Sunteți pe pagina 1din 8

I.

RADIAII IONIZANTE

I.1. INTRODUCERE
Realizrile din ultimele decenii n domeniul fizicii radiaiilor i tehnicii nucleare au permis
utilizarea tot mai larg i intens a radiaiilor ionizante n industrie, medicin, cercetare i alte domenii
de activitate practic. Totodat, ns, dat fiind aciunea nociv a acestor radiaii asupra organismului
uman, s-a impus, ca la folosirea lor, s se asigure toate msurile de protecie, nct riscul de expunere al
omului s fie minimum posibil.
Prin noiunea de radiaie, se nelege, n accepiunea actual, un fascicul de particule n micare.
Termenul de particul, folosit n sensul cel mai general, cuprinde att particule cu masa de repaus nul,
ct i particule cu masa de repaus diferit de zero. Prima categorie de particule cuprinde radiaiile
gamma, radiaiile Roentgen sau X caracteristice, radiaiile X de frnare (Brehmsstrahlung) i radiaiile
de anihilare i constituie radiaiile electromangnetice sau radiaiile fotonice. A doua categorie poart
numele de radiaii corpusculare i cuprinde radiaiile alfa, deuteronii, protonii, neutronii, radiaiile beta,
etc.
Dup modul n care radiaiile ionizante produc ionizarea mediului material prin care trec, ele se
pot grupa n: particule direct ionizante sau particule incrcate (electroni, protoni, particule alfa, nuclee
de atomi n micare, etc.), care produc ionizarea prin ciocnire i particule indirect ionizante sau
particule nencrcate, care pot ioniza prin interaciunea direct cu nveliul electronic sau nucleul, sau
pot iniia o transformare nuclear.

I.2 SURSE DE RADIAII IONIZANTE


Prin radiaii ionizante vom nelege fenomenele sau agenii fizici care transport energie dntr-o
regiune n alta a spaiului. n coninutul acestei noiuni sunt cuprinse att radiaiile electromagnetice ct
i cele corpusculare. Conform modelului fizic actual energia este cuantificat, astfel ambele tipuri de
radiaii sunt alctuite din cuante sau particule n micare; cuantele cmpului electromagnetic sunt
fotonii, cu masa de repaus nul, fr sarcin electric i care se propag cu viteza luminii avnd
valoarea c n vid, iar cuantele radiaiilor corpusculare cu mas de repaus diferit de zero, sunt dup caz
neutroni, protoni, deuteroni, ioni, ioni grei, etc.
Radiaiile X i radiaiile corpusculare au propietatea de a se produce prin interacia cu atomii
substanei strbtute sau iradiate fenomenul de ionizare, de aceea ele fac parte din familia radiaiilor
ionizante. Radiaiile compuse din particule ncrcate (electroni, protoni, ioni etc.) sunt direct ionizante,
iar cele compuse din particule neutre sau fr sarcin electric (fotoni, neutroni) sunt indirect ionizante.
Radiaiile ionizante sunt n general caracterizate prin proprietile lor de a excita i ioniza atomii
substanei cu care interacioneaz. Deoarece energia necesar ca un electron de vacan s prseasc
atomul este de aproximativ [4-25 eV] radiaiile pot transporta o energie a fotonului sau o energie a
particulei incidente mai mare dect aceast valoare care este denumit energie de ionizare. Un atom
nesupus unor influene exterioare se gsete n starea sa fundamental. ntr-o asemenea stare electronii
mai apropiai de nucleu sunt sub aciunea unui cmp electric mai intens, deci au o energie de legtur
mai mare (103 - 105 eV); ultimul electron pentru care cmpul electric al nucleului este ecranat de ctre
electronii interiori este mai slab legat de nucleu avnd o legatur de civa electronivoli. Se tie c
energia de ionizare este cuprins ntre 4 eV i 25 eV i este energia necesar pentru scoaterea
electronului din atom. Excitarea i ionizarea atomilor se face prin interacuni electromagnetice ale

