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INTRODUCCIN

El conocimiento de Embarque o Bill of Lading, tal como se le


denomina en el idioma ingls, se ha desarrollado durante este tiempo
como el mejor documento comercial a efectos de describir la recepcin por
parte de un transportista martimo de una cantidad determinada de
bienes,

evidenciar un contrato de transporte martimo y representar la

propiedad de los bienes que describe.


Y si bien en los ltimos aos parece haber perdido confianza en lo
que respecta a su adaptacin a los avances tecnolgicos que impera en la
industria naviera, sigue siendo el instrumento de por s ideal y
predominante en el comercio internacional.
La

presente

monografa

pretende

explicar

las

principales

caractersticas del Conocimiento de Embarque, su utilidad en el comercio


internacional as como sus desafos con miras al futuro, especialmente las
relacionadas con el denominado conocimiento de embarque electrnico, no
sin antes hacer una breve resea sobre su regulacin en el contexto legal
internacional.

CAPTULO PRIMERO
EL CONOCIMIENTO DE EMBARQUE

2.1.- DEFINICIN
El Conocimiento de Embarque es un documento emitido por un
transportista martimo que acredita la recepcin de ciertos bienes
(mercancas) para su transporte. Asimismo, contiene los trminos de un
contrato de transporte y opera como un documento de ttulo valor. Esta
ltima caracterstica permite al titular del Conocimiento de Embarque
solicitar al transportista la entrega de los bienes en el puerto de destino, o
mediante endoso transmitir la propiedad u otorgar una garanta sobre
stos antes de su llegada al puerto de destino.1
A pesar de conocerse varias definiciones del conocimiento de embarque,
parece no haber en la comunidad internacional una definicin legal
completa que defina a cabalidad al Conocimiento de Embarque. Las Reglas
de Hamburgo del ao 19782 es el nico Tratado Internacional relacionado
con la materia que da una definicin del conocimiento de embarque. El
Art. 1 define el conocimiento de embarque, para los fines de las reglas, tal
como sigue:
Un

documento

que

evidencia

un

contrato

de

transporte

martimo, as como la toma o carga de los bienes por el transportista,


y por el cual el transportista se compromete a entregar los bienes en
1 GASKELL, Nicholas, ASARIOTIS, Regina, BAATZ Ivonne. Bill of Lading: Law and
Contracts. LL.P Professional. Publishing. London 2000. Pg.3.

2 Convencin de las Naciones Unidas sobre el Transporte Martimo de Mercancas.

contra de la entrega del documento. La disposicin en el documento


que establezca que los bienes deban

ser entregados a la orden

de una determinada persona, a la orden de o al portador o a la orden,


constituye dicho compromiso.
El otro tratado internacional que regula aspectos del Conocimiento
de Embarque, a saber, las Reglas de La Haya y su protocolo modificado,
las Reglas de Haya-Visby3, no establece una definicin, pero s identifica
sus funciones. Por lo tanto, el conocimiento de embarque generalmente
ser identificado por referencia a sus tres funciones: como recibo de
recepcin de mercadera, como evidencia del contrato de transporte y
como documento de ttulo valor.
A nivel nacional, nuestra Ley de Ttulos Valores (Ley 27287)4, en su
artculo 246, define al Conocimiento de Embarque como un ttulo valor
que representa las mercancas que son objeto de un contrato de
transporte martimo, lacustre o fluvial, sindole de aplicacin en todo
aquello que corresponda a su naturaleza y alcances como ttulo valor
y no resulte incompatible con las disposiciones que rigen al contrato de
Transporte Martimo de Mercancas3.
2.2.-SU PAPEL EN EL COMERCIO INTERNACIONAL
El uso de los conocimientos de embarque surgi como garanta para
las partes con un tipo particular de operacin de venta internacional 4. En
sus inicios, cuando el comprador tena que disponer el transporte por s
mismo y en muchas ocasiones estaba presente en la carga de los bienes,
poda inspeccionar los bienes antes de aceptarlos y el vendedor reciba el
pago antes que la embarcacin zarpara.
3Las Reglas de La Haya 1924, Convencin Internacional para la unificacin de ciertas reglas
relacionadas al Conocimiento de Embarque; el Protocolo de Visby 1968, Protocolo para
modificar la Convencin Internacional para la unificacin de ciertas reglas relacionadas con
conocimientos de embarque 1968 (generalmente denominadas las Reglas de Haya-Visby).

4 Ley publicada con fecha 19 de junio de 2000, en el Diario Oficial El Peruano, entrando en
vigencia con fecha 18 de octubre de 2000.

