Sunteți pe pagina 1din 142

1

Hans H. Lusthof

ATACAI N ZORI

Traducerea de Nicolae Balt

ISBN:
973-9127-76-6
Editura Z
1998

Capitolul 1
Subofierul Hans Grober, V. Mann al Sicherheitsdienst1, puse
teancul de documente pe biroul lui Gerhard Stark i i ntinse
ordinul de misiune al N.B.2
Foaia ta de drum, Sturmfuhrer! Plecm s pregtim ofensiva
cea mare.
Sturmfuhrerul Gerhard Stark se uit la coninutul teancului,
arunc o privire la nota de serviciu i l ntreb ngrijorat pe
colegul su din Abwehr3:
Cnd plecm?
La miezul nopii.
Fir-ar s fie!
Te deranjeaz cu ceva?
Stark ddu din umeri.
Nu pot s sufr s plec pe neateptate! Ne anun mereu n
ultimul moment. E nasol!
Totui, spuse Grober ironic, eti celibatar. Dai o rait la
bordel i gata. Nu lai aici o nevast, ca mine.
i, cznd brusc pe gnduri, adug:
Nimeni n-ar putea spune c Barbara mea nu-i frumoas!
Cut privirea lui Stark i insist:
E o adevrat frumusee!
Sturmfuhrerul Stark nu rspunse. Se gndea la ntlnirea cu
Frana.
Era fixat pentru a doua zi, iar plecarea aceasta neateptat
ddea totul peste cap. Trebuia s ia legtura cu Frana chiar astzi
i s-i cear instruciuni.
Hans Grober se mir de tcerea sa.
Om de ncredere al Serviciului de Securitate S.S.
N.B. (Nachrichten Bureau): Biroul 2 nazist.
3
Abwehr: serviciul de spionaj i contraspionaj al armatei germane,
aflat sub ordinele amiralului Canaris.
1
2

Nu crezi c Barbara mea e frumoas? ntreb el, ncruntnd


din sprncene.
Stark i drese glasul.
Barbara? O, da, e foarte frumoas i credincioas! Pcat c
e deja cstorit cu tine!
Deschise din nou ordinul de misiune.
Deci, ne schimbm numele?
Evident! replic sec Hans. Tu eti Robi Audier, corespondent
al ziarului Journal de Geneve, iar eu sunt Alee Emery, ziarist
englez.
Sturmfuhrerul citi nota de serviciu:
Prezentai-v la orele 23:30 n tabr. La miezul nopii vei fi
parautai lng canalul Albert. Vei fi sub ordinele
Obersturmfuhrerului Otto Fratz.
nlndu-i capul, izbucni:
tia de la Securitate-s nite pislogi, cu deciziile i ordinele
lor n stil telegrafic! Nite pislogi de te calc pe nervi!
Mai degrab nite viteji! replic Grober. Bag de seam c pe
ei nu-i pndete nici un pericol! Stau tacticoi la birourile lor, n
timp ce noi suntem cascadorii marii ofensive! Noi, SS-itii din
Serviciul Special suntem adevrata carne de tun i ajungem pe
front nainte de nceperea btliei propriu-zise!
Sturmfuhrerul Stark mpturi ordinul de misiune i aprob:
Ai dreptate, Hans! Dac suntem prini, suntem mpucai
fr judecat.
Grober i duse degetul la buze:
Sst! Ordinul Fuhrerului! Suntem SS-iti i nu discutm
ordinele. Pe deasupra, Otto vine i el cu noi. Asta-i d ceva
siguran, nu-i aa?
Gerhard Stark se strmb, rsfrngndu-i buza de jos.
Ce s zic, smintitul la!
Hans se apropie de camaradul su.
Ce ai de reproat Obersturmfuhrerului!
E un maniac al Partidului. Iar pe deasupra, e un desfrnat i
un nfumurat!
Taci din gur! replic Hans. Otto Fratz i-a dovedit meritele.
5

Nu se teme de pericol, sfideaz moartea Nu-i pierde cumptul i


se descurc n orice situaie.
Stark rse batjocoritor.
Iar cu privirea lui languroas i mutra brzdat de cicatrice,
pune jos toate femeile chiar i pe cele mai credincioase!
Hans Grober se nroi.
Ce vrei s insinuezi?
Spun doar ce cred.
Hans l apuc pe camaradul su de veston.
Spune tot ce ai de zis sau te omor!
Gerhard Stark deveni evaziv.
Nu te enerva. Am zis i eu aa!
Hans ns l scutur pe Gerhard i strig:
Te refereai la Barbara. Ce tii? Spune!
D-mi drumul!
Zi mai nti!
Bine. Dac insiti atta i dat fiind c eti prietenul meu cel
mai bun din serviciul sta, o s-i spun c ar trebui s ai orbul
ginilor ca s nu observi ct de mult i place Barbara lui Otto.
Asta-i tot?
La ultimul bal, nu a dansat dect cu ea.
Dar Barbara?
De fiecare dat cnd o invitam pe soia ta la un vals, mi
rspundea: mi pare ru, i l-am promis Obersturmfuhrerului
Aa deci! exclam Hans, uurat. Barbara prefer uniforma
ofiereasc, mai ales la un bal. E o chestie foarte feminin!
i ddu drumul camaradului su i l nghionti amical.
Chiar tu ai spus c Barbara e frumoas i credincioas! Aa
e. M iubete. Nu m-ar nela niciodat!
Stark se strmb, fr s rspund.
Grober l privi cteva clipe, apoi, gnditor, i lu teancul de
documente, identic cu al lui Stark.
Auf Wiedersehen, Sturmfuhrer, spuse el. Comandamentul mi-a
dat liber ca s stau cu soia mea pn la plecare. La revedere! Ne
vedem la miezul nopii, pe terenul de decolare. Heil Hitler!
Fcu stnga-mprejur i prsi rapid biroul serviciului special al
6

Abwehrului. Se opri n pia la chiocul de flori, cumpr


treisprezece trandafiri Baccara i, cu buchetul n mn, se grbi
spre cas.
Deodat, se opri mpietrit, drept n mijlocul strzii. Aflat la vreo
douzeci de metri de intrarea n cldire, se uita, cu ochii larg
deschii, la civilul care ieea pe furi din imobilul unde locuia.
Brbatul era cu spatele la el i se ndrepta n direcia opus.
n mintea V. Mann-ului explod ca o bomb un nume:
Otto!
Nu, nu era el! Nu putea fi el! De ce s-ar fi mbrcat Otto n civil?
i ce s caute n casa lui? i chiar dac era Otto, avea dreptul s
fie n civil, n afara orelor de serviciu. i apoi, cldirea avea patru
etaje, aa c se putea duce oriunde n alt parte dect la Barbara!
Nu, sigur nu era Otto!
Cu toate acestea, Hans, zpcit i tulburat, i nclet att de
tare pumnii, c unghiile i se nfipser n palm pn la snge.
Fir-ar s fie!
Deja, civilul ddea colul. Grober se npusti spre captul strzii,
unde se opri i se rezem de zid, cu picioarele tremurnde. Vzu
cum omul se urc ntr-o main militar, care demar i se pierdu
n uvoiul dens de vehicule. Nu putu s-i ia numrul.
Nucit, Hans rmase vreme ndelungat nemicat, cu spatele
sprijinit de zid, cu privirea buimac, chipul livid i dinii ncletai.
Deodat, sngele i se urc la cap i, cu un gest brusc, arunc
buchetul pe asfalt, strivi cu furie florile sub clciele cizmelor, apoi
fcu cale ntoars i, cu un pas greu, urc scrile spre
apartamentul n care se afla Barbara.
Hans Grober nici nu apucase bine s ias din birou c Gerhard
Stark se repezi la telefon i form un numr. Ls s sune de trei
ori, nchise i form din nou. i rspunse o voce seac:
Frana!
Stark.
Glasul se fcu tios.
Nu v-am permis s m sunai aici dect n caz de extrem
urgen. Avem ntlnire mine!
7

Secia special pleac la miezul nopii.


tiu. Dar dumneavoastr nu suntei n efectiv, dup
informaiile mele.
Ba da! Am primit foaia de drum!
Donnerwetter! njur Frana. E ru! Probabil c suntei
suspect la Abwehr. Fii atent!
O s fiu.
Oricum, dup ce vei ajunge la destinaie, putei lua legtura
sub numele de Franz-Joseph. V voi da instruciuni. Dac v pun
n legtur cu cineva, o s spunei c lucrai pe cont propriu.
Verstanden4!
Jawohl! Dar
Dar ce?
De cine voi fi pltit?
De cel cruia i vei da informaiile.
i legtura se ntrerupse.
Gerhard Stark puse receptorul n furc i se ntoarse brusc.
Lund poziia de drepi, pocni clciele i ridic braul.
Heil Hitler! n pragul uii se afla Otto Fratz, n civil.

S-a neles? (lb. germ.).

Capitolul 2
Tabra militar era nvluit n ntuneric i tcere.
Din turnul de gard, o raz luminoas mtura cu intermiten
bezna, dezvluind Junkers-urile staionate pe platou, cu aripile
desfcute, asemntoare cu nite prdtori uriai adormii.
Halt! Cine-i acolo?
Santinela fu smuls din visare de un zgomot de pai. Soldatul
i ridic puca i repet:
Cine-i acolo?
Locotenent Strobel.
Parola?
Die Nacht ist bald um!5
Santinela i ls arma n jos i se prezent:
Soldat Kruger, matricola 77, de gard ncepnd cu miezul
nopii. Nimic de semnalat, domnule locotenent, n afar de faptul
c piloii din Sturmgruppe 13 sunt pe platou.
Perfect!
Ofierul fcu stnga-mprejur, travers terenul, ptrunse n
corpul C i nchise dup el ua masiv. Cu un zmbet ironic pe
fa, ascult cteva clipe sforielile din odaie. Dup ce arunc o
privire la ceas, expresia chipului i se nspri i murmur cu un soi
de plcere crud:
O s v scarmn niel, biei!
Scoase un fluier din buzunar i, ducndu-l la gur, sufl n el
din toate puterile. Alarma rsun pe tot coridorul i sfie noaptea
cu sunetul ei strident. Sforielile ncetar pe dat, lsnd loc unei
tceri ncordate.
Atunci, locotenentul Strobel ncepu s zbiere:
Sturmgruppe 13! Echiparea complet de atac! Adunarea pe
teren! Schnell! Los!
De pretutindeni se auzir voci i hrmlaia crescu n amploare.
5

n curnd se lumineaz de ziu (lb. germ.).

Glasul rguit al feldwebelului Arendt acoperi vacarmul:


Sonderkommando 13! Repede! Micai-v odat, lua-v-ar
naiba! Gefreiter Huber, iar eti cu capu-n nori! Casca, parauta,
repede! Verflucht! Ce dracu faci, Huber? Visezi la mutria lui
Gretchen a ta? N-ai auzit alarma?
Am auzit, domnule plutonier. Nu sunt fudul de urechi! Dar ce
rost are s ne grbim? Tot o alarm fals el Un exerciiu fr rost!
Schnauze! strig plutonierul. Los!6
Totui, Huber nu se ddu btut. Strngnd curelele parautei,
mormi posomort:
n fiecare noapte e la fel: deteptarea, adunarea! Raus!
Schnell! Ne nclm n vitez, cu nervii sub presiune i ne
pregtim de btaie. Coborm, alergm, ne crm pe schele, dm
un ocol n pas alergtor, facem un simulacru de atac, apoi ne
culcm la loc E o prostie!
Prost mai eti tu, caporal Huber! Eti prost i ca om i ca
soldat!
Huber se fcu stacojiu i i azvrli casca de pmnt.
Prost, mai treac-mearg, dar soldat prost, nu-i adevrat,
domnule plutonier!
Caporal! uier Arendt printre dinii ncletai, ia-i casca de
jos!
i, cum Huber nu se clintea, i scoase revolverul:
N-o s-o mai repet, caporal!
Huber i vr capul ntre umeri.
La ordinele dumneavoastr, Herr Feldwebel!
i culese casca de pe jos i prsi odaia n pas alergtor ca s-i
ajung din urm grupa ce se ndrepta spre pist.
Arendt l urmri din priviri, cu un zmbet batjocoritor pe buze,
apoi i vr revolverul la loc n teac i se grbi s ias i el.
Ajuns afar, i observ cteva clipe oamenii aflai n lumina
reflectoarelor, apoi, cu glas sec, anun:
Sturmgruppe 13, cu efectiv complet, gata de atac!
Ofierul salut i le arunc o privire satisfcut parautitilor
narmai pn-n dini.
6

Gura i mic-te!

10

Combatani clii la maximum, acetia ndurau de luni de zile


un antrenament aspru, obinuindu-se s sar cu parauta i s
lupte n spatele liniilor inamice, nvnd cruzimea luptei corp-lacorp. Toi aveau un chip ferm, buzele ncletate i privirea oelit.
Sturmgruppe 13 constituia orgoliul tnrului locotenent Strobel.
ntorcndu-se spre plutonier, acesta ordon:
Pe loc repaus!
Am neles, domnule locotenent. Sturmgruppe 13, pe loc
repaus!
Dup ce-i pocnir clciele, soldaii renunar la inuta rigid
i i aintir privirile asupra ofierului, care explic:
Preiau comanda grupei. Vom ataca o fortrea. Misiunea
noastr, care const n aruncarea n aer a unei cazemate,
capturarea inamicilor, vii, dac se poate, sau uciderea lor, dac se
mpotrivesc, va fi sprijinit de alte cteva uniti. Cuvntul de
ordine este: cucerirea cu orice pre a cazematei! La lupt!
Strobel i lu fluierul i ddu semnalul. Un zgomot infernal
umplu imediat tabra.
Piloii ambalar motoarele. Junkers-urile ncepur s trepideze
ca nite cai pur-snge. Plutonierul Arendt ncerc s se fac auzit
prin vacarm:
Coloana unu, cu mine! Coloana doi cu Gefreiterul Huber!
Caporalul i nfac puca-mitralier.
Dup mine! strig el.
Parautitii se npustir pe urmele efilor de coloan. Arendt i
Huber srir fiecare pe planorul lor, iar soldaii se ghemuir unul
n spatele celuilalt, ca pe o sanie, agndu-se de bara de
siguran.
Dup ce supraveghease micarea accelerat de du-te-vino din
jurul aparatelor, locotenentul Strobel se urc n avionul din frunte
i i ndrept atenia asupra pistelor nvecinate.
Cteva semnale luminoase se ncruciar. O rachet luminoas
se nl cu un vaier sinistru. Era semnalul de plecare.
nainte!
Junkers-urile se urnir din loc i ncepur s ruleze pe pist.
Corzile de remorcare se ntinser. Aparatele se desprinser de
11

pmnt, trgnd dup ele planoarele.


Straniul convoi se nl spre cer i dispru n scurt timp,
nghiit de noaptea misterioas.
Se crpa de ziu. Un vnt rece rscolea trestiile din jurul taberei
i btea de jur-mprejurul avioanelor de pe pist. Soarele biruia
noaptea i norii i se nla pe cerul splcit, cu urme de negur,
ca un disc de metal incandescent.
Vzduhul se umplu de zgomotul motoarelor. Avioanele se ivir
deasupra taberei, zburnd att de jos, nct santinelele i desluir
pe soldaii din Sturmgruppe ghemuii pe platformele planoarelor,
agai cu disperare de bare.
Lsnd n urm o dr de fum, avioanele descriser un cerc,
apoi aterizar lin pe pist, urmate de planoare.
Din primul avion ni locotenentul Strobel, care fcu un semn.
Motoarele se oprir. Plutonierul ordon:
Sturmgruppe 13, jos din planoare!
n coloan de cte unu, soldaii coborr n pas alergtor i se
aliniar.
Drepi!
Ofierul salut.
E-n regul, Arendt. Oamenii s mearg la culcare. Trei ore de
somn! La deteptare v voi comunica observaiile mele privitoare la
greelile comise pe durata exerciiului i i voi spune dou vorbe
caporalului Huber!
Da, domnule locotenent i eu la fel!
Noapte bun, feldwebel!
Se ndeprt cu mersul su eapn, n timp ce plutonierul fcu
civa pai prin faa soldailor i se opri naintea lui Huber:
Probabil c ai mai fcut cteva prostii, Huber, visnd la
fundul apetisant al lui Gretchen a ta, presupuse el batjocoritor.
Soldaii se relaxar, fericii de diversiune i rnjir. Huber
deschise gura ca s-i rspund verde-n fa feldwebelului, dar
Arendt i opri grosolnia ce sttea s-i ias de pe buze.
Was? strig el. Ai ceva de zis, caporal?
Hubert se stpni.
12

Nu, domnule plutonier. Avei dreptate, probabil c-am mai


fcut vreo prostie ca de obicei!
Bine, caporal. O s vedem noi n curnd. Grupa 13, rupei
rndurile!
Cteva minute mai trziu, oamenii extenuai umpleau
dormitorul cu exclamaii i comentarii despre exerciiu i i
bteau joc de Huber, imitnd glasul aspru i rguit al
plutonierului.
Ha! Caporal! Iar ai visat la fesele lui Gretchen a ta! Ha! O s
fii pedepsit, caporal!
Huber i ddu fru liber mniei.
M-am sturat! url el. M clcai pe nervi! Voi tia i toi
ia locotenentul, plutonierul i tot statul-major!
i azvrli casca pe pat, tunnd i fulgernd:
i toate astea, pentru ce? Pentru nimic! Auzii ce v spun?
Pentru nimic! Alarm noapte de noapte, degeaba! Ne scoatem
sufletul degeaba! Se iau de noi degeaba! Am s-i spun dou vorbe,
caporal O s v comunic observaiile mele despre greelile
comise Credei c asta mai poate dura mult? n loc s ne
chinuiasc de luni de zile, ar face mai bine s ne trimit s luptm
cu adevrat, ca nite brbai, nu ca nite boboci!
Taci din gur! strig Koch, o namil de berlinez. Las
discursurile i d-ne pace, s dormim!
Huber continu, din ce n ce mai furios:
M-am sturat!
Linite! protestar i alte glasuri. Gura, caporal!
Gura? scrni acesta. Mcar o dat, vreau s spun tot ce cred
eu despre domnii tia care nu sunt dect nite smintii! Da,
nite smintii cu toii! Nite exploatatori! Scot sufletul din noi! Ne
las s fierbem n suc propriu! M ntreb chiar ce naiba-i trece
prin cap Fuhrerului
Koch, berlinezul, sri ca ars i se rsuci brusc:
Fuhrerul? ndrzneti s pui la ndoial persoana Fuhrerului
i ideile lui?
Da, ndrznesc
Koch strig, cu glasul spart:
13

Dac ndrzneti s te ndoieti de Fuhrerul nostru, dac


ndrzneti s critici ideile i ordinele sale, nu numai c eti un
soldat prost, cum spunea plutonierul, ci i un naional-socialist
prost i pe chestia asta m dezguti!
Cu pumnii ncletai, Huber sri la Koch, dar acesta, care era cu
un cap mai nalt dect el, l respinse, dndu-i brnci cu o mn,
iar cu cealalt i trase o direct n falc, zicnd:
Plutonierul te-a mai fcut i prost i are dreptate! Aa i eti,
din moment ce discui ordinele Fuhrerului nostru.
i, lsndu-l pe micul caporal, se ntoarse cu faa la peretele
unde atrna portretul lui Adolf Hitler. Cu braul ntins i pocnind
din clcie, strig tare:
Heil Hitler!
Cinci minute mai trziu, toi soldaii din Sturmgruppe 13
dormeau adnc.

14

Capitolul 3
Herein!7
Ua capitonat se deschise i n cabinetul de lucru al
cancelarului intr, cu un pas marial, eful Diviziei 7 Aeropurtate.
Heil Hitler! salut el, cu braul ntins.
Fuhrerul se ridic n spatele biroului enorm, acoperit de planuri,
fotografii i hri de stat-major.
Heil! rspunse el scurt, cu un glas sec.
Nasul ascuit i se ncrei i mustile caricaturale i fremtar,
n timp ce arttorul i se ndrept spre pendul.
General Student, articul el cu un glas rece ce-i trda furia,
ntr-o armat demn de acest nume, punctualitatea este
primordial, indiferent de grad!
V rog s m scuzai pentru ntrziere ncepu generalul.
Cancelarul l ntrerupse:
V-am chemat la orele 9. Acum e 10 fr douzeci i cinci de
minute.
mi pare ru
ntrzierea dumneavoastr este de neiertat! n treizeci i cinci
de minute poi pierde un rzboi!
Drumul era prost i aglomerat. oferul meu a trebuit s
mearg cu 50 pe or. n ciuda roilor cu lanuri, am avut probleme
ca s ajungem la Berghof. Panta ngheat
Tcei din gur! strig Adolf Hitler. Wehrmachtul este o
armat de elit! efii ei trebuie s aib spirit naionalist, bazat pe
precizie i punctualitate. n asta rezid mreia i fora noastr!
Asta va face din noi cuceritorii lumii!
Student pstr o atitudine rigid i strnse din dini, n vreme
ce Reichsfuhrerul, revenind la tonul obinuit al discursurilor rostite
n faa mulimii, urm cu exaltare:
tii cum am anexat Austria? Prin punctualitate i precizie,
7

Intr!

15

domnule! Hotrsem ca pe 12 martie, orele 13:30, s fiu la


Braunau, unde m-am nscut i unde tatl meu era vame.
Cronometrasem fiecare micare a trupelor i operaiunea s-a
desfurat n conformitate cu planurile mele: la orele 3 dimineaa,
un prim detaament a trecut grania, mpiedicndu-i pe grniceri
s lase bariera. La 4 i 10, unitile Armatei a 8-a au trecut la
rndul lor frontiera, cu flori pe eava putii. La orele 9:30,
generalul Beck a ajuns n mprejurimile capitalei. La orele 10,
primele ealoane ale Luftwaffe au aterizat pe aeroportul Asper.
Himmler a aterizat la 10:25, iar coloana mea personal a strbtut
bulevardul Altotting la orele 13.
Student se vzu osndit s asculte povestea complet, debitat
cu emfaz i complezen, dar nici un muchi al feei nu-i trd
plictiseala i iritarea crescnd.
oseaua spre Simbach era complet blocat de maini, nct
era aproape imposibil s treci. i totui, la orele 13:30, am
traversat cu maina podul peste Inn i am intrat n Braunau! Ia
aminte, generale! Am vrut s fiu la orele 13:30 n oraul meu
natal, am dat ordinele corespunztoare, iar colaboratorii mei le-au
executat, cu ceasul n mn. Asta nseamn exactitudine i
punctualitate, generale!
Cu respiraia tiat de tirada sa vehement, Hitler l cntri pe
Student cu o privire sever.
Luai loc! spuse el.
i ncepu s se plimbe n lung i-n lat prin sala vast.
Generalul renun la rigiditatea sa militar i se ls ntr-un
fotoliu de piele, privindu-l pe cancelar.
Adolf Hitler prea obosit i preocupat. Ochii i erau nfundai n
orbite i pe fruntea lucioas i cdea o uvi rebel de pr. Hainele
de pe el tunica maronie i pantalonii negri erau ifonate.
Generalul i aprinse o igar.
Nu cred, Mein Fuhrer, c m-ai chemat ca s aud relatarea
Anschluss-ului Austriei. tii bine c, n ciuda a ceea ce numii
spiritul meu de independen, sunt ntru totul devotat cauzei
noastre. Divizia mea este format exclusiv din oameni pregtii
pentru orice i rspund personal de fiecare. n caz de necesitate,
16

m-ar asculta ca un singur om! Iar eu, Mein Fuhrer, nu cer dect s
fiu de folos!
Hitler avu un rs scurt i se propi n faa lui Student.
Ce sugestie excelent, generale! strig el. Cunoatei Canalul
Albert?
Din Belgia?
Evident!
Jawohl, Mein Fuhrer.
Cunoatei desigur i Eben-Emael?
Student i strivi igara.
Eben-Emael? Firete!
i valoarea sa strategic?
E colosal! Eben-Emael este nucleul liniei Maginot belgiene!
Este o fortrea indestructibil, o linie de aizeci i cinci de
hectare de cazemate din beton armat. Turnurile ei blindate sunt
echipate cu tunuri turnante de 75 cm, manevrate de o mie de
artileriti de elit. Cupolele de oel funcionale, antitanc i
antiaeriene, vegheaz zi i noapte i formeaz un zid blindat
datorit cruia Canalul Albert este de netrecut, blocnd accesul
spre Belgia i Olanda.
Cancelarul l ntrerupse pe general cu un gest.
Ajunge! rosti el cu un glas incisiv. Cu toate c nu conducei o
unitate de informaii, constat c suntei la curent cu punctele
nevralgice ale proiectelor mele i c suntei perfect edificat n
privina poziiilor dumane. Totui, exagerai importana forei i a
capacitii sale defensive.
Student pli uor, privindu-l nelinitit pe cancelarul nepenit n
faa lui ntr-o atitudine plin de arogan i sfidare.
Mein Fuhrer, articul el cu un efort, Eben-Emael este o
fortificaie inexpugnabil.
Cucerii-o! url Hitler.
Mein Fuhrer
Cucerii-o! Trebuie s trec peste aceast piedic!
Hitler se ndrept spre mijlocul biroului, apropiindu-se de
uriaa mas central pe care se afla o machet reprezentnd
poziia-cheie a armatei belgiene.
17

De fapt, spuse el, aplecndu-se peste machet, avei dreptate,


generale. Metodele clasice nu pot fi folosite n lupta cu acest colos!
Trupele germane ale armatei de uscat nu au nici o ans de-a
captura vreun pod intact peste Canalul Albert. Nu se pot apropia
de un fort att de ntrit.
Generalul i lu vorba din gur:
Canalul Albert, avnd Meusa n fa, constituie un obstacol
militar serios. n dreptul oraului Maestricht, el trece printre nite
faleze nalte, unde sunt construite ntrituri poziionate spre
frontier. Podurile de la Veldwezelt, Vroenhoven i Canne sunt
minate i aprate de fortificaii. Ansamblul acestor construcii
constituie o fortrea n toat regula!
Cancelarul se ntoarse cu faa spre general.
Nu mai rmne dect soluia atacului aeropurtat.
Dar, Mein Fuhrer, parautitii lansai de Junkers-uri nu vor
putea ajunge la faa locului nainte ca belgienii s distrug
podurile! E nevoie de nou minute pentru ca avioanele astea
zgomotoase s ajung la Maestricht, parcurgnd distana de la
frontier la Eben-Emael.
Hitler l ntrerupse:
Trebuie s atacai prin surprindere i fr zgomot, tocmai ca
s mpiedicai distrugerea podurilor!
Cu planoarele?
Da, generale! DFS 230 pot duce o ncrctur de nou sute
de kilograme.
Nou soldai pe fiecare aparat, inclusiv pilotul
Opt! rectific Hitler. n misiunea dumneavoastr vei utiliza
arma noastr secret: ncrcturile explozive perforante, care
cntresc fiecare cincizeci de kilograme. Cu toate acestea, vei avea
la plecare un efectiv de o sut de oameni aeropurtai.
E o nimica toat, raportat la Eben-Emael!
Hitler se ridic.
E un lucru hotrt, generale! Planoarele zburnd la foarte
mare altitudine i ducnd trupe de asalt vor cobor n zori peste
canal, provocnd o surpriz total n poziiile belgiene!
Imposibil, Mein Fuhrer! Aa ceva nu se poate!
18

Chipul lui Adolf Hitler se fcu stacojiu i cancelarul ncepu s


vocifereze:
Utiliznd coloana a cincea, SS-ul i Gestapoul nimic nu este
imposibil! Luai legtura cu Keitel, von Rundstedt, marealul
Model, baronul Von der Heydte, discutai cu generalul Waffen SS
Sepp Dietrich!
i privi o clip interlocutorul i ncheie pe un ton categoric:
V acord trei zile ca s-mi expunei un plan de atac. eful
Diviziei Aeropurtate i nghii cu greu saliva, tiind c argumentele
sale nu ar avea nici o greutate i c s-ar izbi de ncpnarea
cancelarului.
Deja, acesta supralicita:
Trebuie s atacm Eben-Emael! S atacm n zori! n timp ce
inamicul doarme! S profitm de surpriz! S provocm un
Blitzkrieg picnd din cer, ieind brusc din bezn! Vreau o
intervenie masiv a parautitilor i o infiltrare terestr a
comandourilor pregtite s opereze n spatele liniilor aliate. Trebuie
s crem o psihoz a terorii atacnd simultan din toate prile i
s rupem bariera spre Olanda!
Student i plec ochii n faa privirii fixe a Fuhrerului i se
ridic:
O s reflectez.
V dau trei zile, nu pentru a reflecta, ci pentru a-mi prezenta
un plan de atac al diviziei dumneavoastr!
mi trebuie o sptmn doar ca s-i consult pe efii
celorlalte uniti
Trei zile, att! inei bine minte ce v spun: v atept aici,
peste trei zile, iar n ziua urmtoare, n zori, vei ataca!
E o sinucidere, mein Fuhrer!
E un ordin! Auf wieder sehen!8
Student pocni din clcie i ridic braul:
Heil Hitler!
Fcu stnga-mprejur i ua capitonat se nchise n urma lui.
Fuhrerul rmase nemicat cteva clipe, cu privirea aintit
8

La revedere!

19

asupra ferestrei, apoi i ntoarse capul spre o draperie de catifea


roie:
Poi s iei, Otto!
O mn nerbdtoare ddu la o parte draperia i n ncpere i
fcu apariia un tnr ofier n inut SS.
Era brunet i atletic, iar pe chip avea o cicatrice lung, de la
urechea stng pn la nas.
Ai auzit, Otto?
Am auzit i am nregistrat, Mein Fuhrer.
Cu un zmbet batjocoritor pe sub mustaa subire, se duse spre
fotoliu, n care se ls s cad cu o micare elegant, i ncruci
picioarele nclate n cizme i adopt o atitudine dezinvolt.
Toi sunt la fel! spuse el pe un ton sarcastic. Ideile mree,
bluful i fanfaronada sunt pinea zilnic a acestor domni din
Wehrmacht, dar dac le cerei un efort efectiv, ncep s v debiteze
fraze prefabricate, de felul: imposibil, inexpugnabil, sinucidere i
cer timp de gndire, de chibzuial!
Hitler ddu din cap:
Doar credincioii SS, formaiile de asalt, capetele de mort
sunt oricnd gata de aciune. De altfel, Panzerkorps SS al meu face
el singur ct douzeci de divizii italiene!
i ce idee excelent ai avut nzestrnd diviziile
dumneavoastr din Waffen SS cu tancuri! Cu ele, victoria este
asigurat n toat Europa!
Adolf Hitler avu un zmbet scurt de satisfacie.
Minunat! Vom grupa cele apte divizii din Waffen SS sub o
titulatur comun: SS Panzerdivizions. Sunt formidabile!
Chibzui o clip, cu ochii pe jumtate nchii, apoi zise:
Ce prere ai, Otto, despre atacul de la Eben-Emael?
Mein Fuhrer, nu mi-a permite s v dau sfaturi. Totui,
tocmai m-am ntors de acolo i
Hitler l ntrerupse:
Tocmai asta e! Ce informaii ai?
Din punct de vedere militar i tehnic, Eben-Emael sufer de
grave deficiene.
Explic-te!
20

n privina garnizoanei, personalul nu este la nlimea


sarcinii.
Ai spus-o deja n raportul pe care l-ai naintat amiralului
Canaris. Altceva?
Fortul a fost conceput esenialmente pentru a face fa unui
atac clasic.
tiu! Vreau precizri, planuri, cifre! Ce ai s-mi dai?
Ofierul din Abwehr9 lu o serviet din piele din care scoase
cteva documente pe care le puse n faa lui Hitler.
Aceste fotografii i desene, explic el, v vor ngdui s
cunoatei poziiile defensive ale fortului.
Cancelarul rsfoi plin de interes hrtiile, n timp ce Otto Fratz
i citea raportul:
Complexul este format din patruzeci de construcii blindate,
dintre care patru cazemate de artilerie, coninnd laolalt
dousprezece tunuri de 75 cm. Fortificaiile sunt protejate
ndeosebi fa de atacurile de infanterie sau de tancuri. anuri
late cu ap, ziduri nalte i blindate opresc accesul.
Ofierul din serviciile speciale reflect o clip, apoi adug:
Dup prerea mea, Mein Fuhrer, doar un atac-surpriz
declanat din aer are anse s izbndeasc.
Felicitri! Asta-i i prerea mea. De altfel, unitile mele se
antreneaz de mult lng Aix-la-Chapelle n acest scop.
in s mai precizez, Mein Fuhrer, c garnizoana fortreei este
organizat n dou baterii.
tii ce efective au?
Da. Prima are un cpitan, opt ofieri i dou sute treizeci i
patru de brigadieri i soldai.
i a doua?
Arme uoare Comandat i ea de un cpitan. Totalul
numeric este de cinci sute ase oameni.
Cancelarul exclam:
Cu totul, apte ute optzeci i apte de oameni!
Otto Fratz rectific:
Oficial, fora organic a garnizoanei de la Eben-Emael este de
9

Biroul 2 nazist.

