Sunteți pe pagina 1din 218

SIDNEY SHELDON

OPERAIUNEA DELTA

CAPITOLUL 1
25 aprilie 1980... orele 3...00 Iran
Varianta cea mai proast
Scott McCoy ncerc s-i spun c nu se ntmpla nimic. Era
doar unul dintre cursurile cele mai neplcute pe care evenimentele le
luau de obicei n comarurile care-l bntuiau uneori naintea unei
operaiuni. Dormea nc n baraca lui de la Fort Bragg i teama de eec
luase pe nesimite forma unei adnci neliniti n tcerea de dinaintea
zorilor.
Lumina era de zece ori mai puternic dect lumina zilei. Privea
n sus spre turnul de foc din fa. Urm un zgomot asurzitor ca de tunet
i timp de cteva secunde fu acoperit de o ploaie de buci de aluminiu
topit. Una i zgrie obrazul i se nfipse ntr-o cut a mnecii.
Nu, realiz el. Totul era real. Acesta era Iranul, dou sute de mile
sud-est de Teheran. i el euase deja.
Cu puin timp nainte de explozie alergase mpreun cu colonelul
Alexander de la elicopter la mijloacele tactice de transport, implornd n
gnd Marina i piloii Air Force s nu plece nainte ca toi operatorii
Delta Force s fie mbarcai mpreun cu echipamentul. Operaiunea
"Gheara de vultur" care ncercase s elibereze ostaticii americani din
capitala iranian fusese retezat n aceast faz. Era foarte simplu. Nu
existau destule elicoptere n bun stare care s treac la etapa urmtoare
a misiunii.
Scrutnd terenul printre rafalele de nisip ridicate de motoarele
escadrilei n ateptare, McCoy vzu cum unul din elicopterele mari Sea

Stallinon se ridic stngaci n aer. Se balansa ncet spre stnga i apoi


pru c alunec napoi, agnd cu rotorul su de 72 de picioare lungime
unul dintre tancurile EC-l30 Hercules.
Vuietul izbiturii pru s-l loveasc mai mult n piept dect s-l
asurzeasc. Elicopterul devenise o minge de foc care plutea deasupra
transportorului distrus. Puteai vedea oamenii alergnd printre flcri,
locatari fr scpare ai acestui iad.
Un alt Sea Stadion, care tocmai decolase, ncerca s aterizeze din
nou. nainte ns de a atinge cu roile nisipul, un brbat micu, agitnd n
mn o trus medical, sri din mers i alerg printre flcri spre unul
dintre tanchitii de pe Hercules care se tvlea n praf ncercnd s
sting focul ce-i cuprinsese spatele.
McCoy i doctorul Jack, medicul Delta, ncepur s arunce nisip
peste flama albastr persistent.
Doctore, strig McCoy. Peterson este n elicopterul dumitale?
Nu, n-a mai fost loc!
i nfipse siringa n braul tanchistului.
Pete spunea c se va arunca ntr-unui dintre Hercules-uri.
McCoy zri un alt militar i alerg spre el. Stupefiat, cu
sprncenele prlite, omul strngea mitraliera HG-21 de parc picase n
mijlocul unei ambuscade.
Ce dracu' s-a ntmplat, efule? Acum mi aranjez
echipamentul i n secunda imediat urmtoare totul sare n aer.
Unde-i Pete?
Nu sunt sigur. Ochii soldatului se ndreptar spre inima
incendiului. O rachet roie de semnalizare fusese lansat i se unduia
pe cerul violet. Cred c era n mijlocul oamenilor, lng noi.
McCoy fcuse abia trei pai spre rampa de ncrcare a tancului
n flcii cnd auzi vocea lui Alexander strigndu-l:
McCoy! Vino dracului imediat ncoace!

Maiorul privi peste umr la inuta rigid, dreapt, pe care West


Point i-o strecurase n snge lui Nick Alexander, n ciuda apucturilor
sale impulsive de texan.
Rezervoarele cu combustibil vor exploda! Mai ncerc o dat
Alexander. tii c nu mai pot s atept.
McCoy ddu din cap c a neles, dar se ndrept din nou spre
ramp. Iranienii erau deja probabil n drum spre Desert One, gonind pe
F-4-urile lor. Aripa stng a tancului Hercules fuzionase cu rmiele
contorsionate ale elicopterului artnd ca una din acele contrariante
sculpturi modeme. Ardea toat suprafaa transportorului, iar n unele
locuri caroseria metalic dispruse lsnd s se vad scheletul prilor
laterale.
Peter!
McCoy i folosi geaca drept scut pentru a-i proteja faa, dar
cldura nc amenina s-i soarb tot aerul din plmni. Nrile i fur
invadate de un miros neptor de pr ars, prul lui. Dei costumul de
lansare cu parauta era rezistent la flcri, se simea de parc intrase
gol-puc n pntecul transportorului.
Unul din membrii echipajului zcea trntit lng ua de acces.
Era n mod evident mort. McCoy ntrezri un rezervor uria de culoare
neagr, cauciucat, pe care fusese inscripionat cu galben:
PERICOL
EXTREM DE INFLAMABIL
Dac totul ar fi decurs cum trebuia, combustibilul acesta ar fi
fost pompat n elicoptere, iar aceasta s-ar fi aflat acum n zbor spre nord
n timpul nopii. Dar totul mersese prost i brbai adevrai mureau fr
ca vreo speran de succes s dea sens morii lor.
Dac McCoy l-ar fi cunoscut bine pe Peterson, sergentul major
nu s-ar fi aflat n sectorul destinat trupelor, ci la pupitrul de comand,
consultnd harta i, eventual, venind cu vreo idee de ultim minut care ar

fi salvat de la decapitare operaiunea "Gheara de vultur".


Peterson n-ar fi reuit ns s fac toate acestea.
Zcea ntins de-a lungul unui prag contorsionat al cargoului. O
vntaie i umbrea jumtate de frunte acolo unde fusese izbit cu capul
de unul dintre tamburi n momentul exploziei iniiale. Piciorul i era
prins ntre rezervor i motorul hidraulic care fusese smuls din legturile
lui.
Peter! Strig McCoy ncercnd s-l ridice. Pleoapele
sergentului se deschiser foarte puin i se nchiser la loc.
McCoy apuc tubul care se mai afla nc ataat la motor. i ddu
ns drumul imediat i-i vr palmele la subsori. Cnd i le privi un
moment mai trziu erau umflate i pline de bici.
i nveli minile cu geaca ncordndu-se s ridice pompa de pe
piciorul Iul Peterson, dar mainria se dovedi a fi prea grea pentru a
reui ce-i propusese, mai ales c materialul sintetic al gecii se topise pe
jumtate. Aruncnd jacheta deoparte, strngnd din dini de durere,
apuc tubul fierbinte de metal cu minile goale i mpinse pompa la o
parte.
Durerea trecuse de la mini la cap.
Hai Peter! Arunc brbatul incontient pe umeri i-l nfur
n mantaua unui pompier. E rndul meu acum.
Rndul trecut rolurile fuseser inversate. Peterson l crase n
spate pe locotenentul mpucat n picior din inuturile vietnameze pe
terenul supraaglomerat al Beretelor verzi.
Cltinndu-se sub greutatea sergentului, McCoy alerg spre u,
sri n nisip, izbindu-se de acesta cu putere, din cauza trupului masiv din
spate, i rmnnd aproape fr suflu. Observnd ns c ultimul
Hercules se pierdea n noapte, ridicndu-i ncet rampa precum un castel
podul, contient c n-avea nici cea mai mic intenie s-l lase pe
Peterson sau s cad mpreun n minile Ayatolahului, McCoy gemu

din rrunchi i o lu la fug.


Alexander pleca cu ultimul Desert One. Trebuia s-i scoat
oamenii de acolo. Aventura aceasta nefericit pe pmnt iranian dura de
ore ntregi, ntrziere peste ntrziere, accident dup acideht.
Ordinul efului fusese clar, i reaminti McCoy. Avea gura
amar, dar alerga din ce n ce mai repede.
Doctorul Jack apru la deschiztura de deasupra rampei, apoi
caporalul Bobby Lee i n cele din urm nsui colonelul Alexander,
care se altur strigtelor de ncurajare ale celorlali, strigte pe care
McCoy nu le putea auzi din cauza zgomotului produs de turboreactoare.
Rampa ajunse aproape perpendiculara i el era la treizeci de picioare n
urm. Cu Peterson alunecnd din spate, reui s ajung la o lungime de
bra de platform. Se rsuci n lateral astfel nct doctorul Jack i Bobby
s-l apuce pe Peterson de costumul de parautist i s-l urce la bord.
Brusc McCoy deveni cu 170 de livre mai uor. Schimbarea brusc a
centrului de greutate l cost ns echilibrul.
n chiar clipa cnd se prbui n nisipul fin ce acoperea roca dur
gndi: "Dumnezeule, va trebui s alerg cinci sute de mile pn la
grania cu Turdar.
Buza rampei se mai ridicase cu nc treizeci de centimetri cnd
reui s ajung din nou aparatul. Lungindu-se ct i permiteau
picioarele, prinse cu minile marginea. Fie gestul lui Alexander de a-i
apuca strns de costum, fie propriul avnt l aduse pe maior n interior.
Alunec n obscuritatea roiatic din avion chiar n clipa n care rampa
se nchidea cu zgomot. Peste vuietul motoarelor auzi cum rezervoarele
de carburant de pe EC-130-ul lovit explod.
Dup o scurt smucitur, roile se desprinser i avionul se nl
brusc. Doctorul Jack se ndeprt s acorde ngrijire unui pilot al
Marinei cu arsuri grave. Peterson, gndi el, era n siguran. Colonelul
Alexander privea fix rampa nchis de parc ar fi fost fcut din sticl.

Avea n faa ochilor imaginile rmielor de flcri ale ceea ce fusese


odat Desert One.
McCoy se apropie de cei rnii, murmur cteva cuvinte de
ncurajare, i btu pe civa pe umeri i se trnti pe unul din scaune.
Minile i tremurau. Doctorul Jack se lupta serios s stabilizeze starea
pilotului, aa nct maiorul nu mai zise nimic.
Pilotul cobor aparatul. Ca i la dus, escadra zbura la patru sute
de picioare nlime, spernd s fie sub raza de aciune a radarului
iranian. Operaiunea "Gheara de vultur" se terminase nainte de a
ncepe.
Alexander se ls s cad n scaunul de lng McCoy. Evitar s
se priveasc. Zece minute mai trziu colonelul spuse suficient de tare ca
s acopere zgomotul motoarelor.
Ce-or s cread americanii? Dumnezeule, cum o s explicm
ce s-a ntmplat aici n noaptea asta?
McCoy rmase tcut un timp.
Cnd eram copil...
Michigan, l ntrerupse Alexander de parc McCoy tocmai lar fi scpat de nite gnduri negre. Nu eti din Michigan?
Din Upper Penninsula. i ncrucia braele pe piept din nou.
Trebuie c aveam unsprezece sau doisprezece ani. Btrnul m lsase
pentru prima oar s ies singur cu vasul n larg. Ei bine, fcusem totul
perfect. Dar, n drum spre cas, ambarcaiunea cu motor una mare, din
Chicago mi-a tiat drumul. Am fcut dreapta imediat. Ticloii bogai
m-au forat s o pun cu burta pe stnci... McCoy deveni tcut. Btrnul
mi-a spus c nu conteaz dac am navigat bine sau nu. Cnd vasul a
euat, mna mea inea crma.
Alexander nchise ochii. McCoy se ridic i se ndrept spre
partea din spate a avionului. Ceva se frnsese n el i era sigur c
niciodat nu va putea fi ca mai nainte. De acum avea de gnd s lase

timpul s treac pe lng el. Avea aptesprezece ani cnd intrase n


armat. Peste cinci ani s-ar mplini douzeci de cnd o slujete. Pn
atunci ns, pn la ziua n care va crete cai i va uita felul n care
politicienii dezmembrau una din cele mai bune uniti militare din lume,
avea de gnd s lase timpul s treac.
Bobby Lee, ghemuit n spatele sticlelor de ap destinate
soldailor, plngea amar. McCoy l invidie. Era el nsui prea deprimat,
ca s mai plng.

CAPITOLUL 2
14 iunie 1985... orele 830 Cairo
Tom Hale realiz c mulimea numeroas de arabi care forfotea
n jurul terminalului de la zborurile internaionale tot ar fi intuit c att
el ct l cei doi camarazi, Ed Jones i Andy Thatcher, fceau parte din
Marina S.U.A. i asta chiar dac n-ar fi fost nsoii de un sergent
narmat n uniform. O simpl privire aruncat tunsorii lor scurte a fost
de ajuns copiilor care cereau s nceap: John Waynel D-mi un dolar,
nababule!. Ed, ale crui trsturi erau oarecum delicate, aproape
etiopiene, strig: Michael Jackson! spre amuzamentul lui Andy, care
obinuia s-i ascund mnua stng pn cnd acesta era pe punctul de
a ntrzia la post din cauza nzbtiei cu pricina.
n timp ce treceau de controlul bagajelor, un ofier al Forelor
Aeriene Egiptene se ndrepta eapn spre ei din direcia opus. Cei trei
caporali respectaser ritualul militar i salutar dei erau mbrcai n

sacouri sport, curele i cmi negre uniforma standard pentru


oamenii Marinei nsrcinai cu securitatea aflai n afara orelor de
program. n trecere, ofierul le ntoarse gestul. n spatele lui cei trei
schimbar cte un zmbet Ca ambasador n albastru al Americii,
sergentul se fcu c nu-i vede i trecu mai departe. S fi procedat altfel
ar fi nsemnat s provoace un incident internaional. Acum cele treizeci
i dou de luni de serviciu luaser sfrit i sergentul i nsoise ca s-i
ia rmas bun de la trei dintre cei mai buni oameni de gard pe care iam avut cum i spusese ambasadorului cnd cei trei i strngeau mna
pentru ultima dat.
Ed Jones se renrolase. Dup treizeci de zile de la plecare, a fost
trimis la o coal de aviaie n Memphis - i e Memphis, Tennessee nu
afurisitul sta de Egipt i-a spus el lui Tom la festivitatea de rmas bun
ascuns bine, departe de ochii musulmanilor, n cldirea care servea
drept sediu Marinei.
i dac tot trebuie s stau timp de opt ore nchis ntr-o cutie,
vreau i eu s vd nite peisaje alunecndu-mi pe sub picioare i s-mi
toarc elicea la ureche.
S-a mai referit apoi la agonia orelor cnd eti santinel n Postul
unu ghereta de sticl anti-glon de la intrarea principal n ambasad.
Andy pleca pur i simplu. Singura lui ambiie era s dea gata
acas, n Seattle, o ton de scoici Puget Sound mpreun cu o cantitate
egal de bere Rainier.
Tom fcuse multe sprncene s se ridice n momentul n care, la
petrecerea din ultima sear, a dezvluit c fusese admis la Universitatea
din Yale.
Pupai-l pe maimuoii strigase Ed. Dar n felul lui propriu, cu
un uor zmbet, i ddu de neles lui Tom c se bucura sincer c
prietenul lui cu care mprise viaa de la Camp Pendelton reuise att
de bine.

Semper fi! Spusese Ed ciocnindu-i halba de a lui Tom.


Dar nimeni n-a fost mai surprins de turnura pe care au luat-o
evenimentele ulterioare dect nsui Tom Hale, mai ales dup ce
ncurcase vreo jumtate de duzin de lucrri de mijloc de semestru n
cele dou luni ct a durat viaa lui de student. ncorporarea i Egiptul da, trebuia s recunoasc schimbaser totul. Sosise la Cairo n
mijlocul demonstraiilor chinezeti cnd peste cinci mii de studeni se
adunaser n faa porilor principale ipnd:
Moarte Americii i Israelului!
Briza care adia dinspre Nil devenise iritant din cauza gazului
lacrimogen. Un elicopter militar egiptean se rotea deasupra mulimii
transmind un avertisment neltor pe care nici mcar egiptenii nu-l
puteau nelege. Timp de cteva minute Tom crezu c se afl din nou la
Teheran. Se ntreb cum ar primi camarazii lui vestea c a czut
prizonier i i imagin hoardele de reporteri care ar lua cu asalt cldirea
de crmid din Tucson.
Trupele de ordine ale poliiei din Cairo au srit n ajutor cu
tunuri de ap care au dat peste cap mai muli studeni dect un examen
neanunat la fizic.
Sptmni la rnd dup incident, Tom se simi confuz i ntr-o
oarecare msur furios. De ce i urau ara att de mult oamenii acetia
de vrsta lui? i fcu curaj i-l ntreb pe unul din secretarii de origine
egiptean care, n loc de rspuns, se apucase s caute pentru el n
biblioteca ambasadorului diferite cri: Coranul, istorii ale nceputului i
dezvoltrii Islamului, cercetri asupra colonialismului european n
regiune. i ncercnd s-i neleag pe ceilali a nvat s-i stpneasc
propriile emoii. Nu numai c i-a pstrat capul limpede n intervalul de
un an n care interesele americanilor au fost greu ncercate, dar a fost
fascinat de istoria arabilor, dorind s-o studieze n profunzime.
Sergentul i conduse pn la poarta de plecare.

Cred c asta-i tot.


i ngro vocea puin pentru c ochii i se umezir.
i nu e prea curnd. M-am sturat s v tot ddcesc,
ticloilor. Strnse cu putere mna fiecruia din ei.
Noroc!
Se ntoarse pe clcie i se ndeprt grbit.
Asta, prieteni, adug moale Ed, este mndrie pur nclat
ntr-o pereche de bocanci lustruii cu scuipat.
Amin. Abia atunci Tom remarc un biat de vreo zece ani,
fr ndoial american, care-l privea fix. Bun! Ce-i cu tine?
Nimic. i voi suntei soldai?
Ai Marinei da. M numesc Tom. Tu?
Jay.
Mama biatului interveni:
mi pare ru. Intr n vorb cu toat lumea.
Dar nu m deranjeaz. Tom rvi prul biatului.
n acel moment fu anunat mbarcarea pentru zborul lui.
Autoritile se asiguraser c personalul ambasadei avea locuri rezervate
ca o precauie mpotriva lurii la ochi a americanilor.
Ne mai vedem, Jay.
Bineneles.
Trecnd prin uile de sticl, Tom se regsi departe de aerul
condiionat uitndu-se saiu din cauza soarelui orbitor i, aproape reflex,
clipi din ochi.
Avionul care-l atepta era un Boeing 727 nu la fel de
confortabil ca un 747, dar ce conta? Te ducea spre cas dup o escal la
Atena i una la Roma. Deschiznd drumul, Tom sri peste ramp n
avion unde irul de pasageri i ncetini naintarea n timp ce stewardesa
i ajuta pe fiecare s se instaleze. Observ n treact cabina de comand.
Pilotul i co-pilotul aveau n pr linititoare semne ale trecerii timpului.

Nu-l putea zri pe inginerul de zbor din cauza uii deschise.


Bine ai venit la ATW! I se adres lui Tom una dintre
stewardese cu un zmbet larg. Era suficient de drgu ca s-l fac s se
ntrebe dac nu roise, fie i uor, cnd ea l privi pentru prima oar. M
numesc Gretti Wemer i sunt stewardesa ef n timpul acestei curse.
Dac avei nevoie de ceva, v rog s nu ezitai. Apelai fie la stewardesa
dumneavoastr, fie la mine.
Mulumesc, rspunse Tom. I se adresase cu un uor accent
german, dar el tia cum s afle sigur. O ntreb diplomatic:
Elveia?
ntrebarea aduse pe chipul fetei un zmbet larg.
Nu... Munchen. Se uit pe biletul lui. Locul dumneavoastr
este n spate.
Traversnd agale cabina de clasa nti, Ed Jones oft cu nduf.
Pun pariu c aici stau mahrii gustri... ampanie...
Tom nu vzu ns nici un soldat american instalat pe unul din
locurile ncptoare. Observ n schimb un tnr egiptean cu privirea
gnditoare a unui student, dar cu alura unui profesor nceptor
ridicndu-i ochii din carte i pironindu-i asupra lui. Tom simula
indiferena.
Deteptarea fervorii islamice e ceva obinuit sub soarele
Orientului Mijlociu, i spuse. N-o lua ca pe ceva personal!
n cabina de la clasa turist, soldaii prsir irul. Dincolo de
interval, n dreptul locurilor lor, erau trei scaune ocupate de tnrul Jay
i prinii lui ncei n micri care acum artau de parc i petrecuser
vacana alergnd dup biatul de zece ani n jurul piramidelor Giza.
Resimindu-se dup noaptea trecut, Andy se aez comod i
nchise ochii. Ed cercet cu privirea cartela cu instruciuni, se ncrunt i
o puse la loc.
Tom se surprinse trgnd cu urechea la oamenii care stteau n

faa lui: un preot romano-catolic, o clugri i un strin care, la o


privire sumar, prea a fi un croitor slab.
Ce coinciden plcut s fim amndoi din Chicago! Se
adres acesta din urm preotului.
Tom ncerc s catalogheze accentul ntre cele pe care le auzise
ca sergent. Era clar din blocul comunist - dar de unde?
Cunoatei biserica Sf. Caterina din Lincoln Park?
Da, a printelui Duchinsky, rspunse preotul cu amabilitate.
Merg acolo n fiecare duminic de cnd am plecat, acum
patru ani, din Rusia.
Omul rostise cuvintele suficient de apsat pentru ca Tom s
intuiasc c ncerca s mascheze o boal de nervi avansat.
Ei bine, o s-i spun lui Ivan cnd o s-l vd la viitoarea
ntrunire a Consiliului Bisericilor. Eu sunt printele O' Malley, iar ea e
sora Mary.
E o plcere... David Hoffman.
Tom cltin din cap ca pentru sine. Ca ne-arab nu te puteai simi
n largul tu cnd cltoreai n Orientul Mijlociu. Pentru evrei senzaia
era probabil de dou ori mai puternic. Ridic privirea spre difuzorul de
deasupra capului.
V vorbete cpitanul Roger Campbell. A dori s urez
fiecruia dintre dumneavoastr bun venit la bordul zborului 827 CairoNew York via Atena i Roma al companiei ATW. Tocmai am primit
permisiunea de decolare. Timpul de zbor pn la Atena va fi de
nouzeci de minute. Acolo este soare i 37 C. V reamintesc c
semnalele care interzic fumatul sunt aprinse...
Tom i ndrept privirea spre fereastr. Cteva momente mai
trziu, nfundat n scaun de fora ineriei, urmri ntinderile largi de
pmnt cultivat de dedesubt - delta Nilului. Cu palmierii si, cu
crngurile de lmi i cmpurile cu lucerna, inutul i amintea de sudul

Arizonei exceptnd faptul c, de-a lungul panglicii maronii a fluviului


care sclipea acum sub razele soarelui de diminea, cu exact o sut de
ani n urm, generalul englez Charles Gordon i pierduse viaa
mpreun cu trupele sale n urma dezlnuirii mniei islamice.
Nimic nou sub soarele Orientului Mijlociu.
nchise ochii i ncerc s prind cteva clipe de somn.

CAPITOLUL 3
Orele 030... Carolina de Nord
Creedence Clearwater trntea i pufnea prin cas. Scott McCoy
nu-l lu n seam pn cnd un zgomot de sticl spart l oblig s se
uite ncruntat prin uile deschise ale hambarului spre ferestrele puternic
luminate ale propriei locuine. Din fericire nu era dect o alt sticl de
Jack Daniels care fusese spart n cmin.
Pn acum totul era sub control relativ, dei, n timp ce ceilali
lliau Ai grij de ua din spate, Bobby Lee si vr capul prin u i
strig:
Hei, efule! Aici sergentul Robert Lee! Mic-i fundul
ncoace sau m supr!
Dar i pierdu echilibrul i czu n nas scond din ni
balamalele. Cltinndu-se pe picioare, chicoti i - pentru motive pe care
numai el le cunotea ncepu s alerge n jurul fermei crnd n spinare
ua ca pe un jocheu.

Cu doar un an n urm McCoy s-ar fi aflat nuntru innd


hangul celui mai nrit dintre cheflii i trind cu plcere fiecare clip de
plvrgeal cu bieii din Delta Force. Dar, n adevratul sens al
cuvntului, el nu mai fcea parte dintre ei. nc de acum dou sptmni
pusese naintea numelui su, n paranteze, abrevierea de la n
retragere. i, indiferent ce-ar fi fost, se va retrage cnd i va sosi
vremea.
Ei bine, decise, lsnd botul calului din mn, poate c asta
nsemna: patruzeci de acri de pdure de pin i pune n adncul
pdurii Uwharrie, ntr-un col al hambarului o bncu, cu care s pot
iei pe lacul Badin dup ce-i ung fundul o via, fr politicienii de la
Washington care s-mi taie creanga de sub picioare.
Era deci timpul s se retrag din Delta Force. S taie toate
legturile sufleteti - o retragere curat.
n ciuda decibelilor dezlnuii din aparatul stereo pe care-l
cumprase cu douzeci de ani n urm din Saigon, McCoy auzi fonetul
hainelor i imediat vocea lui Pete Peterson spunnd:
Trei luni de trai de unul singur aici i nnebuneti.
Pune-m la ncercare!
Nancy, logodnica lui Peterson, casier la banca din Fayetteviile,
se strnsese toat sub braul sergentului major. Pe faa uor mbujorat
din cauza buturii i se putea citi o privire ncrcat de regret:
mi pare ru de dezordinea pe care i-o fac nuntru, Scott.
McCoy ncerc s zmbeasc.
Nu i-a spus frumosul sta? Asta-i nimic pe lng majoritatea
petrecerilor noastre.
Cu coada ochiului l observ pe Peterson cum i face fetei un
semn din cap, ndemnnd-o s intre nuntru. Ea se bosumfl, dar el o
mpac cu un srut.
McCoy intr ntr-o despritur a grajdului, lu o perie i ncepu

s netezeasc coama calului. Peterson se asigur mai nti c Nancy


intrase n cas i apoi ntreb:
Te ascunzi aici de team c o s ne cam duci dorul?
Nu primi rspuns.
Ei, maiorule, uit-te ncoace...
n rezerv, mri el.
Rahat! Nu vei rezista aici aizeci de zile turnndu-i cenu n
cap i greblnd punea. Nimic nu e perfect i Dumnezeu tie, Scottie,
c meseria noastr...
Dar trebuie s nsemne ceva!
McCoy izbucnise cu violen nct Peterson i cobor privirea i
rmase tcut.
Am respins ofensiva Tet, i-am decimat n aa hal nct le-am
dezamgit maina de rzboi pentru civa ani de acum ncolo i nite
tmpii de la Washington i pun mintea la contribuie i ajung la
concluzia c noi am pierdut i c trebuie s negociem. Cu cinci ani
nainte am pierdut opt oameni n deertul iranian din cauza acelorai
idioi care au dorit s opie strecurndu-se printre picturile de ploaie
dect s intre cu tancurile. America n-are nevoie de o trup antiterorist,
nu? Avem un arsenal nuclear masiv, nu? La dracu, ne-a ajutat pe noi tot
arsenalul sta s ne bgm degetele n ochi n Vietnam? Rahat! Ca de
obicei, ne pregtim pentru genul de rzboi pe care nu-l vom avea
niciodat. Terorismul este cea mai des ntlnit manifestare a rzboiului
modem. Dar cui s spui asta la Washington?
i, aintindu-l cu peria din mn, continu:
Peter, cnd nu i se permite s ctigi, lupta nu mai nseamn
nimic. i te nvrti fcnd doar nite simple micri. Eu nu mai pot tri
aa.
Peterson ddu s spun ceva, dar, gndindu-se mai bine, se
rzgndi i o lu ncet spre cas. La jumtatea drumului, se opri i

arunc peste umr.


A vrea s nu-mi mai spui Peter. Numai tu i maic-mea mi
spunei aa.
McCoy zmbi, dei nu era ntr-o astfel de dispoziie.

CAPITOLUL 4
Orele 10...10 Atena
Cu cutia de scule n mn, brbatul de la ntreinere sri din
cruciorul electric. i mulumi oferului cu o fluturare de mn i se
grbi s ptrund pe ua dinspre partea de jos a zborului 827.
Singurul zgomot care se auzea era fonetul generatorului de aer
condiionat. Cei civa pasageri care aleseser s rmn la bord n
timpul escalei moiau sau citeau.
La captul ndeprtat al intervalului ua carlingii era nchis.
Nici un membru al echipajului nu putea fi vzut de la clasa turist.
V rog s m scuzai, i se adres o americanc n vrst
apucndu-l de mnec. Vorbii limba englez?
Da, doamn.
Inima ncepu s-i bat puternic. Privi spre uile din imediata
apropiere ale toaletelor din partea din spate a avionului. Semnul de
deasupra arta c cel puin una dintre ele era liber, dar s-ar fi putut s
nu rmn aa pentru mult timp.
V rog s-mi spunei ceva.
Fr s-i dea drumul, femeia se aplec spre fereastra aflat dou

locuri mai departe.


Se poate vedea Parthenonul de aici?
Nu, doamn. Acropolele nu pot fi vzute de aici.
Nici cnd cerul e senin?
mi pare ru... Se desprinse din strnsoarea ei, verific nc o
dat intervalul i se strecur n toaleta liber. Tribordul era sub control.
Bjbi ncercnd s pun lanul de siguran. i aez trusa de scule pe
lad i se opri un moment s respire adnc. Scuturndu-i degetele,
atept cteva clipe pn ce ele nu-i mai tremurar i lu o urubelni
ascuit din geant. Desprinse ncet capacul de la dispozitivul care
elibera prosoapele de hrtie. Le scoase unul cte unul, ajunse la fundul
greu de dedesubt, l demont i-l puse peste bazinul cu ap.
Se crea astfel un spaiu gol pe care se apuc s-l umple ncet.
Dou grenade de mn ruseti, i un pistol Beretta de 9 mm placat cu
nichel au fost plasate n interior. Dac ar fi fost placat cu argint
revolverul ar fi fost bttor la ochi un obiect de pre. Puse apoi
nuntru dou ncrctoare a cte douzeci de ACP-uri 32 fiecare. La
sfrit incluse i un pistol automat de provenien cehoslovac de tip
Scorpion aezndu-i ncrctorul n aa fel nct s mai ncap i un strat
de prosoape. Un MAC-l0 american ar fi fost mai uor de ascuns, dar n-a
putut gsi unul.
La nceput clienii lui i oferiser un AMD unguresc, un fel de
versiune mai scurt a Kalashnikovului. Cnd le-a spus c este imposibil
s ascund o arm de genul sta ntr-un spaiu ca cel pe oare-l are la
dispoziie, ei i-au oferit mai muli bani de parc ar fi putut s schimbe
cu ceva situaia. Din cauza asta i din alte motive, prefera s conlucreze
cu palestinienii. n general acetia nelegeau ceea ce este posibil. Dar
acum Shia libanez avea ceva bani n buzunar. Iranieni probabil exista
ns vreun motiv de a nu le schimba un pic direcia nainte ca izvorul s
sece?

Asigurnd un numr suficient de prosoape pentru cel puin


jumtate de or de vizite ale pasagerilor, puse capacul la loc, se asigur
c nu lsase nimic suspect n urm i iei pe coridor in acelai moment
in care se deschidea larg ua de la cealalt toalet. Stewardesa se uit la
el ntrebtor.
Ce s-a ntmplat? Veni ntrebarea ntr-o greac acceptabil,
dar cu accent german.
S-a reclamat un robinet care curge, dar eu n-am gsit nici o
defeciune. Cum e cel de la cealalt toalet?
n cele din urm, privirea inchizitorial dispru.
Cred c merge.
n cazul sta cred c le vor mai verifica i cei de la Roma.
ncet, dei totul n interior l implora s se grbeasc, fcu civa
pai i apoi se opri. Simea ochii stewardesei urmrindu-l. Zmbi
americancei care i se adresase mai devreme.
E prima oar cnd venii la Atena?
Da, dar m tem c ceaa de aici aduce cu cea de la Los
Angeles.
E un ghinion pentru ambele orae. Strnse din buze. Ua de la
toalet se nchisese. Trfa nemoaic intrase s verifice. Continu s
zmbeasc femeii. Poluarea asta ne distruge frumoasele monumente.
tia c nu-i folosea la nimic dac o lua la fug. Era mai bine s blufeze
pn la capt, chiar dac era prins n flagrant. Exersase cteva scheme
neateptate shiite cu nite specialiti tocmai pentru o astfel de
eventualitate.
n cele din urm stewardesa iei. i arunc o privire, dar el tiu c
nu gsise nimic.
Ei bine, doamn, se adres femeii n vrst n timp ce se
deplasa spre ramp, trebuie s mai venii ntr-o zi n Grecia.

*
Abdul fusese sftuit de un frate mai experimentat s nu cad n
greeala de a-i lua nfiare distrat cnd ateapt pe timp de noapte
ntr-un terminal. La cinci dimineaa folosi sala de ateptare unde intr
s-i netezeasc barba crea i s-i pieptene prul la fel de greu de
mblnzit. Era un negustor din Levant, la urma urmei, i o astfel de javr
ddea mai mult atenie nfirii dect calitilor lui. Odat restabilit
noua identitate, respectabil, i relu locul pe banca cea mai apropiat
de chiocul de ziare de lng poarta de acces renunnd la cotidienele de
limb arab n favoarea unui London Times.
Fr s-i dea seama i controla pistolul aflat la piept sub
cmaa n culori vii. Tresri, dar i aduse aminte c n camera sa din
tabra de la Bekaa Valley arma i fusese pus deoparte ntr-un pachet cu
pnz alb, curat, pe care nscrisese versetele selectate din Coran i
care simea el c descriau cel mai bine spirirtul de sacrificiu pe care
dorea s-l demonstreze n dimineaa aceasta.
Mustafa sttea tolnit pe o banc trei rnduri mai departe,
prefcndu-se c doarme. Sau poate chiar era adormit. Plin de afeciune,
Abdul chicoti pentru sine. Mustafa era un biat Shia adevrat tietor
de lemne i aductor de ap, cum le plcea musulmanilor bogai din
Beirut s-i numeasc pe iiii din Jabal Amil, cminul Shia tradiional
din Libanul de sud pe care l devastaser recent israelienii. Abdul i
dispreuia pe aceti prosperi libanezi sunii cel puin la fel de mult ca pe
Miliiile Cretine i sforarii sioniti din spatele lor.
Abdul observ c pieptul lui Mustafa nu mai urca i cobora.
Tnrul i inea respiraia. Agentul nsrcinat cu securitatea i fcea
rondul previzibil n slile de ateptare. Abdul se uit la ceas: nc
treizeci de minute pn la plecare. Agentul obez se ndrept spre
urmtorul punct de pe itinerarul programat.

Mustafa era membru al Miliiilor iite, Amal, cum fusese odat i


Abdul. Dar acum doi ani, ntr-o zi ngrozitoare, Amal se dovedise a fi
prea moderat pentru a-i stinge mnia. Allah plin de compasiune i
ndurtor -i tersese din memorie chipurile soiei i fiicei lui ca s nu-l
mai tortureze amintirea lor dulce. n schimb, cnd le rostea numele,
Abdul vedea numai conturul ca de fortrea al lui New Jersey, sclipirea
tunurilor lui uriae i apoi exploziile de pe dealurile mpdurite din jurul
Beirutului, fumul care se ridica din satul druzin unde crezuse c familia
lui va fi n siguran. Prsise organizaia Amal i se alturase unei
faciuni mai radicale a Hizbollah, Partidul Domnului, antrenat la Bekaa
Valley, sub protecie sirian.
Dar vrsarea de snge de astzi va declana sub semnul Jihadului
islamic rzboiul sfnt al musulmanilor, care nu mai este o organizaie, ci
numele sub care se ascund aciunile convergente ndreptate mpotriva
Israelului i susintorilor lui americani. Jihadul revendicase atacurile cu
bombe mpotriva ambasadei americane i cartierelor generale ale
Marinei, dei martirii care le-au executat fcuser parte din unitatea lui
Abdul.
Se anun n greac i apoi n englez:
Cursa El Al, zbor 257, din Tel Aviv a aterizat. Pasagerii vor
sosi la poarta 35.
Ateptarea era din ce n ce mai grea. Abdul se hotr s se plimbe
prin jur i s asiste la rentoarcerea sionitilor acelora de la bocetele la o
ruin de zid.
Primii pasageri ai El Al erau n mod evident o familie: un brbat
i o femeie n jur de aizeci de ani; semnnd foarte tare cu tatl, fiul i
soia acestuia; i n sfrit, o feti brunet de vreo ase aniori. Inima
lui Abdul snger.
Kaplan... numele meu este Benjamin Kaplan, se adres
brbatul mai n vrst funcionarului de la ghieu de parc lucrul acesta

ar fi trebuit s nsemne ceva. V rog s avei grij de bagajele noastre.


Avem un zbor de legtur n puin timp. De unde se pleac pentru cursa
ATW spre New York?
Poarta 37, domnule.
Aici e, tata, spuse brbatul tnr privindu-l scurt pe Abdul
nainte de a-i lua fiica n brae i a-i conduce spre locul de unde se
pleca cu zborul 827.
Abdul decise c nu era att de uor s-i recunoti pe evreii
americani. Cel mai adesea sunt grai i par plictisii ca i ceilali
americani. i ca lucrurile s fie i mai dificile au nume slave, nemeti,
chiar i englezeti.
Un nou anun se fcu auzit:
Zborul companiei ATW cu numrul 827 v ateapt la poarta
37. Locurile de la 15 la 30 se mbarc acum.
Acesta a fost semnalul pentru Jaffar. Cel de-al treilea membru al
grupei putea acum s urce la bord. Abdul se ascunse n spatele unui
stlp ca s poat supraveghea coridorul lung care ducea spre detectorul
de metale.
Unde este? Mormi ncetior n timp ce secundele se
scurgeau i tnrul jumtate druzin, jumtate palestinian ntrzia s
apar. Simea c Jaffar Ibn khalil era veriga lor slab. Fiu al unui tat
palestinian i al unei mame druzine, mprejurare extrem de ciudat dat
fiind refuzul druzinilor de a ncheia cstorii cu alte etnii, el intrase sub
aripa PLO, luptnd chiar n Al-Fatah sub conducerea lui Arafat pe
timpul invaziei israeliene n Liban. Cnd PLO a fost obligat s
prseasc Bie rutul, Jaffar a rmas i a devenit loial unei uniti druzine
de miliie.
Celebritatea n cercurile revoluionare i se trgea de la faptul c,
utiliznd o rachet RPG-7V de provenien sovietic, a aruncat n aer un
Boeing 707 al liniilor aeriene din Orientul Mijlociu. Pe baza acestei

realizri a fost cooptat pentru aceast misiune dei Abdul amintise


conductorilor coaliiei c nu vor folosi rachete i c era bine cunoscut
reputaia de om impulsiv a lui Jaffar.
n sfrit tnrul putu fi vzut n rndul celor care ateptau s
treac prin faa detectorului de metale. Jaffar i luase bilet n ultimul
moment.
Abdul simea prezena celor de la Mossad pretutindeni. i, dac
nu pe ei, atunci pe cei de la CIA. i dac nu americanii, atunci
Interpolul. Trei oameni cumpraser bilet separat i n momente diferite.
Hotrser s nu atepte ca o hait de lupi n terminal, cu dinii sticlind
la vederea zborului 827.
Venise rndul lui Jaffar s treac prin faa detectorului. l depi
i fcu abia cinci pai spre poarta de acces cnd o femeie n uniform l
rug s se opreasc.
Prostul! Gndi Abdul. ncercase s care un pistol cu el! Femeia
ntinse spre el un bol mic pe care brbatul l umplu cu un fiic de ceea
ce preau a fi monede sau bomboane de ciocolat mbrcate n hrtie.
Cnd trecu cu un zmbet sfidtor pentru a doua oar prin faa senzorului
alarma nu se mai declana. i lu napoi piesele i-i vzu de drum.
Respirnd uurat, Abdul se ntoarse. Jaffar nu era singurul pe
care-l atepta. Acolo, meterind la nitoarea din faa toaletei pentru
brbai, era grecul vrednic de dispre mbrcat n uniform de mecanic
de ntreinere. Cnd va fi instaurat domnia virtuii, astfel de parazii
angajai vor fi eliminai. Dar acum Abdul a fost mulumit s vad cum
grecul i duse mna la ceaf i se mas de parc ar fi vrut s alunge un
crcel. Era semnalul ateptat: era la bord.
De la ghieul ATW se auzi o voce mnioas. Abdul pru s nu
dea atenie certei care izbucnise brusc acolo. Vocea era a lui Jaffar.
Dar am cumprat biletul din fa acum cteva momente.
mi pare ru, domnule, dar cursa are toate locurile ocupate.

Dar am cumprat biletul de la compania dumneavoastr. i


flutur biletul prin faa ochilor. Obrajii lui de culoarea mslinei se
coloraser n rou.
mi pare ru, biletul dumneavoastr este unul de ateptare.
Dar nu mi s-a spus aa.
n acel moment un alt funcionar interveni:
Avem toate locurile ocupate, domnule. V rugm s v dai la
o parte.
Abdul l zri pe Mustafa ridicndu-se de pe banc i cscnd
gura la scen. N-a apucat s-i fac semn s nu arate prea mult interes
incidentului cnd Jaffar se apuc s mping n poarta de acces.
Telefoneaz, i spuse tnrul agent funcionarei n timp ce se
ntindea s-l prind pe Jaffar i apucndu-l pe acesta de cot.
D-te la o parte! Strig Jaffar, nhndu-l pe agent pe dup
umeri i mbrncindu-l. Brbatul refuz s-i dea drumul astfel nct se
prbuir amndoi la pmnt.
n cteva secunde au sosit i cei de la paza aeroprotului. l
desprir brutal pe Jaffar care ddea din mini i din picioare i ipa la
funcionarul a crui buz sngera.
Ce facem acum? i opti Mustafa din spate.
Nimic. Ne mbarcm.

CAPITOLUL 5
Orele 1050... Deasupra golfului Corint

Abdul se ls s cad pe lad, cu genunchii pe un morman de


prosoape de hrtie mototolite. Strngea ntre degetul mare i arttor un
alt teanc i-i nfundase nc o dat mna n cavitatea goal acum a
dispozitivului pentru prosoape. Ochii i se lrgir cnd simi senzaia
uoar de plutire. Avionul se reechilibrase la altitudinea de zbor.
Trdai n capul lui nu mai fu loc pentru alte gnduri. Brusc,
ncerc s-i imagineze ce se ntmplase i se grbi s ias pe coridor.
Semnul de ocupat de deasupra toaletei vecine era aprins. Cu toate
acestea chicoti. Lanul de siguran era pus.
Mustafa l privea de la locul su i Abdul se ntreb dac i el
arta la fel de palid i de pierit. n realitate capturarea lui Jaffar l
zgudui. Nu c l-ar fi cuprins frica sau c n-ar mai fi fost dispus s moar
pentru Shia, dar pentru prima oar presentimentul eecului l strbtu
rece ca gheaa. Lumina de ocupat ncepu s plpie i un brbat tnr
iei din baie ncruntndu-se la Abdul pentru c ncercase ua dac era
ncuiat sau nu.
American, gndi, probabil militar. Trebuie supravegheat.
Omul ncepuse s spun ceva, dar Abdul se npusti pe u i i-o
trnti n nas. Ezit trgnd aer n piept printre dinii ncletai repetndui din nou i din nou, n adncul sufletului: Un brbat se poate nla pe
aripile sacrificiului sau poate ceda afundndu-se n tcere.
Apuc prosopul aflat la suprafa i trase cu putere. Ieir toate,
nu mai mult de doi indii (aproximativ 5 cm) grosime, dac le puneai
unul peste altul. Ddu de fundul dispozitivului pe care l ndeprt grbit
i strecur mna nuntru. nchise ochii i, cnd atinse cu degetele
ncrctorul Scorpionului, zmbi. Scoase afar carabina, cele dou
magazii dintre care lu una i i-o ata la cingtoare. Pe cealalt o bg
n arm. Grenada i revolverul Beretta le ndes n buzunarele
fulgarinului. Greutatea lor pru s le lungeasc pn la genunchi.

Acum aparenele nu mai contau. i el i Mustafa erau pe punctul


de a-i lua zborul.
Fr s se mai oboseasc s ascund sub hain Scorpionul MSG,
prsi toaleta i grbi pasul pe interval, ignornd efectul pe care l
puteau avea asupra celorlali pasageri graba i expresia ntunecat a
feei.
Mustafa se ridic n picioare i ntinse minile ca s primeasc
MSG-ui, ncrctorul i o grenad.
O femeie ip.
Excelent gndi Abdul scondu-i revolverul nichelat din
buzunar. Nimic nu descumpnete un brbat mai tare dect iptul unei
femei.
ncrcar armele aa cum nvaser.
Ce se-ntmpl aici? ntreb cu voce autoritar un brbat.
Drept rspuns se rsuci pe clcie cu grenada ntr-o mn i
pistolul n cealalt. Le flutur deasupra capului astfel nct s le poat
vedea cu toii.
Deturnare! Zbier el att de tare nct rgui. Jos! Aeaz-te
sau mori!
Minile pe capi strig i Mustafa din spate. Plimb carabina
dintr-o parte n cealalt a cabinei astfel nct s simt toi gaura neagr a
armei aintit asupr-le. Capul pe genunchii. O alt femeie ncepu s
ipe. Vestea celor ce se ntmplau ajunse pn la clasa turist n acelai
timp cu Abdul i Mustafa care se ndreptau spre cabina de comand.
Ce se petrece...?
Gura! Abdul realiz prea trziu c era pe punctul s-i ncarce
din nou arma. Un glon nefolosit i scp pe covor, strnindu-l i mai
tare. Nimeni nu micai Dac opunei rezisten, aruncm n aer avionul.
Asta e o grenad de mn.
Facei ce vi se spune! Repet Mustafa. Avem grenade de

mn.
Privind drept nainte, Abdul zri o stewardes pe intervalul
dintre cele dou rnduri de scaune. Minile i se odihneau pe sptarul a
dou dintre acestea.
Ai nnebunit? Ce facei?
Apucndu-i faa ntre degete, o mbrnci peste trei pasageri.
Femeia se lovi cu capul de perete i ncepu s geam. i putu simi mna
mirosind a praf de puc n momentul n care acesta i terse fruntea de
sudoare.
Rmnei pe locurile voastre! Zbier la cltorii stupefiai.
Jos! Jos sau murii!
Pasagerii se aplecar deasupra stewardesei buimcite.
Femeia care la nceputul cursei se prezentase a fi efa
stewardeselor intr la clasa turist mpingnd din spate un crucior.
Abdul o lu prin spate apucnd-o de pr. Deconcertat, pe punctul de a
se nfuria, ncerc s se ntoarc. eava pistolului nfipt n obraz o fcu
s se rzgndeasc.
Deturnm avionul! Mergem acum la cabina pilotului.
Unul din cltori se ridic de pe scaun. Numai dup ce-l pocni n
tmpl cu patul pistolului recunoscu n victima sa pe brbatul tnr care
sosise la Atena cu cursa El Al. Acesta se prbui n braele soiei.
l omor! Abdul i propti arma n ceafa brbatului rmas fr
cunotin. l omor chiar acum!
Oh, Dumnezeule, v implor! l rug femeia Pe fusta ei roz
apruser deja pete de snge. Fetia i acoperi urechile cu mnuele i
ncepu s ipe.
Terminaii Toat lumea s tac! Puse din nou pistolul n
obrazul efei personalului de zbor i-i mpinse capul spre el cu
ncheietura minii n care inea grenada Se oprir n faa cabinei
pilotului.

