Sunteți pe pagina 1din 277

IURI DOLD-MIHAILIK

SINGUR
P R I N T R E
DUMANI
Volumul al II-lea

1959
n romnete de: Nicolae Guma

Copert de Nae Constantinescu

EDITURA TINERETULUI

Cuprins

Partea a III-a.....................................................................................2
1.

Firele subiri ale unui ghem mare...............................................2

2.

n faa unor noi misiuni.............................................................25

3.

Discuii sincere..........................................................................50

4.

Noi prieteni, noi dumani..........................................................65

5.

Heinrich diplomat.....................................................................79

6.

Ispirea..................................................................................106

7.

Kubiss se gndete la viitor.....................................................130

8.

Nunt i moarte.......................................................................171

9.

Lemke ncepe a avea bnuieli.................................................186

10. ntmplri ngrijortoare ntr-o zi de aprilie...........................213

Partea a III-a

1. FIRELE SUBIRI ALE UNUI GHEM


MARE
Monica nu mai este!
Vestea l-a zguduit profund. Fr s-i dea seama ce face,
Heinrich iese de la pot, uitnd c-l ateapt taxiul, o ia pe strada
plin de lume. Viaa clocotete n jurul lui, larma marelui ora i
nvlete n urechi. E furnicarul att de obinuit pentru parizieni i att
de ameitor pentru cei ce vin pentru ntia oar din colurile ndeprtate
i linitite ale Franei.
n drumul lui spre pot, Heinrich se uita cu interes la tot ce-i
vedeau ochii i ascult cu sete simfonia de sunete a Parisului. Va s
zic, sta-i Parisul, pe care-l vede pentru ntia oar, dar despre care
auzise i citise att de mult!
Dar acum nu mai ia n seam nimic. n faa ochilor i joac doar
cele dou rnduri ale telegramei. El nu-i n stare s le ptrund
nelesul nspimnttor. Contiina lui nu poate concepe ca viaa s
clocoteasc n jurul lui, ca soarele s dea lumin, ca atia oameni,
milioane de oameni, s triasc, s triasc chiar i dnsul, i Monica
s nu mai fie. I se pare c ar fi de ajuns s fac civa pai, s mai
2

nainteze puin, ca din uvoiul acela de lume s-i apar negreit


Monica aa cum i apruse pentru ultima oar la Saint-Rmy, cnd
sttea pe scara vagonului cu capul gol, n rochie alb, cu un zmbet
strlucitor pe buze i un buchet mare de flori n brae...
A clcat-o un camion!... Nu, nu se poate, e cu neputin!
Monsieur lofficier! Monsieur lofficier! Mai avei
nevoie de mine, sau sunt liber?
Nu, nu-i vis! E realitate! Asta-i oferul care l-a adus de la gar, a
mers ncet n urma lui...
Heinrich se urc n taxi i spune mainal:
La comandatur!
oferul ntoarce n loc i pornete, aci gonind cu maximum de
vitez, aci abia naintnd cnd traverseaz strzile ticsite de lume. Iar
Heinrich st cu ochii pironii ntr-un singur punct, fr s vad nimic,
fr s aud nimic.
Comandatura, monsieur! i spune oferul ncet.
Heinrich se ndreapt spre o u prin faa creia doi
soldai germani, cu automatele n mn, bat pasul.
Bine ai venit, Herr Oberleutnant! Chiar acum am picat
i eu!
Cine eti? A, Kurt!...
Fr s-i rspund la salut, Heinrich i ntinde n tcere
telegrama mototolit.
n ochii mrii ai lui Kurt se citete groaz. De pe buzele lui
ntredeschise e gata s se desprind o ntrebare, dar el nu spune nimic.
nghite doar n sec i se uit tcut la peticul de hrtie, n aparen att
de nevinovat. Minile i tremur.
Heinrich ar vrea s cad la pieptul ordonanei lui. Sa-i lase
3