21

o mie de suflete, dar o echip de dou sute treizeci de gradai este


ncartiruit la Wonck, n satul nvecinat. Pe deasupra, un numr
important de ofieri locuiesc prin mprejurimi i o treime din
garnizoan profit de permisia de noapte ca s plece.
Minunat! exclam Hitler. Informaiile tale sunt de o mare
valoare! Te felicit! O s te ntorci chiar n noaptea asta n Valea
Geer, la trupa ta i vei continua s ne ii la curent. Cucerirea
acestei linii Maginot belgiene condiioneaz succesul Armatei a 6a!
Ofierul Biroului 2 nazist privi gnditor macheta fortificaiilor de
la Eben-Emael, murmurnd:
Este brea pentru marul spre Vest.
Dup prerea dumitale, proiectul e realizabil?
Da. Dar trebuie s acionm repede i s nu-i lsm pe
aprtori s-i trag sufletul!
Exact asta ziceam i eu, Otto i am dat ordine
corespunztoare, nainte chiar de a-l fi chemat pe Student. n clipa
asta, trupele noastre din Panzerdivizions sunt masate n secret la
grani.
tiu, Mein Fuhrer!
Hitler tresri:
tii?
Da i din pcate nu sunt singurul!
Cine a ndrznit s-mi divulge secretele strategice?
Sub privirea implacabil a cancelarului, ofierul SS i ndrept
instinctiv inuta i explic cu un glas plin de deferen:
Ancheta este n curs de desfurare, Mein Fuhrer. nc nu
tim care este originea acestei scurgeri de informaii spre Vest.
Un tic nervos fcu s tremure mustile lui Adolf Hitler i
pumnul i se abtu cu furie pe birou.
Asta numeti tu scurgeri, domnule? Asta-i nalt trdare!
Otto se ridic, stingndu-i igara.
ntr-adevr, un trdtor i informeaz pe Aliai despre
micrile trupelor noastre. Serviciul nostru de detecie,

22

Funkabwehr10, a captat i descifrat cteva transmisii clandestine.


Prin intermediul acestor transmisiuni, un misterios corespondent
ia contactul cu Londra. La nceput, fgduise s le vnd
informaii Streng Geheim11 provenite din cercurile superioare ale
OKW-ului.
Hitler pli de furie.
i? strig el.
Otto scoase din buzunar o agend de mici dimensiuni pe care o
consult, continund s vorbeasc:
Ultimul mesaj, captat n timpul nopii, era adresat Biroului 2
cehoslovac, cu urmtorul text: Germania pregtete o ofensiv de
anvergur n Vest. Ocuparea Belgiei i Olandei nu a fost nc
hotrt, dar numeroase divizii sunt concentrate la granie. Hitler
vrea s incendieze lumea. La momentul oportun voi transmite o
informaie exact printr-un anun n ziarul Narodna Politika.
Trebuie s-l arestai, s-l ucidei! strig Hitler.
Calmndu-se, chibzui cteva clipe i ordon:
Plecai imediat, Otto! Anunai la Sicherheitsdienst12 c vreau
s am o ntrevedere de urgen cu Heydrich! S-mi aduc lista cu
toi membrii activi ai Abwehrului!
Ofierul ridic braul:
La ordinele dumneavoastr, Mein Fuhrer!
Ua se trnti n urma lui Otto Fratz. Adolf Hitler ridic
receptorul telefonului i url:
Dai-mi legtura cu naltul Comandament al OKW-ului.
Vreau s vorbesc cu feldmarealul Von Rundstedt!

Secie de detectare a emisiilor radio clandestine, depinznd de


Abwehr, organism de spionaj i contraspionaj al armatei germane, condus
de amiralul Canaris, rival al lui Reinhardt Heydrich, eful Serviciului de
Securitate al SS, de care depindeau Gestapoul i Sicherheitsdienst, SDul.
11
Ultrasecrete.
12
Serviciul de Securitate.
10

23

Capitolul 4
Cnd rzboiul se va ncheia, spuse sergentul Godard
strngnd-o de mijloc pe Jeanne, ne vom cstori
Taci, Julien! l ntrerupse tnra, dnd la o parte mna
subofierului de la fortrea.
Apoi adug, ceva mai blnd:
Pn atunci, m vei fi uitat!
Niciodat, Djannie!
Ba da, Julien, m vei uita. Acum eti departe de cas i i
trebuie o fat, aa c faci promisiuni ca toi soldaii ca s-i atingi
scopul.
Nu-i adevrat, Djannie! Acum e altceva. La nceput am fost
sedus de frumuseea ta, dar acum mi-ai cucerit inima i te vreau
de soie, pentru toat viaa.
Vorbe, Julien, vorbe! E rzboi i trim pe un vulcan. Rzboiul
prjolete totul! Am avut un logodnic, l chema Louis. Ne iubeam i
urma s ne cstorim. Rzboiul mi l-a luat. A plecat nu tiu unde
i poate c m-a i uitat. Tu ai venit de departe ca s m consolezi
i mi placi mult, datorit drgleniei tale i a cuvintelor
frumoase, cnd mi vorbeti de dragoste, dar, ntr-o bun zi, o s
pleci i tu i o s ne uitm unul pe cellalt. E rzboi, Julien! Aa
c la ce bun s ne gndim la viitor?
Jeanne Lambrook era ncnttoare n timp ce-i exprima
tristeea de fat pe care viaa o dezamgise de timpuriu. Sergentul
Godard nu se mai stura s-o admire. i iubea parfumul, glasul i
melancolia. i amintea de fetele din Charleroi, oraul su natal.
Mngind cu buzele urechile Jeannei, repet n oapt:
N-o s te uit niciodat i, dup rzboi, o s fii soia mea. O s
vii la Charleroi, o s mai adugm o camer la hogeacul meu i vei
fi regina mea! Te iubesc
Jeanne respinse mna sergentului:
Louis mi fcea aceleai fgduieli nainte de-a pleca sub
24

drapel, iar de atunci ncoace nici mcar nu-mi mai scrie Aa c


acum nu mai cred deloc n vorbele frumoase ale soldailor. Puin
mi pas!
Sergentul i srut lobul urechii:
Pentru numele lui Dumnezeu, Djannie, te implor s m crezi!
Fata i ridic privirile spre bolta ntunecat, care rspndea n
seara aceea o atmosfer de pace. O stea cztoare brzd cerul
pre de o clip, ca o scnteiere scurt.
Tnra se trase mai aproape de Julien, nfiorat.
Ai vzut? opti ea. Mi s-a prut c a fost dobort de un
avion de vntoare. Deseori, noaptea, m trezesc brusc fiindc mi
se pare c aud motoare de avion i mi se face fric! Mi-e groaznic
de fric! ntr-o zi, nemii vor veni cu bombele lor i vor distruge tot
ce e de jur-mprejurul Canalului Albert! Ne vor ucide pe toi! Mi-e
fric de nemi, Julien!
Sergentul izbucni n rs.
Nu, Djannie! Fii fr grij, nu vor veni niciodat aici, fiindc
sunt bine informai. Coloana a cincea d trcoale de mult prin
mprejurimi, dar noi i tolerm prezena pentru c vrem ca nemii
s cunoasc bine situaia de la Eben-Emael i s tie c datorit
turnurilor blindate i a tunurilor grele fortreaa va rezista oricrui
atac prin surprindere. Bombardierele lor ar fi doborte, tancurile
distruse, iar infanteritii ucii. Eben-Emael este inexpugnabil,
mai ceva ca Linia Maginot francez! Nu fi caraghioas, Djannie i
nu te mai teme de nemli. Suntem aici i vai de ei dac le-ar veni
ideea s se aventureze prin Canalul Albert!
i mngie prul:
Nu-i fie team, Djannie! Veghem zi i noapte n cazematele
de la Eben-Emael. O mie de oameni sunt consemnai n
permanen. Suntem mereu n alert i radarele noastre ne
semnaleaz imediat orice avioane sau tancuri care s-ar apropia.
Suntem vigileni, iar friii o tiu i noi vrem s-o tie.
Fata oft.
Zici c suntei mereu n alert, dar tu iei foarte des ca s te
ntlneti cu mine, iar ofierii probabil c fac la fel. Fiecare trebuie
c are vreo micu de consolat n ora. Aa c nemii o tiu i pe
25

asta!
Sergentul Godard contempl chipul lui Jeanne, pui i luminos
n ntuneric, n timp ce fata continua pe un ton nelinitit i plin de
team:
Rzboiul e un mcel ngrozitor, colectiv i organizat, iar Hitler
e un criminal odios!
Julien se lament:
Nu vorbeti dect de rzboi! Nu e frumos din partea ta,
Djannie! M bucurasem att de mult c m ntlnesc cu tine n
seara asta! Era ca o srbtoare pentru mine! Turnul 12, unde sunt
de serviciu, e de cteva zile pe planul secundar. Suntem ntr-un fel
decuplai de ansamblul defensiv i aa mi-am putut permite s
ies noaptea, fiindc dou dintre tunurile noastre sunt n reparaie.
Asta a provocat o relaxare n ce privete consemnarea grupei
noastre. Iat de ce te pot sruta acum! Dar, sst! Nici o vorb! E
secret militar!
i, trgnd-o brusc pe fat spre el, adug:
S nu mai vorbim despre rzboi, Djannie! Vino! Te doresc ca
un nebun!
Se lsar n iarba umed. Jeanne l respinse, dar din ce n ce
mai slab.
Nu, Julien! Stai, ascult-m! Las-m! Du-m mai bine la
Pasrea albastr s dansm! Nu vreau!
Julien ns i descheiase bluza i buzele sale lacome se plimbau
pe trupul fermector, acoperind cu srutri pasionate pielea
dogortoare, al crei parfum l mbta. Gura i zbovi ntre snii
tari i rotunzi, apoi cobor spre pntecele adolescentin, abia
rotunjit.
Mngierile ptimae o fcur pe Jeanne s freamte de plcere.
Temerile i se spulberar i se ls cu totul n voia bucuriei date de
clipa prezent. Gemetele ei acoperir respiraia sacadat a lui
Julien i se amestecar cu vaierul unei cucuvele.
Strigtul psrii de noapte l fcu pe Julien s tresar i l
readuse brutal la realitate. Era un sunet modulat, insistent,
asemntor cu un apel, cu un semnal misterios.
Tnrul sergent se ridic.
26

Djannie, bigui el, trebuie s plec imediat!


i ndrept grbit inuta, i culese de pe jos bereta i, dup o
srutare dat n fug Jeannei, care rmsese stupefiat i
ngrozit, plec n pas alergtor spre cantonamentul cazrmii nr.
12.
Vaierul acela i se pru bizar, ngrijortor. l auzise deseori prin
zona fortreei, iar cei de prin partea locului, pe care i
chestionase, l asiguraser c nu zriser niciodat vreo cucuvea
prin mprejurimi.
Nu cumva era un cod utilizat pentru transmiterea unor
informaii anume i secrete, vreo modalitate de apel folosit de
coloana a cincea care ddea trcoale fortreei Eben-Emael?
Oricum, Julien voia s semnaleze faptul ofierului de gard.
Parola? ntreb santinela de la intrarea n cazemat.
Pe aici nu se trece!
Soldatul salut:
Trecei, sergent!
Poarta blindat grea se mic n tcere pe balamalele sale i
sergentul Godard se mistui n mruntaiele fortreei.
Jeanne Lambrook, uimit i mbufnat, rmase mult timp
nemicat, dup care se uit la ceasul fosforescent de la mn i
se ridic. Avea ntlnire la Pasrea albastr cu Cathy i James,
un ofier englez.
De ce nu voia Julien s-o duc s danseze? i plcea att de
mult s se nvrteasc, mereu i mereu, n ritmul fermector al
unui vals antrenant s uite de rzboi, de Louis, care poate
murise, de Julien, care avea s plece i el i de toat tristeea vieii
steia! i dorea att de mult s poat uita de toate acestea!
Stai!
Subofierul ordon patrulei s se opreasc lng un stlp de pe
podul Veldwezelt i naint singur n ntmpinarea celor dou
siluete ce se desprindeau din ntuneric, venind n direcia lor.
i ndrept lanterna spre plimbreii nocturni, somndu-i:
Poliia
militar,
supravegherea
teritoriului!
Actele
dumneavoastr, v rog!
27

Cei doi se oprir i fascicolul luminos dezvlui o femeie tnr i


frumoas, rocat, cu forme planturoase i un brbat elegant, n
costum Prince de Galles, care se prezent:
Sir James Stafford, diplomat al Maiestii Sale. Sunt la post
la Consulatul din Bruxelles. Tnra doamn care m nsoete este
belgianc, domnioara Catherine Coumont, profesoar de limbi
strine la Liege. Rspund pentru ea!
Scuzai-m, sir, dar trebuie s controlez actele de identitate
ale tuturor persoanelor care circul prin mprejurimile fortreei
dup stingere, indiferent c este vorba de civili sau militari. V rog
deci s-mi artai legitimaia de apartenen la diplomaia englez
i permisul de circulaie pe timp de noapte, mpreun cu actele de
identitate ale domnioarei Coumont.
Right! Dumneavoastr executai nite ordine, sergent, iar noi
ne aflm n teritoriu militar!
Brbatul se ntoarse bine-dispus ctre nsoitoarea lui.
Cathy, arat-i sergentului actele, please, ca s se conving c
nu faci parte din coloana a cincea a lui Hitler!
La rndul su, i ntinse binevoitor subofierului actele i zmbi:
Grbii-v! Avem o ntlnire la Pasrea albastr i a vrea s
apuc s dansez puin nainte de venirea zorilor!
eful patrulei examin minuios documentele, dup care i le
ntinse napoi lui Stafford, salutnd:
Mulumesc, sir! Totul este n regul! Scuze nc o dat i
distracie plcut!
Good night!
Sergentul i strig oamenii i patrula travers podul, n timp ce
James Stafford o lua de mn pe tnra femeie:
Vino, darling! Jeanne i Julien al ei probabil c i-au pierdut
rbdarea, iar eu vreau s te strng la piept i s te port n ritmul
unui tangou languros!

28

Capitolul 5
Jeanne nu i vzu pe Cathy i pe Stafford ndreptndu-se spre
masa ei i tresri cnd acesta din urm se nclin n faa ei.
Bun seara, Miss Lambrook! Ce chip melancolic i drgu!
Eti extrem de preocupat!
Jeanne o srut pe Cathy, care, aezndu-se lng ea, i
manifest mirarea:
Singur?
Singur i prsit!
Se ntoarse spre Stafford:
Domnule Stafford, vei fi silit s m iei n grij i s dansezi cu
mine!
Dar unde-i frumosul tu sergent? insist Cathy. Nu-mi ziceai
dimineaa, la telefon
Jeanne o ntrerupse cu un glas n care se desluea ranchiun i
dezamgire:
Aveam ntlnire, ntr-adevr i Julien a venit, dar nu voia s
se ndeprteze de Eben-Emael, aa c am rmas n parc. tii doar
c grijile principale ale soldailor sunt btaia, grzile, secretele
militare, consemnele Noi, fetele, nu avem alt rol dect de-a potoli
nevoile lor animalice!
Cathy i Stafford schimbar o clipire din ochi ironic, n timp ce
tnra continua pe un ton nfuriat:
Placa lor ncepe totdeauna cu: Ne vom cstori dup rzboi.
Te iubesc la nebunie! i se termin cu: Hai s facem dragoste!
Cteva srutri, o mbriare i totul s-a terminat!
Aa a fcut Julien cu dumneata? ntreb Stafford zmbind.
Jeanne ddu din cap afirmativ:
Era liber. Consemnele din cazarma lui erau suspendate n
seara asta i ar fi putut rmne toat noaptea cu mine, dar a fost
de-ajuns ca o cucuvea s ipe de cteva ori i a i zbughit-o ca din
puc spre fortrea!
29

Stafford izbucni n rs:


S-a speriat de o cucuvea? Cred c ai nscocit asta ca s
rdem de soldatul tu cel ru!
Prea extrem de amuzat de toat povestea, dar de cteva clipe
privirea i se ascuise brusc. Se ntoarse spre Cathy:
Darling, ngduie-mi s dansez un tango cu Miss Lambrook,
ca s-o consolez. A vrea s-o fac s se rzgndeasc n privina
prerii ei deplorabile despre brbai.
Cathy ddu din umeri ntr-un mod comic.
Dac nu i-a ngdui, te-ai lipsi de asentimentul meu, aa c
prefer s m declar de acord, dar trebuie s te previn c atunci
cnd frumosul sergent Godard va fi aici, o s te nel cu el, cu titlu
de represalii!
O s mai vorbim despre asta, darling! Haidei, Miss
Lambrook. Tangoul acesta languros v va face s uitai de soldatul
dumneavoastr necredincios. O s v fac o declaraie de dragoste
n locul lui!
Zeflemitoare, Cathy o ajut pe Jeanne s se ridice.
Du-te, draga mea!
i adug, cinic:
Nu l obosi prea mult, te rog! Nu mi-a promis c m ia de
nevast, dar e exact ce-mi trebuie pentru noaptea asta! Vreau smi triesc clipa, fiindc cine tie dac va mai fi vreun dup
rzboi?
James i Jeanne se pierdur n mulimea dansatorilor.
Lumina sczu i mai mult, n timp ce un cntre optea n
microfon:
Sunt singur n seara asta, doar cu visele mele
Sunt singur n seara asta, fr iubirea ta
Stafford o strnse mai tare pe Jeanne n brae i i atinse
imperceptibil cu buzele gtul.
Miss Lambrook
Domnule Stafford?
La ce v gndii?
M gndesc c rzboiul nimicete sentimentele frumoase, c
ucide toate iluziile! Chiar i cei mai buni brbai se comport ca
30

nite slbatici, devin vicioi, mincinoi, asasini


Ce de cuvinte amare pentru o gur att de frumoas!
O strnse mai tare la piept.
Sentimental mic ce eti, las-te legnat Uit de toate!
Jeanne nchise ochii i se ls dus cu docilitate spre teras,
unde fur ntmpinai i nvluii de ntunericul complice. Fata
uit de rzboi i gust plcerea clipei, prezena linititoare a
brbatului care o inea strns la piept.
Un vaier ciudat, venind din deprtare, o fcu s tresar.
Deschise brusc ochii i se ghemui i mai strns la pieptul
diplomatului, ca i cum ar fi vrut s-l mpiedice s plece. Stafford
i ghici gndul i, srutnd-o pe gt, spuse:
Nu, Jeanne, eu n-o s plec ca Julien. A vrea, dimpotriv, ca
tangoul acesta s dureze pn n zori. E att de plcut s te simt
tremurnd ca o psric. Eti att de tandr i pasionat!
Strigtul sinistru i deprtat se auzi din nou, tulburnd noaptea
ca o prevestire rea.
Jeanne, chiar crezi c sergentul Godard ar fi putut rmne cu
tine n noaptea asta, dac ar fi vrut? Eben-Emael este n stare de
alert continu. Permisiile sunt suprimate, ieirile suspendate
Te asigur c ar fi putut rmne n seara asta, replic tnra,
mbufnat. Turnul este scos din funciune de ctva timp.
Tunurile
i muc buzele i tcu.
Continu; ce s-a ntmplat?
Vorbesc prostii!
Deloc! Ce s-a ntmplat cu tunurile din turnul lui Julien?
Jeanne nu mai avea nici un chef s danseze.
Hai s ne ntoarcem la Cathy!
Diplomatul o conduse ns, dimpotriv, ntr-un ungher i mai
ntunecat, spunnd categoric:
Numai dac mi dovedeti ncrederea, spunndu-mi ce s-a
ntmplat la cazemata 12.
Tnra deveni rigid.
Nu am dreptul. E un secret militar!
Un secret! n calitate de diplomat i de ofier al armatei aliate,
31

cunosc toate secretele statului vostru major. Ai uitat c suntem


aici ca s v aprm de un eventual invadator? tiu ce rol
important are Eben-Emael, care trebuie s apere partea de nord a
Canalului Albert i s arunce n aer Podul Veldwezelt n caz de
invazie, tind astfel calea trupelor inamice i aprnd n acelai
timp oraul Liege, care e fortreaa Belgiei.
Jeanne Lambrook pstra ns o tcere ncpnat i o
atitudine stnjenit, care prur s-l jigneasc pe Stafford.
Asta-i ncrederea pe care o ai n prietenii ti? Tocmai tu,
idealista, care i critici aspru pe toi! Felicitrile mele!
Iart-m, zise ea. Se spun attea lucruri despre coloana a
cincea, nct am ajuns s m tem de oricine.
Stafford o srut.
Dovedete-mi c eu nu sunt oricine pentru tine. Spune-mi
ce se ntmpl la cupola 12 i ce e cu tunurile.
Jeanne ced i rspunse, mpotriva voinei:
Un singur tun este actualmente n stare de funcionare,
celelalte dou sunt n reparaie. Cazemata este deci decuplat
provizoriu de reeaua de aprare.
Jeanne tcu i atunci misteriosul vaier rsun din nou,
insistent, repetndu-se de cinci ori la rnd, la intervale regulate.
James Stafford i ddu drumul i, conducnd-o pe tnr spre
sala de dans, spuse cu dezinvoltur:
Ce-o fi zicnd scumpa noastr Cathy? Crede probabil c am
prsit-o! Pe aici, please i mulumesc nespus pentru dans! A fost
minunat!
n sfrit, ai aprut! exclam Cathy. Am crezut c nu o s-i
mai dai drumul seductorului meu cavaler, Jeanne!
Tnra se nroi, fr s rspund. Stafford se scuz:
Iart-m, darling, te las o clip; trebuie s telefonez neaprat
la consulatul de la Bruxelles chiar acum
i, zicnd acestea, Stafford se ndeprt.
Jeanne Lambrook l urmri gnditoare din priviri.
Brusc, se ridic, spunnd:
Scuz-m o clip, Cathy, m duc pn la toalet. Jeanne se
32

ndrept n grab spre toalet, care era desprit de cabinele


telefonice printr-un perete subire din sticl opac.
Lipindu-se de perete i inndu-i respiraia, deslui cu claritate
sunetul scos de rotirea discului, apoi glasul lui Stafford, care
vorbea n german.
Reui s prind cteva cuvinte:
Sofort Melden Casemate Zwolf Ausge-Schaltet Kanonen
inpanne13

13

Anunai imediat... Cazemata 12 decuplat... Tunurile n pan...

33

Capitolul 6
Funkabwehrul capt, la interval de cteva minute, dou mesaje
redactate n cifru secret. Serviciul Descifrare le traduse i
transmise fr ntrziere textele la P.C.-ul amiralului Canaris care,
la rndul su, le comunic Cartierului General al Fuhrerului.
Din Valea Geer, Pasrea Albastr ctre Raa Slbatic Canalul
Albert, surs sigur, turnul doisprezece Eben-Emael decuplat din
dispozitiv. Vulnerabilitate n partea de nord. Stop. Urmeaz
completarea.
Cea de-a doua criptogram continua:
La trecerea eventual a trupelor inamice, rezisten cu tir de
baraj din buncrul 1.2.3. Nord-est. Pasrea Albastr cere
instruciuni. Stop.
Pe un canal special, sosi rspunsul prompt al Cartierului
General:
Raa Slbatic pentru Pasrea Albastr ordin al naltului
Comandament: sabotai imediat cele trei buncre prin toate
mijloacele pe care le avei la dispoziie. Podurile nu trebuie s fie
aruncate n aer!
Statul-Major al Panzerdivizion SS de pe frontul de grani fusese
instalat n inima pdurii necuprinse. Tancurile acoperite cu
frunzi se confundau cu vegetaia deas. Ofierii de la P.C. locuiau
n corturi solide, camuflate cu verdea. Santinelele vigilente,
metamorfozate n tufiuri, scrutau bezna i vegheau n jurul
adposturilor.
Noaptea era ncrcat de ateptare i angoas. Pdurea prea
mpietrit, iar copacii se nlau, sinitri, spre cerul ntunecat.
Trestiile rmneau tcute n btaia vntului rece.
Halt! Wer da!14
Tufiul mictor ncremeni la ameninarea putii aintite asupra
lui i un glas nbuit rspunse santinelei:
14

Stai! Cine-i acolo?

34

Serviciu comandat, din partea colonelului Krause! Trebuie s


vorbesc cu oberleutenant Von Sachs.
Parola?
SS-itii vor nvinge!
Santinela ls arma la picior.
Trecei!
Straniul agent de legtur naint cu precauie, fr zgomot i,
dnd la o parte acoperitoarea unui cort, intr.
Herr Oberleutenant!
Helmuth Von Sachs dormea mbrcat n patul de campanie,
sforind. Niciodat nu se mai simise att de obosit ca acum. i
petrecuse seara la P.C.-ul Cartierului General n tovria ofierilor
din Panzerdivizion, deoarece colonelul Von Krause i adunase
pentru a le comunica ordinele statului-major al naltului
Comandament i totodat pentru a srbtori aprovizionarea cu
butur, sosit de la Berlin n aceeai zi.
Se buse zdravn. Schnapsul nfierbnta minile tuturor. Se
discuta serios i mai ales se vorbea despre Fuhrer. Colonelul evoca
geniul extraordinar al cancelarului. Von Krause profetiza c
drapelul cu cruce ncrligat avea s fluture n curnd n toate
rile rvnite de Hitler i c civilizaia germanic i naionalsocialismul vor fi implantate pretutindeni graie diviziilor Cap de
mort.
Heil Hitler! Strigau cu toii de fiecare dat.
n jurul hrilor statului-major se fcea schimb de sloganuri i
argumente. Sub influena alcoolului, surescitarea nu nceta s
creasc.
Deutschland uber alles!
Rasa superioar!
Germania va stpni lumea!
Cnd Von Krause i lu rmas-bun de la ofierii si,
oberleutenant Helmuth Von Sachs era beat turt. Abia ce pise n
cort, se prbuise ca secerat n patul de campanie.
Herr Oberleutenant!
Brusc, ofierul i veni n simiri.
35

Was los! mri el, frecndu-se la ochi.


Colonelul vrea s venii urgent!
Ce? fcu el, fr s se poat dezmetici.
Colonelul! Ordinul Fuhrerului! Trebuie s venii imediat, Herr
Oberleutenant! E foarte urgent!
Dintr-un salt, Von Sachs se ridic, brusc trezit din beie i
nemaisimind nici urm de somn.
Los!
Urmat de agentul de legtur, o lu la fug spre cortul
colonelului.
Erich Koch, berlinezul, nu reuea deloc s adoarm n noaptea
aceea. Se ntorcea necontenit n pat de pe o parte pe alta.
ncierarea lui cu Huber i provoca remucri aprinse i o nelinite
profund.
De la altercaia lor, caporalul i ntorsese vizibil spatele, iar
Koch, cu toate c avea o construcie de atlet, era un sentimental ce
regreta prietenia pierdut a camaradului su din Tineretul
Hitlerist. Pe deasupra, Huber era i fratele Gretei!
Cei doi se cunoscuser la reuniunile Hitlerjugendului15 i, dat
fiind c Hans Huber i-l prezentase surorii sale, Erich devenise n
scurt timp cavalerul blondei i planturoasei Greta.
Idila durase pn la plecarea sub drapel a celor doi biei, cnd
fuseser fcute anumite jurminte. Greta fgduise c va rmne
credincioas, ateptnd ntoarcerea iubitului ei, iar Koch
promisese c se va ntoarce curnd, deoarece, dup prerea lui,
Blitzkrieg -ul lui Hitler avea s se ncheie extrem de repede.
Pentru Koch, Fuhrerul era un supraom: ascensiunea sa uluitoare,
pornit de jos, din rndurile poporului ctre crma Marelui Reich
o dovedea incontestabil.
Familia Huber nu avea aceeai prere despre cancelar. Tatl
Gretei i al lui Hans era un regalist nverunat. Pentru el, Adolf
Hitler nu era dect un impostor care, pentru a se impune
Germaniei Imperiale, se folosea de nite brute barbare cu numele
de SS, Gestapo i altele de acelai gen. Nazismul nu era dect o
15

Hitlerjugend Tineretul Hitlerist.

36

sinistr asociaie de tlhari.


Dup cteva clipe de ovial, Koch se ridic, se apropie de
patul caporalului i, atingndu-i umrul, l chem ncet:
Hans, ascult-m
Huber se ridic puin i l cntri cu o privire rece.
Ce vrei?
Hans, mi pare ru c mi-am ieit din fire. Regret nespus.
Puin mi pas!
Nu fi suprat pe mine, Hans. E o prostie s ne certm. O
iubesc pe Greta Vrem s ne cstorim dup rzboi.
Caporalul se sumei ca un coco.
Asta niciodat! Mai degrab i sucesc gtul dect s-i dau
voie s fie soia ta! Eti prost, ncpnat i obtuz!
De ce? Fiindc l admir pe Fuhrer?
Gata! Las-m s dorm!
Se ntoarse cu spatele la el i i trase ptura peste cap. Koch
ns nu se ddu btut.
Ascult-m, Hans! Suntem prieteni Cnd eram n Tineretul
Hitlerist, erai aproape de acord cu Kreuze
Huber se rsuci brusc:
C veni vorba de Kreuze! Domnul ef de secie al
Hitlerjugend! Un propagandist mpuit! Recruta carne de tun, asta
fcea!
i totui, te-ai nrolat cnd nici n-aveai vrsta
Tocmai! Eram un puti i, din cauza ta i a lui Kreuze, m-am
lsat dus de nas. Uniforma, parzile pe strad Era o mecherie
minunat! Kreuze ne mpuiase capul cu discursurile sale: s
luptm pentru cauza dreapt, pentru Germania, pentru Fuhrer,
pentru a nvinge cteva rase duntoare pe care Adolf Hitler a
hotrt s le extermine, s facem rzboi din datorie! Ei bine, tii ce
face acum Herr Kreuze n vreme ce noi ne prostim aici?
Fr ndoial c asist la paradele Tineretului Hitlerist din
Berlin!
Huber rnji dispreuitor.
Ce naiv poi fi! Tata m-a lmurit n ultima lui scrisoare.
Kreuze este un la, un dezertor, un profitor! Ct e ziua de lung, i
37

plimb cmaa cea brun prin baruri, iar o dat cu lsarea serii se
distreaz prin cabareturile i dancingurile din ora
Tatl tu exagereaz, replic Koch, uor zdruncinat, dar
nevrnd s-o recunoasc. Dac Kreuze frecventeaz crmele,
nseamn c tot pentru cauz o face. Trebuie c a primit un ordin
n acest sens, ca ef al Tineretului Hitlerist.
De la cine?
Poate c de la Fuhrer.
Spui prostii, Erich! Hai mai bine s dormim!
Dar mai eti suprat pe mine?
Mi-e prea somn ca s mai pot fi suprat. Du-te la culcare!
tia-s n stare s ne trezeasc din nou i s ne pun s dm o
rait prin nori, numai aa, ca s ne calce pe btturi.
Bine, m culc, dar numai dac facem pace!
Huber i ntinse mna, oftnd:
Gut E-n regul, Erich. N-o s-i zic nimic Gretei despre cele
ntmplate. Noapte bun!
Mulumesc. Gute Nacht!
Linitit, berlinezul se ntoarse n patul lui i, n scurt timp,
sforitul lui se altur celui al caporalului Huber.
Totui, nu aveau s doarm prea mult. Un nou exerciiu
nocturn i smulse din paturi i fur silii s atace un duman
imaginar, adpostit ntr-o fortrea deosebit de puternic.
Hruirea fortului dur pn la primele luciri ale zorilor.