Spune-le s deschid! I se adres el de data aceasta pe un ton


mal cobort Deschide ua sau arunc avionul n aer. i eu i prietenul
meu suntem pregtii s murim.
Faa femeii deveni palid.
Dac simte c sunt probleme, cpitanul nu va deschide ua
niciodat.
Se uit n jos la degetele ncletate. Abdul i ridic chipul cu
eava armei.
Atunci tu trebuie s-l asiguri pe cpitan c totul este n regul.
Ridic receptorul telefonului interior i atept strngnd din
buze.
Jim, eu sunt... Nu, totu-i n regul.
i lipi fruntea de perete, nchise ochii i puse receptorul n furc.
Se auzi zgomotul lanului de siguran. Ua se deschisese cam vreo doi
cm cnd Abdul, urmat de Mustafa, nvli nuntru aruncndu-l pe
inginerul de zbor peste pupitrul lui. n aceeai clip Mustafa se ntoarse
innd sub controlul armei intervalul. Abdul scoase cuiul grenadei i l
vr sub nasul pilotului.
Am priceput mesajul, spuse acesta. Sngele lui rece l fcu pe
Abdul s zmbeasc.
Excelent. Preiau comanda aeronavei.
i suntei...
Colonelul Abdul din brigada Musa al Sadr a Jihadului
islamic. Brusc ndrept pistolul spre copilot. l vzuse apsnd un buton
aflat sub panoul de comand. Ce-i asta? Ce faci?
Comanda automat, rspunse cpitanul. Ori de cte ori e
vreun caz de urgen trecem pe comand automat pn se rezolv
problema.
Abdul i ngust ochii.
n aceast situaie anuleaz imediat comanda! Din momentul

de fa totul este n ordine.


Co-pilotul atinse din nou butonul cu mna stng.
Ne ndreptm spre Beirut. Ct timp facei ce v spun, nu vor
fi cazuri de urgen.
Se uit afar prin parbriz, apoi prin geamurile laterale. i
ascunse un rnjet. Cerul e senin, nsorit, perfect pentru zbor.
Allah Akbar, opti entuziasmat. Dumnezeu e mare.

CAPITOLUL 6
Orele 215... Carolina de Nord
Lui Nick Alexander i plcea s fac jogging noaptea mai ales
cnd lucrul acesta l ajuta s ndeprteze efectul celor patru stacane de
Bushmills irlandez bute simplu, dac exceptm cele dou beri
Heineken. Acum, alergnd pe aleea asfaltat strjuit de trunchiurile
uriae ale ulmilor, contabiliznd fr s-i dea seama de lumin punctat
de fluturii de noapte peste care trecea la fiecare sut de metri, ncepuse
s se simt bine. Lucrurile din jur preau s alunece mai repede pe lng
el dect se ntmpla n timpul zilei. Dnd ocol heleteului, se apropie de
parc. ntunericul de deasupra apei era strbtut de licurici. I se pru c e
cam devreme pentru ei.
i suflecase deja pantalonii de trening. Transpiraia care-i curgea
rece i moale pe fa l supra - vechea i drglaa var de la Fort
Bragg. Ca i cum n-ar fi aparinut unui ofier de patruzeci i opt de ani

ci mai degrab unui creator de schie, mna lui apuc Pagerul nainte ca
acesta s trie pentru a treia oar. i aminti c cel mai apropiat telefon
sigur se afla la Stockade, cartierele generale ale Delta Force. Grbind
pasul, adopt un ritm care-i permitea s parcurg o mil n apte minute.
La aceast or nu erau maini care s-l oblige la modificri de ritm,
astfel nct i trebuir doar zece minute ca s ajung la santinela de la
poarta principal. Fcuse abia civa pai n interior cnd sergentul
Winnemucca, unul din lupttorii aflai de serviciu, i ntinse numrul
secret de telefon pe timp de noapte, al comandantului unitii Joint Task
la Pentagon.
Mulumesc, Waukene. Unde-i ofierul de serviciu?
i anun pe cei de pe Pope, domnule.
Bine, murmur Alexander. Delta avea ntotdeauna pregtit
pentru orice eventualitate pe aeroportul Pope al bazei militare din
apropiere unul dintre cele trei HC-130 de transport tactic; locotenentul
suna pentru a alerta echipajul. Memornd cele dousprezece cifre,
Alexander ncuie ua biroului dup care se aez s formeze numrul.
Inima nc i mai btea puternic de la alergare probabil, i spuse.
I se rspunse de la primul apel.
Sediul comandamentului pentru situaiile de criz. Aici
locotenent colonel Gomez.
Alexander sunt.
Imediat, domnule colonel.
Vocea lui Carl Woodbridge bubui n receptor.
Nick?
V salut, domnule general. Fuseser colegi de grup la West
Point, Woodbridge terminnd al aptesprezecelea dup Alexander n
irul lung al uniformelor cenuii. In schimb, primul luase drumul
Pentagonului n loc s sar cu parauta i de aceea avea acum dou stele
prinse pe guler, iar Alexander nici una. Ce ai pentru noi?

Ar putea fi exact ce v trebuie.


Alexander fu tentat s-l ngne pe un ton ironic. Ddu vina pe
butur, licoarea aceea divin care-i mpiedica pe irlandezi s devin
stpnii lumii.
Aeroportul din Atena a recepionat un semnal de alarm
pentru cazuri de deturnare cam acum cincisprezece minute. Eu eram
deja aici. Suntem n alert...
Ce curs?
ATW, de la Atena la New York cu o escal la Roma. La bord
sunt n jur de o sut de americani.
Alexander fcu un scurt calcul mental. n Adriatica era ora zece
dimineaa.
Destinaia a rmas Roma?
Nu. Avionul se ndreapt spre est, spre Beirut sau Damasc
probabil. Cineva de aici a sugerat chiar posibilitatea ca teroritii, rmai
neidentificai, s doreasc s se prbueasc cu aparatul la Tel Aviv un
zbor sinuciga adic.
Alexander se ntinse i lu din hanorac pachetul de igri
Winston ud de transpiraie. ntotdeauna i termina alegarea cu o igar
chiar dac numai pentru a-i dovedi c mai fcea parte din trupele
aeropurtate i nu ajunsese un obsedat de sntate. n timp ce i-o
aprindea, se gndea la ce-i spusese Woodbridge. Acestea erau momente
n care ptrundea ovielnic n mijlocul confuziei, acel labirint de
zvonuri, brfe i invenii pe care trebuia s le filtreze aducndu-le n
spaiul realului. Mai trziu, cnd lucrurile se sedimentau i tabloul
evenimentelor aprea clar i celui mai mare tmpit de la Washington,
era ntrebat de ce n-a fcut asta sau aia de parc n aceste prime
momente, consternante, ar avea o perspectiv de ansamblu, harta
fiecrei schimbri i rsturnri de situaii.
... deci, Nick, concluziona Woodbridge, aplic Nivelul trei de

alert pentru Delta Force. Plecai n Orientul Mijlociu.


Sicilia? Egipt? Israel?
V vom comunica. Nick, preedintele tocmai mi spune c nu
vrea s aib parte de un alt Teheran.
Alexander aproape c se nec cu fumul. A fost gata s scape:
Atunci spune-i preedintelui s-i transmit nevesti-si s-i fac pachetul.
Poate veni cu noi. Vorbea din nou Bushmills-ul.
Dac ine de noi, nici nu-l va avea.
Noroc, prietene! Mai spuse Woodbridge pe un ton cald pe
care colonelul nu-l mai auzise de treizeci de ani.
Mulumesc, Carl.
Avea un milion de treburi de fcut i un timp att de scurt pentru
a le duce la ndeplinire. Ddu ns mai nti un telefon la informaii i
ceru un numr ce reprezenta probabil o nou linie telefonic rural.

*
Smulgndu-se pentru moment din braele lui Nancy n ciuda
micului ei protest, Peterson se uit la locul din fa al btrnului
Eldorado decapotabil. Bobby Lee sttea drept, prea drept. Ochii i erau
larg deschii..
Bobby, ce faci?
Bine. i prea c e bine. Baia pe care o fcuse cu fora n
jgheabul de la ferma lui McCoy trebuie c i-a fost de folos.
Peterson se uit apoi prin parbriz i se ridic mai sus, lsnd
vntul s-l loveasc n plin.
Dac faci att de bine, ce dracu' cutm pe banda opus?
Pentru c ne aflm pe a patra strad, ntre Pinehurst i
Southern Pines. Bobby pru ofensat puin, dar continu s priveasc
nainte.

mi pare ru, amice. Peterson se ls s cad napoi i srut


buzele logodnicei sale. Se pregtea s-i srute i ochii nchii cnd
realiz c trecuser prin Southern Pines acum treizeci de minute.
nainte de a putea interveni, parbrizul decapotabilei se lumin
brusc i un claxon ncepu s urle de foarte aproape. O clip mai trziu
maina prsi oseaua, iar el, innd-o n brae pe Nancy, se ls pentru
prima oar n noaptea aceea cuprins de disperare:
Isuse!
Nu se tie cum, printr-o minune, Bobby Lee puse maina, fr so rstoarne, pe un drum secundar. Motorul se opri singur. Peterson i
Nancy stteau plini de praf unul n braele celuilalt.
Am greit, rosti Bobby ncet. Apoi, dup o scurt pauz: Vrei
s conduci tu?
Isuse Cristoasel ip la el Peterson, ntinzndu-se i apucnd
geanta lui Nancy cu amndou minile. i vrs coninutul n poal.
Isuse Cristoasel n cele din urm gsi Pagerul i-l opri din trit. n ct
timp...? Telefonul, Bobby Lee! Trebuie s ajungem la un telefon!

*
Suna telefonul, dar McCoy continua s se uite la ecranul
televizorului. Bemard Shaw de la televiziunea din Atlanta relata:
... Departamentul de Stat tocmai a confirmat c un avion al
companiei ATW care a plecat de la Atena cu destinaia New York via
Roma a fost deturnat de teroriti neidentificai la puin timp dup...
Telefonul ncet s mai sune. La televizor un reporter de rahat
transmitea de pe fundalul cldirii Capitoliului impresia sa conform
creia nu tia nimic n plus fa de ceilali ceteni despre felul n care
merg lucrurile n districtul de rahat Columbia.
Telefonul rencepu s sune. Mormind, ridic receptorul.

McCoy.
Interlocutorul transmise:
Aeroportul Pope ntr-o or.
Apoi nchise.
McCoy rmase privind fix la mormanul de sticl din cmin.
Frec receptorul de sprncean de cteva ori i apoi l azvrli. La telefon
fusese Nick Alexander.

CAPITOLUL 7
Orele 1020... Deasupra Mrii Egee
Ateptai aici un moment... v rog, se adres Gretti Wemer
irului de cltori de la clasa nti pe care i transfera la clasa turist. n
spate l putea auzi pe cel care susinea c era colonelul Abdul ltrnd
nite ordine cpitanului Campbell. Dinspre coada avionului, cel de-al
doilea terorist, un biat cu o fa lat de ran, venea spre ea tropind i
lovindu-i cu patul carabinei n cap pe cltorii care i se prea lui c nu
stau suficient de aplecai. Cnd ajunse n faa ei, o privi furios.
Ce faci?
eful tu a ordonat s duc toi pasagerii de la clasa nti la
clasa turist. Ezit, dar, ca o femeie care n copilrie l pedepsise pe
mcelarul care-i lovise cu piciorul celuul, gsi de cuviin s spun ce
are de spus. Pentru o clip avu din nou n faa ochilor orul nsngerat
mare ct o vel. De ce-i batei? Ei fac ce le spunei?
tiu dup tcerea lui c nu se putea hotr cum s-o pedepseasc.
Chiar n acel moment Abdul i fcu drum spre ei prin cabina de clasa
nti.
Ce s-a ntmplat? Mustafa...
Femeia asta nu tie cum s...
Colonele Abdul, l ntrerupse Gretti artndu-i toate scaunele
ocupate din seciunea din spatele lor, unde vor sta toi aceti oameni?

Pot mpri locurile cu ceilali.


Dar nu vor fi n siguran. Dac intrm ntr-un gol de aer...
Mai repede! n spate! Abdul se ntoarse spre pasageri i
smulse din mna unei femei o geant. Lsai toate lucrurile aici!
Gretti lu mna femeii i-o ndeprt de teroriti, conducnd-o
pe interval spre cel mai apropiat scaun. n panica lor, pasagerii de la
clasa turist i evitar privirea ca i cum, acceptnd aceast refugiat de
la clasa nti, ar fi putut iei cumva n eviden.
V rog s m scuzai, se adres Gretti clugriei cu ochi
prietenoi sub ramele aurii ale ochelarilor. V rugm s mprii
locurile. Oamenii acetia spun c au nevoie de cabina de la clasa nti.
Desigur, draga mea. Clugria fcu semn cltoarei s i se
aeze n brae.
Mai trimitei pe cineva, interveni preotul.
Cum adic? ntreb brbatul tnr cu accent rusesc. Unde?
Nu mai e loc nici s respiri.
Gretti l ignor i se grbi spre restul pasagerilor care fuseser
reinui de Mustafa. Teroristul l scutura pe piepii cmii pe tnrul
ttic care fusese lovit cu pistolul att de tare mai devreme. Cnd Gretti
ncerc s spun ceva, teroristul i flutur arma prin faa ochilor.
Te fac bucii zbier el.
Fata se ddu napoi, ducndu-i mna la gt. n spatele lui
Mustafa, o scen incredibil: colonelul Abdul, n genunchi, sttea de
vorb cu fetia.
Deci te cheam Ellen. Ce nseamn?
Nu tiu, rspunse ea cu voce slab.
Oh, dar trebuie s nsemne ceva. Abdullah nseamn sluga
lui Dumnezeu, Mustafa cel ales. Ales de Dumnezeu s fac lucruri
minunate. ntinse mna n care mai inea grenada i i mngie buclele
mtsoase din jurul urechilor. i muc buza de jos i spuse: Ellen, poi

s te duci napoi s-i iei ppua. N-am nevoie de ea. Eu n-am o feti.
n timp ce copilul ddu drumul minii mamei ca s-i recupereze
cutia cu ppua de care Gretti fcuse mare caz mai devreme. Abdul privi
n sus spre ea i-i zmbi clduros. Cu ani n urm. Privise napoi spre
centrul Munchen-ului la timp ca s vad apusul soarelui rsfrnt
spectaculos de acoperiul de aram al unei biserici. Simise atunci un
sentiment de speran. Regsi aceeai senzaie i n zmbetul trist al lui
Abdul.
Poate c la urma urmei sunt i ei oameni, gndi ea pe jumtate
rugndu-se, pe jumtate minunndu-se. Poate c-i vor da seama de
propria brutalitate nainte de a fi prea trziu.
Imediat ns Abdul ntunecat la fa i zori pe oameni s se
grbeasc.
Mai repede! Latr el, uitndu-se la Gretti. Toi! Grbii-v! i
mna de la spate ca pe vite, lovind cu piciorul pe ultimul dintre ei cnd
irul ncetinea.
Tragei perdelele! Ordon el. Tragei toate perdelele!
n cteva secunde cerul mediteranean de un albastru deschis
dispru. Moralul lui Gretti se diminua odat cu desprirea de lumina
zilei, dar se chinui s zmbeasc pentru ochii celor care o priveau.
Abdull l strig Mustafa din cabina de clasa nti.
Vino! O ndemn el, oblignd-o s-l urmeze de-a lungul
intervalului.
Uit-te! i strig acesta triumftor de lng coninutul rvit
al poetei cu carabina atrnndu-i sub bra. inea n mn un inel cu
monogram. Cuvintele sunt n ebraic. Sunt evrei al bord. O privi pe
Gretti. Va trebui s ni-i araii.
Nu tiu care dintre ei este evreu i care nu. Cum s-i
recunosc?
Evrei da, ar putea fi greu s-i dai seama, ricana Abdul. Dar,

pentru ei, exist totui o cale. ncepu s rd i strig nspre cabina


principal: Venim dup voi, israelienilor. Rznd nc i arunc lui
Gretti: Adun toate paapoartele!
De ce?
F-o! Repet el cu voce joas care o determin s priveasc
furi grenada amorsat.
Mna i se opri, parc din proprie voin pe receptorul telefonului
interior. Zmbi contient c nu se tie cum zmbetul i se va reflecta i
n voce. Era de datoria ei, n aceeai msur ca i a cpitanului, s nu
lase s se simt nici o umbr de fric, dei nelese pentru prima oar n
via de ce mama ei nu fusese niciodat n stare s discute despre
bombardamentele din timpul rzboiului.
V vorbete Gretti Wemer. mi pare ru, dar ei vor s vad
paapoartele. V rog s le scoatei i s le inei deasupra capului.
Se ndrept spre Tina Phillips care sttea pe scaunul ei de
stewardes. O rug s o ajute s adune documentele.
Dumnezeule, opti tnra femeie.
Gretti se ntorcea pentru a treia oar la clasa turist dup ce
depusese n braele lui Abdul a doua tran de paapoarte. Observ cum
unul din pasageri, nghesuit ntre ali trei, i ncletase degetele pe
document. Era clar c nu voia s-l predea.
V rog, domnule...
Nu-i putea nelege reinerea. Paaportul avea gravat pe copert
vulturul auriu american ca i toate celelalte pe care le adunase.
Domnule...?
De dragul copiilor notri, Benjamin, opti femeia de lng el,
mai mult ca sigur soia.
Brusc, pe chipul mbtrnit al brbatului, dealtfel plcut, se
aternu o expresie de ncpnare. Cu micri deliberat ncete i
suflec mneca cmii i-i cobor cureaua flexibil de argint de la

ceas. Pe mn se vedea un numr tatuat cu cruzime. Imediat ce Gretti l


observ, i-l acoperi din nou i pred paaportul.

*
S ne aducem aminte c secretul supravieuirii este s nu te
faci remarcat, opti Tom Hale camarazilor si. Stai ascuns. Nu le sri n
ochi, dar nici nu te ascunde. Am fost nvai s supravieuim unei astfel
de situaii.
Da, da, se grbi Andy s-l aprobe.
Ed le fcu doar un semn din ochi. Dei punea binele celorlali
nainte, cuvintele lui Tom i se prur fr acoperire. tia c teroritii vor
cuta ntre cele o sut cincizeci de victime fr aprare pe cel care
reprezenta ceea ce ei dispreuiau mai mult, pe simbolul urii lor. Ed era
att soldat ct i trgtor de elit, dar prea s vin din Lumea a treia i
teroritii se puteau lega de faptul c era negru. Ct despre Andy, se
putea spune c prea inofensiv.
N-avea dreptate. Cu prul su blond, ochii albatri i maxilarele
ptrate, Tom tia c reprezenta prototipul biatului american. Unul din
cei alei. Arogantul. Capt de linie.
Rsufl uurat.
Tnrul Jay, ntr-o tcere buimac, l fixa din cealalt parte a
intervalului. i fcu pe furi semn cu degetul mare ridicat. Nici o
schimbare. Tom ncerc cu un zmbet. Putiule, mi-ar plcea s-l
fugresc cu baioneta pe aici pe ticloii tia aa cum am nvat la
Pendleton, hituindu-i ca un cine slbatic, tvlindu-i prin menta
slbatic care te impregneaz cu mirosul ei cnd o zdrobeti sub cizme.
i privi fix minile care nu-i erau de nici un folos. tia c o singur
rafal de foc automat declanat n interiorul avionului ar fi
decompresionat aparatul ca i cum cineva ar fi scos dopul unei guri

negre. Explozia unei grenade sau dou ar fi cauzat prbuirea acestui


827 n cazul n care fuselajul nu s-ar fi transformat instantaneu ntr-o
minge de foc. Iar dac printr-o minune a la John Wayne ar fi ajuns la
cabina de clasa nti i i-ar fi dovedit pe ticloi, cum s-ar fi simit cnd,
uitndu-se napoi; l-ar fi vzut pe Jay mort, iar pe mama lui smulgndui prul din cap?
Ce porcrie! Gndi el. Sunt la opt ore i opt mii de mile distan
de viaa de student Era departe de portul puloverelor i blugilor n locul
uniformei albastre, de rsfoitul crilor n locul amorsrii grenadelor
ncrcate cu gaz lacrimogen, de implicarea serioas ntr-o relaie
sentimental pe care acum i-o putea permite liber fiind de promisiunea
pe care o fcuse la ncorporare de a nu se nsura pe timpul serviciului
militar. Brusc totul se oprise probabil pentru urmtoarele patru sute
patruzeci i patru de zile ct durase i povestea MSG-urilor de la
Teheran - i asta din cauza unor fanatici care-i stnjeneau cu aciunile
lor pe majoritatea arabilor.
l vzu pe Andy ncordndu-se n scaunul lui.
Paapoarte diplomatice! Strig Abdul. Cine de aici are
paaport diplomatic? n tonul lui se putea simi o nou schimbare,
amenintoare. Rspundei sau v omor!
Eu, rosti Tom cu fermitate, ridicndu-se ncet de la locul lui.
Suntei toi de la CIA? Spune-mi!
Nu, rspunse Andy incapabil s priveasc n alt parte dect
la ncrctorul din faa lui. Facem parte din Marina SUA. Avem
paapoarte diplomatice pentru c...
Prostii! Abdul ncerc s-l apuce pe Andy de pr, dar
tunsoarea prea scurt a acestuia l mpiedic. l ridic atunci din scaun
trgndu-l de cravat i lipind eava armei de mrul lui Adam, foarte
proeminent Haide! Toi trei! Micai-v! Abdul mergea cu spatele
trgndu-l dup el pe Andy. New Jersey? New Jersey? Urla la ei.

Nu... Washington, opti Andy.


Ed tocmai voia s spun c era din Alabama, cnd teroristul agit
pistolul.
Nu, nu nava de lupt New Jersey!
Tom nu tia ce s rspund. n mod cert nu avea de gnd s
admit c lucrase la ambasad.
Noi nu facem parte din flot. Nu cu asta ne ocupm.
Ai fost observatori! i mai acuz Abdul. Voi spionai la
Beirut pentru New Jersey! Voi erai ochii, iar ei puca!
Nu, omule, spuse Ed ncercnd s zmbeasc, dar reuind s
scoat doar o grimas. N-am fost niciodat n Liban. Nici unul dintre
noi.
Ne ntoarcem acas, spuse i Tom n cele din urm. Ne-am
terminat serviciul de santinel la ambasada din Cairo.
Au ajuns la cabina de clasa nti. Timp de o clip Abdul n-a mai
spus nimic. i terse sudoarea care-i curgea pe nas cu dosul palmei.
Cellalt terorist sttea la o mas cufundat ntr-un morman de paapoarte
rvite.
Aezai-v acolo, le spuse mai calm, odat consumat mnia.
Am multe treburi acum. Voi decide mai trziu dac v execut sau nu
pentru crime mpotriva iiilor.

CAPITOLUL 8
Orele 420... Carolina de Nord
n timp ce urca rampa Herculesului vopsit negru i ptrundea n
interior, Peterson i imagin ca i Iona c poate vedea oase, cartilaje i
un gtlej lung ct un autobuz gri de urmrire. Odat nuntru nu mai avu
timp s cate ochii: Bobby Lee i doctorul Jack ajutau pe unul din
maitrii Delta s fixeze unul din vehiculele de asalt pe punte. Peterson
ddu o mn de ajutor i unui ncrctor care se strduia s asigure o
motociclet verde, l-o inu nemicata pentru ca putiul plin de couri s-o
poat fixa. Dou cutii n aparen inofensive, ca de pine, fur fixate pe
dispozitivul de deasupra: erau lansatoare de rachete automate de 66 mm,
accesorii fr de care nici o biciclet serioas n-ar fi ieit n lume.
Iona, realiz deodat. Este pentru a doua oar pe ziua de azi
cnd mi vine n minte numele acesta.
V mulumesc, domnule sergent i ncrctorul se grbi s
rezolve nc un punct de pe lista lui de sarcini.

S fie vreo presimire? Peterson nu putea spune cu certitudine.


Poate c simea ntotdeauna aa nainte ca Delta s plece ntr-o misiune
ca s nu mai vorbim de emoiile din timpul operaiunilor. Probabil era
ca la natere. Femeile susineau ntotdeauna c nu-i mai aminteau
durerea dup aceea. Aciunea Gheara de vultur raidul ratat deasupra
Teheranului. Asaltul mpotriva nchisorii Richmond din Grenada.
Ambele misiuni au fost cu siguran un fel de spart de pepeni. Dar ce
dracu' am simit naintea lor?
Nancy n-a avut ce face cnd el i Bobby au dus-o acas la ai ei.
Deodat, cu o voce care-i ajunse la suflet, ea l strig de pe veranda de
culoarea chihlimbarului:
Pete!
i alerg printre ghivecele de flori s-l mai srute o dat. Trebui
s-i fac semn lui Bobby s porneasc ncet maina sau vor rmne
acolo pentru totdeauna.
Privind rampa cobort putu fr efort s-i imagineze c se afla
pe Da Nang, nu pe aeroportul Pope. Ceaa acoperea pista aa cum se
ntmpla uneori n timpul perioadei musonilor.
Zmbi. La dracu', doar se ntorsese viu i din Vietnam.
Doctorul Jack verifica probabil pentru a zecea oar de cnd
fusese chemat de Pager coninutul trusei medicale. Vorbea cam cu
jumtate de gur cu Bobby care-i bea cafeaua direct din termos cnd nu
ddea pe gt unul din leacurile contra rcelii pe care i le dduse.
Sunt n Washington oricum, Bobby biatule, aa nct am
hotrt s arunc o privire i n spitalul Bethesda. Pe scurt, eram la
poveti cu chirurgul sta al flotei cnd m ntreab dac sunt muli tipi
scunzi n Delta. Civa, cred, am spus. Iar el mi spune c sunt mii de
ticloi mruni n Marin nu c ar vrea s m ofenseze pentru c a
msura ct o pint n loc s cntresc ct un sfert de galon. Oricum el
are de gnd s fac un studiu asupra a ceea ce el numete Sindromul

Tipilor Scunzi din armata SUA. Eu i-am spus c Walter Reed ntocmise
deja unul. Da? M ntreab dezamgit ca dracu' de parc ar fi fost golit
pe dinuntru. Da, i spun, informndu-l c cele mai scunde trupe sunt
aa datorit faptului c secreiile lor endocrine au fost ndreptate spre
zonele testiculare n timpul adolescenei lor de lupttori. i, dac n-ar fi
fost ticloi pipernicii ca mine, puoi mari ca el ar lucra acum la
Institutul medical Iosef Mengele cosnd gemeni laolalt i colecionnd
globi oculari de diferite culori. Doctorul oft i-i nchise geanta.
Aa nct mi s-a ntmplat o chestie am fost dat afar din
sala chirurgilor de la spitalul naval Bethesda.
Chicotind, Peterson cobor rampa. Dac nu era n stare s se
elibereze de starea sa, era probabil mai bine s coboare. S fi fost
McCoy aici, s-ar fi lsat i el n voia adrenalinei care-i consuma pe toi.
n ochii lui, McCoy era garania ncrederii. Dar ce Dumnezeu, nu e
niciodat totul perfect!
De sub aripa protectoare se zri un cap alb Nick Alexander i
dduse chipiul jos i-i netezea prul. Dei controlul aparatului nainte
de zbor nu intra n responsabilitile lui, cercet cu privirea felul cum se
prezenta acesta. Peterson deduse c Desert One i eecul tehnologiei l
preocupa acum pe colonel.
Totui, cnd se apropie de el, acesta zmbi ntr-un fel ciudat.
Domnule, la bord sunt treizeci i cinci de lupttori gata de
zbor.
Treizeci i ase, murmur Alexander uitndu-se de-a lungul
aripii.
V rog s m scuzai, domnule colonel, dar i-am numrat de
dou ori.
Stnga-mprejur, sergentule!
Domnule?
Ai auzit ce-am spus.

Peterson execut ordinul i rmase cu atenia ncordat,


ncruntat, mturnd indiferent cu privirea geamurile luminate ale
turnului de control din deprtare. O umbr se afla ntre uile principale
i locul unde sergentul atepta ca Alexander s termine jocul acesta
prostesc care nu-i sttea n fire dup cum nu obinuia s-i strige pe
oameni altfel dect direct pe nume. Ochii i se fixar pe cel care se
apropia.
McCoy! Strig. Ticlos nenorocit ce eti!
Acesta este maiorul Ticlos nenorocit pentru tine,
sergentule.
Da, domnule!
Chiar vrei s-l spurci?
i Alexander i ntinse un pachet frumos ambalat cu ordine. De
obicei erau multiplicate, nu ambalate att de frumos ca astea. Era prea
ntuneric afar pentru a le putea citi, dar sergentul major recunoscu
sigiliul preedintelui SUA.
Domnule?
E un decret prezidenial care-i ordon s reintre n cadrul
forelor active. Spune-i ticlosului c a fost nsoit de poliia militar
pn aici. Aveau ordine s-l nface dac-i trecea prin cap s plece
oriunde altundeva dect s ajung aici.

CAPITOLUL 9
Orele 11 35 ... Deasupra Ciprului

Dave Hoskins, inginerul de zbor, ntreb n oapt: Ce vor s


fac cu ctile pasagerilor? nainte de a da un rspuns, Gretti arunc o
privire prin ua deschis a cabinei pilotului spre cea de la clasa nti.
La bord sunt trei soldai americani. Firele de la cti au servit
la legarea acestora de primele rnduri de scaune din spatele tu. Ridic
puin vocea. Mai dorii puin ap, domnilor?
Fiecare din cei trei ddu din cap c nu.
Stewardes! Rcni Abdul. Vino ncoace!
Fii atent, i spuse cpitanul Campbell fr s mai fie nevoie.
Abdul i Mustafa rsfoiser paapoartele de cte dou ori. Cele
selectate erau puse deoparte unul peste altul. Sorbind suc de portocale
dintr-un pahar de palstic, Abdul o ntreb ncet pe Gretti dac vrea s-l
ajute o clip. Din nou, amabilitatea lui o fcu s spere.
Bineneles, colonele Abdul.
Astea i art cu pistolul la documentele de pe mas numi servesc la nimic. Nu exist nici un paaport israelian printre cele o
sut cincizeci i trei pe care ai fost att de amabil s le aduni pentru
mine.
Fata i dori n clipa aceea s-i lase capul pe spate i s strige de
bucurie. n schimb i plec capul.
Acum, continu el pe acelai ton rezonabil, e problema celor
de aici. Indic un teanc de aproximativ douzeci de paapoarte puse pe
unul din scaunele largi. Dintr-o dat pistolul pru la fel de inofensiv ca o
pip fin. Au fost tampilate de vama israelian ceea ce nu m
intereseaz. S-l lum de exemplu pe sta...
Deschise paaportul de deasupra teancului la fotografia preotului
romano-catolic.
M ndoiesc c este evreu, ce zici?
Gretti ncerc s rspund, dar brusc se reinu.
Deci trebuie s ne bazm pe ajutorul tu. Uit-te prin toate

paapoartele i spune-ne care dintre ele conin nume evreieti.


Ce v face s credei...?
Abdul i tie avntul cu un hohot de rs. i spuse ceva n arab
lui Mustafa care izbucni i el n rs. O ntreb dac era de origine
german folosind o limb german pe care o puteai nelege cu greu.
Da, i rspunde refuznd s foloseasc alt limb dect
engleza. Acum sunt ns cetean american.
Nein eine Deutsche! Cuvintele acestea prur s epuizeze
cunotinele de limb german, ale teroristului care trecu din nou la
englez.
Am lucrat n Hamburg ca lucrtor ocazional acum ase luni. i
cunosc pe nemi. i atta timp ct un german i gsete pe evrei... i-i
plimb degetul arttor pe la nas.
Gsind gestul de-a dreptul obscen fata se uit n alt parte
ciocnindu-i privirea de a soldatului blond. Acesta ncerc s-o ncurajeze
fcndu-i cu ochiul. Se ntoarse din nou spre Abdul.
N-am de gnd s fac ce-mi ceri. Teroristul clipi de dou ori i
apoi explod.
Ce?
Nu pot face ce-mi ceri.
Dar eti nemoaic!
Da i tocmai de aceea nu pot. Lacrimile i umezir pleoapele,
dei nu simea dect mnie. Nu nelegei? Sunt din Munchen, de acolo
de unde a pornit totul. Nici nu putei...
Simi ocul dar nu nelese ce s-a ntmplat. Pe cea de-a doua o
vzu venind. Mustafa i aruncase pumnul nainte, i grenada pe care o
mai inea nc n mn fcu lovitura s par mai grea.
Soldatul blond zbier la teroriti. Se repezise nainte, dar
legturile rezistar. Abdul l izbi peste fa cu piciorul. Sngele i ni
din nas imediat i, cnd i ridic nfuriat capul, mproc pantalonii

agresorului.
Faa fetei se umflase. Abdul mpinse eava lat i rece a
pistolului sub ochii ei. ncerca s vad clar, dar renun n momentul n
care concentrarea o fcu s vomite.
Ai s-o faci! Se aplec el spre ea, iar parfumul de suc de mere
pe care l rspndea respiraia lui o mpinse s se gndeasc, fr
legtur, la Waikiki, la norii albi uriai pe care vntul i gonea pe
deasupra hotelului n care sttuse de attea ori. O faci sau te mpuc!
mpinse cu piciorul un vraf de paapoarte spre ea.
Ia unul!
Umerii obrajilor ncepur s-o doar. Deschise unul dintre
obiectele de disput. Abdul retrase arma de lng capul ei. Numele de
pe pagina cu fotografia plutea uor n cea.
Nu, rosti.
Citete-l cu glas tare.
Rodriguez, Emesto.
Bine. Mai avem nc o sut cincizeci i doi. Urmtorul.
i lipise pistolul de piept n timp ce citea. Fata nchise ochii.
Ei bine? Insist el.
Lacrimile i se agtar de gene. Clipi s le ndeprteze.
Citete tare.
Robert Kaplan.
E nume de evreu?
Cred c da. Abdul rnji.
Bine, micua mea stewardes. Eti att de deteapt c a
putea s m i nsor cu tine. Pe Kaplan l-am vzut chiar eu cobornd din
cursa El Al. Mai trieti doar pentru c nu m-ai minit. Te respect pentru
asta. i vom ruga pe Robert i pe Benjamin Kaplan s ni se alture.
Rnjetul dispruse. Poate c doar i l-a imaginat.
Va trebui s-i spui micuei Ellen c nu e nimic grav. Te rog s

faci asta pentru mine.


Roger Campbell se uit de la linia ondulat, gri-verzui a
munilor Shouf la colonelul Abdul care-i reluase locul n Cabina de
comand i privea nainte cu telefonul recepionerei ntr-o mn i
grenada n cealalt. i ordonase lui Gretti s apese butonul de
comunicaie ca s se poat adresa pasagerilor. Un discurs le mai lipsea
nenorociilor acum, gndi pilotul. Cu ochii arznd privi nainte
identificnd conturul coastei libaneze unde se afl Beirutul care pstra
aproximativ acelai nume nc de pe vremea cnd romanii crucificau
fanatici asemenea stora doi.
Doamnelor i domnilor, rosti Abdul respirnd cu zgomot n
receptor, v vorbete noul dumneavoastr cpitan...
Campbell i co-pilotul su schimbar pe furi o privire. Dave
Hoskins, inginerul de zbor, nu-i putea lua ochii de la soldaii legai
fedele n primul rnd.
... colonel Abdul din brigada Musa al Sadr a Jihadului islamic.
Ultimele cuvinte nseamn rzboi sfnt i este ndreptat de adevraii
credincioi mpotriva imperialismului americano-sionist. Stewardesa va
citi cteva nume. Cnd v auzii numele venii n fa. Dac n-o facei,
voi arunca avionul n aer i ne vom prbui n mare. mi pare ru, dar
aa se vor petrece lucrurile. Suntem toi n minile lui Dumnezeu.
Cu coada ochiului Campbell o vzu pe Gretti lund receptorul
din mna noului cpitan. ncordarea o fcea s par cu zece ani mai
btrn. Se surprinse dorindu-i ca aceast curs s fie mortal. Fr
pasageri la bord, i-ar fi plcut s dea restului echipajului ordin de a-i
lega centurile de siguran. Ar fi cobort apoi avionul att de brusc nct
ticloii ar fi fost proiectai n tavan i copleii n aa msur de fora
gravitaiei nct n-ar mai fi fost n stare nici s-i scarpine nasurile,
darmite s amorseze grenadele.
Kaplan... Vocea lui Gretti tremura. Benjamin Kaplan.

Ce-au de gnd? ntreb Hoskins ncet n spatele lui


Montgomery. Comunicau n secret prin microfoanele lor care intrau n
funciune la simpla atingere.
Robert Kaplan... Harry Goldschmidt... Campbell i opti:
i separ pe evrei de ceilali.
Ce porcrie, coment acesta. E ca n Entebbe. Auzind doar
cuvntul i cpitanului i se fcu pielea de gin. Dac negocierile ajung
n impas sau idioii tia ncep s-i omoare pe pasageri, singura salvare
pe care i-o dorea era prin fora armelor. Aceasta era prima lui
deturnare. Trise ns mult timp cu spectrul terorismului naintea
ochilor. Sunt lucruri despre care oamenii nu tiu nimic. Sunt, de
exemplu, anumite aeroporturi vest-germane de pe care trebuie s
decolezi n unghi ascuit, cu motoarele n plin, nlndu-te ct de rapid
ai curajul pentru a pune cei trei mii de metri ntre tine i proiectilele
rachetei aeriene de provenien sovietic SAM-7 manevrabil manual.
i asta din cauza unor biei i fete care, ntr-un club de dup orele de
coal numit Brigzile Roii, au adus duzini de astfel de jucrii a
optzeci de dolari bucata de pe piaa interlop francez.
Evalund riscul, mintea lui acceptase posibilitatea producerii
actelor teroriste n acelai mod n care nvase s triasc cu
ameninarea palelor de vnt sau a izbucnirii unui incendiu la bord. Dar
posibilitatea sau mai degrab probabilitatea nu se materializase. Nu
realizase intensitatea reaciei sale n faa unei astfel de posibiliti pn
n clipa n care afl c Grenzschutzgruppe 9, unitatea anti-terorist de
elit din Germania Occidental, dduse de gndit arunctorilor de
grenade din ntreaga lume prin aciunea de eliberare a unor ostatici
dintr-un avion forat s aterizeze la Mogadiscio, operaiune executat
fr greeal. Campbell sunase atunci tocmai n cealalt parte a lumii
s-l trezeasc pe unul din vechii si tovari de chef cu Oktoberfest, la
rndul lui pilot la Lufthansa, i s strige:

Bravo Hans! Wunderbar!


Acum, n timp ce vocea tremurnd a fetei striga numele lui
Herbert Wechsler, se ntreba dac foarte criticata Delta Froce american
era pe jumtate la fel de bun ca GSG-9. n fond Campbell tia din
proprie experien c proverbiala exactitate german era adevrat. i
tot att de veridic era faptul c Delta Force o dduse n bar la Teheran.
Vocea lui Gretti se detaa pe fundalul gndurilor cpitanului.
David Hoffman...
Dup o scurt pauz repet din nou numele. Abdul smulse
receptorul din mna fetei.
Hoffman, iei n fa sau minile tale vor fi ptate de sngele
tuturor.
V rog! Sosi implorarea din imediata apropiere a cabinei
ocupate de teroriti. Eu nu sunt evreu! ntrebai-l pe preot! Eu nu sunt
evreu!
Plin de oroare, Campbell vzu cum cel care rspundea la numele
de Mustafa tropi pe interval ndreptndu-i arma spre locul de unde
venise glasul plngre:
Hoffman! Zbier el. Unde eti?
Omul se ridic cu umerii adui mult n fa. Tocmai atunci Abdul
intr n raza lui de vedere i pilotul trebui s-i ntoarc privirea,
nchiznd ochii scurt cnd se auzi iptul de durere i urletele prin care
omul era mboldit s se mite spre cabina de clasa nti.
A sosit timpul s aterizm, opti cpitanul. S vedem ce vrea
colonelul Abdul.
ntorcndu-se spre acesta, observ c ambii teroriti se nfruntau
cu preotul romano-catolic care ieise i el n fa.
Ce-i asta? Zbier Mustafa. Ce nseamn asta?
Numele dumitale n-a fost strigat, i se adres i Abdul. Mergi
imediat la locul pe care-l ai!

Mi-am auzit numele, rosti acesta ncetior.


Un om curajos, hotr Campbell. Putea spune cu siguran c
btrnul om al bisericii era ngrozitor de nspimntat.
E imposibil! Nu eti evreu!
Astzi suntem cu toii evrei. Violena voastr ne-a fcut aa.
l omor! l omor, Abdullah!
Cpitanul privi n spate la timp ca s vad cum Mustafa lipea
eava carabinei de gtul preotului.
Nu! Abdul mpinse ncrctorul deoparte. Ce urm l arunc
pe preot n braele stupefaciei. Abdul i strnse mna cu cldur n timp
ce acesta era gata s leine. Vd c vrei s devii martir. neleg. i
respect hotrrea dumitale. Este scris ca noi, cei care credem cu
adevrat, s-i cinstim pe cei care au o carte sfnt. Avei o Biblie la
dumneavoastr?
Da... E n cellalt compartiment.
Putei merge s-o luai.
Duelul acesta ntre viciu i buntate l buimci pe cpitan.
Aproape c ar fi preferat o teroare permanent.
Colonele Abdul, cu permisiunea dumneavoastr, a dori s
iau legtura cu tumul de control din Beirut.
Desigur, rspunse acesta cu o enervant dovad de nelegere,
intrnd n cabin i aezndu-se pe locul liber al observatorului de lng
inginerul de zbor. Putem ateriza acum?
Imediat ce turnul aprob.
Ce pist vei folosi?
Depinde de tumul de control. Eu a prefera pista 3-6.
Cea care se ndreapt spre plaj?
Da.
Campbell fusese avertizat c a cobor pe oricare alt pist ar
nsemna s zboare pe deasupra taberei de refugiai de la Burj al

Barajinah i asta n-ar fi dect o invitaie pentru oamenii plictisii ai


miliiilor de a trage cte o rafal n lips de altceva mai bun de fcut.
Abdul i roase unghia de la degetul mare i-i ddu nerbdtor de
neles lui Campbell c poate s-i dea drumul.
F-o n aa fel nct s aud ce spune. Pilotul deschise
microfonul.
Tumul de control din Beirut, sunt ATW 827... sub comanda
colonelului Abdul din organizaia Jihadul islamic. Cer instruciunile de
coborre.
Dup cteva secunde n care nu se auzi nimic, Beirutul rspunse.
Zbor 827, nu sunt autorizat s v dau instruciunile de
aterizare.
V rog s repetai.
Nu sunt autorizat s v dau instruciunile de coborre.
Guvernul a nchis de astzi aeroportul pentru toate zborurile
internaionale. V rog nu aterizai.
Un zmbet ocat apru pe buzele cpitanului.
Beirutule, am o situaie aici. nelegi?
Tcere.
Abdul i terse ochii cu mneca hainei.
Ce nebunie e gata s comit guvernul falangist! l apuc pe
Campbell de umr.
Poi zbura deasupra aeroportului?
Ar putea fi o idee bun. Nu pricep ce vrea s spun prin
nchis.
Campbell atinse butonul care aprindea n cabinele pentru
pasageri anunurile de prindere a centurilor de siguran i de interzicere
a fumatului. ntoarse avionul deasupra Mediteranei linitite ca un lac i
se apropie de ora dinspre nord-vest, traversnd rmul pe la
universitatea american i zburnd pe deasupra nlimilor distruse de

bombardamentele artileriei, nlimi care odat aduceau cu Riviera.


Trecu peste plaja Ramlet el Baida, apropiindu-se de aeroport.
Abdul se ridicase n picioare, se aplecase peste cpitan scrutnd
cu privirea fereastra lateral i lovind uor sticla cu grenada din mn.
Mirosea puternic a transpiraie pe fond nervos.
Privete! ip apucndu-l pe cpitan de pr i trgndu-l n
direcia dorit.
Pe moment ncerc senzaia plcut, plin de speran, c se
apropia de aeroportul Internaional din Los Angeles. Uite i munii
acoperii de jnepeni, i cldirile cu apartamente tipic californiene, i
Pacific de ambele pri! Vzu ns imediat tancurile i autobuzele
blocnd pistele de o parte i de alta a terminalului principal care
adpostea i ncpnatul turn de control. tiu atunci c zbura deasupra
noii guri de iad a Orientului Mijlociu.
Vorbete cu ei! Pumnul strns n jurul grenadei se albi.
Beirutule, teroritii insist s aterizm pe aeroportul
dumneavoastr. Nu eu conduc aceast aeronav. Repet nu eu comand.
Eliberai una din piste sau vor muri o mulime de oameni. Rspundei,
v rog!
mi pare ru, ATW. Nu avei permisiunea de aterizare.
Hotrrea e definitiv.
Abdul scoase cuiul grenadei. Amar, cpitanul se gndi la
speranele pe care i le fcuse cnd, dup prima demonstraie de for
din cabin, teroristul dezamorsase grenada.
Beirutule, teroristul a scos cuiul grenadei. Am aici o grenad
care va exploda n cabina de comand. E un avion tip 827 plin. Am la
bord o sut cincizeci de oameni. Femei i copii... Se opri un moment ca
s-i controleze vocea. Un suspin i rmase agat de buze. D-mi pista
trei-ase, Beirutule!
O voce nou i plin de nelegere se fcu auzit n microfon.