Actualmente, el comprador no est fsicamente presente en el puerto de


salida y no puede inspeccionar los bienes o an saber si stos fueron o no
cargados en la nave, antes que sea requerido a realizar el pago. Por otro
lado, el vendedor tiene menos probabilidades de conocer la situacin
econmica del comprador, y que se le pagar por los bienes que enva tal
como normalmente ocurre en sus ventas locales. El vendedor estara
corriendo el riesgo de consignar bienes sin la garanta de obtener un pago
por dicho envo.5
Desde el punto de vista del vendedor, la solucin obvia es solicitar el pago
por

adelantado.

Evidentemente,

el

comprador

no

desea

hacerlo,

principalmente por motivos de liquidez. Pero ms importante an, debido a


que en la compra venta internacional no hay una razn para que el
comprador confe en que el vendedor enviar los bienes o carga de la
cantidad y descripcin comprometida, al igual que el vendedor no podr
confiar en que el comprador realizar el pago respectivo6.
Lo mejor que puede esperar el vendedor es recibir una garanta que el pago
va a ser efectuado por una entidad solvente, en este caso un banco o
entidad financiera, cuya integridad y solvencia no estn en duda.
Las cartas de crdito son el mtodo de pago ms frecuentemente
usados en contratos de compra venta internacional. 7 El banco en este caso
particular, requiere tambin de una garanta por el pago que est
realizando, porque correr el riesgo de tener un recorte de la comisin de
pago del comprador y de obtener el importe de dinero relacionado con el
crdito.

5 Cabe sealar que a diferencia de lo regulado por los artculos 719 al 731 del Cdigo de
Comercio, artculos que actualmente se encuentran derogados, la actual Ley de Ttulos Valores
s da una definicin al conocimiento de embarque atribuyndole la caracterstica de ttulo
valor.

6 TODD, Paul. Bills of Lading and Bankers Documentary Credits, Third Edition.LLP.
Professional Publishing. London, 1998.pg.6.

7 Supra, Nota 6, pg.


4

El conocimiento de embarque permite al vendedor demostrar que los


bienes han sido cargados en una embarcacin de acuerdo con los
requerimientos establecidos en el contrato de compraventa y obtener
dinero del comprador a travs de un banco contra su entrega. 8 Tambin le
permite al banco tener la posesin de un ttulo valor obteniendo el control
de los bienes a travs de una garanta prendaria por el crdito anticipado
al comprador.9
Por otro lado, el Conocimiento de Embarque es la mejor evidencia para que
el comprador sepa que los bienes han sido cargados de acuerdo con el
requerimiento establecido en el contrato de compraventa, con el fin de
garantizar el pago. Evidentemente, en la mayora de los casos, este pago se
hace a travs de un banco situado en el pas del vendedor.12 En efecto, el
banco vendra a ser la entidad que le garantiza al comprador que los
bienes han sido cargados de acuerdo con las clusulas del contrato,
sirvindose del Conocimiento de Embarque para cumplir dicha funcin. 13
Al trmino, y puesto que el Conocimiento de Embarque es un
documento de ttulo valor, y por el periodo que est en posesin del
vendedor y del banco a cargo de ejecutar el pago, permite que las partes
tengan el control de los bienes como garanta en caso de incumplimiento
de su contraparte.
En lo que respecta al comprador, cuando ste tenga posesin del
Conocimiento de Embarque tendr la oportunidad de revender los bienes
antes de su llegada al puerto de destino.
3.-

EVOLUCIN.
El Conocimiento de Embarque se origin aproximadamente en el

siglo XIV como un recibo no negociable emitido por un armador


8 Idem.
9 El sistema del crdito documentario de un banco es utilizado como intermediario entre el
comprador y vendedor de mercancas. El banco asesora el establecimiento de obligaciones
financieras proveyendo un crdito al comprador en los trminos aceptados por el
comprador y recibiendo, examinando y poseyendo los documentos comerciales previo pago por
parte del comprador.