38

Capitolul 7
Hans Grober i privi ceasul i fu cuprins de ngrijorare. Se
simea istovit, i dorea s se ntoarc n culcuul su, dar
camaradul lui, sergentul Stark, care ar fi trebuit s-l schimbe la
miezul nopii, avea deja o ntrziere de treisprezece minute.
Gerhard era punctualitatea ntruchipat i ntrzierea lui la ora
prevzut pentru schimb nu putea fi justificat dect de ceva cu
adevrat grav.
Czuse oare ntr-o ambuscad a Securitii Militare? Sau fusese
cumva arestat de serviciul de contraspionaj belgian?
Stark i Grober fceau amndoi parte dintr-o unitate special
integrat ntr-o grup de oc, ai crei membri se infiltraser n
apropierea Canalului Albert n decursul parautrilor nocturne i
stteau camuflai la Bungaloul Weedeman. Se aflau sub ordinele
Hauptsturmfuhrerului Otto Fratz. Unitatea lor era coloana a cincea
de aciune, un element de nspimntare destinat operaiunilor de
sabotaj i distrugerii liniilor de aprare, n vederea unei ofensive
ulterioare.
Ofensiva?
Hans gsea c aceasta ntrzie prea mult. Fiecare zi ce trecea i
mrea senzaia de nesiguran.
Cu toate acestea, nimic nu trda un pericol concret, iminent.
Era ceva impalpabil, o indispoziie vag i nedefinit.
Circula liber, chiar i prin mprejurimile fortreei. Nu i se
cereau niciodat actele. S-ar fi putut crede c Comandamentul
Belgian o fcea nadins, sau c cei de la Cartierul General nu erau
n stare s-i imagineze mecheriile de care era capabil Hitler
pentru a-i implanta coloana a cincea, nsrcinat cu pregtirea
unei ofensive.
Deodat, lui Hans Grober i se fcu fric. ntrzierea lui Gerhard
Stark i provoca o angoas insuportabil, din pricina creia fruntea
i se acoperi cu broboane de sudoare.
39

Merse la fereastr, i lipi fruntea nfierbntat de geam i


scrut bezna.
Stark tot nu se vedea.
Noaptea se ntindea, ntunecat i tainic, peste Eben-Emael.
Apa canalului licrea sub pod.
Grober contempl gnditor suprafaa nemicat, cu reflexe de
moar, care l hipnotiza i murmur:
Podul nu trebuie s sar n aer. Nici un pod nu trebuie s
sar n aer! Meusa i Canalul Albert sunt n centrul preocuprilor
Armatei Reichului, iar trecerea lor este actualmente problema
numrul 1. Canalul, aflat pe malul opus al Meusei, constituie un
obstacol serios pentru Planul Galben al Fuhrerului. Bineneles,
podurile sunt minate i aprate de cazemate i fortificaii, dar
trebuie ca belgienii s fie neutralizai, s fie mpiedicai s aprind
fitilul care ar provoca distrugerea lor catastrofal. Trebuie
mpiedicai cu orice pre!
Hans czu pe gnduri.
Planul Galben?
Ce tia el de fapt despre Fall Gelb, despre declanarea
ofensivei? Foarte puin, n realitate. Planul comporta dispoziii
ultrasecrete, cunoscute doar de civa oameni de ncredere. Otto,
n schimb, cunotea cu siguran toate detaliile! Otto tia orice,
ndrznea s fac orice i putea face orice! Otto era un nemernic!
Hans se scotoci prin buzunare, de unde i scoase portofelul i
trase afar o fotografie de-a Barbarei. Degetele i tremurau. Poza
era ndrznea, sugestiv i modelul se pretase de bun-voie.
Un nemernic! Scrni el din dini. Domnul Obersturmfuhrer
Otto Fratz este un nemernic!
Cu sprncenele ncruntate, nchise ochii pe jumtate, cuprins
de furie i durere. Scoase un mrit nbuit.
Rde mai bine cine rde la urm!
Mai contempl cteva clipe instantaneul ncnttor, apoi se
ridic brusc i, cu un rnjet tcut, l puse la loc n portofel.
Afar totul era la fel de linitit, iar apa continua s sclipeasc
ncremenit sub podul pustiu.
Nervos, Hans se uit din nou la ceas. Acele artau ora
40

dousprezece i douzeci i cinci de minute noaptea. Acum era


sigur c Stark nu va mai veni.
Cu un nod n gt, i cntri propria sa situaie. Otto Fratz i
ordonase s transmit dou mesaje de cea mai mare importan la
Cartierul General din Berlin, iar rspunsul nu avea s mai ntrzie
mult. n consecin, nu trebuia s plece n nici un caz de lng
emitor. Totui i-ar fi dorit s fac ceva, s ncerce s scape de
nelinite cutnd s afle motivul absenei lui Stark.
Un zgomot neobinuit l fcu s tresar. i duse mna la
revolver. Zgomotul venea ns de la emitor.
Raa Slbatic pentru Pasrea Albastr Raa Slbatic
pentru Pasrea Albastr
Grober nfc la iueal o hrtie i un stilou i se apuc s
noteze mesajul cifrat care sosea pe o frecven special.
Mesajul cuprindea treizeci i dou de grupuri de cte cinci cifre.
n timp ce mna i alerga pe hrtie, Hans ncepuse deja s traduc
n minte textul:
Sabotai prin orice mijloace
Deodat, creionul i ncremeni ntre degete. Fr s se ntoarc,
ntreb scurt, n german:
Tu eti, Gerhard?
n loc de rspuns, peste ceafa sergentului se abtu patul unui
revolver.
Nimeni nu credea cu adevrat ntr-un atac german. Tihna ce
domnea la statul-major belgian prea de nezdruncinat.
Cincisprezece la sut din efective se afla n concedii speciale.
Brbaii cu familie numeroas, minerii i ranii puteau astfel s-i
prseasc unitile de care aparineau i s se ntoarc acas. De
pe 30 aprilie, sectorul podurilor i al Eben-Emaelului suferea
schimbri importante. Divizia a 7-a luase locul Diviziei a 5-a.
Nou-veniii nu cunoteau inutul i nu puteau dect s constate
lipsa de organizare a companiei, care era considerat ntr-o
oarecare msur disciplinar. Obiectivul esenial al ofierilor i
subofierilor, n cea mai mare parte rezerviti, era de-a obine un
transfer rapid n alt sector.
41

Printre cpoi se numra i locotenentul Lams, care aparinea


seciei speciale a Securitii Militare de la Eben-Emael.
Lams era un veteran. De ase ani, statul-major l transferase
la fort ca msur disciplinar, pentru nesupunere fa de un ofier
superior i aici conducea serviciul special, al crui rol principal era
de-a veghea la pstrarea secretului operaiunilor militare. Din
pcate, civilii circulau liber n interiorul fortului, iar uniforma
Armatei Aliate nlesnea enorm camuflarea coloanei a cincea.
De cteva sptmni, Lams pusese sub observaie Bungaloul
Weedeman, un hotel modest unde locuiau civa ziariti strini cu
acte ct se poate de n regul. Un raport fcut de sergentul Gobelet
i atrsese atenia asupra acestor locatari discrei, pe care Lams i
bnuia c fac parte din coloana a cincea.
Cnd i mprti temerile colonelului Wanderweck, acesta din
urm i rse n nas.
Vezi peste tot numai spioni! i-a luat-o razna imaginaia!
Domnule colonel, sunt sigur c Blitzkrieg-ul lui Hitler bate
deja la porile Belgiei!
Mi-ai mai spus-o. N-am uitat aterizarea forat de la
Mechelen-sur-Meuse!
Cei doi ofieri din Luftwaffe care s-au rtcit cu avionul i
au aterizat n interiorul liniilor noastre?
Din greeal, Lams!
Poate! spuse locotenentul, care i ascundea cu greu iritarea.
Ai spus nc de atunci c e vorba de doi spioni!
Certitudine pe care mi-o menin, domnule colonel! Ai uitat
c atunci cnd i-am interogat pe cei doi nemi, unul din ei mi-a
smuls din mn i a azvrlit n sob documentele pe care le
gsisem asupra lui?
E un gest firesc din partea unui ofier!
Ofierii ia erau spioni, domnule colonel. Aterizarea lor era
voit! naltul nostru Comandament ar fi putut obine de la ei
informaii extrem de importante pentru aprarea noastr!
Povestea dateaz din ianuarie, locotenente i noi suntem
acum n mai. Blitzkrieg-ul cu care ne mpui urechile nu e dect o
fantezie a minii dumitale romantice!
42

Locotenentul Lams se nroise pn la rdcina prului.


Domnule colonel, insist el cu un glas rguit, sunt convins
c nemii ne pregtesc o figur urt. La hotelul Weedeman, nite
indivizi suspeci
Wanderweck l ntrerupse:
Pe ce i bazezi presupunerile?
De zece zile, oamenii mei frecventeaz barul Bungaloului,
cu scopul de-a provoca un incident. Ieri sear, unul din oamenii
mei a rsturnat pe tejghea, ca din neatenie, paharul unui ziarist
englez care locuiete la hotel. nfuriat, acesta nu i-a putut stpni
o njurtur n nemete. Asta nu v spune nimic, domnule
colonel?
Ofierul superior tresri i czu pe gnduri.
Locotenente Lams, spuse el, i acord puteri depline, dar
procedeaz discret. Hotelul aparine unui anume Lenheim, supus
elveian i nu vreau s am de-a face cu incidente diplomatice.
Silueta unui brbat se desprinse de la liziera pdurii i nainta
prudent n noapte, n direcia crucii de pe Notre-Dame de la Paix,
ce se detaa la colul strzii.
Omul mergea ncovoiat, ca pentru a trece ct mai neobservat i
a se pierde n ntunericul dens. i inea capul aplecat, cu urechile
ciulite i ntregul trup i era ncordat, tresrind la cea mai mic
suflare ce fcea frunzele s foneasc. Tcerea adnc nu era
tulburat ns dect de ltratul ndeprtat al unui cine, ce se
fcea auzit n rstimpuri.
Pdurea amenintoare prea s nainteze i ea, spre rscruce,
ca pentru a-l prinde din urm pe om i a-l nghii.
Acesta se opri n faa crucii i i privi ceasul fosforescent.
E timpul! murmur el.
Vrndu-i degetele n gur, scoase un vaier prelung, imitnd
cucuveaua.
Rmase perfect nemicat, la pnd, dar chemarea sa nu trezi
nici un ecou.
Dup cteva minute, i rennoi strigtul lugubru, ce se pierdu
n deprtare i rmase tot fr rspuns.
43

Omul scrut bezna din jurul su. Nimic! Abia dac se auzea un
fonet slab, un freamt ce strbtea frunziul. Natura mut,
ncremenit n repaus, l copleea cu imobilitatea ei ostil.
Repet de mai multe ori straniul su apel. Atitudinea lui denota
o nervozitate crescnd. La un moment dat, mri:
Donnerwetter! Das ist ja toll!
n clipa aceea, se auzi un strigt asemntor cu al lui, lung,
insistent, din ce n ce mai apropiat.
Din captul unei crri se ivi brusc un brbat scund i ndesat,
care se ndrept cu pai grbii spre cruce.
Era mbrcat n haine de culoare nchis i inea n mn o
lantern pe care o aprinse pre de o clip cnd l zri pe cel ce-l
atepta.
n scurt timp se aflar unul n faa celuilalt.
Parola? ntreb noul sosit.
Vulturul este o pasre de prad!
Right! Suntei ntr-adevr Gerhard Stark de la SS
Sicherheitsdienst al Abwehr!
Dar dumneavoastr?
Numele meu nu are nici o importan. Sunt corespondentul
dumneavoastr. Mi-ai promis informaii de mare valoare.
De unde s tiu c nu mi ntindei o capcan? C suntei
realmente
Frana ne-a pus n legtur. Este o garanie!
ntr-adevr! Dar de ce ai ntrziat?
Din precauie. Voiam s fiu sigur c suntei singur.
Dar dumneavoastr? Suntei tot singur?
Omul cu beret neagr nu mai avu nevoie s rspund. Din
toate prile, ieind din pdure, se ivir siluete de militari, cu
baioneta la eava armei. Era o grup S.M. din serviciul lui Lams.
tiam eu c-i o capcan! strig Stark.
i, scondu-i revolverul, inti capul adversarului su.
Zi-le soldailor ti s se opreasc i s m lase s plec, altfel
i zbor creierii!
Bereta neagr nu se clinti, n timp ce oamenii si naintau ca
nite roboi, ncercuindu-l pe Gerhard Stark.
44

Sauhund!16 gfi Stark. Nemernicule! Trdtorule! Dac ai fi


venit singur, aa cum ne nelesesem, i-a fi dat nite informaii
Mi-ai fi dat?! Mi le-ai fi vndut la un pre exorbitant! l
ntrerupse tios cellalt. i desigur c era vorba de informaii false,
cu scopul de-a ne induce n eroare i de-a ne abate atenia de la
adevratele proiecte ale Fuhrerului vostru!
Asta-i o minciun! url Stark. Am acionat de unul singur,
din convingere! Sunt mpotriva lui Hitler, nebunul la mpuit!
Oprete-i oamenii!
Eti arestat! O s ne duci acolo unde se ascunde unitatea
voastr
Soldaii continuau s nainteze. Cercul se strngea din ce n ce
mai mult n jurul lui Stark, cnd, deodat, de undeva din
apropiere rsunar dou mpucturi.
Omul cu beret se prbui fr un cuvnt, lovit drept n inim.
Stark scoase un urlet de durere. Umrul i fusese strpuns de un
glonte.
Schweinerei! Porcria dracului!
Pe loc, din pdure izbucni un val de mpucturi, la care soldaii
ripostar orbete. n scurt timp ns, un grup narmat cu pistoalemitralier se npusti asupra lor, iar ncierarea atinse apogeul.
Exploziile grenadelor i pritul automatelor fur urmate de lupte
corp-la-corp nverunate.
Stark se tr ca un obolan rnit, apsndu-i rana cu mna
stng, ncercnd din rsputeri s scape. Vestonul i era plin de
snge.
Strngnd din dini, se tr spre pdure, naintnd anevoios i
lsnd n urm-i o dr lung de snge. Fiecare metru l costa un
efort cumplit de voin i i smulgea gemete.
n cele din urm, ajunse la liziera pdurii i fu nghiit de
vegetaia deas.
Ascuns ndrtul unui copac, Otto Fratz l urmri cu privirea i
zmbi

16

Porc de cine (lb. germ.).

45

Capitolul 8
E-n regul, sergent?
Cu revolverul n mn, locotenentul Lams l atepta pe subofier
la intrarea de serviciu a micului hotel.
Leener tocmai ieise, trndu-l pe Grober, care se cltina i se
blbnea ca o paia.
E-n regul, domnule locotenent! rspunse el, cu un zmbet
strmb. E cam ameit, dar docil! Am mai recuperat i cteva
mesaje cifrate
Lams l ntrerupse, aruncnd o privire semnificativ spre rnit:
Sngereaz ca o vit njunghiat!
Pi, tii, domnule locotenent, asta fiindc Fritz are capul
cam plpnd, mormi belgianul.
Hans Grober avea ntr-adevr o tietur zdravn ndrtul
urechii, din care i se scurgea snge de-a lungul gtului.
Ofierul observ:
Ai lovit cam tare, sergent!
Doar aa cum mi-ai ordonat, domnule locotenent, pentru ca
treaba s mearg repede i fr zgomot i totodat s poat
rspunde la interogatoriul dumneavoastr.
Bine! S mergem! Urc-l n camionet i direct la P.C.!
La ordinele dumneavoastr!
Leener l mpinse brutal pe prizonier spre maina militar, pe
platforma creia se aflau ase soldai.
Haide, Fritz! Sus cu tine!
Sunt englez, gemu Grober, apsndu-i batista pe ran. Navei dreptul!
Leener l mbrnci:
Gura! Urc! O s vorbeti dup aceea!
Cu o lovitur de pumn, l azvrli pe podeaua camionetei. Hans
Grober czu pe burt i njur.
Brut afurisit! O s m plng! rosti el nfuriat.
46

Cui? Lui Hitler, poate?


Gata, sergent! ordon Lams. S-i dm btaie!
Leener se aez la volan. Camioneta se urni din loc i porni spre
fortreaa Eben-Emael. Urmat de maina locotenentului, travers
n scurt timp podul i iei din sat.
n clipa cnd convoiul ajungea n dreptul morii Loverix, Leener
frn brusc i Lams fu nevoit s-l imite. O tnr alerga
nnebunit pe osea n direcia postului de gard de la intrarea n
fort. Oprind lng ea, Lams o interpel:
Domnioar, nu e bine deloc s alergai aa pe mijlocul
drumului noaptea! Unde mergei? Acolo sunt numai cazrmi!
Extenuat, fata se ntoarse spre ofier i se ag de portier.
O, domnule, bigui ea dintr-o suflare, suntei de la
fortrea?
Da, domnioar.
M numesc Jeanne Lambrook, strig ea. Locuiesc n sat i
trebuie neaprat s vorbesc de urgen cu sergentul Julien Godard
de la Bateria I! Putei s m ducei la el?
Pre de cteva clipe, Lams o scrut cu interes pe frumoasa
Jeanne, apoi chipul i se fcu de neptruns.
mi pare ru, domnioar Lambrook, dar nu v pot ajuta.
Adresai-v la bungaloul din fa. Este locuina primului-ef al
fortreei. Dac mesajul dumneavoastr este realmente urgent i
nu poate fi amnat pn mine dimineaa, eful Roncel v va
elibera un permis de intrare Bun seara, domnioar!
i lsnd-o pe Jeanne amuit i dezndjduit la numai
cincizeci de metri de intrarea n fortrea, i fcu semn lui Leener.
D-i drumul!
Rene Roncel avea o poziie excepional la Eben-Emael. Asistase
la construirea dispozitivului defensiv i cunotea secretele tehnice
ale giganticei fortree. Era omul de ncredere al comandamentului
i locuia cu familia ntr-un pavilion situat la cincizeci de metri de
intrarea principal.
La el o trimisese locotenentul Lams pe Jeanne.
Cnd prietena sergentului Godard se afl fa n fa cu primulef Roncel, i pierdu cu totul cumptul, repet de cteva ori
47

numele lui Julien i bolborosi ceva de neneles.


Roncel, care o scruta cu o privire inchizitorial, nelese c
trebuia s o liniteasc i adopt o atitudine patern:
Haidei, domnioar, calmai-v! i spuse el tinerei agitate. Ce
vi s-a ntmplat?
n cele din urm, ea reui s biguie:
Trebuie s vorbesc imediat cu sergentul Godard! E ceva
extrem de urgent!
Roncel o privi piezi.
E chiar att de urgent?
Cu o voce alb, Jeanne murmur:
E o chestiune de via i de moarte pentru noi toi, domnule
comandant!
n cazul sta, conchise Roncel, o s telefonez la postul su.
i, lund telefonul, adug:
O s-l rog pe sergent s vin imediat aici.
Nu! strig Jeanne ngrozit.
i, pe loc, i muc buzele.
Scuzai-m, dar a vrea s-i vorbesc mai nti singur. Dup
aceea, sergentul va hotr ce e de fcut.
Cu un gest brusc, Roncel puse receptorul jos, se ntoarse cu faa
la Jeanne i, cu o privire din nou bnuitoare, o ntreb cu un glas
tios:
Va hotr n legtur cu ce anume, domnioar? Vznd
atitudinea amenintoare a comandantului, Jeanne se pierdu din
nou cu firea i nu putu dect s se blbie:
Cred c cred
Glasul i se nec.
Roncel o grbi:
Vorbii, v rog!
Cred, domnule, spuse ea docil, c am fcut o greeal o
mare greeal!
Ce anume?
I-am dezvluit unui diplomat englez o informaie militar pe
care sergentul Godard mi-o ncredinase sub pecetea tainei.
E grav, afirm Roncel. Nu trebuie niciodat s divulgi un
48

secret militar, orict de nensemnat ar fi el.


Jeanne izbucni n lacrimi.
E i mai ru dect credei! Fiindc am fost cuprins de
bnuieli din pricina atitudinii ciudate a omului luia, l-am urmrit
i acum tiu c nu este englez. Cred c face parte din coloana a
cincea a lui Hitler i vreau s-i spun sergentului Godard c
Stafford
Comandantul-ef nu o mai asculta. ntorcndu-i spatele, form
rapid numrul fortului.
Legtura se stabili imediat i un glas rosti:
Eben-Emael, postul central. V ascult!
Alo! Atenie! Aici C 47 T 12! Extrem urgen! Cu ofierul de
serviciu, v rog!
Parola?
Maiorul Jottrand ascult.
Ateptai s v fac legtura cu ofierul de gard!
Dup o scurt tcere, rspunse un glas diferit:
Aici C 47 T 12. Locotenent Vranken.
Aici Rene Roncel, eful postului de gard, bloc 1.
Ce s-a ntmplat, domnule comandant?
Roncel vorbi grbit:
Aici la mine e o fat din sat, prietena sergentului Godard de
la bateria dumneavoastr. Aceast persoan ar trebui confruntat
de urgen cu subofierul n chestiune.
Din ce motiv?
Scurgere de secrete militare. Trdare din impruden.
Trebuie s raportm maiorului.
M ocup eu de asta, locotenente!
n cazul sta
n ce v privete, domnule locotenent, v rog s anunai
Securitatea Militar i s-l ntiinai pe sergent
Dar n-am nici o dovad. Procedeul ar fi arbitrar. Nu vreau
s
Glasul locotenentului Vranken se fcea tot mai tios.
Nu, Roncel! Nu pot s trec peste regulile ierarhice. O s-l duc
pe sergent la locotenentul Lams. Venii i dumneavoastr mpreun
49

cu persoana respectiv. Facei-v depoziia la Securitatea Militar.


Lams i va confrunta pe mpricinai i va hotr ce e de fcut mai
departe. Asta-i tot! V atept!
i nchise.
Rene Roncel se ntoarse ctre Jeanne.
mi pare ru, domnioar Lambrook, dar nu pot face altfel. E
vorba de securitatea rii noastre. V rog s m urmai!
Cteva minute mai trziu, treceau prin faa santinelelor de la
postul de gard i intrau n fortrea.
Numele?
Alec Emery.
Mna lat a sergentului Leener se abtu pentru a treia oar
peste faa congestionat a lui Hans Grober.
Numele?
Vertrauensmann17-ul strnse din dini, fr s crcneasc.
Sttea n picioare, cu spatele lipit de zid, nghesuit ntre biroul
locotenentului Lams i o debara, cu ochii umflai, buzele tumefiate
i nasul plin de snge.
Numele? zbier Leener.
Alec Emery.
Meseria?
Corespondent de pres.
La ce ziar?
Times!
Leener l nfac de guler, apoi ddu cu el de perete.
Susii deci c eti englez?
Absolut. M-am nscut la Riverhead.
i c nu vorbeti germana?
Nu vorbesc germana.
Leener ridic mna i l lovi din nou.
Mini, Fritz! Mini aa cum respiri. Asta ns n-o s-i fie de
nici un folos. O s te fac eu s scuipi adevrul, chiar de va fi s
crpi! Na, ticlosule! Ia-o i pe asta!
Grober se cltin sub ploaia de lovituri. Cramponndu-se de
17

Om de ncredere nazist. Se mai spunea i V. Mann.

50

biroul lui Lams, uier cu ur printre dini:


Brut mpuit! Te bag n m-ta!
Belgianul vzu rou n faa ochilor. Desfcnd tocul revolverului
atrnat la centiron, i scoase arma.
Locotenentul Lams interveni prompt:
Destul, sergent! Vr-i arma la loc! Continui eu
interogatoriul.
i, ridicndu-se de la biroul unde tocmai recitise raportul
sergentului Gobelet, se opri n faa prizonierului.
Seara trecut, spuse el pe un ton calm, unul din oamenii mei
i-a rsturnat paharul pe tejgheaua barului de la hotelul unde
locuieti.
i se opri, observndu-l pe Grober, care pli brusc i se blbi:
Se poate Nu-mi amintesc
Lams continu:
Te-ai enervat cumplit, i-ai pierdut firea i ai tras o
njurtur.
Nu-mi amintesc, repet V. Mann-ul, disperat.
Ba da! i aminteti foarte bine! tii c ai njurat n german.
Ai spus: Verrecke, Hund18.
E o greeal, domnule locotenent, gfi Grober. S-o fi neles
greit!
Nu cumva i eu i-am neles greit cuvintele adineaori, cnd
te-am surprins la hotel, n timp ce nregistrai un mesaj cifrat?!
rcni Leener din cellalt capt al camerei. Nu ai spus: Bost es du,
Gerhard?19
Grober se simi pierdut. tia c avea s fie mpucat i, dintr-o
dat, nimic nu mai avea vreo importan. i dorea ca totul s se fi
terminat.
Se ntoarse spre ofier.
Domnule locotenent, a vrea o igar.
Lams i scoase tabachera.
Poftim!
n timp ce Grober trase primul fum, ofierul belgian art spre
18
19

Crap, cine! (njurtur specific prusac).


Tu eti, Gerhard?

51

biroul su i spre foaia de hrtie ce se gsea acolo.


Luai loc acolo i scriei adevrul: numele adevrat, numele i
prenumele camarazilor dumneavoastr, soldai i ofieri, ca i
codul de descifrare a mesajelor secrete pe care le-am capturat i
natura
misiunii
dumneavoastr.
Adevrul
este
singura
dumneavoastr salvare. Dac vrei s trii, nu ascundei nimic!
Grober se prbui pe scaun ca o crp. Ochii si obosii
desluir pe foaia de hrtie aceleai ntrebri care tocmai i
fuseser puse: nume, prenume etc. Cu un gest automat, lu
creionul i scrise:
Grober Hans i gndul i fugi la Barbara.
n aceeai clip se auzi o btaie n u. nsoit de locotenentul
Vranken, sergentul Godard intr n birou, urmat de Roncel i de
Jeanne Lambrook.
Grober scrise mai departe:
Sturmfuhrer, om de ncredere (V. Mann) n cadrul
Sicherheitsdienst, sub ordinele amiralului Canaris. Esena misiunii
mele era sabotarea i distrugerea podurilor de peste Canalul Albert
n caz de atac
Oprindu-se din scris, i nl capul, o privi pe Jeanne i, din
nou, gndul i zbur la Barbara.
Stricat frumoas ce eti opti el.

52

Capitolul 9
La tabra militar a diviziei aeropurtate din Ostheim grupele de
atac ale Diviziei 7 Aeropurtate fur smulse nc o dat din somn de
sunetele ascuite ale goarnei, urmate de fluierturi stridente.
Peste cteva minute, unsprezece ofieri i patru sute douzeci i
apte de subofieri i parautiti se adunau n goana mare pe
platou.
nc un exerciiu de poman! mormi caporalul Huber din
Sturmgruppe 13, strngndu-i puca-mitralier sub bra.
Plutonierul Arendt l mbrnci.
Gura, Huber i mic-i fundul mai repede!
Caporalul rnji.
De ce, ca s-l distrez pe locotenent?
Nu, Huber, de data asta nu! Astzi ne punem pielea la btaie!
Fuhrerul ne arunc n foc. Dac faci cea mai mic prostie, o s
treci puca pe stnga i o s-i punem flori pe piept! Hai, fuga
mar, caporal! Los!
Huber i corect poziia raniei i a putii i porni n pas
alergtor spre terenul de instrucie.
Los! Los! scanda el furios. Dac n-am auzit de o mie de ori
cuvntul sta! Los! Los! Fuhrerul n sus, Fuhrerul n jos! M-am
sturat pn-n gt!
Afar se strnsese toat divizia. Statul-major era i el prezent,
inclusiv generalul.
Cnd formaiunile fur aliniate, alctuind un careu mprejurul
ofierilor, generalul se desprinse de grupul acestora i inspect n
grab coloanele de soldai. Dup aceast trecere n revist de
rutin, se ndrept spre centrul platoului, unde era nlat o
estrad, urc treptele i se aplec spre microfon.
Soldai! strig el. A sosit clipa aciunii! Vom ataca n zori!
Fcu o pauz, apoi anun pe un ton solemn:
Fuhrerul a hotrt s declaneze o mare ofensiv la Vest!
53

O tcere de moarte nvlui tabra militar. Soldaii i ineau


respiraia.
Generalul continu:
De luni de zile, ai fost antrenai pentru atacarea unei poziii
inamice fictive. Aceste exerciii, care vi se preau dictate de fantezia
ofierilor votri, aveau un scop precis. Aflai astzi c fiecare dintre
gesturile voastre, fiecare faz a antrenamentului vostru
corespundea unui plan determinat, elaborat de naltul
Comandament al statului-major. Planul Fall Gelb20 ce ine de
Blitzkrieg-ul Fuhrerului v privete n mod deosebit. Misiunea
voastr const n scoaterea din lupt a unei uriae fortificaii, la
prima vedere inexpugnabil. La nceput, ai euat, dar Planul
Galben s-a dovedit acum perfect, iar ultimele voastre exerciii au
fost un succes. n treizeci de minute, ai fcut ca o fortrea cu
grupuri defensive de oel, beton, fier i granit s ajung oarb i
neputincioas.
Tcu cteva clipe, apoi rosti:
Voi formai unitatea de elit a Luftwaffe, mndria Fuhrerului
nostru!
Ochii i se plimbar peste irurile aliniate, scrutnd chipurile
dure, cu buze strnse i priviri de neptruns.
Glasul i se fcu din nou auzit, mai tios:
n interesul Marelui Reich naional-socialist, unitatea voastr
trebuie s ndeplineasc cea mai ndrznea dintre operaiunile
aeropurtate din istorie. Fuhrerul a decis s ocupe Belgia i Olanda.
n timp ce voi vei stabili cteva capete de pod, Armata a VI-a,
pornind de pe linia Venlo-Aix-la-Chapelle va trece Meusa i va
strpunge fortificaiile de la frontiera belgian! Suntei alei de
Fuhrerul nostru s aterizai prin surprindere pe cupolele fortului
Eben-Emael i vei avea marea onoare de-a elimina din sistemul
defensiv belgian principala fortrea de pe Canalul Albert. Vom
ataca n zori! Cteva divizii SS ne vor sprijini i acoperi atacul! Iar
n urma lor vor veni tancurile!
i ntrerupse brusc exclamaiile, i drese glasul, apoi strig:
20

Planul Galben denumire dat de Hitler planurilor care sacrificau


neutralitatea Belgiei, Olandei i Luxemburgului.

