para Sols,
Un da de noviembre era demasiado sincero para aquel momento. La muerte de
Esteban era una alegora sobre la caducidad y desaparicin de un mundo que
yo siempre he aorado; es decir, aquellos
primeros tiempos del ICAIC revolucionario,
de afincado espritu nacionalista y libertador, poco sujeto a interferencias forneas.
(1999:73)
De acuerdo a la complicidad de Alfredo
Guevara con la poltica cultural de la Revo-

lucin, para Reynaldo Gonzlez, antiguo director de la Cinemateca de Cuba, era lgico
que por la incapacidad del protagonista para
sumarse al optimismo de la zafra, la emulacin socialista y el aquelarre de la rumba, se
decidiera la postergacin; (2002:169) aunque
luego Guevara afirmara que es en el cine
de Humberto en el que mi persona se siente
realizada. (en Cine Cubano, s/a:78)
Ms all de la confluencia de pelculas
historicistas,41 para Garca Borrero,
las consecuencias ms visibles de todo
ello se relacionan con la renuncia tcita
hecha al espritu de debate que en los dos
lustros anteriores haba sido su atributo
ms intenso, esto se comprueba tambin
en el plano terico, pues la revista Cine
Cubano, hasta entonces un hervidero de
ideas y polmicas, opta por conformar nmeros monogrficos de escasa reflexin
conceptual y abundantes informes, balances y estadsticas sociolgicas, la mayora
de ellos relacionados con las luchas protagonizadas entonces en el continente. Ms
que un debate esttico, lo que interesaba
era la reafirmacin de las imgenes como
arma de combate. (2002:103)
Pero el ICAIC se expresaba de acuerdo a
las circunstancias de la Revolucin. En 1970
no solo haba fracasado la zafra de los 10 millones, sino que la Revolucin le haca frente a una campaa de descrdito internacional.
Como consecuencia de la intervencin de Fidel
el 5 de mayo de 1970, en el centenario de VI.
Lenin, Alfredo Guevara, durante la discusin del
discurso en el ICAIC, tomaba como medida
desencadenar una vocacin o un inters
por el estudio de los medios de comunicacin culturales, el correcto uso de los
medios de comunicaciones culturales, del

41

Es importante eliminar de la lista a una pelcula como Pelea cubana contra los demonios de Toms Gutirrez Alea
que, a pesar de ser un filme histrico, fue proyectado desde la terminacin de La muerte de un burcrata en 1966:
otro proyecto de largo alcance es un filme histrico que toma como punto de partida el hecho que narra, penetra y
glosa Fernando Ortiz en su Pelea cubana contra los demonios. Ya tengo agarrado el tema, tengo escrito el argumento
y no dejo de estudiar todo lo que con relacin al mismo puede serme til. Pero es una empresa difcil y todava nos
falta madurez para afrontarla. (Gutirrez Alea en Cine Cubano, s/a:75)

Cine y Revolucin. La poltica cultural del ICAIC en los sesenta


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papel de los medios de comunicaciones


culturales como instrumento de penetracin en los pases de Amrica Latina, es
decir, en la gran patria que es nuestra patria, y que nosotros debemos encontrar
los caminos para hacerlo. (2003:237)
Nmeros como el 66-67 y el 69-70 de la
revista fueron su expresin ms genuina. Se
publicaba desde La propaganda instrumento de presin poltica; de Elmo Cataln; El
medio de comunicacin de masas en la lucha
de clases, de Armand Mattelart; o Para entender los medios: comunicacin y relaciones
sociales, de Jess Manuel Martnez.
Adems, la revista le daba una fuerte atencin al cine latinoamericano ligado a las luchas insurgentes de Amrica Latina: Cine Liberacin argentino, Grupo Ukamau boliviano,
etc. Detrs de este acento latinoamericanista, estaba todo un proceso de latinoamericanizacin que presentaba su esencia con el
apellido de Latinoamericano puesto al Noticiero ICAIC creado en 1960 aunque en ese
momento todos los pases de Amrica Latina
haban roto relaciones con Cuba, con excepcin de Mxico, y que se desarroll en los
encuentros en Italia, en ese espacio de afinacin de una conciencia de la unidad latinoamericana que fue Sestri-Levante.
La publicacin de El manual del guerrillero, de Carlos Marighela, entre otros textos
que incluso no tenan la rbrica del ICAIC,
responda, segn atestiguara Manuel Prez, a
una necesidad de latinoamericanizar el pensamiento de nosotros.42 Con el no. 42-4344, un especial sobre cine latinoamericano,
comenzaba a reflejarse vivamente en la revista una poltica latinoamericanista del ICAIC,
por lo que Alfredo dira a posteriori:
para nosotros lo principal era el proyecto de la identidad latinoamericana, [] y
esto se puede seguir en la evolucin y en
la produccin de la revista Cine Cubano