lacrimile s curg n voie. n clipele acestea, i lipsete tocmai ceea cei mai de pre la vreme de nenorocire: un prieten, un prieten adevrat,
apropiat, fa de care nu trebuie s te stpneti, cruia i poi mprti
totul.
Herr Oberleutnant!
Se vede c nu-i voie s staionezi n faa comandaturi. Heinrich
rspunde n tcere la salutul santinelei i intr pe o u nalt, masiv.
Ofierul de serviciu al comandaturii i comunic adresa localului
unde se vor ine cursurile, i nmneaz lista hotelurilor unde se
recomand s trag ofierii germani i nite instruciuni btute la
main.
V sftuiesc s le citii cu atenie i spune la
desprire ofierul de serviciu.
i din nou taxiul, i din nou imaginea Monici n faa ochilor. Ca
un automat, Heinrich intr n cancelaria colii instalat n localul unei
uniti militare, i prezint actele, face cunotin cu cineva, rspunde
la ntrebrile cuiva. i dup cum un automat este pus n funciune de
un mecanism nevzut, tot aa i aciunile lui Heinrich sunt dirijate de o
celul nevzut, microscopic a creierului. Ea distribuie cu precizie,
dozele necesare de nepsare aparent, de amabilitate condescendent
i de interes pentru treburi.
i aa va continua pn cnd nu va rmne singur, pn cnd
taxiul l va purta din nou pe strzile acestui pustiu, unde nu-i nimic n
afar de el i de gndurile lui.
Mirat, oferul se uit n rstimpuri n oglinjoar, urmrind pe
furi pe ciudatul client, care cu un singur cuvnt nainte face
s alerge fr ncetare maina pe strzile Parisului. Cine s fie
cltorul sta? Vreun beiv, vreun nebun sau vreun criminal care a
4

mbrcat uniforma de ofier? Poate c fuge de poliie i caut s i se


piard urma? Parc vd c intru i eu n bucluc! se gndete oferul.
i fr a mai sta pe gnduri, frneaz.
Monsieur, a trecut o or de cnd v port cu maina, iar
eu am ieit de diminea. Mi s-a terminat i benzina...
Benzina? Ce benzin?... A, da! Du-m la hotelul
Piemont!
Abia acum i-a adus aminte Heinrich c l-a trimis pe Kurt
nainte, s-i opreasc o camer la botel i s-i aduc bagajele. Fr
ndoial c-l ateapt de mult i-i nelinitit.
ntr-adevr, Kurt alarmat i dezorientat, l ateapt de o or n
vestibulul hotelului Piemont. A oprit pentru Herr Oberleutnant un
apartament de trei camere cu tot confortul... i-a pregtit baia...
Kurt l conduce n apartament, unde totul e gata pentru odihn.
Dar Heinrich nu bag de seam nimic. Acum l enerveaz chiar
i prezena lui Kurt nfiarea lui abtut, privirile lui pline de
comptimire. De-ar rmne mai repede singur!
Heinrich se aeaz n faa mesei i scrie o telegram lui Ltz,
prin care l roag s-i comunice imediat, printr-o scrisoare, toate
amnuntele morii Monici.
Du-te la pot i trimite telegrama asta lui Hauptmann
Ltz!
n sfrit, e singur!
Fr s se dezbrace, Heinrich se trntete cu faa n jos pe pat.
Acum nu mai e obligat s se stpneasc, poate s plng, s
vorbeasc cu glas tare cu Monica, s strige... Dar lacrimile nu-i curg,
iar buzele nu sunt n stare s rosteasc nici un cuvnt. Toat fiina lui
pare ncremenit, numai mintea lucreaz cu ncordare ca n friguri.
5