Cpitane, i vorbete Iqbal Ibn Suleiman, ministrul n


funciune al aprrii din coaliia guvernamental. nelegem ntr-adevr
situaia dumneavoastr. Dar dac oamenii acetia hotrsc s se
sinucid, trebuie s-o fac n alt parte.
Cinele sunit! ip Abdul. i-a fcut intrarea n arena politic
vnznd hai. Spune-i c ne vom prbui n Knesset. Chiar n poarta
principal a nchisorii Atlit unde sionitii i in nchii pe fraii notri!
Care este? ntreb Campbell forndu-se s pstreze un ton
cobort.
Dar Abdul care i pornise n tromb spre clasa nti se opri brusc
i ntreb:
Microfonul trece dincolo de u?
Nu... adic, nu cred. Se ntoarse spre inginerul de zbor. D-i
ctile, Dave.
Abdul ntinse rapid firul la lungimea maxim, dar acesta tot nu
ajungea la clasa nti. Mormind, ndrepta microfonul spre soldatul
blond al Marinei care-i furi privirile cnd nainte cnd napoi netiind
ce va urma. De nrile pe care sngele se uscase i atrnau diverse
secreii.
Apas butonul, cpitane.
Te pot recepiona acum. Abdul i spuse lui Mustafa att:
Acum.
Acesta l izbi pe soldat cu patul carabinei peste maxilare.
Nu! Protest Abdul. O s i-l rupi. i ddu ctile lui Gretti i,
dup ce lovi slbatic cu piciorul i a treia oar, reui s frng braul
unui scaun. Aici! i, Mustafa, d, dar nu tare, suficient ca s doar!
Prelua din nou microfonul i-i fcu semn lui Campbell s-i dea
drumul.
Mustafa i ls arma, i lu avnt i-l pocni pe soldat n umr
cu braul scaunului gata-gata s-i frng oasele.

Tnrul ip de durere. Abdul aprob din cap.


Din nou.
Lovitura care urm i disloc mai mult ca sigur clavicula. Au fost
destule zgomote pentru urechile ministrului aprrii pentru c tnrul
ncepu s vomite.
Exultnd, Abdul fcu semn pilotului s deconecteze aparatul.
Mna tremurtoare a cpitanului avu nevoie de cteva secunde pentru a
gsi butonul. Era fericit c Montgomery, co-pilotul, conducea avionul
cu furie, fr s aud, fr s vad ceva n afara orizontului i
instrumentelor de zbor.
Cpitane? ntreb ministrul Iqbal. Cpitane, ce se ntmpl
acolo? Rspunde dac poi!
Bat mr un biat... l ciomgesc ngrozitor. Pentru Dumnezeu,
dai-mi o pist.
Ateptnd o aprobare pe care tia c n-o va primi, ncovoindu-se
n scaun ca i cum el ar fi fost cel btut, fix cu privirea Muntele
Hermon care se nla n sud-est, nzpezit pe creasta dinspre nord. Se
rug ca nimeni s nu moar n cursa asta. Se rug ca tnrul soldat s
supravieuiasc.
Bine, zborule 827, zise controlorul de trafic din Beirut n
spatele cruia se afla ministrul. Pista 3-6 i va fi eliberat curnd.
Ateapt ns aprobarea final. Aterizeaz ncet. Te rog, aterizeaz ncet.

CAPITOLUL 10
Orele 17... Deasupra Mediteranei
McCoy sttea tolnit n scaun ascultnd sporovial lui Bobby
Lee cu Winnemucca, un lupttor din nordul Nevadei, un indian Paiute.
Winnemucca i dezasamblase arma cu dubl folosin: pe de o parte era
un lansator de grenade de 40 mm, iar pe de alta o puc, i cura de
unsoare prile componente tergnd-o cu o crp moale. Ochii
inteligeni aruncau cnd i cnd cte o privire i lui Bobby.
A vrea s tiu, continu acesta, de ce-i scrii numele W-a-uk-e-n-e? Nu este un nume spaniol i nu-l scriu ei...?

Brusc, minile de culoarea cafelei ncepur s reasambleze cu


micri uoare arma. Operaiunea, cum numrase de o mie i una de ori
pn acum, nu dura dect cteva secunde, inclusiv cu montarea
mnerului i armarea.
Zmbind, cu degetul pe trgaci, Winnemucca opti:
Boom-boom.
Scoase un strigt de rzboi care reverber n tot avionul
acoperind zgomotul motoarelor.
Da, neleg, nici pentru mine nu prea conteaz cum se scrie,
spuse Bobby.
Domnule maior, se auzi strigat de pe treptele de acces spre puntea de
comand. eful ar vrea s v vad n compartimentul ASAP.
De ndat ce intr n cabin, verific ecranul pe care se urmrea traseul
avionului deturnat. Datele erau rennoite la fiecare cincisprezece secunde cu ajutorul
satelitului. Linia albastr care clipea de-a lungul coastei de sud a Cretei marca drumul
Herculesului. Cea roie -Zborul ATW 827 rmsese neschimbat pe coasta
libanez.
S-a...?
Alexander ridic mna n care fumega igara Winston i se adres
tehnicianului din spatele lui.
Teddy, pune-o direct pe ecran s-o vad i Scott. Imediat ce apru pe ecran
informaia cerut, Scott tiu c nu se schimbase nimic n ultimele ore.
E bine. A rmas n Beirut, la sol.
Corect.
Ni s-a dat aprobarea pentru a ncepe operaiunea de salvare?
Vom afla n scurt timp. Stai Jos.
Ecranul se albi i un iuit nerbdtor se fcu auzit n microfon.
Spune-i generalului maior Woodbridge cine suntem, Teddy.
Tehnicianul introduse un cod format din cel puin douzeci de cifre astfel
nct McCoy nu se mai osteni s le mai numere. Chipul generalului apru pe ecranul

din faa lui Alexander. O lamp roie montat deasupra unei lentile negre de plastic
indica faptul c Alexander se mai afla nc n camer.
Mergem, domnule, sau nu? Colonelul i fcu semn s tac.
Bun ziua, domnule general. Care-i verdictul? Dup felul n care
generalul i atinse cu degetul arttor buza de jos, McCoy i ddu seama c
operaiunea fusese oprit.
Nick, preedintele vrea s fii pregtii s iniiai aciunea de salvare a
ostatecilor de pe aeroportul Internaional din Beirut, dar... i generalul nl din
umeri uor.
i iar ne ntoarcem la chestia de la Teheran, rosti McGoy.
Consultndu-se cu consilierii de la National Security i cu membrii
importani din congres, preedintele a hotrt s cear mai nti aprobarea
guvernului libanez.
Rahat! McCoy lovi cu pumnul n tblia pupitrului fcnd imaginea
generalului s ias din ram. Spune-i c PTA-ul are mai mult autoritate n Liban
dect gevemul lui Gemayel.
Ce-a fost asta, Nick? ntreb Woodbridge. Am receptat o interferen.
Mi se sugereaz de aici c nu conteaz ce face guvernul libanez. In
realitate nu ei exercit puterea acolo. Nu s-ar amesteca nici dac ar vrea.
Din punct de vedere militar, dar nu i politic, au fost validai.
Deci am ajuns i aici, interveni McCoy. O reet infailibil pentru
dezastru patru pri politice mpotriva uneia militare.
Nu-l putem recunoate pe Gemayel ca preedinte ntr-o zi i s-l
nesocotim ntr-a dou.
Alexander i aprinse alt igar, dei precedenta mai ardea nc n
scrumier.
Dar, domnule, ne apropiem de Liban. Ce facem?
Mergei la aeroport Ambasadorul nostru acolo ne-a promis c vom
avea un rspuns de la Gemayel din clip n clip. ncercm s aflm de la Hafez
Assad ce va face Siria n cazul unei intervenii militare din partea noastr.

McCoy sri din scaun, realiznd ns instantaneu c nu are unde se duce.


Bine, domnule general. Amintii-i ns preedintelui c am
ratat aciunea din Iran doar pentru c am ateptat prea mult. Oft. Delta
Force e pe poziii.
Se uit n ochii lui McCoy timp de o clip.
Nici mie nu-mi place, dar sunt soldat. Fac ce mi se ordon. i
sugerez s faci i tu acelai lucru, maiorule.
Se ntoarse spre tehnician.
Transfer imaginile din Beirut pe ecranul din compartimentul
trupelor ca maiorul s-i poat pune pe oameni la curent. Vreau s fim
pregtii s acionm imediat ce primim aprobarea.

CAPITOLUL 11
Orele 1700... Beirut
Abdul sttea cu obrazul lipit de sptarul scaunului destinat observatorului.
Mustafa se dusese s-i in sub supraveghere pe cltorii din cabina supranclzit
de la clasa turist. Aici, n cabina de comand, cu geamurile pilotului i copilotului ntredeschise, o adiere uoar, de vnt fcea ca atmosfera lipsit de aer
condiionat s fie mai suportabil. Cpitanul ncerc s se conving c dispozitivul
care producea aer condiionat generatorul auxiliar de energie, cum i spunea el
folosea puin combustibil. Era ns evident c dorise s-i consume rezervele de
combustibil pentru a mpiedica-o eventual decolare.
Luptndu-se cu toropeala din ce n ce mai mare care-l ndemna la somn,
Abdul le aminti ocupanilor cabinei de la clasa nti, fluturndu-i pistolul, c nu-i
uitase. Faa tnrului soldat era att de umflat acum c nici maic-sa nu l-ar fi

recunoscut. Btrnul evreu care refuzase s ias n fa cnd i auzise numele se


ruga n gnd.
O pal de vnt rcoritoare intr pe fereastr. O dup-amiaz de var
trzie la Beirut. Prea aproape posibil o rentoarcere acas, unde s-i mbrace
caftanul alb, curat, s se retrag n grdina micu, s citeasc Coranul, s se
odihneasc i s asculte glasurile copiilor amestecate printre ale celorlali,
alunecnd peste zidul dinspre partea umbroas a bulevardului Saeb Salaam. Casa
aceea nu mai exista ns, iar n grdin nu ddeai dect peste moloz.
n cti nu se auzea dect tcerea. Liniile erau libere. Nimeni de la tumul
de control nu i se adres. Scuturndu-se din amoreal, se ridic n picioare i se
apropie de fereastra lateral de unde privi geamurile nchise la culoare ale
turnului. Fusese totui prevztor, i inuse capul aproape de cel al cpitanului
Campbell i pistolul bgat n gulerul acestuia n cazul n care elementele
falangiste din armat ar fi angajat lunetiti. Totui nu se zrea nici o micare nici
n jurul terminalului, nici pe linia copacilor care mrgineau aeroportul la est.
Cu o or n urm i dominase ura fa de ministrul aprrii pentru a
comunica colaboratorului lui Gemayel preteniile pe care le ridica tiind c de la
acesta ele vor ajunge la americani. Acum, nghiontindu-l pe cpitan s deschid
microfonul, spuse:
Nu te juca cu mine, Iqbal.
Ministrul nu mai e aici, vorbi controlorul de trafic.
Cheam-I aici imediat!
Abdul se uit n jur. Echipajul din cabina de comand ncepuse s se
trezeasc din toropeal.
Politica! ncerc el o glum care pe ei nu-i amuz.
Aici Iqbal!
Am ateptat destul. Ce are de spus preedintele american?
Reprezentanii notri ncearc s stea de vorb personal cu el. Pn
acum se pare c, dac ne lum dup cele spuse de ambasadorul lor aici,
guvernul american nu vrea s negocieze sub nici o form.

Bine, bine. Abdul iei ct s-l vad pe Mustafa cruia i fcu semn s
vin n cabin. Foarte bine atunci.
M tem c nu vd nimic bun n toate astea, colonele Abdul, spuse
ministrul cu grij.
n cinci minute voi mpuca primul ostatic. Voi ucide cte unul la
fiecare cinci minute pn la ultimul. Te rog s comunici asta prietenilor ti
americani care ovie.
Stai o clip, te rog!
Stau numai cinci minute, att.
Soldatul cel blond i ridic privirile. Ochii nroii l privir o clip pe
terorist dup care capul i czu din nou n piept.
Colonele Abdul, cri o voce familiar n cti, sunt George... Allah
Akbar!
Allah Akbar, intona din obinuin teroristul, buimcit c omul care
gndise mare parte din misiunea aceasta sfnt, conductorul Amal care-i era
provizoriu ef, i freca coatele de slujitorii cretini i sunii ai lui Satana.
Felicitri pentru reuit. Oamenii notri sunt uluii de curajul de care
ai dat dovad. i strig numele i-i mulumesc n plin strad.
Ar trebui s-i mulumeasc lui Dumnezeu!
Bineneles, sosi rspunsul ceva mai puin entuziasmat. A venit timpul
s temperm curajul artnd compasiune.
Ce vrei s spui?
Lumea ne privete, frate...
i?
Putem ctiga mult dac suntem detepi.
Nu mi-am dorit niciodat s fiu aa. Numai evreii i suniii sunt
detepi.
Este adevrat, dar acum sunt alte, mult mai importante adevruri care
conteaz. Vocea lui George se aspri.
Era siit, dar provenea dintr-o familie de bei obinuii s fac ce voiau. Se

alturase trziu cauzei i numai dup ce Mossadul, CIA al Israelului, i oprise


negoul profitabil cu arme din sudul Libanului. Educat n Frana, cu lanuri de aur
i ceas scump, George nu prea avea spiritul unui revoluionar. Nu se convinsese
nc de inutilitatea luptei politice.
i ce propui? l ntreb Abdul.
D drumul femeilor i copiilor.
Nu! Niciodat!
Americanii vor accepta s negocieze numai n aceste condiii.
Nu-mi pas! D-mi combustibil sau arunc avionul n aer! Plec din
Beirut! O s plec n... ntr-un loc mai prietenos!
Pieptul i urca i cobora agitat. Privi din nou pe fereastr cu ochii dup
lunetiti.
Te neleg, frate, te neleg bine! Spuse George. Era pe punctul de a-i
striga c ar fi dorit ca ntreaga operaiune s fi rmas n seama Hizbollahului,
cnd i aminti insistena cu care ceruser sirienii ca nu cumva acesta s-i asume
responsabilitatea aciunii. Ar fi urmat bombardarea poziiilor siriene i odat cu
ele i cartierul general al Hizbollahului din Bekaa Valley.
Vreau s vd o cistern cu combustibil, acum.
Am dat deja ordin, frate.
Abdul se ls s cad n scaun i-i terse faa cu mneca hainei.
Luptm pentru aceeai cauz, nu, Abdul?
M faci s m ndoiesc.
Eti obosit, nu?
Teroristul ddu slab din cap. Dup noaptea alb petrecut lng
terminalul din Atena i emoiile din ultimele ore se simea epuizat.
Trebuie s fie aproape imposibil s fii cu ochii-n patru n attea
direcii. i mai e i inteligena...
i ls vocea s se voaleze.
Da, da. Despre ce inteligen vorbeti?
S-ar putea ca CIA s aib oameni la bord. Abdul privi de-a lungul

coridorului, la pasageri.
Erau att de muli, iar el i Mustafa doar doi. n sufletul lui nu dorea ca
miliia lui George s fie i mai tare implicat. Dac misiunea reuea, organizaia
Amal, nu Hizbollahul ctiga noile valuri de recrui zeloi. Mustafa, pe scaunul
lut de lng punte, prea foarte-foarte obosit n urmtoarele douzeci i patru de
ore trebuia s fure i el mcar cteva minute de somn. Abdul a fost obligat s
recunoasc:
Da, George, s-ar putea s fie prea mult.
Leaderul organizaiei Amal nelese de ndat:
Avei nevoie i de hran pentru cltorie, nu?
Poate. nainte de toate ns avem nevoie de carburant s plecm din
acest loc al pierzaniei.

*
Mergnd pe interval, Abdul se oprea cam la fiecare a zecea fereastr i
ordona pasagerului care sttea acolo s dea la o parte transperantele astfel nct s
poat urmri din aproape n aproape naintarea spre avion a micului convoi.
Acesta era alctuit dintr-un camion ncrcat cu alimente, o cistern cu combustibil
i un Jeep condus de mecanici de ntreinere. Scrut cu atenie bagajele acestora
s vad dac nu cumva prezentau protuberante ciudate care s nu poat fi
explicate dect ntr-un fel: arme. Preau s nu aib aa ceva i nici nu le crau
dup ei ca soldaii, la vedere.
Se opri n ua prin care se ncrca avionul i-l chem pe Mustafa la el.
Un pasager american cu o constituie atletic care depea media l privea fix.
Abdul se ntreb dac nu era cumva de la CIA cum sugerase George. Exista i
posibilitatea ca totul s nu fi fost dect o stratagem de-a efului pentru a-l
determina s fac ce voia.
La ce te gndeti? i ntreb pe pasager.
Omul nu rspunse.

Atepi cumva s fii salvat de soldaii SUA? Americanul ddu uor


din umeri.
Ba da, sigur c la asta te gndeti. D-mi ns voie s-i spun c am
n fa trei din soldaii ia nu valoreaz nimic.
Stewardesa se apropie de ei fr permisiune. Abdul Se ncrunt.
Ce caui aici?
Am vzut camionul cu alimente venind i m-am gndit c o s ai
nevoie de ajutor ca s deschizi trapa.
Foarte bine... mulumesc, domnioar Gretti. Se ntoarse spre Mustafa
Du-te n cabina pilotului. ine-i pe tipii care ncarc rezervoarele de combustibil
n btaia armei. Dac ncearc s ne duc, trimite-le o grenad i arunc totul n
aer.
Mustafa alerg s ndeplineasc ordinul. n trecere, lovi cu grenada capul
cu nceput de chelie al unui cltor lsndu-i o dr nsngerat. La vederea
acesteia, zmbi.
Palid, cu minile ncletate, Gretti atepta n faa trapei.
E un comar, nu-i aa?
Fata ridic privirea, dar nu rspunse. Ochii deveniser de un albastru
adnc, frumos.
Domnioar Gretti, dac totul merge bine vei scpa din comarul
acesta n cteva ore, cel mult n cteva zile. Nici Mustafa, nici eu nu avem
aceast ans. Ne-am nscut n mijlocul unui vis urt nelegi...
Deodat se aplec spre trap. De afar se auzea un uier ca de aer
comprimat.
Compartimentul cu alimente al camionului face aa, explic Gretti.
Are lifturi hidraulice.
Abdul ridic arma.
Deschide trapa! Briza marin l nvlui pe terorist Zri cutia de
aluminiu urcnd pn la nivelul cabinei. ntoarse capul repede s vad dac
pasagerei american rmsese la locul lui.

Acum deschide ua cutiei!


Nu apuc s ating cu degetele lanul de siguran c i intrar peste ea
oameni mbrcai n negru, cu chipurile ascunse de cagule i ochii fulgernd n
toate prile.
Unul din pasageri strig:
Toat lumea jos! Pucaii!
Un alt american prelua strigtul, iar un evreu de la clasa nti exclam:
Evreii Suntem salvai!
Deci, gndi Abdul, flecare i vede pe intrui din punctul lui de vedere, n
funcie de temerile l speranele sale. Numai el interpret corect situaia. Cobor
pistolul lsndu-i pe cei doisprezece iii s treac pe lng el reducndu-i la
tcere pe cltori cu Kalashnikovurile lor. Da, dragii mei prizonieri, chicoti n
sinea lui, pucaii americani nu folosesc puti de asalt de provenien sovietic.
l nici Israelienii. Adevrul terse bucuria de pe chipurile cltorilor care erau
familiarizai cu lucrurile acestea. Tot ei i lmurir n oapt l pe ceilali.
Mustafa apruse n faa cabinei gata s deschid focul. Salutul n arab l
fcu s arunce arma pn n tavan de bucurie.
Frailor!
eful comandoului, aflat n imediata apropiere a lui Abdul, i scoase
cagula neagr i rnji. Era locotenent n organizaia Amal. l srut pe amndoi
obrajii.
Abdul i ntoarse gestul, dar numai formal. Locotenentul prelua
conducerea n maniera sa tipic - numai lapte i miere, trgnd roiul i de
coad i de nas n acelai timp, adic pstrnd prizonierii i ncercnd s-i
aranjeze i pe oamenii si astfel nct s le fie comod.
Totui inu s-i precizeze Abdul, mai am nc un pistol, o grenad i
nici un pic de team de moarte. Asta ar putea dovedi destule.
ntuneric. Lips complet de lumin, adic moarte.
Benjamin Kaplan era mbrncit de-a lungul intervalului de mini brutale
i de paturi de arm. Fiul su, Robert, se afla n fa, iar soldatul negru n spate.

Acestea erau ultimele lucruri pe care reuise s le mai vad nainte de a fi legat
la ochi. Ultima dat cnd mai trecuse prin aa ceva i avea pe tatl i pe unchiul
su nainte i, respectiv, n spatele lui. Gardienii aveau atunci n mini mitraliere
Schmeissers.
i dorea s se afle ct mai departe de cabina de clasa nti. O auzi pe
soia sa plngnd n timp ce nora ncerca s-o consoleze. ns nu vocea lui Edie l
urmrea, ci cea a mamei lui.
Nu se va mal ntmpla niciodat! Ce glum! Un slogan ca toate
celelalte auzite n cei aizeci de ani de via. Acum se ntmpla din nou furia
organizat, ordine ltrate, scrit i zngnit de arme purtate ncoace i-n colo de
pumni ncletai. Poate c cei patruzeci de ani de via n White Plains nu
reprezentau dect delirul care caracteriza ultimul stadiu al nfometrii. Mai era
nc n Polonia, zcnd ntr-un buncr alturi de cei pe care i crezuse mori de
mult. Doamne ferete! E mai bine, cu mult mal bine dect acel niciodat n-o s
se mal ntmple, decise. i m refer la sentimentul acela de neajutorare de care
nu puteai scpa. Doamne, te implor, nu lsa s se ntmple iar. Un arab l apuc
de bra silindu-l s se opreasc. Ura att de mult s fie atins. Chiar i Edie trebuia
s fie uneori atent cum l atingea.
Acum se certau ntre ei. O adiere venea de nu se tie unde.
Stai! Las-mi-l mie pe unul din soldai!
n ce scop, colonele Abdul?
Ar putea s ne fie util.
Mai degrab a...
Las-mi unul pe acela Pe cel blond. i ordon n calitate de
comandant al acestei aeronave.
Cum doreti. George crede ns c soldaii ne pot fi de folos n timpul
negocierilor de aici, din Beirut.
Nu, el ne e valoros aici. El demonstreaz mai mult dect celelalte
probleme justeea cauzei noastre.
Nu cauza voastr, ci metodele pe care le folosii put. Cuvintele ieir greu

de pe buzele umflate.
Benjamin clipi. Tnrul fusese pocnit din nou. El nsui suportase sute de
astfel de nfrumuseri i tia ceva ce nici soldatul nu tia. Dac animalele ncep s
ucid, tnrul acesta va fi cel dinti care va cdea. Avea o trstur de caracter de care
nu-i ddea seama i care-l fcea s ias n eviden. Benjamin vzuse cum aceeai
trstur provocase moarte unui cntre cu o voce mai bun dect a lui Caruso, a
unui ofier de cavalerie polonez de numai nousprezece ani, a unui miner din Silezia
i chiar a unui vnztor igan de cai. Ce era? Probabil o demnitate nnscut.
Indiferent ce era, aceast calitate, contiina aceasta divin a propriei valori amintea n
permanen animalelor ce-i desprea de oameni. i nfuria. Trebuiau s-o distrug
altfel riscau s aib naintea ochilor imaginea real a ceea ce erau n fond.
Benjamin lupta s-i opreasc lacrimile. mi voi aminti. O ntrebase chiar pe
stewardes cum l chema pe tnr. Promit c nu voi uita, Thomas Hale. Niciodat
nu voi lsa clipele faimoasa s ntunece amintirea acestui moment.
Fu mpins ntr-un spaiu ngrdit cu lemne. Doar mirosul de urin mai lipsea
s semene cu interiorul unui vagon.
Dai-v napoi! Facei loc s ncap mai muli evreii.
V rog, nu le facei ru! i implor stewardesa.
Dei lacrimile i urmau acum cursul firesc prin legtura care-i fusese pus la
ochi, Benjamin ncerc s zmbeasc n direcia de unde-i auzise glasul. i dori ca ea
s fi vzut zmbetul. Dac va supravieui se va duce s vorbeasc cu ea. O percepie
greit o fcea s sufere inutil, nrutind situaia care i aa era deja imposibil,
ntr-un fel ea credea c pentru a fi nazist trebuia s fii mai nti german. O
tmpenie. El cunoscuse naziti de toate naionalitile i rasele. Pentru a deveni
nazist nu trebuia dect s doreti nu, s fii nerbdtor s izbeti n fa cu
arma, bta sau pumnul un om i s-l obligi s renune la cel mai preios dar de
la Dumnezeu sperana.
mpreun cu ceilali fu obligat s coboare pe pist. Pantofii li se
scufundau n asfalt. Soarele era fierbinte pentru ora trzie din zi. Motoarele
avionului ncepur s toarc.

nuntru! Aplecai-v! nuntru!


Era nghesuit ntr-un fel de camion sau dub, lovindu-se cu genunchii de
un fel de prag mictor pe care-l atinse cnd se prbui. Pipi cu degetele o
pereche de mini legate, ncercnd s se ridice. Arabii l loveau cu picioarele
cnd i cnd.
Tat?
Benjamin se ag de minile de care se lovise. Erau ale fiului su,
Robert.
Sunt bine.
Zece minute mai trziu vehiculul se puse n micare fcnd un zgomot
care semna foarte tare cu cel pe care l fcea Chevroletul su model 1947,
prima sa main.
Acum patruzeci de ani, i opti el fiului, am traversat jumtate de
lume pentru a ajunge ntr-o ar unde n-aveam prieteni pentru a-mi crete acolo
copiii i nepoii.
Dar nu asta faci i acum.
Mcar de-ar fi fost confortabil atunci! Duba se opri brusc aruncndu-l
pe Banjamin nainte, pe locul din fa. Se auzi un zgomot dup care intui c
zborul 827 se deprta de Beirut.
Allah Akbar! Zbierar spre avion paznicii lor.
Fereasc Dumnezeu! Rosti Benjamin.

CAPITOLUL 12
Orele 2000... Deasupra canalului sicilian
n timp ce Herculesul protejat de o formaie de avioane F-l4 i de pe
port avionul Nimitz executa o elips uoar i nc trei sute de mile dinspre
coasta levantin McCoy observa cum dispoziia echipajului Delta trecea de la

bucurie la indiferen i, n cele din urm, deprimare cnd aparatul prsi zona i
se ndrept spre Grecia pentru realimentare. Echipamentul de lupt fusese pus din
nou la loc i cafeaua pregtit n micua buctrie.
Din nou ateptare.
i cnd Herculesul decola din nou i prsi spaiul grec naintnd spre
vest, traversnd Mediterana, toi, inclusiv McCoy, s-au gndit la ce era mai ru operaiunea fusese anulat. Zborul 827 se ndrepta spre o ar cu care preedintele
nu voia s se pun ru i comandoul Delta se afla n drum spre o baz NATO
din Sicilia sau poate chiar n drum spre cas, spre Fort Bragg dup o oprire
prealabil n Spania. Nu pot face mereu asta unei grupe de lupt de elit, i
spuse McCoy. Nu-l poi aeza pe linia de start i apoi anula cursa.
Colonelul Alexander i inea prerile pentru el n compartimentul
comunicaiilor. Trapa fusese nchis nc de cnd au prsit Grecia i McCoy nu
se simea ndemnat s mearg s bat n ea. El nelegea poziia lui Nick.
Alexander ori se supunea ordinelor, ori era nlocuit de unii generali cu unul de-ai
lor. ntr-un fel nelegea i postura lui Woodbridge. La dracu', pn i pe
preedinte l nelegea. Dar toat aceast nelegere nu-l ajuta s se lmureasc
cum de este posibil ca o treime din activitatea teroritilor din ntreaga lume s se
ndrepte mpotriva cetenilor SUA, o fraciune relativ mic n raport cu populaia
pmntului. Dac nu-i convine cum merg lucrurile n satul tu noroios, rpeti
un american. Dac eti musulman i nu-i plac evreii, o spui aruncndu-l n aer
pe ambasadorul american care la rndul lui putea fi budist.
Indiferent care-i oful tu, motto-ul este: pune mna pe un american.
Cursa trebuie oprit.
Nimeni nu voia ns s trag linia. Spunea c n-aveau cum s-o fac. i
ei erau urmaii anemici ai acelorai surori slabe de nger care n 1940 au hotrt
neutralitatea pe motiv c Hitler nu putea fi btut.
Trebuia s se sfreasc odat povestea i Scott McCoy putea s parieze
cu viaa lui c aa se va ntmpla.
O raz de speran apru n momentul n care, n loc s aterizeze la baza

aerian Siggonele, Herculesul i continu drumul spre vest zburnd pe deasupra


Muntelui Etna att de jos nct McCoy, de pe ramp, ar fi putut urina drept ntrunui din conurile fumegnde ale vulcanului. Acest hotar al Siciliei avea n jur de
11.000 de picioare nlime (3.312 m) ceea ce nsemna c pilotul nu urcase la
nlimea la care ar fi economisit combustibil.
Peterson mirosise i el ceva pentru c prsise compartimentul destinat
trupelor i venise lng ua de acces aflat chiar n spatele aripii stngi a
avionului. Amndoi priveau jetul fierbinte eliberat de turbo-motoare pe fundalul
ultimelor sclipiri ale apusului de pe coasta Africii de Nord.
S fie Tunisia? ntreb Peterson.
Poate. Sau Algeria. Sau Maroc. Sergentul major rnji.
De data asta sunt amndou.
Crezi?
Da.
Semnalul de alarm i propulsa nainte. i croir drum printre cablurile
care fixau vehiculele de asalt i motocicletele ajungnd la compartiment n acelai
timp cu Alexander care tocmai cobora treptele de acces spre puntea principal.
Cnd l vzu pe colonel uitndu-se la ceas i privind prin cei ase membri ai
comandoului de parc acetia nici n-ar fi acolo McCoy intui c eful calcula n
minte timpul mprind viteza de zbor la distana de parcurs.
Colonelul punea la cale ceva. Delta Force avea din nou un scop pentru a
tri.
n regul, ascultai, strig el ca s acopere huruitul motoarelor. Vestea
proast este c nu mai putem aciona la Beirut.
La naiba! Murmur McCoy.
Avionul se ndreapt ntr-o direcie necunoscut. Dar trebuie s v
spun ceva. n dup-amiaza asta factorii de decizie de la Washigton i Ierusalim sau agitat foarte mult. Unul din cei doi teroriti de la bordul avionului a anunat
mai devreme c are de gnd s se prbueasc cu aparatul deasupra cldirii
parlamentului israelian. Informaia asta este att de secret nct nici mcar eu n-o

tiu dar pilotul acela ATW a ptruns cam cinci mile aeriene rzbtnd
avioanele Forelor Aeriene Israeliene n timp ce acestea l au n btaia
proiectilelor Sidewinder ateptnd ca lui s-i treac numai prin cap s ptrund pe
malul stng.
Am o ntrebare, efule, interveni Bobby Lee.
D-i drumul!
Asta a fost cu ore n urm. Unde e avionul acum?
Alexander rnji.
Tu unde te-ai duce dac ai fi colonelul Abdul din Jihadul islamic?
ntr-una din rile arabe prietene, domnule. Bobby se scarpin pe
obraz. Libia, poate.
Ei bine, spionajul militar israelian spune c putem terge de pe list
locul lui Muammar. Se pare c aceti teroriti sunt musulmani iii libanezi. Cu
opt ani n urm conductorul lor sfnt, un imam pe nume Musa al Sadr, i-a fcut
o vizit colonelului Gaddafi. A fost doar o vizit de factur social. Eu cred c
Muammar nu l-a prea plcut pe Musa pentru c l-a fcut s dispar i le-a spus
iiilor apoi c acesta se evaporase de la hotelul lui.
Mda, zise Peterson, serviciul la camer i-a adus un ou clocit pe tav.
Alexander atept ca rsetele s se potoleasc.
Nu, aceti iii vor merge mai degrab n Iran dect n Libia. Dar nu
vor ateriza acolo. Nu se tie de ce, dar colonelul Abdul s-a hotrt asupra unei
alte ri arabe prietene cum a spus Bobby, o ar care, ntmpltor, ne e i nou
prieten.
Strig prin ua deschis de la puntea principal.
Teddy, d-i drumul!
Configuraia de neconfundat a pistelor unui aeroport apru pe ecran dei
datele nu fuseser precizate.
Ghicete cineva? Winnemucca se ridic n picioare.
Aeroportul Houri Boumedienne Internaional, Alger, Republica
Democrat i Popular Algerian, domnule.

Se reaez.
Bingo, Waukene. Alexander fcu o pauz privindu-l pe lupttorul care
se rentorsese la operaia pe care o fcea mai nainte ascuea un cuit dndu-l
pe o piatr dur. Nu tiu cum dracu' am reuit noi s v batem.
Nici eu, domnule.
nainte ca rsetele s nceteze, colonelul continu.
La orele 1830 colonelul Abdul a transmis un mesaj prin care fcea
cunoscut c va elibera femeile i copii cu dou condiii. Prima israelienii vor
elibera apte sute de iii POW pe care i-au luat ca ostateci ca s le acopere
retragerea din sudul Libanului. A doua guvernul grec l va elibera pe Jaffar Ibn
Khalil care a ncurcat borcanele i n-a reuit s se mbarce la Atena. El va fi
trimis n Algeria i redat camarazilor lui care se vor afla probabil acolo, ateptnd
ntr-un Boeing 727 ATW cu numele nostru pe el.
ntrebare, domnule.
D-i drumul, Scott.
Asta nseamn c ne putem npusti asupra nebunului?
Schimbar o privire lung.
Asta nseamn c guvernul algerian ne-a permis s acionm direct i
deschis pe aeroportul lor. Preedintele nostru ns trebuie s dea startul.

CAPITOLUL 13
Orele 2145 ... Alger
n timp ce rampa cobora n partea din spate a Herculesului, McCoy fu
surprins s vad o cea subire rspndindu-se de-a lungul terasamentului. Pcla
avea culoarea ampaniei fiind luminat din spate de luminile de chihlimbar ale
turnului de control aflat cam la o jumtate de mil distan de pista principal.
Aparatul nu putea rmne pe aeroport n timpul operaiunii astfel nct
McCoy i cei treizeci i ase de lupttori care tropiau n spatele lui trebuir s se
in unul de altul din cauza avionului care se balansa puternic, negociind n
acelai timp cei treizeci de metri de asfalt de-a lungul uii laterale a unui hangar
abandonat.
Un soldat algerian cu o beret purpurie de care era agat o insign de
argint mai mare dect una arist i ajut s gseasc drumul agitndu-i inteligent
minile mbrcate n mnui albe de poliist de la circulaie.
Permind oamenilor si s intre mai nti, McCoy l zri pe Alexander
urcndu-se n maina unei persoane importante, ntr-un Land Rover de un
albastru metalizat, ale crui steaguri refuzau s ias din suporturile care le
protejau.
Timp de cteva secunde McCoy privi aeroportul. Se ateptase la o
ambian deertic, la stele mari atrnnd la numai zece picioare (300 m)
deasupra punii. Semna ns mai mult cu primvara trzie din locurile natale.
Condiiile de cea puteau facilita apropierea de obiectiv, dar puneau probleme
lunetitilor.
Odat intrat n hangarul plin de ecouri, fcu repede inventarul i fu
mulumit s constate, cel puin la prima vedere, c algerienii procuraser tot ce
ceruse Alexander trei jeep-uri militare algeriene, o cistern de carburant i dou
ambulane tip Red Crescent, echivalentul al Crucii Roii.

Pe podeaua de culoarea petrolului ateptau aranjate n teancuri dou feluri


de uniforme: de mecanici de ntreinere i cea a forelor de comando algeriene.
Ultima deghizare era completat de un khaffyeh. Soldaii algerieni ncercau s
explice n francez cum s-l pori avec panache.
Peterson fcu apel la franceza sa a la Vietnam ncercnd s traduc
instruciunile de folosire corect a mbrcminii celor nou lupttori din grupa sa.
Cei mai muli soldai Delta vor trece din motive politice drept militari ai
preedintelui Chadli Bendjedid. Dac lucrurile se stricau, algerienii preferau ca
restul lumii s cread c i doborser pe teroriti din proprie iniiativ i cu
mijloacele pe care le-au avut la dispoziie. Ultimul lucru pe care l-ar fi dorit o
ar cu o populaie de nouzeci i nou la sut de musulmani era s se afle c se
acceptase o conlucrare cu americanii.
nainte de a-i mbrca uniforma de mecanic de ntreinere, McCoy i lu
pe cei doi lunetiti deoparte. ntr-un grup de lupttori de elit, soldaii acetia cu
chipuri imperturbabile se evideniaser prin ceea ce Alexander si McCoy
recunoscuser a fi calitatea de a-i menine controlul propriilor emoii n situaii
prin care puini oameni trec, darmite s le mai i neleag. Timp de ore, zile
chiar, aceti oameni trebuiau s priveasc un om prin telescopul lunetei s-l
urmreasc mncnd, bnd, rznd sau dispernd ca dup aceea s gseasc
detaarea de a-i trage un glon n cap cnd a sosit timpul.
Va trebui s improvizm, le spuse.
n mod obinuit, unul dintre ei observa, cellalt trgea, iar un al treilea
urmrea s nu cumva s le distrag ceva atenia.
Neavnd nici timp, nici locul suficient de nalt de care avem nevoie,
vreau s fii narmai cu Remingtons-uri. Va fi destul de greu s tragei.
Se uit la algerianul care le rnjea n timp ce-l asculta pe Peterson care-o
dduse pe arab.
Purtai-v de parc toi ne-ar fi ostili aici.
Poi fi convins, efule!
De fapt... Winnemucca!

Da! Soldatul se apropie alergnd cu M-203-ul pe umr mbrcat n


uniforma algerian.
A vrea s le asiguri spatele, Waukene.
Acesta ddu din umeri n sensul c din punctul lui de vedere era perfect.
McCoy zmbi.
Ai pus o ncrctur ca de urs?
Operatorul scoase unul din gloanele explozive de 40 mm de culoare
verde-glbui. Era proiectat s penetreze un blindaj de 5 cm i s ptrund pe o
distan de cinci metri ntr-un pluton de asalt al infanteriei.
L-am ncrcat ca pentru un grizzly.
Noroc. Vezi s m strigi tare la noapte ca s m anuni.
Winemucca semnaliza mpingnd cu limba pielea obrazului.
Ce prere ai despre Zap Unu, Doi i Trei?
Considerai-v binecuvntai! Luna rsare ntr-o or. Dai-i drumul!
Se uit dup ei un timp, dup care i trase pe corpul bine fcut
uniforma de mprumut punnd-o peste costumul negru de parautist. i ddu
seama c credea cu adevrat n oamenii acetia i c n-ar fi ezitat s-i compare
cu oricare alt organizaie de tipul acesta din lume. n fazele de constituire a
unitii, Alexander i el se antrenaser cu Serviciul Special Aerian Britanic i cu
unitatea vest-german Grezschutzgruppe 9. Amndou erau extraordinare, dar
mare parte din metodologia fiecreia din ele era ndatorat trsturilor naionale.
i Nick i el au neles atunci c nu putea fi constituit o unitate american nici
dup SAS sau GSG-9, nici dup modelul subestimatei C-T italiene. La opt ani,
Waukene Winnemucca era n stare s mpute un iepure vrgat de Nevada de la
o sut de metri, dar a fost nevoie de un act aprobat de Congres i de o pledoarie
special din partea tuturor efilor pentru a-i putea obine decizia de ncorporare.
Bobby Lee era un maestru n mnuirea radarelor, dei uneori vorbea att de greu
nct prea rmas n urm. Totui, cnd lucrurile mergeau foarte prost, se afla
ntotdeauna la locul potrivit, fcnd lucrul care trebuia.
Delta nu fcea ntotdeauna lucrurile perfect i niciodat simplu. Dar dac

o operaiune planificat perfect nu se desfura ca lumea, i cele mai multe


operaiuni au acest obicei, McCoy i dorea s fie alturi de aceti oameni. Era
sigur c ei dein capacitatea nepus la ncercare de a se lupta cu dezastrul i de al transforma n succes.

*
Corespondentul algerian al lui Nick Alexander era un tnr colonel nu
prea prietenos cu musti ntoarse la capete. Musulman fr ndoial, gndea
probabil c n noaptea asta guvernul trecuse de partea cui nu trebuia. Ordinele
erau ns ordine. ncruntndu-se, se ntinse peste braele oferului de vrst
mijlocie i atinse claxonul de cteva ori. Aerul era suficient de dens ca s ridice
parbrizul dup un minut sau dou.
oferul se scuz n francez pentru neatenia sa. Colonelul mormi ceva
n arab. Alexander zmbi: istoria modern a Algeriei putea fi rezumat de cele
dou propoziii.
Imediat ce se instalase n Land Rover, primise un monitor portabil ca s
poat urmri schimbul de replici ale turnului de control. Mai avea n buzunarul
de pe picior un transmitor Delta, n valoare de douzeci de mii de dolari, cu
capacitate de receptare destinat comunicaiilor sofisticate prin satelit. Putea fi inut
ntr-o singur mn, dar n-avea de gnd s-l foloseasc dect cnd rmnea
singur. Woodbridge dorea ca nimeni s nu afle despre posibilitile fantastice ale
acestui aparat miniatural.
Pe ecranul monitorului algerian clipir fr pauz cteva puncte roii.
Pn acum nu se mai recepionaser i alte perie ale nelepciunii revoluionare de
la bordul zborului 827 care se nscrisese, dup cum explicase colonelul cu o or
n urm, pe o poziie de ateptare. Evident, dorea s-i coordoneze sosirea cu
avionul grec care-l transporta pe iitul nenorocos nhat la Atena. Algerienii i
comunicaser teroristului ef c doreau ca transferul s se efectueze fr
probleme, pe att de scurt i eficient pe ct posibil.

Pentru moment, Alexander simi c depise faza de nceput a Confuziei.


Schimbul de cuvinte de la Beirut artase c cei doi teroriti erau la limita
epuizrii. Colonelul Abdul se luase de foarte probabilul su superior care, din
punctul lui de vedere, i pierduse din fervoare i pleda pentru negocierea cu
Marele Satana. Tot aa aflase c ticloii btuser ngrozitor pe unul din soldaii
Marinei aflat la bord.
Ct timp sttuse n compartimentul de comunicaii, de-a lungul orelor
acelora att de lungi, se tot ntrebase dac s aduc la cunotina grupului su
operativ aceast informaie sau nu. In cele din urm se decise s adopte a doua
variant. Ei se simeau deja frustrai i, dac operaiunea eua din nou, ar fi simit
i mnie pe deasupra.
Lucrurile preau s se desfoare cum trebuie. Alexander zmbi pentru
sine i ntinse mna dup o igar. Tot suprat ofierul algerian insist ca
americanul s serveasc una din tabachera lui din aur pe care i-o i deschise.
O aprinse ncercnd s-i ascund un nceput de tuse. Se chinuia s
descopere care era echivalentul arab al cuvntului iute cnd se auzi n monitor.
Algerule, aici zborul 827. Vocea pilotului era rguit din cauza
oboselii. Colonelul Abdul solicit aterizarea...
Cuvintele care urmaser prur a fi rostite ca o poezie.
... sau altfel arunc avionul n aer. Vom atepta la sol aparatul Liniilor
Olimpice Aeriene. Nu mai putem atepta.
Tumule, rosti colonelul algerian dup ce-i fcuse un semn de aprobare
Alexander, folosind microfonul Motorola de pe Land Rover. Sunt colonelul Aziz.
Spunei-i s aterizeze pe pista l-2. i este interzis s se apropie de terminal.
Considerente de securitate. Transmitei-i c va fi ndrumat.
Foarte bine, domnule.
i putei permite negociatorului nostru s intre n legtur cu el. E
timpul s ncepem presiunile pentru eliberarea femeilor i copiilor.
oferul trecu printr-un cordon de militari algerieni care nconjura cldirea
terminalului i parc lng intrarea de serviciu pzit de dou santinele care

cscar ochii mari.