[que] empieza como una revista que busca


teorizar el proyecto del cine cubano y lentamente y con el curso del desarrollo del
Nuevo Cine Latinoamericano se va convirtiendo en una revista que fcilmente poda
cambiar su nombre por Revista del Nuevo
Cine Latinoamericano.43 (1998:531)
El ICAIC se haca tribuna de los movimientos
de liberacin de Amrica Latina, jugando de
acuerdo a Jorge Sanjins, uno de los cineastas
latinoamericanos ms implicado con la concepcin de un cine revolucionario no solo
ese papel constituyente, esa tarea de consolidacin de una nueva mirada a la sociedad y a su destino, sino que ha llegado
mucho ms lejos al proyectarse como un
faro para las dems cinematografas insurgentes de nuestro Continente. (en Cine
Cubano, 2005)
Por su calidad de organismo autnomo, el
proceso del quinquenio gris, como lo apelara
el propio Ambrosio Fornet, no afectaba directamente al cine. Adems porque el origen y
los modos de produccin del cineasta eran
distintos a los de otros trabajadores de la
cultura. Ya en 1969, Alea trat de explicarlo
alegando que los cineastas, en su mayora,
se haban hecho y desarrollado con la Revolucin y por tanto no se conceban profesionalmente a s mismos ms que en estrecha
relacin con ella. (Fornet, 2001:7)
En realidad, el ataque al ICAIC en el Congreso fue, una vez ms, por su poltica de exhibicin. An siendo Congreso de Educacin,
haban invitado al ICAIC para que representara su punto de vista sobre la educacin, en
la comisin dedicada a la cultura. Pero segn
Manuel Prez, protagonista como miembro
del ICAIC en el Congreso,
vena una preocupacin, en parte muy sincera y muy limpia, y en parte tendencio-

42

En entrevista indita, La Habana, 29/XI/05.


De hecho, Alfredo Guevara, luego de concluir en el 2000 su segunda presidencia del ICAIC, centr su energa en el
Festival del Nuevo Cine Latinoamericano y fund una revista titulada Nuevo Cine Latinoamericano.
43

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sa y manipulada que reactivaba los viejos


debates del 63, que era una preocupacin
sobre la poltica de exhibicin del ICAIC, y
tambin de produccin, pero sobre todo
de exhibicin. Pelculas escapistas, promotoras de la violencia como las de samurai,
pelculas frvolas como Las Leandras o La
vida sigue igual, protagonizada por Julio
Iglesias,44 que se promovan en el mbito
educacional. Algunas ponencias daban la
impresin de que los problemas de los jvenes eran resultado de que iban al cine a
ver algunas pelculas. El ICAIC se prepar
para esa discusin.45
En el Congreso el ICAIC presentaba como
ponencia El cine y la educacin, cuyos autores, Julio Garca-Espinosa y Manuel Prez,
hacan una evaluacin de cmo se han desarrollado las tareas y objetivos de la poltica
cultural del ICAIC y su incidencia en el contexto educacional. (en Cine Cubano, s/a:5)
Era una ponencia oficial del organismo, revisada y aprobada por Alfredo en un contexto
donde se vivan momentos de tensin en el
sector de la cultura artstica: en marzo se haba puesto en tela de juicio a los intelectuales con el caso Padilla. Fue cuando el Congreso de Educacin pas a serlo tambin de
Cultura, con la caracterstica que los maestros, los pedagogos, comenzaron a elaborar
criterios sobre la cultura cubana.
Para el ICAIC haban sido aos de lucha
ideolgica intensa.
Dentro de los cineastas cubanos comenzaron a darse las primeras seales de cansancio o de tomar distancia con la Revolucin. Fernando Villaverde, [Eduardo]
Manet, [Roberto] Fandio, Fausto Canel,
personas muy diferentes, de diferentes
grados de integracin a la Revolucin [].
Recuerdo reuniones presididas por Alfredo, donde esos realizadores pidieron permiso para ausentarse del ICAIC y pasar por