Dup trei ore de la plecarea dumitale... Ciudat! Oare de ce o fi


legat Kubiss moartea Monici de plecarea lui? S fie o simpl
coinciden? E ndoielnic! Mai ales dac inem seama de faptul c
Gestapoul se intereseaz de mult de Monica. Dup trei ore de la
plecarea dumitale... Asta nseamn c a avut timp s se ntoarc acas
i apoi s plece undeva cu bicicleta. Doar i fgduise c n aceeai
sear va prsi Saint-Rmy... Cum a putut s dea maina peste ea? La
Saint-Rmy, oseaua e lat, dreapt, iar Monica era o foarte bun
ciclist! Pe o osea ca aceea, o main poate s ocoleasc nu numai o
biciclet, dar chiar i o coloan ntreag de camioane mari. Dup trei
ore de la plecarea dumitale... De ce l-or fi chinuind vorbele astea, mai
ales astea? Ca i cnd Kubiss ar fi vrut s-i dea s neleag ceva.
Cum ar pleca acum la Saint-Rmy, s-i lipeasc fruntea de
pmntul reavn al mormntului singuratic!
i deodat i rsare n minte o scen dintr-un film vzut cndva,
de mult. Tnrul Sciors st n faa mormntului proaspt al prietenului
su de arme i, adresndu-se ostailor, le spune: Nu se vor trage
salve! Mai bine s le tragem n duman!
Aa va face i el va trage salve n duman! n aceia care au
ucis-o pe Monica! Iar durerea i-o va strnge n inim. Acum n-are
dreptul la durere. Dup cum n-are dreptul la o via personal la
bucurie, la amrciune, la dragoste, la tristee. Mai ales la tristee. Ea
demagnetizeaz, slbete voina!
Monica, tu ai s m ajui s-mi nfrng durerea!
Orice i s-ar ntmpla lui, rudelor sau prietenilor lui, el trebuie s
fie totdeauna n form. i aceasta pentru c e lipsit de cele mai
elementare drepturi omeneti. El nu are dect ndatoriri! Calea aceasta
i-a ales-o singur, contient, fr ndemnul nimnui. tia ce-l ateapt,
6

cnd de bun voie i pentru ani ndelungai a mbrcat aceast


uniform, i o dat cu ea i-a nctuat inima, mintea i sufletul cu o
cuiras nevzut, care l-a separat pn i de emoiile i sentimentele
personale.
i n cuirasa asta nu trebuie s fie nici cea mai mic fisur, prin
care s se poat furia, eul su.
Monica, tu ai s m ajui i aici!
Cnd a mbrcat tunica de ofier german, dumanul se ndrepta
spre Moscova i nu se ndoia ctui de puin c va petrece iarna n
capitala Uniunii Sovietice. nfrnte la Moscova i la Stalingrad, iar
acum i la Kursk, armatele germane se rostogolesc spre Nipru, ca la
adpostul acestei baricade de ap i a noilor linii de aprare, s scape
de o nimicire total. Lupta intr n faza final. Hotrtoare. Grbirea
victoriei depinde acum i de el, informatorul sovietic. ntocmai ca de
orice soldat al armatei sovietice.
Ca i ei, trebuie s-i ncordeze toate puterile, ca i ei trebuie s
dea lovituri precise, mortale.
i aici ai s m ajui tu, Monica! Pentru c dumanii mei sunt
i dumanii ti, iar soarta Franei se hotrte n rsrit.
Nu. El nu va uita unde i pentru ce triete!
Chiar dac imaginea fetei n rochie alb va strui naintea ochilor
lui cnd i va face curte odioasei Lorre, pe care o urte tot att de mult
ca pe tatl ei! Dar aa trebuie fie numai pentru a stoarce de la
Berthold planurile lui de mizantrop... Chiar dac ochii luminoi ai
Monici vor scnteia pentru el cnd va sta la aceeai mas cu Mller
i, ascunzndu-i ura, l va mbia cu vin i-l va distra cu flecreli i cu
palavre. i asta trebuie e arma lui mpotriva dumanului.
Fie ca amintirea sufletului ei curat i cristalin s-l ajute s
7