particulelor cu atomii. Numai particulele ncrcate sau fotonii pot s interacioneze electromagnetic cu
atomii.
Particulele ncrcate care interacioneaz cu atomii sunt electronii, protonii sau ionii n micare.
Acetia ciocnesc atomii i le transfer o parte din energia lor.
Ciocnirea unei particule n micare cu atomul poate fi elastic sau inelastic. Numim ciocnire
elastic, ciocnirea n care energia cinetic a sistemului particul-atom se conserv. Ciocnirea inelastic
a particulei cu atomul are loc cu transformarea unei pri din energia sistemului n energie de excitare.
n urma ciocnirii atomul trece ntr-o stare excitat. Dezexcitarea atomului are loc cu emisie de radiaie
electromagnetic, deci n acest caz o parte din energia cinetic a sistemului se transform n energie
electromagnertic. Este posibil ca o parte din energia cinetic a sistemului s fie transferat atomului i
s conduc la ionizarea atomului (acestuia). Se formeaz n acest caz o pereche electron-ion. Energia
transferat n acest caz este suma dintre energia de ionizare i energia cinetic a electronului expulzat
din atom. La recombinare, atomul ionizat capteaz electroni pe nivelul fundamental i emite un foton a
crui energie este egal cu energia de ionizare.
Fotonii pot avea i interaciuni electromagnetice cu atomii. Dac energia unui foton este mai
mic dect cea mai mic energie de excitare a atomului, fotonul interacioneaz elastic cu atomul;
deoarece masa atomului este mare, energia de recul a acestuia este foarte mic i fotonul nu-i modific
practic energia.
Dac energia fotonului este destul de mare pentru a produce excitarea sau ionizarea atomului,
fotonul este absorbit, cnd energia este egal cu energia necesar trecerii atomului ntr-o stare excitat
i apoi se dezexcit emind fotoni. Se disting dou cazuri:
1) un caz n care dezexcitarea atomului se face prin emisia unui foton de aceeai energie cu cel
absorbit. Acest fenomen se numete fluorescen de rezonant(conform figurii 1.2.1)
2) un alt caz este acela n care dezexcitarea se face prin emisia pe rnd prntr-o succesiune de
nivele intermediare. n acest caz energia fotonilor emii este mai mic dect a fotonului incident. Acest
fenomen se numete fluorescen (conform figurii 1.2.2).
E3
E3
21
E
E
2

E1

E1
A

21

Figura 1.2.1.O radiatie emis la dezexcitarea atomului A poate s excite atomul B deoarece are
aceeai structur de nivele. Dup un interval de timp t, atomul B se va dezexcita i el emind
o radiaie

E3

31

E2
E1

E3

32

E2
E1

21

Figura 1.2.2. O radiaie emis la dezexcitarea atomului A de pe un nivel superior


va putea excita atomul B. Dezexcitarea atomului B va putea s duc la o serie de
tranziii care se vor solda fiecare cu emisia unei radiaii

Un alt fenomen pe care l pot produce fotonii n interaciune cu atomii este fenomenul de
ionizare numit i fotoionizare sau efect fotoelectric. n efectul de fotoionizare fotonul este absorbit de
atom: un electron care este eliberat din atom cu o energie cinetic egal cu diferena dintre energia
fotonului absorbit i energia electronului n atom:
Ecin = h - Wleg
1.2.1
n concluzie putem descrie procesele de excitare i ionizare ale atomului n interaciuni cu
particule ncrcate i fotoni prin urmtoarele scheme:
Interaciunea particulelor (e-) cu atomii
e- + A --> e- + A

cioncnire elastic

e- + A --> e- + A*

excitare

A* --> A + foton
e- + A --> A+ + e- + e-

dezexcitare spontan prin emisia unuia sau mai


multor fotoni
ionizare

A+ + e- --> A + fotoni

captura unui electron nsoit de emisia de fotoni

Interaciunea fotonilor cu atomii:


+ A --> + A

ciocnire elastic

+ A --> + A*

excitare

A* --> A +

dezexcitarea atomului prin fenomenul de rezonan

A* --> A + fotoni

dezexcitarea atomului prin fluorescen

+ A --> A* + eA + e- --> A + fotoni

fotoionizare
captura unui electron pe starea fundamental insotit
de emisia de fotoni