la experiencia de estar un tiempo en Europa. La poltica que se sigui por la direccin del ICAIC fue viabilizarles todos los
pasos para que se fueran y regresaran, si
lo consideraban conveniente, al ao o a
los dos aos. Ninguno volvi. (Manuel Prez en Arango, 1997:10)
No obstante, el ICAIC tena como crdito:
tanto el premio de Luca, los reconocimientos que recibe La primera carga al machete, el milln de espectadores de Aventuras de Juan Quinqun, el xito de crtica de
Memorias del subdesarrollo, o la obra de
conjunto de Santiago lvarez, y en general la presencia del movimiento documentalista [que para Alfredo, segn le expona
a su amigo, el cineasta brasileo Glauber
Rocha, ayudaban a] romper, en un pas
en revolucin, el mito de los artistas difciles o de la poltica como anti-arte, y
la relacin que resulta tan aparentemente
difcil de restablecer, la vida se encarga de
anudarla, de reanudarla. (2002:88)
Manuel Prez, secretario en la Comisin
6-B destinada a la cultura y los medios de
comunicacin masiva, rememoraba:
la noche en que se discuti la ponencia
del ICAIC, [Ral] Roa estaba presidiendo
la sesin. De inmediato, un compaero de
la juventud plante algunas dudas y opiniones adversas sobre nuestra ponencia.
Alfredo, de inmediato, le sali al paso y
comenz un debate que se volvi rpidamente muy cido. Alfredo, entre otras cosas, haba rechazado las propuestas manejadas por delegados del evento, de que se
crearan comisiones de las organizaciones
de masas, que tendran la funcin de asesorar el trabajo de los organismos culturales. Deca que si l estaba al frente de la
institucin era para responsabilizarse con

44

Ahora en vez de Accatone, o La Dulce Vida, se trataba de pelculas como Nuevo en esta plaza o Ichi, el esgrimista
ciego.
45
Manuel Prez, entrevista indita, La Habana, 29/XI/ 05.

Cine y Revolucin. La poltica cultural del ICAIC en los sesenta


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su poltica y con sus decisiones. De pronto, en un momento en que la discusin


suba la temperatura y amenazaba con
enquistarse, Fidel entr en la sala, acompaado por otros dirigentes. (en Arango,
1997:11)
Fidel llegaba para dar su concepto acerca
del trabajo del ICAIC en la cuestin del desarrollo del cine cubano.46 En su intervencin, que nunca ha sido publicada, defendi
al ICAIC y a su poltica cultural: nosotros
entendemos que el ICAIC ha hecho un trabajo responsable, serio y revolucionario en
este campo, y que nosotros le tenemos confianza al ICAIC en el trabajo que ha estado
haciendo.47 Enfatizaba:
yo quera dejar bien claro esto: el papel
que ha estado desempaando y el concepto que nosotros tenemos del trabajo
que hace el ICAIC y la confianza que nosotros tenemos en el compaero Guevara, en su trabajo serio, responsable, en
su capacidad, que nosotros reconocemos,
todos nosotros, en el compaero Guevara [] nosotros quisimos una cuestin de
justicia [sic] a la tarea que ha realizado
el ICAIC y el esfuerzo que el compaero Guevara al frente de ese organismo
ha hecho y sabiendo los problemas delicados, difciles, complejos, peliagudos,
incluso algunos cosas que l no poda
plantear, por eso yo me di una vueltecita
por aqu.48
Fidel no solo reiteraba el apoyo al ICAIC,
sino que afirmaba el criterio de Alfredo de