ntrein legturi de prietenie cu cinicul i deczutul Kubiss. n


mprejurri normale, lui Heinrich iar fi scrba s-i ntind mna. Dar
acum nu se poate altfel aa trebuie!
Iat, inima i se frnge de durere, cu toate acestea, disear trebuie
s se duc la Ewers, s-i vorbeasc cu nsufleire despre lucruri
plcute, i s-i joace rolul, fr gre, fr s tie ce-i oboseala. Doar
informatorul e ca i artificierul, greete o singur dat prima i
ultima.
Dup cum se neleseser, n aceeai sear, Heinrich se duse la
Ewers, care trsese la prietenul lui, Erich Gunder. Generalul Gunder
luptase pe frontul de rsrit, dar czuse n dizgraie; ntr-o operaie, n
loc s dea ordin de atac, ordonase retragerea. De atunci fusese mutat la
Paris, la o comand mai inferioar.
O subret l conduse pe Heinrich ntr-un cabinet spaios, care
prea mai curnd un salon, n mijlocul cruia s-a instalat un birou.
Ewers edea ntr-un col, la o msu, i bea vin. Se vede c nu era la
primul pahar, pentru c pleoapele i se nroiser, iar buza de jos i
atrna puin, ceea ce-i ddea un aer suprat.
Ia loc, baroane, ia loc! l pofti generalul, dar nu ca pe
un subaltern, ci ca pe un oaspete, i-i umplu un pahar
cu vin.
Cum v simii, Herr General? Ai consultat vreun
doctor? Se interes Heinrich.
Doctor? D-i ncolo de doctori! Nu-mi arde mie acum
de doctori! Ai citit comunicatul de astzi, baroane? M
refer la frontul de rsrit.
Din pcate, e tot att de nesatisfctor ca i cele din
ultimele zile.
8

Nesatisfctor? De-a dreptul ruinos! Ruinos pentru


armata german. i cte sperane nu pusesem n
aceast operaie... Dar fiindc veni vorba, tii ce
efective au luat parte la operaia asta? Aproximativ
apte mii de tunuri i mai bine de trei mii de
arunctoare de mine. Numai avioane am avut aproape
dou mii! i cu toate astea, am fost btui n chipul cel
mai ruinos, nu mai vorbesc de pierderile uriae!
Heinrich asculta n tcere, fr s scape un cuvnt. Cifrele pe
care le citase Ewers nu mai erau un secret pentru nimeni. Dar faptul c
btrnul general al armatei germane aprecia n felul acesta btlia de la
Kursk era i interesant, i semnificativ.
Asta nseamn c se apropie sfritul, un sfrit
neateptat, dar inevitabil generalul tcu, ridic
paharul i se uit n zare la vin.
Politicos dup cum se i cuvine unui ofier mai tnr i mai
mic n grad Heinrich atepta ca generalul s continue.
Spune, baroane, eti patriot? Nu te mira c-i pun o
ntrebare att de ciudat la prima vedere! Nu m
gndesc la patriotismul acela oficial pe care-l
trmbieaz cea mai mare parte a ofierilor notri.
Eu mi iubesc patria i sunt gata s-mi dau viaa pentru
ea rspunse Heinrich cu sinceritate.
Eram sigur c-ai s-mi rspunzi aa!
Avei o misiune pentru mine, Herr General?
Deocamdat nu, deocamdat nu! Dar nu-i departe
ceasul cnd s-ar putea s ai prilejul s-i dovedeti
devotamentul fa de patrie.
9

Sunt gata oricnd!


Contez pe dumneata, baroane! Iar acum, iart-m, a
vrea s m odihnesc dup drumul pe care l-am fcut.
Pentru voi, tinerii, o cltorie de la Saint-Rmy la Paris
e o plcere, pe cnd oasele mele btrne cer odihn...
ngduii-mi s-mi iau rmas bun, Herr General! i v
rog s nu uitai c voi ndeplini cu bucurie orice
nsrcinare mi-ai da.
Sunt convins, dragul meu von Goldring. Unde ai tras?
Heinrich rupse din blocnotes o foaie, scrise numele
hotelului i numrul telefonului i i-o ntinse
generalului.
i mulumesc, Herr Oberleutnant, am s te am n
vedere.
n drum spre hotel i chiar i n apartamentul su, Heinrich, dup
ce a rmas singur, se sili s se gndeasc numai la vorbele generalului.
Era ct se poate de limpede c ultimele evenimente de pe frontul de
rsrit produseser nemulumiri printre cei ce-i ddeau seama ce
nseamn aceast nou nfrngere. Ce pas uria se fcuse pe drumul ce
ducea spre sfritul rzboiului sfrit care nici pe departe nu va fi
aa cum repeta mereu propaganda lui Goebbels. Nu ncape ndoial c
generalul Ewers nu-i exprima ideile lui, n orice caz nu numai pe ale
lui. Trebuie s caute s nu piard ncrederea generalului. Doar nu-i
exclus ca el i prietenii lui s pun la cale planuri temerare.
Istovit de suferinele ndurate, Heinrich se culc devreme, dar nu
putu s adoarm. ncercrile din ultimii ani se retrseser n trecut, n
faa ochilor lui nu rmase dect Monica.
Zbrnitul telefonului l aduse la realitate.
10