Trebuie subliniat c, o parte din energia transferat electronului se consum pentru ruperea
electronului din atom; aceast energie este egal cu energia pentru ruperea electronului n atom (Eleg)
conform relaiei (1.2.1). Restul energiei transferate electronului apare ca energie cinetic a electronului
respectiv. Deoarece energia de legatur (Eleg) este de ordinul zecilor de eV (electronvolti), rezult c
electronul care prsete atomul poate avea energii cinetice destul de mari i anume de civa KeV.
Electronii care apar prin ionizare i care au asemenea valori mari pentru energia cinetic sunt cunoscui
sub numele de radiaii (aceasta poate atinge 50 % cnd particula incident este un electron).
De asemenea trebuie menionat c, o fraciune important din energia particulelor incidente,
cheltuit pentru ionizarea substanei strbtute apare sub forma radiaiei ; aceast fraciune atinge 50
% atunci cnd particula incident este un electron. n cazul altor particule incidente fraciunea de
energie consumat pentru producerea radiaiei este mai mic. La rndul lor radiaiile pot produce
ionizarea substanei, pierzndu-i astfel energia, prin acela mecanism prin care i pierd energia
electronii incideni. Din considerentele fcute rezult c ionizarea substanei datorit particulelor

ncrcate este constituit din ionizarea primar produs direct de particula incident i din ionizarea
secundar produs de radiaiile . Suma ionizrii primare i a celei secundare constituie ionizarea
global sau ionizare total. Msurarea separat a ionizrii primare i a ionizrii secundare este dificil.
Ceea ce se msoar experimental este ionizarea total, adic numrul total de perechi de ioni produi de
ctre o particul ncrcat de-a lungul traiectoriei sale prin substana strbtut. Se poate msura
experimental numrul de perechi de ioni produi pe o lungime a traiectoriei, de exemplu pe un
centimetru; aceast mrime se numete ionizare liniar.
Cele mai importante tipuri de radiaii ionizante care sunt luate n consideraie sunt:
1. Radiaiile
Radiaiile electromagnetice sunt generate de ctre dezexcitarea nucleelor excitate, sau n reacia
de anihilare materie-antimaterie.
n cadrul modelului nuclear n pturi nucleonii, protonii i nucleonii, sunt dispusi pe nivele de
energie. Generarea fotonilor rezult deci, din revenirea unor nucleoni pe pturi de energie mai mari,
diferena fiind expulzat din nucleu, sub forma de energii bine determinate i caracteristice nucleului i
tranzitiei n spe.
Fiecare nuclid are, deci, un spectru gamma de linii caracteristice. n /6/ sunt date dou (spectre)
exemple de scheme de dezintegrare radioactiv; pentru Co-60 i Cs-137. Cobaltul 60 se dezintegreaz
, trecnd n Ni-60, care este ntr-o stare excitat. El se dezexcit, trecnd ntr-o stare stabil, starea
fundamental, prin emiterea a doi fotoni n cascad, de la un nivel de energie la altul. Schema de
dezintegrare a Cs este mai complex. Nuclidul iniial sufer o tranziie sau dezintegrare, care poate fi
de dou tipuri, fiecare avnd probabilitatea sa proprie i ajungnd fie pe starea fundamental a
nuclidului derivat Ba-137, fie pe starea excitat a acestuia. De pe starea excitat, care este izomer,
avnd un timp de via msurabil, dezexcitarea are loc prin emisie , o parte din fotonii gamma dnd
natere fenomenului de conversie intern cu electroni din pturile K i L.
La interaciunea unei particule cu antiparticula sa se produce fenomenul de anihilare; ambele
particule dispar aprnd n locul lor alte particule, fie fotoni, fie particule cu mas de repaus diferit de
zero. n procesul de anihilare trebuiesc satisfcute legile de conservare valabile n reaciile nucleare.
Legea conservrii impulsului nu poate fi satisfcut dect dac la anihilare apar cel puin dou
particule. S lum de exemplu anihilarea unui pozitron (e+) antiparticula electronului cu un electron
(e-): e+ + e- --> +
Dac anihilarea se face cnd e+ i e- sunt n repaus cei doi fotoni vor fi emii cu impulsuri egale
i opuse i vor avea fiecare o energie de repaus a unui electron pentru ca s fie ndeplinite legile de
conservare a energiei i impulsului. Aceasta are loc conform schemei: h = 2 m0 c2 + Ee- + Ee+ ; m0 c2
= 0,51 MeV; 2 m0 c2 = 2 h 0.
n concluzie prin radiaie gamma ( ) nelegem: radiaie electromagnetic cu lungimea de und

sub 1 A , emis n timpul tranziiilor nucleelor atomice de pe un nivel superior pe un nivel inferior, la
frnarea ntr-o substan a particulelor ncrcate rapid, la anihilarea unei perechi de particulantiparticul, n procesul dezintegrrii unor particule ori a radionuclidului. Dup valoarea mare sau
mic a energiei lor, radiaiile pot fi dure sau moi la tranzaia unui nucleu ntre dou stri energetice,
energia cuantei este dat de expresia:
h ik = Ei + Ek