Pe aici, colonele. Aziz zmbi pentru prima oar. Se nghesuir ntr-un
lift care-i transport dou etaje i-i ls ntr-un apartament spaios cu carpete de
plu maro i mobil ultra-modem numai sticl i crom. Erau acolo o mulime
de arabi mbrcai englezete, stnd n picioare, bnd ceai i ciugulind din boturile
pline cu caviar. Civa nu-i putur ascunde dispreul cnd ddur cu ochii de
costumul de camuflaj i bereta veche de vreo douzeci de ani pe care o purta ori
de cte ori pleca din Fort Bragg.
Tumul de control ntrerupse muzica fcndu-se auzit prin microfoanele
din tavan. Toi se uitar n sus.
Zborule 827, ntreb controlorul de trafic, l vezi pe omul nostru?
Roger.
Te rog s te supui indicaiilor de parcare pe care i le d.
Roger.
Ignornd mna ntins a mesagerului SUA, Alexander l ntreb pe
Aziz:
De unde pot studia avionul?
Urmeaz-m!
Fu condus pe balconul de pe care puteai avea imaginea ntregii
operaiuni, mai ales c acum briza se nteise i ceaa ncepuse s se risipeasc.
Primul lucru pe care-l observ uitndu-se prin binoclu a fost faptul c toate
ferestrele pasagerilor erau acoperite. Transperantele erau trase. De aici nu putea
zri parbrizul pilotului. Cum se i intenionase, cabina acestuia fusese ndreptat
spre zona unde ntunericul era dens, nu n spaiul din jurul terminalului, foarte
luminat, de unde teroritii ar fi zrit silueta operatorilor Delta.
Zborule 827, aici e Hassan, auzi din monitor o voce mieroas. A
dori foarte mult s vorbesc cu colonelul Abdul din Brigada Musa al Sadr a
Jihadului islamic.
Un moment, spuse pilotul.
Da, da, aici colonelul Abdul, rosti direct teroristul. Alexander zmbi

rutcios. Omul era terminat de oboseal. Vocea i era slab, ca gheaa de


octombrie. Teroristul algerian continu:
Camaradul tu tocmai a aterizat.
Bine... E bine.
Deci, frate, i vei respecta promisiunea?
Ce tii de israelieni?
Au eliberat aptezeci dintre fraii notri care se afl acum n drum
spre cas.
Dar asta nseamn abia o zecime din... din ostaticii care se gsesc n
nchisoarea Atlit.
Frate, te rog, comunitatea arab unit este impresionat de acest gest.
Eu voi fi impresionat numai n momentul n care toi cei apte sute
vor fi eliberai.
Colonele Abdul, i aminteti ce este scris? Urm un moment de
tcere. Abdul nchisese microfonul pe care apoi l redeschise fr a vorbi ns.
Frate, continu negociatorul, nu st scris c: Allah i va ierta pe cei
fr ajutor, brbai, femei, copii, pe cei care n-au nici for i nici mijloace s
scape. Allah e mare i ierttor...?
Din avion, nimic.
Abdul prietene, ai auzit cuvintele astea scumpe?
Da. M voi hotr n momentul n care Jaffar va fi din nou alturi de
mine.
Alexander se uit la colonelul Aziz.
Scuz-m cteva minute.
Primi acelai zmbet ca mai nainte, dar fu lsat singur.
Scoase transmitorul din buzunarul de la picior i-i ddu drumul.
Aparatul avea trei frecvene cu ajutorul crora putea lua legtura cu echipa sa, cu
Teddy aflat la bordul avionului Hercules 130 i cu Woodbridge, la Pentagon.

De la volanul cisternei, Scott McCoy ascunse ctile transmitorului su


sub apca ATW de baseball i potrivi microfonul la doi centimetri de buza de
Jos.
Sectorul Unu ctre toate unitile Zap.
Sectorul Unu, aici Zap Unu.
Te-ai instalat bine?
Ct de bine poi s-o faci n crca unui albatros.
n regul.
McCoy se ls pe sate. Primul lunetist se afla cocoat pe un C-47 pe
care-l zrise mai devreme parcat de-a curmeziul pistei. Soldatul sttea probabil
ntins pe una din aripi. Spera ca Zap Doi s gseasc un loc mai nalt dect al
colegului su, dei aparatul vechi pe care se instalase acesta se afla la mai puin
de dou sute de metri de locul unde urma s staioneze zborul 827.
Sector Unu, se fcu auzit acelai lunetist. Vd pasrea. Luminile de
aterizare se apropie din est-sud-est.
McCoy transmise informaia i celorlali lupttori din sectorul su.
Peterson i Bobby Lee, care n calitate de efi de grup aveau la rndul lor
transmitoare, i informar oamenii din subordine.
Toi operatorii Delta din hangar devenir tcui ascultnd zumzetul
armonios al celor trei motoare turbo de tipul Pratt & Whitney.
Bobby Lee i doctorul Jack, la volanul cte unei ambulane, scoaser
capul pe fereastra deschis i privir n sus.
Cel de-al doilea lunetist vorbi n momentul n care McCoy auzi pentru
prima oar zgomotul motoarelor aparatului.
Confirm un ATW 727-200, Sector Unu!
McCoy l zri pe Peterson rnjind, artnd ca Lawrence al Arabiei n
noua uniform algerian de comando.
Ai promis, rosti el n timp ce avionul ateriza zgomotos n aerul dens
i umed. Ridic degetul mare n sus.

Sector Unu, vd alte lumini de aterizare nspre est.


Nu putea fi dect avionul grec care aducea pe cel de-al treilea terorist la
ntlnirea cu cea mai mare surpriz din viaa lui, din cei douzeci i unu de ani ai
si.
Ctre unitile Zap. Vede careva cabina zborului 827?
Zap Unu negativ. Avionul se ndeprteaz de mine n acest
moment.
Zap Doi afirmativ. Prin ferestrele de sus vd vrful capului copilotului. Mai vd pieptul pilotului. Nici o persoan ostil n obiectiv. Nu mai
zresc nimic n acest moment. Tmpitul care dirijeaz a depit marcajul de o
sut de metri pe care i l-am fcut.
Dobitocii, murmur McCoy fr s nchid microfonul.
Colonelul Alexander interveni.
Maiorule, du-te la Tac Doi.
McCoy cut canalele.
Aici McCoy.
n regul. Avem lumin verde o singur ncercare. Exist
posibilitatea ca algerienii s reueasc s scoat prin negociere femeile i copiii de
acolo. n schimbul lui Jaffar. i, Scott, preedintele crede c ar fi binevenit o
schimbare de tactic. Sunt de acord cu el.
McCoy i frec fruntea cu vrful degetelor.
Okay, Nick, i eu cred la fel. S nu ateptm prea mult ns. Portia
se poate trnti chiar nainte de a ne da noi seama ce s-a ntmplat.
Tu tii mai bine. mprtiai oamenii!
Maiorul atinse de dou ori claxonul cisternei i soldatul algerian deschise
ua hangarului. Operatorii lui Peterson srir din mers n autovehicul. Delta Force
pornise n noaptea ceoas spre zborul ATW.

CAPITOLUL 14

Orele 2220... Alger


Lsnd n seama lui Mustafa paza echipajului din cabin, Abdul se
repezi pe interval apucndu-i de guler pe oamenii miliiei Amal i indicndu-le
locul unde s se ascund.
Acolo, frate, dar nu te ridica dect dac trebuie s tragi.
Ca o precauiune suplimentar, ascunse cte un om narmat n partea din
fa a avionului i n fiecare din cele dou toalete. O apuc pe stewardes de
ncheietura minii i ntreb:
Trebuie s-mi spui, domnioar Gretti, cum poate urca cineva n
avion fr s foloseasc rampa. Nu-i voi lsa s ataeze una la aparat. Fata
nchise ochii pentru o clip.
Vorbete!
Ochii i se deschiser larg.
Scrile din spate pot... pot fi coborte.
tii s umbli cu ele?
Da.
Excelent... N-am vrut s strig chiar aa la tine.
O btu uor pe mna de care o strngea dup care i ddu drumul.
i ce se va ntmpla acum, colonele Abdul?
O s vezi. O s vezi, drgua. Revolverul i ieise de la bru l l
mpinse la loc n timp ce se grbi s ajung n cabina piloilor, nchiznd ua
dup el. Avu timp ns s-o zreasc pe micua Ellen dormind n braele mamei
sale. Ar fi dorit s-o trezeasc i s-i spun vetile bune, dar realiz repede c ea
nu le-ar fi neles. Cineva att de micu nelegea att de puin ceea ce simea, era
o binecuvntare.
Privi cu atenie prin parbriz dar nu zri dect ntunericul nopii i sclipirea
vag a lunii nspre est. Pe punctul de a rsri, luna arunca un vl delicat de cea
peste coada avionului vechi parcat pe pist ceva mai departe.

Din aceast clip, se adres el cpitanului Campbell, ua va rmne


nchis n permanen.
n regul.
i imediat ce umplem rezervoarele de combustibil vei fi gata s
porneti motoarele din nou. Trebuie s fii pregtit de plecare cnd i spun.
Colonele Abdul, i echipajul i eu nu mai suntem n stare s
conducem n siguran avionul. Avem nevoie de odihn.
Teroristul fcu semn pilotului s tac, dar nu-l pocni. nvase pn acum
s mnuiasc singur butoanele de comunicare cu solul. i puse ctile i se
ntinse s dea drumul microfonului. Ceru s vorbeasc cu Hassan.
Negociatorul interveni imediat:
Da, frate?
Fie voi elibera femeile i copiii de ndat ce Jaffar ajunge la avion.
Allah Akbar. Hassan pru pe punctul de a plnge. El e pe cale s...
Ai fost mre, frate.
Abdul se fcu auzit n celelalte cabine.
Doamnelor i domnilor, am veti excelente pentru dumneavoastr.
Jihadul Islamic a fost de acord s elibereze toate femeile i copiii de la bordul
acestui avion.
Uralele se auzir i prin ua nchis.
{i mulumesc, Abdul, zise cpitanul Campbell ncercnd s
zmbeasc dei era att de obosit.
Cnd plecai, se adres el n continuare pasagerilor, lsai aici toi banii
i bijuteriile. Ele reprezint daunele pe care guvernul vostru trebuie s le plteasc
pentru crimele comise mpotriva poporului iit.
Mustafa era confuz.
E bine s-i lsm s plece? Israelul nu i-a eliberat pe toi oamenii
notri, Abdul...
O s-o fac. Sunt slabi n faa hotrrii noastre.
Va prea c noi demonstrm slbiciune cnd... Abdul trecu grbit pe

lng el, deschise ua cabinei i-i fcu nerbdtor semn lui Gretti s se apropie.
Repede, unde-i chestia aia care alunec?
Ea i art pachetul fixat lng ua de la intrare.
Aia se cheam tubul de salvare.
tii s umbli cu el, nu?
Da.
Foarte bine... Vino cu mine acum. Strecurndu-se n cabina de clasa
nti, Abdul se opri s-l bat aproape afectuos pe umr pe soldatul blond. Unul
din ochi i era att de umflat nct nici nu-l putea deschide, n timp ce cellalt
devenise doar o dung roie. Se uit confuz la terorist nevznd probabil nimic n
afara petei nsngerate de pe propriul iris.
Zmbind, acesta i continu drumul printre rnduri informndu-le pe
evreice c are cine s aib grij de soii i fiii lor n Liban. Nu era celebr
ospitalitatea arab? i srut vrful a dou degete i le depuse pe obrazul fetiei
adormite.
Va trebui s-i spui tu la revedere n locul meu. n loc de rspuns,
mama fetei l privi. Ajungnd n dreptul uii i fcu lui Gretti semn cu ochiul i
se strecur afar, lsnd s se vad o parte din chipiul su.
Hai, Gretti, vino i arunc o privire! Cnd privi asfaltul, ochii fetei se
lrgir.
Ce vezi?
Un Mercedes alb. Oameni nuntru. Un autobuz electric se apropie.
Are un drapel imens. Se uit la el. E scris n arab?
Abdul se uit afar o clip.
Da. Spune: Vorbete-le credincioilor, f tot ce st n puterea ta
pentru c i noi facem la fel.
Din Coran.
Privirea i se nclzi cnd i fcu semn c da.
Eti o femeie curajoas.
Ea scrut din nou cu privirea ntunericul de afar.

Un brbat coboar din Mercedes. Vine ncoace.


Dar cei care sunt cu el?
Ei au rmas n main.
Vezi vreun soldat? Oameni narmai?
Nu... vd o cistern... tip vechi... n spatele ei nite ambulane.
Abdul chicoti.
Ce face tnrul?
mi face semn s deschid ua.
Azi-diminea puin mi psa dac o s-l mai vd sau nu vreodat.
Dar tare m-a bucura s-l iau n brae. Coboar scrile din spate pentru fratele
meu, domnioar Gretti.

*
McCoy i ls obrazul s se odihneasc pe covrigul volanului dndu-i
silina s par plictisit n timp ce ultima stewardes, efa celorlalte, dac ierarhia
reprezenta ceva pentru liniile aeriene, i ddea drumul s alunece prin tubul de
salvare n braele celor dou oficialiti guvernamentale algeriene care inuser
mori -i srute pe toi cei care fuseser eliberai de teroriti, nainte de a urca n
autobuz, cteva femei privir trist napoi spre avionul ATW. Mai aveau nc pe
cei dragi la bord.
O strlucire difuz anuna la est un rsrit de lun plin pe cerul nnorat.
Ochii lui McCoy nu prsir nici o clip ntunericul de afar n favoarea
avionului. Era sigur c cineva l supraveghea i nu dorea ca vreunul din cei trei
iii de la bord s-i dea seama c Peterson i comandoul lui arab se apropiau
trndu-se pe burt prin buruienile mici dar dese care nconjurau pista.
Colonelul Alexander i ntrerupse gndurile fcndu-se auzit n cti.
Sector Unu, confirm c eti pe poziie. Maiorul se ncrunt, contient
c Woodbridge l obligase pe colonel s cear confirmarea respectiv.
Toate unitile sunt pe poziie i ateapt. E ultima femeie. O pot

vedea n picioare la intrarea din fa vorbind cu cineva pe care nu-l pot zri. Tu
poi, Bobby?
Negativ, Sector Unu, rspunse acesta din ambulana care se afla n
faa aeronavei. Indiferent cine e tipul, cert e c st ghemuit lng ua cabinei de
comand. Sunt nite tipi cam ciudai la bord.
Asta e, opti McCoy cnd femeia i ddu drumul s alunece n tub.
A ieit, Nick. Scrile din spate sunt nc coborte. Indicaii.
Ateptai.
Nu, nu, nu, gemu McCoy n timp ce colonelul se consulta din nou cu
Washingtonul. Se ag cu minile de volan cnd motoarele Mercedesului sedan
ncepur s toarc, iar autobuzul se ndrept spre terminal. O s-o fac din nou de
oaie... iar o s ncurce treburile.
Intui rspunsul din respiraia lui Alexander.
Toate unitile Delta dai-i drumul! Facei-i praf! McCoy i umfl
plmnii cu aerul pe care pn atunci l drmuise i coti pe pist pn ce aez
maina perpendicular pe aripa stng a aparatului. Trase frna de mn i se
asigur c maneta de la uniforma de mecanic nu se strnsese n jurul pistolului
automat de calibru 45 pe care i-l legase de pulp. Militarul de lng el apuc
pistolul automat tip Ingram MAC-l0 de pe podea i-l ndrept asupra uii.
Bobby Lee i doctorul Jack aduser ambulantele cam la nou sute de
metri de roata principal.
Pentru prima oar, McCoy ndrzni s se asigure personal c nici unul
din oamenii lui Peterson nu putea fi vzut trndu-se prin iarb. Conturul
neregulat al tufelor nu era ntrerupt de nici o form uman.
Transperantele de la ferestrele pasagerilor erau coborte, dar nimeni nu se
gndise s nchid ua din fa sau s trag scrile. Din cele nou nchiztori ale
avionului dou erau larg deschise un noroc de neimaginat.
n regul, a sosit timpul s-i dm drumul, i spuse lupttorului de
alturi. Cobor i scoase din camion scara. Era atent ca obrazul de care atrna
microfonul s fie mereu n umbr. Se apropie de marginea aripii, mont scara, i

se ntoarse dup furtunul pe care l desfur spernd c prea extrem de


convingtor, c era natural n micri.
Conectorii necesari realimentrii se aflau sub arip, dar nu asta l interes
pe McCoy cnd se car deasupra. Zborul spre Beirut consumase jumtate din
cantitatea de carburant i ultimul lucru pe care l-ar fi dorit era s dea teroritilor
treizeci i dou de mii de litri de JP-5 suficient s ajung n Iran.
Potrivi furtunul ntr-un rezervor care nu exista i se prefcu c-l umple la
capacitatea maxim. Avusese un motiv serios s se urce pe arip i acesta deveni
evident n momentul n care ncepu s se legene nainte i napoi plimbndu-i
greutatea de pe un picior pe altul. Un transperant se ridic la una din ferestre, dar
fu imediat cobort. Micul lui dans fusese observat de la clasa turist.
Aa-i biei, opti McCoy, e doar maimua cea gras care v va pocni
imediat.
Antrenamentele pe Boeinguri 827 furnizate de FAA artaser c, atunci
cnd echipele anti-teroriste se urc pe aripi, micarea poate fi detectat din
interiorul aparatului.
McCoy zmbi pentru sine. Acum teroritii nu vor mai da atenie micrii
care altfel i-ar fi avertizat de apropierea dumanului Cu minile n olduri,
ntoarse spatele avionului i puse n funciune microfonul.
Okay, Delta, i dm drumul, Fr comunicaii, ncepem n aizeci de
secunde. nchidei radiourile.
n afar de faptul c nu dorea ca lupttorii si s fie distrai de
plvrgeala din cti n timpul acestor momente critice, McCoy tia c peste
cincizeci i dou de secunde nimeni nu va auzi altceva dect cea mai cumplit
serie de mpucturi de la mic distant experimentat vreodat. Zgomotul va fi
nsoit de strfulgerri de lumin care l-ar putea determina pe terorist s cread c
fusese invitat ca spectator la Genez.
n cele din urm porniser. Aproape c nu-i venea s cread.
Treizeci de secunde.
Pipi cu partea interioar a braului sfredelul ultrarapid pe care l avea

asupra sa. l va folosi ca s implanteze ncrctur exploziv ce va arunca n aer


lanul de siguran de la ieirea n caz de urgen de pe partea sa. Echipa lui
Peterson va face acelai lucru pe aripa opus dup ce se vor cra cu o scar
extensibil, izolat i uoar.
Prostia teroritilor care lsaser scrile de sub burta avionului coborte
permitea celor dou grupe operative accesul rapid n interiorul aparatului.
Niciodat nu s-ar fi gndit c le va fi oferit o ans de genul sta.
Atta timp ct ua principal rmnea deschis larg, grupa lui Bobby
putea strecura nuntru pe cel mai scund membru al ei, dup ce n prealabil ar fi
aruncat cteva grenade de diversiune.
Ca i la sritura cu parauta, nceputul era greu, dup cum recunoscuse
unul din soldaii care avea cteva sute de lansri la activ.
nc douzeci de secunde.
Bobby va aga scara de buza uii principale pentru omul care va intra
primul. Va striga apoi cu accentul su american inconfundabil:
Jos! inei capul jos! Toat lumea la podeai i Delta i va ctiga
banii.
Zece.
Mna lui McCoy ncepu s trag de fermoarul uniformei de mprumut.

CAPITOLUL 15
Orele 2232
Cnd o zri pe stewardesa brunet cobornd din Mercedesul alb, Nick
Alexander tiu c ea era persoana cu care trebuia s stea de vorb. El tocmai
coborse din lift i ncerca s ia pe ascuns legtura cu McCoy, utiliznd
transmitorul fr ca Aziz s-l observe. Nu era bine. Sectorul Unu nu rspundea.
Alturi, Aziz i explica plin de mndrie c respectiva cuc era fcut din cel mai
fin oel japonez.
Este cel mai modem lift din Algeria.
Pentru a treia oar de cnd intrase n camera aceea plin de VIP-uri care
se ndopau cu cafele i Coca-Cola, Aziz l invit:
E mult mai bine s rmnei s observai totul din balcon. Cred c
apreciai delicateea extraordinar cu care guvernul meu trateaz ntreaga afacere.
Trebuie s stau de vorb cu civa dintre ostatici.
Vi-i aduc eu n balcon.
Nu e timp, l ntrerupse Alexander nind din lift imediat ce se
deschiser uile i lund-o la goan pe coridor ctre intrarea terminalului.
Privindu-i pe ostaticii care coborau din autobuz se gndi c vzuse ieind
din peteri dup un bombardament cu B-52 vietnamezi sngernd pe ambele
urechi, dar care artau mult mai bine. Nu-i condamna pentru felul cum se
prezentau. Ca unul care nu trecuse prin experiena traumatizant de ostatic, intuia

doar prin ce trecuser aceste femei i copii n timpul, parc fr sfrit, care
ncepuse de diminea.
El avea ns nevoie de cineva stpn pe sine.
Stewardesa brunet refuz mna care i se ntindea ca s-o ajute la
coborrea din Mercedes, preocupat doar s-i aranjeze marginea fustei ca s-i
acopere picioarele. Dei evident obosit i plin de vnti, prea interesat, chiar
la modul apreciativ, de ceea ce vedea n jur.
Alexander i cultivase o anumit capacitate de a msura oamenii
necesar n clipele cnd seleciona personalul pentru Delta. Recunotea acum n
tnra femeie calitatea pe care o cuta de fiecare dat la viitorii lupttori. Fata
spase adnc n propria fiin, mai mult dect i-ar fi putut cere oricine altcineva
i, dac reuea s-o conving c era necesar, ea ar fi continuat ce ncepuse.
Cu Aziz pe urmele sale, se apropie de ea:
V rog s m scuzai.
Pentru o clip fu ocat de costumele negre.
Cine suntei...?
Colonelul Alexander din armata SUA.
Oh, zise i-i aranja o uvi care i intra n ochi. Gretti Wemer.
Stewardesa ef.
Da, colonele, stewardesa ef.
Nu prea am timp i am nevoie urgent de nite informaii.
Fata clipi de cteva ori i se ntoarse spre avionul aflat n deprtare.
Ce-o s se ntmple? Se pregtete ceva? N-avea rost s-o mint.
Da, soldaii vor ncerca s ptrund n avion i s-i salveze pe ceilali
ostatici.
Comandourile noastre de elit, interveni Aziz. Totul va fi bine.
Lucrurile vor decurge panic.
Nu! Strig Gretti. Trebuie s-i oprii!
Privind spre avion colonelului i se pru c zrete o umbr micu pe
arip. Mai mult ca sigur era McCoy la cteva secunde de ptrunderea n interior.

De ce? Spune-mi de ce!


i vor ucide pe ceilali pasageri aflai la Beirut. I-au dat pe soldai i
pe evrei jos din avion cnd s-au urcat ceilali teroriti.
Alexander simi cum perspectiva sa asupra lucrurilor devine iar neclar:
Care ceilali teroriti?
Cei care au ieit din containerul pentru mncare. Sunt doisprezece i
au arme. Arme mari.
Alexander scoase la iveal transmitorul la dracu' cu secretele!
Ctre toate sectoarele! Alert roie! Totul se anuleaz! Confirmai!
Mri volumul, dar numai tcerea se ls auzit.
Alert roie, Delta! Confirmai, fir-ar s fie!
Aici e Zap Trei!
D-i drumul, Winnemucca.
Sectoarele care ptrund nuntru au nchis comunicaiile acum treizeci
de secunde. Intr.
Trimite o rachet roie, repede!
Acum.
Alexander i scoase arma din spatele volanului. Racheta de 40 mm arse
extrem de puin. Cerul nnorat i atenua mult din efect.
Trebuie n plus s-i mai in piept i lui Aziz care-l apucase de bra.
Colonele Alexander! nelegerea ncheiat ntre guvernele noastre nu
prevede o intervenie att de evident din partea dumneavoastr. Ai fost de fa
cnd s-au stabilit condiiile.
tiu. Apsnd puternic pe schimbtorul de viteze, Alexander mprtie
cu maina un grup de militari care, vznd stopurile aprinse venind din ce n ce
mai aproape, nu tiur dac s trag sau s salute.
Se npusti printre autobuzul i Mercedesul oprite n apropiere aprinznd
girofarul de pe capot i dnd drumul sirenei s urle.
Fir-ar s fie! Las-o balt, Scottie!
Alunecnd pe cele patru roi, ntoarse maina pe pist ndreptnd-o cu

toat viteza spre cabina pilotului. Lu n plin ocul izbiturii n piept cnd travers
anul nu prea adnc paralel cu pista. Simi cum i pierde rsuflarea, dar nu
abandon cursa. Trecu prin tufiul ntunecat hotrt s reueasc.

*
Lui Scott McCoy nu-i venea s cread. Mai nti o rachet de
semnalizare i acum o siren glgioas. Se ndrepta spre ei prsind terminalul.
i pierduse Alexander minile n aa hal nct s-i lase pe algerieni s comit o
tmpenie att de mare chiar n secundele hotrtoare de dinaintea uneia dintre
cele mai dificile ptrunderi: aceea ntr-o cabin supraaglomerat?
La gndul c Delta czuse n capcan i c nsui colonelul Alexander
era ostatic simi cum i tremur fiina.
Totui operaiunea trebuia s continue. Nimic n-o mai putea ine n loc.
Scosese deja burghiul ultrarapid pregtit s gureasc nveliul aripii n imediata
vecintate a balamalelor de la ieirea de urgen.
Mustafa! Frailor! Zbier o voce din ua principal. Americanii!
Urm o rafal de Kalashnikov uor de recunoscut tras din zona scrilor
care fur ridicate cu aceast ocazie. Gloanele nu uierar n apropierea lui
McCoy, dar acesta observ c cisterna ncepuse s piard din kerosen lsnd dou
dre n urm. Fcu semn militarului care se i repezise s-l acopere cu MAC-ul
lui 10 s intre napoi n cabina camionului.
Du-l de aici!
Din spate auzi motoarele avionului puse n funciune i simi aerul
micnd n jur. O alt rafal de pistol automat fu tras din ua principal. Zri cu
coada ochiului flash-ul de lumin cu cteva secunde mai devreme aa c reui s
se arunce pe burt.
La dracu!
Bobby i oamenii lui sriser din ambulane i se aflau n drum spre
avion cnd le strig peste zgomotul acum asurzitor al motoarelor turbo:

napoi! Nu tragei!
l zri i pe doctorul Jack sub aeronav. n retragere acesta i fcu semn
de renunare i lui Peterson.
Un Kalashnikov latr din nou. Lipit de arip, McCoy se gndi la cisterna
cu combustibil de sub el. Realiz abia cnd auzi c teroristul ncarc arma din
nou c nu el era inta, ci tubul de salvare. Cu o rafal scurt ticlosul l retez
exact la jumtate, dar nu putu s nchid ua imediat.
Rostogolindu-se de pe arip se prbui n patru labe pe asfalt, scrutnd
atent ntunericul. Lumina anticoliziune de pe avion ncepu s plpie
mprumutnd scenei un aer fantastic. ntre dou intervale de ntuneric i putu
vedea pe bieii lui Bobby alergnd furiat s-l acopere dinspre ambulane.
Soldatul care ndeprtase cisterna de aparat se sprijinea de capot aintind
cu eava retezat a MAC-ului su ua principal a avionului. Carburantul se
scurgea pe asfalt ntr-o balt din ce n ce mai mare.
Deprteaz-te de camion, strig McCoy la el. Omul alerg civa
metri i apoi se arunc n tufiurile din apropiere. McCoy nu auzi nici o
comunicare din avion, dar realiz vag, aproape la modul abstract, c fusese ridicat
n aer i aruncat la distan, c hainele i prul i fuseser prlite i c cisterna era
acum o minge imens, portocalie de foc.
McCoy! l strig Alexander de la volanul jeepului pe care sclipea
girofarul. Te simi bine?
Fcu un pas fr s mai calce ntr-o groap invizibil, plin cu noroi,
cum se ntmplase imediat dup ce fusese mpucat n picior n timpul ofensivei
Tet.
Da, rspunse apropiindu-se de colonel. Ce dracu' s-a ntmplat?
Alert roie... s-a anulat.
Gloanele venir din cealalt parte a jeepului i fcur praf parbrizul.
Dar i aveam! Am fi putut s-i prindem! Colonelul i fcu semn c
nu.
Zborul 827 ncepuse s alunece pe pist.

Americanilor! Incontient, unul din teroriti iei n u, la vedere.


Crciun fericit! i ur McCoy apucnd pistolul. Faa iitului se gsea
la nu mai mult de o mie de metri. E aproape prea uor.
N-apuc s trag pentru c Alexander l mpiedic apucndu-l de bra.
Sunt cu doisprezece teroriti mai mult la bord dect am crezut noi.
Ce?
Au primit ntriri la Beirut.
Ochii lui McCoy nu prsir ua avionului, ncremeni n clipa cnd vzu
c un brbat tnr era mbrncit pe margine i silit s stea cu minile legate n
faa teroristului. Acesta i scoase revolverul de la bru i-I nfipse n ceafa
ostaticului.
Aia-i tunsoare militar, Nick! McCoy aproape c ipa. E unul de-ai
notri! Tipul la e de-al nostru!
Delta, oprii focul! Strig Alexander. Apoi se adres teroristului:
Vorbete!
Poate c acum Cowboy-ul la de preedinte al vostru ne va crede c
vorbim serios!
l sili pe ostatic s se aplece nainte, dup care l mpuc n ceaf.
Trupul se prbui pe asfalt. n urma lui, teroristul trnti ua. Umbra fuselajului se
topi n ntuneric, disprnd la timp din ochii lui McCoy. Cotise spre stnga astfel
nct soldatul ucis era acum luminat din plin de flcrile palide care se ridicau
deasupra cisternei.
Pilotul ridic aparatul n zbor.
Nedumerit, Peterson alerg spre McCoy i Alexander scondu-i
khaffiyeh-ul cu care i terse transpiraia i machiajul de camuflaj.
Zap Doi spune c-i vede clar pe cei doi de la crm. Vrea
instruciuni.
Spune-i c nu, rosti Alexander.
Avionul se nlase. n cteva secunde va disprea.
n tcere, membrii unitii se apropiar de cadavru. Cineva i aprinsese o

brichet. Bobby Lee i scoase cuitul i tie legturile scond la iveal culoarea
urt a unei vnti.
Ochii lui Alexander se umezir. Privirea i se concentra pe strlucirea
lunii. Cu excepia lui McCoy toi evitar s-l priveasc.
Dac vreunul din voi vrea s afle de ce nu l-am putut salva pe omul
acesta, spuse n cele din urm, atunci s v spun c am descoperit c n timpul
escalei la Beirut teroritii au primit ntriri. Erau cu doisprezece puti automate
mai mult dect tiam. Dac n-am fi renunat, aizeci de americani, nu unul, ar fi
fost mori acum.
Se opri. Cnd vorbi din nou, pru s-i controleze mai bine vocea.
S aduc cineva o ptur. Trebuie acoperit. S fiu al naibii dac las
vreun ticlos s fac bani cu fotografia unui puti care a murit departe de ara lui.
McCoy se retrase deoparte. Se uit spre est. Luna strlucea puternic
printr-o crptur a plafonului de nori. Dup un minut sau dou se auzir n
spate paii cuiva. Fr s se ntoarc tiu c-i Alexander.
Unde ne ducem acum, Nick?
Alexander aprinse un Winston.
Dup ei.
nainte de a stinge chibritul, ls s-i scape un suspin. Razele lunii i
luminar chipul tensionat. Arunc jos igara.
Mergem dup nemernicii ia, Scottie.

CAPITOLUL 16
18 iunie 1985... orele 1500
Sttea n partea din spate a cabinei de la clasa turist pentru c
ntotdeauna se aeza ct mai aproape posibil de coad n timpul zborului. i
creteau astfel ansele de supravieuire i Raffi Amir era o autoritate n materie de
supravieuire, dei era totodat i un fatalist convins. Era o combinaie ciudat; cu
toate acestea, la el mergea. i n-avea amestecate n prul cre i fire de sare
printre cele de piper ca s-o i dovedeasc?
Performana de a mplini vrsta de patruzeci i nou de ani nu era uor
de realizat. Prin ncercare i greeal nvase totul despre ce nseamn riscul i
asumarea lui. Riscuri bune i riscuri rele. Riscuri tragice ca n Shakespeare sau
cam aa ceva. i riscuri amuzante. Ca cele de azi, probabil.
Purta haine sport, dar nu cravat. Oftnd zgomotos, se scotoci n
buzunarul tixit de unde scoase o rodie coapt. Un dar de la un prieten dintr-un
kibbutz care probabil le pstra pe cele mai bune pentru el. Observnd petele care
apruser pe cmaa i pantalonii lui albi, i scoase batista i i-o ntinse n

poal. Apoi, cernd n gnd nevesti-sii s-i mulumeasc pentru grij pe care o
manifesta de a nu-i da prea mult de lucru, rupse carnea moale a fructului cu
degetele sale lungi.
Oferi cteva semine individului de alturi, dar acesta rmase nemicat i
tcut n scaunul de lng fereastr.
Ei, murmur Raffi, poate c ai i tu necazurile tale, nu?
Un vagonet, ncrcat cu containere de bagaje era mpins n preajma
hangarului i adus lng Boeingul 827-200F.
Ce, alte bagaje?
Se scotoci n buzunarul interior al hainei de unde scoase o cutiu de
plastic cu dou perechi de cti.
La, ia, oferi din nou i fu iar ignorat. Ddu din umeri i-i puse
ctile. O s-i par ru.
Strngnd rodia ntre genunchi, Raffi i acoperi faa cu palmele.
Din trei locuri diferite aflate n jurul avionului, izbucnir ntr-o succesiune
luminoas trei explozii mascate. Acestea ns erau focuri de artificii fa de ce
urm dup aceea: o lumin aurie strluci chiar ntre palmele lui Raffi pictnd
portocala din visul su n aceeai nuan. Exploziile deconcertante urmar una
dup alta n numr de cinci. Trompetele Armagedonului.
Se asigur c sttea perfect nemicat, pentru c atunci cnd reui s vad
zri nite forme negre n captul cel mai ndeprtat al cabinei i, brusc, i pistoale.
Pistoale, foarte bine dar tipul de lng el se cutremur de dou ori i
se prbui n fa.
Ein breira, l consol el. Nu ai de ales.
n ordine, strig lupttorul american punndu-i arma de calibru 45
napoi n toc. Se ndrept hotrt spre Raffi. Ei? ntreb, ntinzndu-se s-l aeze
pe ntrul de alturi la loc n scaun.
Unde ar fi trebuit s se afle nasul erau lipite dou gloane de cear.
Foarte drgu. V mulumesc c ai aruncat n aer ieirile de urgen.
Chiar era nevoie de puin aer la clasa turist.

Zmbind, Raffi se ntoarse spre ua prin care colonelul Alexander i


fcu intrarea cu cronometru! n mn. O funcie mare. Dac a ocupa-o, eu n-a
avea o burt ca asta. Fr s-i dea seama, ncepu s-i mngie stomacul care-i
ascundea centura.
Douzeci de secunde, rosti Alexander. Maior Scott McCoy, d-mi
voie s-i prezint pe Raffi Amir de la Mossad.
Maiorul ridic o sprncean. Prea puin surprins.
Spionajul israelian?
Chiar aa. Raffi i ddu jos centura i izbucni n rs. Uit-te ce am
fcut din cauza grenadelor tale!
Rodia fusese zdrobit ntre picioare. ncepuse s tamponeze pata roie cu
un col al batistei umezit cu saliv.
mi pare bine c v cunosc, zise maiorul. M-a cam surprins.
S vezi un ntru viu aici? Zmbind forat, McCoy recunoscu.
Ei bine, cam cu asta ne ocupm noi lum prin surprindere. Nu-i
aa?
Ridicndu-se, Raffi se uit ncruntat la pata imens de pe pantaloni. Se
asigur apoi c Magnumul su Smith & Wesson se mai afla n toc, dup care i
fcu semn lui Alexander s-i arate drumul.
Ajuns jos cltin din cap n faa rmielor contorsionate i negre ale
motorului din stnga.
Domnilor, acesta era un avion El Al nainte de a avea proasta
inspiraie de a se ntlni cu o rachet palestinian. Din fericire, pilotul a aterizat la
timp. Altfel...
Ls propoziia intenionat neterminat.
Cnd am auzit c Delta Force a voastr vine n Israel am pus cteva
scaune nuntru. Reuit treab, nu?
Ne bucurm c anticipai lucrurile de care avem nevoie, domnule
Amir, rosti Alexander.
Spunei-mi Raffi, v rog. Ddu iar trist din cap privind motorul. O

lovitur bun.
Domnule?
Anticipai lucrurile de care avem nevoie. Israelul este prea mic,
amplasat ntre doi inamici mari, astfel nct nu poate face altfel.
Se lumin brusc la fa.
Colonele Alexander, amndoi de fapt, voi considera o onoare dac
acceptai s luai cina cu mine i familia mea. Putem discuta atunci problema.
Promit s nu v rein mult. Mai trziu, n noaptea asta, trebuie s iau avionul spre
Safad.
V mulumesc, dar nu cred c m-a simi bine prsindu-mi
oamenii...
Rmn eu cu ei, domnule colonel. Vom exersa pn cnd vom reui
timpul de zece secunde dup care le dau drumul pentru o binemeritat odihn.
Vezi, colonele, s-a aranjat. Te pot trimite cu elicopterul napoi, faci
numai cinci minute pn aici.
Alexander i art costumul de zbor de exerciiu.
Nu tiu dac sunt potrivit mbrcat...
Colonele, n Israel asta-i inuta de ceremonie. n regul? S mergem.

*
Nick Alexander i nghesui trupul uria pe scaunul din fa al unui Fiat
demodat i rablagit.
Scuz dezordinea, spuse Raffi. E i maina familiei. Soia mea e
violoncelist.
n spate erau nghesuite caiete cu note muzicale, plase cu rodii i o
minge de fotbal. De sub scaunul stricat al lui Raffi ieea ncrctorul unei Uzi
SMG. Deci aa arat viaa n linia nti a terorismului mondial, gndi Alexander.
i-l putea cu uurin imagina pe Raffi oprindu-se n drum spre cas la piaa din
apropiere s cumpere o sticl de vin rose de California, un avocado copt i o

cutie cu gloane de calibru 9.


Suntei pentru prima oar n Israel, colonele?
Nick. Dac tu eti Raffi, eu sunt Nick.
Bineneles.
Ofierul de contrainformaii rse ncetior, ignornd salutul indiferent al
santinelei care pzea poarta principal a bazei aeriene. Ieir ntr-un bulevard
aglomerat semnnd foarte bine cu altele similare din Dallas i Los Angeles. Le
deosebea doar faptul c, pe parcursul a doi kilometri, Alexander numr trei
maini blindate mici i dou camioane militare.
Nu. Am mai fost o dat n anii aizeci. A fost o escal de dou zile
n drum spre Iran. N-am vzut prea multe atunci.
Raffi pstr tcerea cteva momente, dup care spuse:
Excursia din noaptea asta are legtur cu ostaticii votri.
Alexander se ncorda.
I-au localizat oamenii votri?
S spunem doar c au eliminat nite variante neplcute.
Adic?
Ostaticii nu sunt nici n satul Druze din Munii Shouf i nici, cei mai
ru caz, sub controlul Hizbollahului n Bekaa Valley.
Oamenii votri sunt siguri c au fost dai jos din avion?
Da, toi cu excepia cpitanului i echipajului.
Fii sincer cu mine, Raffi! Unde crezi c l-au dus?
Sunt n Beirutul de vest pe undeva. Nu-i spune nc preedintelui tu
chestia asta pn nu m ntorc de la Safad. n condiiile n care nimeni nu vrea s
vorbeasc de o parte i alta a Liniei verzi n Beirut, trebuie s avem ncredere n
oameni care n mod normal n-ar merita-o.
Alexander cut privirea lui Raffi.
i vrem pe ticloii ia cu orice pre.
i Israelul vrea s punei mna pe ei, Nick. Fii convins de asta! Ai
ncredere n noi c-i vom da fiecare bucic de informaie pe care o aflm. Dar

ntr-o ar confuz ca bietul Liban nu sunt uor de scos la iveal.


Vir pe o alee plin de noroi care-i conduse n faa unei csue modeste
din crmid, unde fuseser plantai mslini i portocali. Petecul de pajite din
jurul lor nu era prea bine ngrijit.
Raffi trebui s claxoneze de dou ori nainte ca un bieel s apar n
goan dintr-un ungher al curii i s-i la bicicleta din poart.
Alexander crezu c reuise s-i ascund bine mirarea cnd fu prezentat
doamnei Amir, o femeie frumoas ntre douzeci i treizeci de ani legnnd n
brae o feti de cteva luni. Totui, cnd gazda lui se retrase n buctrie s
prepare nite buturi, ea i explic cu naturalee situaia ca i cum i-ar fi citit
ntrebarea n ochi i ar fi gsit-o perfect justificat.
Noi suntem cea de-a doua familie a lui Raffi. Prima lui soie i fiul
au fost ucii de o bomb. S-a ntmplat n autobuz, la nici un kilometru de aici.
Zmbind, Raffi se npusti brusc afar din buctrie innd n palme nite
dopuri de urechi n loc de pahare.
Uite ce-am uitat s scot din urechii Am crezut Nick, c aa vorbeti
tu, mai ncet. Ct despre tine zise ntorcndu-i privirea cald spre soie tii tu
mal bine ce cred...

CAPITOLUL 17
Orele 1600... Beirut
Georges avea cea mai bun main din tot Beirutul. Mercedesul su
negru lustruit cu mna era mult mai impresionant dect vehiculele imposibil de
descris pe care ambasadorul american fusese obligat s le foloseasc n locul
limuzinei sale Cadillac. Maina lui Georges devenise deja n aa msur un
simbol al hotrrii iite nct nimnui nu-i trecu prin cap s-o mai mpodobeasc
cu portrete ale Ayatollahului Khomeini sau ale imanului disprut Musa al Sadr
cum se procedase cu celelalte autovehicule i camioane din ir.
Convoiul se pusese sub protecia miliiei Amal nc de la hipodromul
Racetrack, simbolul decadenei coloniale franceze distrus n ntregime n timpul
luptelor dintre israelieni i palestinieni.
Pe bancheta din spate a Mercedesulul, Abdul sttea confortabil, sorbind
ceai printr-un cub de zahr pe care-l inea ntre dini. Georges se afla nc afar
certndu-se cu civa din locotenenii lui, cu toi odat.
Amal, gndi dispreuitor primul. Nu reuise s-i conving pe oamenii
organizaiei c trupele de comando pe care le vzuse pe aeroportul din Alger
erau americane, nu algeriene.
Georges ncepuse acum s ipe i s gesticuleze agitat. El nu fusese de
acord s alctuiasc convoiul cu ostatici la hipodrom. Considera c era prea
aproape de Rue de Damasc cunoscut mai bine ca Linia verde. Acesta era
teritoriul neutru aflat ntre cele dou jumti n care fusese mprit oraul,

cretin i musulman. Era parte din ora care se mpnzea cu manifeste i


lozinci ori de cte ori luptele continuau fr pauz timp de mai multe luni.
Ideea de a pune laolalt toi ostaticii ntr-un singur loc n Beirutul de vest
nu-i plcuse lui Abdul. O i spusese la conferina de diminea. Dorea s-i
mpart pe americani n grupuri mici i s-i duc la Barcile Militare Abdullah
din sudul Libanului. Din pcate miliia Amal nu era pregtit s asigure paza
captivilor.
Imediat ce sosiser pe aeroportul din Beirut dup eecul american din
Alger, toi ostaticii cu excepia echipajului ATW care rmsese la bord n paza
lui Jaffar - fuseser mprii n celule disciplinare a cte cinci sau ase oameni
fiecare. La rndul lor, grupele acestea mici au fost mprtiate n Ras Beirut, o
component virtual a miliiilor islamice.
Apoi un bei ncpnat hotr c el s-ar descurca mai bine n timpul
negocierilor cu guvernul lui Gemayel dac jumtate din ostatici ar fi lsai pe
mna lui. ntr-o or miliia Amal l-a scpat de povar mpucndu-l. Pn i
Georges trebui s admit, ezitant l pe ocolite, c el personal nu putea exercita
autoritatea necesar pentru a-i avea sub control pe toi ostaticii atta timp ct
acetia erau nchii n locuri diferite i pui sub paza attor grupuri. n consecin,
i instrui faciunile s-i aduc pe prizonieri legai la ochi la Stadionul Municipal.
Peste noapte s-a aflat vestea c una din miliiile druzine minase zona astfel nct
locotenenii lui i sugerar ca loc de ntlnire hipodromul.
Abdul protestase amintindu-le c americanii pot zri prin satelit i un om
care se scarpin n nas.
Zmbind, Georges l asigur c parzile religioase erau la fel de des
ntlnite la Beirut ca i armele.
Abdul ced i se hotr s nsoeasc convoiul. Se mai resimea de pe
urma deturnrii avionului, dar ce simea era o oboseal plcut i relaxant.
Mustafa i el deveniser celebriti, dar erau adulai n tcere astfel nct spionii
falangiti, foarte numeroi n Beirutul de vest, s nu-i gseasc.
Georges se apropie grbit de main. n urma lui venea un locotenent

furios pe care-l ignor urcndu-se n Mercedes.


Repede, i spuse oferului, d-i drumul.
ncotro?
Ah... spre bulevardul Saed Salaam. Ddu din cap i i se adres lui
Abdul. Este de necrezut n ultimul moment au decis c nu-i vor pe prizonieri
att de aproape de plaj.
Poate c au dreptate.
Nu, nu... Georges trase maneta apretat scond-o n afara mnecii. n
acest moment, singura noastr preocupare major ar trebui s fie un raid al
miliiilor cretine de-a lungul Liniei verzi.
Dar un atac israelian dinspre mare?
Israelienii nu se vor amesteca. E problema Statelor Unite.
Unul din bodyguarzii care se aflau pe scaunul din fa i turn o ceac
de ceai dintr-un termos.
i americanii au nvat ceva din hapul amar pe care l-au nghiit cu
ocazia salvrii prosteti a ostaticilor din Iran. Un dezastru. Pn i ei au admis-o.
Abdul se uit pe fereastr. Convoiul urmrea Mercedesul. Prizonierii
legai la ochi nu se vedeau. Fuseser nghesuii pe podelele automobilelor sau
mbarcai n camioane militare. Barele de protecie, acoperiurile i capotele
mainilor se ndoiau sub greutatea oamenilor narmai ai miliiilor.
Trebuie s-mi spui. Ceva, Georges.
Da, frate.
Am citit n ziar c atunci cnd am aterizat pentru prima oar la
Beirut, tu ai declarat c miliia Amal nu va sta de vorb cu criminalii care au
comis o fapt att de ngrozitoare.
Georges ntlni privirea struitoare a lui Abdul, dup care se ntoarse spre
fereastr. Fcu semn cu mna unor btrni care pufiau dintr-un tub chirurgical
ataat la pipele lor placate cu argint hookahs-uri.
Nu nseamn nimic, frate. Politic. Aveam nevoie de puin
credibilitate pentru a putea negocia eliberarea oamenilor notri din Israel.