Telefona Ewers. Cu un glas emoionat, care nu trda prin nimic


c buse, generalul ordon:
Vino imediat la mine!
Era ora dou trecute cnd Heinrich ajunse la Ewers. A fost
condus n acelai cabinet, dar acum, n afar de Ewers, se afla acolo i
stpnul casei generalul-colonel Gunder, un brbat nalt, cam adus
de spate. Ddu mna cu Goldring, l msur din cap pn n picioare
cu o privire iscoditoare, chiar ndrznea s-ar putea spune, i iei.
Peste o or, plec cu avionul la Saint-Rmy i spuse
Ewers laconic.
Aa, pe neateptate?
n Italia s-a produs o lovitur de stat. Mussolini a fost
arestat. La conducerea guvernului i a armatei a venit
Badoglio. S-ar putea ca divizia noastr s fie trimis
ntr-acolo... Dac va fi aa, o s te rechem de la cursuri.
ndat ce vei primi telegrama statului-major al diviziei,
s treci pe la generalul Gunder... S-ar putea s-i dea o
scrisoare pentru mine, sau s-i comunice ceva verbal.
Misiunea aceasta are un caracter particular i a vrea s
nu afle nimeni nimic.
Se va executa ntocmai, Herr General!
i acum, baroane, te rog s-mi spui cum priveti
evenimentele acestea?
Eu nu m prea pricep n politic, Herr General, i de
aceea m conduc totdeauna dup principiul: s ascult
ce spun oamenii mai nelepi i mai cu experien
dect mine.
E un principiu foarte sntos! mi place modestia
11

dumitale, Goldring. Acum cteva ore, tot aici n


cabinet i la masa aceasta, am fost prea sincer cu
dumneata i poate am vorbit mai mult dect trebuia...
Din tot ce-ai vorbit, Herr General, am tras o singur
concluzie: c suntei un patriot care reacioneaz
dureros la insuccesele armatei noastre.
Ale armatei? n cazul acesta nu m-ai neles. Nu ale
armatei, baroane, ale comandamentului!
Iertai-m, Herr General, aa nelesesem i eu, dar nam ndrznit s-o spun se corect Heinrich.
Asemenea greeli fac pe unii s-i zic: corabia se
scufund, s m grbesc nainte de orice s m salvez
pe mine.
Mi se pare c aa fac obolanii.
Ewers rse rguit.
Ei bine, aa interpretez eu evenimentele din Italia.
Iertai-mi sinceritatea i ndrzneala, dar mie mi se
pare c panica e prematur i c n-avem nici un motiv
s privim viitorul cu atta pesimism.
Dac nu-l ateptm cu braele ncruciate, ci l
pregtim rosti generalul cu neles, i se uit lung la
Heinrich. Ei, e vremea s plec la aerodrom!
O or mai trziu, generalul zbura cu un avion special spre SaintRmy.
Conversaia cu Ewers l tulbur i-l intrig pe Heinrich. Aluziile
generalului erau destul de fie. E drept, deocamdat nu-i d crile
pe fa, totui un lucru e sigur: nemulumirea mpotriva
comandamentului e att de mare, nct chiar i generalul, totdeauna
12