1.2.2

ntruct nivelele energetice nucleare sunt discrete, spectrul de radiaii emis este un spectru discret, de
linii.

Cantitatea i calitatea grupeaz unele mrimi caracteristice pentru radiaiile X i . Cantitatea,


de exemplu, se refer la numrul de fotoni (care va fi tratat n capitolul urmtor) iar calitatea
radiaiilor este legat de energia fiecrui foton.
Energia unui foton este dat de relaia (KeV):
.
E = h = h c / = 12,398 keV A / = 12,398 keV nm /
1.2.3
.

unde 1 A (angstrom) = 10-10 m, constanta lui Planck h = 6,626 10 -34 J s = 4,136 10-18 KeV s.
Reinem c se folosesc unitile tolerate: 1,6022 10-16 = 1 KeV i viteza luminii n vid c = 2,98 108 m/s
.

= 2,98 10 18 A /s = 2,98 1017 nm/s. De exemplu pentru o lungime de und de 1 mm vom obine o
energie de 12,4 KeV. Domeniul radiaiei variaz de la 2,6 KeV (radiaia X caracteristic din captura
electronului Ar - 37, K ) pn la 6,1 - 7,1 MeV (radiaie provenit din dezexcitarea N-17). Dac toi
fotonii au aceeai energie fascicolul se numete monocromatic (expresie provenit din domeniul
vizibil).
2. Radiaiile X
Radiaiile X sunt radiaii electromagnetice emise la trecerea particulelor ncrcate
(electronii) la schimbarea nivelelor energetice de pe un nivel energetic pe alt nivel energetic n atom
(denumite radiaii X sau de fluorescen). De asemenea, ele se obin prin frnarea n cmpul de fore
columbiene (radiaii X continue sau bremsstrahlung).
Se observ c radiaiile X se clasific n radiaii de frnare i radiaii caracteristice. Radiaiile de
frnare sunt denumite Bremsstrahlung i provin din interacia electronilor cu energie mare cu nuleele;
radiaia de frnare are un spectru de linii continuu care cuprinde fotonii de toate energiile pn la o
limit maxim, egal cu energia electronilor iniiali.
Radiaiile caracteristice au, din contr, un spectru de linii, compus dntr-un numr finit de
energii, tipice configuraiei electronice a atomului surs. Conform modelului atomic n pturi,
electronii orbitali din jurul nucleului sunt grupai pe nivele de energie, denumite convenional K, L, M,
etc., cei cu energia mai mare, adic mai puternic legai de nucleu, fiind cei din ptura K, cea mai
apropiat. Remarcm c energia de legatur este o energie potenial negativ, n sensul c electronul,
primind energie, trece pe un nivel superior sau poate prsi atomul. Prin excitarea atomului, datorit
unui proces de interacie cu transfer de energie, are loc deplasarea unor electroni de pe o ptur mai
apropiat de nucleu pe una mai departat. Starea excitat nu este stabil, astfel c electronii revin pe
starea de origine, elibernd surplusul de energie sub forma unui foton. n cazul pturilor interioare, de
energie nalt, aceti fotoni dau natere radiaiilor X caracteristice. Astfel, dac tranziia electronilor
care se dezexcit de pe nivelul L napoi pe nivelul K d natere radiaiei caracteristice K, iar de pe
nivelul M, celei notate cu K, .a.m.d.
Radiaiile X caracteristice unei anumite specii nucleare (sau nuclid) pot fi excitate nu numai
prin bombardament de electroni, ci i prin alte procese. Printre acestea menionm captura electronic
i conversia intern.
De asemenea, radiaiile caracteristice pot proveni din atomii excitai prin iradierea cu radiaii de
frnare sau cu radiaii gamma. Radiaiile incidente, dac posed n spectrul lor, continuu sau discret, i
fotoni de energii corespunztoare pot provoca deplasarea electronilor orbitali pe nivele superioare,
astfel nct la revenirea pe nivelul iniial se emit radiaiile caracteristice atomului n cauz. Dac sunt
generate prin acest mecanism, radiaiile sunt denumite radiaii X de fluorescen.
Totui, pentru a exemplifica relativitatea distinciei ntre fotonii X i , menionm procesul de
anihilare electron-pozitron (care a fost exemplificat mai inainte).
Interaciunea dintre electron i pozitron are loc cu emisia a doi fotoni care poart fiecare energia
corespunztoare masei de repaus a electronului, de 0,511 MeV. Radiaia de 0,511 MeV nu este nici de
provenien atomic, nici intranuclear, rezultnd dntr-o reacie ntre particule elementare (sau
fundamentale). Ca o concluzie la cele descrise pn acum, specificm c, fotonii radiaiilor X i ,