(propietario de una nave) por la carga recibida destinada a un comerciante


que no pretenda viajar con sus bienes. El recibo habra contenido
declaraciones en cuanto al tipo y cantidad de bienes enviados y la
condicin en que fueron recibidos10.
Con el paso del tiempo se incorpor en el documento los trminos del
contrato de transporte con el fin de resolver conflictos que surgan
inevitablemente entre los comerciantes de mercancas y los transportistas.
Finalmente,

en

el

siglo

XVIII

el

conocimiento de embarque haba

adquirido su tercera caracterstica, siendo negociable por endoso con el fin


de cumplir con las necesidades de aquellos comerciantes que deseaban
disponer de sus bienes antes que la embarcacin llegara a su destino.15
Es importante establecer que el comercio en Europa era facilitado en
el

siglo

XIX

por

las buenas rutas terrestres, que permitan que el

Conocimiento de Embarque llegase al puerto de destino antes que los


bienes.11
4.-ASPECTOS REGULATORIOS
Con el desarrollo del concepto de libertad de contratacin durante el
siglo XIX, el transportista pudo tener ventaja de su mayor poder de
negociacin introduciendo clausulas de contrato de transporte, que hasta
cierto alcance lo excluido de cualquier tipo de responsabilidad 12. Haba
casos en que a los transportistas se le exoneraba de la responsabilidad de
prdidas que resultaban de su propia negligencia en el cuidado de carga13.
La injusticia que se perciba y que era creada por las propias
transportistas

llev

que

varios

pases

importadores

de

cargo

10 Adicionalmente al conocimiento de embarque, en la apertura de la carta de crdito, se


requerir al banco recibir la factura comercial, certificados de anlisis y de embarque emitidos
por una empresa supervisora de prestigio internacional, a efecto de poder realizar el pago a
favor del vendedor de las mercancas.

11 PROCTOR, Carol. The Legal Role of the Bill of Lading, Sea Way Bill and Multimodal Transport
Document. Interlegal. Pretoria. 1997.pg XVII.

12 Supra, Nota 14.pg 04.


6

promulgasen leyes que imponan obligaciones mnimas bsicas para el


transportista

que

restringan

su

capacidad

para

excluirse

del

cumplimiento de sus obligaciones.


Esta situacin marc el inicio de una divisin entre pases que se
caracterizaban por tener una desarrollada industria naviera, liderados
principalmente por Inglaterra, Holanda, Alemania, Blgica y Francia y
pases que en ese momento dependan de las grandes flotas navieras a
efecto de transportar sus mercancas y que empezaban a abrir nuevos
mercados dentro de los cuales empezaba a destacar Estados Unidos14.
Al respecto seala SALGADO15:
La reaccin contra esa actividad no se hizo esperar y surge
precisamente en uno de los pases ms grandes del mundo, que en
ese entonces era preferentemente

cargador,

pues

su

marina

mercante era muy reducida, y dependa por lo mismo de la britnica


nos referimos a Estados Unidos.
Como un ejemplo de ello podemos mencionar la Ley Harter de 1893 de
Estados Unidos (Harter Act)16 que fue la ms influyente de las leyes en su
momento y que sirvi de inspiracin a las posteriores legislaciones sobre la
materia tanto a nivel nacional como internacional.

13La libertad de contratar parte de la evidencia que los sujetos pueden elaborar o constituir un
contrato dentro de los limites que permite la ley, no slo al orden pblico o las buenas
costumbres, que de alguna manera son fronteras del ejercicio de tal libertad, sino de
determinadas condiciones adecuadas para el tipo de operacin comercial internacional. Ver
SERRALTA RIOS, Anibal. Contratos de Comercio Internacional, Pontificia Universidad Catlica del
Per, Fondo Editorial 2004, pg.122.

14 REYNOLDS, Francis, The Rules Governing Carriage of Sea AN INCIPIENT BREAK DOWN UN
UNIFORMITY. Centro Di Studi E. Richerce Di Diritto Compratto Straniero. Roma 1999, pg.6.

15 SALGADO Y SALGADO, Josue Eusebio, El conocimiento de embarque y su rgimen


internacional, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico DF, 1994, pg.86.

16 El 13 de febrero de 1893 se aprob una ley propuesta en el congreso por el senador Michael
Harter, entrando en vigor el 1 de julio de ese ao. Supra Nota 1, pg.4.

El

xito

de

esta

legislacin

se

encuentra

precisamente

en

el

establecimiento de la no aceptacin de clausula de exoneracin de


responsabilidades de no ser aquellas derivadas de hechos a faltas en la
navegacin o en la administracin17.
4.1.-LAS REGLAS DE LA HAYA
La primera conferencia internacional para la creacin de un sistema
internacional uniforme para regular la responsabilidad del transportista se
llev a cabo en La Haya en 1921. El Comit de Derecho Martimo de la
Asociacin Internacional de Abogados prepar lo que seran las Reglas de
La Haya. Se pretenda que las reglas sean adaptadas voluntariamente por
los transportistas en sus conocimientos de embarque. Sin embargo, esto
nunca se materializ.
En una conferencia internacional llevado a cabo en Bruselas en
1924, las Reglas de La Haya fueron convertidas a ley internacional
obligatoria mediante la adopcin de la Convencin Internacional de
Bruselas de la Unificacin de ciertas reglas relacionadas con los
Conocimientos de Embarque, conocidas errneamente como las Reglas de
la Haya.18
El objetivo declarado de la Convencin era unificar ciertas reglas
relacionadas con los conocimientos de embarque y establecer un grado
mnimo de proteccin para el propietario de la carga. Las reglas no estaban
destinadas a proporcionar un cdigo integral y autosuficiente que regule el
17