que la violencia est en la vida, no en el


cine, porque aunque
yo estoy seguro que un gran nmero de familias y prcticamente una gran parte de la
ciudadana tiene que tener preocupaciones
serias con relacin a las pelculas que se
exhiben. [Pero] nosotros debemos comprender perfectamente bien cuales son las condiciones, cuales son los medios, mediante
los cuales nosotros debemos y podemos
contrarrestar estas influencias negativas.49
En su ponencia, el ICAIC defenda
su programacin cinematogrfica como
instrumento de descolonizacin y por tanto, de aporte al desarrollo de un pensamiento cada vez ms libre de sujeciones y
estructuras condicionantes de la indefensin, cuando no de la subordinacin. (en
Cine Cubano, s/a:14)
Alfredo planteaba que la nica manera de
descolonizar las pantallas era que no hubiera predominio de una cinematografa sobre
otra y que se hiciera una seleccin de las
mejores pelculas. Eso no quiere decir que
el ICAIC estuviera en una urna de cristal al
margen del resto del pas, y que no hubiese
sido necesario tener en cuenta la correlacin
de fuerzas en el mbito cultural hasta que se
cre el Ministerio de Cultura.50 Pero el ICAIC
continu comprando y exhibiendo con criterio selectivo, de acuerdo a lo que ofreca el
mercado internacional, pelculas de los pases
capitalistas, y del cine socialista como Todo
para vender, Paisaje despus de la batalla, Los

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46

Fidel Castro, comparecencia en la comisin 6-B, del Congreso Nacional de Educacin y Cultura, 1971. Versin taquigrfica. Indita.
47
dem.
48
La incondicionalidad a Alfredo se haba demostrado previo al Congreso, en el Congresillo entre varios dirigentes,
presidido por Fidel y Belarmino Castilla: Alfredo hace una larga exposicin en este Congresillo sobre la complejidad
de la cultura cubana, que por su forma no le simpatiz a una parte del auditorio, que evidentemente quera respuestas ms claras y ms simples. Y en un momento dado Belarmino [Castilla] que estaba en la mesa, interrumpe a Alfredo y le dice: Bueno, entonces la cultura cubana no existe. Y esa pregunta provoc que una parte del auditorio no
muy simpatizante con la exposicin de Alfredo aplaudiera a Belarmino como respuesta e interrumpir a Alfredo. Pero
Fidel interrumpe el aplauso y dice: Belarmino no ha entendido la exposicin de Alfredo. Par a la gente y Alfredo
pudo terminar. (Manuel Prez, entrevista indita, La Habana, 29/XI/ 05)
49
Fidel Castro, comparecencia en la comisin 6-B, del Congreso Nacional de Educacin y Cultura, 1971. Versin taquigrfica. Indita.
50
Manuel Prez, entrevista indita, La Habana, 29/XI/ 05.

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abedules o Solaris. Incluso, Alfredo incorpor


a la institucin a miembros de la revista El
Caimn Barbudo, como Vctor Casaus, Jess
Daz y Guillermo Rodrguez Rivera, que haban sido criticados en el Congreso.
Lo que no se ha tomado en cuenta en el
anlisis de la poltica cultural del ICAIC durante el quinquenio gris es la creacin de
las estructuras del Partido51 en Organismos
Centrales. Con la creacin del aparato del
Partido empez a existir ms control sobre la
gestin del ICAIC y ya no se daba una relacin tan directa entre los ms altos representantes de la direccin de la Revolucin y los
dirigentes del ICAIC; el Partido peda, incluso, ver las pelculas que se iban a estrenar, y
las que produca el ICAIC. Con Ustedes tienen
la palabra de Manuel Octavio Gmez, realizada en 1973, hubo sus suspicacias.
El ICAIC la quera estrenar en la celebracin de su aniversario quince, pero algunos compaeros opinaban que haba que
hacerle cambios, sobre todo en el final. La
discusin, llegado a un punto, se estanc. Entonces Fidel vio la pelcula, y dicen
que dijo: Dejen trabajar, compaeros,
y Ustedes tienen la palabra se estren en
el 74, sin que se le hicieran cambios [].
(Manuel Prez en Arango, 1997:12)
El 5 de marzo de 1973 en carta a Ral
Castro, Guevara expona la prdida de autoridad en la direccin de los organismos,
y como consecuencia de todo ello la indefinicin prctica de los centros y niveles de
decisin (2003:267) que se resuma en los
lineamientos proyectados para la estructura
del Partido. Seran los antecedentes de la disolucin y dislocacin del ICAIC como organismo autnomo. En diciembre de 1975, el
Gobierno Revolucionario crea el Ministerio
de Cultura (MINCULT), segn acuerdo tomado durante el I Congreso del Partido Comu-