pentru o energie dat, au proprieti identice, difer doar modul de apariie (originea lor). Uneori textele
mai vechi se refer la fotonii cu energie mai mic, cum sunt radiaiile X, i la fotonii cu energie mai
mare, cum sunt radiaiile , dar aceast baz pentru a le distinge este acum depit.
n mod obinuit, radiaiile X au domeniul energetic n funcie de diferena de potenial conform
tabelului care urmeaz (Tabel 2.1). Aceast clasificare provine de la accelerarea electronilor de la anod
la catod ntr-un tub de descrcare.
Tabel 2.1
0,1 - 20
kV
Radia]ii X cu energie mic sau radiaii moi
20 - 120
kV
Radiaii X pentru diagnostic
120 - 300
kV
Radiaii X supravoltate
0,3 - 1,00
MV
Radiaii X cu energie intermediar
1 MV i mai mari
Radiaii X de ordinul megavolilor
n general putem considera c, radiaia X este radiaia electromagnetic cu lungimea de und
cuprins n domeniul 0,01 - 100 A. Ea este emis fie prin excitarea atomului pe unele din nivelele
superioare, fie la frnarea ntr-o substan a unor particule rapide, ncarcate electric. Deci, sunt dou
feluri de radiaii, cu spectru continuu (sau de frnare) datorit electronilor frnai n substan. Radiia
X cu spectru de linii (sau caracteristic) apare cnd tensiunea de accelerare depete 25 KV pentru 0,5
A. Electronii accelerai ciocnindu-se cu atomii substanei, smulg acestora electroni de pe pturile cu
numr cuantic principal mic (n = 1 ptura K, n = 2 ptura L, n = 3 ptura M, n = 4 ptura N, etc.).
Locurile rmase libere sunt apoi completate de electroni prin tranziia de pe pturi cu n mai mare, n
timpul crora are loc emisia de radiaii X cu lungimi de und determinate, grupate n serii. Tranziiile
de pe ptura L, M, N pe ptura K dau natere seriei K (cu liniile K, K, K), tranziiile de pe pturile
M, N, Q pe ptura L dau natere seriei L (cu liniile L, L, L,etc.).
3. Electronii rapizi
Dac au aceeai mas cu a electronului iar sarcina electric egal n valoare absolut, dar de
semn contrar (pozitiv), va fi denumit pozitron (antiparticula electronului). Dac sunt emii de un nucleu
radioactiv (electronii i pozitronii) n procesul dezintegrrii atunci ne vom referi la dezintegrarea
(radiaia ). Dac rezult din ciocnirea particulelor ncrcate ne vom referi la radiaiile . La trecerea
particulelor ncrcate prin substan, se imprim prin ciocniri energii ct de mari unor electroni, astfel
nct ei la rndul lor produc ionizri secundare (am amintit mai nainte). Aceti electroni au un parcurs
scurt i poart numele de radiaii (). Sensul de deplasare al electronilor de energie maxim coincide cu
sensul particulei incidente. Fasciculele intense de electroni se obin cu generatoare Van der Graaff, iar
fasciculele pulsate de electroni de mare energie se obin cu ajutorul acceleratoarelor liniare, betatroane,
etc. n general, aceste fascicule de electroni se folosesc n aplicaii medicale.
4. Particule ncrcate grele
n mod obinuit, fasciculele de particule ncrcate se obin prin accelerarea n cmpuri electrice
cu maini Van der Graaff, sau acceleratoare liniare sau ciclotroane. De asemenea, mai exist i particule
emise de nucleele radioactive (dezintegrarea ). Izotopii hidrogenului H11, H12, H13 se deosebesc
mult ca mas i ca atare proprietaile lor fizice i chiar chimice sunt diferite pot fi de asemenea luate n
consideraie ca particule grele.
Astfel, atomul izotopului H12 (numit hidrogen greu) s-a numit "deuteriu" i are simbolul "D";
nucleul respectiv se numete "deuteron" i are simbolul "d". Similar atomul izotopului H 13 (numit i
hidrogenul supragreu) se numete "tritiu", iar nucleul poart denumirea "triton" cu simbolul "t".
Deosebirile dintre aceti izotopi pot fi exemplificate n cazul moleculelor de ap H2O i apa grea D2O,