rezervat, nu mai ascunde faptul acesta. i sta-i un fleac pe lng ceea


ce va urma!
A doua zi dimineaa, la ora zece precis, Heinrich se prezent
colonelului Keller, directorul colii.
Deschiderea cursurilor s-a amnat pentru ctva timp
i comunic Keller. Cred c ar fi bine s te ntorci la
unitate i s atepi s fii chemat.
Generalul Ewers, comandantul diviziei, a plecat din
Paris ast-noapte, cu avionul, i mi-a ordonat s atept
aici. Se pare c divizia noastr va primi o misiune
special i pn n cteva zile va fi dislocat.
Cnd vei primi telegrama, s m anuni i pe mine!
Da, Herr Oberst. Socotesc drept o datorie!
Spune-mi, te rog, dumneata nu eti fiul lui Ernst
Goldring, comandantul regimentului o sut
aptesprezece?
Nu. Tatl meu a fost Siegfried von Goldring. Dar el a
murit i atunci am fost nfiat de generalul-maior
Berthold. Acum face serviciul la Berlin, la cartierul
general.
Wilhelm Berthold?
Da.
O, atunci te rog s-i transmii cele mai sincere urri de
bine din partea mea. Ne cunoatem de mult, nc din
primul rzboi mondial.
Sunt sigur c va fi ncntat.
Ndjduiesc c n-ai s te plictiseti la Paris. Din
moment ce trebuie s rmi aici, ar fi pcat s-i pierzi
13

timpul de poman. Dac vrei, am s dau ordin s se


bat la main rezumatele viitoarelor lecii. Asta te va
scuti de o oboseal inutil, n-ai s mai fii nevoit s-i
scoi singur note cnd vor ncepe cursurile.
M simt stnjenit c v pricinuiesc atta btaie de cap,
Herr Oberst!
Fleacuri! Mi-a fcut mult plcere c te-am cunoscut i
sunt foarte bucuros c pot face acest mic serviciu fiului
vechiului meu prieten. Mi-ar prea ru dac ai fi
rechemat curnd... Dar n acest caz, rezumatele au s-i
prind cu att mai bine. Cred c o s le ai pn la
sfritul sptmnii.
Pentru ntia oar, dup cine tie ct vreme, Heinrich dispunea
de cteva zile libere. Se gndea la acest lucru cu tristee, chiar cu
spaim.
Avea senzaia pe care o ai cnd te opreti brusc dintr-o goan
ameitoare, cnd tot ce-i n jur pare s treac ca fulgerul pe lng tine,
contopit ntr-o linie nentrerupt. Vizitnd Parisul, nu-i putea opri
atenia la nimic strzile, pieele, monumentele i iritau numai ochii,
fr s-i ae imaginaia, fr s-i trezeasc interesul.
n zadar micora viteza Kurt, cnd treceau prin faa minunatelor
monumente i a frumoaselor construcii arhitecturale, n zadar oprea el
maina n pieele ntinse, grandioase, ncercnd prin exclamaii
entuziaste s atrag atenia lui Herr Oberleutnant asupra nenumratelor
vitrine ale anticarilor de pe rue de Rivoli. Heinrich a rmas nepstor
cnd au trecut pe sub Arcul de Triumf, a aruncat o privire fugar spre
coloana Vendme i nici mcar n-a ntors capul ca s vad palatul
prezidenial de pe Champs-Elyses. Gonea, gonea mereu nainte, fr
14

s bage de seam c treceau de cte dou-trei ori pe aceeai strad.