Un grup de tineri urlnd de bucurie, cu banderole albe pe cap, se apropie


de Mercedes trgnd cu Kalashnikovurile lor n aer. Cteva din tuburile fierbini
ale gloanelor czur pe capota lustruit a mainii lui Georges nainte de a aluneca
jos. Acesta strig la unul din bodyguarzi:
Afar! Ia-i de-aici! Stric totul acum la sfrit. Omul cobor din
main i ddu la o parte restul de tuburi de gloane rmase, avertizndu-i pe
tineri c dac nu stau deoparte vor ncasa cteva gloane din M-3-ul lui. Cnd
dori s-i reia locul, Georges i se adres i lui i partenerului:
Mergei pe capot i prevenii alte secte de huliganism de tipul sta.
Amndoi.
Dar eu nu mai vd dac ei merg pe capot, interveni oferul.
Amndoi am zis! Facei ce v-am spus! Se liniti dup ce lu o gur
de ceai.
Uit-te la astea! i art grmezile de gunoi nestrnse de pe strad.
ngrozitor. N-am cerut ieri s fac curat aici?
Nimeni nu rspunse.
Dintr-o conduct spart nea cu putere un torent de ap care se scurgea
la vale. Ici i colo pisici dolofane, pe jumtate slbatice, stteau la pnd s agate
din resturile plutitoare pe cele mai bune de mncat i amintir lui Abdul de un
film de Walt Disney care-i plcuse cnd era copil. Uri mari ateptnd s prind
cu laba petii care notau n jur. Zmbetul uor se terse. i dusese o dat fiica la
cinematograful acela de lng Place des Matyrs. Un alt film de Disney: Davy
Crockett. Focurile de arm o speriaser.
oferul aps pe claxon fr ntrerupere.
A cui e baricada asta? ntreb Georges. Nu trebuia construit nici o
baricad pe strada General de Gaulle n dimineaa asta.
Bodyguarzii srir de pe capot i se ndreptar grbii spre o duzin de
oameni mbrcai n uniforme zdrenuite l prfuite. Doi dintre ei, observ Abdul
scondu-i pistolul de la bru i lipindu-i-l de picior, erau narmai cu LAW-uri
anti-tanc bune de aruncat la gunoi ca tot ce aveau americanii de oferit, inclusiv

prietenia tor.
Militarii preau a fi iii, dar cum puteai fi sigur de asta?
Una din gorilele lui Georges se ntoarse alergnd s dea raportul. eful
lui deschise precaut geamul anti-glon ct s-i aud vocea.
Cine sunt?
Pn noaptea trecut au luptat alturi de Forele libaneze, dar au
dezertat. Acum i spun...
Brbatul czu ntr-o tcere stnjenitoare.
Am uitat cum i spun, dar sunt frai de-ai notri. Cred c pe unul l i
cunosc.
De ce ridic o baricad aici?
Adun contribuii pentru... pentru cum i spun ei acum.
Maniera asta de extorcare trebuie s nceteze, zise Georges scond un
carnet gros de cecuri din portofel. Uite i mai repede!
Ei cer dolari americani.
Oftnd, scoase din buzunar o bancnot de o sut de dolari. Evit privirea
lui Abdul.
Nu e momentul acum s te trguieti.
Militarii au tras la o parte bariera din lemn i convoiul se tr mai
departe. Oamenii miliiei lui Georges i descrcar armele n aer ca un gest de
solidaritate cu nou-formata faciune musulman.
Abdul se surprinse ducnd dorul scopului final pe care-l simea aproape
cnd se afla la Bekaa. Acolo se ducea rzboiul sfnt, nu aici, n ciondneala asta
care nu duce nimic la bun sfrit.
Ia-o pe aici, i art Georges oferului. Cineva mi-a spus c s-a
prbuit o cas n Rue el Assad noaptea trecut.
n partea cea mai de vest a oraului, rmul stncos al Mediteranei
adpostea o veche garnizoan francez, o biseric cretin i un complex colar.
Garnizoana devenise acum sediul cartierului general al miliiei Amal. Cu
buncrul su cu faa spre mare i adpostul anti-bombardament de la subsol, ea

constituia cel mai sigur loc de amplasare pentru miliiile din Beirut. De altfel aici
au i fost adui cei doi ostatici din Marina SUA imediat ce au prsit aeroportul.
Au fost transportai dincolo de barajul de santinele, pe o alee ngust care
trecea prin faa unui cuib de antiaerian ascuns ntr-o vie aproape de mal.
Pn acum, zise Georges n timp ce Mercedesul se angaja pe alee, iam lsat pe maroniii de alturi n pace.
Ci cretini mai sunt acolo?
Numai unul, un clugr n vrst. Preotul i restul parohiei s-au mutat
n est. L-au lsat pe fratele John s aib grij de biseric. El mai e acolo.
Mercedesul fu parcat lng o camionet Volkswagen pe care scria coala
maronit de pe muntele Liban. Un brbat cu barba ncrunit se afla n imediata
ei apropiere, ocupat s aranjeze cu nite foarfeci ruginite un tufi de trandafiri.
Privi surprins convoiul glgios, dar l recunoscu pe Georges i i zmbi.
E slab de minte? ntreb Abdul lovindu-i semnificativ fruntea cu
degetul.
Chiar prea mult, dar e foarte util uneori. Ori de cte ori Amnesty
International sau Naiunile Unite ne fac cte o vizit, eu i conduc la fratele John
al-Khazen. Cum pot fi considerai intolerani oamenii organizaiei Amal cnd
numrm n rndurile noastre i clugri maronii?
Abdul se uit ncruntat la btrnul mbrcat ntr-o ras ponosit cu
mnecile lungi, fluturnd.
mi vine greu s cred c ne curge acelai snge prin vine.
Vino s v fac cunotin!
Cobornd din main, Abdul ntoarse salutul lupttorilor crai pe
ferestrele vechii garnizoane.
Frate John, d-mi voie s i-l prezint pe Abduliah, un foarte bun
prieten de-al meu.
Btrnul ddu fr interes din cap. Abdul i ntoarse spatele.
Frate, continu Georges, am nevoie de spaiul dumitale pentru un
timp. Ai ceva mpotriv?

Nimic. Avea vocea slab a unui om foarte btrn, ntotdeauna mi


pare bine s v vd, domnule Georges.
Foarte bine. Acum, dac ne dai voie... Clugrul fcu o reveren i
se ndeprt spre biserica sa ciupit de gloane. Leaderul Amal fcu semn unuia
din locoteneni s vin spre el. Mustafa se ciocni de ofier zmbind bieete de
mulumire c aveau de lucru.
Slim, vezi dac mai sunt saci n sala de gimnastic.
Ci ne trebuie?
Cincizeci. Ah, da, i nc ase pentru celulele de la subsol.
Ochii locotenentului se mrir.
i unde am s gsesc attea saci?
Caut i n hotelurile bombardate. Acum, Mustafa...
Domnule?
Am s consider c-mi faci o favoare personal dac te ocupi tu de
americanii pe care-i inem n coal. Ar fi ca o continuare, o completare a
aciunii.
i dac se ncearc o operaiune de salvare, toi ostatecii vor muri,
interveni Abdul.
Sigur, frioare.
Alerg apoi spre convoi s grbeasc coborrea prizonierilor din
camioane.
Acum... Georges nconjur cu braul umerii lui Abdul. Vei primi
comanda asupra celor opt prizonieri speciali pe care i vom ine separat de
ceilali.
Evreii?
Georges ddu din cap ca i cum s-ar gndi la altceva.
ine-i la distan de soldaii Marinei.
Evitnd ghimpii, apuc un trandafir n palm i-l mirosi.
Minunat! Merita s fi vzut grdinile astea cu zece ani n urm.
Le-am vzut, se zbrli Abdul. Am avut i eu o cas i o familie aici,

n oraul sta, cu zece ani n urm.


N-am vrut s-i aduc aminte, ncerc Georges s repare atingndu-l
uor cu palma pe bra. Dar pentru a doua oar, cellalt se feri. i promit, frate, c
indiferent la ce rezultate vor ajunge negocierile, sionitii vor fi eliberai cei din
urm... dac vor mai fi vreodat eliberai.

*
Clopotele aveau un sunet clar, dulce. Cnd briza btea dinspre mare ca
acum, puteau fi auzite i de la o distan de doi-trei kilometri din ora. Fratele
John trase clopotele din nou, n acelai fel, dup care ddu drumul frnghiei.
Efortul l lsa fr rsuflare.
Se uit la ceas: 645. Trebuia s mai atepte treizeci de minute. Va folosi
ns bine minutele respective.
Culese de pe scrile clopotniei exemplarul su voluminos din Kitab alHude, ndreptarul, i-o porni chioptnd mai ru din cauza efortului pe care l
fcuse. Oprindu-se sub pinul stufos, i fcu mna streain la ochi. Marea era de
un roz adnc, ncnttor.
i continu plimbarea cobornd poteca spre promotoriul i banca de
marmur pe care medita n fiecare sear la aceast or, cu excepia serilor n care
furtunile se abteau asupra refugiului su preios i izolat.
De dincolo de golfule, de pe partea lor de rm stncos, oamenii miliiei
Amal i fcur semn cu mna i se rentoarser la ocupaia lor. Se chinuiau s
fixeze un alt stlp de metal n pmntul tare cu ajutorul unui pickhammer. n
ultimele ore, montaser deja cel puin doisprezece stlpi de felul acesta,
transformnd fiecare spaiu liber din apropierea cartierului general i colii ntr-o
pdure metalic. Se ntreb la ce foloseau. S fie nite antene mai speciale?
Clugrul deschise tomul legat n piele. nuntru erau un creion bont,
mititel i o hrtie cu semne de tipul celor pe care le predase cu ani n urm
studenilor si de ia Geometrie. Se ntreb ci dintre ei muriser de atunci, din

zilele acelea de pace, dar risipi cu o ridicare din umeri gndul acesta trist.
Atent, reuind cu greu s-i controleze mna paralizat, schi vechiul
buncr i poziia lui exact, dimensiunile reale ale garnizoanei i conturul cldirii
mari din crmid a colii.
Cu ani n urm, att de muli nct i venea s zmbeasc cnd i
amintea ce fel de om era atunci, mncase, dormise i nvase arta rzboiului n
cartierul acela general prpdit. Luptase n Forele Frenaise ale Libanului, armata
colonial de ocupaie.
Acum, ngnnd un cntec liturgic, i imagin un baraj al artileriei pe
plaja nsorit, distrugerea cuibului de antiaerian, bombardarea curii pline de
vehicule militare i sediul disprnd ntr-un nor de flcri i fum.
Autocritic, compar schia cu scena familiar din faa ochilor. Nu poi fi
niciodat prea exact cnd e vorba de spionaj. i petrecuse ntreaga zi ncercnd
s descopere ct mai multe fr a strni suspiciunea celor de la Amal.
nchiznd cartea cu schia, se ridic i, mnat de impuls, o apuc pe
poteca ngust cate urca panta spre coal. Militarul de la intrare i refuz
politicos accesul nuntru astfel c fu nevoit s-o ia pe lng peretele vestic al slii
de sport.
La o fereastr zbrelit zri chipul cu trsturi fine ale unui tnr care
privea nefericit pdurea de stlpi de afar. Un tnr american, i aminti, i-l
binecuvnta zmbind pe brbat fcnd asupra lui semnul crucii. Acesta i
rspunse la zmbet ncercnd s-i transmit ceva ce clugrul nu putu deslui
doar citindu-i buzele. Se uit din nou la ceas i grbi pasul spre biseric.
De sute de ani, poporul su, maroniei rmseser o insul catolic, loial
papei de la Roma, izolat n mijlocul unei mri islamice. De aceea ei ntotdeauna
s-au bazat pe aliane cu cei din afar: mai nti cu cruciaii, apoi cu francezii,
israelienii i, cel mai recent, cu americanii al cror soldat pierise att de trist i
neateptat dintr-un capriciu libanez.
Fratele John ptrunse n vestibulul ntunecat Intrnd prin uile principale
care, ca n toate bisericile, erau ndreptate spre vest. i continu drumul de-a

lungul coridorului. Ecoul pailor si se auzea tare, amintindu-i de pustietatea care


domnea aici acum. Travers partea estic a bisericii bntuit de vocile tcute ale
corului i ajunse n spatele altarului unde se aplec cu un trosnet al genunchilor
ca s ating podeaua care ascundea nchiztoarea secret. Un panou alunec ntro parte: era ua compartimentului care adpostea un radio de tipul M1 pe care-l
primise de la un fost student de-al su, acum colonel n miliia falangist.
apte i un sfert sosise timpul.
Codul pe care-l folosise cnd trsese clopotele i anunase pe cei de la
cartierul general falangist din Beirutul de Est c urma s transmit un mesaj n
urmtoarele treizeci de minute. Timpul comunicrilor radio trebuie s fie cat mal
scurt posibil astfel nct specialitii sovietici cooptai de forele musulmane s nu
dispun de rgazul necesar descoperirii locului de unde se transmiteau
misterioasele dialoguri n sirian, o limb moart derivat din aramaic limba
pe care o vorbise Cristos, cum le tot amintise el studenilor.
Mcar unul dintre ei o nvase ca lumea i i rspundea acum din
jumtatea cretin a oraului.
Fratele John lipi schia la care lucrase de unul din vitraliile prin care intra
lumina.

CAPITOLUL 18
Orele 2100... Israel
Bobby Lee gsise o chitar abandonat de cineva pe platforma
orchestrei. Dup zece minute i renunase s cnte la ea. n ciuda protestelor
celorlali colegi ncepuse s zdrngne o melodie pe care credea c i-o amintea.
i cum se cheam cntecul sta? ntreb doctorul Jack ridicndu-i
privirea din trusa medical.
Ducei-v dracului cu toii!
Medicul l aprob din cap.
tiam eu c-o cunosc de undeva.
Quonsetul era echivalentul unui club EM, dei n seara asta tot
personalul, fie angajat, fie nu, fusese trimis n alt parte i localul cedat unitii
Delta. Erau vreo duzin de mese n stilul anilor cincizeci. Bobby sttea singur la
una din ele. Pusese chitara pe mas i se pregtea s soarb din berea din fa
cnd privirea ncruntat ntlni chipul lui McCoy aplecat asupra aceleiai hri a
Beirutului pe care o studia nc de cnd terminaser masa. Peterson trsese trei

scaune unul lng altul i se ntinsese deasupra lor s doarm protejndu-i cu


braul ndoit ochii de lumina prea puternic a neonului.
Pentru a treia oar n seara asta nite israelieni btur n u. Cum
nimeni nu le rspunse, plecar. Unul din lupttorii care pzea intrarea de la
adpostul transperantelor raport c grupul zbovea sub felinarul din fa de
parc n-ar fi tiut unde s se duc.
Hei, astea sunt amazoane.
Repet!
Femei, Bobby Lee, spuse din nou militarul rostind cu atenie
cuvintele. Femei care au pe umeri automate M-l6.
Asta o spui ca s m ameeti, nu?
Ei efule, l ntreb Winnemucca pe McCoy, ce zici, le lsm s
intre?
Mie-mi cam miroase a mecherie de indian btrn, i avertiz un
alt militar. Amintii-v ce le-a fcut micuelor Hausfraus cnd au ieit n ora la
Wiesbaden.
L-au simit venind, zise Waukene cu un zmbet uor.
La dracu, Winnemucca l-au simit probabil de vreo doisprezece
ori n noaptea aia i nimeni dintre cei pe care-i tiau nu mai reuise
performana pn atunci.
Doamnele pleac, domnilor, raport de dup transperante
cercetaul. Ne pierdem ansa de infiltrare.
Toat lumea se uita acum la McCoy care, gnditor, sorbi ndelung
din bere i ls apoi pe mas halba. Zmbi pentru prima oar dup ntmplarea
de pe aeroportul din Alger.
Acum ascultai-m cu atenie. Alexander o s-mi frece chelia pentru
asta zmbetul i se transform n rnjet dar noi suntem mecanici de elicoptere
care ntrein aparatele pe care li le-am vndut. Deci dai-i drumul i punei mna
pe amazoanele alea, nainte de a pleca.
Se auzir urale i Winnemucca se repezi s dea la o parte barele care

blocau ua. Civa lupttori i lovir unul altuia palmele n semn de fericire, iar
doctorul Jack ddu cu pumnul n mas ntrebnd cum ar putea obine rapid
ampanie.
Totui, cnd Winnemucca conduse nuntru cele zece femei
tinere, rumoarea glasurilor din Quonset se stinse. O tcere stranie se
ls, dar fu risipit de McCoy care spuse:
Eu sunt sergentul Al York i tia sunt oamenii mei din
Escadrila 69 de Elicoptere.
Americani? ntreb cea mai ndrzne mbrcat dintre ele.
Oh! Respir ea uurat atingnd uor n semn de scuz braul lui
Waukene. Ne era team c suntei egipteni.
Bobby Lee rse pn i ddur lacrimile, dar apoi se altur
celorlali ocupai s arunce n indian cu buci de sandvici la auzul
strigtului de rzboi cu care acesta ntmpinase cuvintele femeii.
Cteva momente mai trziu una din tinere veni i se aez la
masa lui.
Cni?! ntreb cu un accent puternic.
N-a putea spune... Nu prea.
Femeia i puse coiful de inspiraie israelian pe mas i ag
arma de sptarul scaunului. i strnsese prul nchis la culoare ntr-un
coc. Avea faa rotund, dar era drgu, roie n obraji, de parc i-i
ciupise special, dei el tia c n-o fcuse. Totul la ea era sntos i
natural.
Absent, ncercnd s n-o priveasc prea struitor, ciupi o coard.
Te deranjeaz dac ascult i eu?
Oh, pe clopotele iadului, sigur c nu. i reveni i-i oferi una
din cele patru beri din raie. M numesc Bobby Lee.
Naarah.
Trebui s-i pronune numele de trei ori pn reui ct de ct s-l
pronune ca ea. i zmbi stnjenit i spuse:

Sun drgu chiar i n felul n care l pocesc eu. inea sticla


de bere cu ambele mini.
i place s repari elicoptere?
La nebunie. Dar tu... tu eti n armat?
Da i nu. Zmbind, fata cltin din cap.
Da, am auzit c i noi am avut aa ceva pe la nceputul anilor
aptezeci. Asta era nainte de a m nrola eu.
Eu am vrut s spun c... eu fac parte din Nahal. Bobby ddu
din cap de parc pricepuse ce-i spusese ea. Se gndi cteva clipe dup
care o ntreb:
Ce fel de organizaie e asta?
Tineretul lupttor. Un fel de organizaie naionala. El arunc o
privire armei.
N-a zice.
Suntem instruii s luptm i s muncim. Facem - cum i
spunei voi agri... agri...
Agricultur?
Da, zmbi ea timid. Facem agricultur acolo unde e prea
periculos s construim un kibbutz. n nord, n general.
Doar femei?
Ah, nu, sunt i brbai.
Intui vag c printre ei nu se numra i prietenul ei.
Plecai undeva?
Nu, ne rentoarcem la orele de instrucie. Mine.
Pus sau detectat de mine?
Detectat.
Vzu n ochii ei c ceva se ntmplase recent. Era ceva legat de
mine, ceva despre care ea nu era nc pregtit s vorbeasc.
mi pare ru, spuse.
Ea ddu din cap i zmbi din nou.

Pe mine s m scuzi... curiozitatea mea.


Da?
Eti cowboy? Bobby Lee chicoti.
Nu, dulceao, eu sunt un expert. Fruntea fetei se ncrei de
uimire.
Vrei s spui un biscuiel?
Nu, un fel de om al munilor, un muncitor, un nimeni.
Fata tot nu nelese.
Bine, un expert e un cowboy care conduce un camion jegos
Chevy n loc s clreasc. Ai neles acum?
Ea chicoti instantaneu lsnd s i se vad dinii albi n contrast
cu faa foarte bronzat.
Cuvintele astea...
D-mi voie s-i explic altfel atunci. Noi credem n aceleai
lucruri ca i cowboy-i.
Deveni serioas.
Adic?
Ei bine... Deveni serios, dar continu. Nu ntorci spatele cuiva
care are necazuri, nu loveti niciodat n cineva care nu se poate apra,
mai ales femei i copii - niciodat.
Nici n familiile dumanilor votri?
Eu nu m rzboiesc cu familia. N-am fcut-o i n-o s-o fac
niciodat.
Fetei i se umezir ochii.
A vrea s triesc ntr-un loc unde acest cod este respectat de
toat lumea.
Nu tiu ce s-i spun aa nct i acoperi degetele cu palma lui.
Un ofier al Forelor Aeriene Israeliene se npusti nuntru i
strig din u ceva n ceea ce el crezu c nu putea fi dect ebraic.
Ce s-a ntmplat? O ntreb pe Naarah.

Avionul nostru zise n timp ce nfac coiful i arma


pleac numaidect.
Ateapt... unde pleci? Vreau s spun, unde e baza ta? D-mi
un loc unde i-a putea scrie!
Nahal Golan.
Se i alturase celorlalte n goana spre u.
Unde? ntreb ajungnd-o din urm i scotocindu-se prin
buzunare dup hrtie i stilou, dar dnd numai de capac. Aici, scrie-mi
pe mn.
innd pe umr arma i sub bra coiful, scrise ceva n palma lui
Bobby dup care i strnse mna cu blndee.
La revedere, Bobby. Dumnezeu s te aib n paz!
McCoy l opri la u.
Pn aici, prietene.
Neconsolat, acesta privi cum se topeau n ntuneric siluetele
fetelor. Apoi i privi palma la lumin, ncurcat, i-o art maiorului.
Unde dracului e i oraul sta?
sta nu-i un ora, Bobby. E un cuvnt. Shalom nseamn
pace.
Brbatul privi fix ntunericul de afar i se rentoarse la masa lui.

*
McCoy nchise uile clubului i era pe punctul de a le ncuia
cnd un elicopter Huey fr nsemne se roti deasupra i ateriza ntr-un
nor de praf. mbrcat n uniform de ef de echipaj, un brbat sri din
mers i alerg spre el.
Maiorul McCoy? Url el ca s acopere zgomotul motoarelor.
Da!
Trebuie s venii cu mine, domnule!

n cabin se mai aflau Nick Alexander i ofierul israelian de la


Mossad Raffi Amir. Imediat ce maiorul se instala ntr-unui din scaune,
aparatul se ridic n aer.
Aeaz-te comod, maiorule, i se adres Raffi ncercnd s
acopere zgomotul att de familiar pentru McCoy. l mai auzise n
Vietnam.
Am neles c nu pleci n nord n seara asta.
Nu. Raffi le art luminile unui C-l41 care rula pe pist.
Merge altcineva acolo acum. Nick i eu am primit nite veti
extraordinare n timpul cinei. Elicopterul ne-a luat din curtea colii de
lng casa mea. Bieelul meu ador cnd se ntmpl lucruri din astea.
Ce fel de veti?
Am s te pun la curent cu nc o persoan. N-a vrea s repet
totul de dou ori. Un semn al vrstei, nu-i aa?
McCoy se relaxa. Alexander i ncruciase braele pe piept
semn c era mulumit. Fr s-l vad Raffi, i fcu semn cu degetul mare
n sus.
n cteva minute zrir luminile Tel-Avivului de-o parte i de
alta a aparatului, prin uile deschise din lateral. Sclipirile becurilor de pe
locurile mai nalte ale plajei se reflectau n apele ntunecate ale
Mediteranei. Pilotul cobor brusc aparatul i urmtorul lucru pe care-l
zri McCoy era faptul c zburau printre zgrie-nori i luminile de
diferite culori care se reflectau prin geamurile birourilor treceau cu
vitez maxim pe lng ei ca n filmul 2001.
Tipii tia se pricep cu siguran s scoat tot ce pot de la
echipamentele pe care le au, gndi el cnd presiunea sngelui n cap
reveni la normal. Zri fugitiv nite litere uriae n ebraic pe una din
cldirile de care se apropiau acum ncet.
Mossadul? l ntreb pe Raffi creznd c acestea erau
cartierele generale ale Institutului Central Israelian de Informaii i

Misiuni Speciale cunoscut n general sub numele de Mossad care n


ebraic nseamn institut.
Nu. Raffi pru amuzat. Este Joseph Brothers International
Textiles.
Elicopterul ateriza pe unul din cele dou locuri special amenajate
de pe una din cldiri.
Ce este?
S-o numim o anex a Mossadului. Bine ai venit la sediul
Misiunilor speciale, domnilor.

*
Un brbat tnr mbrcat cu o cma de golf i pantaloni de
ln, privea atent o hart pe care McCoy o recunoscu cu uimire a fi
odiseea zborului 827.
Asta-i tot, mulumesc, l expedie Raffi i se uit la ceas. A
trebuit s-l convocrn pe director chemndu-l de la o nunt nu a lui,
desigur. n acel caz noi ne-am fi dus acolo i i-am fi optit la ureche din
spatele rabinului.
Se uit spre tavan. Un alt director Huey se ls auzit n timp ce
se apropia de cldire.
A sosit. mi pare ru c nu v pot spune numele lui, dar e
secret de stat. Nici mcar soia lui nu trebuie s tie c este directorul
Mossad. El rspunde numai n faa primului ministru i apoi, probabil,
naintea nevesti-sii.
Raffi pru c numr n gnd treptele de la elicopter pn n sala
n care se aflau. i ncheie nasturii la hain ncercnd s ascund ntr-un
pliu al pantalonilor pata de rodie.
Un brbat rotofei n jurul vrstei de cincizeci de ani se avnt
prin uile duble.

Se mica att de hotrt nct pntecul nu mai prea dizgraios.


Nick Alexander? Constat el mai mult dect ntreb.
Da, domnule.
Vreau s-i strng mna.
McCoy vzu n laba de urs a directorului mna de dimensiuni
normale a colonelului.
Plcerea e de partea mea, domnule.
Acesta este adjunctul lui, maiorul Scott McCoy, continu
Raffi prezentrile.
Bine, bine. Omul avea nu numai o strngere de oel, dar i o
privire ptrunztoare. Nscut s zboare, l calific el imediat pe McCoy.
Directorul, zise Raffi, a fost i el parautist. A luptat la
Entebbe.
Destinul, Amir, destinul. Si toate din cauza stuia. Se aplec
i ciocni cu degetul piciorul stng. Suna a gol. Asta m-a mpiedicat s
fiu acum n Uganda i-l ursc pe sirianul care m-a dobort la Entebbe.
tiu ce simii, interveni Alexander. Directorul cltin din cap
a nelegere.
Ca s fiu sincer, Nick, trebuie s-i spun c misiunea de la
Teheran era compromis de la nceput. Logistica! Distanele! Se lovi cu
palma peste frunte. Dar admir curajul de a ncerca. V-ai impus lunii
prin faptul c ai ncercat. Ei, Amir, care sunt noutile?
Ostatecii au fost localizai n Beirutul de vest. McCoy simi
un pumn n spate.
Toi? ntreb directorul.
Da. Cu excepia echipajului ATW americanii sunt n acelai
loc: la cartierele generale ale brigzii Amal i la coala maronit din
apropiere. Noi alctuim deja hrile i planul de aciune pe care le vom
pune la ndemna prietenilor americani.
Bine... bine. Ct de veche e sursa ta?

Cam de patru ani.


Nu e grozav.
Agentul lucreaz pe filier falangist.
Deci nu putem comunica direct cu el?
Nici nu e nevoie n aceast faz. n plus conducerea falangist
are acum un ghimpe mpotriva noastr pentru c ne-am retras din Liban
i i-am lsat singuri n faa musulmanilor.
McCoy observ c directorul l studiaz. Acesta i mut privirea
la Alexander pe care-l aborda scurt:
Iart-m, Nick, dar trebuia s-l ntreb pe maiorul tu ce crede.
E cel mai ncruntat.
i eu voiam s-l ntreb, domnule.
Ce zici, Scott? Te rog s nu ncerci s m duci.
McCoy respir adnc.
Omul vostru poate fi cel mai tare, dar oamenii mei i pun
fundul la btaie acolo aa nct vreau s m duc n recunoatere chiar
eu.
Foarte bine. Exact ce-a fi spus i eu. Problema e c tu nu
prea semeni a libanez. Ai o moac tipic american, maiorule.
Dar n-a putea trece drept canadian?
Ideea are ceva potenial. V las s discutai detaliile.
Domnilor... Directorul le strnse minile. V urez succes. i Amir, dac
au nevoie de ceva, ai tu grij, da?
Desigur.
Se npusti din nou prin uile duble dndu-i lui McCoy senzaia
c fuseser luai pe sus.
Felicitri! Zise Raffi.
Pentru ce? ntreb Alexander artnd la fel de mirat cum se
simea i McCoy.
Scuzai purtarea direct a directorului, dar nimeni nu ajunge

ntr-o funcie ca asta dac e timid. Important e c v-a dat und verde
pentru orice credei c-ai putea cere. Din partea lui, o astfel de concesie
e rar, credei-m.
Orice? ntreb Alexander.
Pune-ne la ncercare!
Ei bine, zise McCoy pe jumtate glumind, ce zici de nite
arme care s nu poat fi detectate de serviciul special de pe aeroportul
din Beirut.
Vino cu mine, rspunse Raffi fr s clipeasc.

*
n drum spre subsolul cldirii, Alexander i McCoy ncepur s
rumege un plan n vederea aciunii de recunoatere.
Ia-l pe Peterson cu tine, l sftui colonelul pe McCoy n lift.
Numai voi doi tii araba i franceza. Bobby Lee n-o tie pe prima, iar
franceza pe care o vorbete nu este de ajuns.
Am nevoie de lista zborurilor comerciale n Beirut, efule.
M tem c dup deturnarea asta, zise Raffi dei se prefcuse
pn atunci c nu trage cu urechea, exist un singur avion care vrea s
se duc acolo. E libanez - Liniile Aeriene ale Orientului Mijlociu. i ei
nu zboar n Israel. Va trebui s-l luai de la Cairo.
Bine, mulumesc.
Alexander se adres israelianului:
Trebuie s ne micm repede acum c tim cte ceva despre
ostateci. Asta, dac nu vrem s fie mpachetai pur i simplu i trimii.
Mai mult ca sigur, Nick.
Ct de repede pot ajunge oamenii mei la locul aciunii?
n timp ce punei lucrurile la punct aici, eu o s-l anun pe
Haita.

Uile liftului se deschiser ntr-un laborator ntunecat. La o


singur mas era aprins o lamp lsnd s se vad un brbat cu cma
alb care-i lua prnzul.
V suntem recunosctori.
Shlomo, vino te rog ncoace.
Rapid, explic omului ce doreau americanii i se retrase s dea
telefoanele necesare. La nceput, tehnicianul pru un pic suprat c
fusese deranjat de la mas, dar ncetul cu ncetul se ls fascinat de
subiectul discuiei.
Cretinul care m-a lsat capturat la Atena?
Jaffar Ibn Khalil? l ajut McCoy.
Nu conteaz. El a declarat presei c tovarii lui au trecut cu
armele prin faa detectorului de metal din Atena fr a fi descoperii
pentru c l-au nvelit n fibre de sticl. Greit. Rahat de cmil. Chiar
dat la minimum, un scanner nou url mai tare dect trei iruri de maini
care ateapt n Atlantic City.
Zmbi pentru prima oar n timp ce treceau prin spaiul ngust
dintre dou mese lungi de lucru, foarte ncrcate.
M-am nscut n Jersey, aa nct tiu cum e. Nu, noi amndoi
tim ce s-a ntmplat la Atena.
Lucrtur din interior.
Bineneles. ara aia e pe picior de a deveni comunist. i de
ce nu? Oprindu-se n faa unei ui de oel ncerc s-o descuie cu fiecare
cheie de pe inel pn ce una merse. Arsenalul i ordinea, le explic el
aprinznd o lumin i lund ceva care semna cu cutia unei camere de
luat vederi de pe un raft plin cu arme de foc.
i continu drumul de-a lungul unui coridor plin de mucegai
care nu putea da dect ntr-o sal solitar de ncercare. Pipi peretele n
cutarea celui de-al doilea comutator. Se aprinse o alt lumin cam la
vreo cincisprezece metri deprtare de linia de tragere. Se puteau vedea

panouri mari, nclinate la un anumit unghi, proiectate s devieze i s


retin gloane de mare calibru, li trebuir cteva secunde dup ce
deschise valiza s se familiarizeze cu coninutul ei. Din componentele
aparent inofensive ale camerei asambla un pistol mitralier.
n regul, zise. Ce avem noi aici este un MSG de calibru 22
cu o magazie de 170 de gloane fr tub. Poate trage 160 de focuri pe
minut. Arma, magazia i muniia nu pot fi detectate la nici un control.
Trebuie s v spun c nu exist o arm minune. Nu dau doi bani pe ce a
scris Jan Fleming. Ce s-o facem invizibil pentru razele X, am fost
nevoii s sacrificm rezistena la ocuri. Aa c nu v apucai s
spargei nuci de cocos cu ea, da? La-o, i-o nmna el lui McCoy spre
studiu.
Privi spre panouri.
n care s trag?
Stai aa, mai ateapt.
Shlomo se ntoarse i aps un buton de la un pupitru. Silueta
gen SAS ncepu s coboare din tavan.
Nu nc.
i ridic ochelarii pe frunte i se uit la int.
N-o s-i spun nimic.
Atinse un alt buton i zmbi n timp ce din tavan cobor o ram
de lemn umplut cu un material gri, opac.
Doisprezece centimetri de tub electric izolat.
Ca cel folosit la echipamentele de ventilaie? ntreb McCoy.
Exact. Mai bine ca orice alt material el ne arat efectul pe
care-l au gloanele asupra corpului omenesc. Trage. F-i o mic gaur.
Hai odat c e ora mea de mas.
Fr s se uite la int, i fix privirea pe ncrctor i trase.
Dup ce magazia se goli, se ndrept nsoit de Alexander spre panou.
Silueta care servea drept int nu prezenta dect cteva urme

dezamgitoare de gloane. Cei doi brbai merser n spatele intei.


Conuri largi n materialul de consistena cleiului, cu diametrul de
doisprezece centimentri n lrgime, artau locurile pe unde gloanele i
cablul izolator ieiser. Materialul lips era acum mprtiat pe platoul
de oel din spate.
Va funciona, i spuse tehnicianului colonelul. Ne putei da
dou ca acesta?
La dracu, nu! Asta-i singura din lume!

CAPITOLUL 19
19 iunie 1985... orele 1100... Beirut
Nu sunt evreu!
Brbatul pe care-l chema David Hoffman mai lovi o dat cu pumnul n ua de metal.
Eu ascult liturghia la biserica rus i ortodox Sf. Ecaterina din Chicago,
statul Illinois.
ncet, umrul i alunec pe suprafaa galvanizat a uii pn ce trupul izbi
pmntul. Pieptul i se cutremur de suspine. Preotul romano-catolic se ridic de pe
sacul ce-i servea drept pat n coltul ncperii i se apropie de el ncercnd s-l

consoleze.
Benjamin Kaplan privea ns fix rogojina pe care sttea. Desfcuse cu
degetele o etichet care semnala c bunul respectiv aparinea lui Holiday Inn din
Beirut.
Eu nu sunt evreu, suspina omul n braele preotului. Printe... Printe,
trebuie s le spui c sunt cretin. Familia mea... sunt cretini de sute de ani. Am fost
chiar si mpotriva comunitilor... noi am rmas credincioi.
Da, fiule, tiu.
Cu un gest brusc, Benjamin smulse eticheta, o fcu cocolo i o arunc. Fiul
su Robert reuise s adoarm n cele din urm, ceea ce era bine.
i preotul i Hoffman fur mturai brusc din faa uii cnd aceasta fu
deschis cu for. Rmas n prag, luminat de luminile aprinse pe coridor, Abdul
ntreb:
Cine face atta glgie?
mi pare ru, rosti Hoffman ridicndu-se n genunchi. Spuneam ns c
eu nu sunt evreu. Deci n-a putea fi mutat cu ceilali? N-ar trebui s simt sprijinul
celor de o credin cu mine?
Teroristul aprob din cap de parc l-ar fi neles perfect.
Foarte bine. Voi cuta s-i asigur confortul.
V mulumesc.
Abdul naint spre el scondu-i de acum binecunoscutul pistol placat cu
argint de la old i proptindu-i de fruntea prizonierului. Degetul se lipi de trgaci.
Atept cteva momente n timp ce spaima brbatului din fa ajunsese la paroxism.
Se i vedea murind cu creierii mprtiai pe jos.
Rnjind rutcios, Abdul i ls pistolul s cad i i apropie faa de ochii

ngrozii ai ostatecului.
E un mare confort pe care i l-am asigurat n aceste clipe, nu-i aa?
Hoffman se retrase ntr-un col departe de Abdul chinuindu-se sa nu vomite.
De acum n-o s ne mai faci necazuri, altfel data viitoare te i omor.
Prsi camera ncuind-o. Prizonierii i putur auzi pii ndeprtndu-se pe
coridor.
Acum nelegi? i ntreb Benjamin ncet.
tergndu-se la gur cu mneca, Hoffman se uit la el cu ochii lrgii nc de
spaim.
nelegi? Continu cellalt. Tu nu eti evreu nici prin natere, nici prin
religie, nici mcar din convingere. Astzi, n clipa aceasta, eti evreu doar pentru c ei
vor ca tu s fii unul. Deci, tinere, protestele tale sunt inutile.
Hoffman se aga din nou de preot.
Printe, nu vreau s mor.
tiu, dar nu trebuie s ne temem de moarte. Nu e att de ngrozitoare
atta timp ct am...
Eti un om bun, printe, sunt sigur de asta, l ntrerupse Benjamin. N-a
vrea s comentez lucrurile n care crezi. Adevrul e c nu tiu dac am neles
doctrina dumitale. Aa nct, n schimb, d-mi voie s-i spun ce-am nvat n cele
mai grele zile ale vieii mele...
i zmbi obosit fiului su care se ridicase acum n capul oaselor. Pe faa lui de
obicei proaspt ras se putea vedea un nceput de barb nchis la culoare.
... zile despre care n-am avut puterea s discut nici cu cei foarte dragi mie.
ntlni privirea celorlali evrei ghemuii n culcuurile lor. Nu, pot s-mi dau
seama imediat dac au fost acolo - nici unul dintre ei n-a fost.

Nelinitea... ct timp vom trece prin asta? ase zile? aizeci? Toat viaa?
ns orict de ngrozitoare este teroarea, s nu v imaginai c moartea este mai
blnd. Niciodat!
i ddu seama c ridicase vocea i zmbi.
Prieteni apropiai - i evrei i neevrei - care au aflat c am fost n lagre de
concentrare m-au ntrebat cum se puteau duce oamenii aceia la moarte ca oile. Ce
simeau de se purtau aa?
i strnse pleoapele i apoi le redeschise.
Uurare! Da, asta simeam. Erau salvai din nelinitea care prea c va
dura o venicie - acceptau salvarea chiar dac ea nsemna moarte. Deci, prieteni, atta
timp ct suntem n minile ticloilor tia nu vom vorbi despre moarte ca despre un
prieten. Trebuie s rezistm tentaiei. Trebuie s dispreuim moartea. De acord?

*
Roger Campbell clipi n lumina strlucitoare a soarelui. Ochii l ardeau.
Jaffar l mpunsese de attea ori cu pistolul n ceaf nct locul devenise acum
dureros. Dorea s-i smulg arma i s i-o arunce pe fereastr, dar rezist tentaiei. O
voce din adnc l avertiz c era un gest sinuciga. Nu va deveni vocea cu timpul din
ce n ce mai slab pn va disprea cu totul?
Cpitane, l strig unul din ziariti, aflat jos pe pist. Cum suntei tratai
dumneavoastr i echipajul?
Privind n jur l vzu pe Dave Hoskins, inginerul de zbor, aplecat nainte, cu
fruntea pe genunchi i faa ascuns n palme. O puc ruseasc i sttuse n
permanen nfipt n gt de unul din cei trei oameni care rmseser la bord cu
Jaffar. Dup eecul de la Atena, simise nevoia s fie de dou ori mai dur i mai

imprevizibil dect fuseser Abdul i Mustafa.


Campbell se strdui s zmbeasc n faa camerelor. O fcea pentru prinii
lui n vrst. Gndindu-se la ei, jur s se rzbune dac din cauza emoiilor pete
vreunul din ei ceva.
Suntem tratai bine. Toi suntem bine.
Vrei s mergei acas?
Nu, dobitocule, vreau s candidez la alegerile generale din Liban pentru
funcia de imam. ncerc s-i fereasc faa de razele soarelui, dar pistolul lui Jaffar i
bloca orice micare.
Sper ca noi toi... ca toi oamenii care au fost n acest avion... s ajung
repede acas. Putei fi siguri de asta.
Avei nevoie de ceva?
Nu. Ne dau tot ce avem nevoie.
Reporterii ncepur s se nghesuie unii n alii ca s vin mai aproape de el i
-i pun ntrebri.
Este evident c pasagerii evrei au fost separai de ceilali? Ci oameni au
ucis teroritii pn acum? Ce prere avei de intervenia american despre care s-a
vorbit n...?
Pe lng urechile lui Campbell vjir dou gloane. Instinctiv, se ghemui n
scaun.
Crai-v de aici! Zbier Jaffar Ia reporteri. Mai trase o dat dup ei.
Plecai imediat de aici, toi!
Dup care fix din nou eava armei n locul dureros din ceaf.

Ed Jones fu trezit din somn de un obiect ce se lovi de podea. Se rostogoli


lng Andy s-l trezeasc. Acesta dormea pe rogojina din cellalt capt al celulei. Se
uitar amndoi la Abdul care le zmbea.
Ct e ceasul? ntreb Ed ridicndu-se ntr-un cot.
Timpul cnd apar ziarele americane.
Pe podea era un exemplar din Newsweek.
Mulumim.
N-avei pentru ce, spuse Abdul i prsi celula.
Imediat ce se nchise ua se repezir s pun mna pe ziar, ajungnd la el n
acelai timp.
Mai ncet, prostule!
Eddy, uit-te! Pe prima pagin! Noi suntem pe prima pagin!
Bineneles c suntem pe prima pagin. Suntem probabil cea mai
fierbinte tire la aceast or. Pagina opt - ia-o mai ncet acum!
Aezai unul lng altul, ncepur s citeasc articolul. Ed terminase cel
dinti de citit primul paragraf cnd ochii i fur atrai de poza alb-negru de pe pagina
urmtoare.
Scen de noapte. Prea a fi un aeroport. n spate un cordon de soldai arabi.
Ceva ascuns Sub o ptur.
Impunndu-i s fie calm, urmri cu degetul tremurtor explicaia de
dedesubt. Corpul militarului din Marina SUA aruncat pe pista de pe aeroportul din
Alger.
Ed sri n picioare. Se nvrtea cu pai mari n jurul camerei. Nici asta nu-i fu
ns de ajuns. Apuc latrina i-o izbi de barele de la fereastra nalt. Nu-i servi ns la
nimic. Izbucni n lacrimi.

Nici mcar nu-l cunoteau! Ticloii tia mpuii nici mcar nu-l
cunoteau!

CAPITOLUL 20
Orele 1200... Cairo.
McCoy nu putea s adoarm. S-ar fi putut s nici nu mai aib mcar ocazia
de a pune capul jos n urmtoarele patruzeci i opt de ore sau i mai mult. Nu numai
Delta, dar toate unitile militare americane din Mediterana, lumea ntreag de fapt,
atepta mesajul pe care-l va transmite din Beirut. Astfel c se ntinse pe banca din sala
zgomotoas a terminalului din Cairo, cum fcuse de mult Peterson, i-i impuse s
doarm.
Peter i pusese un bra peste ochi i, cum de-abia scpase de rceal,
sinusurile i mai provocau nc probleme la respiraie.

Ei i ceilali pasageri ai companiei Liniilor Aeriene ale Orientului Mijlociu se


mai mbarcaser o dat i fuseser debarcai fr ca avionul s prseasc solul. De
abia se instalaser n scaune cnd un om de afaceri german atrase stewardesei atenia
c din rezervorul de sub aripa stng a aparatului vechi se scurge combustibilul.
Nu e nimic grav, sosi rspunsul, dar fata merse s-l caute pe inginerul de
zbor.
Nu prezint prea mare importan, spuse i acesta zmbind, dar trimise
dup pilot care anun c zborul va avea o mic ntrziere din cauza unei probleme
de mic importan la condensare.
N'importe pas, oft Peterson meninndu-se sub acoperirea de canadian
francez pe care i-o furiser de cnd plecaser de pe aeroportul Ben-Gurion.
McCoy se surprinse dorindu-i s fi ncercat infiltrarea terestru, dei Raffi le
explicase c acoperirea lor ar fi fost greu pus la ncercare dac ar fi traversat partea
iit a Libanului de Sud, mai ales c pielea lor era deschis la culoare, Waukene s-ar fi
descurcat perfect n misiunea aceasta, dar n inventarul limbilor pe care le cunotea nu
figurau franceza i araba.
Peterson se specializase n farsi pentru raiul de la Teheran, iar n ultimii ani i
mbuntise nivelul cunotinelor de limb arab. McCoy nelegea ce i se spunea n
arab, dar numai dac cel care i se adresa pronuna cuvintele ca i instructorul lor
saudit.
Cei doi se rentoarser n terminal odat cu ceilali pasageri. i pierdur
timpul prin magazinele din jur. Scena i amintise lui McCoy de timpul pe care-l
petrecuser amndoi n Vietnam, mergnd la cumprturi n Saigon i vorbind numai
n limba francez n localul lui Papa Emile la un pahar de coniac de culoarea
chihlimbarului. Papa Emile, soia sa montaghard cu voce blnd, plantaia lor de

cafea i cmpul de antrenament al Forelor Speciale care ddea spre verdele superb al
proprietii lor, toate dispruser n timpul ofensivei Tet.
n cele din urm adormi. Un somn greu, prea apropiat de realitate pentru a
putea fi odihnitor. Peterson l zgudui puin ca s-l trezeasc, speriindu-l de moarte, l
anun n francez c n sfrit se mbarc i ei pentru plecare.
McCoy se ridic cu inima zvcnindu-i foarte puternic. Vise urte.
Ct este ceasul?
E amiaz.
La dracu! Deja?
Sporovind n francez tot timpul ct cltorir n avionul libanez. Upper Michigan
devenise canadian i McCoy simi c accentul lui era mulumitor. Lupta acum s
ndeprteze influena vietnamez din franceza lui Peterson. Preocuparea aceasta i
inea mintea liber de alte gnduri.
Dar, fr s precizeze care era motivul, pilotul anun c aterizarea se va face
cu o ntrziere de cteva minute. Cele cteva minute se transformaser ntr-o or.
McCoy i Peterson ncepur s se neliniteasc. Ceva se petrecea jos pe aeroport i
McCoy i dori s nu fie vorba de o alt plecare a zborului 827 - spre Iran de
exemplu, ceea ce ar schimba n totalitate datele problemei.
n cele din urm se aplec spre stewardes i-i mrturisi c el i prietenul su
erau ziariti i lucrau pentru un post serios...
De televiziune? ntreb ea plin de sperane.
Da.
Se ntrebar dac nu cumva n-ar putea-o determina s le spun, confidenial
desigur, ce se ntmpla la sol. Peterson ncepu s-i examineze chipul din diferite
unghiuri. Artndu-i care-i cel mai potrivit ca s-o pun n valoare, fata le opti c mai

devreme, dar tot astzi, unul din teroriti deschisese focul asupra ziaritilor care
ateptau lng avionul ATW. Tumul de control interzisese orice aterizare pn ce
incidentul nu se rezolv. Nu era sigur ce putea nsemna asta, dar n mod cert
trebuiau s mai atepte nvrtindu-se deasupra oraului.
i mai avertiz pe McCoy i Peterson s fie ateni pe durata sejurului n
Beirut. Umbl zvonuri c nebunii de americani sunt pe punctul de a invada Libanul.
Mulumesc, murmur McCoy.
Canadian? ntreb ofierul libanez de la vam uitndu-se la ecusonul
purpuriu prins de reverul lui McCoy care se scotocea dup paaport.
Da canadieni - CBC.
Ah, bine. Mai bolborosi ceva despre echipele de televiziune din ntreaga
lume care sosesc la Beirut, dup care i tampil paaportul. Se uit i n cel al lui
Peterson de dragul procedurii i le permise s treac mai departe.
McCoy i Peterson i scoaser valizele cu camerele de luat vederi de pe
umeri i le aezar n dreptul dispozitivului de detectare a metalelor. Acestea
alunecar prin faa scannerului. Valiza cu pistolul automat trecu neobservat, dar
poliistul l oblig pe Peterson s-o desfac pe a lui. La bru, libanezul avea un Smith
& Wesson.
Ce este n asta?
i deschise un recipient de aluminiu. n el era una din lentilele care e ataau
armei n vederea folosirii ei pe timp de noapte.
Nu neleg, domnule, rosti Peterson n francez.
Ce se afl aici? ntreb acesta din nou, dar de asemenea n francez.
Peterson tui n pumn cutnd cuvintele respective n memorie. McCoy nu
era nici el sigur, dar improviz.