54

Soldai! Curaj! ncredei-v n ofierii votri! Pstrai o


disciplin ferm i snge-rece, aa cum se cuvine pentru orice
militar naional-socialist! De altfel, nu avei de ce v teme! Vom
nvinge! Fuhrerul nostru a prevzut totul! Heil Hitler!
Sieg!21 rspunser cteva voci izolate.
Heil! repet generalul.
i deodat, chipurile tuturor se destinser i glasuri slbatice
ncepur s urle:
Heil! Sieg! Heil! Sieg! Heil! Sieg!
Ruhe! porunci generalul.
Vociferrile fur urmate de o tcere impresionant i de o
imobilitate total.
Ofierul superior i plimb privirea inchizitoare peste oamenii
din faa lui. Chipurile acestora deveniser brusc impenetrabile i
se ntreb dac nu cumva vorbise prea mult.
Unul dintre principiile naional-socialismului interzicea
informarea combatanilor asupra ansamblului i anvergurii
planurilor de atac dictate de naltul Comandament. Secretul
constituia arma numrul 1 a Statului-Major al lui Hitler. Lucrul
era incontestabil. Un soldat care cunoate n profunzime detaliile
unei operaiuni de amploare poate fi uneori ispitit s ia iniiative
compromitoare pentru rezultatul final.
Cu toate acestea, generalul considera c, dei era bine s lase s
persiste un anume mister, trebuia s hrneti entuziasmul
combatanilor ngduindu-le s ghiceasc seriozitatea i
minuiozitatea cu care fusese pregtit planul btliei i, mai ales,
fcndu-i s ntrezreasc o victorie ce se anuna absolut cert ca
urmare a acestor preparative amnunite.
Soldai! strig el. Utilizarea planoarelor i a ncrcturilor
perforante este garania succesului nostru, al succesului vostru.
Operaiunea planoare este o premier senzaional n istoria
militar a aviaiei, aa cum este i utilizarea ncrcturilor
perforante n domeniul explozivilor. Ceasul victoriei se apropie! S
pstrm disciplina!
Generalul i zise c spusese de-acum destule despre succesul
21

Strigt de rzboi: S nvingem!

55

final, nct mai adug doar att:


Din acest moment, nimeni nu mai trebuie s prseasc
tabra. Pregtii-v moralmente pentru misiunea voastr!
n sfrit, ordon:
Rupei rndurile!
Sturmer-ii se mprtiar n tcere, ndreptndu-se fiecare spre
hangarele lor, cu chipurile ncordate.
Un megafon transmise cteva dispoziii:
Lsai armele i muniiile n planoare. Dup aceea, avei
program de voie.
Los!
Deodat, pistele de decolare fur luminate de reflectoare
puternice, care i smulser din bezn pe auxiliarii din PI/Rgt,
dintre care un detaament n inut de lucru scruta cerul.
Sosesc! anun eful detaamentului.
ntr-adevr, cu un zgomot de tunet, un roi de avioane se ivi
deasupra taberei militare a trupelor aeropurtate.
Erau aparate JU 5222. Escadrila de Junkere din tabl ondulat
trebuia s remorcheze aparatele Sturm-Lastensegler23 prin naltul
cerului, ducndu-le spre o nou aventur, spre o experien
inedit i nprasnic pe care urma s o sufere Eben-Emael,
nvluii n vacarmul aterizrii avioanelor, sturmer-ii se ntoarser
la hangarele lor i se adunar pe grupe.
Avioanele rular pe pistele indicate, frnar i oprir. Piloii
coborr din carling. Muncitorii din PI/Rgt aezar n spatele
fiecrui Junker cte o scndur numerotat. Toate planoarele erau
deja nzestrate cu cte un numr corespunztor, astfel nct s se
evite o eventual confuzie n momentul remorcrii.
Membrii trupelor de asalt, postai lng platformele de beton ale
hangarelor, i priveau pe auxiliari cu un aer grav.
Din megafon rsun un ordin:
Lastensegler an Stelle bringen!24
Pe loc, porile hangarelor se ddur n lturi. Planoarele rular
22
23
24

Avioane de remorcare i transport.


Planoare de asalt.
Planoarele n dispozitiv!

56

pe pista de decolare. Cablurile de remorcare fur minuios


controlate, la fel ca i mecanismele de decuplare a acestora i
roile.
Ici i colo, se auzeau ordine scurte, dar totul decurse la modul
automat.
Aerul prea ncrcat de electricitate; tensiunea sporea de la un
minut la altul.
Stnd ceva mai deoparte, gnditor i ncruntat, Strobel, tnrul
ofier din Sonderkommando, i observa pe soldai.
Sturmer-ii erau nemicai i tcui, enigmatici i de neptruns.
Nimeni nu lsa s i se vad nervozitatea, dar ochii aveau o lucire
ciudat sub sprncenele ncruntate.
Oare la ce se gndeau n clipa de fa? La Fuhrer, la patrie sau,
pur i simplu, se pregteau de beia luptei?
Locotenentul era convins c, sub carapacea groas furit de
ideile naional-socialiste, sub calmul aparent al oamenilor acestora
duri se ascundea frica animalic, angoasa celui trimis la moarte.
Timpul se scurgea cu ncetineal. n tcerea ncordat se auzea
desluit agitaia auxiliarilor care fceau ultimele pregtiri i
uoteala echipajelor de pe Junkere, care stteau lng aparatele
lor, fumnd cu lcomie.
Cu glas nbuit, un ofier aviator rosti:
S ne potrivim ceasurile!
Un pilot rspunse pe acelai ton:
Peste treizeci de secunde, va fi ora zero i patruzeci de
minute.
Exact!
n spatele locotenentului Strobel rsunar nite pai, urmai de
un pocnet de cizme i de glasul plutonierului Arendt:
Domnule locotenent!
Ofierul din Sonderkommando ntreb, fr s se ntoarc:
Ce-i, feldwebel!
Armele sunt n planoare. Oamenii sunt gata. Am mprit
pastilele de Pervitin.
Locotenentul mai ntreb:
Le e fric?
57

Dup o clip de ovial, plutonierul rspunse:


Unii i-au fcut testamentul.
Strobel se ntoarse brusc.
Deci, sunt convini c o s ne lsm oasele acolo?
Arendt i drese glasul i, n cele din urm, spuse:
Au sigilat plicurile i au scris de regul pe ele: A nu se
deschide dect n caz de moarte sigur.
Deci, se gndesc la moarte!
S te gndeti la asta e firesc, logic pentru nite soldai dintro unitate de oc. Moartea este o idee familiar pentru ei. i
nsoete mereu, dar n general se mpac bine cu ea. Disciplina
impus de naional-socialism
Strobel l opri cu un gest.
Dar tu, Arendt, te temi de moarte?
Plutonierul din Sonderkommando tresri i se simi strbtut de
un fior, dar aceasta nu dur dect o fraciune de secund. Pe loc,
se ndrept, nfruntnd ntrebarea brutal i i umfl pieptul. O
dat cu aarea dat de iminena aciunii i a pericolului, n ochi i
se aprinse o flacr rzboinic, plin de cruzime i fanatism
delirant.
Nu! opti el, cu chipul stacojiu. Nu mi-e fric. mi pare bine
c atacm n sfrit. Sunt nerbdtor s lupt. Fac parte din rasa
nvingtorilor. O s-mi duc oamenii spre victorie, indiferent de pre.
mpreun cu ei, sunt n stare s cuceresc fortreaa, narmat doar
cu grenade de mn i pistoale. tii c avem un arsenal cu care a
putea s-l scot i pe diavol din iad! i m-a duce i-n iad, dac miar cere-o Fuhrerul!
Bravo!
Deodat, piloii puser motoarele n funciune. Suflul produs de
elice scutur odgoanele de remorcare.
Motoarele avioanelor JU 52 ncepeau s se nclzeasc. Piloii se
strnser laolalt i, prin vacarmul motoarelor, toi oamenii
ncepur s intoneze marul parautitilor.
Pn i ofierii se alturar corului i, n scurt timp, toat
tabra cnta din rsputeri:
Soarele strlucete soarele rou strlucete
58

Ordinul ultim, definitiv, i ntrerupse brutal:


Urcai-v n planoare!
Cadena motoarelor crescu i vacarmul deveni infernal. Sturmerii se npustir spre aparate, urmnd directivele, n conformitate cu
metoda de attea ori repetat la antrenamente: pilotul intr pe ua
din spate, iar ceilali ptrunser ntr-o ordine desvrit pe ua
din fa. Fiecare i verific explozivii amplasai sub scaun.
ncet, avioanele ncepur s ruleze, apoi se ridicar n aer, n
timp ce cablurile se ntindeau. Cu o zguduitur uoar, planoarele
prsir solul, urmnd supuse avionul-remorcher.
Brusc, luminile de balizare se aprinser, aternnd un fga de
lumin de-a lungul cruia grupele de asalt aeropurtate pornir la
lupta aspr i nemiloas pe care i-o doreau i pentru care se
pregtiser vreme de peste opt luni.
Plecar nsufleii de o hotrre slbatic s nfptuiasc opera
de distrugere creia i erau hrzii. Aa hotrse Fuhrerul!
Escadrila se mistui n direcia Belgiei.
La fortul Eben-Emael, la ora dousprezece fr douzeci i cinci
noaptea, Hans Grober i semn mrturisirea.
Dac percheziia minuioas de la sosire nu l-ar fi deposedat de
micile pilule albe, s-ar fi sinucis, dar sperana unei eventuale
salvri acordate de Lams n schimbul unor mrturisiri complete l
fcea acum s chibzuiasc.
Hans i zise c Marele Cartier General al Abwehrului expunea
cam cu prea mare uurin vieile oamenilor si, trimindu-i
dezarmai n mijlocul inamicului. Nu exista nici o lege care s le
dea fie i cea mai mic ans de supravieuire n cazul c erau
fcui prizonieri, dat fiind c erau considerai spioni n timp de
rzboi, astfel nct puteau fi executai fr judecat.
Ei, asta el murmur Hans. Mai bine un trdtor viu dect un
erou mort!
i complet, cu scrisul su nervos i sacadat, declaraia,
dezvluind cheia cifrului secret prin care corespondase cu
comandamentul de la Berlin, dnd textul celor dou mesaje
recente pe care Stafford l pusese s le transmit, semnalnd
59

poziia anumitor cupole defectuoase, starea tunurilor i


posibilitile de distrugere a podurilor de ctre belgieni n caz de
atac.
Lams citi declaraia peste umrul lui Grober i ntreb:
Ultimul mesaj pe care l-ai primit, cnd v-a surprins Leener,
era un ordin?
Da, un ordin de misiune, adresat efului meu.
n ce scop?
n scopul de-a sabota dispozitivele de distrugere a podurilor.
nseamn c este prevzut un atac n scurt timp?
Nu tiu, domnule locotenent. Nu sunt dect subofier!
Care este numele efului dumneavoastr de aici?
Stafford.
i numele adevrat?
Otto Fratz.
Adresa?
N-o tiu.
Cum i justific prezena aici?
Prin apartenena la corpul diplomatic.
Ce grad are n Waffen SS?
Obersturmfuhrer.
Are vreun semn particular?
Da, o cicatrice care merge de la urechea stng i pn la
nas. Poart un costum Prince de Galles. Are mult succes la
femei.
Perfect! Notai toate astea n declaraie i menionai
deopotriv dubla identitate a celorlali membri ai grupului. Dac
ai spus adevrul, vom ine cont de sinceritatea dumneavoastr.
sta-i adevrul, domnule locotenent!
Cu att mai bine pentru dumneavoastr!
Vrndu-i capul ntre umeri, Grober se aplec peste foia de
hrtie i i ncheie mrturisirile, semnnd apoi n josul paginii.
Locotenentul Lams lu documentul i l chem pe Leener:
Du-l la secret sub paz zdravn. S nu poat lua legtura
cu nimeni!
Nu v facei griji, domnule locotenent! rspunse Leener,
60

mpingndu-l pe Grober spre ascensorul blindat.


Haide, Fritz, nainte mar!
Dup ce neamul iei din birou, Lams le lu un interogatoriu
scurt sergentului Godard i Jeannei, confruntndu-i.
Aceasta duse la arestarea subofierului belgian, inculpat de
divulgarea secretelor militare i la punerea sub supraveghere a
Jeannei Lambrook n incinta fortului Eben-Emael, spre sigurana
ei personal.
Apoi, Lams i fcu raportul la Cartierul General, la
comandantul fortului i la colonelul Wanderweck. Simultan, ddu
un ordin de arestare a ofierului SS care se ascundea sub
identitatea de Stafford, ca i a lui Gerhard Stark, Frantz Graber,
Wilhelm Ilseman i Lorenz Wemer, care aparineau cu toii
grupului de asalt al lui Heydrich.
Bungaloul Weedeman fu nconjurat de Securitatea Militar i
hotelul fu imediat minuios percheziionat.
Maiorul Jottrand, comandantul garnizoanei de la Eben-Emael
ordon efilor de detaamente s procedeze la demolarea tuturor
podurilor n caz de atac, pentru ca nici unul s nu poat cdea
intact n minile inamicului.
Ordinele se mprtiar la iueal. ntreaga organizaie militar
fu rapid pus n stare de alert. n fiecare cazemat, tunurile
antitanc, mitralierele, arunctoarele de grenade fur verificate, iar
personalul fu pus pe picior de rzboi. Agenii de legtur i
purttorii de mesaje i nclecar motocicletele i pornir n
noapte. Ofierii abseni fur chemai la post.
Locotenentul Lams i comndantul-ef, Rene Roncel fur
convocai la maiorul Jottrand, unde se afla deja colonelul
Wanderweck.
n noaptea aceea, naltul Comandament al fortreei EbenEmael i al Liniei Defensive Albert, pn atunci inert, lu dintr-o
dat cunotin de ameninarea iminent a unui atac prin
surprindere.

61

Capitolul 10
Un
atac-surpriz?
se
mir
colonelul
Wanderweck.
Locotenentul Lams a nnebunit de tot!
Nu! replic Jottrand. Nu sunt de prerea dumneavoastr,
domnule colonel! Cred c Lams are dreptate. Noi suntem cei ce
greim!
Wanderweck ddu din umeri.
Lams este un ofier de mucava! E mai degrab poliist dect
soldat i are optica unui copoi.
Jottrand ddu cu pumnul n mas.
Oricum, dup toate semnele astea care anun evenimente
grave, nu mai puteam rmne cu minile n sn. Am chemat
napoi efectivul ofierilor i subofierilor aflai n exterior i am dat
ordin ca toate posturile s treac pe picior de rzboi.
E ridicol! strig Wanderweck.
Ridicol?
nfuriat, Jottrand i lu bastonul, pe care-l lsase pe birou i se
apropie de harta de Stat-Major de pe perete.
Uitai-v!
Cu vrful bastonului, urmri traseul de la Aix-la-Chapelle pn
la Eben-Emael.
Suntem la doar civa kilometri de Hitler i de SS-itii lui i le
barm drumul spre Vest. Lams are dreptate. Vom suferi n scurt
timp un atac!
Wanderweck ncepu s rd.
Dac nebunul sta chiar ne atac, pantele fortificaiilor
noastre se vor acoperi la iueal de cadavre naziste!
Glasul i deveni mai grav:
Nu, domnule maior! Hitler nu va ataca n zona Canalului
Albert. Cunoate prea bine complexul nostru defensiv din jurul
fortului Eben-Emael!
i, artnd pe hart cazematele blindate i cele de artilerie,
62

adug:
i mai cunoate i raza de aciune i puterea tunurilor
noastre.
De acord, rspunse Jottrand. Totui, sunt silit s constat c
situaia este extrem de grav. Trebuie s organizm defensiva i s
ne pregtim de un eventual contraatac nainte de-a fi prea trziu!
Lams rosti cu gravitate:
E deja prea trziu, domnule maior! Aprarea noastr prezint
prea multe goluri. Un contraatac ar fi derizoriu fr un
antrenament prealabil. i tii foarte bine c garnizoana noastr
Jottrand l ntrerupse:
Dar nemii n-o tiu!
Nemii ne cunosc foarte bine punctele slabe. Dup prerea
mea, vor utiliza nite arme fa de care vom fi cu totul
neputincioi.
Rou de furie, colonelul Wanderweck strig:
Eti un defetist, Lams!
Nu, domnule colonel, sunt obiectiv i mi in ochii deschii.
O s raportez despre comportamentul dumitale la Cartierul
General.
Cartierul General m-a considerat ntotdeauna smintit.
Domnii ia n-au inut niciodat cont de sugestiile mele. O s fiu
blamat o dat n plus, asta-i tot!
O merii, domnule locotenent!
Puin mi pas! exclam Lams. Le-am zis c atacul german
este iminent i mi-au rs n nas, ca i dumneavoastr, domnule
colonel i totui
i totui? ntreb Wanderweck.
innd cont de cele ntmplate, declar acum c Blitzkrieg-ul
lui Adolf Hitler bate la porile Belgiei. Nemii sunt deja printre noi!
Wanderweck se fcu stacojiu.
Fantezia dumitale te face s bai cmpii, locotenente! Eti un
vistor!
Deloc! Faptele vorbesc de la sine! Hitler poate ataca chiar n
noaptea asta! Coloana a cincea se afl aici de foarte mult vreme i
membrii ei au pregtit terenul. Planul garnizoanei noastre, cu
63

puterea i slbiciunile ei, figureaz cu o precizie maxim n fiierele


Abwehrului!
Telefonul ncepu s sune. Lams tcu brusc i toat lumea se
ntoarse spre birou.
Maiorul ridic receptorul.
Cartierul General, Jottrand!
n aceeai clip, pru s-i in respiraia i pli ngrozitor.
Ce? Dumnezeule!
Glasul i se nec. i reveni pe loc i vorbi la repezeal, pe un ton
imperios.
Anunai-i pe toi efii de posturi, Aprarea Antiaerian,
grenadierii, artileria, echipa de distrugere, serviciul de sirene,
cpitanul Kolomans mi cunosc dinainte ordinele. Terminat!
Jottrand nchise i se uit la cei din jur, care rmseser
buimaci, cu chipul descompus.
Lams avea dreptate! Treizeci de avioane neidentificate se
ndreapt spre Canalul Albert venind dinspre frontier. Se menin
la o asemenea altitudinea, nct este absolut imposibil s fie
recunoscute.
Se ls o tcere grea.
Apoi, glasul comandantului se nl, tioas:
Hitler i d arama pe fa! Ne atac! La posturile
dumneavoastr, domnilor! ncepe blciul cel mare!
Ofierii salutar i prsir n grab biroul maiorului.
Doar comandantul-ef nu se clintise din loc i l fixa pe Jottrand
cu o privire patetic, plin de angoas.
Roncel!
Acesta tresri.
Da, domnule maior
Comandantul fortului ncepu s strige:
Vedei dac echipa cpitanului Kolomans mai are mult pn
s ncheie evacuarea cldirilor exterioare din apropierea postului
de gard.
Un tic nervos strmb chipul lui Roncel.
La ordinele dumneavoastr!
Glasul lui Jottrand se mblnzi.
64

Nu uitai de familia dumneavoastr. Soia i copiii v sunt n


mare pericol la bungalou.
Roncel bigui:
tiu, domnule maior. Tocmai, voiam s v
Jottrand l ntrerupse:
Aducei-i aici. O s dau instruciunile necesare.
Mulumesc! opti Roncel.
Apoi, dai o rait de control n sectorul dumneavoastr.
Asigurai-v c toat lumea e la posturi, c efii sunt la comand
i raportai-mi telefonic.
i, cum Roncel prea atins de paralizie, Jottrand se nfierbnt:
Grbete-te, ce naiba! Nu te mai recunosc!
Livid i simind un nod n gt, Rene Roncel salut i prsi
Postul de Comand cu un mers ovitor. Ajuns afar, o lu la fug
spre bungaloul su.
Trezindu-i soia, i porunci s se pun la adpost, mpreun cu
copiii, n cel de-al doilea subsol al fortreei Eben-Emael.
Dei la nceput nu-i ddu seama de gravitatea situaiei,
tulburarea soului ei i precizrile pe care i le ddu acesta o fcur
s fie cuprins n scurt timp de panic, astfel nct atunci cnd
Roncel plec, biata femeie era n plin disperare.
Kolomans, care conducea evacuarea i transportarea
materialului militar spre intrarea n fort, l zri pe Roncel, care
ieea din bungalou i prea s nu tie ncotro s-o apuce.
Du-te mai repede la postul tu, ce mai stai? l scutur el. Nauzi zgomotul? Fritz atac!
Rene Roncel mai arunc o privire spre ferestrele micului
pavilion, prin care se zrea silueta plpnd a soiei sale ce se
agita cu preparativele de plecare.
Vzduhul se umplu de un vuiet straniu, obsedant, care nu avea
nimic comun cu zgomotul agresiv al motoarelor de avion i care
devenea din ce n ce mai nspimnttor. Deodat, Roncel zri
ieind din nori un grup de aparate neobinuite, asemntoare cu
nite psri enorme, cu aripi epene.
Cpitanul Kolomans ncepu s urle:
Roncel! E arma secret a lui Hitler! D fuga la poart! La
65

Cartierul General! Pune s trag tunurile! D alarma! Declaneaz


aprarea antiaerian!
Roncel se npusti spre blocul 1, pentru a verifica dac
artileritii primiser ordinele.
Trecuse de poarta de la intrarea n fort, cnd ncepur s sune
sirenele. Vaierul lor sinistru umplu galeriile i cazematele, iar
pereii blindai ai subsolurilor le repercutar, amplificndu-le
enorm, sinistre i vestitoare de moarte.
Pe loc, bateriile amplasate pe creneluri ncepur s-i trimit
spre naltul cerului obuzele i gloanele trasoare.
Cu toate acestea, n toiul vacarmului i al exploziilor ce se
ineau lan, straniul convoi continua s se apropie neabtut.
Aparatele preau s zboare n toate direciile i, pre de o clip, ai fi
putut crede c tirul aprrii antiaeriene le derutase, provocnd o
dezordine considerabil n desfurarea operaiunii, dar nici vorb
de aa ceva.
Psrile-fantom erau acum periculos de aproape. n scurt
timp, ajunser n dreptul cupolelor, practic la sol.
Roncel fu cuprins de panic. Repezindu-se la telefon, ceru
comandamentul, dar linia era ocupat. nchise i se repezi spre
biroul maiorului.
Jottrand nu l observ cnd intr. Aplecat peste interfon, cu
ctile la ureche, urmrea mersul evenimentelor, ddea ordine i
cerea detalii.
Cpitane, ntreb el, le putei identifica?
Rspunsul ni din receptor:
Nu, domnule maior! Nu au nici un fel de semn, nu au
motoare S-ar zice c planeaz n aer Coboar foarte lin, ca
parautate.
Poziia lor?
Cupola fortului 1, nord, inta 2. Se apropie rapid de blocurile
1 i 6, poarta de intrare n fort.
Fir-ar s fie! eful corpului de gard! strig Jottrand.
Da, domnule maior!
Cpitan Laurens, la ordinele dumneavoastr!
Ridicai podul mobil de la intrare, cpitane! Repede! Aruncai
66

n aer construciile E.E. din faa Canalului!


Am neles, domnule maior!
n megafoane rsunar cteva ordine:
Tir general! Atenie! Jumtate la nord semiantiaerian
Cupola nord Cupola de 120 Tunuri 75 Fortul 01 Obiectiv:
orice obiect zburtor care se apropie de Eben-Emael. Tir general!
Executarea! Deschidei focul!
Pe loc, de pretutindeni izbucnir explozii asurzitoare, cumplite,
infernale, ce creteau n intensitate.
Jottrand se ntoarse.
Domnule maior, se blbi Roncel, nemii ne atac cu avioanefantom
I-am
spus
soiei
mele,
conform
ordinelor
dumneavoastr
Jottrand nici nu-l auzi. Tensiunea nervoas i adncise ridurile,
fcnd s-i apar cearcne sub ochi, care deveniser reci i duri.
ntoarce-te la postul tu, spuse el. Poziia dumitale nu are ca
efectiv dect pe brigadierul Kip i o echip de zece oameni care i
ateapt instruciunile. Urcai-v n camera tunurilor i deschidei
focul cu mitralierele Nu-l lsai n nici un caz pe inamic s se
apropie de intrarea n fortrea!
Am neles, domnule maior!
Roncel nu mai pomeni nimic de soia sau copiii lui. Cu chipul
crispat, fcu stnga-mprejur, intr n buncrul tunurilor, deschise
ambrazura i privi afar prin luneta de intire.
Un fum opac nvluia Eben-Emael, reducnd vizibilitatea la
zero.
Kip, opti Roncel, aprinde reflectorul cel mare!
Da, efule!
O lumin orbitoare izbucni, strpungnd opacitatea. n
fasciculul luminos aprur atunci straniile planoare, aflate la mic
distan de cupol. Din ele srir la pmnt oameni narmai pn
n dini, care se adunar n jurul unui comandant, iar Roncel putu
s aud un ordin rcnit n german:
Grupul de oc 13, nainte!
Cel ce striga era un ofier care alerga n fruntea unui grup.
Feldwebel Arendt, caporal Huber, pregtii ncrcturile
67

perforante! S nceap focul de artificii!


Jawohl, Herr Leutenant!
Atacai cupola! Strpungei-i oelul i betonul! Facei mcel!
Jawohl!
Die Schweine Sollen Heraus!25
Naturlich!
Alles Vernichten!26
Zum Befehl!27

25
26
27

S ias afar porcii!


Nimicii totul!
La ordinele dumneavoastr!

68

Capitolul 11
Atenie! Postul 301 Atenie! Chem postul 301! Rspunde!
Glasul rguit al maiorului Jottrand rsuna n microfon fr
ncetare.
Chem postul 301
Glasul ofierului era acoperit de un vuiet asurzitor, propagnduse pe deasupra cupolelor fortului Eben-Emael. Cuvintele lansate
pe calea undelor se pierdeau ntr-un vacarm continuu i copleitor.
Alo! Postul de comand al fortului cere s vorbeasc cu
locotenentul Lejeune. Alo! Postul de observaie de la Canne!
Atenie! Urgen! Am pierdut legtura cu eful echipei de distrugere
a podului. M auzi, locotenente? Rspundei, fir-ar s fie,
rspundei odat!
Postul 301 nu rspundea.
Vacarmul strnit de artileria antiaerian, exploziile mortierelor,
pritul mitralierelor antiaeriene, vuietul deprtat al avioanelor
Junker 52 fceau ca apelurile i ordinele nentrerupte ale
comandantului fortreei s nu poat fi auzite de postul de
observaie, aflat n subordinea lui.
Alo! Atenie! Ofier de serviciu, ascult-m! M auzi,
locotenente?
Locotenentul Lejeune ns tot nu auzea. Asurzit de tumultul ce
umplea ntreaga vale, acesta i aintea binoclul cnd spre cer,
cnd spre pod, mturnd cu privirea terenul accidentat din jurul
fortului de pe malul vestic al Canalului, aprat de grupul Velden
din plutonul 2 grenadieri al locotenentului Boijean.
Un spectacol neateptat l fcu s ncremeneasc brusc pe
ofierul observator. La o oarecare distan de pod, cteva planoare
naziste se npusteau spre pmnt, n ciuda tirului bateriei
antiaeriene de lng canal.
Dup prerea lui Lejeune, terenul din jurul podului Canne era
periculos de accidentat, eliminnd cu desvrire ipoteza unei
69

aterizri a inamicului. Ofierul nu tia ns nimic despre faptul c


Hitler miza n primul rnd pe noroc i se sinchisea prea puin de
pierderile de viei omeneti.
Statul-major belgian ncredinase sectorul respectiv plutonului
2 grenadieri, dar podul Canne depindea direct de fortul EbenEmael i deci de maiorul Jottrand, n timp ce podurile Bridgen,
Veldwezett i Vroenhoven se aflau sub ordinele maiorului Gideloo,
instalat la postul su de comand din Lanaeken.
Alo! Postul 301! Luai contact cu eful echipei de distrugere i
aruncai n aer podul C!
Glasul maiorului fu nghiit de un uierat strident. Cobornd
din vzduhul ntunecat, primul planor german ajunse cu
repeziciune pe malul vestic al Canalului. Grupul de grenadieri
belgieni ncremeni pe loc. Surprinderea soldailor era desvrit.
Pre de cteva clipe, oamenii rmaser ca nite stane de piatr,
fr s le vin s cread, privind zpcii monstrul acela fr
motor care pogora spre ei. nsui eful grupei, cumplitul sergent
Velde, uit s mai dea ordinul de deschidere a focului.
Planorul czu pe o ridictur din spatele grupei sergentului i
lu foc. n aceeai clip, un panou al aparatului se ls la pmnt
i apte vljgani nspimnttori la nfiare, echipai n
combinezoane, cti de oel i cizme i narmai pn n dini
srir la pmnt i se npustir urlnd n direcia grupului lui
Velde.
Dup cteva secunde de surpriz i fascinaie, sergentul Velde
i veni n fire. Vzndu-i pe nemii ce veneau spre ei n goan,
avnd n mini nite obiecte pe care le identific ntr-o
strfulgerare drept grenade, Velde strig:
Trezii-v, biei! Nazitii! Tragei!
Caporalul Kranken, care i recptase i el sngele rece, strig
la rndul su:
Foc!
i, nfcndu-i puca-mitralier, deschise focul spre atacatori.
n ciuda zpcelii, civa soldai duser putile la umr.
Velde trase aer adnc n piept i rcni:
Foc la grmad!
70

Kranken inti, aps pe trgaci i njur:


La dracu! S-a blocat!
Sergentul i ddu un brnci caporalului i trecu n spatele
armei, dar nu mai avu rgazul de-a o pune n funciune. Un
sturmer ridic braul, rsun o mpuctur i sergentul Velde se
prbui, cu un glonte n cap.
n acelai timp, vzduhul din jurul grenadierilor fu zguduit de o
explozie cumplit. Soldaii fur azvrlii claie peste grmad i de
pretutindeni izbucnir ipete, gemete i horcieli. Era prima
grenad german.
Alles los! ordon eful sturmer-ilor.
Alte cinci grenade zburar prin aer.
Un lan de explozii izbucni printre soldaii care aprau podul,
provocnd un mcel n toat regula. Un soldat belgian, sprijinit cu
spatele de o ridictur de pmnt, nu mai era dect un trunchi
sngernd, care-i arta cioturile i zbiera:
Nu mai am picioare!
i i pierdu cunotina, prbuindu-se printre rniii care
zceau de-a lungul rambleului, ntr-o grmad de crnuri
cioprite.
Caporalul Kranken se arunc peste puca-mitralier, reui s-o
deblocheze i deschise cu furie focul asupra soldailor aeropurtai.
Cei apte atacani czur unul cte unul, ca nite popice.
Deja sosea ns nc un planor, lansat de un Junker 52
deasupra podului, apoi alte dou, destinate de Cartierul General al
Luftwaffe s neutralizeze podul Canne, aflat n apropierea fortului
Eben-Emael. Cele trei aparate ajunser n scurt timp la poziiile
inute de grupele din 2 grenadieri.
Alo! Postul 301!
n clipa aceea, locotenentul Lejeune auzi n sfrit apelul
maiorului Jottrand.
Locotenent Lejeune. Postul de observaie de la Canne, Lanaye
i Petit Lanaye. Ascult.
Jottrand strig furios:
De zece minute m chinuiesc s iau legtura cu voi! Suntei
surzi, sau ce naiba?
71

mi pare ru, domnule maior, rspunse ofierul, cu un nod n


gt, dar n sectorul meu s-a declanat o btlie cumplit. Grupa A
din plutonul 2 grenadieri este practic nimicit i cteva aparate
necunoscute coboar
tiu asta, l ntrerupse Jottrand. De asta v i chemam.
Fortul este atacat i el!
Ce pot s fac, domnule maior?
Am pierdut orice legtur cu eful echipei de distrugere a
podului din sectorul vostru. Trebuie s ajungi la el cu orice pre!
Aruncai imediat podul n aer, pn nu e prea trziu!
La ordinele dumneavoastr! gfi locotenentul. O s ncerc s
ajung la fort. Podul va sri n aer!
Podurile de pe Canalul Albert jucau un rol esenial n planul lui
Hitler de-a ataca n Vest. n cadrul naintrii lor prin Belgia i
Olanda, artileria, diviziile Panzer, Pij RGT, infanteritii i tot
materialul de rzboi trebuiau s treac peste ele. Problema dificil
a eventualitii distrugerii lor era ns de mult studiat de
autoritile militare belgiene.
Aprat de un fort betonat i servit de un personal calificat,
fiecare pod era pzit de un sergent, doi caporali, nou oameni de
trup i era dotat cu un dispozitiv de distrugere aparent infailibil,
compus dintr-un sistem pirotehnic de aprindere, care, la ordinul
comandantului responsabil, provoca declanarea exploziei.
Garania era absolut. Dac era nevoie, podurile aveau s sar n
aer la momentul oportun.
Fiecare fort era nzestrat cu un tun antitanc de 47 mm, o
mitralier grea, un arunctor de grenade i reflectoare, totul fiind
protejat de pori blindate duble din oel masiv i de un bra al
Canalului, nchis de dou ecluze.
Aceste poziii, deosebit de puternice, preau de necucerit printrun atac terestru, dar nimeni nu se gndise c Blitzkrieg-ul lui
Hitler avea s porneasc din vzduh.
Locotenentul Lejeune mai arunc o privire spre Canal i zri un
planor ateriznd la nord de osea, n timp ce celelalte se
ndeprtau puin de pod, ca s ocoleasc malul inaccesibil pentru
aterizare.
72

Ofierul de la postul de observaie ridic telefonul, vrnd s ia


legtura cu fortul de la pod.
Linia rmase ns mut. Atunci, Lejeune i puse casca, i lu
revolverul i iei.
Afar, aerul trsnea a praf de puc. Umezeala zorilor fcea ca
atmosfera s fie i mai apstoare.
Cu mna dreapt pe patul revolverului i ascunzndu-se
ndrtul tufiurilor plini de rou, ofierul se ndrept spre intrarea
n fort.
Cine-i acolo?
Lejeune recunoscu glasul unsuros al plutonierului Bargain din
grupa Nord al plutonului 2 grenadieri. Se opri n loc i rspunse:
Ofierul de la postul de observaie.
Parola?
Dealul e nverzit.
O lantern lumin chipul locotenentului.
Bun-seara, domnule locotenent. Am dat de mare belea!
Nazitii ne-au fcut o fest urt!
O fest n genul lui Adolf Hitler!
Nemernicul! mri plutonierul. Dar n-o s ne vin el de hac!
i, ndeprtndu-se de locotenent, se duse la grupa lui,
strignd:
Sergent Ballet, ce naiba momondeti? Nu vezi c fritzi sunt
aici? Deschidei focul, pe toi dracii! Tragei cu toii!
Ofierul de la postul 301 l urmri cu privirea pe plutonierul
care, nlndu-i mna n care inea revolverul, se amestec
printre oamenii lui, organiznd aprarea i conducnd tirul.
Cel de-al doilea atac al Sturmjager-ilor fu o repetiie a celui
dinti. Imediat ce atinse pmntul, planorul i ls panoul n jos,
iar soldaii se npustir afar, n direcia fortului de lng pod,
scond strigte slbatice, mitraliind totul i aruncnd cu grenade.
Surprini de nverunarea minii aceleia de oameni, belgienii
traser cteva focuri, dup care se oprir, scrutnd cerul care se
umpluse brusc de un roi de aparate fantomatice, din ce n ce mai
ndrznee, mai rapide i mai amenintoare.
Ofierul de la postul de observaie l auzi pe Bargain
73

ndemnndu-i brutal soldaii.