La un moment dat, Kurt, din proprie iniiativ, coti spre Champ
de Mars i se opri lng podul Iena, nu departe de turnul Eiffel.
Ascensorul nu funciona i Heinrich urc treptele n spiral pn la
platforma a doua. Fr s asculte explicaiile ghidului cnd a
construit inginerul Eiffel aceast oper grandioas, nalt de trei sute
de metri, ct material a intrat, ci bani a costat Heinrich iei din
galeria de sticl pe palier i, sprijinindu-se cu coatele de balustrad, se
uit n jos, la ora. Abia acum vzu el pentru ntia oar Parisul l
vzu nu numai cu ochii dar i cu privirea aceea luntric, singura n
stare s insufle via lucrurilor pe care le priveti, ntregind-o cu ceea
ce-i aduce aminte din cri despre acest minunat ora, cntat de cei
mai mari scriitori ai Franei.
Iat, Notre Dame catedrala Maicii Domnului pe unde
genialul Victor Hugo l-a purtat pe Heinrich n copilrie, mpreun cu
frumoasa i subirica Esmeralda i iada ei cea alb. Iar acolo, pe
baricadele strzii Chambry, i-a dat sfritul veselul gamin Gavroche
curajos, mucalit, sfidtor i plin de nepsare chiar i n faa morii.
Poate c pe bulevardele acelea se furia le Pre Goriot spre palatele
fiicelor sale ncnttoare i ingrate. Pe undeva, pe aici, poate prin Ille
de la Cit, hoinreau ndrzneii i veselii muschetari ai lui Dumas...
iar colo, n deprtare, e cimitirul Pre Lachaise i vestitul zid al
Comunarzilor n faa cruia au fost executai ultimii aprtori ai
Comunei.
Scldat n strlucirea zilei nsorite, care se stingea ncet, Parisul
i nla spre cer statuile, turnurile, sgeile catedralelor, cupolele
edificiilor impozante, ca i cnd ar fi vrut cu ajutorul acestor mini
nenumrate s rein razele soarelui.
15

Heinrich ar fi dorit s urce i mai sus, la platform a treia, dar


acolo era instalat radiofarul, i intrarea era interzis.
Se ntoarser acas pe bulevardele largi i lui Heinrich i se pru
c vede pentru ntia oar frumuseea lor original, incomparabil.
Mult vreme nu izbuti s-i dea seama ce anume l captivase att, i
deodat nelese castanii! Castanii att de dragi lui, att de
cunoscui podoaba i mndria oraului n care se nscuse!
i visase cu o noapte nainte, ncrcai de flori primvratice, sub
albastrul cerului panic, nemrginit. Se fcea c merge cu Monica pe
strada Lenin, i petalele lor albe smulse de vnt se roteau n vzduh i
se lsau alene pe prul negru al fetei.
A doua zi dimineaa, cut ghidul Parisului pe mesele anticarilor
nirate de-a lungul Senei, i ncepu o cltorie n trecut ca s scape de
amintirile apstoare i mai ales ca s nu se gndeasc i s nu atepte
cu atta chin veti din Saint-Rmy.
La sfritul sptmnii, Kurt i aduse un plic mare. n afar de o
adres oficial, prin care i se ordon s se prezinte la noul sediu al
comandamentului diviziei, n plic era i o scrisoare de la Ltz.
Dragul meu prieten scria el nu pot s-i dau nici un
amnunt cu privire la moartea domnioarei Monica. Un singur lucru
se tie: c a fost clcat de un camion militar. i exprim ntreaga mea
simpatie i ndjduiesc c vei gsi curajul necesar s supori cu
stoicism aceast pierdere ireparabil. Sunt i eu ndurerat alturi de
tine, doar cunoti sentimentele mele de prietenie i de adnc respect
pentru Monica.
Acum, s te pun la curent cu noutile noastre. Divizia era pe
punctul de a pleca acolo unde ai fost tu, cnd pe neateptate s-a
primit un alt ordin. Generalul i ordon s pleci numaidect la
16