El contenido de la Ley Harter haca referencia a que:La insercin en los conocimientos


de embarque, o bien cualquier documento similar, por parte del naviero, armador, agente
martimo o capitn de una clausula de excepcin de responsabilidad por perdida o avera
resultante de negligencia, falta u omisin en el embarque, estiba,, custodia, cuidado y
entrega de la mercanca transportada ser ilegal y nula.
2) Asimismo, ser ilegal y nula la clausula en que se eluda, disminuye o atene la obligacin de
ejercer la debida diligencia en equipar y poner el buque en el debido estado de
navegabilidad.
3) Se exime de responsabilidad al transportista o porteador cuando se observa cuidosamente la
debida diligencia en poner al buque en perfecto estado de navegabilidad, si surgen fallas de
carcter nutica, caso fortuito o fuerza mayor, vicio propio de las mercancas o sus
embalajes o bien por razn de la existencia y salvamentos martimos.
Ver Supra Nota 20, pg.87.

18

Supra Nota 11, pg.31.

transporte de bienes por mar, sino simplemente estaban diseadas para


definir las obligaciones bsicas del transportista y establecer la mxima
proteccin que podra derivarse de la insercin de las clausulas de
excepcin y limitacin en el contrato de transporte. Las partes tenan
poder para negociar en sus propios trminos con respecto a aquellos
aspectos del contrato no especficamente cubiertos por las Reglas19.
Las Reglas de La Haya se basaron en varios principios que fueron
propuestos inicialmente en la Ley Harter de 1893. El transportista asuma
obligaciones de cuidar durante el transporte y no tena derecho a excluir
su responsabilidad. A su vez, los transportistas reciban diversas
protecciones, que parecan generosas pero deban entenderse en el
contexto de la prctica anterior de excluir prcticamente todas las
obligaciones al transportista20.
4.2.-LAS REGLAS LA HAYA VISBY
En 1968, en una conferencia internacional realizada en Visby,
Suecia, se hicieron algunas modificaciones a las Reglas que fueron
posteriormente incorporadas en el Protocolo de Bruselas de 1968 que se
conoce como las reglas La Haya Visby a las Reglas Modificadas21.
4.3.-LAS REGLAS DE HAMBURGO
Algunos de los principales pases proveedores de materias primas
cuya mayora eran pases no industrializacin y que no contaban con una
marina mercante desarrollada, propusieron una reforma ms radical. Bajo
su auspicio, se llevaron a cabo largas negociaciones a travs del Comit de
Naciones Unidas

de Comercio y Desarrollo (UNCTAD por sus siglas en

19 Supra Nota 11, pg.118.


20 Supra Nota 1, pg.4
21 Hubo un incremento en el embalaje limite basado en el peso y una previsin referida a la
limitacin de responsabilidad con respecto a los contenedores. La limitacin tambin fue
calculada en referencia a Francos Poincare de oro. Posteriormente en un protocolo celebrado en
Bruselas en 1979, la limitacin calculada en francos de oro fue reemplazada en base a los
clculos establecidos por el Fondo Monetario Internacional. .