Un teleobiectiv pentru video-camer.


Cine... mulumesc.
McCoy trecu prin faa detectorului de metale zmbind soldatului libanez
care-i inea n btaia putii pe toi cei care treceau. Omul nu rspunse sursului.
ncremeni cnd alarma ncepu s iuie. Peterson se oprise cu minile ridicate,
Surprins la un pas dup ce trecuse prin faa aparatului. Soldatul apuc patul putii i
ofierul i ceru pasagerului s-i goleasc buzunarele ntr-o scrumiera. Singurul obiect
pe carerl avea era un casetofon Sony Walkman.
Pentru Jazz, le explic el simulnd ctile prin gestul punerii degetelor n urechi.
Trecu prin faa dispozitivului a doua oar, fr ca sunetul alarmei s le mai sparg
timpanele. Fr un cuvnt, ofierul i nmna lui Peterson lucrurile.
Lupttorii grbir pasul spre ieire. Peterson inea casetofonul n mn de
parc ar fi fost cel mai valoros lucru din lumea asta. Poate c i era, gndi McCoy
fcndu-i cu ochiul partenerului su care respir uurat elibernd tot aerul din
plmni.
La dracu!
Ce-a fost bancul cu "pour la jazz"?
Nu mi-a venit n cap cuvntul franuzesc pentru "jogging". n plus, nu team prea vzut srindu-mi n ajutor.
Dup ce i recuperar bagajele, prima oprire obligatorie - avionul deturnat.
Trebuia fcut o recunoatere scurt a terenului. Un cordon rar al Forelor Libaneze i
ntoarse din drum explicndu-le n arab c teroritii trseser n ziariti n cursul zilei.
Urmtorul lucru pe careul observar a fost o scar. Ua de acces la ea era
ncuiat, dar erau siguri c ddea pe acoperi. McCoy cercet ncuietoarea i opti:
E o nimica toat!

Retras ntr-una din cabinele toaletei pentru brbai, scoase din buzunarele
costumului setul de peracle. n dou minute erau pe acoperiul cldirii principale a
terminalului ascuni de umbra aruncat de turnul nalt camuflat cu saci de nisip i
pzit de doi soldai libanezi care oricum nu-i puteau zri din moment ce erau
preocupai plimbe n sus i n jos perechea de binocluri pe care le aveau n dotare
uitndu-se pe furi la femeile care ateptau s prind un taxi pe strada Aeroportului.
nspre nord, n imediata apropiere, se putea vedea locul unde nainte se afla
cartierul general al Marinei. Dup cum se comport tia de aici, gndi McCoy, nici
n-ai zice c au murit atia oameni n apropiere.
Se apropiar de marginea dinspre sud a acoperiului i ncercar s
memoreze mprejurimile n cele cinci minute pe care le aveau la dispoziie. Vedeau
avionul, vehiculele parcate n imediata lui vecintate, cutnd cele mai accesibile
locuri unde se puteau ascunde sau de unde puteau fi acoperii. Observar i
amplasamentul armatei libaneze care n-ar riposta mpotriva unui atac american, dar
care trebuia totui luat n considerare ca potenial-for ostil. Din acest unghi,
McCoy nu putea zri cabina pilotului, iar ieirile de urgen erau toate nchise.
n regul, Pete, spuse McCoy ncet. S trecem la urmtorul punct de pe
agend.
La ieirea de la aeroport, ncepur s se certe n privina mijlocului de
transport care s-i duc la Beirut - un taxi sau autobuzul. Diversiunea i permise lui
Peterson s arunce o privire cercettoare celor doi arabi mbrcai n tricouri de
culoare nchisa care se opriser n spatele lor, dup un chioc de ziare. Acelai lucru
fcu i McCoy cu irul lung de taxiuri care ateptau parcate alturi de celelalte maini
lng bordur.
ntorcndu-se pe clcie, McCoy fcu semn spre primul taxi care atepta.

nainte ca acesta s se apropie de ei, o ambulan i tie calea. oferul aps pe


claxon, dar fu ignorat de cei patru ocupani ai mainii mbrcai n alb care srir din
mers i ncepur s trag cu Kalahnikovurile n aer.
Unul din ei zbier n francez la doi lupttori s ntre n autovehicul sau vor fi
omori pe loc.
Cu minile ncletate pe bagaje, mnecile suflecate i nclminte uoar n
picioare, McCoy i Peterson fur nghesuii n ambulana care se ndeprt cu sirenele
urlnd. Parc pentru a descuraja martorii de la faa locului, brbatul de pe scaunul de
lng ofer mai trase o rafal n peretele de piatr din apropiere. Pe o raz de o sut de
metri de jur-mprejur toi stteau cu faa la pmnt, dnd impresia c mai fcuser
micarea aceasta de sute de ori nainte.
Beirut, gndi McCoy.
Unul din oamenii narmai l privea fix.
i rspunse i el n acelai fel.
Un sfert de mil mai ncolo sirena ambulanei fu deconectat. i ndeplinise
rolul de a face loc autovehiculului, n traficul aglomerat. Roile scrir n timp ce
oferul lua scurt colul. Drumul urca uor de-a lungul unui platou acoperit cu moloz i
resturi de zidrie. Casele, majoritatea bombardate, erau rspndite ici-colo pe
dealurile care se ntindeau departe, spre est.
Aici este, rosti oferul n englez, frnnd puternic lng o livad de
mslini.
Pereii din lut erau ciuruii de proiectile de 155 mm, alama strlucea n soare,
iar dolarii americani luaser din nou culoarea verde n aerul marin. McCoy se
ncrunt.
Ambulana i continu uor drumul i opri n momentul n card o camionet

de transport marca Ford iei la lumin din livad. Vehiculele se aflau acum unul lng
altul.
Ducei-v, li se adres oferul. Repede!
Uile camionetei se deschiser deja pentru ei i bagajele le fur luate din
mini.
Merci, zise McCoy urcndu-se n vehicul dup Peterson.
Imediat cele dou maini se desprir n vitez, ambulana lund-o spre sud
de-a lungul unui drum nepavat, iar camioneta spre nord pe un drum ceva mai bun n
care erau mai multe gropi dect asfalt. Se ndreptau spre Beirutul bombardat i sfiat
de explozii.
Radioul era fixat pe un post n limba arab.
Scaunul de lng ofer se roti ncet i un brbat de vrst mijlocie mbrcat
n uniform i privi pe cei doi americani. Nu spuse nimic la nceput, ndreptnd spre
ei o fa fr urm de zmbet. Avea legat n jurul gtului, ncercnd s acopere o
cicatrice de culoare brun care se ntindea de-a lungul maxilarului spre urechea plin
de zbrcituri, o earf n culorile rou aprins i auriu, nuanele Marinei italiene.
Soldatul acesta nu fcea ns parte din nici una din trupele de meninere a pcii.
N-o s v spun cum m numesc, vorbi n cele din urm ntr-o englez
fr cusur. Nu v pot oferi ospitalitatea cartierului meu general. O urm de zmbet i
apru pe buze luminndu-i cicatricea. Am dou motive care justific manierele mele
proaste. Primul, n conformitate cu ceea ce m-a nvat mentorul meu,
spune c fiecare aciune primete un rspuns pe msur. Aa se ntmpl
i la Beirut. Am ncercat s descriu prin asta starea de fapt din ara mea.
Nu-mi doresc nici un fel de represalii din partea Shia pentru puinul
ajutor pe care vi-l dau.

Privi drumul pe care-l strbteau i recomand oferului un alt


traseu. Acesta aprob din cap i ntoarse maina fr ca mcar s
ncetineasc.
Al doilea motiv care m-a determinat s v rpesc este
convingerea mea c, dat fiind agitaia care a cuprins oraul, amndoi
ai cdea n minile miliiei Amal nainte ca soarele s rsar nc o
dat.
Am fost urmrii la aeroport, zise McCoy. Erau iiii?
Bineneles. Probabil c i sirienii erau pe acolo. Poate i
civa palestinieni. Toi sunt cu ochii pe agenii americani care sigur vor
sosi naintea unei eventuale operaiuni militare la scar mare. Cnd va
avea loc? Mine, poimine?
Nici unul din cei doi nu rspunse.
Noi am anticipat ns posibilitatea ca ei s fie acolo. De aceea
am insistat s punem n scen micul spectacol de la aeroport. n Beirut
toat lumea poate fi bnuit ca fiind n spatele acestei rpiri. Agenii
Amal vor raporta acum c...
Se opri i-i apropie urechea de radio.
D-l mai tare!
McCoy i ddu seama c Peterson nu putea face fa avalanei
de cuvinte care se revrsau din difuzoare. Necunoscutul ns ls capul
pe spate i izbucni n rs extrem de mulumit.
Cineva din partea Frontului Marxist Popular de pe rul Awali
a sunat la postul de radio i i asum responsabilitatea pentru rpirea
celor doi jurnaliti canadieni care s-au dovedit a fi n realitate spionii
CIA.
Fcu semn oferului s-nchid aparatul.
Deci acum voi ai fost revendicai. Este exact ceea ce vor
raporta oamenii miliiei Amal vechiului meu prieten Georges. Vei fi
uitai o perioad. Intrm n ora acum. V rog s rmnei nevzui.

oferul coti dreapta. Prin parbrizul parial murdar, McCoy nu


zri dect faada pe jumtate prbuit a unei cldiri i se ntreb dac
nu cumva coliziunea era eminent. Camioneta o lu n jos i intr n
ntunericul unei parcri subterane.
Avei nevoie de o hart a oraului? ntreb omul.
Nu, veni rspunsul.
Bine. Linia verde se afl la dou blocuri deprtare de aici pe
direcia vest. V sugerez s-o trecei abia dup cderea nopii. V cer ns
s nu luai legtura cu omul nostru de dincolo. i-a pus i aa destul de
mult pielea la btaie pentru ostatecii votri. Ar fi fost cu totul altfel dac
intenionai s rmnei n Liban. Dar n-avei nervii suficieni de tari
pentru o experien ca asta, nu? Ai vrut s v demonstrai vou niv
c nu putei fi dect nite aliai temporari, aa-i? Astfel nct, din punct
de vedere tactic, orice risc asumat pentru voi n-ar avea sens.
n ntunericul plin de ecouri din subteran, necunoscutul chicoti
din nou.
n plus, in foarte mult la omul acela. La urma urmei el m-a
nvat totul despre unghiuri. V urez noroc.
Ateapt, l ntrerupse McCoy. Ne poi mprumuta o arm, un
pistol automat?
mi pare ru, dar vei afla i voi c n Beirut nu exist secrete.
Nu vreau s se spun c am narmat doi ageni americani.
Camioneta ntoarse pe loc i acceler spre geana de lumin care
se zrea la captul garajului. Lundu-i bagajele, McCoy i Peterson se
adncir n umbre protectoare.

CAPITOLUL 21
Orele 2100... Beirut
Nu putea proceda dect ntr-un singur fel.
Ochii lui Peterson strluceau pe faa vopsit n culori ntunecate
de dragul camuflajului. Era de acord. McCoy i putu da seama dup

privire de rspuns. Cunotea prea bine expresia bovin care se aternea


pe faa sergentului cnd acesta nu era de acord.
Nu puteau traversa strada Damasc fr a se expune pe o poriune
de douzeci de metri. Nu conteaz ct de bine i gndeti infiltrarea.
Astfel de lucruri, ca i picioarele rupte i ambuscadele, nu se pot evita.
n acest punct, Linia verde consta dintr-un bulevard cu diferen
de nivel. Cele dou benzi estice erau cu zece picioare mai nalte dect
cele vestice care, la rndul lor, erau att de accidentate nct semnau
mai degrab cu o barranca din El Salvador dect cu jumtatea unei
strzi din oraul care purtase odat numele de Paris al Orientului
Mijlociu.
McCoy l Peterson vor traversa bulevardul simultan, acoperinduse unul pe altul la fiecare pas. Dac ar pleca pe rnd existau toate
ansele ca cel care trecea al doilea s fie mpucat. Chiar dac ar fi fost
zece pe acest tronson l-ar fi parcus tot n echipe spernd s surprind
lunetistul care-i atepta cu garda deschis i degetul departe de trgaci.
Din fericire, n partea asta a oraului electricitatea fusese ntrerupt i
reclama luminoas a unei firme specializate n vnzarea mainilor
marca Toyota se afla destul de departe i avea i numai dou becuri care
mai funcionau. Celelalte fuseser distruse.
Americanii se cercetar cu privirea reciproc verificnd dac
echipamentul era strns cum trebuia n legturile care l fixau pe corp.
McCoy apuc MSG-ul cu amndou minile.
De ce nu?
Acesta era semnalul. Traversar n goan poriunea pavat i se
trr ca nite pianjeni de-a lungul peretelui nalt de trei metri pe care-l
escaladar. Se aflau acum n partea vestic a Beirutului.
McCoy nu opt pentru nici un itinerar care s fi adus chiar i vag
cu o potec. i croia drum cu atenie printre buruienile care-i ajungeau
la piept. nvase de la Raffi Amir c poriunea asta plin de blrii i

moloz fusese adeseori minat n timpul ultimilor zece ani. ncremeni


pentru o clip ngrozit de a fi clcat pe ceva care aducea a fir metalic. Se
dovedi ns c nu era dect un banal cablu telefonic. Acord n gnd
nc o bil alb pantofilor fr toc, flexibili pe care lupttorii i nclau
n timpul misiunilor. Bobby Lee le spusese n btaie de joc pantofi de
balet.
Pe lng calitatea de a nu face zgomot, ei confereau celui care-i
poart, capacitatea de a simi mai bine lucrurile. Era ca i cum ar fi avut
o a doua pereche de mini. Mergnd pe partea lateral a tlpilor pi
peste un canal cu ap murdar.
Trecuser deja de faada drmat parial a unui magazin cnd o
mitralier de tip Browning, model vechi, cum o identific McCoy cu
siguran ncepu s rpie dezlnuit n noapte. Se ghemuir n spatele
unui col de zid.
i ddur imediat seama c rafalele nu erau ndreptate spre ei.
Dac se lua dup documentarele pe care le vizionase despre strzile din
Beirut, McCoy putea interpreta rafalele ca un mod de a anuna c era
ora nou. Toate gloanele erau de calibru 5o.
La dracu, opti Peterson.
Se strecurar printre ruinele magazinului pentru a ajunge n
strdua din spate, dar trebuir s se retrag n cldirea magazinului de
alturi pentru c o unitate a miliienilor din zon strbtea strada
verificnd poriunile ntunecate ntr-un mod foarte vechi mitraliindule.
Cnd se va retrage din activitate, se decise McCoy, va solicita
concesionarea vnzrii de armament n Liban. Nu existau nici mcar
cinci minute n care cineva s nu apese pe trgaci. Pocnetul armelor
devenise de acum un zgomot obinuit.
Strada n care ajunseser arta i mai i. Pe poriuni curate de
cioburi i gratii de siguran contorsionate, stteau direct pe caldarm

oameni n vrst. Cineva cnta la acordeon i doi ceretori btrni se


blngneau nvrtindu-se unul n jurul celuilalt. n colul blocului, cam
la aptezeci de metri deprtare, un biat la vrsta adolescenei pzea o
barier din pietre. Se cocoase n vrful ei cutnd cu privirea vreo int
n care s trag cu arma sa tip RPG-7. n spatele lui o bcnie rmsese
deschis. Un prieten i aduse o Coca-Cola.
O s ne ia mai mult timp dect am calculat. Peterson scana
gurile negre, fr geamuri ale ferestrelor cldirii de peste drum prin
dispozitivul special de vedere pe timp de noapte.
Mult mai mult timp dect ne-am fi ateptat.
Sunt aproape un milion de oameni n acest ora i pun pariu
c jumtate din ei mor de cald n noaptea asta. Vezi ceva?
Oho, avem un lunetist mai jos, pe acoperiul celui de-al
treilea magazin.
Okay, s-l ocolim.
Trecuse de unsprezece cnd au ajuns la plaja care se ntindea n
partea cea mai vestic a oraului. Le mai trebui nc o jumtate de or
pn ce putur zri Biserica Maronit i coala. Trecur pe lng o
piscin de lux n care Peterson aproape c se prbui. Apele negre erau
att de ncrcate de resturi nct prin dispozitivul de supraveghere pe
timp de noapte nu deslui dect o suprafa plin de gunoaie dar totui
solid.
Abinndu-se s izbucneasc n rs, McCoy l apuc de bra
mpiedicndu-i cderea.
Ai ctigat un punct, stimabile, uier Peterson.
La dracu, nicidecum. Am intrat ntr-un teritoriu indian.
S nu te aud cumva Winnemucca. Supraveghear coala de
la nlimea balconului pe care se aflau, dar se hotrr s ajung pe
vrful muntos pe care era amplasat biserica. Numai de acolo puteau
observa n amnunt cartierele generale ale brigzii Amal.

Pe bancul din apropierea plajei... drept n fa, zise Peterson


privind prin binoclul care-i permisese s vad scena n detaliu, mai clar
dect putea s-o fac la lumina lunii. Au o santinel acolo.
Va trebui s-o ocolim.
Asta nseamn c ne vom uda. Mai sunt mai sus pe rm,
lng o mitralier.
Ce porcrie, Pete!
Apele Mediteranei erau calde i valurile nu mai nalte de treizeci
de centimetri. Se meninur n permanen la o distan de zece metri de
rm, dar naintar paralel cu acesta peste un lan de stnci ascuite.
Netiind ce efect are apa srat asupra sticlei carbonice a MSGului, McCoy fu nevoit s-l in deasupra capului. Peterson se scufund
brusc. ncerc s-l prind de bra cu mna rmas liber, dar nu reui.
Acesta iei la suprafa trei metri mai ncolo, plin de spum i cu
binoclul ud.
O groap? l ntreb n oapt.
Se odihneau n spatele unei movile de nisip uzi din cap pn n
picioare. Era rndul lui McCoy s priveasc peisajul din jur la lumina
cenuie a lunii.
nelegea abia acum ce vrusese s spun agentul cnd
transmisese c erau stlpi pretutindeni. Miliia Amal montase atia
stlpi nct ar fi putut iriga un ora mai mic, legnd ntre ele distane
cam de trei metri pe fiecare poriune de teren descoperit. Tactica fusese
fr ndoial mprumutat de la Grzile Revoluionare Iraniene care
procedaser n acelai fel n curtea ambasadei Americii de la Teheran.
Scopul era n mod evident ncercarea de a mpiedica elicopterele de
salvare s aterizeze. McCoy zmbi ntrebndu-se dac vreun membru
GRI s-ar oferi voluntar s vin s-i ajute pe fraii lor iii din Liban. i
ndrept atenia spre cele patru butoaie care se lsau vzute n mijlocul
viei plantate n partea de sud a cldirii.

Pete, dac spun proiectile de 23 mm, tu la ce te gndeti?


La un ZSU-23-4 cu autolansare, de provenien sovietic,
antiaerian.
Exact la ce m gndesc. McCoy ddu din cap. Era o arm
redutabil: un suport blindat, relativ uor, susinnd patru evi controlate
i direcionale de un computer. Bateria de antiaerian fusese ngropat
n sol, ceea ce era o prostie. Cel mai mare atu al armei consta n
mobilitatea extrem a sistemului. Pentru elicoptere ns arma era fatal.
Stlpii montai n pmnt, contiina c din cauza elicopterelor se
produsese catastrofa unitii Desert One, toate conlucrau pentru a-l
convinge c o operaiune de infiltrare cu elicopterele Sea Stallion ale
Flotei a asea nu putea avea aici sori de succes.
Nici lansarea cu parauta n aceast parte a oraului n-avea mai
multe anse. Cu marea ntr-o parte i ruinele Beirutului de Vest n
cealalt, nu exista cale mai sigur de a pierde cam douzeci la sut din
oameni. Ceea ce nsemna c Delta nu putea trece la eliberarea
ostatecilor cu apte lupttori mai puin. i aa era destul de greu cu cei
treizeci i ase de oameni pe care-i aveau.
Cea de-a treia posibilitate de infiltrare era un atac terestru care ar
avea ceva anse. niante de a se hotr ns mai dorea s arunce o privire
n vechiul buncr aflat n incinta garnizoanei. l zrise n ciuda
camuflajului. i mai era de cercetat un canal de scurgere.
ncepu s se trasc urmat fr o vorb de Peterson.

*
Abdul ciocni n u.
Intr, intr.
Georges se afla n spatele unui birou uria. Pagina alb ca zpada
pe care o citea reflecta lumina lmpii fcndu-l s par mult mai palid

dect de obicei. Covorul scump i panourile de lemn delicate care


mpodobeau scrinul ce masca fereastra din spatele lui Georges l fcur
s se simt stingher. Ambiana opulent din jur contraria severitatea
convingerilor sale. La barcile din Bekaa Valley dormea mpreun cu
camarazii si pe podea, mnca pe platouri de lemn i alerga la bustul gol
chiar i cnd afar era zpad.
n timp ce Georges continua s citeasc, Abdul realiz c, la fel
ca i burghezii moderai care fceau parte din guvernul prerevoluionar
iranian, acest brbat cu mini delicate i lanuri de aur sub cmaa de
mtase nu va mai apuca s ncruneasc. Era bine c Georges reuise
s-i fac pelerinajul la Mecca.
i mulumesc c ai venit att de repede, frate. i scoase
ochelarii pentru citit i-i frec ochii nroii. Cum merg msurile de
securitate?
Destul de bine dei lucrurile acestea ar fi trebuit fcute de mai
demult.
Da, tiu, situaia se schimb foarte repede, nu? i noi trebuie
s inem pasul cu ea. Sunt genul de om care e mereu deschis la
sugestii...
Ce s-a ntmplat? I-o taie scurt Abdul. Nu m-ai chemat aici
s-mi spui ce fel de om eti.
n loc s se supere, Georges ncepu s-i frece tmplele cu
degetele. Vocea i se nspri.
Astzi, dup convorbiri, un prieten de ncredere din delegaia
sirian mi-a strecurat un document strict secret de mare importan n
cartea de versuri a lui Gibran pe care mi-a fcut-o cadou. Raportul
respectiv era destinat numai ochilor preedintelui Assad. Totui, creznd
probabil c viaa mea e n pericol, a riscat totul pentru ca o copie s
ajung n minile mele. Pe marginea documentului mi-a scris c m
roag s nu mpart informaia aceasta cu nimeni. Ar cdea n dizgraie,

poate ar fi chiar mpucat dac...


Atunci de ce-mi spui mie toate astea, Georges? Omul i ls
privirea s cad.
Nu-i poi imagina ce povar e s tii lucrurile acestea. Am
nevoie de ajutorul tu ca s supraveghezi punerea n aplicare a
msurilor necesare.
Abdul l privea atent.
Spune-mi despre ce-i vorba.
Despre ncercarea deplorabil a algerienilor de a-i elibera pe
ostateci...
Da?
Era numai o acoperire. Algerienii n-au fost direct implicai.
Unitatea de lupt antiterorist Delta Force a condus ntreaga operaiune.
Nu v-am spus i eu lucrul acesta? V-am spus c au fost
comandouri americane i nu algeriene. Tu, Georges, ai decis s crezi
minciunile preedintelui algerian dect s vezi adevrul spuselor mele.
N-are rost s ne certm acum, frate. Ce-i mai important este
aici. Georges i puse din nou ochelarii de citit. Sovieticii ne informeaz
(pe baza datelor furnizate de flota lor din Mediterana, probabil) c
grupul acesta operativ american era echipat cu aparate sofisticate de
comunicare. E vorba de radio-transmitoare care pot face legtura
foarte repede cu sateliii militari. n felul acesta dobndesc capacitatea
de a comunica simultan cu toate nivelele de comand.
i? l ntrerupse Abdul. Ce importan are asta pentru noi?
E mai mult de att. Crede-m, toate informaiile se
completeaz una pe cealalt. Pagina vibra ntre degetele ncletate. La
cteva minute dup operaiunea euat, un Hercules HC-l30 a fost
observat de un agent prieten lundu-i zborul de pe aeroportul din Alger.
Aeronava a fost urmrit de sovietici pn la extremitatea vestic a
spaiului aerian israelian. ntre timp ECM-ul israelit...

Ce-i asta?
Mijloace de bruiere electronice. Deruteaz radarul, nelegi?
Foarte simplu, avionul a disprut undeva n Israel.
Abdul pstr tcerea. Detectase o ans pentru Hizbollahul i
poate c i pentru sine n ncrederea pe care omul din faa lui o avea n
forele proprii. N-avea de gnd s-l preseze prea tare.
Liderul Amal continu:
Sovieticii au putut detecta cele dou frecvene pe care
americanii au comunicat ntre ei n timpul operaiunii din Alger.
Sensibili la interesele legitime ale sirienilor n Liban, ei s-au oferit s
dezvluie aceste frecvene unitilor ECM care-i au baza lng Sofar,
n Munii Shouf.
i au fcut-o?
Abdul i scoase pistolul Beretta i-i cur ncrctorul cu
mneca punndu-l apoi la loc. Cu ochii la arm, Geroges spuse:
Nu tiu. Nu pot ntreba aa ceva fr a pune n pericol viaa
prietenului meu.
i ce msuri propui s lum noi aici, n Beirut?
Trebuie s ne adaptm noii situaii. Ai dus zborul 827 n
Alger i americanii au venit dup tine. L-ai adus la Beirut i americanii
se afl foarte aproape, n Israel. Echipamentul radio pe care-l au n
dotare i permite clovnului luia de preedinte al lor s conduc raidurile
acestora direct de la Casa Alb. i spun c individul la este un cowboy.
Ador chestiile astea.
Abdul dori s-l ntrebe de ce pn acum cteva ore nu-l
preocupase deloc ce intenii avea preedintele american, dar se abinu.
Realiz c att el ct i Hezbollahul ctigaser deja. Georges i miliia
Amal pierduser. Interesul rilor arabe unite i cerea s tac.
Spune-mi ce vrei s faci, spuse Abdul ridicndu-se n
picioare, i vom face.

Georges se ridic la rndul lui, i pocni palmele una de alta i se


apropie de Abdul pe care-l srut pe amndoi obrajii.
i mulumesc, frate. Nu m ndoiesc c o s te pot rsplti
vreodat. Pot acum s-mi dedic toat energia negocierilor care au loc
aici n Beirut.
i ntre timp eu ce fac?
Ai uitat sugestia pe care mi-ai fcut-o de a duce ostaticii la
Bekaa Valley?
Ca s fiu sincer, da. Cu toate lucrurile pe care le am pe cap...
Anun-i imediat pe oameni. Ostaticii trebuie s plece ct mai
curnd de aici.
La noapte?
Bineneles. Avem nevoie de ntuneric ca s-i putem
transporta peste muni. i camioane. Vezi dac fraii notri din Forele
Libaneze pot fi convini s ne dea cteva camioane.
ntorcndu-se, Abdul arunc peste umr:
Voi avea grij ca ordinele tale s fie executate imediat.
Rnjea cu rutate cnd iei pe u. n spatele lui Georges
murmura pentru sine:
Mai multe trupe, voi chema mai muli voluntari de la miliiile
din sud...

*
Cu ajutorul binoclului, McCoy putea s vad cu claritate printre
sprturile buncrului. Nu se vedea nici o arm, iar n rstimp de zece
minute o singur persoan trecu prin faa deschizturii un brbat care
se ridic i apoi se aez la loc.
Peterson i puse mna pe umr i comunicar prin semne.
Foloseau aceast modalitate de atia ani nct gesturile deveniser pline

de sens. Voia binoclul ca s poat arunca o privire n cldirea de beton.


Maiorul i oferi i MSG-ul, dar fu refuzat. Apoi, nainte de a pomi tr,
rnji la McCoy i-i puse palma stng perpendicular pe degetul
mijlociu al minii drepte. Mesajul era clar Acoper-m c sunt n pom.
nainta ca la carte. Se scurgea lipit de teren, ca umbrele, ca nsi
noaptea. Putea induce n eroare i cel mai antrenat ochi, convingndu-l
c nu se afla acolo. Ceilali lupttori rseser de el c petrecea attea ore
privind documentare despre viaa animalelor de prad, a felinelor,
oprind proiectorul cu intenia de a observa i cea mai mic micare a
acestora. Bobby Lee fusese singurul care nu-l necjea n legtur cu
filmele lui despre tigri. Aducea o can de cafea i i se altura n camera
ntunecat. Regatul slbticiunilor era filmul su preferat.
McCoy zmbi i se uit din nou la siluetele oamenilor
organizaiei Amal aflai la o sut de metri de buncr. Nici unul din ei nu
mai era treaz. Agentul, oricine ar fi fost el, fcuse o schi foarte bun
locului acestuia. Avea mna antrenat; lui McCoy nu-i mai rmsese
dect s completeze locurile goale din schi. Canalul de scurgere din
spatele lui putea constitui o cale de acces strmt dar folositoare ctre
partea inferioar a cartierului general. Din cauza timpului prea scurt, nu
avea cum s verifice dac era aa sau nu, dar ar fi dorit s pun pariu c
agentul tia despre ce vorbete pentru c altfel n-ar fi inclus informaia
n raport. Ar fi fost bine s poat discuta cu el, dar nu merita s-l pun n
pericol.
Paterson alunec iar lng el i-i fcu semn c vrea s se retrag
undeva unde s poat sta de vorb. i duse mna la gt ca s-l anune c
ceea ce avea de spus era n legtur cu ostaticii.
Ajuni din nou la marginea mrii, i opti:
Vor s ne trag n piept, Scottie.
Cnd?
nainte de cderea zorilor dac reuesc s adune mijloacele de

transport. Dar nu asta-i vestea cea mai rea. Am auzit pe cineva din
buncr spunnd Bekaa.
Fir-ar s fie!
Intenia miliiei Amal de a-i duce pe prizonieri la Bekaa Valley
schimba totul. Cei mai periculoi militani radicali din Orientul Mijlociu
erau gzduii n dou sau trei locuri n regiunea sudic a Libanului.
Washingtonul nu le-ar fi permis n nici un caz s acioneze acolo. Bekaa
se afla de fapt sub control sirian. Dac ptrund n aceast Vale a
Umbrelor, lupttorii Delta vor trebui cu siguran s se confrunte cu
trupele siriene. n plus, dac interveneau n for ceea ce n-aveau de
gnd i nici nu le sttea n puteri aliatul Siriei, Uniunea Sovietic, i-ar
fi vrt coada. Astfel ncepea cel de-al treilea rzboi mondial anunat de
tirile de la ora unsprezece.
Dup ce-i spusese vestea cea rea, Peterson l mai inform c
vzuse cinci oameni n interiorul buncrului. Stteau aezai, fumau i
beau ceai n jurul unei lumnri. Mai zrise n interior un tun antitanc de
57 mm de fabricaie sovietic. n felul acesta buncrul devenea zona de
distracie a unor fanatici, un adpost de unde se putea trage din trei pri
odat.
n acest moment i soluia atacului terestru devenise tot att de
imposibil ca i celelalte dou. Nu era nici timpul, nici locul s reediteze
aici episodul Tarawa.
i Scottie, doi dintre ticloii ia de acolo nu vorbesc araba
mai bine ca noi.
Farsi?
Bineneles. De la ei am neles ce au de gnd s fac n
urmtoarele ore. Toi vorbeau despre Shiraz ca despre alma mater.
Oraul acesta iranian, i aminti McCoy, a fost locul unde Garda
Revoluionar a lui Khomeini i-a antrenat trupele sinucigae care au
fost mai apoi mprtiate n restul lumii musulmane care nu bnuia

nimic.
n regul, Pete. E timpul s plecm de aici. Trebuie mai nti
s am o discuie cu cineva.
i scoase de la bru Walkman-ul, i puse ctile i trase n afar
butonul de reglaj care n felul acesta deveni anten.
Little boss ctre Big boss... alo...
Nu auzea nimic n afar de hritul din eter care-l fcu s
scrneasc din dini.
Alo, efule, eti pe recepie?
Ai prins ceva?
McCoy i ddu jos ctile i i le ntinse lui Peterson.
Ascult!
Dup un moment de tcere acesta ntreb:
Crezi c partida noastr de not i-a distrus circuitele?
Trebuie s fie rezistent la ap. Dac ai putea respira sub ap,
ai fi n stare i s iei legtura cu ticlosul la. Nu, alo, Rusia! Numai ei
puteau face aa ceva.
Mai ncerc o dat, gemu exasperat i renun.
Ai vreo idee?
Agentul falangist trebuie s aib un radio.
S-ar putea. Dar ce ne facem dac ne trimite la dracu?
Nu vom fi ntr-o situaie mai grea ca acum.
Am putea da de ambasada noastr temporar de la Baabda.
Peterson i privi ceasul cu acele fosforescente.
Se afl destul de departe, i hainele astea negre n care
suntem mbrcai m-ar determina pn i pe mine s m mpuc dac ar
fi santinel la poart. Iar dac ai n vedere soluia numrul patru la care
m gndesc, ai ordona ca Delta Force s prseasc Haifa ntr-o or
pentru c altfel nu vom avea ansa de a-i mpiedica pe ticloi s-i
transporte pe ostatici la Bakaa.

Peterson avea dreptate, respir uurat McCoy. Soluia la care se


referise acesta, singura realist n acest moment, presupunea debarcarea
pe plaja nisipoas dintre aeroport i armata libanez ncartiruit n
orelul Khalde, iar apoi o goan nebun ctre obiectivele din Beirut.
In douzeci de minute trebuie s dm de agent. Apoi nu mai
avem de ales. Va trebui s ne gndim la altceva.
Pun pariu c nu se afl la cartierul general al miliiei Amal.
Tu speri s nu fie acolo. N-avem nici cea mai mic idee cinear putea fi tipul sta.
n timp ce se ndreptau spre cldirile maroniilor, McCoy se i
vzu ca n Dr. Strangelove ncercnd s obin prin intermediul unui
operator libanez care i se adreseaz n arab legtura cu preedintele
Statelor Unite. Imaginea mental i s-ar fi prut extrem de amuzant dac
n-ar fi fost att de tensionat. n plus, toate telefoanele pe care le vzuse
n Beirutul de Vest fuseser ciuruite chiar n dreptul tastaturii. Oamenii
locului preau s urasc telefoanele la fel de mult pe ct se urau unul pe
cellalt.
Peterson i fcu semn s se opreasc. Trebuiau s ocoleasc o
santinel.

CAPITOLUL 22
20 iunie 1985... orele 500
Expresia feei. Familiar i totui nou. Cnd razele strlucitoare
ale soarelui cdeau pe faa lui binecuvntat, prea extrem de linitit, un
conductor aflat n mijlocul oamenilor, un preot lupttor. n lumina
tremurtoare a lumnrii ns, ca acum, trsturile lui clare, decupate
parc de pe un vitraliu, preau meditative, ale unui cuttor al
adevrurilor tcute.
Sfntul Maron. Un clugr ascetic.
Cu mult timp n urm, cnd fratele John se sturase de tavernele
i bordelurile pe care le frecventa mpreun cu soldaii, visase la o
retragere din lume similar cu a lui Maron n Munii Apamea. Viaa
dedicat contemplaiei nu i era ns destinat astfel nct rmase n
mijlocul oamenilor n toi anii tia de serviciu. i cnd cineva rmne
ntre oameni, el trebuie s aleag. Dar, n acelai timp, trebuie s cread
nestrmutat n ceva care s nu poat deveni obiectul nici unui
compromis. Totui, nu se ndoia c-i servise bine pe oameni i pe
Dumnezeu. Cnd a fost posibil, s-a strduit s slujeasc cauza pcii n
lume.
Acum, n aceast noapte, trebuia din nou s opteze. Cu cteva
minute nainte i ajunseser la urechi un zgomot, un fsit uor, dinspre
baptiseriu. Un om obinuit nu l-ar fi remarcat. De cnd restul
comunitii se mutase n partea estic a oraului, trise singur ntr-o
linite de cele mai multe ori perfect. i spunea chiar, n glum, c
putea auzi vitraliile uscndu-se.

Acum, fr a privi peste umr, tia c cineva se afl n partea


anterioar a naosului.
Pere? Se fcu auzit o voce ntr-o francez stranie, cu accent.
Non, rspunse ridicndu-se i ncercnd s-l vad pe cel carei vorbise. Sunt doar clugr, prietene. Realiz dintr-o dat c un al
doilea brbat venea prin altar. Pe acesta l putea vedea foarte clar un
lupttor cu faa vopsit n negru, mbrcat ntr-un costum de zbor nchis
la culoare. n mini avea o arm automat.
Cel dinti ncepu acum s avanseze spre el.
Numele meu e McCoy, prietenul meu i cu mine avem nevoie
de ajutorul dumitale.
Nu era narmat, dar precauia l ndemn s pstreze tcerea.
Omul se opri la doi pai de el. ncerca s-i zmbeasc, dar urgena care-l
mnase aici i cam ncordase maxilarele.
Nu avem timp s explicm totul. Vieile unor oameni
nevinovai se afl n joc. Credem c ne-ai mai dat o mn de ajutor i
c ne vei ajuta din nou. Dac chiar trebuie s tii, v pot spune c
suntem...
Americani. Da, cred c tiam c vei mai avea nevoie de
mine. Despre ce-i vorba?
Cel care se prezentase a fi McCoy rsufl uurat. Cellalt se
mulumi s rnjeasc.
Avem nevoie de un mijloc de comunicare cu oamenii notri,
de un radio i nc repede.
Fratele John i dori ca ei s-i fi cerut altceva, orice, dar numai
asta nu.
Ai unul, printe?
Continua s ezite. Mcar de-ar nelege ce ar nsemna s
foloseasc aparatul pe o distan aa de mic. Va fi descoperit. Vor urma
represaliile.

McCoy trebuie c s-a gndit c nu dispunea de un radio pentru


c l ntreb dac n-ar putea da un telefon de pe undeva.
mi pare ru, dar nu mai exist un serviciu telefonic dincoace
de strada General de Gaulle de peste ase luni. Compania, refuz s mai
instaleze aparate i echipament numai pentru a fi distruse din nou.
Majoritatea centralitilor sunt spioni Shia. i lipi palmele una de alta i
le duse apoi la buze. Am un radio, prieteni.
i mulumim.
Dar trebuie s nelegei c... le simi nerbdarea astfel nct
le explic cu amabilitate codul bazat pe sunetul clopotelor la care
recursese de teama de a nu fi detectat de tehnicienii sirieni. Dar acum,
prieteni, concluziona el, e miezul nopii. Cum o s explic lui Georges
btaia clopotelor?
Leaderul Amal este aici?
Bineneles, chiar n garnizoan.
Nu va trebui s-i explici nimic pentru c vei veni cu noi. Vom
fura o main...
Fratele John l mpunse cu degetul arttor n piept.
De ce s calci porunca de a nu face cnd avem la dispoziie
un Volkswagen?
Cei doi membri ai comandoului se privir unul pe altul.
Fratele John merse n spatele altarului i scoase radioul.

*
Imediat ce lans n eter ultima not din secvena de sunete care
cerea recepie imediat la cartierul general falangist, se simi apucat de
subsuori de cei doi americani care-l duser aa pn n vestibul i de
acolo afar, n noaptea rece, dup ce n prealabil brbatul care i zicea
Peterson scrutase spaiul din faa uilor principate cu ochelarii aceia cu

form caraghioas.
Pe unde o lum, frate? l ntreb McCoy.
La dreapta. Pe aleea care strbate grdina de trandafiri.
Peterson murmura ntruna c-i pare ru. Avea o inim bun sub
nfiarea aceea dur.
Prieteni, a vrea s merg pe picioarele mele.
Ne pare ntr-adevr ru, frate.
McCoy ntreb:
Crezi c falangitii au recepionat mesajul?
Mai acord-le un minut.
l ascunser ntr-un tufi cnd doi militani Amal se ivir
alergnd spre biseric. Cnd iiii se ndeprtar McCoy reveni cu
ntrebarea:
Eti sigur c mesajul va fi transmis israeliilor?
Dac aa am cerut, bineneles.
Foarte bine, frate, d-i drumul i ncearc acum.
Vrei s mai repei mesajul o dat? McCoy enun din nou
silabele fr sens. Imediat fratele John intr n legtur cu un operator
radio surprins:
Transmite fr ntrziere. Foarte urgent. Tecumseh... mergi la
patru, A-S-A-P... Little boss.
La ndemnul lui McCoy, i ceru operatorului din Beirut s repete
mesajul. Maiorul ddu din cap n semn de aprobare. Fratele John se trezi
din nou luat pe sus de-a lungul aleii. Vrful picioarelor abia atingea
pmntul.
Cnd ddur cu ochii de camionet, se oprir i se ascunser n
dosul unui zid scund. Terenul descoperit aflat ntre garnizoan i
biseric era pustiu. McCoy i opti la ureche:
Frate, eti sigur c numai doi oameni pzesc intrarea pe strada
General de Gaulle?