care au propieti diferite. Apa grea are densitatea 1108 kg/m3, fierbe la 101,42 C i nghea la 3,82
C; sunt propieti destul de diferite n comparaie cu apa obinuit (numit i ap uoar), proprieti
care sunt folosite n obinerea industrial de ap grea.
n cadrul particulelor nucleare grele pot fi incluse:
a) protonul (nucleul de hidrogen) (p)
- este nucleul celui mai simplu atom (hidrogen) i intr n compoziia nucleelor atomice.
b) deuteronul (nucleul elementului deuteriu) (d);
- este format dntr-un proton i un neutron, legai ntre ei prin fore nucleare (deuteronul este izotop al
hidrogenului avnd nucleul format dntr-un proton i un neutron).
c) triton (nucleu al atomului de tritiu) (t);
- este alctuit din doi neutroni i un proton (tritiu, izotop al hidrogenului cu numr de mas 3, este
produs n reaciile nucleare fiind instabil cu timp de injumatire T1/2 = 12,2 ani);
d) particule
- sunt nuclee de heliu formate din doi protoni i doi neutroni, de asemenea pot fi nuclee de H 13 cu un
singur neutron;
e) alte particule grele constau din nuclee ale atomilor grei avnd un electron lips, sau avnd un numr
de electroni diferit de cel necesar pentru a se produce un atom neutru. Dei nu exist o delimitare
strict, prin ioni grei se ineleg nuclee cu numrul atomic Z mai mare dect al particulei 24;
f) pionii, mezonii negativi produi prin interacia electronilor sau protonilor rapizi cu nucleele grele.
5. Neutronii
Sunt particule obinute prin reacia (p,n) sau fisiune, ei neputndu-se accelera deoarece nu au
sarcin electric .
In continuare vom sublinia cteva probleme cu privire la radiaiile gama si electroni.
Domeniul energiei fotonilor cel mai des intlnit n aplicatiile radiaiilor ionizante se extind de la
10 keV la 10 MeV, existnd tabele de date nucleare asupra interaciilor cu substana. n general pentru
acest domeniu, se dau tabele ce conin i . De asemenea, trebuie subliniat faptul ca exist o cantitate
foarte mare de date n literatura de specialitate pentru acest domeniu energetic.
mprirea radiaiilor n ionizante i neionizante este convenional i folosete drept criteriu
faptul c procesul de ionizare a substanei strbtute este sau nu un proces de interaciune primar.
Astfel, electronii, ca de altfel i celelalte particule cu sarcin electric, ionizeaz substana strabtut.
Fotonii interacioneaz prin efect fotoelectric, efect Compton i generare de perechi, iar electronii
formai prin aceste efecte (fotoelectronii, electronii Compton i perechile de electroni) produc la rndul
lor ionizri, ionizarea constituind n acest caz un proces secundar. Putem spune deci, ca particulele cu
sarcin electrica ionizeaz direct substana, pe cnd fotonii produc ionizri indirecte.
Pentru simplificarea limbajului vom folosi, ca i ali autori, pentru electroni, termenul de radiaii
ionizante iar pentru fotoni, acela de radiaii neionizante. Exist ins, o raiune mai profund pentru o
asemenea clasificare. ntr-adevr, cele dou tipuri de radiaii au comportri fundamental diferite atunci
cnd interacioneaz cu mediile atenuatoare. n cursul procesului de ionizare electronii sufer un numr
mare de interaciuni cu pierderi mici de energie. Datorit acestui fapt electronii cu aceeasi energie au
traiectorii n substant de lungimi apropiate. Exist astfel o relaie funcional ntre energia electronului
i parcursul su ntr-un mediu atenuator dat.
n cazul fotonului, procesele de interacie sunt "catastrofice"; ntr-un singur act de interacie
fotonul i poate modifica considerabil energia i direcia, cu o probabilitate relativ mare. Cum ns
probabilitatea de interacie n fiecare din procesele caracteristice fotonilor variaz n limite largi, este
posibil ca un foton care ptrunde n substan s nu interacioneze i s parcurg astfel o distan orict
de mare fr a suferi interacii.
Aceste caracteristici ale interaciei particulelor ionizante i neionizante, deosebite n cele dou
cazuri, determin comportri diferite la trecerea prin medii atenuatoare ale fasciculelor de radiaii