Hei! Tragei odat, blegilor! S-a terminat cu rsul. Acum e
pielea noastr n joc!
Apoi strig:
Sergent Ballet! Pe cinstea mea, fricoii tia dorm n front! Pe
toi dracii! Bgai n hor puca-mitralier! Scuturai-v oamenii!
Caporal, n-auzi? rcni la rndul su sergentul. Ce faci cu
puca aia? Ciuruiete-i pe fritzi!
S-a-neles, dom sergent! i dm drumul!
Rafala putii-mitralier acoperi toate celelalte zgomote.
Voi, tilali, FOC! ordon subofierul.
Grenadierii i duser armele la umr i deschiser focul.
Caporalul i inea degetul lipit de trgaci. Banda de cartue era
nghiit ntr-o caden ameitoare.
Tac-tac-tac-tac
Nemii se oprir brusc. Cel din frunte, care strngea o mitralier
sub bra, i arunc automatul i se prvli la pmnt, secerat.
Ceilali se mprtiar n fug, trntindu-se la pmnt n iarba
nalt.
Pentru scurt timp, se aternu linitea, dup care peste belgieni
se abtu o ploaie de grenade, iar mcelul rencepu i mai abitir.
Strduindu-se s acopere vacarmul exploziilor, sergentul
ordon:
Tragei, pe toi dracii! Aprai-v, c doar nu vrei s fii
mcelrii de naziti!
Toate armele, foc la grmad! adug Bargain. Trebuie s-i
inem pe nemli la distan pn ce tunul fortului va declana
foc de baraj! Sper c n-o s mai dureze mult!
Chiar n clipa cnd locotenentul Lejeune ajungea la intrarea n
fort, tunul 47 ncepu s bubuie, iar reflectoarele masive mturar
cu fascicolele lor orbitoare terenul de pe malul Canalului,
ndreptndu-i-le apoi spre culmea dealului.
eful artilerist i fcu auzit glasul:
Obuze explozive, nal la nou sute Foc!
Lejeune intr n fort fr s mai fie interpelat de nimeni.
nuntru, toat unitatea era dominat de ncordare.
74

Cnd ofierul ajunse la postul de comand al sergentului Pirou,


eful echipei de distrugere a podului, acesta din urm se uit la el
ca la o artare:
Domnule locotenent, ai venit tocmai de la postul de
observaie prin tot balamucul sta?
N-am avut ncotro.
De ce?
Maiorul Jottrand nu a mai reuit s dea de voi.
Domnule locotenent, se petrec aici nite lucruri att de
extraordinare, nct i vine s te ntrebi dac nu cumva e vorba de
trdare sau de sabotaj, ori doar de manevrele coloanei a cincea a
lui Hitler. Soldaii uit s mai trag, grenadele nu explodeaz,
mitralierele se blocheaz chiar cnd ai nevoie de ele, legturile sunt
ntrerupte
Ofierul l ntrerupse:
Am venit s v transmit ordinul de-a
De-a distruge podul, complet sergentul.
Da i fr nici o ntrziere! Ordinul maiorului e categoric.
Podul nu trebuie s cad n mna dumanului!
Pirou arunc o privire prin ambrazura fortului, observnd atent
operaiunea de aterizare a planoarelor, apoi, n cele din urm,
declar:
Ordinul acesta mi-a fost deja comunicat de maior.
Cnd?
Cnd primii piloi naziti i ncepuser aterizarea la EbenEmael. A fost ultima convorbire cu fortreaa.
Locotenentul se nfurie.
i de ce nu-l arunci n aer?
Am tot timpul!
Nu e treaba ta s judeci asta. Postul de Comand consider
c situaia e grav i c deci trebuie s aprinzi fitilul.
Asta ar fi logic pentru celelalte poduri de peste Canal, dar
Canne e altceva, din cauza terenului impracticabil. Podul se afl la
patru metri peste nivelul apei i malurile din apropiere sunt
improprii pentru orice aterizare.
i totui nemii au aterizat!
75

Trei planoare, dintre care unul a luat foc. Iar noi facem
prpd n rndurile inamice cu tunul, mitraliera grea i
arunctorul de grenade. Nu e nc nimic pierdut. Am tot timpul!
Locotenentul de la postul de observaie nu spuse nimic, dar gsi
c atitudinea lui Pirou era cu totul neobinuit. Sergentul era
totui cunoscut drept un subofier exemplar i fr prihan. Care
s fi fost motivul acestui comportament uimitor?
Tcerea deveni apstoare.
eful echipei de distrugere a podului rmase vreme ndelungat
nemicat, cu ochii aintii asupra acelor pendulei, apoi,
ntorcndu-i ochii spre Lejeune, sfri prin a-i declara:
Oricum, atept ca sublocotenentul Bruyere din batalionul 21
de geniu s se ntoarc din misiune. S-a dus n sat ca s se ocupe
de distrugerea construciilor militare. Bruyere mi-e prieten din
copilrie. A vrea s-l vd nainte de-a arunca podul n aer.
i dac nu se mai ntoarce?
O s se ntoarc!
Pirou se rsuci din nou spre ambrazur.
Ah! Formidabil! Dou aparate naziste care trebuiau s
aterizeze pe culmea colinei au alunecat pe versantul ei, iar nemii
dinuntru sunt ntmpinai de rafalele grenadierilor notri. Altul
tocmai a ncasat, la treizeci de metri nlime, o lovitur drept n
ncrcturile explozive i arde ca o fclie! Nu e nc nimic pierdut,
domnule locotenent! Fritzii ard
Pirou tcu brusc. Ofierul de la postul de observaie i nfipsese
n old eava revolverului.
Sergent!
Domnule locotenent?
Aprinde imediat fitilul mecanismului de distrugere fr si mai atepi prietenul!
i dac nu?
Dac nu, te omor ca pe un cine!
Bine, domnule locotenent. Cu att mai ru, n-o s-l mai vd
pe Bruyere. tiu c n-o s-l mai vd.
Chipul i deveni grav. Nasul i se ascui i buzele i se strnser.
Ofierul insist:
76

Arunc imediat podul n aer!


Trebuie ca mai nti oamenii s evacueze fortul, observ
Pirou. Nu vrei s-i conducei la adpostul de pe nlimea care
domin drumul spre Eben-Emael, nainte ca eu s dezlnui focul
de artificii?
Nu, rmn aici.
Vd c avei mare ncredere n mine!
Execut doar ordinele maiorului.
i dac srim n aer o dat cu podul?
Atunci, Dumnezeu cu mila!
Sergentul ddu din cap i aprob:
Podul va exploda imediat, domnule locotenent.
Schind un zmbet de complicitate la adresa ofierului, i
chem oamenii:
Pas alergtor, la adpostul de pe nlimile drumului spre
Eben-Emael. Locotenentul i cu mine v vom acoperi. Dat fiind
configuraia terenului, dominm ntregul drum, aa c v putem
acoperi pn ajungei la destinaie. Haidei, la drum!
Sergentul i expedie astfel oamenii, urmrindu-i cu privirea din
spatele mitralierei grele de-a lungul drumului spre Eben-Emael.
Drumul decurse fr incidente, n ciuda aterizrii altor cteva
planoare.
Cnd oamenii ajunser n sfrit la refugiul betonat, sergentul
mai arunc pentru ultima oar, cu o expresie de nostalgie, o
privire spre podul maiestuos care se arcuia peste Canal, apoi, cu
un suspin adnc, aprinse fitilul sistemului pirotehnic.
ntorcndu-se brusc cu faa la locotenent, strig cu glas
tremurtor:
Fugii! n treizeci de secunde totul va sri n aer!
Ofierul nu se clinti din loc.
Sergentul gfi:
N-ai neles? n jumtate de minut, totul se va sfri. Fugii!
Numai cu tine, Pirou. Haide!
Nu! Eu rmn aici!
Eti nebun!
nfcndu-l pe sergent, l mbrnci spre ua ecluzei.
77

Grbete-te! Fritz nu i-a atins nc scopul. Nimic nu e nc


pierdut! ara mai are nevoie de noi!
Tnrul artificier se ridic.
Avei dreptate, domnule locotenent. Venii cu mine. Exist un
adpost sumar amenajat n versantul colinei, lng corpul de
gard. Dac reuim s ajungem acolo, suntem la adpost de
explozie.
Odat ajuni afar, o luar la fug din rsputeri.
Nu izbutir ns s ajung pn la adpost. Un vuiet straniu se
fcu auzit din spatele lor.
Jos! Culcat! strig Pirou. Sare-n aer!
Cu un salt disperat, se azvrlir ndrtul ridicturii de pmnt
ce sprijinea parapetul i i astupar urechile.
Deodat, izbucnir exploziile, nu simultan, ci n lan. Cuprins
de un foc de artificii de nedescris, podul se desfcu treptat n
buci.
Deflagraiile fur cumplite. n ciuda masei de pmnt ce-i apra,
cei doi fur pe jumtate ngropai n noroi i n traversele calcinate,
dar reuir s rmn n via n vltoarea haosului aceluia
ngrozitor.
Ridicndu-i ochii, zrir pe culmea colinei cteva planoare.
Ciudatele i monstruoasele psri preau iluminate i ncoronate
de flcri. Planoarele czuser ntr-adevr prad flcrilor i
dispreau rnd pe rnd, mistuite de un rug uria.
Spectacolul dantesc, fascinant, trezi n mintea celor doi tragice
viziuni apocaliptice.
Ca un animal splendid, rnit de moarte, podul se nruise cu un
spasm nfricotor.
Podul Canne ncetase s mai existe, dar btlia nu fcea dect
s nceap.
Soldaii din plutonul 2 grenadieri putur asista la coborrea
dezordonat, incoerent a altor zece planoare inamice, care i
revrsar ncrctura de combatani nverunai. Acetia se
npustir spre poziiile belgiene, hruindu-le.
Dumnezeu s ne ajute! opti locotenentul, desprinzndu-se i
ndeprtndu-se anevoie de o brn n flcri.
78

Sergentul nu rspunse. Cu chipul ncordat i dinii ncletai,


cuprindea cu privirea valea i albia Canalului, scrutnd
strfulgerrile de la Eben-Emael.
Nenorociii! murmur el. Sunt sub pmnt, captivi n
cupolele lor de oel.
Dumnezeu s ne ajute! repet ofierul de la postul de
observaie.

79

Capitolul 12
Attaquieren! strig Strobel. Vorwarts!28
Jawohl, Herr Leutenant!
Los!
Feldwebel-ul ntinse mna, artnd spre ambrazuri.
Arunctoarele de flcri!
Befehl fur Sturmschutz. Achtung!29
Primul trgtor i dispuse rapid oamenii, n timp ce feldwebelul, alergnd mai departe spre grupul lui Huber, continu s strige:
Distrugei totul! Ardei totul! n nici un caz s nu-i lsai s
trag cu tunurile! Cum deschid ambrazurile, prjii-i!
Ajungnd lng caporal, Arendt strig:
Gefreiter Huber, gurete-le carapacea!
Gata! Pornim!
nfcnd o ncrctur perforant de 12/5, Huber se npusti
spre cupol, fcndu-i semn lui Koch:
Ia-o pe aia de 50, Erich!
Vljganul berlinez l strig pe Stolz, omologul su, desemnat ca
artificier secund:
Haide! Apuc de cellalt mner! O s ne distrm!
Gata pentru focul de artificii! zmbi Stolz.
Koch i ddu casca pe ceafa i amndoi apucar mnerele
ncrcturii explozive, mai grea dect cea dus de caporal.
nainte!
Lund-o pe urmele lui Huber, cei doi se crar pe cupol.
Koch izbuti s-i fixeze ncrctura, care avea discul uor
concav i, lipind-o de blindajul cupolei, apoi se ndrept, zicnd:
Hans, arma noastr secret e grozav! Dac ne-ar vedea
Greta
Huber se enerv.
28
29

Atacai! nainte!
Ordin de acoperire. Atenie!

80

Las-o ncolo pe Greta i vezi de bomb! D drumul la


detonator i ia-i picioarele la spinare, c altfel nu o s mai apuci
s te lauzi nimnui!
Totul e prevzut! replic Koch dispreuitor.
Cine tie! Suntem n rzboi i oricnd se poate ntmpla o
nenorocire.
Koch se aplec din nou.
Fr chestii de-astea! Suntem cei mai tari! S sar-n aer!
Los!
Los! repet Huber, automat. Amorseaz! D-te napoi!
ndeprteaz-te! Sri!
La rndul su, amors cu o mn uor tremurtoare
detonatorul aflat n vrful ncrcturii, apoi i ddu drumul n jos
pe panta cupolei.
Cei trei atinser solul n acelai timp i pornir de ndat tr
spre unitatea lor.
n aceeai clip ns, auzir plcile blindate scrind n spatele
lor i ambrazurile fortului se deschiser.
n interiorul cupolei, Roncel ordon:
Foc la grmad!
Tunurile, mitralierele i arunctoarele de grenade deschiser
simultan focul.
Roncel se strdui s se fac auzit prin vacarmul detunturilor.
Tir de baraj! Aprai intrarea n fort! intii n soldai!
Un fum opac, sfiat de gloanele trasoare, micor i mai mult
vizibilitatea.
n atmosfera aceasta de comar i irealitate, ca de sfrit de
lume, nemii preau nite fiine de pe alt lume.
Strduindu-se s treac neobservai, Huber, Koch i Stolz se
trr, fcndu-se una cu pmntul.
Deodat, Huber zvcni i scoase un urlet animalic:
Ah! M-au lovit! Erich, sunt rnit
Strigtul su disperat fu nghiit de zgomotul exploziilor i de
ordinele date prin megafoane.
Baricadat n spatele unui planor, Strobel urla, rou la fa de
furie:
81

Fir-ar s fie! Feldwebel, ce dracului faci? mpiedic-i pe


belgieni s mai trag! O s ne masacreze! intete n ambrazuri!
Prjolete totul!
Jawohl!
F-i s tac!
Jawohl!
S crape toi, lua-i-ar dracii!
La rndul lui, plutonierul strig:
Feuer!
eful grupei repet ordinul:
Feuer! Alles los!
Pe loc, un rpit asurzitor umplu tot vzduhul. Grenadele i
luar zborul, gloanele uierar i arunctoarele de flcri i
ndreptar gurile negre n direcia ambrazurilor.
Cu nenumrate eforturi, Koch i Stolz l traser pe Huber n
afara btii gloanelor i izbutir s se adposteasc ndrtul unei
mici ridicturi de pmnt.
Bea asta! O s scapi! spuse Koch, ducnd la buzele
caporalului bidonul su de schnaps.
Examina rana prietenului su i o pans cu propria lui batist.
Mulumesc, Erich. O s-i spun Gretei c ai avut grij de
mine dac nu crp.
Rspunsul lui Koch fu nghiit de vacarmul luptei, care cretea
necontenit.
Limbile de foc ale arunctoarelor de flcri se alungir i n
scurt timp linser ambrazurile fortului, atingndu-i pe tunari,
mitraliori i pe servanii arunctoarelor de grenade. n cteva clipe,
un val de suferin atroce se prvli peste Eben-Emael, fcnd s
izbucneasc un vaier necuprins. Pre de cteva minute, noaptea fu
sfiat de ipete neomeneti ce preau fr sfrit.
Cu un zgomot metalic, panourile blindate ale cupolelor se
nchiser, iar acoperiul escamotabil dispru sub pmnt. Fortul
i ascunse suferina sub carapacea de oel.
Gata! exclam Koch, le-am nchis gura. n cteva clipe vor
sri n aer. Explozivii notri perforani or s-i fac buci!
Mi-e ru, gemu caporalul. M doare! S-a zis cu mine!
82

Rabd puin, Hans! Nu mai e mult i o s-i dm ngrijiri.


Vacarmul luptelor fusese urmat de o tcere amenintoare, ca o
pauz naintea unei grozvii i mai mari, aidoma unei presimiri a
morii.
Nite oameni ce stteau la pnd pregtiser o capcan odioas.
Nite oameni ateptau rezultatul lucrrii lor satanice. Nite oameni
pndeau sfritul tragic, oribil al semenilor lor.
Deodat, o explozie de nedescris sfie noaptea, urmat de un
ir de detunturi.
Ptrunznd prin carapacea gurit a cupolei, focul ajunse pn
n lcaul tunurilor. Un suflu de o violen nemaivzut i strivi pe
artileriti de perei. Doi soldai fur efectiv sfrtecai.
Roncel avusese reflexul salvator de-a se arunca pe burt sub
tun.
Afar, Strobel era n extaz:
Minunat! Incredibil! Grbii-v! Suii-v pe suprastructur i
bgai un S.B. 2 n bre!
Urmndu-l pe Arendt, un grup de soldai urc pe cupol,
trgnd dup ei un soi de minge prins de un lan. Feldwebel-ul
strecur obiectul prin ambrazura superioar.
mpingei-o afar! strig Roncel. E o bomb! mpingei-o
afar!
n ciuda sforrilor belgienilor, care, cu ajutorul unei furci,
ncercau cu disperare s mping ncrctura napoi, nemii
reuir s o introduc.
Roncel i ddu pe dat seama de gravitatea situaiei i ordon
retragerea strategic spre etajele inferioare.
Fugii! rcni el. Cobori repede! O s srim toi n aer!
Ordinele sale fur ntrerupte de explozia bombei incendiare.
Ari cumplit la fa i pe mini, soldaii o rupser la fug n
urma lui Roncel, refugiindu-se mai nti nspre ambrazura sudic
a buncrului, apoi se repezir la etajul inferior, nchiznd cu grij
ndrtul lor porile blindate.
ntregul fort Eben-Emael fusese cuprins de panic, garnizoana
retrgndu-se spre adncurile sale.
i acolo ns soldaii fur atacai n scurt timp de bombele
83

incendiare, grenadele i arunctoarele de flcri nemeti. O


grenad S.B. 2 distruse ambrazura sudic i civa soldai arser
de vii. n cele din urm, poarta blindat ced, distrus de o
explozie.
n clipa aceea, deasupra fortului aprur temutele avioane
Stukas, care dezlnuir un bombardament intens, n timp ce
Sturmgruppe 13, victorioas, se retrgea, considernd c buncrul
1 i intrarea n fort erau neutralizate.
Auzind cum Sturzkampfbombers-urile desvreau opera de
distrugere, Roncel simi c i se clatin raiunea i i imagin
scenele de groaz ce se desfurau afar, deasupra lor. Gndul la
soia i copiii lui i spulber ns frica.
Nemaisimindu-se n stare s rmn pe loc, dei era rnit i
ars, Roncel i prsi adpostul i se repezi afar, cu faa rvit
i nnegrit de funingine..
n timp ce gonea ct l ineau picioarele spre bungaloul su,
nefericitul nici mcar nu mai auzea uieratul gloanelor, rafalele
mitralierelor i bubuitul tunurilor.
Stukasurile se npusteau fr ncetare asupra fortului. Pornite
din toate fortificaiile, apeluri disperate se revrsau nspre postul
de comand de la Eben-Emael, dnd msura dezastrului.
Garnizoana, captiv n adncul galeriilor, era cuprins de o panic
tot mai mare.
n acest fort subteran, unde chiar i zgomotul unei ui blindate
rsuna disproporionat de tare, vacarmul exploziilor se amplifica i
se repercuta asurzitor. Suflul deflagraiilor, la care se adugau
fumul i pulberea de ciment, se rspndea prin toate galeriile,
mrind panica, cu att mai mult cu ct n mai multe locuri de
desfurare a luptelor lumina se ntrerupsese, fcnd ca totul s
fie i mai sinistru. Cazarma subteran fu curnd invadat de o
hoard de soldai demoralizai, care se retrgeau de-a lungul
galeriilor, trnd dup ei un mare numr de rnii.
Roncel! strig sergentul Debarsy. Nu iei! O s fii ucis!
Mnat doar de gndul la familia lui, Roncel ns nici nu-l auzi.
Debarsy fugi dup el, vrnd s-l opreasc, dar fu mpins napoi
84

de valul de oameni care ncercau s se ascund-n adncurile


fortului.
Roncel, pentru numele lui Dumnezeu! Ascult ce-i spun!
Nu apuc s mai spun nimic. Suflul unei explozii l trnti la
pmnt, tindu-i respiraia.
Sergentul se tr instinctiv spre intrare i, ncercnd s se pun
la adpost de explozii i gloane, i cut din priviri camaradul.
Acesta ns nu se mai vedea nicieri.
n schimb, putu s urmreasc evoluia atacului aerian
desfurat deasupra fortreei i s-i dea seama de virulena i
eficacitatea acestuia.
Parautitii din grupul de asalt coborau n puncte bine
determinate, i desfceau steagurile de recunoatere i instalau
semnalizatoare luminoase. n cteva minute, de jur-mprejurul
fortului Eben-Emael ardeau sute de fclii.
Debarsy nelese manevra. Astfel luminate, cazematele i
fortificaiile deveneau nite inte perfecte pentru piloii
bombardierelor din Luftwaffe, care puteau s-i orienteze tirul n
mod corespunztor.
Avioanele soseau n picaj deasupra obiectivelor desemnate i, pe
loc, cu un urlet sinistru, bombele se desprindeau i cdeau, lovind
cu o precizie calculat fortificaiile de aprare.
Debarsy nelese amploarea dezastrului i stupoarea i
nencrederea lsar loc unei furii neputincioase. Smulgndu-se din
contemplarea spectacolului acestuia halucinant, fcu stngamprejur i intr napoi n galerie.
Trecnd prin faa puului M.A. 1, se ciocni de un grup de
pucai, condus de un tnr caporal, care i prsea poziia.
Caporal! strig el. Trebuie s rezistm! Nu-i prsi postul!
eful a plecat, protest caporalul, galeria este n bezn i
plin de fum, nct nu mai poi s respiri. Oamenii mei sunt
extenuai i avem muli rnii.
Trebuie s rezistai! Roncel se ntoarce!
M ndoiesc! replic cellalt.
Cu toate acestea, ordon:
Cei care suntei rnii, cobori la postul de prim-ajutor!
85

Ceilali, dup mine!


n ciuda fumului dens, albstrui, care umplea puul, Debarsy
reui s ajung la sasul de intrare n locaul tunurilor, unde
domnea o atmosfer sufocant. Strbtnd la iueal galeria,
ajunse la ua capitonat de la baza puului i o nchise brusc.
Peste dou minute, Debarsy se gsea la postul de comand al
maiorului Jottrand.
Domnule maior, spuse el. Situaia este foarte grav!
Stukasurile care zboar peste Eben-Emael i Canalul Albert nu
sunt deloc afectate de tirul nostru antiaerian. Cazematele noastre
par abandonate, iar bateriile antiaeriene tac. S-ar zice c efectiv nu
mai exist vreun comandament!
Maiorul lovi impacientat n mas.
Am pierdut legtura cu mai multe posturi. Toate legturile
prin fir aerian sunt imposibil de stabilit. Nu mi-au mai rmas
dect legturile prin radio cu R.F.L., C.A. III i I.C.A. Celelalte
posturi sunt acum izolate. Am putut ordona aruncarea n aer a
podurilor Canne i Lanaye numai datorit legturii radio cu postul
de observaie 301. Am reuit s dau de ofierul respectiv, care a
dat la rndul lui imediat ordinul de distrugere. Dup informaiile
mele, mai muli comandani i-au prsit postul i i-au lsat
oamenii de capul lor, iar acetia nu sunt n stare s ia vreo
hotrre ca lumea i sunt nnebunii. E un dezastru!
Domnule maior, spuse Debarsy, situaia e mai rea dect v
nchipuii. Comandani de vaz, cunoscui pentru valoarea i
bravura lor i-au pierdut capul n tot haosul sta. Pn i omul
dumneavoastr de ncredere, Roncel
Roncel?
Da.
i-a prsit postul?
A ieit n fug din fort. Am ncercat s-l opresc, dar prea c
i-a pierdut minile i nici nu m-a auzit.
Sergent, spuse cu tristee Jottrand, Roncel a plecat ca s
ncerce s-i salveze soia i copiii, alt motiv nu poate fi! Dac ai
putea s
Debarsy lu poziie de drepi.
86

Am neles, domnule maior. Voi face tot ce-mi st n putin.


Bizuii-v pe mine!
Salut, fcu stnga-mprejur i prsi n pas alergtor postul de
comand al maiorului.

87

Capitolul 13
Atmosfera devenise irespirabil. Raidurile Stukas-urilor
continuau fr ntrerupere. Bombardierele grele se npusteau n
picaj pn la cincizeci de metri deasupra fortului, mprtiind
moartea i nenorocirea.
Avioanele se nverunaser iniial asupra porii de la intrare,
pentru ca apoi s bombardeze blocul 1, lipit de aceasta, iar acum
atacau barcile i pavilioanele din mprejurimi i satul.
Rene Roncel alerg ntr-un suflet spre cas, trecnd pe lng
moarte la fiecare pas. Bungaloul su se gsea n faa morii, iar
bietul om mai avea vreo treizeci de metri de alergat, cnd o bomb
explod n imediata lui apropiere.
Roncel fu sltat n aer ca un fir de pai i azvrlit la civa metri
mai ncolo, asurzit de zgomot i orbit de praf. Ca lupttor
experimentat ce era, se ghemui se instantaneu, strngndu-i
genunchii la piept i avusese reflexul ultim de a-i apsa casca pe
cap.
nainte de a-i fi putut trage sufletul izbucni o a doua explozie
cumplit. Roncel se pomeni ngropat sub un morman de pmnt i
de moloz, smuls de suflul bombei din pereii caselor alturate.
Cu toate c fusese serios zdruncinat, Roncel nu-i pierdu
cunotina i, dnd din mini, reui s-i fac o pung de aer.
Rmase nemicat cteva minute, apoi, adunndu-i toate puterile,
izbuti s rzbat afar din mormntul n care fusese ngropat.
Ridicndu-se dintr-un salt, se piti lng un zid.
Dei plin de snge, de nerecunoscut i gfind ca un animal
hituit, nu avea n minte dect un singur gnd: casa i familia sa.
Bomba czuse ntre cas i moar, nct inima i fu strbtut de o
presimire ngrozitoare, care i aduse pe buze o rugciune patetic:
Doamne-Dumnezeule, apr-mi-i! Doamne, apr-i aprmi soia i copiii
Cnd ptrunse n pavilionul distrus, tiu c se sfrise cu
88

cminul i cu fericirea sa tihnit de pn atunci.