nista de Cuba, celebrado en este mes. Entre los organismos autnomos que pasaran
a formar parte del mismo se encontraba el
ICAIC, cuyo presidente, Alfredo Guevara, es
nombrado Viceministro de Cultura, a cargo
de la esfera del cine.
Hasta el total establecimiento del MINCULT,
Alfredo luchara por conservar para el ICAIC
su carcter de organismo nacional, como hiciera saber en carta a Belarmino Castilla el 19
de agosto de 1976:
valdra la pena entonces, y por todas esas
razones, preguntarse cules han sido las
condiciones que han permitido, a partir
del triunfo de la revolucin, en el marco
de la revolucin, y reflejando y protagonizando en su escala el proceso revolucionario, que un cine deviniera de proyecto
en realidad y, de realidad, en fenmeno
artstico destacado, en un plazo excesivamente corto, diecisiete aos y medio. Y
tambin valdra la pena preguntarse si la
jerarqua y autonoma relativa que ahora
le negamos, y la estructura en que se la
inserta, beneficiar o lastimar sus posibilidades. No su vida, que est garantizada
por la revolucin. (2003:279)
La conveniencia o no conveniencia, como
sealara Alfredo, estaba cerrada. Una vez
creados los rganos del Poder Popular en todas las provincias, parte del sueo del ICAIC
que se instaur desde las salas de cine del
pas y tambin desde los Cine-Mviles, pasa
a ser administrada por estos, a travs de las
Empresas Exhibidoras de Pelculas de cada
provincia. El ICAIC, como organismo rector
de la actividad cinematogrfica, continuara
a cargo de la orientacin metodolgica, la
programacin y la distribucin. Pero ya no
era el controlador absoluto como lo defendi
durante quince aos. La centralizacin obtenida desde 1965, uno de los mecanismos

51

El aparato del Partido crea formalmente sus estructuras del 71 al 73, aunque como ncleo existe desde los aos 67
o 69 sin ejercer ningn control en un organismo central: cinco realizadores cinematogrficos, tres camargrafos, dos
editores, y varios tcnicos. Y con ellos un buen nmero de militantes para la Juventud, que comprende igualmente
a varios creadores y tcnicos (Guevara, 2002:88) era el primer grupo o ncleo de comunistas en el campo de las
manifestaciones artsticas de la cultura. (Guevara, 2003:204-205).

Cine y Revolucin. La poltica cultural del ICAIC en los sesenta


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para garantizar su poltica cultural, se dilua


en diferentes administradores.
Para Alfredo, como le hara saber a Fidel
Castro, era convertirse
en funcionarios arquetpicos, transmisores
de las decisiones del Ministro, coordinadores ajustados a determinadas normas y a
una frmula de direccin: el funcionario principal es intercambiable e intercambiables
sus funciones, intercambiables son tambin
los que le siguen en rango. (2003:285)
A pesar de la apelacin de Alfredo Guevara a Fidel, el ICAIC sufri la abrupta ruptura
de las interrelaciones cinematogrficas, que
hasta hoy constituyen un sistema, y finalmente la dejerarquizacin del cine cubano.
(Guevara, 2003:281)

Durante el tiempo de fundacin de su poltica cultural, la relacin y el acceso directo a Fidel Castro haban ayudado a legitimar
la potestad cinematogrfica del Instituto del
Cine, junto al patronato acrrimo y defensa
de Alfredo Guevara de su proyecto cultural
que se resuma en las siglas ICAIC. La historia de la poltica cultural del ICAIC es la constatacin en s misma de esa frase de Alfredo
Guevara:
las revoluciones no son paseos de riviera.
Son siempre, han sido, sern (porque sern) conmociones que a veces desbordan
su violencia ms all de ciclos precisos,
y no son pocas las vidas que transforma
el cambio, o que golpean los errores, y a
veces hasta los aciertos, que en su curso
tienen lugar. (1998:93)

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