formate din asemenea particule. Comportarea fasciculelor de radiaii la trecerea prin substan poate fi
studiata global; aceast metod de lucru este larg utilizat i va fi prezentat n cele ce urmeaz. O
asemenea tratare global furnizeaz o informaie nu ntotdeauna suficient. Astfel, de exemplu, dac
este necesar cunoaterea distibuiei energetice sau unghilare, atunci este necesar s se ia n considerare
procesele individuale de interacie.
Comisia Internaional de Uniti i Masuri n domeniul radiaiilor (ICRU) - International
Commission on Radiological Units and Measurements - recomand o anumit terminologie referitoare
la radiaiile ionizante care accentueaz n mod deosebit marea diferena ntre particulele ncrcate i
particulele nencrcate la trecerea prin substan.
Conform celor discutate mai inainte, termenii folosii n mod curent sunt:
1) Radiaii direct ionizate: particule ncrcate rapid care cedeaz energia lor direct substanei (atomilor
substanei) prin multiple interacii coulumbiene pe parcursul particulei.
2) Radiaii indirect ionizante: fotonii radiaiilor X sau i neutronii (adic particulele nencrcate) care
transfer n primul rnd energia lor particulelor incrcate din substana respectiv (atomilor substanei)
prin care trec, n general ntr-un numr mic de interacii. Rezult particule rapide ncrcate care cedeaz
n continuare energie substanei (atomilor substanei). Se observ c cedarea energiei n substana
respectiv, de ctre radiaiile indirect ionizante este un proces de doi pai. n continuare datorit
dezvoltrii conceptului de Fizic Radiobiologic ca tiin, importanta acestui fapt va deveni evident
(pentru definirea mrimilor Kerma i Doz).
Raionamentul pentru care se d o atenie att de mare radiaiilor ionizante fiind considerat
tiin n continu expansiune este acela c ele provoac anumite transformri substanei prin care trec.
Datorit efectelor pe care le au n interacia lor cu substana se determin luarea unor msuri pentru a
opri efectele, pentru a nu se schimba propriettile substanei.
Sistemul biologic, adic cel uman, este n general susceptibil n a se produce leziuni de ctre
unele radiaii ionizante. Dac o cantitate de energie suficient de mic este cedata esutului viu
(aproximativ 4 J / kg), ea poate produce moartea, chiar dac aceast cantitate de energie nu poate ridica
temperatura cu aproximativ 0,001 C. Este evident c probabilitatea radiaiilor ionizante de a ceda
energie atomilor individuali, moleculelor i celulelor biologice are ca rezultat un efect mult mai
profund (care pe parcurs va fi lmurit). Rezultatul concentraiei locale a energiei absorbite poate
distruge o celul direct sau prin formarea unui reactiv chimic, radicali liberi n mediu apos, din care
este constituit substana biologic. Mediul principal n care se desfoar procesele biologice fiind
apa, efectele apar ca rezultat al ionizrii acesteia. Produsele de descompunere a apei (ioni i radicali)
acioneaz ca ageni oxidani i reductori asupra unor componente eseniale celulare, perturbnd
funcionarea normal a proceselor biologice din aceste celule.