Soia lui murise. Zcea ntr-o balt de snge, lng fereastra
sufrageriei i era acoperit n parte de buci de mobil sfrtecat.
Un rictus de groaz i deforma trsturile feei. Ochii i rmseser
deschii, oglindind ceva nspimnttor, iar gura prea c mai
scoate i acum un urlet de groaz.
Roncel rmase mpietrit, fascinat. Din gtlej i ni un hohot
rguit. Apoi strig:
Copiii!
Una dintre fetie i bieelul zceau sub mas, cu capetele
sparte.
Nucit, Roncel czu n genunchi i rmase vreme ndelungat
prostrat, cu privirile pierdute asupra cumplitei scene.
Cnd sergentul Debarsy intr n cas, Roncel nici nu-l zri.
Roncel! l chem acesta ncet, ca i cum i-ar fi vorbit unui om
grav bolnav. Roncel, nu sta aici! Auzi? Nu mai poi face nimic!
ntoarce-te la fort! Vin i alte bombardiere, or s distrug totul!
Roncel i nl ncet privirile i pru s-i recapete contiina
de sine. Deodat, se ridic i exclam:
Michelle! Unde-i fetia mea?
mbrncindu-l pe sergent, ddu de perete ua dormitorului i se
repezi nuntru, repetnd printre hohote:
Michelle! Michelle!
Tticule!
Roncel se npusti spre pat, unde fetia lui de patru ani se
ghemuise, tremurnd ngrozit i o strnse cu nfocare la piept,
bolborosind vorbe duioase i incoerente. Apoi, ascunzndu-i faa la
piept, strbtu la iueal sufrageria i iei pe strad, unde plutea
un praf neptor i un miros de fum.
Urmat de Debarsy, mergnd lipit de ziduri i protejndu-i fetia
cu amndou braele, Roncel se ndrept spre poarta fortului,
vrnd s-i pun la adpost singurul copil care i mai rmsese.
Drumul acesta fu cel mai lung din toat viaa lui. Roncel nainta
n salturi i era silit s se opreasc din cnd n cnd pentru a se
adposti sub vreun portic, rmas n chip miraculos intact, sau s
se lipeasc de cte o bucat de zid rmas n picioare, deoarece
89

Stukas-urile rencepuser s bombardeze fr rgaz satul i


fortificaiile de la intrarea n Eben-Emael.
Satul era pustiu, dat fiind c locuitorii i prsiser casele i se
refugiaser n scobiturile dealului din faa fortului.
Roncel voia cu orice pre s-i salveze fetia i pentru aceasta i
punea n joc toat inteligena, ndrzneala i iscusina pe care le
avea.
n cele din urm, reui s ajung la poarta de la intrarea
fortului i ptrunse n interiorul acestuia.
Atenie! strig disperat sergentul Debarsy, din spatele lui.
Atenie!
Era ns deja prea trziu. Fu sltat de la pmnt i aruncat la
trei metri nuntru, n timp ce fortreaa era npdit de un praf
dens.
Strngndu-i copilul la piept, Roncel cobor scara n fug,
cramponndu-se de balustrad. Rapiditatea aceasta l salv i,
cteva clipe mai trziu, i lsa preioasa-i povar la infirmerie.
Apoi, cu ochii roii i cu chipul ncrncenat, se duse la postul
M.A. 1.
Trebuie s ucid civa! i spuse el sergentului. Trebuie s-i fac
s mi-o plteasc!
Calmeaz-te, Roncel! Gndete-te la feti!
Tocmai c la ea m gndesc!
I ddu la o parte pe comandantul tunului de 75, lundu-i locul
i trimise un obuz incendiar spre colina ce ascundea planoarele.
Obuzul aprinse tufiurile, iluminnd tot cmpul dimprejur.
Atunci, Roncel comand mitraliorilor:
Omori ct mai muli! Fiecare s-i aleag inta i s nu
cumva s-o greeasc!
Deflagraia fu asurzitoare. Trupuri omeneti fur azvrlite n
aer, sfrtecate. Un planor lu foc, transformndu-se ntr-o tor
imens care lumin ntreaga vale, iar Roncel putu s-i vad
pavilionul arznd n deprtare.
nfuriat, se terse la ochi, strnse din dini i trase, strignd n
acelai timp la ceilali:
Foc! Foc la grmad! Tragei n asasini! Tragei, nu v oprii!
90

Tragei!
Vocea i rsuna, demenial i ntretiat de explozii, n puul
M.A. 1, amplificat de ecou, care o fcea s sune neomenete.
Foc! Foc de voie! Asasinilor! Asasinilor! Tragei!
Tunurile i mitralierele ncepur s semene prpdul n
rndurile trupelor aeropurtate, n vreme ce incendiile se
rspndeau necontenit, ajungnd pn la satul Eben-Emael. Totul
lu foc.
Cu toate acestea, nemii se regrupau.
Obersturmfuhrer-ul Otto Fratz tocmai sosise la faa locului cu
grupa lui S.S. de asalt i se consult cu locotenentul Strobel, care
comanda grupa 13 de oc aeropurtat.
Am strpuns cupola nord a blocului 1, explic Strobel, dar
belgienii contraatac.
Fiindc le dai prea mult timp! replic Fratz. Operaiunea
voastr nu e destul de rapid i brutal!
Apoi adug autoritar:
Preiau comanda!
Cum dorii, Obersturmfuhrer!
nainte! La atac! ordon ofierul S.S. Atac de distrugere! Daii btaie, biei i nu iertai nimic!
Stossgruppe se npusti. Simultan, grenadele, mitralierele i
arunctoarele de flcri scuipar moartea.
Copleit de fora atacului, aprarea M.A. 1 se dezorganiz.
Violena i eficacitatea aciunii S.S.-itilor provoc n interiorul
fortului dezordine, urmat curnd de panic. Tirul continu, ns
rrit, slbit i fr omogenitate.
Deodat, dup o explozie mai violent dect celelalte, galeria fu
cufundat n ntuneric i se umplu de fum. S.S.-itii aruncaser
cteva grenade fumigene.
Punei-v mtile! rsun ordinul lui Debarsy.
n aceeai clip, electricienii ddur fuga s repare n grab
stricciunile, iar alte cteva uniti sosir n pu pentru a instala
filtre antigaz.
Toate acestea erau gesturi de rutin, prevzute dinainte,
repetate de nenumrate ori n linite, cu prilejul edinelor de
91

antrenament i care, executate acum n atmosfera general de


panic, nu influenau cu nimic tragica situaie a fortului.
Defensiva intern slbea ntr-un mod ngrijortor.
Rsun un nou ordin al sergentului:
Retragei-v spre M.A. 2! Trebuie s coborm!
Nu se vede nimic!
Aprindei lanternele!
Se ivir cteva luciri slabe. Oamenii se mbulzir i se auzir
njurturi.
Cobori n pu!
Ascensorul e blocat de o prbuire!
O nou deflagraie zgudui tot blocul, urmat de o hrmlaie
confuz de glasuri amestecate i surescitate.
S.S.-itii ptrundeau n interiorul fortului. Strigtele lor
victorioase acoperir gemetele rniilor.
Ura! Wir haben es!30
Eben-Emael ist gefallen!31
Weiter gehen!32
Vorwarts!33
n ciuda fumului neptor ce umplea puul, Debarsy reui s
ajung la sasul de intrare n camera tunurilor i nelese atunci c
nemii puseser stpnire pe partea superioar a cupolei i
coborau cu rapiditate.
Singura ans de salvare pentru asediai, dac mai exista
vreuna, era s se refugieze la nivelurile inferioare ale fortului,
ferecnd uile ndrtul lor.
Debarsy l strig prin bezn pe Roncel:
efule, i auzi pe fritzi?
Da, mri acesta, nemernicii ptrund n camera tunurilor!
Cred c s-a zis cu noi, efule!
Aa crezi?
nnebunit de furie, Roncel smulse o mitralier din mna unui
30
31
32
33

Al nostru e!
Eben-Emael a czut!
Mai departe!
nainte!

92

servant, o ndrept spre intrarea n galerie i aps pe trgaci.


Rafala rsun tios n subteran, dar fu brusc ntrerupt de
glasul unui ofier S.S. care pusese n funciune megafonul din
camera tunurilor.
Belgieni, nu mai tragei! Rezistena voastr este zadarnic!
Suntei pierdui! Ieii de acolo! Predai-v! N-o s v facem nici un
ru!
Niciodat! url Roncel. Mai bine crpm! Band de asasini!
i goli ntreg ncrctorul, ordonnd:
Tragei toi! Nu v lsai intimidai! Foc de voie! Nu ne vor
rpune!
Sergentul obiect:
Linitii-v, efule! Risipim muniia dac tragem la nimereal.
Trebuie s rezistm pn sosesc ntririle de la Cartierul General!
Aa crezi?
La drept vorbind, nu! Oricum, trebuie s astupm intrarea i
s ncercm s ne regrupm forele defensive la etajele de jos.
S-o astupm? Cum?
Fcnd un baraj.
Cu ce?
Cu brne. Uitai-v! Galeria e plin de ele!
Cu prere de ru, Roncel i ls arma n jos.
Bine. La treab!
Toi cei ce nu erau rnii se apucar s strng bucile grele de
lemn i s le pun de-a curmeziul, astupnd astfel trecerea.
Dar, n acest timp, tirul defensiv ncetase fatalmente, iar nemii
profitaser de ocazie ca s arunce cteva grenade, care, explodnd,
aruncar n aer butoaiele de clorur de var stivuite de-a lungul
peretelui.
Se produse un masacru n toat regula. Mini i picioare
smulse fur azvrlite n toate direciile n interiorul coridorului
subteran, n timp ce clorura de var se mprtia pe solul presrat
de cadavre cumplit mutilate i desfigurate.

93

Capitolul 14
Vorwarts! Schnell!
nconjurai de exploziile asurzitoare, de urletele oribile i de
gemete, cufundai ntr-o bezn lugubr, o atmosfer otrvit de
fumul neptor al mpucturilor i de mirosul sufocant al clorurii
de var, belgienii ascuni ndrtul baricadelor improvizate nu-i
puteau vedea inamicii care atacau, ci doar le ghiceau naintarea
necontenit.
Pericolul de moarte ce plana asupra lor clip de clip i
nesigurana toceau nervii soldailor i aveau un efect extrem de
demoralizant.
Din zori, blocul 1 era supus unui bombardament masiv al
Stukas-urilor, care atacaser imediat dup sosirea trupelor
aeropurtate. Tirul armelor automate i al bateriilor de artilerie se
amesteca cu uieratul bombelor.
n mprejurimile Loverixului, chiar pe ruinele bungaloului lui
Roncel, unde zcea i acum cadavrul mutilat al soiei sale i al
celor doi copii, fusese instalat o baterie care s permit
atacatorilor germani s bombardeze grilajul de la intrarea n fort.
Cei dinuntru ripostaser imediat. Aprtorii ncercar s
loveasc n patrula din unitatea 51, care se ndrepta spre Corne
Nord, dar nazitii reuir s le scape i i continuar naintarea
rapid, cu scopul de-a se altura grupei de oc i S.S.-itilor care
cuceriser suprastructura seciunii M.A. 1. Misiunea lor consta n
aceea de-a neutraliza postul de gard de la intrarea n fort i a
nlesni trecerea trupelor care aveau s vin cu tancurile de asalt
pentru a ocupa definitiv Eben-Emael i a pregti un cap de pod.
Blocul 1 lupta cu nverunare. Tunul su trgea fr ncetare.
Primul ef artilerist ncerca s loveasc bateria de la Loverix, dar,
inta fiind prea apropiat, iar traiectoria obuzelor prost stabilit,
proiectilele czur dincolo de int. Tunul de 37 al unitii 51
trgea necontenit.
94

n cele din urm, dispozitivul defensiv al blocului 1 primi


lovitura de graie i fu redus la tcere. Un detaament german urc
de ndat pe suprastructura postului de gard i arunc o ploaie
de grenade, n timp ce un altul se npusti spre poarta de la
intrare.
Vorwarts!
n camera tunurilor, ofierul S.S. continua s-i hruiasc
trupele.
Los! Los! Sturmfuhrer, doboar baricadele! Trebuie s
naintm!
ndreptndu-i revolverul spre baricadele ridicate n prip de
Roncel i Debarsy, Sturmfuhrerul repet ordinele ofierului.
n ciuda ordinelor necontenite ale ofierului superior, avntul
nazitilor se opri brusc. Rndurile lor fur strbtute de un
freamt i cu toii se simir cuprini de ovial. Aerul din galerie
devenise irespirabil, nct oamenii ncepur s tueasc violent.
Un soldat strig, sporind astfel zpceala general:
Gaze!
Psihoza pericolului i npdi pe toi i freamtul crescu n
intensitate. Cteva lanterne, inute de mini tremurtoare,
aruncar fii nguste de lumin livid ce dezvluir un fel de
cea, ca un strat opac plutind n aer.
Murmurul de nelinite se nl din nou, nbuit i se
amplific, pentru a se transforma n exclamaii de groaz:
Gaz! Achtung! Gaz!
Un caporal ncepu s strige:
M sufoc!
S fugim! spuse un soldat.
Grupul fu cuprins de panic. Soldaii i subofierii i pierdur
subit sngele-rece i i abandonar poziiile att de greu cucerite.
Teama de asfixiere i fcu s se retrag n nvlmeal,
mbrncindu-se unul pe cellalt ca s ias mai repede la aer.
Halt!
Sturmfuhrerul S.S. se repezi la ua blindat i, lipindu-se cu
spatele de ea, cu picioarele deprtate i cu revolverul n mna
ridicat, strig:
95

Nu iese nimeni! Am primit ordinul s ocupm fortul cu orice


pre!
Caporalul tui:
Sunt un bun naional-socialist i in la Fuhrer, dar nu vreau
s mor sufocat! Lsai-m s ies, c nu mai pot!
Feldwebel-ul din Sonderkommando veni i el n ajutorul
caporalului.
Belgienii contraatac cu gaze. Ar fi mai bine poate s ne
retragem strategic, s ne regrupm
Nu! vocifer Sturmfuhrerul. Nu e nici un pericol de gaze
asfixiante. Aerul e plin de substanele chimice fumigene din
butoaiele sparte de grenadele noastre.
Gaz! Gaz! gfi caporalul. Lsai-m s ies!
Sturmfuhrerul i ridic braul drept, n care inea revolverul.
l omor ca pe un cine pe primul care ncearc s ias!
Caporalul avu un nou acces de tuse. Npustindu-se asupra
Sturmfuhrerului, l ddu peste cap i o lu la fug spre scar. Nu
reui s ajung ns prea departe. n spatele su rsunar cteva
mpucturi. Sturmfuhrerul i inuse fgduiala.
Fugarul se opri ca fulgerat, zvcnind scurt i ridicndu-i
minile n sus, apoi se prbui la pmnt.
Nimeni nu mai ndrzni s mite. Pre de cteva clipe, nu se mai
auzi dect ecoul luptelor desfurate la Canal, bubuiturile, vuietul
avioanelor ce se roteau deasupra fortului i tirul ndeprtat al
tunurilor.
Din nou, glasul tios al Sturmfuhrerului se fcu auzit, ca o
plesnitur de bici:
Masken auf!34
Tcerea fu spart de clinchetele metalice; soldaii i scoaser
mtile din cutii.
Punei-v mtile, dar putei fi siguri c nu e nici un pericol
de moarte!
Sturmfuhrerul nu pomeni nimic despre caporalul pe care tocmai
l ucisese cu snge rece i nimeni dintre soldai nu ndrzni s
34

Punei-v mtile!

96

sufle o vorb despre el. Nu era dect un incident. Frica i


disciplina i fcur s amueasc.
Ordinele Sturmfuhrerului rsunar ca nite plesnete de bici.
Donnerwetter! Eu dau ordine aici!
Vinele groase de la gt i se umflar. ndreptndu-i lanterna
spre perete, ofierul S.S. zbier:
Ia uitai-v, leaht de cretini! Citii ce scrie pe butoaiele alea!
Chlorkalk, adic clorur de var! Var stins, ai priceput acum?
Haidei, los! Trebuie s aruncm n aer brnele astea! S spargem
barajele! Belgienii trebuie scoi din vizuin!
Rpitul gloanelor rencepu i mai abitir n galeria subteran.
Grenadele i luar zborul i bolta fu zguduit de explozii.
Auzi, sergent? Nazitii atac din nou, i opti Roncel
prietenului su. i-am zis c nu trebuia s ncetm tirul.
Nu mai avem aproape deloc muniii, replic Debarsy i nici
nu mai suntem att de numeroi.
Am sunat la P.C. n rgazul sta. O s primim ntriri.
M ndoiesc. Au altele pe cap. Suntem sacrificai!
Ascult!
Venind dinspre galeria sudic, se auzea un zgomot de pai rapizi
ce se apropiau. Un grup de oameni alerga n direcia lor.
Aici! Suntem n pu.
Din ntuneric se ivir nite soldai aflai ntr-un hal fr de hal,
cu hainele rupte i feele nnegrite.
Voi suntei ntririle?
Sergent Zone, se prezent primul.
Suntei trimii de maior?
Eram n patrulare la blocul 2, cnd acesta a fost brusc atacat
cu toate armele deodat. A rezistat mult, dar pn la urm a fost
silit s cedeze. Un grup de nemi ne urmrea cu grenade fumigene
i am fugit ncoace ca s facem jonciunea cu voi.
Avei arme?
Dou mitraliere i cinci puti.
Muniii?
Pentru vreo jumtate de or.
97

Grenade?
apte.
Nu e prea mult spuse Debarsy.
Roncel l ntrerupse:
Trebuie s rezistm. Maiorul ne va mai trimite i altele.
Trebuie s aprm barajul.
Ce baraj? spuse uimit sergentul Zone. Se pare c fritzii l-au
aruncat n aer!
Nu pe la. Trupa aeropurtat a folosit o ncrctur grea doar
la baza puului dinspre sud.
tiu, zise Zone. Sectorul de sud a fost ru ncercat. Primul ir
de scri e distrus, cele dou ui ermetice au fost forate, barajele
de brne sunt drmate, la fel i cele care au fost ridicate din saci
cu nisip. De altfel, echipele de gard se retrag i ele ncoace.
E grav!
Da! Din pcate, ntre noi i grupurile de asalt nu mai exist
nici un obstacol.
Foarte ncurajator! strig Debarsy, aruncndu-se la pmnt
n clipa cnd o explozie cumplit fcu brnele s zboare n toate
prile. O bucat enorm de lemn i trecu chiar pe lng cap i se
prbui lng el.
Nemernicii!
Roncel se repezi la prietenul su.
Eti rnit?
Nu, n-am nici o zgrietur.
Ai scpat ieftin!
Dup explozie urm o acalmie, ca i cum nazitii ar fi inut sfat
nainte de-a trece la urmtorul atac.
Rene Roncel se strecur lng eful de patrul al blocului 2.
Sergent Zone, spuse el cu glas nbuit, cnd ai fost afar,
nu mi-ai vzut cumva bungaloul?
Ba da, efule. E aproape n ntregime drmat. Fritzii i-au
instalat o baterie pe acoperi.
Roncel simi c i se urc sngele la cap.
Ticloii! murmur el cu dinii ncletai.
Srmane prieten, ai fost greu ncercat!
98

De unde tii?
Tot fortul tie, efule i s tii c toi sunt alturi de
dumneavoastr. Voiam s s v spun c
Sergentul se ncurc, fr s poat gsi cuvinte pe msura
compasiunii sale.
Roncel i puse o mn pe umr.
Mulumesc, prietene!
Emoia necuprins i puse un nod n gt, dar i se mpotrivi din
rsputeri. nc nu sosise ceasul amintirilor i al lacrimilor. Acum
trebuia s lupte pentru viaa lui i a camarazilor.
O zguduitur i mai puternic dect toate celelalte i arunc pe
toi claie peste grmad, trntindu-i de pmnt.
Barajul! strig cineva, de la mare distan. Barajul cel mare
M.A. 1 a srit n aer! Cobori n pu, repede!
Un om sosi n goan.
Fugii! strig el. E groaznic! Barajul cel mare e pulverizat, iar
soldaii zac pe jos, ari, mori maiorul, locotenentul, sergentul
toi
Glasul supravieuitorului fu nghiit de o nou explozie, apoi de
o a treia. Toi soldaii i simir flcile crispndu-se.
Cobori, repede!
n galeria din stnga se dezlnui o curs contra cronometru.
La P.C.!
Ct mai jos!
Noua catastrof avu ca efect o retragere masiv spre cazarma
subteran. Cei ce se mai puteau mica sperau s-i afle adpost n
adncimile fortului Eben-Emael.
Repede!
Pe loc nu mai rmaser dect cei ce erau rnii mortal sau care
nu se mai puteau mica.
Infirmierii i culeser pe cei mai grav lovii, iar o mitralier le
acoperi retragerea.
Printre cei grav rnii se gsea i locotenentul Dujardin, care
izbuti s se ridice i s se trasc spre sasul fortului, chemndu-i
pe brancardieri n ajutorul efului su, maiorul, care suferise
arsuri grave i o comoie cerebral i care delira, dnd ordine cu
99

glas tare la un telefon imaginar i repetnd ca pe un leit-motiv:


Dublai efectivul! Foc! Respingei-i pe naziti!
Brancardierii l ridicar pe maior i l luar cu ei, urmai de
Dujardin.
Cnd trecur pe lng grupul format de Roncel, Debarsy i
Zone, tnrul locotenent se opri.
Roncel, spuse el, abandoneaz M. A. 1 i coboar. Aici nu
mai e nimic de fcut. Barajul cel mare a srit n aer. Baricada
voastr improvizat va fi strpuns i ea dintr-o clip ntr-alta.
Butoaiele niruite lng perei sunt sparte i rspndesc vapori
sufocani.
Cu respiraia tiat, ofierul rnit tcu o clip, apoi adug cu
un glas ntristat:
Bieii mei prieteni, vin S.S.-itii. Nazitii primesc necontenit
ntriri. Nu putei face nimic.
Deci totul e pierdut? ntreb Debarsy.
Parautitii cad din cer ca ploaia. Moralul garnizoanei este
serios afectat, rspunse locotenentul.
Nu! strig Roncel, cu o tresrire de furie. O s ne vindem
scump pielea! O s ridicm alte obstacole n calea lor, n galeriile
de acces n pu. O s ne batem ct vom putea!
Nu mai e mult pn se va declana atacul general al
galeriilor, continu Dujardin. Mai bine cobori. Aici vei fi n scurt
timp izolai i prini.
Cobori, domnule locotenent! Abia v mai inei pe picioare!
l sftui Roncel.
Ofierul se crampon de balustrad.
Bine, spuse el. Dar, credei-m, ar fi mai bine s venii i voi
la grupa Nysten de la M.A. 2. Au nevoie de ntriri acolo. Peste
cteva minute, efortul inamicului se va concentra asupra
distrugerii n profunzime. Atacul sta va hotr soarta ntregului
fort!
Am neles, domnule locotenent!
chioptnd, Dujardin se fcu nevzut n adncurile puului.
Roncel i nclet minile pe mitralier. n ochi i se oglindea o
hotrre implacabil, iar chipul i era schimonosit de ur.
100

Dup mine! ordon el.


Fu oprit ns de o explozie, care zgudui toat galeria. Betonul de
deasupra capetelor se sfrm i ncepu s plou cu buci de
ipsos.
Izbucnir ipete. Cuprini de panic, oamenii se chemau unii pe
ceilali prin bezn, n timp ce bubuiturile exploziilor se ineau lan.
Pe aici, repede! strig Roncel ctre soldaii ngrozii. Micaiv. Fir-ar s fie! Retragei-v spre M.A. 2!
i i mbrnci cu mitraliera, mpingndu-i n direcia cea bun.
Vino, Rene! l strig Debarsy. Friii atac! Vor fi aici ntr-o
clip!
O s-i ntmpinm cum trebuie!
Strngndu-i bine n mini mitraliera, Roncel o lu la fug de-a
lungul galeriei.

101

Capitolul 15
M.A. 1 ist gefallen! Los! Sturm!35
Fornd baricada, cu baioneta la arm, nazitii se npustir
asupra echipei sectorului M.A. 2.
Depunei armele! url feldwebel-ul. Predai-v! Blocul 1 a
czut. Eben-Emael e-n minile noastre!
Cuprini de panic, oamenii din grupul Nysten i prsir
poziiile i fugir n dezordine spre cel de-al doilea baraj, aflat la
captul galeriei, unde se gseau Debarsy, Roncel i civa
supravieuitori din M.A. 1.
S.S.-itii atac! Au cucerit fortul! strig subofierul. S-a
sfrit!
Roncel se ntoarse spre el cu tot trupul.
Nu, nc nu s-a sfrit! Au fcut o strpungere prin
surprindere, dar asta nu nseamn c trebuie s ne predm!
Tragei, pe toi dracii! Aprai-v! Tragei n ei, nu mai stai aa!
i, ridicndu-se nfuriat n faa celor dinti S.S.-iti, i ainti
mitraliera asupra lor i goli tot ncrctorul.
Rafala rpi prelung.
Pentru Therese! Pentru copii! scrni el.
Lovii drept n piept, trei S.S.-iti czur fulgerai.
Verflucht!
Cel de-al patrulea njur i arunc o grenad n direcia lui
Roncel. Acesta se trase iute napoi, dar explozia i smulse
automatul din mini i l turti, plin de snge, de perete.
Pre de o clip, galeria pru ncremenit, apoi soldaii din
grupul Nysten i venir n fire i puser capt scurtei acalmii,
declannd un schimb de focuri cumplit, care nghii fr mil
gemetele rniilor.
O nou grenad zbur prin aer, atinse n treact faa lui Nysten
i czu la picioarele lui Debarsy.
35

M.A. 1 a czut! nainte! Atacai!


102

Cu o prezen de spirit i un snge rece uimitor, sergentul se


aplec instantaneu, o culese de jos i o trimise napoi.
Deflagraia strni ipete ascuite, urmate de ordine rcnite:
Verflucht! Atacai! Nimicii mortciunile astea!
Los Hochfeuer!
S.S.-itii din grupa de oc P.I. 51 pornir la atac, distrugnd cu
totul cea de-a doua baricad.
Roncel!
Glasul lui Debarsy acoperi tumultul.
Da
Trebuie s mergem la P.C.-ul maiorului!
Du-te singur! Sunt la captul puterilor!
Haide, te duc eu!
Debarsy dibui prin ntuneric, vrnd s-i sileasc camaradul s
vin cu el i avu o tresrire cnd l atinse.
Doamne sfinte! Eti rnit ru! Hainele-i mustesc de snge!
Roncel nu rspunse, nucit de zumzetul acela oribil ce-i umplea
urechile i care-l fcea s-i simt capul greu, din ce n ce mai
greu.
Rene! F un efort! Trebuie s-i raportm situaia lui Jotrand!
Trebuie s primeti ajutor! Haide, vino!
Cum Roncel tot nu mica, Debarsy l mpinse cu fora spre
treptele care coborau la etajele inferioare.
n spatele lor rsunar nite strigte pline de ur.
Dezlnuii, S.S.-itii se npustir asupra soldailor din spatele
ultimei baricade, urlnd ca nite apucai.
Belgienii traser disperai cu tot ce mai aveau, sacrificndu-i
ultimele gloane i zbiernd njurturi cumplite la adresa nemilor.
Acest din urm atac i pierdu orice asemnare cu o lupt
purtat de nite fiine omeneti, transformndu-se ntr-o ncierare
slbatic, de fiare, ntr-o ncletare corp-la-corp nemiloas.
Scrnind din dini, cu ochii lucind de nebunie, soldaii omorau
ca s nu fie omori, legea suprem a acestei lupte fiind cea a
junglei, dat fiind c fiecare trebuia s nving sau s piar.
Oamenii acetia uitaser pentru ce lupt, nemaifiind dect nite
maini de ucis, iar mpucturile rsunau ntre zidurile galeriei,
103

unde se clca pe cadavre.


Rafale de mitralier sfiar noaptea. Sngele nea i se
scurgea n valuri din rnile ngrozitoare.
Roncel rmsese ncremenit n vltoarea btliei acesteia
halucinante. Vznd aceasta, Debarsy fu cuprins de nelinite.
Rene!
Sergentul nu primi nici un rspuns din partea siluetei
mpietrite. Roncel nu se clintea din loc.
Rene! strig din nou Debarsy.
Deodat, l vzu pe Roncel cltinndu-se i ncepnd s se lase
n jos. Trupul pru s i se ngreuneze i s se desfac n buci i
Debarsy nelese c prietenul su i pierduse cunotina.
Ridicndu-l n brae, l duse cu o sforare eroic pn la etajul
infirmeriei, unde strig:
Rnit grav! Ajutor!
Nite pai repezi rsunar pe dalele pardoselii i aprur doi
brancardieri.
Atenie, spuse Debarsy. Trebuie c e rnit ru! Se scald n
propriul lui snge!
Ne ocupm noi de el!
Sergentul adug, ngrijorat:
Fetia lui este i ea aici, la voi. Avei grij ca nu cumva s-l
vad n halul sta!
Nu v facei griji! E atta lume la postul de prim-ajutor, c nu
se mai vede om cu om!
Rnitul fu culcat cu precauie pe brancard. Debarsy mai
arunc o privire spre camaradul su, apoi, cu chipul crispat, se
ndrept spre postul de comand al comandantului fortului pe ct
de repede i ngduia oboseala ce-l sectuia.
La captul coridorului cazarmei subterane, n faa biroului
maiorului se strnsese o mulime de oameni. Maiorul, aflat n
mijlocul ofierilor, vorbea trupei cuprinse de disperare:
Vom ncerca o strpungere! fgduia el. Vom contraataca!
Cuvintele i fur ntmpinate cu strigte ostile:
Destul! Vrem s ne predm!
Nu mai putem!
104

Friii ne-au promis c ne vor trata cum se cuvine.


Jottrand i fcu s tac cu un gest.
Nu tii ce nseamn nazitii, S.S.-ul i Gestapoul! Habar navei ce soart au prizonierii de rzboi! V fac promisiuni ca s
ncetai lupta, ca s poat obine o victorie uoar!
Nu vrem s mai luptm!
Trebuie! i putem respinge!
V vine uor s spunei asta! strig un soldat. Stai aici, la
clduric, n biroul dumneavoastr, dnd ordine, n timp ce noi
suntem cioprii de mitraliere, arunctoare de flcri i baionete!
Glasul lui Jottrand se nl i mai puternic:
O s m pun n fruntea voastr! De data asta, voi fi alturi de
voi, n linia-nti! Vom face mpreun o strpungere! Vom da ultima
btlie!
Nu! Ne vor ucide pe toi!
Vrem s trim!
Ordonai ncetarea focului!
Maiorul nelese c era zadarnic s mai insiste fa de oamenii
acetia demoralizai. Dnd din umeri, se ntoarse i intr n biroul
su, trntind ua dup el.
Imediat dup aceasta, le transmise prin telefon generalilor Jadot
i Krahe situaia de la Eben-Emael.
Sentina celor doi fu concis:
Convocai de urgen Consiliul de Aprare, decidei predarea i
ordonai distrugerea total a fortului.
Cnd sergentul Debarsy btu la ua P.C.-ului, Consiliul era deja
convocat. Maiorul sttea n picioare, n mijlocul ofierilor si.
Domnule maior, spuse Debarsy, copleit, vin din infern! M.A.
1 i M.A. 2 sunt pierdute. Materialul e distrus i pretutindeni sunt
cadavre i rnii. Nazitii au ptruns n fort i ne extermin
oamenii! Ne ucid cei mai buni soldai!
Atent i tcut, Jottrand l ascult pe Debarsy cu capul plecat.
tiu, murmur el. Nu ai tiut s v aprai!
Am luptat peste puteri! Nazitii nu fac rzboi, ci masacreaz!
Roncel a fost dus la postul de prim-ajutor. Nevasta i doi dintre
105

copii i-au murit i nici el nu mai e bun de nimic!