ingles) y el grupo de trabajo especializado UNICTRAL, que dio como


resultado la preparacin de un nuevo cdigo integral que abarcaba todos
los aspectos del contrato de transporte martimo. Este cdigo fue
incorporado en la Convencin, conocido como las Reglas de Hamburgo,
que fueron firmadas en la conferencia internacional realizada en ciudad de
Hamburgo, en marzo de 197822.
Las Reglas de Hamburgo representan el paso final en la transformacin de
las Reglas de La Haya originales de un modelo de conocimiento de
embarque a un cdigo integral que abarca todos los aspectos del contrato
de transporte.23 A pesar de ello, el inters poltico, especialmente de las
principales navieras, ha hecho que ninguno de ellos haya ratificado la
convencin.
4.4.-REFORMA EN EL TRANSPORTE DE BIENES POR MAR
La Conferencia de Naciones Unidas en Comercio Internacional y Derecho
(UNICTRAL, por sus siglas en ingles), como creador de las Reglas de
Hamburgo, tiene a su cargo la emisin de reglas uniformes de transporte
martimo en su programa de trabajo 24. Actualmente UNCITRAL en unin
con el Comit Martimo Internacional (CMI), ha preparado un nuevo
borrador sobre el transporte martimo de mercancas 25. Se ha incluido
nuevos temas especialmente relacionados con los conocimientos de
embarque electrnicos.
5.-TIPOS DE CONOCIMIENTOS DE EMBARQUE
22 Las reglas de Hamburgo entraron en vigencia el 1 de noviembre de 1992 habiendo
recolectado el nmero total de 20 ratificaciones necesarias por parte de los estados que
celebraron el convenio.

23 Supra Nota 11, pg.38


24 Supra Nota 1, pg.10
25 El documento fue denominado Algunos aspectos en Derecho de Transporte (Issues on
Transport Law) y fue preparado con el objeto de la celebracin de la Conferencia en Singapur
del Comit Martimo Internacional llevado a cabo en Singapur en febrero del 2001. .

10

Hay muchos documentos que utilizan la descripcin Conocimiento


de Embarque, pero que anteponen palabras tales como martimo,
transatlntico, o Multimodal. Estas palabras usualmente son utilizadas
para identificar algn objeto o propsito comercial del documento26.
Un conocimiento de embarque de Lnea o Transatlntico (Liner Bill of
Lading) es emitido por una lnea naviera que ofrece generalmente un
servicio regular con fechas de cargas fijas en puertos de visita27.
Un

conocimiento

de

embarque

para

contenedor

estar

diseado

especialmente para los buques diseados especialmente para este tipo de


embarque y contendrn clusulas especficas que tratan sobre problemas
de transporte de contenedores.
La expresin tradicional de Conocimiento de Embarque Martimo se
refiere a un documento que comprende el transporte de mercancas por
mar y no, por ejemplo, las etapas del transporte terrestre. Por el contrario,
las lneas navieras que desean brindar un servicio completo a sus clientes
emitirn un conocimiento de embarque de transporte modal o combinado,
segn el cual el transportista asumir las obligaciones contractuales por
todo el periodo de transporte, no simplemente la porcin del mar28.
El conocimiento de Embarque Directo (Through Bill of Lading) se refiere
generalmente a un documento que registra el transporte mediante ms de
un transportista pero utilizando el mismo medio martimo. Se utiliza
generalmente cuando hay ms de un transportista martimo, pero algunas
veces es tambin utilizado cuando hay ms de un distinto modo de
transporte.

26 Supra Nota 1, pg.13


27 Los navos de lnea se contrastan con los navos que son fletados en un mercado abierto,
generalmente utilizados para viajes especficos, cuyas rutas dependern del destino o a donde
ser transportado la carga.

28 Supra Nota 1, pg. 13.


11

5.1.- CONOCIMIENTO

DE

EMBARQUE

NEGOCIABLES

NO

NEGOCIABLES
De acuerdo con la instruccin del remitente de las mercancas, el
Conocimiento de Embarque puede ser emitido negociable o no negociable.
Un conocimiento de Embarque tambin puede ser emitido al portador en
este caso sera transferido mediante entrega, pero por lo general ser
emitido a la orden de una de las partes en el contrato de compraventa,
generalmente el vendedor y transferido a cualquier beneficiario mediante
endoso.

En

general,

el

Conocimiento

de

Embarque

es

endosado

personalmente, pero puede ser endosado en blanco del mismo, tal como
ocurre con los conocimientos de Embarque al portador29.
Por otro lado, cabe sealar que ante la diversidad del comercio
internacional

no

hay

necesidad

de

Conocimientos

de

Embarque

negociables por ejemplo, si los bienes son vendidos a un consignatario que


no desea revender los bienes o s se realiza transferencias internas entre
empresas de un mismo grupo30.Generalmente, a estos documentos
tambin se les denomina Conocimientos de Embarque Directos (Straight
Bill

of

Lading),

que

finalmente

vienen

constituir

los

tpicos

Conocimientos de Embarque no negociables.