Da. Au arme automate aa cum arn scris i n raport. Chicoti


n barb. Amal e ca o gin. i ntoarse capul cu totul cnd se uit n
alt direcie dect pn atunci. S zicem c astzi este ateptat un atac
cretin pe uscat. La noapte toat lumea se va ntoarce n partea opus,
ateptnd s vad evile artileriei israeliene.
Foarte bine. D-mi cheile, frate.
Nu, McCoy, eu trebuie s conduc. M vor lsa s trec fr smi acorde prea mult atenie. n spate sunt mai multe haine vechi.
Bgai-v sub ele.
Clugrul se aez la volan n timp ce cei doi americani
mpingeau camioneta ct mai departe de garnizoan.
Poi s-i dai drumul, frate, i opti McCoy n timp ce se
strecura mpreun cu Peterson pe ua deschis i se ascundea sub nite
rase clugreti i mantale vechi de ln pe care dorea s le mpart la
sraci.
Imediat ce luar curba din apropierea viei, fur orbii de dou
lumini foarte puternice. Fratele John fu descumpnit n aa msur nct
trebui s frneze i s-i protejeze ochii cu mna.
Ce s-a ntmplat? Murmur McCoy.
Habar n-am. Cred c e un camion mare. Suntem foarte
aproape de postul de control.
Peterson trase cu ochiul pe deasupra sptarului uitndu-se n jur.
Un camion de dou tone plin cu militani Amal ocupai s-i
dea jos marginile rabatabile. Continu-i drumul. Te rog, nu te opri aici.
Un camion i pe urm nc unul trecur pe lng ei. Fratele John
le fcu cu ochiul. Cineva i strig ceva ce nu nelese. n plus nu era
sigur c vedea drumul. Se temea ca nu cumva roile din fa ale
camionetei s loveasc bordura i s intre cu maina n vie. Se simi
dintr-o dat btrn.
O rafal de pistol automat l fcu s ridice piciorul de pe

acceleraie nc o dat.
Dumnezeule!
Nu opri, l implor McCoy.
Ceva bzi pe la urechea clugrului. ntoarse capul spre
fereastra lateral care fusese fcut buci i apoi spre gaura din parbriz
din care porneau o mulime de nulee care, mprumutnd lumina de la
torele electrice din jur. preau incandescente.
Se simi brusc sigur de sine i plin de energie, mpuctura
aceasta care l-a ratat l trezise proiectndu-l cu patruzeci de ani n urm
i zgndrind instinctele demult adormite.
O s le in singur piept. Voi doi trebuie s v continuai
drumul.
Frate, spuse Peterson n timp ce-i ncrca mitraliera, nu te
putem lsa n minile lor.
Nu exist alt soluie. n adncul inimilor voastre voi tii c
nu vor scoate nimic de la mine, nu?
Peterson cobor eava armei.
Clugrul trase frna de mn, lu aparatul de radio de pe
Scaunul din fa i cobor din main lund-o napoi spre biseric. Cu
coada ochiului zri santinelele prsindu-i postul ca s-l urmreasc,
agitnd pistoalele n aer, fr s bnuiasc mcar o clip c n spatele lor
americanii profitau de diversiune pentru a se strecura spre strada
General de Gaulle.
Militanii Amal care se repeziser spre el i dinspre camioane nu
observar camioneta dect cnd era prea trziu i motorul acesteia
fusese pus n funciune.
Oprii-o! Tragei n ea! Zbier cineva n arab. Un altul url:
Btrnul are un radio! Ia-i-l!
Clugrul fu trntit la pmnt. Capul i sngera i totul devenise
att de confuz nct nici nu-i ddu seama ct timp se scursese din

momentul n care ncepuser s-l loveasc cu patul putii i clipa de


acum cnd se uita printre pleoapele umflate la Georges.
Frate John, vechiul meu prieten, ce ne-ai fcut? De ce-ai
stricat prietenia noastr?
ncerc s vorbeasc, dar gustul amar al sngelui n gur i gtul
umflat l mpiedicar. Un alt brbat sttea n picioare, sprijinit de ua
nchis. Avea la bru un pistol placat cu argint.
Frate John, cine erau brbaii care te nsoeau?
Gndete-te, se autoateniona, gndete ca soldatul de excepie
care erai odinioar!
Oamenii aceia i-au dat radioul?
Fr s poat rosti vreun sunet fcu semn c da.
Falangiti?
Nu rspunse, dar tcerea era aproape un rspuns afirmativ.
Aproape. Cineva l izbi cu pumnul n fa, dar i se pru c lovitura nu
venea din direcia liderului Amal. Mai veni una i abia atunci realiz c
brbatul cu pistol de argint l izbea scuturndu-i mna rmas liber de
parc l-ar fi durut.
Falangiti. Putem fi siguri de asta, Abdul, zise Georges.
Numai n cazul n care jeepurile noastre i opresc.
Avem noroc c am luat deja msurile necesare mutrii
ostaticilor. Trebuie s punem n aplicare planul la care ne-am gndit
mult mai repede. Asta-i tot. Georges i se adres apoi n oapt
btrnului. Sunt foarte dezamgit. Am crezut c aveam o convenie.
Mai auzi zgomotul pailor liderului Amal prsind camera i
deplasndu-se de-a lungul coridorului de beton.
Omul cu pistolul i apropie foarte tare chipul nemilos de ochii
umflai ai prizonierului. Glonul strpunse tmpla clugrului. Pulsul i
se acceler sub presiunea neateptat. M-ai lsat s vd n noaptea asta
patru suflete extrem de diferite, Doamne. Peterson, care poate s ucid,

dar dispreuiete omorul. McCoy, gata s ucid, dar care n-o va face
niciodat. Georges cruia i lipsete curajul de a ucide, dar care se
bizuie pe cruzimea altora. i acum acesta, cel care gsete satisfacie n
actul uciderii. n ciuda dorinei lui de rzbunare, el nu face dect s m
aduc n minile Tale. n Tine voi gsi n cele din urm sihstria pe
care o cutm... locul meu n tcerea plcut a munilor.

CAPITOLUL 23
Orele 300
Acum ncepe calvarul! Strig Peterson din spatele camionetei
mturnd cu patul armei restul de geam care abia se mai inea. Dou...
ba nu, trei jeepuri... i ceva mult mai mare n spatele lor!
nseamn c nu vrei s vezi ceea ce va urma. McCoy i mut
privirea mult mai ager acum datorit ochelarilor proiectai special
pentru vederea pe timp de noapte din oglinda retrovizoare n care
strluceau puternic farurile urmritorilor la baricada amplasat la dou
sute de metri mai n fa. Avea n jur de un metru i jumtate i bloca
toate cele patru benzi ale strzii Ramplet el Baida. Sperase s poat
conduce pe bulevardul larg care strbtea ntregul Beirut de Vest,
pstrnd mereu marea n dreapta sa. Acum ns nici nu se mai putea
pune problema acestui traseu. Focuri de arme uoare fuseser deja trase
asupra Volkswagenului de ctre trgtori aflai pe dig.

ine-te bine! Vir stnga gata s agate cu bara din fa un


stlp aflat chiar n colul strzii lturalnice pe care intrase.
Fir-ar s fie! Mormi Peterson cnd alunec de pe banchet.
Se adun i-i propti din nou MSG-ul israelian pe geam. Las-o mai
moale!
McCoy se aplec nainte i-i scoase pentru o clip ochelarii.
Isuse Cristoase! Trase de volan ncercnd s evite camionul
din lemn alb care-i ieise brusc n fa. Peterson l amenin cu arma pe
oferul nmrmurit. n oglinda retrovizoare McCoy l zri pe om
ridicndu-i nspimntat braele n semn c se pred.
Era furnizorul de ziare! Izbucni n rs Peterson. Livra ziarele
la chiocuri.
McCoy trase aer n piept.
Beirutul sta nenorocit!
ncerca s-i aminteasc harta pe care o studiase n Israel cnd
Peterson i ntrerupse concentrarea.
Scott?
Ce vrei?
Crezi c l-au ucis deja pe clugr?
Nu tia ce s rspund. Credea c da, dar nu era momentul s-o
spun acum. Al dracului Peterson!
Fii atent! Sunt iar n spatele nostru!
Lumini i strfulgerri de arme! Sergentul major nu trase ns
n ei. ncetinete i las-m s-i ard! D-le voie s se apropie!
Crezi c avem vreo ans aa?
McCoy privi volanul pe care-l inea att de strns nct i se
albiser ncheieturile.
Mai stai o secun... Am gsit locul care ne trebuie. Sediul
organizaiei UNESCO, aflat la cteva blocuri sud de bulevardul Saeb
Salaam, l lmurise suficient unde se gseau i pe unde trebuie s-o ia pe

strduele lturalnice pentru a ajunge la zidul nalt care nconjura


ambasada Uniunii Sovietice.
Mai e unul n spate, aa-i?
Cam la patruzeci de metri i se apropie n continuare.
S-i fie de bine, Pete!
Sergentul deschise focul. McCoy ncepu s rnjeasc. Asta o s-i
scoat pe Ivan din scutece i o s-l vre sub pat cu nasul n papuci!
KGB-ul va alerga toat noaptea scotocind mprejurimile s afle cine
sunt nebunii care au avut curajul s trag n imediata vecintate a
cuibului lor de spioni.
Ai nimerit ceva? l ntreb pe Peterson.
Habar n-am!
Cum adic habar n-ai?
Nu mai suntem urmrii, dar avem o alt problem. Adun de
pe banchet nite bucele de nu tie ce. Am spart arma.
Ce?
Ce-ai auzit!
Cum?
Nu tiu! Vocea sergentului major suna pentru prima oar
furioas. Am tras o rafal i m-am trezit cu partea de jos n poal. E un
nenorocit de pistol de sticl, Scott!
McCoy ntoarse capul s verifice spatele. Nu putea s cread ce-i
vedeau ochii.
Avem un vehicul blindat n spate.
Minunat, pur i simplu minunat!
McCoy trecu pe lng nite militani tineri adunai n jurul unui
butoi n care fcuser focul ca s alunge frigul acestei diminei reci. Nu
manifestar nici un interes fa de camionet astfel nct i lsar
Kalashnikovurile n pace. Fr s-l avertizeze pe Peterson ntoarse
maina i se apropie de tineri. Iei pe jumtate pe geam, i agit pumnul

i zbier:
Allah Akbar!
Rspunsul veni automat:
Allah Akbar!
Minile se strnser pe arme pe care ncepur s le agite
deasupra capetelor. McCoy smulse una apucnd-o de eava i,
accelernd, se ndrept n vitez spre intersecia urmtoare.
Repet figura!
Nu poate funciona dect o dat, zise maiorul i-i ntinse
puca automat.
Peterson o fix iar de geam spunnd:
Avem musafiri din nou. Trase o rafal scurt spernd s
determine jeepul din fa s se retrag. La dracu! Tipii tia nu m iau n
serios!
Dup un kilometru de fial n zigzag n care McCoy ncerc
s ctige timp i s scape totodat de ei, realiz c oferii Amal
cunoteau oraul de zece ori mai bine dect el, mai ales mahalalele astea
iite aflate la sud de centrul sportiv.
Ori de cte ori vedea aprnd de dup cte un col mai ndeprtat
lumin de faruri, Peterson trgea cte un glon; spernd s aib ansa de
a-l nimeri pe cel de la volan.
Rahat! Au lsat la urm ce-i mai frumos! McCoy puse o frn
brusc i ascunse camioneta n spaiul liber dintre dou cldiri n ruine.
Cu o clip mai nainte zrise luminile de la calea ferat. Se aflau la mai
puin de un kilometru de limita nordic a aeroportului. De acolo nu mai
e cine tie ce pn la plaja de la Khalde. Problema era c, ntre ei i
aeroport, se afla un tren blindat deraiat n mijlocul drumului.
D-mi cteva din rasele alea clugreti, i spuse lui Peterson.
i canistra cu gazolin.
Ce ai de gnd s faci?

McCoy mprtie vetmintele vechi pe acoperiul camionetei i


vrs peste ele lichidul inflamabil. Se asigur c nici una dintre ele nu se
afla n imediata vecintate a motorului acesteia.
Avem n fa un M-l13 APC E suficient loc ca s-l ocolim.
Bine.
n spatele lui e un soldat cu o arm modificat de calibru 561.
Secretul reuitei const n coordonarea perfect a aciunilor. i aici
intervin bieii de la Amal.
McCoy iei n strad din nou i cut farurile APC-ului care
ncepuser s clipeasc. Fcu semn convoiului de autovehicule Amal sl urmeze ca i cum ar fi avut de gnd s le conduc spre victorie, dup
care acceler.
nainte de a se apleca s aprind cu bricheta coltul uneia din hainele pe care
le gsiser n main.
Peterson se ndeprt grbit de la fereastr de parc n faa lui tocmai s-ar fi
deschis o gur de iad.
Scott, l ntreb el cu grij, i dai seama c ai dat foc mainii cu care
mergem?
McCoy i schimb poziia astfel nct s fie ct mai departe de caroseria
metalic a acoperiului care devenise deja fierbinte.
Perfect, murmur el i nchise geamul.
Din spate, vehiculele Amal se apropiau n vitez. Se putea vedea aprtoarea
care proteja gurile de tun ale APC-ului.
Cnd Volkswagenul ni spre vehiculul blindat, Peterson i apuc de
umr.
Ce dracu...?
Am o vag presimire n legtur cu tipul sta.
i dac greeti?
Vei fi primul care va afla. Nu-i face griji, Pete. Obinuiam s m joc aa
pe autostrada dintre Escanaba i Marquette n fiecare smbt noaptea pe timpul

verii. Se cheam a te juca de-a puii.


Ce porcrie! Fa n fa cu camioneta arznd, la mai puin de o sut de
metri distan, cu un ofer care refuza s devieze de la traseul pe care i-l fixase i care
nu se putea finaliza dect cu o coliziune frontal, militantul Amal decise c era mai
sntos s nu-i pun mintea cu unul are avea chef s devin martir. Se ddu aadar
jos, prsind gurile de tun aflate n partea de sus a vehiculului ascunzndu-se ntre
sacii de nisip. McCoy ocoli APC-ul i privi napoi printr-o ploaie de scntei spre
trgtorul care, umilit, se urcase la locul lui, i ncarc mitraliera i ncerca s se
strecoare printre restul de maini din convoi.
Cnd McCoy ddu colul aproape pe dou roi, o arte din vemintele n
flcri de pe acoperi alunecar jos. Peterson se tr spre scaunul din fat
atingnd cu piciorul urechea lui McCoy.
Pentru numele lui Dumnezeu, fii ateni M-ai lovit!
Am s-i trag cteva, l amenin sergentul cu o voce aspr.
Am s-i trag cteva uturi n fund de...
Dar apoi ncepu s rd cu lacrimi fr s se poat abine.
Maiorul zmbi.
Se lumineaz de ziu.

*
Nick Alexander trebui s-l roage pe Raffi Amir s vorbeasc mai
tare ca s acopere duduitul motoarelor Diesel ale celor trei ambarcaiuni
israeliene care ateptau s plece din portul Haifa.
M ntreb, Nick, dac tu ai ncredere n mesajul pe care l-am
primit de la cartierul general falangist.
E o curiozitate personal sau profesional?
Crezi c la vrsta noastr mai exist vreo diferen ntre cele
dou? Noi suntem meseria pe care o facem.
Alexander mtur nc o dat cu privirea punile celor trei

ambarcaiuni. Fu satisfcut s observe vehiculele de asalt, camioanele


acoperite, motocicletele - toate proaspt inscripionate cu nsemnele
armatei libaneze. Cei treizeci i trei de lupttori din subordine se
grbeau s aduc la bord tot echipamentul necesar, asistai de membri ai
comandourilor israeliene care urmau s le pzeasc.
n timpul unei zile ce prea c nu se va mai sfri, ateptnd ca
McCoy i Peterson s se infiltreze n Beirut i s trimit un mesaj, Delta
Force repetase ce avea de fcut folosindu-se de o reproducere la
dimensiunile reale ale cartierului general Amal dup datele care existau
n dosarele Mossad. Raffi descoperise chiar, n apropiere de Atlit, o
coal nchis care se potrivea aproximativ descrierii pe care o fcuse
agentul de pe teren. Raffi chicoti.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare.
Am ncredere n mesajul sta, dac de autenticitatea lui te
ndoieti. Nu-i mai explic israelianului c, mulumit mamei sale
yankee, purta i numele de Tecumseh. Din motive se securitate, acest
amnunt nu era cunoscut dect de soldaii si. Nu vreau s-l tentez pe
Murphy susinnd c totu-i roz la ei acolo.
Murphy?
Tipul la care susine c, dac ceva poate merge ru, atunci va
merge ru.
Oh, tiu prea bine lucrul sta.
Alexander ntinse mna.
Vreau s v mulumesc pentru tot ajutorul pe care mi l-ai dat,
mai ales pentru treaba cu radiourile noastre. Ar fi trebuit s ne dm
seama c vom fi dibuii dup operaiunea din Alger.
Raffi ridic din umeri.
Apuc mna colonelului n palmele sale i i-o strnse. Deschise
gura s mai spun ceva, dar renun. Doi militari l ajutar s coboare pe
rm. Nu atept s-i vad plecai, prsind el cel dinti portul.

Era bine i aa, gndi Alexander. Raffi trebuia s se duc acas la


nevast i copii. El avea de purtat un rzboi lung ct toat viaa
probabil.

CAPITOLUL 24
Orele 300... Plaja din Khalde
McCoy semnaliza nc o dat cu lampa special, foarte
puternic, ndreptnd-o n direcia de unde auzise un duruit uor de
motoare diesel. Stelele erau foarte strlucitoare, dar luna nu se vedea. n

noaptea asta nici nu va apare pe cer.


Se tr napoi pe duna de unde Peterson supraveghea drumul.
Se vede ceva? opti el.
Nimic. Sergentul major scana nc o dat cu ochelarii si
speciali mprejurimile. Cred c se ndreapt spre nord.
Mi-a da o mn s tiu cine sunt.
Nu puteau fi, zise Peterson ntorcndu-se s cerceteze
orelul ntunecat din apropiere, dect iii, druzini, armeni, palestinieni
sau falangiti.
Mulumesc.
i se pare judecnd dup zgomotul motoarelor c se apropie?
Sper.
McCoy alunec din nou la locul su de pe rm i mai semnaliza
o dat, atent s in lampa foarte aproape de corp. Se aez apoi pe nisip
cu picioarele ncruciate. Nisipul era rece i ud.
Tocmai ncetinise pe drumul aflat n nordul oraului Khalde
cutnd un loc unde s ascund camioneta scorojit cnd un camion de
traciune fr lumini se ivi pe creasta dealului. oferul se ghida dup
luminiscena de culoare gri a drumului. Peterson ieise pe jumtate din
main innd arma n mn cnd vehiculul i depi claxonnd i
cineva arunc un fascicol de lumin timp de cteva secunde asupra
camionetei, dup care trecu mai departe, pe creasta dealului urmtor.
Fir-ar s fie! Exclam McCoy lovind cu pumnul n acoperiul
fierbinte de deasupra capului. i imagin unitatea de lupt Desert One,
dar pasagerii i ceilali civili iranieni erau i ei prezeni i cscau gura la
felul cum decurgea operaiunea de la cap la coad.
Eti n stare s le ii piept?
Sunt militanii nu tiu cui. Unul are un RPG. McCoy trecu din
nou la volan.
Hai s ascundem asta la ceva deprtare de aici. n rstimp de

o or, ct trecuse de la deconcertanta apariie i dispariie, cei doi


americani nu mai zrir nimic. Noaptea devenea din ce n ce mai rece.
Ceaa uoar fu repede risipit de briza mrii, cednd locul unui cer de
culoarea obsidiahului plin de stele.
Dup un timp, au auzit motoarele dinspre mare. McCoy se ridic
n picioare, pocni din degete ca s-i atrag lui Peterson atenia i-i art
cele trei siluete plutitoare care se profilau la vest. Sergentul fcu un gest
cu mna imitnd actul masturbrii.
McCoy le mai semnaliza o dat ca s le indice direcia. Prima
ambarcaiune atinse rmul la o distan de cincizeci de metri de locul
unde se afla el, nspre nord. Rampa de ncrcare nu atinse bine pmntul
cnd i celelalte dou ajunser la rm.
Dou motociclete coborr pe plaj. Sarcina lor era s delimiteze
perimetrul de securitate care era vital aciunii de debarcare. Un soldat
tropi pe lng McCoy innd n mn un M-203.
Bun dimineaa, efule, l salut Winnemucca n timp ce
alerga s-l schimbe pe Peterson.
'neaa, Waukene.
n cele din urm, colonelul ncet s mai supravegheze
descrcarea automobilelor de asalt i a camioanelor acoperite.
Ce tim acum. McCoy?
n linii mari exact ce ne-a transmis agentul prin intermediul
israelienilor.
i avionul 827?
Ne-am gndit la una sau dou soluii ca s punem mna pe el,
adug Peterson. Avem nevoie de Winnemucca pentru asta, efule.
Alexander oft.
Avionul sta s-ar putea dovedi a fi o nuc greu de spart.
Trebuie s atacm toate obiectivele n acelai timp cartierul general,
coala, avionul. Altfel, n locurile unde nu i-am atacat vor ucide

ostaticii.
De acord, efule, zise McCoy. Te vom pune la curent pe
drum. Observ c cei mai muli dintre lupttori i ateptau deja la
camioane. Nu prea avea timp suficient la dispoziie. Au de gnd s duc
prizonierii n Bekaa, peste muni, n aceast diminea.
M-am gndit eu c asta trebuie s fie i am luat legtura cu
preedintele.
McCoy simi cum vechea suspiciune l muc de inim.
Pentru numele lui Dumnezeu, i dm drumul, da? Alexander
chicoti.
Ca s-i folosesc exact cuvintele ar trebui s spun F-o, doar
f-o!
Le ddu noile transmitoare.
De ce spui c-l obligm?
Pungile de sub ochii lui Georges se nchiseser la culoare. Se
plimba cu pai mari printre oamenii care se certau n biroul su. n ciuda
agitaiei care-l stpnea, nu fu capabil s ignore n totalitate faptul c un
fumtor neatent lsase s-i cad scrumul pe covorul pe care-l adusese
din biroul su mult mai confortabil din ora.
Din cel mai ntunecat col al camerei, Abdul l privea distrnduse pe seama acestuia, a micrilor pe care le fcea, ncepnd chiar cu
tremurul uor al degetelor.
Protilor! Protilor! Explod Georges la un moment dat
ntorcndu-se spre locotenentul cu barb care venise n urm cu o or
aducnd un numr att de mic, de absurd de mic, de ajutoare de la
gruprile din sudul iit al oraului.
De ce nu i-ai verificat pe toi?
Georges, de unde era s tiu cine erau? Mi s-a ordonat s vin
direct aici. Tu mi-ai spus, nu?
Liderul Amal punct fiecare greeal numrndu-le pe degete.

Treci pe lng doi oameni aflai ntr-un Volkswagen oprit pe o


fie pustie de pe oseaua de centur de lng Khalde... Vezi c sunt
mbrcai ca nite lupttori de comando... aveau feele acoperite... vezi
c nu sunt libanezi... c unul din ei e blond... i tu nu i iei la ntrebri.
Atunci nu tiam c maina fusese furat de aici de falangiti.
Nu erau cretinii, tmpitule! Erau americanii care...
Gsi inutil s-i mai continue ideea. Dar Abdul tia la ce se
gndea: Americanii care i spionaser chiar aici, n inima cartierului
lor general, n pregtirea unui atac care putea s-i loveasc n orice
moment. Totui, din motive proprii, Georges nu voia s-i exteriorizeze
gndul. Abdul credea c tia i de ce.
Georges tui i ncerc s dea la o parte cu mna fumul gros de
igar care umplea camera.
Nimeni nu mai fumeaz aici! Nu se mai poate respira! Se
apuc cu minile de cap. Ce noapte ngrozitoare! Mai nti, spioni
americani. Apoi, fr nici un motiv, Forele Libaneze calc tratatul
ncheiat cu noi la care am muncit luni de zile i trag n dou din
mainile noastre. S-mi spun cineva de ce! De ce?
Ar trebui s le distrugem i noi dou maini, interveni un
tnr, netezindu-i mustaa rar cu un pieptne mic. Aa e drept.
n nici un caz! mi va fi i aa greu s le explic de ce le-am
distrus APC-ul. Georges se ntinse spre pachetul de igri Player i-i
aprinse absent una. Nu e momentul s lansm acum o companie
mpotriva mercenarilor lui Gamayel. Vreau s stai departe de ei. Avem
i aa destule probleme. Cu camioanele de exemplu. Am cerut s
rechiziionai patru camioane ca s transportm ostatecii la Bekaa i am
primit doar dou. Cer o brigad de la fraii notri din sud i primesc ase
oameni.
Se opri din patrulare. Trase din igar lung i se uit printre
rotocoalele de fum la Abdul.

Tu la ce te gndeti, frate? Se pare c eti singurul de aici care


eti n stare s duci lucrurile la bun sfrit.
Abdul accept complimentul cu o uoar nclinare a capului.
Cred c trebuie s ncepem transferarea ostaticilor imediat.
Doar n dou camioane?
Da. Ei sunt singura noastr garanie c nu vom fi atacai de
americani. Ar mai trebui s sunm la cteva din ambasadele statelor
neutre i s-i anunm c suntem pe punctul de a plasa prizonierii n
diferite locuri din Liban. Ei vor transmite imediat informaia
americanilor. Vom lega astfel minile preedintelui SUA.
Excelent. Georges parc se mai ndreptase ceva de spate. Se
ntoarse spre unul din locotenenii si. Malik, in ct timp putem urca n
camioane prima tran de ostateci?
Cred c ntr-o or. Trebuie s-i legm unul de altul, s-i
legm la ochi...
Nu, nu, nu! Protest Georges.
Pot s-i sugerez ceva? ntreb Abdul. Se hotrse c trebuia
s salveze ceva pentru Hizbollah din haosul sta care devenea din ce n
ce mai mare. Nu-i riscase viaa ca s vad cum fructele actului su
curajos se usuc i mor. De cealalt parte a munilor l atepta o primire
triumfal.
Prea furios ca s mai poat vorbi, Georges i fcu un semn cu
mna c poate s continue.
D-mi voie s plec chiar acum pe strada Damasc mpreun cu
cei ase evrei i militarii americani. Ceilali captivi s vin cu mijloacele
de transport disponibile.
Georges se uit la feele celor din jur. Se enerv i mai tare cnd
le vzu tmpenia de pe chipuri.
Vreo obiecie? Nimeni nu lu cuvntul.
Deci s-a stabilit. Du-te, Abdul, mpreun cu binecuvntrile

noastre. n timp ce tu te ocupi de asta, eu m voi ndrepta spre Khalde


zise uitndu-se urt la ultimul venit s-i gsesc i s-i omor pe cei doi
spioni americani care ne-au scpat de dou ori printre degete n noaptea
asta.
Abdul zmbi cu rutate.
Cuvintele lui Georges ascundeau dorina acestuia de a se despri
de oamenii si. Atacul american era iminent i nu dorea s-l prind aici.
Allah Akbar! Abdul se strecur pe lng ceilali i cobor cele
dou rnduri de trepte. In cteva minute ostatecii speciali, cum i
numise odat Georges, erau legai la mini i aliniai pe coridor. nainte
de a le pune cagulele pe cap, i veni o idee. i puse pe gardieni s-i
nghesuie ntr-o camer ntunecat, prima de lng scar. Timp de doua
minute nu le vorbi i nu le mai fcu nimic. Acetia ncepur s se
neliniteasc. Nimic nu e mai ru c necunoscutul, gndi. E cea mai
eficient form de teroare.
Prieteni, rupse el tcerea n cele din urm, vorbindu-le cu o
voce aspr, vom pleca mpreun ntr-o cltorie. Putei s-o considerai
un fel de pelerinaj. Vei vedea lucruri noi. Vei tri alte experiene. Ochii
votri se vor deschide asupra adevrului. Dar va trebui s facei tot ce v
cer. De data asta n-am de gnd s v amenin. i de ce a face-o? De
acum suntem prieteni buni. n schimb, v voi arta ce nseamn s nu te
supui frailor ti iii.
Aprinse lumina. Preotul romano-catolic gemu. Soldaii
americani rmaser cu gura cscat, iar cea mai mare parte dintre evrei
ncepur s tremure.
Nu voi mai aborda acest subiect nc o dat.
nchise lumina. Cadavrul clugrului maronit scldat n snge i
cocoat pe masa alb redeveni doar o siluet n ntuneric.

n sala de gimnastic, Mustafa se ridic din scaunul pe care


sttea nevenindu-i s cread ce-i auzeau urechile. Vetile ajunseser i la
el prin intermediul celor care veneau din cldirea de alturi.
Dar de ce are Georges nevoie de cinci din oamenii mei?
Tnrul mbrcat n blugi decolorai i cma kaki ridic din
umeri.
Vor s se duc n Khalde s-i omoare pe spionii americani.
Care spioni americani?
Cei doi care au furat camioneta bisericii.
Fr s-i dea seama ce face, Mustafa izbi cu ziarul fcut sul din
mn patul Kalashnikovului.
Dar ia erau falangiti. Vznd c ostatecii se uitau la el de pe
rogojinele lor, se roi la ei. Dormii sau v omor!
Tnrul ridic din nou din umeri.
mi pare ru, Mustafa, dar au spus acum c erau americani.
Mie de ce nu mi s-a spus?
Nu...
Nu pot purta rspunderea acestor ostatici dac nu mi se spune
nimic. Cu cteva ore n urm, cu toate mpucturile alea din faa
garnizoanei, nu i-a trecut nimnui prin cap s vin s-mi spun i mie ce
se ntmpl? Nu! Vrei s vezi ce am de gnd s fac? Mustafa apuc unul
din ostaticii culcai de pr i-l oblig s se ridice n genunchi. Puse apoi
pistolul automat la tmpla acestuia. Sunt gata s-i mpuc! Pe fiecare
dintre ei! l mbrnci pe american la locul lui.
Eu nu fac dect s-i transmit lucrurile pe care m-a pus
Georges s i le spun, frate.
Da, da. Poi s-i comunici lui Georges c n-am de gnd s
mai ascult ce vrea s-mi spun. i veni o idee. Dac spionii ia erau
americani, trebuie s fim mai ateni ca niciodat. i privi pe cei cincizeci

de ostatici ntini pe scri i rogojine. Spune-i lui Abdul c o s mut


jumtate de ostatici prin clase. De acum nainte nu mai primesc sfaturi
dect de la el.
Dar, Mustafa, el a...
Car-te!

*
Alexander se aez alturi de Bobby Lee, Winnemucca i ali doi
lupttori care primiser misiunea s elibereze avionul. Nu le putea
vedea feele n ntuneric, dar le putea intui din zmbetele crispate
tensiunea.
n condiii normale, dac exist aa ceva, nu v-a fi trimis n
numr att de mic. Dar raportul de fore m oblig. Avem aproape
aizeci de ostatici n partea cealalt i numai trei la aeroport.
La dracu, efule, nu trebuie s te scuzi. A face-o i singur
dac m-ai lsa. Un terorist, un cowboy. Mie mi se pare corect.
Alexander l btu cu mna pe umr.
Mulumesc.
Se ntoarse apoi spre Winnemucca care-i cura pistolul calibru
22. Lupttorul paiute i schimbase hainele cu unul din oferii de
camioane care fusese mbrcat n uniforma libanez la Haifa, la sfatul
Mossadului.
Ei, Waukene, te i simi ca militant iit?
Nu, domnule, m simt ca o femeie. Dar trebuia s ne gndim
la ceea ce avem de fcut.
Chiar i McCoy care privea printr-o crptur a prelatei, izbucni
n rs. Apoi raport:
Ne apropiem de un alt punct de control al armatei libaneze.
Pot vedea luminile pistei 3-6 n dreapta.

n regul, se adres Alexander celor patru lupttori. Aici


trebuie s ne desprim. Noroc! Se altur lui McCoy la locul de
observaie tiat n pnz i btu de trei ori n cabina oferului dup
semnalul cuvenit.
Iart-m, efule... ncepu Bobby Lee propoziia cnd
camionul reduse viteza.
Da?
N-ai de gnd s ne urezi: rezistai pn vei primi ajutoare?
Bobby Lee, ai vzut prea multe filme de rzboi. N-am spus
aa niciodat n ntreaga mea carier, nici mcar n Vietnam.
Mai ales n Vietnam, adug Peterson.
Ai ceva mpotriv dac o faci acum, colonele? l ntreb
soldatul cu voce serioas.
Alexander fu mulumit c ntunericul i ascundea zmbetul
crispat.
Bine, sergent Robert Edwin Lee i ordon s reziti pn v
vin ajutoare.
Vocea lui Bobby Lee se fcu din nou auzit.
Rahat! Asta-i aa, de dragul autenticitii!

CAPITOLUL 25
Orele 443... Beirut
ntins pe spate n mijlocul unui uvoi pe care-l dorea de ap
curat nu i de resturi menajere, McCoy introduse proba din fibr optic
n deschiztura pe care o fcuse cu cuitul. i puse ochii pe suportul de
cauciuc aflat n interiorul modulului cu circuit nchis, la captul plin de

fire. Lentilele micue se aflau tot cu civa centimetri mai jos de platoul
ruginit. Foarte atent, derula firul flexibil i-l scoase la suprafa. n
sfrit avea o viziune de ansamblu a coridorului din subsolul cartierului
general al brigzii Amal.
Acesta e, i opti camaradului de lng el ghemuit n canalul
cu un diametru de aizeci de centimetri. Omul i nmna ncrctura.
McCoy lucra repede. Prima gean de lumin se fcuse vzut n
spatele Munilor Shouf cnd ptrunsese cu echipa sa format din trei
lupttori n gura de scurgere a canalului. Spera acum ca vechiul dicton
care spunea c nainte de cderea zorilor ntunericul este deplin s fie
adevrat. Mai spera ca acesta s protejeze pe lupttorii Delta care
nconjuraser perimetrul ce cuprindea cartierul general i biserica.
nainte de a intra n canalul de scurgere, urmrise cu ajutorul
dispozitivului de vedere pe timp de noapte echipa lui Peterson care se
ndrepta spre cldirea colii i se pregtea acum s-o escaladeze. Amal nu
avea prea muli oameni afar, ceea ce putea fi n acelai timp i bine i
ru. Era bine pentru c, n felul acesta, Delta se putea desfura n voie
i ru pentru c nsemna c iiii aveau gurile de foc concentrate n
interior putnd astfel s masacreze ostaticii cnd ar fi sosit momentul.
Acum, cnd fixase explozibilul de plastic la locul lui, McCoy i
verific munca cu ajutorul lanternei mici pe care o inea n gur.
Satisfcut, i consult ceasul i fix acele de msurare a timpului de pe
bomb. Fcu semn celor din spate s nceap s se retrag spre gura
acoperit cu o tabl ruginit. Ultimul din rnd se chinuise s o desfac i
acum n sfrit reuise. uvoiul care izbucni prin deschiderea fcut n
canalul lung de beton l oblig pe McCoy s-i ascund faa n mneca
costumului de parautist, dar se prbui odat cu ceilali cnd fum luai
de curent.
nchiser la loc trapa. Soldaii i puser minile la urechi i
deschiser gurile. McCoy numr secundele.

Alexander decise c nu mai avea timp s stabileasc un punct de


comand afar, n imediata apropiere a cmpului de aciune. Dar nu
rmase nici n perimetrul exterior. Se strecurase cu echipa care trebuia
s anihileze cuibul de antiaerian cu cele patru guri care scuipau
proiectile de 23 mm i tunul antitanc din buncr. Tot ei mai trebuiau s
in piept oricrei uniti Amal care ar fi putut sri n sprijinul celor
asediai, venind pe aleea ngust care ddea n strada General de Gaulle.
Postul de paz din partea aceea nu mai exista. Santinelele zceau pline
de snge n vie. Li se tiaser gturile.
Uitndu-se n sus, colonelul compar albastrul pal al cerului cu
negrul acelor de pin de deasupra capului nc douzeci de minute i va
fi suficient lumin ca se poat distinge culorile. Ardea de nerbdare s
nceap odat, ceasul i arta c mai avea de ateptat nc patru minute.
Soldatul de lng el se ntinsese pe burt cu M-203-ul
mprumutat de la Winnemucca n mn gata s declaneze o explozie n
preajma mitralierei de construcie sovietic. Un alt lupttor, aflat pe
linia copacilor care delimitau via de terenul de fotbal al colii, i lsase
mitraliera HK21 deoparte i inea pe umr un LAW, o rachet de calibru
66 cu un tub de lansare a proiectilului de unic folosin. Ea urma s
loveasc zidul exterior al buncrului. Proiectilul avea capacitatea de a
penetra zidul de beton explodnd abia n cealalt parte a lui.
Se gndi la cei de pe aeroport. Pn acum trebuie c au depit
cordonul Forelor Libaneze i au ajuns pe pista ntunecat, dinspre nord,
din apropierea avionului. Imediat Winnemucca va scana fuselajul
metalic cu o camer cu infraroii localiznd unde se afl oamenii din
aeronav, ghidndu-se dup cldura corpurilor lor. Apoi se va apropia
singur de avion. Va fi extrem de singur n cele cteva minute care i vor
trebui.
Alexander i suflec mneca s vad ct e ceasul.
Pregtii-v, se adres el soldatului care mnuia lansatorul de

grenade.
Apoi l atinse uor pe umr.

*
n timp ce se apropia pe pista ntunecat de zborul 827,
Winnemucca atepta s aud reverbernd deasupra oraului adormit
zgomotul exploziilor ndeprtate. Nu credea c puteau fi auzite i din
interiorul avionului. Generatorul auxiliar torcea ncet dei n ultimul
raport se spunea c fusese la ordinul teroritilor care bnuiau c la
mijloc era o mecherie prin care piloii urmreau s consume
combustibilul. Poate c n clipa n care i-au dat seama c rmn fr
baterii l-au repus n funciune. Militanii Amal ceruser ca avionul s nu
fie luminat, dar cordoanele de soldai libanezi s fie n permanen n
btaia reflectoarelor ca s-i poat vedea.
S-au oprit la o distan de o sut de metri, de unde Wlnnemucca
scana fuselajul prin dispozitivul cu infraroii. Siluetele umane din
cabine puteau fi identificate cu uurin, dar cele din cabina pilotului se
prezentau ca o mas nedifereniat de umbre. Nu putea spune cu
exactitate ci erau nuntru, dar n mod sigur cel puin trei.
Trecu n revist pentru ultima oar ce avea de fcut. Nu omise
nimic, nici mcar trupurile teroritilor stivuite n partea din fa a
cargoului i pstrate n vederea identificrii ulterioare.
Sosise timpul s treac la aciune. Cei care-l nsoeau se adncir
n ntuneric n timp ce el o pomi spre partea lateral a aeronavei. Coada
avionului se nla deasupra, dar nu-i schimb ritmul indiferent al
pailor. Avu senzaia c Bobby Lee i ceilali doi oameni ajunseser deja
la locurile lor, privindu-l de sub burta avionului.
Era timpul s se poarte asemenea coiotului, fiina care se putea
transforma n orice dorea, putea intra n pielea oricrui alt animal.

Coiotul nu era un corb, dar putea da despre sine impresia c zboar. Nu


era om, dar se putea preface c umbl n noapte n dou picioare.
Realitatea era c Winnemucca nu tia dect cteva cuvinte n
arab i nici acestea nu se potriveau situaiei de fa. Putea ns s lase
impresia c era iit de cnd se tia.
Era o problem de ncredere. Coiotul, dincolo de cusururile lui,
avea o calitate ncrederea nermurit n sine. Rnji ntr-un fel n care
nu mai rnjise niciodat pn atunci. Ochii aveau o cuttur nou,
ciudat. Un fascicul de lumin izvort de la fereastra de lng ua de
serviciu czu asupra lui. l orbi, dar strig totui:
Allah Akbar!
inea n mn o foaie alb de hrtie mpturit ca un mesaj.
Fascicolul continua s-l fixeze, dar putu s detecteze n spatele lui dou
fee care-l urmreau suspicioase.
Fii un coiot!
Allah Akbari Apoi, aa cum bnuise, vzu scrile de sub burta
avionului cobornd.
ntr-un fel sau altul coiotul i urmeaz drumul.

CAPITOLUL 26
Orele 439

Norul de fum i praf de ciment nici nu se risipise bine cnd


McCoy nvli pe gaura nou aprut. Cu ochii pe scrile aflate n capul
coridorului, i ntinse mna soldatului din spate care se strduia s se
ridice prin gaura practicat n podea.
Apoi, n timp ce restul echipei se ordona n spate, McCoy i unul
din militari nvlir n acelai timp pe prima u deschis, scond-o din
ni i lipindu-se rapid de perete. mprindu-i spaiul liber ntre ei
mturar camera cu armele marca Heckler & Koch de 9 mm,
supranumite curitoarele de camere. Nimic.
Curai zbier McCoy acoperindu-i pe ceilali doi lupttori
care merser rapid s verifice ce se afla n spatele pragului urmtor.
Dou ui de oel srir n aer dup ce fu activat ncrctura
exploziv. Negsind pn acum nici ostatici, nici teroriti, McCoy se
pregtea s treac la camera urmtoare cnd un SMG latr de dou ori
pe coridor. Iei afar pe brnci. Un terorist zcea ntr-o poziie ciudat la
piciorul scrilor. Ochii larg deschii priveau n sus de parc ar fi ncercat
s studieze cele dou guri din frunte.
Fr s atepte felicitri, soldatul care-l lichidase se altur
colegului grbit s verifice i ultima camer necercetat de la subsol. In
linite, McCoy invit i ali teroriti s coboare scrile.
efule! Se auzi strigat.
Maiorul intr cu spatele n camer acoperind cu arma scrile
pn ce soldatul din spatele lui putu prelua postul de observaie. Numai
atunci se ntoarse.
La dracu! Era fratele John. Jumtate din cap i fusese
mprtiat pe podea. Rmiele scrir sub tlpi cnd se apropiar s
verifice o mic debara aflat alturi.
Isuse, crezi c i-au mcelrit deja pe toi?
Nu. El a fost agentul nostru de pe teren.

Atunci nu pricep. Unde sunt oamenii notri? Ce prere ai


despre rogojinile astea de pe jos?
Miroase a transpiraie aici. A zice c i-au luat de aici cam
acum o or.
S-i fi dus sus?
Hai s vedem!
Peterson se ntinse ct putea de mult peste marginea slii de
gimnastic. Frnghia pe care o trecuse o dat prin carabinierele ataate
la costum l mpiedica acum s se prbueasc de la o nlime de o sut
douzeci de metri. i protejase faa punndu-i o masc din policarburi
i-i nvelise minile n mnui, dei una dintre ele se i rupsese n
dreptul degetului mare.
Dac privea printre picioare, putea vedea ferestrele luminate de
dedesubt. Cele de sus erau fcute din sticl obinuit, dar cele de jos
aveau i ochiuri de plas.
n cteva secunde lucrurile din jur vor ncepe s sar n aer.
Mitraliera de antiaerian, buncrul, parcul de maini parcate n faa
vechii garnizoane, totul. Cea de-a patra explozie va arunca n aer partea
estic a bisericii i, cnd nu-i vor secera cu mitralierele pe teroriti,
autovehiculele de asalt ale unitii Delta vor drma stlpii care
mpiedicau elicopterele Sea Stadion ale Flotei a asea s aterizeze pe
terenul de fotbal.
n vacarmul produs, un membru al echipei lui Peterson va sparge
un geam i va arunca o grenad cu raz mic de aciune n interior.
Sergentul i impuse s nu se mai gndeasc la toate aceste lucruri.
Trebuia s-i concentreze toat energia pentru a face fa adrenalinei
care-l invadase. ncerc s treac n revist primele lucruri pe care le
avea de fcut odat intrat n sala de sport. Ca i ceilali membri ai
echipei, petrecuse sute de ore n Casa Terorii, poligonul special de tir de
la Stockade. Acolo trsese n imagini n micare extrem de sofisticate

care puneau n scen situaii n care te puteai afla cnd ncercai s


salvezi un ostatic, nvase s se stpneasc, s-i domine impulsul de a
trage imediat n tot ce mic. i gurise ntotdeauna pe tipii ri, niciodat
vtmndu-i pe cei buni.
Dar acela fusese un film.
Pe acoperi, un soldat asigura o alt funie de poliester, ateptnd
momentul n care va sri prin fereastra din cealalt parte a cldirii.
Peterson i fcu semn c totul era n ordine. Primi acelai rspuns.
Apoi cineva lans o rachet LAW i Peterson i ddu drumul s
alunece. Atinse zidul de crmid doar o dat nainte de a-i lua avnt
din nou. Intr prin geam cu faa ntr-o parte i obrazul lipit de guler
pentru a se proteja de cioburi. Ultima explozie a grenadei din
succesiunea celor cinci care fuseser aruncate l orbi. Se rotogoli pe
podeaua dur, sprijinindu-se pe old i apoi pe umrul stng. nainte s
simt durerea fu n picioare, cu CAR-ul su 15 n mn pe care-l aciona
instantaneu. Se auzi strignd:
Americani, rmnei la podea! Poc-poc. Poc-poc.
ntoarse eava armei spre teroritii pe care i zrise cu coada
ochiului, dar colonelul su i i luase n primire.
Fr a mai pierde timpul ca s evalueze efectul, se npusti spre
cele dou coridoare care fceau legtura cu restul claselor. Pentru o
fraciune de secund se ntreb dac nu era iari un film din Casa
Terorii.
nc suspicioi n privina iitului pe care nu-l mai vzuser pn
atunci, militantul Amal ls scara s coboare numai att ct era nevoie
ca s pun mna pe mesaj. i inea Kalashnikovul ndreptat spre
abdomenul lui Winnemucca. Vocea insist punndu-i o ntrebare n
limba arab.
Lupttorul i rspunse n limba paiute c era un idiot. Nedumerit,
omul ntoarse capul nu mai mult de civa centimetri pentru a chema pe

cineva de la cabina din fa. Trupul se ntorse uor n aceeai direcie.


Ce era ns mai important era faptul c eava armei coborse i se
orientase i ea spre dreapta. Era exact ceea ce atepta americanul. n
aceeai clip se trase spre stnga, scoase pistolul cu amortizor i-l
mpuc pe arab n cap. Proiectilele de calibru 22 lovir tmpla
teroristului i apoi cerebelul.
Omul czu pe scri n jos. Winnemucca sri peste el i intr n
cabina de la clasa turist trgnd dou gloane n pieptul celui care venea
spre el. Un al treilea, auzind zgomotul trupului czut, sri n picioare din
patul pe care i-l ncropise prin alturarea a trei scaune. Se ntinsese s
pun mna pe Kalashnikovul su numai dup ce, dnd cu ochii de
Winnemucca, i zmbi a bun-venit, dndu-i seama prea trziu de
greeala comis.
Era s-l rateze din cauza lui Bobby Lee care ptrunsese n avion
pe la bord, prin ieirea de urgen de sub arip, a crui u mai degrab
o decupa dect o arunc n aer. Dou din gloanele sale se oprir n
capul teroristului. n spatele lui intr cellalt militar care avansa rapid la
ua cabinei piloilor unde fix cu guma pe care o mesteca o ncrctur
exploziv.
Cel de-al patrulea membru al echipei urcase la bord la dou
secunde dup Winnemucca. Asigurndu-se c nimeni nu se ascundea n
toalete, se ndrept spre compartimentul de bagaje. Nu doreau s le
rsar din spate vreo surpriz neplcut.
Soldatul care asculta cu stetoscopul la ua cabinei piloilor
raport c din interiorul acesteia nu venea nici un zgomot. Bobby Lee l
ntoarse cu vrful piciorului pe teroristul care sngera pe mocheta
cabinei de la clasa nti. Gloanele lui Winnemucca i perforaser
sternul, dar Bobby i lu totui pulsul la gt. Apoi, observnd privirea lui
Waukene, i art semnificativ faa fr culoare a acestuia. Winnemucca
ddu din cap n semn c-l recunoscuse. Era Jaffar Ibn Khalil, singurul

dintre cei trei teroriti pe care Delta l tia dup nume i figur
mulumit faptului c fusese arestat la Atena.
Rnjind, Bobby Lee i nmuie degetul n snge i fcu n aer un
X mare deasupra feei acestuia. Winnemucca i ncleta pumnul i fcu
semn din ochi spre ua cabinei. Bobby i colegul su aprob cu o
micare a capului. Primul verific s vad dac ua era ncuiat. Nu era.
Waukene numr pe degete: unu... doi... i cei trei oameni nvlir n
cabin i scuturar echipajul adormit al acestuia.
Pilotul se nl n scaun temndu-se s se ntoarc i ncercnd
s identifice intruii dup reflecia lor n parbriz. Co-pilotul i inginerul
de zbor srir n picioare, incapabili s-i ia ochii de la culoarea feei lui
Waukene.
n cele din urm, pilotul se ntoarse, artnd o fa extrem de
obosit i nite ochi umflai.
Voi cine suntei?
Bobby Lee ddu din umeri i apoi zise:
Dup cte se pare, eu sunt cavalerul tu n zale strlucitoare,
Frumoas Adormit.
Ce facei aici?
Cred c am venit s-i ofer srutul care s te trezeasc.
Comarul s-a terminat, cpitane Campbell. Sergentul i ntinse mna.
Bine ai revenit n lumea civilizat!