Roncel! i familia lui, pe deasupra! fcu Jottrand, ntristat.
l privi din cap pn-n picioare pe sergent, care era plin de
snge i de praf, artnd jalnic n vemintele fcute ferfeni.
Domnilor, spuse el ntunecat, adresndu-se statului su
major, raportul lui Debarsy completeaz tabloul general al
situaiei. Suntem ncercuii, o parte din Eben-Emael este ocupat
de inamic, bombardierele nu ne slbesc o clip, iar grosul armatei
germane se npustete spre noi!
S-a sfrit! fcu locotenentul Lams.
Rou de furie, colonelul Wanderweck strig:
Trebuie s obinem de la autoritile superioare declanarea
unui contraatac!
Maiorul avu un gest de enervare.
V spun c le-am solicitat o aciune ultim generalilor Jadot
i Rrahe i mi s-a rspuns c situaia infanteriei nu ngduie o
asemenea tentativ. Suntem deci prizonierii cazematelor noastre!
Lams complet:
S ncercm un contraatac ar fi o sinucidere pentru
garnizoana noastr!
Cpitanul Vamecq ntri:
Locotenentul are dreptate! La nord i la sud, elementele
noastre eseniale de acoperire sunt complet distruse. Cupola de
nord este eliminat, cupola 120 e scoas din funciune, iar
acoperiul blindat al blocului 4 a srit n aer. La drept vorbind, nu
a mai rmas mare lucru de salvat din Eben-Emael
n afar de onoare! i-o tie maiorul.
Apoi, dup o secund de tcere, rosti cu gravitate:
Domnilor, innd seama de circumstanele excepionale, cer
Consiliului de Aprare s se pronune. Trebuie s continum
rezistena, n faa unui inamic superior ca for? Trebuie s ne
vrsm n continuare sngele, sau s hotrm predarea fortului
Eben-Emael?
S continum! afirm colonelul Wanderweck. Predarea unui
fort militar nu este justificat dect atunci cnd toate mijloacele de
aciune sunt impracticabile i cnd toate mijloacele de subzisten
106

sunt epuizate.
Aa i sunt! replic Lams. Trebuie s oprim mcelul sta!
Nu sunt de acord!
S ncetm! Votar ceilali ofieri, n unanimitate.
Bine!
Maiorul se ntoarse spre Vamecq.
Cpitane Vamecq!
Domnule maior?
V nsrcinez ca, mpreun cu doi ofieri voluntari i cu
sergentul Debarsy, s ieii din fort i s tratai cu comandantul
inamic n vederea obinerii unei ncetri a focului onorabile.
Debarsy va duce drapelul alb n fruntea delegaiei dumneavoastr.
La ordinele dumneavoastr, domnule maior!
n ce privete condiiile de predare, le vei propune nemilor
trei puncte: evacuarea rniilor, garantarea vieii tuturor
supravieuitorilor i onoruri militare pentru garnizoan!
La ordinele dumneavoastr, domnule maior!
Vamecq salut i iei din birou, urmat de locotenenii Lams i
Gheisen, mpreun cu subofierul Debarsy.
Cei patru se ndreptar spre postul de gard de la intrare, pe
jumtate nruit.
Mergnd n faa celor trei ofieri, Debarsy ducea, cltinndu-se,
drapelul alb de ncetare a focului.

107

Capitolul 16
Cocoat pe un Panzerabwehrkanone, Obersturmfuhrerul Otto
Fratz urmrea, cu o satisfacie evident, desfurarea
operaiunilor.
tia categoric c fortul avea s fie n scurt timp silit s cear
ndurare, c belgienii vor pune condiii, ncercnd s limiteze
exigenele atacantului. Trebuia deci s continue lupta, dei
disproporionat,
deoarece
Fuhrerul
voia
o
capitulare
necondiionat i, pentru a o obine, era neaprat necesar s
submineze moralul adversarului. Dup ce i slbiser rezistena i
i dezorganizaser aprarea, acum trebuiau s i sporeasc panica.
Ofierul S.S. url n portavoce:
Foc general!
Stukas-urile, tunurile i obuzierele bubuir toate deodat.
Betonul i fierul se dezintegrar i zburar n aer.
Cu toate armele, foc de voie!
Sunetele sfietoare ale unei goarne belgiene, cernd ncetarea
focului nu reuir s domine vacarmul acestui al doilea val de
atac, care mergea n cretere.
Cpitanul Vamecq, precedat de purttorul drapelului alb i
flancat de ofierii de escort, strig n portavoce spre ofierul S.S.
Nu mai tragei! Lsai-ne s ieim!
Abandonai fortul!
Am misiunea de-a trata cu ofierul responsabil. ncetai
atacul!
Micul grup fu prins brusc ntr-un fascicul luminos.
Orbit, Debarsy puse drapelul alb la vedere, lipindu-l de grilaj i
se retrase sub bolt, fcndu-le loc ofierilor.
naintai! strig Otto.
ncetai mai nti focul!
Ober sturmfuhrerul i strig aghiotantul:
Feuer unterbrechen!
108

Jawohl!
Exploziile se rrir ncetul cu ncetul i, dup cteva minute,
asupra fortului se ls o tcere apstoare.
Apropiai-v! spuse ofierul S.S.
Cei trei ofieri trecur de ultimul baraj i de anul antitanc,
cnd glasul lui Otto se fcu din nou auzit:
Apropiai-v, cpitane Vamecq!
Acesta avu un gest de surpriz.
Apropiai-v!
Mai fcur civa pai i se oprir n faa tancului unde i
atepta Otto Fratz, zeflemitor.
Nu v mirai, cpitane, c v tiu numele. tim totul despre
valoarea militar a fiecrui ofier de la Eben-Emael i chiar i
destule lucruri despre viaa lui personal! n asta const fora
noastr! De exemplu, locotenentul Lams, care se afl acum lng
dumneavoastr, locuiete n afara garnizoanei, la un nvtor din
Vroenhoven, pe a crui soie se pare de altfel c o curteaz
Vamecq l ntrerupse tios:
Asta n-are nici o legtur!
Lsai-m s termin! tiu c a fost chemat de urgen napoi
la fort, dat fiind c serviciul lui de contraspionaj a descoperit
existena reelei noastre de informaii i ncerca s surprind
transmisiunile noastre secrete dar cam trziu! Nu a avut nici un
rost s-l arestai i s-l torturai pe agentul nostru, deoarece
unitile noastre erau deja n dispozitiv, pe picior de atac! Suntem
aici, dup cum vedei, n ciuda domnului Lams!
i adug, cu un zmbet subire, care nu reuea s-i ascund
vanitatea:
Suntem aici n postur de nvingtori!
Vamecq trebui s fac oarecare eforturi ca s-i pstreze calmul
i se sili s rosteasc pe un ton indolent:
Comandantul fortului m-a nsrcinat s negociez
Otto l ntrerupse:
E foarte important s nelegei ct de bine informai suntem.
Cunoatem cu precizie situaia militar a fortului Eben-Emael,
nct tim c suntei n pragul disperrii i totodat n ce const
109

misiunea dumneavoastr, cpitane!


Chipul lui Vamecq se nroi n timp ce Obersturmfuhrerul i
debita tirada. Aplecndu-se spre el, acesta adug:
i acum, v ascult!
Eben-Emael se pred, cu condiia ca
Fr condiii! strig Obersturmfuhrerul.
Imposibil!
Uitai-v n spatele dumneavoastr!
Cei trei belgieni i ntoarser capetele i spectacolul ce li se oferi
ochilor le spori umilina: membrii garnizoanei, dezarmai i cu
minile ridicate, mergeau mpini din spate de nemi.
n curnd, sute de soldai belgieni fur ncadrai de S.S.-iti cu
automatele aintite asupra lor i se predar, n timp ce un
Sturmfuhrer rcnea, pocnind din crava:
Los! Schnell! Hande Hoch! Schneller! Marsch!
Otto Fratz rse triumftor.
Soldaii votri se predau necondiionat. Ei tiu bine c
suntem oameni civilizai.
Locotenentul Lams spuse pe un ton dispreuitor:
Nenorociii tia nc nu tiu nimic despre nenumratele
chipuri ale cruzimii voastre, care poate merge de la supliciile cele
mai rafinate pn la dezlnuirile cele mai barbare, de la tortura
mental la uciderea slbatic! Habar nu au c suntei specialiti n
exterminarea metodic, organizat i c degradarea fizic i moral
a omului face deliciul strluciilor votri S.S.-iti, a valoroilor
membri ai Abwehrului i a copoilor din Gestapo, la care sadismul
este apreciat i ncurajat ca un merit i care-i pot exercita
nepedepsii cele mai josnice instincte asupra unor fiine nevinovate
i lipsite de aprare Vor afla curnd c sistemul totalitar nazist
este cel mai cumplit flagel pe care l-a cunoscut omenirea vreodat!
Suntei nite montri! mi pare ru c trebuie s v spun asta,
Obersturmfuhrer Otto Fratz!
Abfuhren!36 strig Obersturmfuhrerul S.S.-itilor, care-i
ncadrar pe loc pe cei trei ofieri.
36

Luai-i!

110

Apoi adug:
Prizonieri de rzboi! Percheziionai-i! Dezarmai-i!
Nu! exclam Vamecq. Trebuie s m ntorc la Eben-Emael ca
s raportez despre misiunea mea.
Ah, was! Prizonier de rzboi! Los!
Locotenentul Lams schi un gest nefericit; mna dreapt i se
nclet instinctiv pe revolver, iar eava acestuia se ridic pre de o
clip, intind spre Otto.
Mai iute dect el, ofierul nazist aps pe trgaci. Revolverul
bubui i Lams se prbui, lovit n burt.
Asasinule! Nu eti dect un asasin! horci el.
Regret, locotenente! replic zeflemitor neamul. Am fost doar
mai rapid dect tine!
Le fcu din nou semn S.S.-itilor, artnd spre Vamecq i
Gheisen:
Abfuhren!
Rmas singur cu rnitul, se aplec peste el i rosti ironic:
Lams, noi suntem de aceeai spe: suntem soldai, dar i
spioni, nemiloi i fr scrupule. M cutai de mult vreme i
acum m-ai gsit. i aminteti de cazul Mechelen-sur-Meuse, de
curierul secret, de avionul rtcit, ofierul torturat?
Tu erai? gfi Lams. Ofierul cu barb?
Eu eram! M-ai interogat fr cruare, dar i fr vreun
rezultat!
Lams sngera abundent. Cu glasul stins, voalat de agonie, mai
rosti:
O s-i vin i ie rndul, Otto! Oamenii vor fi necrutori cu
criminalii de rzboi! Teme-te, cci o s crpi ca un cine! N-o s
plteti niciodat ndeajuns pentru atrocitile comise, dar, cum tu
nsui eti un clu, o s pieri de mna clului!
Un rictus ironic schimonosi faa muribundului, care mai scoase
un ultim horcit; apoi din gur i ni un val de snge, avu o
ultim tresrire i rmase nemicat.
Locotenentul Lams din Securitatea Militar i dduse ultima
suflare.
Otto fu strbtut de un fior.
111

Cu ochii mari i sticloi, mortul continua s-l fixeze, acuzator,


iar ofierului S.S. i se pru c buzele rigide ale acestuia repetau
necontenit: Asasinule! Asasinule!
ntorcndu-i capul, rcni:
Sturmfuhrer Ilseman!
Jawohl!
Ia de-aici hoitul sta!
Subofierul i pocni clciele:
Zu befehl, Obersturmfuhrer!
Sergent!
Julien Godard, care sttea ntins pe priciul din celula sa, se
rsuci brusc. Deschise o clip ochii, dar i nchise imediat la loc,
cutnd s-i continue visul ntrerupt.
O visase pe Jeanne. Se fcea c rzboiul se terminase.
Primvara rspndea o mireasm neptoare i cald, de flori i
de pmnt umed. Totul respira dragoste, tihn i fericire. Bra la
bra, Jeanne i cu el ieeau din bisericua din Piaa Albert I,
urmai de doamna Lambrook i de domnul Godard.
Triasc mirii! strigau localnicii din Charleroi, strni n pia.
Sub voalul de mireas, Jeanne era frumoas ca un trandafir
alb.
Sergent Godard!
Nu, nu voia s se trezeasc. Visa att de frumos!
Julien!
Era glasul Jeannei. i rostea numele. Dintr-un salt, Julien
Godard fu n picioare.
Djannie!
Jeanne era ntr-adevr acolo, n faa lui, n penumbra celulei, pe
jumtate ascuns n spatele lui Debarsy, care era neras, cu prul
vlvoi i cu vemintele zdrenuite.
Sergent Godard! Nemii sunt aici. Fortul e ocupat. Trebuie s-o
ajui pe Jeanne s fug din Eben-Emael!
Julien l ddu la o parte pe Debarsy i, lund-o pe Jeanne n
brae, o strnse la piept.
Djannie, draga mea Djannie! i-au dat drumul
112

Da, opti ea. Domnul Debarsy a venit i m-a eliberat Se


pare c nemii au ocupat fortul. La Eben-Emael e un mcel.
S.S.-itii i masacreaz pe toi.
Cu un glas rguit, gfind, sergentul Debarsy i lu vorba din
gur.
E un dezastru de nu-i vine s crezi! Poziia de la Canalul
Albert e pierdut. Am fost vndui! Coloana a cincea i-a ndeplinit
opera de distrugere. Eben-Emael a capitulat, iar friii ne-au
masacrat garnizoana. n cazemate zac sute de mori. Postul de
prim-ajutor geme de rnii. Maiorul s-a sinucis fiindc n-a mai
putut supravieui unei asemenea ruini! Soldaii notri sunt dui,
ncolonai, spre Germania. Tu ai fost uitat aici, n celul, ca i
domnioara Lambrook i mi-am amintit deodat de ea. Tatl ei mia fost coleg la coal i cel mai bun prieten. Sergent, te eliberez.
Mai exist o ieire secret. Fugi, salveaz-te i salveaz-o i pe ea!
Fr s-i cread urechilor, Julien rmase o clip nucit,
strngnd-o n continuare pe Jeanne la piept.
Debarsy l scutur:
Nu-i vreme de pierdut! Uite aici nite haine civile! D-i zor!
Fiecare clip e preioas!
Tnrul se descotorosi la iueal de uniform i i trase pe el
haina i pantalonii vechi.
N-am arm, spuse el.
Uite un revolver. Atenie, e ncrcat. Nu-l folosi dect n caz
extrem. i mai dau i lanterna mea, fiindc o s ai mai mult
nevoie de ea dect mine!
Unde sunt nemii, fa de noi? ntreb sergentul.
Conducndu-i pe cei doi, Debarsy le explic:
Aripa de nord i de sud sunt ocupate, la fel i galeria Postului
de Comand administrativ. Nu mai avem curent, firele au fost
tiate. Nemii nainteaz spre noi cu mare precauie, fiindc se tem
de bombe cu explozie ntrziat, dar trebuie s v grbii. O s v
luminez eu calea i o s trecei prin deschiztura pe care maiorul
Decoux a pus s fie fcut n zidul despritor al casei lui din
Eben-Emael. Cred c, odat ajuni afar
Tcu brusc, se opri n loc i stinse lanterna.
113

Sst! Ascultai!
n galerie se auzi un bocnit de cizme, ce se apropia rapid de ei.
Halt!
Se auzi un ordin dat n german. Jeanne se ghemui n braele
lui Julien i Debarsy se lipi de perete. Toi trei rmaser aa, fr
s mite, cteva minute ndelungate, inndu-i rsuflarea.
n cele din urm, paii se ndeprtar. Nemii o luaser spre
galeria stng a cupolei 120, ndreptndu-se spre blocul 4 al
fortificaiei.
Debarsy aprinse din nou lanterna.
Haidei!
Se luar dup el, tcui, urcar cteva trepte i ddur din nou
colul. Sergentul se opri n faa unui panou ce se confunda cu
peretele i aps pe o proeminen a acestuia. Poarta secret se
deschise pe dat.
Asta-i! fcu Debarsy. Suii-v n deschiztura asta.
i dup aceea?
Mergei de-a lungul coridorului stuia ngust pe care-l vedei
pn o s ajungei n pivnia casei, iar de acolo, urcai n cas,
ieii pe strad; i cum o vrea Dumnezeu!
Jeanne voia s-i mulumeasc, dar i se puse un nod n gt.
Domnule Debarsy, eu
Sergentul o mpinse cu blndee pe urmele lui Godard.
E-n regul, Jeanne, e-n regul! Te neleg perfect. Dumnezeu
s v aib n paz pe amndoi! Ne vedem dup rzboi!
Ciulind urechea, stinse lanterna i opti:
Haidei, repede! Aud ceva n galerie! Vine cineva. Grbii-v!
Arunc lanterna n deschiztur i trnti la iueal ua dup cei
doi.
Jeanne i Julien rmaser singuri n tunelul ngust, ghemuii,
cu capetele aplecate, atingnd pereii i tavanul.
O s te salvez, draga mea! murmur Julien, srutnd buzele
fetei.
Jeanne i rspunse nfocat srutului.
Sunt gata s merg cu tine i pn la captul lumii!
114

Capitolul 17
Sus minile! ntoarce-te!
njurnd, Debarsy fcu o piruet i se pomeni orbit de fasciculul
unei lanterne aintite asupra lui. i duse instinctiv minile la ochi.
Stinge-o! mri el.
Nein! replic un glas zeflemitor. Sus minile, sergent! Repede!
Altfel, amicul meu Gerhard, care st cu degetul pe trgaci, te-ar
putea umple cu gloane!
De ce?
Fr ntrebri! Sus minile!
Dnd din umeri, Debarsy se supuse, mormind:
Nu-s narmat i abia m mai in pe picioare
Aa i acum o s putem sta de vorb
Despre ce?
Despre atitudinea ostil i iniiativele dumitale periculoase. i
ndemni pe prizonieri s evadeze!
Pe prizonieri?
M refer la domnioara Lambrook i la sergentul Godard, pe
care vrei s-i lipsii de participarea la festivitatea dat n cinstea
victoriei noastre. Ne-ai trdat!
Cine suntei? Nu v cunosc! replic sergentul.
Sunt Hans Grober, Sturmfuhrer, ltr neamul. Am fost
arestat i torturat de secia special a Securitii Militare belgiene.
Prietenul meu Stark tocmai m-a eliberat. Pricepi?
Asta nu m privete! se apr Debarsy. Fac parte dintr-o
unitate combatant care ine de Eben-Emael i nu am nimic de-a
face nici cu S.M.B.-ul, nici cu prietenul dumneavoastr Stark!
Ai nlesnit evadarea sergentului Godard i a Jeannei
Lambrook! zbier brusc vocea altcuiva, din spatele lui Grober. Or,
avem de ncheiat nite socoteli cu ei. eful nostru,
Obersturmfuhrerul S.S. Otto Fratz ar vrea s discute puin cu
frumoasa Jeanne. A fost nchis la secret, iar dumneata ai scos-o
115

de acolo mpreun cu sergentul


Hans l ntrerupse:
Taci, Gerhard! Oricum, sergentul Debarsy ne va spune el
unde au zburat psrelele, c altfel
Altfel, ce?
Avem noi o metod infailibil, direct inspirat din celebrele
suplicii chinezeti! Deci, sergent, unde s-au dus cei doi tinerei?
Habar n-am.
Gerhard Stark i propti eava revolverului n pieptul lui
Debarsy.
Nu m sili s trag! Prietenul meu Hans i eu nsumi suntem
cam nervoi i teribil de grbii. Dac preferi s fii dus la Otto, i
semnezi sentina de condamnare la moarte!
Neamul continua s in lanterna aintit asupra chipului livid
al sergentului, vrnd s-i observe reaciile.
Puin mi pas de ameninrile voastre! strig subofierul
belgian cu un glas plin de ur. Dac avei vreo rfuial cu
sergentul Godard i cu domnioara Lambrook, cutai-i singuri!
Netulburat, Hans Grober se aplec spre el, ntrebnd cu un glas
nefiresc de blnd:
Unde duce tunelul sta?
Nu tiu.
Pumnul ncletat al S.S.-istului lovi drept n falca belgianului,
fcnd s se aud un trosnet de oase. Debarsy se cltin,
proptindu-se de zidul din spatele su i scuip sngele ce-i
umpluse gura.
Grober rnji i se ntoarse spre acolitul su.
Mortciunea asta i-a pierdut memoria! l ntrebm frumos i
nu tie s ne rspund. Trebuie s-i dezmorim mintea!
Stark se ddu napoi cu un pas.
Debarsy! Pentru ultima oar: unde duce tunelul sta? Unde
sunt fugarii?
Belgianul nchise ochii, fr s rspund.
Npustindu-se ca un taur nfuriat, neamul l lovi cu capul n
partea de jos a abdomenului.
Sergentul pru s se dezarticuleze ca o paia, iar casca i zbur
116

ct colo, rostogolindu-se pe jos. Stark l prinse, apucndu-l de pr


i i ddu brutal capul pe spate.
Rspunde, lepdtur!
Mai du-te n m-ta!
Mna S.S.-istului se abtu fulgertor i Debarsy se prbui,
pierzndu-i cunotina.
Sturmfuhrerul l ddu la o parte cu piciorul i se apropie de ua
ascuns.
inndu-se de mn, Jeanne i Julien naintau cu precauii
infinite prin bezna nelinititoare.
Pereii erau jilavi, iar din tavan cdeau picturi de ap. Fugarii
erau nvluii ntr-un miros greos de putregai, iar paii lor
ovielnici nimereau cnd i cnd n ceva vscos i alunecos.
obolanii o luau la fug din faa lor, scond chiituri care o
umpleau pe fat de groaz.
Julien!
Da?
Mi-e fric, Julien! M nbu n bezna asta i am o presimire
rea
Julien o strnse de mn.
Sunt aici, Djannie! i sunt narmat!
Ea se nfior.
Vai, Julien! Jivinele astea de care ne mpiedicm
Ai rbdare i curaj, draga mea! La captul drumului stuia
scrbos ne ateapt libertatea! Sunt n joc viitorul i fericirea
noastr.
Fata oft. El o strnse la piept.
Haide, Djannie! E mai bine s mai atept puin pn s
aprind lanterna. Nu uita c suntem ntr-un edificiu militar i c
cea mai mic impruden ne poate da n vileag.
Aveau impresia c se nvrt n cerc, captivi ntr-un labirint.
Drumul li se prea interminabil, dar Julien i ncordase ntreaga-i
putere i voin pentru a atinge scopul dorit: redobndirea
libertii i, ndeosebi, salvarea Jeannei.
Ea pea pe urmele lui, atent s nu alunece i s nu ntrzie
naintarea lor anevoioas i el i simi respiraia accelerat. Fr s
117

vrea, fata i transmise o parte din angoasa, repulsia i frica pe care


le ncerca.
Cu minile ntinse n fa, ca un orb, Godard continu s
nainteze pas cu pas, n cutarea ieirii.
Deodat, minile i se lovir de ceva. n faa lor se nla un zid,
tindu-le calea.
Julien pipi peretele aspru i zgrunuros, care trebuia s duc
logic la o deschiztur i o lu de-a lungul su, explorndu-l
ntruna cu vrful degetelor.
Deodat, se opri, inndu-i respiraia:
Djannie!
Da?
Cred c am gsit-o!
Tnrul subofier simi conturul metalic al unei broate i ddu
n scurt timp peste forma rotunjit a unei clane. Era o u!
Rsuci mnerul i panoul se roti pe balamale, cu un scrit de
fier ruginit.
n penumbr se ghicea o scar.
Prinznd deodat aripi, cei doi urcar cteva trepte, trecur
peste pragul altei ui, strbtur un palier i, ajungnd la captul
unui coridor, se oprir n faa unei ui ntredeschise. Julien o
mpinse cu piciorul.
Se pomenir ntr-un living-room.
Julien i scoase revolverul i ddu s aprind lanterna, vrnd
s-i dea seama unde se afl. Nu apuc ns s o fac: camera fu
scldat brusc n lumina plafonierei.
Jeanne i Julien clipir din ochi, orbii dup ntunericul n care
bjbiser atta vreme.
Rmaser o clip ncremenii, dup care avur acelai reflex,
schind un gest de retragere spre ua prin care abia intraser.
Un ordin imperios i opri:
Halt! Stehnbleiben! ntoarcei-v!
Zpcii i ngheai de fric, se supuser i se trezir fa n
fa cu cpitanul James Stafford, n inut de ofier S.S.
Aezat la o mas ntins, strngnd n mna nmnuat o
crava, falsul Stafford, alias Obersturmfuhrer S.S. Otto Fratz, i
118

scruta ironic, savurndu-i victoria. Cicatricea i lucea pe obraz.


Frumoasa de Jeanne! rnji el, msurnd-o pe tnr din cap
pn-n picioare. Frumoasa de Jeanne care, mpreun cu frumosul
ei sergent, hotrse moartea bietului Sir Stafford!
Ca dou statui, Hans Grober i Gerhard Stark stteau de o
parte i de alta a acestuia, cu revolverele n mn.
Percheziionai-i! i minuios! ordon Otto.
Jawohl, Obersturmfuhrer! rspunser la unison cei doi S.S.iti, prsindu-i poziiile.
Sergentul Godard l mbrnci brusc pe Hans i o trase pe
Jeanne lng el.
Jos labele! strig el ctre Gerhard, care voia s o
percheziioneze pe Jeanne.
A, was?! fcu Stark, desprind-o brutal pe Jeanne de
subofier.
i interzic s te atingi de logodnica mea! strig Julien.
Un hohot de rs insulttor umplu ntreaga odaie: Otto Fratz
gsea situaia nostim i nveselitoare.
Apoi lovi cu cravaa n mas.
Sturmfuhrer Stark, subofier Grober, facei-v datoria!
Cu un zmbet sarcastic, cei doi S.S.-iti se reapucar de treab.
n timp ce Hans se apropia de sergentul Godard, Gerhard o
mpingea pe Jeanne la perete, pentru a o percheziiona.
Stacojiu de furie, subofierul belgian i trimise pumnul drept n
figura lui Hans Grober, cu o asemenea for, nct cellalt czu pe
spate, ntinzndu-se pe jos ct era de lung.
Cu un gest fulgertor, Julien i vr mna dreapt n buzunarul
pantalonilor, scoase revolverul pe care i-l dduse Debarsy i l
ndrept spre Gerhard.
N-o atinge, c te omor!
ntors cum era cu spatele la el, Gerhard Stark nu sesiz
pericolul i continu s pipie oldurile Jeannei.
Atunci, fr s mai chibzuiasc la consecinele gestului su,
sergentul Godard aps pe trgaci.
mpuctura rsun scurt. Glontele l lovi pe S.S.-ist ntre
omoplai. Stark zvcni din tot corpul i czu cu faa n jos,
119

prbuindu-se la picioarele Jeannei.


Aproape simultan, alte dou mpucturi fcur s vibreze
geamurile camerei de zi. Otto Fratz trsese n sergentul Godard,
lovindu-l n piept.
Rnit mortal, Julien se mpletici, cu minile ncletate pe pieptul
ciuruit.
Jeanne se repezi s-l prind, dar tnrul se cltin i se
rsturn, trgnd-o dup el.
Julien! Iubitule!
Muribundul cut privirile Jeannei i, cu o sforare dureroas,
izbuti s rosteasc:
S-a sfrit, Djannie! Nu va mai fi nici o nunt la
Charleroi
Julien! ip ea disperat. Nu m lsa! Auzi? M auzi, Julien?
Sergentul Godard nu o mai auzea. Pupilele sale dilatate priveau
fix spre alte viziuni, de pe alt lume.
Jeanne nelese c totul se terminase i i srut faa i buzele
lipsite de snge. Cu degetele tremurnde, i cobor pleoapele peste
privirea imobil.
Apoi se ridic, fr s verse vreo lacrim, cu chipul dur i
impenetrabil i se ntoarse spre Obersturmfuhrer.
Eti un monstru! spuse ea grav, cu un calm straniu.
Jeanne Lambrook, spuse ofierul S.S., pare-se c nu-i dai
seama de situaia n care te afli. Logodnicul dumitale mi-a omort
un om din pricina dumitale. A putea s te mpuc pur i simplu
N-ai dect!
O, nu, Jeanne! i hrzesc o soart mult mai plcut, mai
demn de tine!
Obersturmfuhrerul se apropie de ea.
Nu pune mna pe mine! fcu ea, cuprins de dezgust i
groaz.
Mna nmnuat a lui Otto Fratz urc spre gtul tinerei i, cu
un gest brusc, sfie corsajul fragil, dezgolind astfel doi sni tari i
fermectori.
Nemernicule! ip ea, cu ochii fulgernd de ur, cutnd s-i
ascund goliciunea cu minile. Nemernic ce eti!
120

Eti foarte frumoas, Jeanne! Pcat c nu am timp,


deocamdat, s-i explorez i s-i apreciez mai pe-ndelete
anatomia! Trebuie s m duc imediat la fort, dar mi ncartiruiesc
aici garnizoana i m ntorc.
Apoi adug, pe un ton plin de nelesuri:
O s rmi la dispoziia mea!
Niciodat! O s te omor!
Otto se ntoarse, rznd.
Sergent!
Hans Grober, care-i recptase cunotina i sttea n poziie
de drepi, pocni din clcie:
Obersturmfuhrer?
O nchizi pe fata asta n camera neagr de la etajul nti pn
cnd m ntorc.
Am neles!
Te fac personal rspunztor
Jawohl, Obersturmfuhrer!
S.S.-istul salut, apoi lund-o pe fat de mijloc i de picioare, o
ridic, n ciuda mpotrivirii ei slbatice i se ndrept spre u.
Jeanne se zbtu ca o tigroaic, dar Grober, care avea o for
herculean, o strnse gata-gata s-i frng oasele. n cele din
urm, ajungnd la captul puterilor, cu prul vlvoi i respiraia
tiat, Jeanne ced.
So So Stai cuminte, domnioar, fcu sergentul.
O duse la etajul nti, ntr-o ncpere strmt, fr ferestre i
aproape goal i o azvrli cu brutalitate pe pat.
Nu suntem nite slbatici, domnioar, dar Fuhrerul nostru
susine c cine nu e cu noi e mpotriva noastr, deci trebuie s-i
tratm ca pe dumani!
Privind-o cu atenie, adug cu un rs plin de subnelesuri:
Lui Otto nu-i place nesupunerea. E un lucru contrar ideilor
naional-socialiste!
Iei din camer i ntoarse de dou ori cheia n broasc.
Jeanne l auzi mrind de cealalt parte a uii:
Otto s i te supui ntruna Tot timpul trebuie s i te supui
lui Otto!
121

Apoi, cu glas nbuit, S.S.-istul njur:


Verflucht! Otto e un porc!
i se ndeprt.