Aun en el supuesto que el Conocimiento de Embarque sea emitido como no
negociable, este mantiene su principal caracterstica de ser documento de
ttulo valor. En este caso, el consignatario debe presentar el documento en
el puerto de destino con el fin de obtener los bienes.
5.2.- GUA MARTIMA O SEA WAY BILLS

29 El artculo 248 de la Ley de Ttulos Valores (Ley 27287), establece el


Conocimiento de Embarque puede ser emitido a la orden, nominativo o al
portador. El endosatario o cesionario de dicho ttulo se subroga en todas las
obligaciones y derechos del endosante o cedente.
30 Supra Nota 1, pg.20.
12

Hay

casos

en

que

se

emite

un

documento

no

negociable

evidenciando el recibo de los bienes y un recibo de los bienes y un contrato


de transporte. En este caso no hay necesidad de entregar este documento
en el puerto de destino con el fin de obtener los bienes del transportista.
Estos tipos de documentos son usados usualmente con el fin de evitar el
problema generalmente referido a la llegada de los bienes antes del
Conocimiento de Embarque.
La gua martima comnmente denominada Sea Way Bill, es este
tipo de documento. Es bsicamente similar a una carta de porte areo y no
es, a diferencia de Conocimiento de Embarque tradicional, negociable, no
requiere ser presentado por el consignatario31. El consignatario tiene
simplemente que identificarse en el puerto de descargo con el fin de recibir
la carga, puesto que la norma de presentacin no se aplica.
Legamente la principal diferencia entre el Conocimiento de Embarque
tradicional y la gua martima es que la ltima no tiene la caracterstica de
ser un documento de ttulo valor.
5.3.- ESTANDARIZACIN DEL CONOCIMIENTO DE EMBARQUE
Las reglas de la Haya y las posteriores reglas sucesivas relacionadas
con la materia plantearon la uniformidad de los trminos que no eran
permitidos en el Conocimiento de Embarque como por ejemplo, las
clusulas que excluyen la responsabilidad del transportista en supuestos
de no navegabilidad. Sin embargo, actualmente podemos ver que un
Conocimiento de Embarque contiene clusulas estndares de acuerdo con
la influencia de los organismos internacionales u organizaciones privadas.
En Gran Bretaa, La Cmara Martima (posteriormente la GCBS por
sus siglas en ingles) emiti su propio grupo de documentos aprobados: el
ltimo grupo fue emitido en 196432. El Consejo Bltico y Martimo
Internacional (BIMCO, por sus siglas en ingls) es otro ejemplo.
Histricamente, BIMCO ha sido considerada como una organizacin de
31 Supra Nota 4, pg.151.
32 Supra Nota 1, pg.31
13

amadores navieros, pero sus formatos estndares se producen despus de


consultar con otros organismos interesados. Asimismo, las Reglas de las
Cmaras de Comercio Internacional (ICC, por sus siglas en ingls) han
influenciado en la produccin de muchos conocimientos de embarque de
transporte combinado33.
Por otro lado, muchos de los clubes del Grupo Internacional de P&I
(agrupacin de principales aseguradoras) incluyen en sus reglas un
requisito o una recomendacin que cada conocimiento de embarque
emitido por sus miembros debe contener ciertas clusulas e incluir una
lista de clusulas estndares que deben ser identificadas en la mayora de
Conocimientos de Embarque34.
5.4.- CONOCIMIENTOS DE EMBARQUE ELECTRNICOS
Diversas compaas de transporte han empezado con el fin de
reducir o eliminar la necesidad de emitir documentos fsicos, tales como el
Conocimiento de Embarque. Ahora es posible que un remitente conectado
con una computadora reciba toda la informacin requerida va satlite o
mediante

la

lnea

telefnica.

Actualmente,

muchos

operadores

de

transporte combinado procesan sus propios movimientos de cargo


mediante medios electrnicos.
Se ha hablado mucho de sobre las implicancias legales de las
operaciones martimas que comprenden la transmisin de datos por medio
electrnico. Los problemas que surgen conciernen a la regulacin de
dichas operaciones en las Convenciones y normas que han sido diseadas
para los Conocimientos de Embarque representados en un documento
fsico.
6.-

DERECHO CONTROL SOBRE LOS BIENES


El conocimiento de Embarque siempre pasa por distintas instancias

de entrega antes que ste llegue a manos del comprador de los bienes en el
33 Supra Nota 1, pg. 23.
34 Idem.
14

puerto de destino. Respecto a esta situacin, cabe sealar que el banco


encargado de realizar el pago en el pas del vendedor es uno los principales
participes en esta cadena de entregas.
El banco o institucin financiera encargada de realizar el pago a
favor del vendedor, ser