CAPITOLUL 27
Orele 446.
Zorile.
McCoy se ghemui la intrarea n cartierul general Amal i trecu

cu privirea peste grmada de vehicule scorojite, interesat de coala


maronit libanez care se contura n lumina palid a zorilor. n spatele
lui mitraliera HK21 se dondnea cu tirul unui lunetist. Brusc, acesta din
urm ncet s mai riposteze. McCoy privi peste umr. Nou oameni se
aliniau lng perete. apte dintre ei erau din sectorul lui, cele dou
echipe de intervenie care curaser cldirea de la acoperi pn la
subsol, naintnd din direcii opuse.
Ceilali doi oameni aveau ctue la mini. Spre deosebire de
camarazii lor care zceau acum pe coridoarele reci, aleseser viaa n
favoarea sacrificiului. Li se scrisese pe frunte silaba IE cu o culoare
incandescent, greu de ters, nsemnul pentru extrdare imediat. La
noapte vor dormi la bordul transportorului Nimitz i de aici vor fi dui
ntr-o nchisoare federal din SUA.
n regul. Hai s le dm o mn de ajutor bieilor de dincolo.
ase soldai l urmar grbii, traversnd aleea ngust care ducea
la ansamblul de cldiri maronite. Unul din ei se desprinse de ceilali
lund ostaticii cu el spre terenul de fotbal. Un vjit familiar l
determin pe McCoy s priveasc cerul Mediteranei. Cinci elicoptere
Sea Stallion zburau deasupra valurilor ndreptndu-se spre aeroportul
Beirut Internaional. Din ele vor debarca o companie de soldai ai
Marinei care vor nconjura avionul 827 i se vor asigura c pista nordsus rmne, deschis i liber. Elicopterele vor ateriza apoi n apropiere
ca s ncarce ostaticii eliberai i s-i duc pe aeroport.
Deasupra escadrilei, nevzut nc, se afla vrful de lance al
oricrei misiuni, un avion special. n cteva minute, dac nu cumva i
sosiser deja, vor fi instalate dou nave avnd n dotare cte un AC-l30
cu laser. Una se va nvrti deasupra aeroportului, iar cealalt deasupra
locului unde se afla acum McCoy. Fiecare din ele avea capacitatea s
distrug orice arm n doar cteva secunde datorit armamentului de la
bord i aparaturii sofisticate de detectare a armelor aflate la sol.

McCoy l descoperi pe Alexander n sala de gimnastic,


transmind ceva prin radio-emitorul su. i fcu totui semn cu mna
s rmn pe loc. Ostaticii ateptau ntr-un ir lung lng perete.
Maiorul i numr rapid. Erau patruzeci i ase de oameni. Preau
uurai. Cu toate acestea era prea mult zgomot de arme ca s se bucure
cu adevrat.
Ei bine, Scottie, se ntoarse n cele din urm colonelul spre el.
Erau prietenii notri israelieni. Se retrag.
McCoy i aminti c ambarcaiunile rmseser pe plaja de la
Khalde ca msur de siguran n cazul n care Delta Force ntlnete o
rezisten neateptat care s-i mpiedice s ptrund n Beirutul de Vest
In realitate convoiul ntmpinase mult mai puine probleme la intrarea n
ora dect ntmpinaser el i Peterson la ieire noaptea trecut.
Comandantul de la bord spune c un convoi de jeepuri i
autovehicule blindate se ndreptar spre ei. Agit steagul verde al
organizaiei Amal.
Vreo lovitur aerian? ntreb cu speran McCoy.
Colonelul ddu din cap c nu.
Rzbunarea nu m prea preocup acum. Zmbi cu rutate. n
plus, israelienii au spus c le-au lsat o surpriz.
Amndoi se ntoarser deodat cnd auzir explozia unei
grenade.
La dracul exclam Alexander. Echipa lui Peterson se ocup
de clasele aflate pe partea estic a cldirii. De ce nu i-am ajuta i noi
ncepnd ns de la vest?
S-i dm drumul! McCoy fcu semn echipei sale s-l urmeze.
Prin fereastra spart zri un Sea Stadion cobornd pe terenul de fotbal.
n spatele lui un F-l4 travers cerul de culoarea purpurei lsnd n urm
un zgomot asurzitor care fcea cunoscut Beirutului c Marina intrase n
ora.

Cu toi lupttorii Delta concentrai n cldirea colii, McCoy


putea respecta regulamentul care prevedea o echip de patru oameni
pentru fiecare camer care trebuia verificat. Tropir pe coridor n
ntmpinarea unei grupe care se afla deja acolo. Trimise un soldat s-i
anune c se apropie. nainte de a se arunca asupra uii, soldatul care
deschidea drumul i opri fcndu-le semn c auzise pe cineva nuntru.
McCoy bnui c omul se deplasa ncet de-a lungul peretelui. Scond
din buzunarul de sus al costumului de parautist o oglind convex,
soldatul o mpinse dincolo de u i apoi zbier:
La mijlocul peretelui!
McCoy trase o rafal cu SMG-ul su prin peretele subire.
Fr s-i mai asume vreun risc, echipa nvli n camer i le
mai trase cte un glon n cap teroritilor prbuii.
Ua urmtoare era ncuiat.
Unul din soldai avea agat de umr, n afara pistolului de
calibru 45, un SPAS12. nainta acum, sprijini arma de un coleg i trase
n balamalele uii dou gloane, n camer i se nfi n faa ochilor o
scen decupat parc din Casa Terorii.
Cele patru contururi umane mbrcate n uniformele kaki ale
organizaiei Amal i ntoarser feele spre echipa care drmase ua.
Stteau n genunchi i aveau ntiprit pe fa o expresie att de
dramatic, ochii lor priveau att de speriai nct McCoy ezit s trag
i-i ndrept arma n cellalt col al camerei, spre rogojinile de pe care
pistolul automat marca Scorpion ncepu s trag. Maiorul trimise o
rafal dar nu nainte ca eava Scorpionului s scuipe dou ncrcturi
spre ei. Se simi mpins napoi, aruncat lng peretele pe care se prelinse
ncet n timp ce cioprea cu o ultim rafal rogojinile.
Respirnd cu foarte mare efort, McCoy i privi partea din fa a
costumului de parautist. Erau dou guri mari de Gore-Tex.
Avem nevoie de un medici strig unul din lupttori spre sala

de sport.
Recptndu-i rsuflarea, McCoy chicoti.
E n regul.
Unul dintre ostateci se ridic n picioare i art spre corpul pe
care doi soldai l trau n mijlocul camerei.
Ticlosul sta ne-a obligat s ne punem uniformele. Lacrimile
ncepur s-i alunece pe obraji. l cheam Mustafa. A fost unul din cei
care au deturnat avionul.
Doctorul Jack intr grbit pe u. Cnd zri locul unde se
nfipseser gloanele, zmbi.
Mi-a tiat rsuflarea, zise McCoy. Las-m o secun...
Medicul i descheie partea din fa a costumului i scoase dou
gloane turtite din vesta Kevler.
Totui a vrea s-i fac un control cnd se mai linitesc
lucrurile.
M simt bine. Mai trebuie s mai gsim nc opt oameni.
Se ridic n picioare cu ajutorul medicului care-i ridic i arma
de pe jos. Prin fereastra spart vzu cum unul din teroriti se repede
asupra mitralierei HK 21 ipnd i agitndu-i Kalashnikovul. Pucaul
Delta trebuie s fi fost surprins cnd i ncarc arma pentru c nu-l
ntmpin pe arab cu o rafal uciga. McCoy se i ntinsese dup arm
cnd doctorul Jack l dobor pe incontient cu o rafal automat.
Drace, zise, e pentru a treia oar n dimineaa asta cnd ncalc
jurmntul lui Hippocrate. Minile ncepur s-i tremure. ntotdeauna
reaciona astfel dup ce mpuca pe careva, dar asta nu-l oprea s-o fac
din nou dac era nevoie. Era o mic parte din fiina lui. Maiorul l apuc
dup umeri.
Cnd se va termina totul, o s-i pltesc studiile la coala
medical.
De ce? Am uitat deja de dou ori dup cum spun hroagele

lor.
efule? l strig din u un soldat.
Da.
Colonelul vrea s te vad.

*
Alexander i Peterson erau aplecai asupra unui terorist cruia-i
curgea snge din nas i avea ochiul umflat. Sergentul major l chestiona
n arab. Respirnd cu greutate pe nas, omul spuse ceva despre Bekaa,
dar vorbea prea repede pentru ca maiorul s neleag prea mult din ce
blmjea.
Am dat de urma celor opt ostateci ai notri, l lmuri cu
jumtate de gur colonelul. Tipul sta e un locotenent care a venit cu
ajutoare din sudul oraului. Un clovn pe nume Abdul nu i se pare c
ai mai auzit undeva numele sta? I-a luat pe cei doi soldai americani
i pe cei ase ostateci cu nume evreieti, i-a urcat ntr-un camion cu o
escort format din dou vehicule blindate.
Spre Bekaa?
Se pare c da.
Peterson i fcu semn locotenentului s tac. Omul cerea un
tratament omenesc.
n regul, zise sergentul major. Au plecat nainte de atacul
nostru. Este sigur c au luat-o pe strada Damasc.
Ce prere ai, efule? l ntreb McCoy, i ducem pe toi acas?
Alexander ddu drumul aerului din piept i-i puse minile pe
cti auzind n ele semnalul de cod.
Aici Delta, spuse dup un moment. La dracul Transportorul
C-l41 are probleme la motorul hidraulic. Se ntoarce n Egipt.
Nimic nou, zise McCoy adugnd apoi cu voce joas. Nick,

te rog, ne putem duce dup oamenii notri?


Alexander i privi ceasul cteva secunde.
La dracu! Ia motocicletele alea blestemate i ncearc s-i
ajungi din urm. Eu voi lua un elicopter Sea Stadion care o s v
culeag de pe drum dup ce-i salvai pe o ostatici. Dar, zise fcnd o
pauz i asigurndu-se c amndoi l priveau n ochi, nu ptrundei cu
nici un pre n Bekaa Valley. Nu trebuie s v asumai voi sarcina
declanrii celui de-al treilea rzboi mondial. M-ai neles?
Rnjind, McCoy aprob.
eles.
Acum, continu, dac avionul 827 este n bun stare, voi
trimite ostaticii acolo. Asta nseamn c ultima ans de prsire a
Beirutului va fi transportul nostru Hercules care va pleca exact ntr-o
or. M-ai neles?

*
Georges sttea ntins pe burt pe nisipul umed scrutnd prin
lentilele binoclului ceea ce prea a fi o vizuin de vulpe i partea de sus
a unui coif de tip israelian. l atepta pe unul din oamenii si care
plecase n recunoatere. Misiunea lui era de a cerceta gropile ciudate de
la baza dunei de nisip de pe rm. Trecuser cinsprezece minute deja i
se luminase suficient de tare ca un om s poat citi Coranul, mijlocul
prin care i puteai cel mai bine da seama dac s-a luminat de ziu sau
nu.
Nisipul purta urme de bocanci, de roi de camioane, vehicule
blindate chiar i poate motociclete. O expediie americano-sionist
debarcase n mod cert aici n timpul nopii i lsase o santinel pe plaj
n timp ce restul oamenilor se ndreptau spre Beirut. Dovada o
constituiau exploziile pe care le tot auzea de vreo zece minute ncoace.
n mod cert, ostaticii erau acum fie salvai, fie mcelrii. Calea

de mijloc pe care o cutase pn acum nu mai era posibil. Dar el avea


de gnd s supravieuiasc pentru a protesta mpotriva acestui act de
terorism al unei superputeri, pus la cale de preedintele SUA. Indiferent
de cursul pe care-l vor lua evenimentele, va protesta. Poate c va reui
s in un discurs i n faa Naiunilor Unite. Zmbi la imaginea slii
pline ochi cu reprezentani ai tuturor statelor care-l aclamau.
n cele din urm, omul se ntoarse.
Ei, ce este?
Omul ncerc s-i trag rsuflarea.
n mod cert se ascunde cineva acolo. Pot s aud radioul
mergnd. Sunt sigur c i coiful s-a micat.
Bine, bine. Georges ddu semnalul i o mortier pocni n
spatele lui, la o distan de cinci metri. Prima lovitur nimeri n ap
ridicnd un jet ca al unei fntni arteziene. La cea de-a doua ncercare,
spre satisfacia tuturor, proiectilul ateriza n groapa unde se ascundea
soldatul israelian.
Sosise timpul ca Georges s se impun n faa poporului su. Se
va duce vestea din gur n gur repetndu-se la nesfrit felul n care el
i cei treizeci de oameni ai si au distrus cuibul de mitralier israelian.
Rmnei pe loc! Strig el peste umr. Apoi, cu o mn n
buzunarul pantalonilor i alta pe pistol se ndrept spre locul respectiv.
n groap nu mai rmsese nimic de vzut, nici o bucic din corpul
celui care se aflase mai nainte acolo. Crezu c descoper ns piesele
disparate ale unui emitor radio de teren model mai vechi.
Privirea i se opri pe o map n culori de camuflaj care se zrea
ntr-o serviet pe jumtate deschis aflat pe marginea dunei. Poate c
americanii rtciser planul integral al operaiunii. i ce dovad
extraordinar ar fi n faa Curii Supreme! Multe greeli mai fceau
oamenii n vreme de rzboi, i spuse i se apropie de ea.
Se opri brusc. I se pru c ceva i se aga n manetele

pantalonilor. Se uit n jos i dete cu ochii de firul de undi de care se


lovise. ipnd, ncerc s-o ia la fug, dar o for uria sub forma unui
roi de albine de metal i vji pe lng urechi ridicndu-l n aer i
aruncndu-l n valurile nspumate ale mrii. Imaginile disprur rapid de
pe retin.

CAPITOLUL 28
Orele 505
Cpitanul Campbell sttea n ua cabinei piloilor i privea
chipurile celor pe care nu crezuse s-i mai vad vreodat. Urcau scrile
de sub burta avionului cu fee obosite i slbite fa de cum erau n urm
cu o sptmn. Cte zile? ncerc s-i aminteasc, dar renun repede.
Nu mai conta acum cnd totul aproape se terminase.
Pe intervalul din cabina de clasa nti erau pete de snge. Se
ntreb ce credea despre lucrul sta, dar simea numai uurare la gndul
c nu provenea de la un alt pasager de-al su, de la vreun membru al
echipajului. i, ca s fie i mai sincer, se bucura c nu era al su.
Cu zece minute n urm sergentul Lee l ntrebase:
Domnule, credei c avionul mai poate parcurge nc o sut
de mile?
Bineneles. Ticloii au avut grij s umple rezervoarele la
fiecare dousprezece ore. ncotro?
Haifa, Israel. Singura deosebire era c sergentul pronunase
Haiahaf.
E suficient s-mi spunei numai cnd.
La cteva minute dup ce vor fi adui i ceilali cu
elicopterele. Ca de obicei, avem probleme cu transportul. Elicopterele

Sea Stallion vor trebui s-i ia la bord pe soldaii Marinei, n timp ce


transportorul cu care am sosit noi, C-l41, ia-l de unde nu-i.
Din punctul meu de vedere, lucrurile stau bine. Prefer s-mi
iau aeronava cu mine cnd plec de aici.
i ce se ntmpl dac n-ai putea-o lua cu tine?
Adic?
Vreau s spun n cazul n care i taie fondurile sau alt
chestie de tipul sta?
Nu... Sau cel puin nu cred.
Acum, nchiznd ua cabinei de comand, Campbell i relu
locul i, cednd impulsului, deschise fereastra lateral ca s poat auzi
mai bine fluieratul motoarelor turbo. Era cu siguran cel mai dulce
sunet din lume.
Cineva ciocni la u. Cei trei membri ai echipajului au
nepenit. Cnd vzur ns capul sergentului Lee ivindu-se de dup ea,
ncepur s zmbeasc.
V rog s m scuzai, domnilor, dar am vrut s m asigur c
nu vom decola nainte de cteva minute.
Ateptm semnalul tu, sergente. S-a ntmplat ceva?
Sunt informaii care ne avertizeaz despre o nscenare de
infiltrare la captul pistei. Un avion militar se ndreapt acum acolo s
fac o recunoatere.
Prin parbriz, cpitanul zri un AC-l30 aprnd pe fundalul griverde al Munilor Shouf. Apoi brusc, ceea ce iniial crezuse c era un
teren de cinci acri acoperit de nepeni amplasat n captul sudic al pistei
3-6 se ridic la o nlime de ase metri i dispru ntr-un nor de fum.
Dave Hoskins, inginerul de zbor, ntorcndu-se dup ce ridicase
scrile de sub burta avionului, zri norul i rmase cu gura cscat:
Isuse, ce-a fost asta?
Ei domnule, am avut nite musafiri nepoftii la captul pistei.

ncercnd s-i tearg machiajul de camuflaj cu unul din prosoapele de


hrtie de la toalet, i anun. Sergentul Winnemucca i eu am primit
misiunea de a v nsoi chiar i n spaiul israelian.
Sergent, putei cltori cu avionul meu de cte ori avei chef.
V mulumesc, domnule. V mulumesc foarte mult.
Lee pru s cntreasc oferta pilotului cu atenie i deschise
gura s zic ceva, dar se rzgndi. Cnd vru s trag ua dup el,
Campbell interveni:
Las-o deschis. Nici nu-i poi imagina cum e s-i auzi rznd
din nou pe cei din spate.
n cteva minute decolar. Pentru Campbell era ca i cum acum
zbura pentru ntia oar. nc o dat, dup toi aceti ani, dup efectele
plictisitoare ale rutinei, a zbura era un act de libertate.
Ridicndu-se pe jumtate din scaunul copilotului, Jim
Montgomery se uit napoi i chicoti.
Sergentul Winnemucca a dat-o pe lichior. Trage din sticlele
alea de parc ar fi igri.
Foarte bine. Campbell i zmbi lui Mongomery i se ntoarse
spre Hoskins. Redeveni serios. A vrea s v mulumesc amndurora.
N-a fi reuit niciodat fr ajutorul vostru. Am cel mai dat naibii
echipaj din cte mi-a fi dorit.
Prin ua deschis se fcur auzite acordurile din Imnul de lupt
al republicii. Montgomery li se altur cu vocea sa generoas de
bariton, dar renun, copleit. i ntoarse faa spre fereastr. Umerii i se
zguduiau uor.
Cnd cntecul se termin, Lee putu fi auzit zicnd:
A fost extraordinar. Ce-ai zice dac am cnta Obde acum?
Dinspre clasa turist se fcur auzite cteva fluierturi. Fotii
ostatici stteau unul lng altul fr nici un spaiu gol ntre ei.
Ce spunei? ntreb Lee cu voce dezamgit. Fluierturile se

repetar.
Pe clopotele iadului, asta-i atitudinea care v bag n tot felul
de ncurcturi.

*
Lumina cald a soarelui aciona ca un narcotic asupra lui
McCoy. mpreun cu Peterson intra i ieea din umbra rece a stejarilor
mereu verzi care strjuiau drumul plin de serpentine. Razele soarelui l
fceau s-i doreasc s opreasc i s se aeze n praful moale de lng
osea. Sergentul major arta la fel de ifonat ca i el. Sttea cu minile
ncletate pe ghidon, clipind des cnd razele strlucitoare ale soarelui l
izbeau n plin fa.
Se neleseser cu unul din piloii de pe Sea Stadion s-i ridice
mpreun cu motocicletele din sudul oraului, de acolo de unde strada
Damasc devenea autostrada spre Damasc. l mai rugaser s ia legtura
cu toi piloii care survolau zona muntoas i s-i roage s fie foarte
ateni. McCoy se temea ca nu cumva simpla vedere a unui F-l4 s-l
determine pe colonelul Abdul s-i mpute pe ostatici.
La apte mile distan de Beirut, cei doi au dat peste primul
blocaj un cuib de mitralier aflat la marginea unui sat druzin. Cteva
gloane le uierar pe la urechi.
Strignd ca s se fac auzit, Peterson suger s foloseasc unul
din lansatoarele de rachet de calibru 66. McCoy nu fu ns de acord.
Nu dorea ca la ntoarcere, cnd vor avea i ostaticii cu ei, s gseasc n
loc o poziie ntrit care s le fac probleme. Virar cu motocicletele
prsind drumul i lund-o prin pdure vreun sfert de mil, revenind pe
osea dup ce depiser bine satul.
McCoy se ridic de pe motociclet i privi n fa. Zrise
sclipirea unui geam de camion care luase o curb la doua-trei mile

nainte. Un moment mai trziu vzur camionul de dou tone rulnd n


deprtare.
Peterson zmbi. i el l vzuse.
Maiorul desen n aer o sabie de cavalerie i o ndrept cu vrful
spre nainte. Sergentul duse la buze un corn imaginar. Gustul adrenalinei
se fcuse simit la timp. McCoy ncepu s se simt mai bine. Accelerar
spre desiul de pini al cror miros i nvlui plcut. nind de sub
umbra copacilor, i luar avnt i srir cu motocicletele la o sut de
metri distan de vehiculul blindat care avea agat de antena radio
steagul verde al organizaiei Amal.
Fir-ar s fie! Exclam maiorul cobornd de pe motociclet i
ascunzndu-se n iarba nalt exact n clipa n care mitraliera deschise
focul. Rmase perfect ntins n norul de praf ridicat de rafala armei
ncercnd s-i dea seama dac fusese rnit grav. Materialul Gore-Tex
din care era fcut costumul fusese sfiat la unul din picioare. Totui,
cnd i terse sngele cu mneca, i ddu seama c nu era nimic serios,
doar o zgrietur ceva mai mare.
Peterson! Strig el dup sergent ncercnd s se fac auzit
peste rpiala mitralierei de calibru 51.
Aici!
Dintr-o tuf aflat pe partea cealalt a drumului se ridicau nori
de praf.
Eti n regul?
Da, dar o iau mai ncet. Un pachet de proiectile de rachet s-a
dus dracului. N-am nevoie de o lumnare ca s m prjesc aici.
McCoy realiz c unul din lansatoarele de rachete se stricase n
cdere. Cellalt ns era n stare de funcionare. l deta rapid de restul
sistemului. Sub ploaia de gloane care cioprea crengile tufiului n
care se ascundea, maiorul ncepu s se trasc nainte pn la un spaiu
liber prin care putea vedea vehiculul ai crui ocupani ncepuser s

trag n tufiurile din jur. Fix lansatorul pe unul din umeri i aps pe
trgaci cu ambele mini. Obiectivul dispru ntr-un nor de flcri
strlucitoare.
n cteva secunde, trecur dincolo de vehiculul n flcri i o
luar la goan pe osea.
Trebuie s dm de o curb tip S, zbier McCoy cu ochii dup
convoiul Amal pe care se atepta s-l zreasc din clip n clip. Sau
mcar de o poriune mai nalt de teren ca s putem scpa i de cealalt
main blindat.
Peterson fu de acord.
Cnd dm cu ochii de ei, tu o iei n sus. Eu vin din spate i de
dedesubt.
Dorina li se mplini o mil mai ncolo cnd McCoy observ o
bifurcaie care desprea oseaua asfaltat de un drum noroios. Acesta
era paralel cu oseaua, dar mult deasupra ei. i fcu lui Peterson un
semn de rmas bun i se ghemui studiind drumul care erpuia printr-un
tunel de ierburi nalte, traversnd un pru pe ale crui maluri creteau
tufiuri dese i oprindu-se la poalele unei pante abrupte. Ajuns aici,
maiorul avea sub observaie camionul acoperit aflat la dou sute de
metri mai jos. Un terorist sttea de paz n spate narmat cu un
Kalashnikov. Prelata fusese tiat astfel nct s-i poat mpuca pe
eventualii urmritori.
naintea lui se putea vedea cea de-a doua main blindat.
Depise camionul mult mai greoi. n spate, cam la un sfert de mil,
Peterson gonea aplecat mult peste ghidon ca s micoreze rezistenta la
vnt.
Spernd c-i putea recepiona gndurile, McCoy l implor n
tcere s descopere vreo cale ca s-l arunce jos pe terorist fr a fi el
nsui rnit. n urmtoarele cinci minute, se lans ntr-o curs
contracronometru care depea viteze de aizeci de mile pe or fiind pe

punctul de a se izbi de un tietor de lemne i mgarul su. n cele din


urm, ajunse deasupra convoiului Amal.
Ce se ntindea acum n faa ochilor lui era tocmai visul su: o
serpentin nchis care obliga drumul s se ntoarc aproape pe propriile
urme. Trebuie s-o fac repede sau s-o las balt. Frnnd puternic, sri de
pe motociclet i-i pregti din nou lansatorul de rachete. Se lungi la
pmnt i atept cu rsuflarea oprit ca maina s-i apar n vizor.
Lans un proiectil, dar rat inta. Instantaneu izbucni o explozie.
O privire iute l convinse c Peterson ajunsese convoiul.
Kalashnikovul ncepu s scuipe moarte. Expir, apoi trase din nou aer n
piept i mai lans o rachet. O ghirland de flcri strlucitoare se
desen n aer transformndu-se ntr-o minge portocalie de foc n
momentul n care rezervorul de combustibil sri n aer.
Aruncnd lansatorul, se urc pe motociclet i acceler cobornd
n vitez panta. Ddu ns peste o zon ncrcat de pietri i motorul l
ls balt. n loc s-l repun n funciune, i apuc SMG-ul i-o lu pe
jos cobornd panta de parc n loc de bocanci ar fi avut schiuri.
De jos se auzea rpit de arme uoare. Apoi, la fel de brusc cum
ncepuser, rafalele s-au oprit. Era ceva amenintor, groaznic n tcerea
deplin care se lsase. McCoy sri de pe stnc cu atta avnt nct
ateriza pe asfalt n genunchi cu sprijin pe o singur mn.
Camionul era oprit n drum. Un terorist czuse din remorc cu
arma alturi, dar fr s-o in n pumnul ncletat. Un firicel de snge se
prelingea din mneca hainei pe caldarm. Un al doilea fusese strivit
ntre ua deschis de pe partea oferului i cabin. Avea piciorul ndoit
nefiresc sub el, iar arma se afla la un metru distan de mna lui ntins.
Omul de la volan ncasase dou gloane, unul n piept, iar cellalt n
plin figur.
Bine lucrat, Peter! Dar sergentul major nu era nicieri de vzut.
Ua de pe partea opus, de lng locul destinat pasagerilor, era

larg deschis ca i cum cineva se grbise foarte tare s prseasc


cabina.
Frunze arznd. McCoy i reaminti brusc cum era toamna n
Michigan. Racheta care-i ratase inta aprinsese lemnul copacilor i un
miros neptor ncepu s-i croiasc drum spre el. Realiz c putea auzi
i pocnetul crengilor cuprinse de flcri. Motocicleta lui Peterson nu
mai funciona, dar scotea nite zgomote uoare.
ncet, se apropie de partea din spate a camionului. Din interior se
putea auzi micare. O rmi a prelatei fusese deja dat la o parte. i
ndrept SMG-ul spre camion punndu-l drept sub nasul unui preot
romano-catolic. In spatele lui se mai aflau ase ostatici, toi n stare de
oc. n loc s arate uurare, ei se mulumir s se uite fix la McCoy.
Apoi unul dintre ei, un brbat n vrst mbrcat cu o cma terfelit
odat alb, art cu degetul spre panta care cobora.
McCoy fcu semn c a neles. nmna tnrului cu tunsoare
militar pistolul su de calibru 45 i le fcu semn s rmn n main.
Lipsea un ostatic, aa cum lipsea i teroristul care sttuse pe scaunul de
lng ofer.
Fumul ntuneca lumina soarelui dndu-i culoarea argintului
nnegrit. Maiorul se ntinse pe burt i ncepu s se trasc spre baza
pantei. Peste ncrctorul armei, arunc o privire versantului ierbos din
faa sa.

*
Ed Jones ateptase toat sptmna care trecuse acest moment.
Acum c venise, i venea s vomite. Totui cuta o modalitate s-l
arunce pe iranian jos din camion, pe asfaltul de culoare gri al oselei.
Omul i ghicise parc gndurile pentru c se ntoarse spre ostatici i-i
amenin cu eava Kalashnikovului.

N-am nimic de gnd, i se adres Ed. Suntem calmi. Tu f-i


treaba, iar noi ne vedem de treaba noastr.
Continu s-i distrag atenia cu sporoviala sa pentru a nu-l lsa
s observe motocicleta care ieise din umbra copacilor i se apropia de
ei n vitez. Iranianul auzi totui zgomotul motorului care venea spre ei
i deschise focul.
Observnd c motociclistul scoase o carabin i-o fix pe
ghidon, Jones strig:
Toat lumea jos!
oferul camionului frn cu putere. Scrnetul care se auzi era
ngrozitor. Cu capul aplecat Ed murmur o rugciune. n jur se auzi
rpiala carabinei care mtur partea din spate a camionului. Teroristul
nu se mai afla lng ei. Czuse din camion. Din nefericire i luase i
arma cu el. ntlni privirile celorlali ostatici. Ateptau ca el s fac
ceva. Camionul se oprise de tot i era timpul s treac la aciune.
Chinuindu-se s nu fac vreo micare care s poat fi detectat
de cei din fa, ncepu s se trasc spre partea de dinapoi a camionului,
atent s se menin n spaiul acoperit de prelat. Un pistol placat cu
argint i apru n faa ochilor i eava unei puti automate i inu la
respect pe ceilali ostatici. n aceeai clip un ordin i fu ltrat n ureche
i braul lui Abdul l sili s coboare.
Tu vei fi primul care vei murii zbier acesta. Jones sri din
camion lundu-l cu el i pe cellalt terorist pe care-l trnti la pmnt.
Odat jos, ameit de lovitura pe care o primise n cap, ncerc nnebunit
s pun mna pe Kalashnikov. l mpiedic ns Abdul care-i lipi
pistolul rece de frunte.
Am s mor i nu pot face nimic ca s m mpotrivesc.
Resemnarea din vocea sa l ntrista profund. La distan ntr-o alt lume,
cineva cobora de pe munte i ateriza ntr-un tufi. Trebuie c era cineva
din Delta Force. Ce va vedea omul la cnd va ajunge aici? Rspunsul

era evident. Jones se strdui s nu nceap s suspine. Se simea ca un


copil care urma s fie pedepsit pe nedrept. Zri apoi ceva n ochii lui
Abdul: ezitare. Din acea prim diminea, deasupra Greciei, teroristul le
repetase ntruna c nu-i era team s devin martir. Primul moment de
ezitare fu urmat de al doilea i, nainte ca nsui Abdul s realizeze ce se
ntmpla, fusese fcut pasul napoi din faa morii. Instinctul de
conservare intrase n funciune.
Jones se simi aproape uurat cnd fu ridicat n picioare i
mbrncit peste marginea drumului, spre povrniul plin de iarb din
fa. Peisajul era superb. Iarba fcea valuri-valuri n btaia uoar a
vntului. Dumnezeule, nu vreau s mor n dimineaa aceasta. E
ngrozitor s mori aa.
Se mai ntreb dac motociclistul care venise dup ei fusese lovit
de vreuna din rafalele de rspuns ale teroritilor. Nu numrase gloanele
de Kalashnikov care fuseser trase. n afar de vjiala sngelui n
urechi nu prea mai auzise multe.
n timp ce se avntau pe povrni, Abdul se lipi cu totul de
soldat. Acesta fi simea perii aspri din barb i respiraia fierbinte i urt
mirositoare.
F cum i spun, l avertiz respirnd greu Abdul, i poate te
voi lsa n via.
Jones se simi mbrbtat de aceste cuvinte. Gndurile omului de
lng el se concentrar asupra vieii, nu a morii.
Stai pe loc! Zbier cineva n arab de undeva de deasupra.
Apoi mai strig ceva ntr-o limb ce pru a fi farsi.
Furios, Abdul l apuc de gt. Ed abia mai putea s respire.
Nu te mica, i opti la ureche i apoi zbier la americanul
care se ridicase n picioare i cobora panta cu grij. Urc napoi sau l
omor!
Aa cum ai fcut cu camaradul lui n Alger?

Duritatea voastr l-a omort pe soldatul Hale. Retrage-te


acum sau l mpuc i pe sta!
F-o, veni rspunsul calm, i te voi trimite la Allah!
Jones putu simi fiorul de mnie care strbtu trupul teroristului.
Era o veste ngrozitoare pentru un musulman devotat care aspira s se
bucure de plcerile paradisului. Soldatul tia c americanul care-i privea
nu dorea dect s ctige timp spernd ca teroristul s trag cel dinti.
Nu avea ns cum s-l ajute. Abdul l inea strns, cu disperare.
Deci d-i drumul! Trage! Continu americanul pe acelai ton
imperturbabil. nainte de a o face, s-i spun cine vor fi cei doi care-i
vor face pregtirile de nmormntare. Maiorul McCoy i sergentul major
Peterson din armata SUA. i apropo, cartierul general al brigzii Amal a
czut acum o jumtate de or. Aa am aflat sergentul Peterson i cu
mine de mica ta excursie la Bekaa, colonele Abdul.
Ed intui din felul n care McCoy accentuase de dou ori numele
de Peterson c acesta ncerca s-l avertizeze pe camaradul su asupra a
ceea ce se ntmpla aici. Dar el nu putea vedea pe nimeni din cauza
perdelei groase de fum. Motociclistul trebuie c fusese mpucat.
Maiorul ncerc s se deplaseze lateral cutnd o deschidere n
garda teroristului, dar Abdul l fcu s ncremeneasc cnd ncepu s
zbiere:
Creierii! i zbor creierii dac mai faci vreo micare!
Inima i btea nebunete n piept astfel nct Ed n-avu nici o
ndoial c o va face. Maiorul era blocat Nu putea ntreprinde nimic fr
a risca s pun n pericol viaa soldatului. i Jones era convins c doar
de-ar clipi din ochi i mpucturile s-ar declana simultan.
Deodat surprinzndu-l pe Abdul neatent cel de-al doilea
lupttor Delta sri din iarb. Incredibil ns, dar nu trase. Sttea
nemicat n picioare, cu pistolul n mn. Era de parc i-ar fi spus: Hai,
d-i drumul, trage!

Abdul se ntoarse s riposteze, iar Ed simi cum trupul


teroristului se ndeprt de el civa centimetri. Se trase un singur glon,
dar umrul lui Abdul tresri ca i cum fusese lovit. Jones realiz c
mpuctura pornise de la McCoy. Totui, atenia teroristului era
concentrat asupra lui Peterson, n direcia cruia trase dou focuri.
Acesta se prbui n iarb.
Ed l izbi cu umrul ct putu de tare fcndu-i lui McCoy mai
uoar misiunea. Auzi cele dou rafale, n timp ce se arunca la pmnt
ngropndu-i faa n palme i ateptnd n orice moment s simt n
spate glonul tras de pistolul lui Abdul.
Linite.
Jones se rostogoli pe o parte. McCoy sttea aplecat deasupra
teroristului. i arunc i lui o privire, dar l asigur c nu pise nimic.
Maiorul scoase cuitul i-i tie legturile, apoi se ndrept spre locul
unde czuse Peterson.
Hai, Peterson, ce glum proast a mai fost i aia? Am vzut
cum cele dou gloane s-au nfipt n vesta ta Kevlar. Bine ai venit la
clubul pectoralilor vnjoi...
Jones se ridicase pe jumtate cnd l auzi pe maior urlnd de
parc fusese njunghiat. Se rsuci apoi spre ei i-i arunc un transmitor
radio spunndu-i:
Medevac acum!
Cu cine s vorbesc, domnule? l ntreb apropiindu-se de cei
doi brbai. Nu-i putu reine o grimas. Peterson ncasase un glon n
gt. Faa i era o idee mai nchis la culoare dect albul ochilor. Dar l
vzu clipind. McCoy apsa rana.
ngenunche lng ei.
Domnule, cum s m adresez?
Spune-i lui Big boss c Little boss vrea un elicopter Sea
Stallion chiar acum pe strada Damasc, la patru sau cinci blocuri est de

satul Aley. Spune-i c locul de aterizare va fi recunoscut uor dup fum.


Doctorul Jack s fie la bord! Maiorul ncerca s opreasc sngele de
culoare deschis care nea din ran. Hai odat, omule! Trebuie s
reziti de dragul meu!
Operatorul radio de la cellalt capt rspunse imediat. Cineva
care se prezent a fi Alexander lu microfonul:
Cine a fost rnit?
Omul dumneavoastr, Peterson.
Tu cine eti?
Caporal Jones, domnule.
Unde-i McCoy?
E ocupat cu Peterson, domnule.
Spune-i c trimit imediat un elicopter. tergndu-i faa cu
mneca, Jones privi spre osea unde ceilali ostatici se adunaser la
marginea drumului cu capetele aplecate ca i cum s-ar fi rugat.
Peterson ncepuse s se nece n propriul snge. Cu blndee,
maiorul l ntoarse pe o parte ca s-i permit s respire.
Pune-m la loc, Scottie. Nu pot s respir aa.
Cum i-e?
Peterson i desprinse buzele ntr-o ncercare de zmbet. Avea
dinii necai n snge.
Airlington... un salon cu vedere faimoas.
Fir-ar s fie! McCoy i schimb poziia minilor Era plin de
snge pn la ncheieturi. i ridic privirea ncercnd s-i tearg
lacrimile cu umrul. ip spre cerul plin de fum. Unde-i elicopterul la?
Apoi se ntoarse spre Ed. Unde-i elicopterul la blestemat, ticlosule?
Nu tiu, domnule, veni rspunsul ncet.

CAPITOLUL 29
Orele 700... Deasupra Libanului de Sud
Doctorul Jack l apuc pe Alexander de bra.
efule, trebuie s-mi dai o mn de ajutor.
McCoy?
Medicul fcu semn c da.
Tocmai l-am convins s nu se mai contrazic cum c Pete ar

mai avea puls. Cu o carotid retezat? Murise nainte ca eu s m fi suit


n elicopterul la. Brbatul trase aer n piept ca s-i poat controla
vocea. La dracul Pete era i prietenul meu. McCoy nu-i singurul ticlos
din avionul sta cruia i sngereaz inima.
N-o lua ca pe o ofens personal! Da, doctore?
Da, da. Dar McCoy nu-i d drumul de mn i eu trebuie s
bag trupul ntr-un sac nainte de a ateriza.
Las-m pe mine s m ocup. Ce mai face ostaticul rnit ia
picior?
E bine. E sub efectul morfinei. Glonul i-a perforat muchiul.
Mai mult doare dect altceva.
Mulumesc. Te-ai descurcat bine, ca ntotdeauna.
ncet, colonelul urc treptele de acces spre puntea superioar. O
scurt privire aruncat n cabina micu l convinse de ceea ce refuzase
s recunoasc chiar i fa de sine: McCoy era terminat. Operaiunea
aceasta era ultima pentru el. Nu c n-ar mai fi avut resurse. Problema
era c, n aceti douzeci de ani, dduse deja prea mult.
Bun, Scott.
Maiorul inea ntre palmele sale pline de snge uscat mna lui
Pete. Alexander evit s priveasc corpul ntins pe bancheta joas. Dac
ar face altfel, ar risca s cad n starea n care se afl acum McCoy. Nu
prea vedea cum l-ar putea nlocui pe sergent. Peterson fusese veriga de
legtur care unise laolalt personalitile diferite ale celor care
alctuiau unitatea. i, mai mult dect att, fusese un om extraordinar.
McCoy plnsese amarnic, dar acum se oprise.
E timpul s-l iai s plece. D-i drumul lui Pete!
Nu pot.
Ba poi.
McCoy lipi mna celui dus de frunte.
Nu.

Atunci spune-mi de ce simi c nu poi. Rspunsul care veni


era complet lipsit de logic.
i totui avea sens.
Dac-l las s plece, totul va disprea odat cu el. Papa Emile
i ai lui... zilele de nceput de la Bragg... jumtate din viaa mea se duce
cu el.
Aa i trebuie. E timpul s lai lucrurile astea n urm.
McCoy ddu ncpnat din cap. ntorcndu-se spre u, suprat
de ntrerupere, Alexander vzu cum unul din ostatici, cel pe nume
Kaplan, intrase ncet n cabin.
Da, ce este?
Ochii brbatului n vrst se umezir imediat ce ddur peste
trupul ntins al lui Peterson.
tiu c nu e momentul s v deranjez acum, dar trebuie. Fcu
semn spre cel plecat dintre vii. Trebuie s tiu cum l chem.
De ce dracului te intereseaz? ntreb McCoy fr s-i ridice
privirea.
Eu sunt un supravieuitor. Am supravieuit Holocaustului. Nu
suport gndul ca un brbat curajos s moar fr a-i ti numele. Au
murit atia fr nume...
Alexander fu de acord cu el.
A fost sergentul Peter James Peterson.
Mulumesc.
Kaplan se ntoarse s plece, dar se opri i reveni la loc.
Eliberarea de team, rosti apsat.
Pardon?
Am spus eliberarea de team face parte dintre cele patru
eliberri de care vorbea Roosevelt. V amintii? Btrnul zmbi cu
tristee. Cel mai greu lucru legat de supravieuire pe care l-am
descoperit este ct de repede uit oamenii. Sunt preocupai de taxe, de

maini frumoase, de vacane n Florida pe timpul iernii. Sunt aa de


detaai de team nct nici nu vor s afle ce este frica cu adevrat.
Oricine abordeaz acest subiect primete eticheta de alarmist. i asta m
face s-mi fie fric din nou. mi spun ntruna c totul se va ntmpla din
nou. Nu sunt destui brbai i destule femei crora s nu le pese de ei i
s spun: Nu vom lsa lucrurile s mearg aa. Nu vom permite ca
lumea s se ntoarc la epoci de nebunie i teroare. Se terse la ochi cu
batista. n dimineaa asta nu mi-e fric, domnilor. Nu mi-e fric. Familia
lui Benjamin Franklin jelete alturi de voi pierderea prietenului vostru.
Dumnezeu s-l binecuvnteze pentru curajul lui. V rog s m scuzai
acum...
Alexander l urmri cu privirea i apoi se ntoarce spre McCoy.
Cel puin i dduse drumul de mn lui Peterson. Dup un lung
moment de tcere spuse:
F-mi o favoare, efule.
Spune.
Adu-l pe domnul Kaplan napoi aici. Trimite-l i pe caporalul
Jones. I-am vorbit urt i nu merita. Am s-l rog ceva.
29 iunie 1985... orele 1400... Cimitirul Naional Airlington.
McCoy o inea pe Nancy la piept. Odat ncepuse chiar s-i
alunece din brae i-i trebui toat puterea din mna stng ca s-o poat
ine n picioare. Dup aceea pru s se simt mai bine. Fiul ei n vrst
de nou ani o inea de fusta neagr. Nu era fiul lui Peterson, bineneles,
dar nimeni n-ar fi crezut lundu-se dup expresia dezndjduit de pe
faa lui.
n dreapta lui stteau prinii lui Pete. i luase chiar el de la
aeroport n dimineaa aceasta. Spre optzeci de ani amndoi, preau
extrem de fragili i nepregtii pentru ceremonia care se desfura.
Suferina i fcea s par confuzi, distrai de parc n-ar fi tiut c

preedintele Statelor Unite se afla de partea cealalt a gropii.


Se ntreba dac fusese nelept din partea lui s-i cheme de la
casa lor din Dakota de Nord, din oraul ca un turn de ap rsrit de
nicieri, cum l descrisese odat Peterson.
Cu toate acestea, cei pe care-i iubise Pete fuseser scutii s
ndure presimirile ziaritilor din mass media care-i chinuiser pe
membrii familiei lui Thomas Hale cu ocazia nmormntrii lui.
Pentru a proteja identitatea lupttorilor si n vederea viitoarelor
misiuni secrete, Delta se asigurase c funeraliile membrilor si erau
inute departe de ochiul public, cu excepia ctorva VIP-uri atent
selecionate.
Privind monumentul lui Lincoln, cu ochii aburii din cauza
lacrimilor, McCoy se adres n gnd celui plecat. Ei bine, asta-i
privelitea pe care ai cerut-o, frate. Dar, dac eu ar fi trebuit s aleg i nu
tu, a fi cerut s fiu nmormntat cu cealalt fa spre Washington.
Chicoti ca pentru sine ncercnd s mascheze sunetul printr-o
tuse silit. Pentru o clip auzi clar rsul lui Peterson. l durea s-l aud
chiar dac numai n imaginaie.
Privi spre dreapta.
Sicriul era purtat spre groap de ase brbai. Nu era cortegiul
obinuit pentru funeraliile militare.
Scott McCoy deveni atent. Strngea n palmele sale dou mini:
una tnr, a lui Nancy, i una btrn i osoas, a tatlui lui Peterson. i
privi pe cei care crau cociugul.
Waukene Winnemucca, cu faa mpietrit i inima n gt, dei
uitndu-te la el n-ai fi zis.
Bobby Lee, cu lacrimile curgndu-i pe obraji. E bine. Las-i s
vad c, atunci cnd nu suntem pui s facem lucruri extraordinare,
suntem nite oameni obinuii... Las-le s curg, Bobby, s alunece dea lungul pantei steia verzi i catifelate pn la fluviul Potomac.

Nick Alexander artnd obosit ca dracu.


Unul din verii lui Peterson de la ferm, simindu-se nenlargul
su n costum i cu cravat.
Caporalul Edward Jones, mbrcat n uniforma albastr a
Marinei, cu chipul lipsit de expresie, micndu-se cu o graie marial
perfect.
i Benjamin Franklin, ntristat, dar mndru, artnd de parc
totul ar fi avut o semnificaie.
Abia cnd l privi pe Kaplan, McCoy reui s zmbeasc dei
trebui s-i in buzele strnse ca s nu nceap s tremure. Se putea
duce acas acum, la cei patruzeci de acri de pini i pune fr ca
amrciunea s mai mute din el ca un acid. Peterson avusese dreptate
n privina asta. Toate lucrurile vin deodat.