122

Capitolul 18
Cnd Hans Grober se ntoarse, Otto Fratz era absorbit de
contemplarea celor dou cadavre ntinse la picioarele sale.
Ordinul a fost executat, Obersturmfuhrer! Prizoniera este n
siguran, turui Grober, lund poziie de drepi.
Fr s se ntoarc, Otto ntreb:
Ai nchis-o bine?
Am ncuiat de dou ori, Obersturmfuhrer!
Unde-i cheia?
Poftii, Obersturmfuhrer!
Ofierul bg n buzunar cheia pe care i-o ntinse Hans,
continund s priveasc dus pe gnduri cele dou cadavre. Apoi,
cu vrful cizmei, l mpinse pe cel al sergentului Godard lng
cellalt.
Bine c am scpat de voi! fcu el satisfcut. Bine c am
scpat de amndoi!
i, ntorcndu-se spre Grober, explic:
Belgianul ne-a scutit de treab omorndu-l pe Stark.
Hotrsem s-l mpuc pe nemernicul sta pentru trdare!
Grober fcu ochii mari:
Stark era trdtor?
Otto plesni din crava.
Mai ru! Se considera duman al Fuhrerului i voia s vnd
secretele noastre Aliailor. L-am dibuit i secia special a
Abwehrului a intervenit la momentul oportun. Stark a fost rnit,
dar a reuit s scape. Cum aveam nevoie de el ca s ajung la
captul filierei, l-am lsat s cread c nu tiam nimic i am
amnat execuia.
Tcu o clip, apoi art cu degetul cele dou cadavre.
Belgianul l-a executat pe trdtor, fcndu-mi astfel treaba,
dar agonia unui trdtor ar trebui s dureze mai mult!
Hans observ:
123

n orice caz, l-ai rspltit pe clu! Are dou gloane n


burt!
Fratz rse.
Firete, doar a ucis un S.S.-ist!
Apoi, privindu-l pe Hans n adncul ochilor, l ntreb pe un ton
amenintor:
Sau poate c nu eti de aceeai prere cu mine, Unteroffizier
Grober?
Ah, ja, Obersturmfuhrer! Naturlich! Sunt ntru totul de acord.
Stark voia s-l trdeze pe Fuhrer, aa c trebuia s moar, dar
belgianul, omorndu-l, a ucis un S.S.-ist, aa c trebuia i el s
moar. Ai procedat corect, Obersturmfuhrer, ct se poate de corect!
i, pentru a-i ntri afirmaia, Hans Grober lu poziie de
drepi i ntinse braul drept, strignd:
Heil Hitler!
Heil Hitler! rspunse sec Otto.
I scrut cteva clipe pe Hans i spuse pe un ton mpciuitor:
Eti un bun naional-socialist. O s te propun pentru
avansare cu proxima ocazie.
V sunt extrem de recunosctor, Obersturmfuhrer!
Otto zmbi pe sub musta, i vr cravaa n carmbul cizmei
i nchise tocul revolverului.
Vino, Grober! Acum vom supraveghea plecarea prizonierilor.
Am dat ordin ca totul s fie filmat pentru Actualitile
cinematografice ale Reichului. Trebuie ca femeile noastre s vad
victoria fulgertoare pe care am dobndit-o i nfrngerea
catastrofal a belgienilor!
La ordinele dumneavoastr, Obersturmfuhrer!
Prsindu-i pe cei doi mori, Otto Fratz i Hans Grober ieir
din casa ce fusese teatrul unei scene att de tragice, clcnd cu
acelai pas sacadat i lovind cu putere pmntul cu tocul cizmelor.
Rene Roncel i recpt cunotina n corul de gemete din
postul de prim-ajutor.
i aminti totul nainte chiar de-a deschide ochii. Suferina
ngrozitoare i se detept brusc, sugrumndu-l i copleindu-l ca
124

un val amar, nct nu-i putu opri un hohot rguit la gndul


tragediei pe care o trise de curnd.
Durerea i mri epuizarea fizic, dar gndul la fetia lui l sili s
se stpneasc. Obinu de la un infirmier un soi de drog
administrat prin injecie, care-i ngdui s se ridice n picioare.
Profitnd de zpceala care domnea la postul de prim-ajutor,
reui s se strecoare pn la armurrie, unde i lsase fetia.
Tticule! strig copilul, agndu-se de el. Nu mai vreau s
stau aici, cu soldaii! Vreau la mami! Du-m acas la noi!
Roncel o lu n brae.
Mai ncolo, draga mea, murmur el, cu glasul frnt de
emoie. Acum trebuie s fii cuminte i s nu mai plngi.
n aceeai clip, ua armurriei se deschise brusc i Koch,
huiduma berlinez din Sturmgruppe 13, ddu buzna mpreun cu
ali doi soldai nemi, narmai cu automate.
Roncel i aminti c l vzuse pe Koch la postul de prim-ajutor,
unde ajunsese ducnd n brae un muribund. Era caporalul
Huber, care avea s moar la scurt timp dup aceea.
Unul dintre soldai se puse pe rcnit:
Toat lumea afar! Adunarea la intrarea n fort! Prizonieri de
rzboi, la drum spre Germania! Raus!
n timp ce echipa de la armurrie se mbulzea spre ieire, Rene
Roncel, inndu-i fetia n brae, se apropie de berlinez.
V-am vzut la postul de prim-ajutor. Un camarad de-al
dumneavoastr v-a murit n brae i ai plns Eu mi-am pierdut
soia i doi dintre copii, acas, ntr-un bungalou aflat la civa
metri de intrarea n fort. Lsai-m s m duc la ei ca s-i
ngrop
Koch l ntrerupse.
Eu, nu pot. Cerei permisiunea ofierului. Los! Los! Afar,
repede! Schnell!
Ducndu-i copilul n brae, Roncel trecu n spatele irului de
prizonieri. Ajuns afar, fu mbrncit i mpins n rnd.
Se form o coloan prelung de oameni ruinai.
Achtung!
Exclamaia fu urmat de un ordin imperios:
125

Trecei prin faa aparatului de filmat!


Mulimea de oameni dezarmai, nghesuii ca o ciread de vite
ntre mitralierele aintite asupra lor, fu strbtut de un freamt.
Los! Minile sus! url plutonierul.
Locotenentul Strobel i feldwebel-ul Arendt din Sturmgruppe 13
conduceau operaiunea.
nainte, mar!
Oamenii sleii de puteri ridicar braele deasupra capului i
coloana se puse n micare, n timp ce motorul camerei de filmat
ncepea s zumzie.
n clipa aceea se ivi Hauptmann Gluntz. Strobel lu poziie de
drepi i salut.
Convoi de prizonieri, Herr Hauptmann, avnd ca destinaie
Reichul.
Gluntz strig:
Ce-i cu tot circul sta? Ce-i cu operatorul sta de cinema?
Cine a dat permisiunea?
Ordinul Obersturmfuhrerului Otto Fratz, din Sicherheitsdienst,
de-a filma primele convoaie de prizonieri.
E ridicol! Oprii imediat totul!
La ordinele dumneavoastr, Herr Hauptmann!
Ofierul din Sturmgruppe 13 i fcu semn operatorului s
nceteze, filmarea i l chem pe plutonierul Arendt:
Feldwebel!
Herr Leutenant?
Oprii convoiul lng moar!
Jawohl, Herr Leutenant!
Arendt alerg n capul coloanei.
Halt!
Grupul se opri. Roncel, care se gsea la coada irului, se trezi n
dreptul ofierilor i l auzi pe cpitan ntrebndu-l pe locotenent:
Ce convoi e sta?
Sunt prizonierii din Cupola Sud, din Blocul 2 i din
Armurrie: trei ofieri, cinci subofieri, patruzeci de soldai i o
feti.
Was? strig Hauptmannul. O feti printre soldai?
126

Roncel pea deja n fa, cu fetia n brae.


Da, domnule cpitan. Mi-am pierdut soia i doi dintre copii
n cursul bombardamentului. Fetia e singura fiin pe care am
mai putut-o salva. Tocmai a fi vrut s m pot ocupa de nhumarea
familiei mele, nainte de-a urma convoiul
Hauptmannul nu mai avu cnd s-i rspund. Un hohot scurt
de rs izbucni n spatele lor i Fratz se propi n faa
prizonierului, pe care l scrut ironic:
Unde te crezi? fcu el batjocoritor. De ce nu ceri mai bine opt
zile de permisie ca s-i revii de pe urma emoiilor, sau autorizaia
de a-i lua periua de dini i briciul ntr-o valijoar? E rzboi, iar
tu eti prizonier! Nu va trece mult i vei afla tot ce nseamn asta!
Prizonierul acesta mi s-a adresat mie, replic Gluntz, iar
dumneata i-ai rspuns n locul meu. Trebuie oare s-i aduc
aminte c sunt ofier al Wehrmachtului i, pe deasupra, superiorul
dumitale?
Depind direct de Cancelarie, rspunse cu rceal Fratz i
refuzul de-a te supune instruciunilor mele echivaleaz cu a refuza
s i te supui Fuhrerului. n consecin, am de exemplu dreptul de-a
v aresta dac mpiedicai filmarea convoiului de prizonieri!
Ofierul din Wehrmacht se fcu stacojiu.
Schweinerei! scrni el.
Cteva clipe, cei doi ofieri se nfruntar din priviri, apoi Gluntz
fcu stnga-mprejur, cu pumnii ncletai i se ndrept spre
moara Lorix.
S.S.-istul se ntoarse spre Roncel, care, cu fetia n brae, oferea
o imagine jalnic.
Ct despre tine, nu m mai plictisi! Consider-te norocos c
nu i-a fost luat copilul, ceea ce de altfel s-ar putea ntmpla
curnd! Treci n rnd i mic, altfel i-l iau pe loc!
La un semn de-al lui Otto, aparatul de filmat fu pus din nou n
funciune, filmnd n continuare pentru Actualiti scena
perindrii prizonierilor de rzboi.
Cu inima sfiat, ducndu-i fetia pe umeri, Roncel fu nevoit
s urmeze coloana de prizonieri n direcia Maestrichtului.
Marul fu penibil, presrat cu njurturi i insulte i de lovituri
127

date cu patul putii.


Dup cteva ceasuri, pe cer se ivir nite avioane i avu loc o
scurt lupt ntre vntorii francezi i nemi.
ntins la pmnt i protejnd-o pe Michelle cu propriul su
trup, Rene Roncel nu reui dect anevoie s potoleasc groaza
fetiei, care fu cuprins de o criz de nervi att de puternic, nct
vuietul avioanelor i bubuiturile exploziilor abia dac i acopereau
hohotele i ipetele.
Se lsa seara cnd convoiul de prizonieri ajunse la Maestricht.
Feldwebel-ul Arendt, nsoit de soldatul Erich Koch, se prezent
la Roncel.
O s-o lum pe feti pentru la noapte. Nu poate dormi cu tine
afar, sub cerul liber.
Roncel o strnse cu disperare la piept.
Nu! strig el. N-o s mi-o mai dai!
Arendt ddu din umeri.
Soldat Koch, ia copilul!
Berlinezul puse mna pe umrul lui Roncel.
Tu ncredere n mine? Prizonieri dorm afar noaptea e frig
umed Fetia rmne cu Erich, la adpost, casa veche Mine,
Hauptmann Gluntz hotrte copilul spital Surori Ursuline Te
rog!
Roncel se uit la namila din faa lui. i-l aminti din nou la
postul de prim-ajutor, spunndu-i caporalului Huber, aflat pe
moarte:
O s te salvm, Hans, nu-i f griji! O s dansezi la nunta
mea cu Greta. O s ne-mbtm ca nite porci! Auzi, Hans? Ca
nite porci!
Dar caporalul nu l mai auzea. Trupul i nepenise cu un ultim
zvcnet. i atunci, vljganul izbucnise n plns.
Rene Roncel nghii cu greu i i ntinse fetia lui Erich Koch,
soldat din Sonderkommando, Sturmgruppe 13.
Du-te, draga mea! Soldatul e un biat drgu i o s aib
grij de tine. Mine, cpitanul te va trimite la micue Du-te,
draga mea!
Apoi l privi pe colos drept n ochi i spuse:
128

Fii cu bgare de seam! E tot ce mi-a mai rmas!


Michelle nu spuse nimic i nici nu plnse, privindu-i pe cei trei
brbai cu gravitate, ca i cum i-ar fi dat dintr-o dat seama de
amploarea evenimentelor. Tcut, se ghemui n braele soldatului
duman i se ls dus cu docilitate spre necunoscut.
Roncel i urmri vreme ndelungat cu privirea. Cnd disprur
ndrtul porii vechii fabrici de porelan din piaa Maastrichtului,
se arunc la pmnt i, pentru prima dat de la nceputul
cumplitei sale tragedii, i ddu fru liber durerii, lsnd s-i curg
iroaie lacrimile ce-i ardeau ochii.

129

Capitolul 19
n timp ce, urcat pe suprastructura fortului Eben-Emael, un
subofier S.S. Scria pe o cruce Aici odihnete Gefreiter Hans
Huber, pe culmea colinei, la marginea prpastiei se contura
silueta nemicat a Obersturmfuhrerului Otto Fratz.
Cu cravaa n mn, ofierul din Abwehr i inea privirile
aintite asupra vii unde fulgertorul atac nazist nu mai lsase
dect ruine, pietre fumegnde i ziduri calcinate.
De cnd sosise la Canalul Albert, Otto ajunsese s cunoasc
inutul ce se ntindea de la Lanay i pn la Veldwezelt ca pe
propriul lui buzunar.
Strbtuse i fotografiase de nenumrate ori bazinul ce se
sfrea cu ecluza de la Lanay i anul de la Caster, care erpuia
de cealalt parte a drumului care ducea de la Hasselt la
Maestricht.
Da, Otto cunotea pe de rost fortificaiile Canalului i, cu toate
acestea, privea sectorul celor trei poduri de parc l-ar fi vzut
pentru ntia oar.
Contempla peisajul acesta devastat cu ochi de cuceritor.
Ce imagine sublim reprezentau pentru un om infatuat ca el
ruinele acestea danteti i forturile prjolite! Fanaticul S.S.-ist
considera btlia din zori drept victoria sa personal.
Se simea mbtat de orgoliu i vanitate. Ptruns de propria sa
putere, se simea invincibil.
Cum ar fi putut s nu se simt ameit? Dumanul Reichului
naional-socialist fusese zdrobit printr-o aciune armat plin de
ndrzneal, a crei iniiativ i revenea n mare parte lui. Planul de
atac fusese stabilit dup indicaiile sale i un ntreg stat-major
funciona n conformitate cu ordinele lui!
Era formidabil, colosal!
Otto respir adnc. Se aplec i mai mult, imaginndu-i c se
afl n faa Cancelarului i c aude glasul acestuia:
130

Deci, Otto, cum a mers atacul?


Otto i pocni involuntar clciele.
Mein Fuhrer, alles n ordnung! Am ctigat btlia! Brea spre
Vest a fost fcut!
n urechi i rsun glasul rguit al lui Adolf Hitler:
Ai ndeplinit un miracol, Obersturmfuhrer! V numesc general
al Waffen S.S.!
I se pru c mai aude i altceva:
Suntei cel mai bun ofier din tot Serviciul meu Secret! Suntei
de nenvins!
i totui, murmur Otto Fratz, a fost ct pe ce s-mi pierd
viaa n ultima clip, Mein Fuhrer. Fata aia, Lambrook, i-a asmuit
pe urmele mele pe zbirii din S.M.B. i a fi putut foarte bine s
crp!
Otto se nfior.
Plonia aia a neles totul! Nu e meritul meu dac acum sunt
aici, ntreg i viu, fiindc n mod normal ar fi trebuit s m aflu
sub pmnt, cu dou gloane n east!
i ridic cravaa.
Lighioan blestemat! strig el. O s m ocup eu de
mutrioara ta cea drgla!
Cobor n goan colina i se ndrept spre bungaloul unde era
nchis Jeanne.
Scrb! O s te fac s tremuri de fric!
Ajunse n faa casei maiorului Decroux.
n prima camer de la parter, Hans Grober instalase P.C.-ul
provizoriu al Serviciului Special i branase aparatele de
radioemisie care fceau legtura cu Berlinul.
Cnd Otto ddu ua de perete, lu poziie de drepi i salut:
Heil Hitler!
Ofierul rspunse cu un gest scurt.
Nimic de semnalat, sergent?
Nimic, Obersturmfuhrer.
Biroul meu e instalat?
Aa cum ai cerut.
Nici o veste de la Berlin?
131

Nici una.
Fata e linitit?
Nu se aude nimic.
Bine. M ocup eu de ea! nainte de asta ns o s-i dictez un
mesaj.
Hans lu un blocnotes i not:
Eben-Emael, 11 mai. Canalul Albert e n minile noastre.
Drumul spre Vest e liber.
neles?
neles.
Transmite-l. Apoi, te duci dup prizonier i o conduci n
biroul meu.
Otto Fratz zmbi din colul gurii.
O s-o interoghez. Nimeni nu trebuie s m deranjeze n
timpul interogatoriului! S-a neles?
Hans i pocni clciele.
Jawohl, Obersturmfuhrer!
Otto i ntinse cheia i se uit la ceasul de la mn.
Peste un sfert de or.
La ordinele dumneavoastr!
n ncpere se aternu linitea. Cei doi S.S.-ti se privir o clip
n ochi, fr s mite, apoi ofierul i drese glasul i i vr
cravaa n carmbul cizmei.
Biroul a fost amenajat dup directivele mele? ntreb el din
nou.
Naturlich, Obersturmfuhrer! Am pus canapeaua, oglinda,
ifonierul, trei sticle de schnaps pe cmin. Lucrurile
dumneavoastr sunt rnduite n ifonier.
Bun. Transmite mesajul la Berghof!
La ordinele dumneavoastr, Obersturmfuhrer!
Hans se ntoarse la emitorul su, n timp ce Otto prsea
camera cu pasul lui sacadat.
Supunerea exagerat a lui Hans l punea pe gnduri.
Comportamentul acestui om avea n el ceva neobinuit.
Curioas chestie, totui! murmur el.
Otto aps clana i intr n biroul amenajat de sergent.
132

O s m ocup eu de sceleratul sta dup aceea. nainte de


toate, am nevoie de o relaxare ca lumea!
Imaginea lui Jeanne i reveni n minte.
Fata aceasta, care l refuzase ntruna, era acum la cheremul lui
i avea s fac cu ea orice poftea.
Un rs aspru i urc din gtlej.
Wunderbar!
Prizoniera reprezenta tot soiul de distracii variate i barbare n
perspectiv, iar el avea nevoie de un calmant pentru nervii si
ncercai.
Brusc, lui Otto i se fcu teribil de sete. Se ntoarse spre cmin,
unde cele trei sticle de schnaps l atrgeau ca un magnet.
Ha!
Cu o mn lacom, nfc o sticl, i scoase dopul i o duse la
gur.
Alcoolul i arse gtlejul. Era bun! Bu schnapsul ca i cum ar fi
fost ap chioar. Sngele pru s-i ia foc i mintea i se nfierbnt.
Ha! bigui el, aruncnd sticla golit n cmin. Ha! Frumoasa
de Jeanne! Ce-o s-o mai fac s ndure!
Mai trase o duc zdravn, apoi puse brusc sticla la loc.
Chipul i se nroi cumplit i ochii i scnteiar.
Se ntoarse spre ifonier, aflat lng fereastr i se privi n
oglind.
Falca i era ntunecat de barba neras, ceea ce fcea ca
cicatricea de pe obrazul nroit de alcool s par i mai hidoas.
Nu, mri el, nu eti deloc frumos, Obersturmfuhrer! Un ofier
S.S. trebuie s fie totdeauna impecabil n faa unei femei, fie ea i o
prizonier i chiar dac are intenia s abuzeze de ea! Desigur c
trebuie s te razi nainte de sosirea frumoasei Jeanne, Otto!
Mai trase o nghiitur de naps, apoi descuie ua ifonierului.
Toate lucrurile i erau aranjate frumos pe etajere, n ordine, bine
mpturite i aliniate. Briciul, spunul de ras, articolele de toalet
i lenjeria de corp stteau unele lng celelalte, ntr-o niruire
impecabil. Exista chiar i o chiuvet, cu ap curat, un prosop
mpturit cu atenie n patru i, vrt n teaca lui de plastic, un
pmtuf.
133

Jawohl, Obersturmfuhrer, trebuie s te razi pentru ca pielea


s-i fie neted i catifelat. Nu-i aa, Fraulein Lambrook?
Se spuni cu furie i, cnd clbucul i acoperi complet obrazul,
desfcu briciul.
Abia dduse de cteva ori cu el pe obraz, c fu ntrerupt de o
btaie discret n u.
Wer da? ntreb el contrariat, cu faa plin de spun.
Hans!
Herein!
Ua se deschise i, mpingnd-o pe Jeanne nainte, Hans Grober
intr n camer.
Prizoniera, Obersturmfuhrer, anun el.
Azvrlindu-i briciul pe birou, ofierul S.S. se rsuci, turbat de
furie.
i bai joc de mine!
Dar, Obersturmfuhrer, mi-ai spus
tergndu-se pe fa cu prosopul, Otto ncepu s urle:
Uit-te la ceas!
Grober se execut.
Ct e?
6 i 12 minute seara, Obersturmfuhrer.
La ce or am plecat?
pe la 6, Obersturmfuhrer. mi pare ru v rog s m
scuzai
i-am ordonat, la ora 6 fix, s trimii un mesaj, ceea ce
necesita zece minute. i-am spus apoi s atepi un sfert de or
nainte de-a mi-o aduce pe prizonier. Ceea ce ar trebui s
nsemne ora 6 i 25 de minute i nu 6 i 12 minute!
eapn ca un trunchi de copac, arbornd un fals aer de
supunere, S.S.-istul ncerc s-i explice greeala fa de
superiorul su:
Scuzai-m, Obersturmfuhrer. Am crezut c suntei grbit i
m-am gndit c
Ofierul l ntrerupse brutal.
Mi se flfie de ce ai gndit! De altfel, nici nu trebuie s
gndeti, ci doar s-mi execui cu exactitate ordinele, cu ceasul n
134

mn! Nu eti aici dect pentru asta!


Grober i abandon poziia rigid.
Jawohl, Obersturmfuhrer! Sunt la ordinele dumneavoastr!
i, cu dinii ncletai, adug:
Dac dorii, o duc pe prizonier napoi n camera ei i vi-o
aduc la ora stabilit.
Nu! strig ofierul. Rul a fost fcut! Domnioara a vzut un
S.S.-ist nengrijit, ceea ce este contrar directivelor naionalsocialiste. Dar, din moment ce tot este aici, atta pagub! S
rmn! Poi pleca, sergent! terge-o!
Jawohl!
i nu care cumva s m deranjeze cineva n timpul
interogatoriului! Ai neles? S nu m deranjeze nimeni!
Privirea soldatului fu strbtut de o lucire trectoare, n timp
ce gura schi un zmbet sardonic, repede reprimat.
Voi avea grij, Obersturmfuhrer!
Liber! Fir-ar s fie! Pleac de aici!
Hans Grober, redevenit la fel de impasibil ca ntotdeauna, ridic
braul.
Heil Hitler!
i iei de-a-ndrtelea, lsnd-o pe Jeanne singur cu ofierul
S.S., care era beat turt.

135

Capitolul 20
Dup ce Hans iei din birou, Otto pi spre Jeanne i se Opri cu
faa la ea.
Scuzai-l, rosti el mpleticit. Hans nu tie totdeauna ce face,
bea e un beiv! Mereu sunt obligat s-l aduc la ordine!
Jeanne nu spuse nimic. Se ddu napoi cu un pas. Otto o urm.
Sper c nu s-a artat lipsit de respect?
Jeanne nu rspunse nici acum nimic. Palid, cu ochii
ncercnai, prea s nici nu-l aud pe brbatul a crui respiraie
duhnea a alcool.
Simea c l urte ca pe nimeni altul. O dezgusta ea o lighioan
scrboas.
V-am ntrebat ceva, Miss Lambrook!
Jeanne i ridic ochii spre S.S.-ist, cu privirile pline de ur.
mi faci scrb! articul ea cu un glas nbuit. Pentru mine
eti ntruchiparea rului, a murdriei. Eti un monstru!
Otto ridic mna, gata s o loveasc pentru a-i opri potopul de
injurii.
Lovete-m! spuse ea. Eti destul de la pentru asta!
Cicatricea de pe obrazul neamului se fcu stacojie. i cut
din priviri revolverul. Arma era n teac, pe birou, alturi de briciul
mnjit nc de spun.
Avea oare s o doboare pe femela asta impertinent cu dou
gloane, aa cum fcuse cu Lams, cu sergentul Godard i cu atia
alii care i se mpotriviser, i criticaser ideile sau l insultaser?
Otto izbucni n rs.
Nu nc!
Nu era nici o grab. tia c nu-i mai poate scpa, c viaa care
palpita n trupul acesta atrgtor i aparinea i c nu avea nici un
rost s strice totul din prea mare grab.
Repulsia fetei nu avea nici o importan. Voia s se frece de ea,
s se foloseasc de ea dup pofta inimii, s-o pedepseasc i chiar
136

s-o distrug. Avea tot timpul la dispoziie i, de voie sau de nevoie,


ea trebuia s se supun preteniilor sale i s-i potoleasc dorina.
Cine i-ar fi putut-o interzice, din moment ce acum era stpnul
absolut, nvingtorul suprem?
Se ndrept spre cmin, lu sticla de schnaps i o goli dintr-o
sorbitur.
Sticla czu cu un zgomot scurt. Otto se rsuci i o contempl pe
Jeanne, fr s spun nimic, cteva minute ndelungate.
Situaia i se prea Jeannei din ce n ce mai penibil. Atmosfera
camerei i se pru deodat ncrcat de ameninri. Presimi
tragedia latent care plutea n tcerea apstoare. Instinctul,
intuiia feminin o fcur s ghiceasc dorina crescnd din
viscerele neamului, cruia alcoolul i aa simurile.
Dei era Obersturmfuhrer i S.S.-ist, nu nsemna c Otto Fratz
nu era mai puin brbat, lipsit de orice delicatee i scrupule.
De cnd amanta lui belgian, frumoasa Cathy, i-o prezentase pe
Jeanne Lambrook, Otto simise dorina s se culce cu ea. Exista
ns Julien Godard, pe care Jeanne prea c-l iubete! Toate
manevrele de seducie pe care le ncercase sub chipul lui James
Stafford euaser i, n ateptarea unui moment prielnic, Otto
fusese nevoit s se mulumeasc s obin de la fat informaii
militare.
Ei bine, momentul a sosit! i zise ofierul. Julien Godard e
mort, btlia e ctigat, iar Jeanne e a mea!
Otto pi rapid spre tnr, o prinse, o ridic i o azvrli pe
canapea. n aceeai clip, se aplec peste ea i, cu un gest scurt, i
smulse partea de sus a vemintelor, dezgolindu-i pieptul
fermector.
Porcule! ip Jeanne, ncercnd s-i scape.
Otto o trase violent spre el i o cuprinse cu un bra de fier, n
timp ce cu mna cealalt i prindea snul rotund i tare, pe care
ncepu s-l frmnte cu brutalitate.
De data asta eti a mea, fie c vrei sau nu! O s te am!
Chipul tinerei femei cpt o expresie grav, uimirea i scrba
lsnd locul unei hotrri reci. ncletnd din dini, i ndoi
picioarele i lovi cu toat puterea n pntecul brbatului.
137

S.S.-istul zbier de durere. Cu un potop de njurturi, se ridic,


apoi, repezindu-se spre birou, lu briciul desfcut i, cu o expresie
diabolic pe fa, se apropie de canapea. Stnd n capul oaselor,
sprijinindu-se n braele duse la spate, sfidnd privirea plin de
cruzime a lui Otto Fratz, Jeanne se ridic.
Obersturmfuhrerul i admir trupul. Un bra ascundea pe
jumtate snul dezgolit, iar ezutul, rotund i tare, se arcuia,
minunat de sugestiv.
Vederea acestui trup ce i se refuza i parfumul femeii acesteia,
din care iradia o atracie sexual teribil, aar n el un foc care
mocnea de mult vreme.
Acum se afla chiar lng Jeanne, care se trase ndrt,
ngrozit.
Nu!
S.S.-istul rnji.
i-e fric?
Eti odios!
Otto ridic briciul. Strlucirea alb a oelului se oglindi n ochii
ngrozii ai tinerei.
Alege! fcu Otto, nemilos. Te culci cuminte pe spate, sau
Nu!
Sau, n nici un minut, te vei gsi totui ntins pe canapea,
dar cu gtul tiat de briciul meu!
Nervii Jeannei cedar i ncepu s urle:
Ajutor! Nebunul! Asasinul!
Otto avu un rnjet hidos. ipetele tinerei femei i mreau
excitaia.
Cu att mai ru! i-ai fcut-o cu mna ta!
Lama metalic, inut strns de mna ncletat, se apropie la
civa centimetri de gtul ei ntins.
ncercnd s se ridice, Jeanne se arcui ca un animal prins n
capcan, continund s urle cu un glas neomenesc:
Ajutor! Nebunule, asasinule!
Dezlnuit, Otto ncerc s prind n brae trupul rebel ca s-l
rstoarne, astfel nct s-i aib gtul la ndemn. Mna stng
nimeri peste ceafa ndoit i, nfcnd-o de pr, trase cu toat
138

puterea.
Nu!
n clipa aceea, ua se deschise brusc i n pragul ei se ivi Hans
Grober, cu revolverul n mn.
D-i drumul!
Was?
Obersturmfuhrerul o ls pe Jeanne s cad pe canapea i se
ntoarse, turbat de furie.
Cum ndrzneti! O s pun s te mpute pentru rzvrtire
fa de superior, pentru ameninri! O s te
Ajunge!
Sergent Grober, strig Otto, dezmeticindu-se brusc din beie,
ai but! Nu tii ce faci! Eti beat!
Hans fcu un pas nainte i, inndu-l pe Obersturmfuhrer la
respect, i se adres fetei:
Domnioar Lambrook, ridicai-v i ducei-v n camera de
alturi, unde o s v rog s m ateptai. Am o rfuial de ncheiat
cu individul sta care m face beiv, cnd de fapt pute ca o
crcium ntreag! Nu e nevoie s asistai la sfritul
spectacolului. Nu se va putea compara nici pe departe cu cucerirea
fortului Eben-Emael. E doar o afacere personal ntre
Obersturmfuhrerul Otto Fratz i sergentul Hans Grober. Ducei-v
repede dincolo!
Jeanne se ridic ca un automat i se tr, la captul puterilor,
pn la u, agndu-se de clan i sprijinindu-se de perete.
n cele din urm, iei din odaie.
Dumnezeule! murmur ea, prbuindu-se pe un scaun, ca o
zdrean.
Dintr-un receptor aflat alturi de ea rsun un glas:
Achtung! Achtung! Atenie! Blitzkriegul de la canalul Albert sa ncheiat. Eben-Emael nu mai este o poziie defensiv. Iat
ordinul naltului Comandament pentru grupul Waffen S.S.
Jeanne tresri. Din spatele uii se auziser dou mpucturi.
Imediat dup aceea se ivi Hans Grober, tot cu revolverul n mn.
Cu chipul grav, nchise receptorul i puse arma jos.
Domnioar Lambrook, spuse el pe un ton mohort,
139

Obersturmfuhrer Otto Fratz e mort. N-ai vzut i n-ai auzit nimic.


Nu tii nimic. Nici mcar nu tiai de existena lui, de vreme ce nu
l-ai cunoscut dect pe James Stafford. Verstanden, domnioar?
Ai neles?
Da, bigui Jeanne. N-am auzit niciodat de ofierul S.S. Otto
Fratz i nici mcar nu tiam de existena lui.
Hans Grober lu poziie de drepi.
Domnioar Lambrook, suntei liber. Ducei-v acas!
Deodat, ntinse braul i strig:
Heil Hitler!
Jeanne nu spuse nimic. Cu spinarea ncovoiat i cu sufletul
greu, stpnindu-i lacrimile, iei pe caldarm. La moara Loverix
i n livezile din sat vzu baterii de tunuri i de pretutindeni auzi
tropitul cizmelor nemeti pe caldarm.
Doamne Dumnezeule, murmur ea. De ce?

140

Cuprins
Capitolul 1.................................................................................................3
Capitolul 2.................................................................................................8
Capitolul 3...............................................................................................13
Capitolul 4...............................................................................................21
Capitolul 5...............................................................................................26
Capitolul 6...............................................................................................30
Capitolul 7...............................................................................................35
Capitolul 8...............................................................................................42
Capitolul 9...............................................................................................48
Capitolul 10............................................................................................56
Capitolul 11............................................................................................62
Capitolul 12............................................................................................71
Capitolul 13............................................................................................78
Capitolul 14............................................................................................84
Capitolul 15............................................................................................91
Capitolul 16............................................................................................96
Capitolul 17..........................................................................................103
Capitolul 18..........................................................................................110
Capitolul 19..........................................................................................116
Capitolul 20..........................................................................................121
Cuprins...................................................................................................125

141

142