uno de los grandes interesados en que el

Conocimiento de Embarque contenga todos los elementos pactados en el


contrato de compra y venta internacional, sobre todo el detalle de la carga
recepcionada, dado que de esta forma estar autorizado a cumplir con el
banco de acuerdo a las instrucciones establecidas en las cartas de crdito.
Asimismo, al realizar el pago respectivo a favor del vendedor, podr
tambin hacer cobro de la comisin pactada como participe en la
operacin de crdito realizada a favor del comprador.
As como el banco, tambin el porteador (generalmente una empresa
naviera) tendr inters en que se emita el conocimiento de embarque
segn los parmetros establecidos en el contrato de venta internacional,
no solo porque forma parte de su obligacin como transportista, sino que
con dicho documento podr cobrar el costo de flete a su favor.
Podemos notar entonces que cada una de las partes involucradas en
una transaccin de comercio internacional utiliza al conocimiento de
embarque como una garanta a efecto de cumplir con los fines
encomendadas o previstos en una relacin contractual. Es as que; en la
actualidad, al Conocimiento de Embarque se le est definiendo como un
instrumento que permite a su tenedor obtener un Derecho de Control
sobre las mercancas que representa.
Desde

la

existencia

del

Conocimiento

mencionado su capacidad y funcin

de

Embarque,

se

ha

de ser un ttulo valor. Esta

caracterstica ha sido desarrollada durante el tiempo como el derecho del


tenedor del Conocimiento de Embarque de obtener los bienes del
transportista una vez este llegue al puerto de destino sealado en dicho
documento. En otras palabras, el Conocimiento de Embarque representa la
propiedad de los bienes descritos en el mientras dure la travesa del
buque. No obstante ello, en la actualidad el solo hecho de ser tenedor de
un Conocimiento de Embarque permite una serie de posibilidades en
15

relacin a los bienes representados, el cual no slo conlleva a transferir la


propiedad.
Un legal poseedor del Conocimiento de Embarque, adicionalmente a
reclamar la entrega de los bienes en el puerto de destino, puede nominar
al consignatario o sustituir

al consignatario y nombrado por cualquier

otra persona, incluyndose asimismo o instruir al transportista sobre


cualquier asunto concerniente sobre los bienes.
Este concepto de Derecho de Control sobre los bienes se aplica
principalmente en los llamados conocimientos de embarque electrnicos,
donde el documento es reemplazado por transmisiones de data electrnica,
las cuales, para efectuar de seguridad, son proporcionadas mediante una
clave privada (Prvate Key).
Es as que en la prctica la transferencia de un derecho de control
sobre la mercanca en travesa, equivaldra a la transferencia de la
propiedad de los mismos mientras que dura la travesa del buque.
7.-

PERSPECTIVAS PARA EL FUTURO


Desde la dcada del setenta, la industria naviera empez a utilizar

medios electrnicos a efecto de controlar sus operaciones. El uso de


computadoras y satlites empezaron a jugar un rol importante en las
actividades diarias de la industria naviera. No obstante

ello, la

documentacin segua siendo llevada en forma fsica. La industria empez


a formar en consideracin la posibilidad de deshacerse de la enorme
cantidad de documentacin fsica que era usada en cada transaccin de
compra-venta internacional.
Por otro lado, la aparicin de los containers como medios de embalaje
y otros cambios en el diseo de las naves y la propia navegacin han
influido grandemente la velocidad y eficiencia en la que los bienes pueden
ser transportados. En muchas ocasiones los bienes llegan al puerto de
destino con anterioridad al conocimiento de embarque, vindose obligadas
las partes a utilizar cartas de garanta (Letters of Indemnity) a efecto que el

16

consignatario o beneficiario pueda reclamar los bienes una vez la nave


arribe al puerto de destino35.
La demora del Conocimiento de Embarque al puerto de destino es una de
los mayores problemas que tiene que afrontar el tradicional Conocimiento
de Embarque. Particularmente respecto a este punto los operadores de
buques petroleros empezaron a ver la posibilidad de emplear un sistema
que reemplazar al Conocimiento de Embarque representado en fsico,
utilizando medios electrnicos. Generalmente la venta de crudo es
realizada cuando la carga est siendo transportada, por lo que la
utilizacin de documentacin convencional podra ser demasiado lenta a
efecto de hacer entrega a cada comprador con el original del Conocimiento
de Embarque.
Asimismo, la posibilidad de cometer posibles fraudes con los
Conocimientos

de

Embarque.

Generalmente

los

Conocimientos

de

Embarque son emitidos en juegos de a tres (originales), por lo que resulta


posible que ms de un original pueda ser endosado a personas distintas.
Un primer inserto a efecto de utilizar medios electrnicos en la
comercializacin de crudo de petrleo a granel fue realizado con el Proyecto
SEADOCS, el cual fue promovido en 1983 por INTERTANKO (Asociacin
Internacional de Propietarios Independientes de Buques Tanqueros) y el
Chase Manhattan Bank, el cual no pudo reunir a un nmero esperado
principalmente porque no pudo reunir a un nmero suficiente de
operadores comercializadores e instituciones financieras que hicieran
rentable el proyecto. Asimismo, se utiliz un sistema de registro de
operaciones cerrado, el cual no permita a otros partcipes la obtencin de
informacin sobre la situacin de la carga. No obstante lo mencionado,
ninguna dificultad operativa se report36.

35 Tambin las cartas de garanta son utilizadas cuando se desea obtener un Conocimiento de
Embarque limpio.

36 Las transmisiones fueron llevadas a cabo mediante telex y no mediante intercambio


electrnicos de datos (EDI).

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Tambin ha aparecido en el mercado el proyecto denominado BOLERO


(Bill of Lading Electronic Registry Organization) el cual se basa en la
utilizacin de un sistema centralizado de registro de informacin el cual es
llevado a cabo mediante mensajes electrnicos 37. El proyecto lleg a
implementarse comercialmente mediante el joint venture de SWITFT
(Society for World Wide Interbank Financial Telecomunication) y el TT- Club
(Through Transport Mutual Insurance Association Ltd.) entrando en
operacin el 27 de setiembre de 199938.
El Bolero Bill of Lading utiliza todas las funciones comerciales esenciales
de un tradicional Conocimiento de Embarque mediante mensajes de data,
el cual es registrado en una central de registro operado por una tercera
parte acreditada. Y si bien el Bolero Bill of Lading no estara inmerso en la
tradicional definicin de Conocimiento de Embarque, este mantiene la
misma equivalencia funcional de dicho instrumento.

7.1.- QU VIENE PARA EL FUTURO?


La tendencia en la tecnologa de intercambio de data es dada hacia
la integracin. Por ejemplo, la carta de navegacin ha desaparecido a favor
de una carta electrnica, la cual va integrada a un radar. La integracin
est tomando lugar en otras reas con el fin de lograr eficiencia. En un
futuro no lejano, el contrato de compra-venta internacional, la carta de
crdito, el conocimiento de embarque y la pliza de seguros podrn ser
integradas y ser enviadas en un solo paquete. Cualquier nueva norma o
regla tendrn que considerar a las transacciones comerciales como un solo
paquete, las cuales tendrn que ser aceptadas internacionalmente.
La expansin de intercambio de Data Electrnico (EDI) continuar
con la tendencia a eliminar cualquier uso de documentos fsicos. Muchas
37 Inicialmente promovido por la Comunidad Europea como parte del proyecto INFOSEC
(Security of Telecommunications and informations Systems Programme) que promovido el
desarrollo de un sistema seguro de informacin de data.

38 Para mayor informacin buscar en www.boleroassociation.org


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organizaciones internacionales privados estn trabajando en uno o ms


aspectos de la transmisin de data electrnica. Ello puede ser visto como
un signo positivo. No obstante ello, la proliferacin de proyectos de
regulacin de intercambio de data puede causar confusin y duplicidad de
esfuerzos.
Por otro lado las partes an tendrn la posibilidad de utilizar
sistemas abiertos de comercio electrnico, como e-mails o correos
electrnicos, que no resultan tan costosos como los sistemas EDI. Muchas
empresas navieras envan su informacin utilizando sistemas abiertos de
comercio electrnico, buscando suprimir la utilizacin de documentacin
fsica. Esta es barata y, ms an, cualquier operador lo puede
implementar. Al final el uso de documentos desmaterializados nos da una
gama de opciones.
Viendo las circunstancias actuales a las que tiene que afrontar el
Conocimiento de Embarque tradicional y analizando las ventajas que
conllevara el uso de un sistema desmaterializados de representacin, todo
quedar en manos de los operadores y partcipes del mercado quienes
sern los que decidan o no su implementacin. Por el momento el uso de
Conocimiento de Embarque representado en un documento fsico sigue
vigente.
Finalmente cabe indicar que al margen del avance tecnolgico y
consecuencias que pudiera repercutir, el Conocimiento de Embarque
continuar siendo el instrumento que ayude a las partes a realizar
negocios cualquiera fuere su forma de representacin.

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8.1.- MODELO DE CONOCIMIENTO DE EMBARQUE

20

CONCLUSIONES

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BIBLIOGRAFA

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