Modena, iar de acolo, prin Pinerollo, la Castel la Fonte. Se pare c ne


vom stabili chiar n Castel la Fonte. Fii foarte prudent n timpul
cltoriei, cu att mai mult c mergi cu maina. n regiunea aceea
clima nu-i prielnic i ai putea s rceti mai ru dect atunci cnd lai nsoit pe Pfeifer. Cred c m nelegi? Vroiam s-i scriu o
scrisoare lung, dar mi-am adus aminte c ne revedem curnd. Vom
vorbi atunci pe sturate. Mller m-a rugat s-i transmit salutri, dar
o fac fr nici o tragere de inim. Ca s-i spun drept, nu neleg de ce
eti prieten cu dnsul. Nu-i vorba de gelozie. Tu tii ce prere am eu
despre el i tii i pentru ce. Te atept! Nu uita de clima cea
neprielnic. Al tu, Karl.
Spre sear, sun telefonul.
Baronul von Goldring? ntreb un glas cunoscut.
Da.
V mai intereseaz copiile dup Rodin?
A fi ncntat dac ai avea ceva s-mi propui.
Atunci pot s trec chiar acum pe la dumneavoastr?
Da, i nu uita s-mi aduci reproducerea despre care am
vorbit.
Heinrich puse aparatul pe furc. Revederea cu anticarul l
preocupa mai mult ca oricnd. n ateptarea lui, Heinrich nu mai prsi
hotelul i-i amn plecarea cu o zi.
Kurt, ia ordinul meu de serviciu i du-te la
comandatur s pun viza c plecm mine diminea.
Dup vreo zece minute de la plecarea lui Kurt, sosi anticarul.
Am tot ateptat un telefon de la dumneata! l ntmpin
Heinrich cu bucurie.
S-a ntmplat ceva?
17

E vorba ca divizia noastr s treac n Italia. nc nu


tiu precis unde ne vom fixa. Dar s-ar prea c o s fim
cartiruii n Castel la Fonte.
Asta nu-i ru! n Italia de nord, situaia hitleritilor e
cam albastr. ndat ce ai s soseti la destinaie, vezi
cum stau lucrurile i comunic-mi numaidect noua
dumitale adres, ca s-i trimit instruciunile
corespunztoare. S nu iei din cadrul lor i s fii
foarte prudent. n nordul Italiei, micarea partizanilor a
luat un avnt mult mai mare dect acolo unde ai lucrat
pn acum i ai putea s fii mpucat. Or, n momentul
de fa, n-ai voie s-i riti viaa sub nici un motiv. Nu
uita c s-ar putea s i se ncredineze misiuni de o
importan extraordinar... Ai ceva nouti?
Heinrich i art rezumatele pe care i le dduse Keller.
Le avem, chiar n cteva exemplare rse anticarul.
Partea cea mai interesant n aceste rezumate este
faptul c nemii dein datele cu privire la tancurile ce se
fabric n Anglia i n America. Mai mult, cunosc i
vestitele Sherman americane, a cror fabricaie este
inut n mare secret.
Am avut o discuie foarte interesant cu generalul. i
Heinrich i istorisi amnunit convorbirea lui cu Ewers
la Paris i aluziile fie ale acestuia cu privire la
necesitatea de a se salva situaia.
Asta-i foarte important remarc musafirul.
Nemulumirea mpotriva lui Hitler ca i comandant
suprem crete printre comandanii armatei germane. S18

ar putea s se pun la cale vreun complot. Firete, se


vor gsi destui care s vrea s sacrifice pe Hitler pentru
a salva hitlerismul. Pe noi ne intereseaz discuiile
dumitale cu Ewers i instruciunile pe care generalulcolonel Gunder i le va transmite prin dumneata. Ca i
Denuss, Gunder, e n mare dizgraie la Hitler. Nu-i
exclus ca toate acestea s fie firele aceluiai ghem.
Am s execut ntocmai dispoziiile ce-mi dai!
Se pare c perspectivele ntoarcerii dumitale n patrie
devin tot mai reale, tot mai apropiate. Evenimentele se
desfoar cu o vitez aproape ameitoare.
Mi-e i fric s m gndesc la aa ceva. Totui, ce n-a
da s m gsesc, n clipele astea, n rndurile armatei
noastre i s lupt pe front, cot la cot cu ceilali!
Te neleg... Nu uita ns un lucru: c i eu, i
dumneata, facem parte dintre aceia crora le revine
partea cea mai grea, care rstoarn vechea zical
ruseasc singur pe cmpul de lupt nu eti osta.
Tocmai pentru c suntem singuri printre dumani,
trebuie s luptm cu orice pre!
n odaia vecin se auzir paii lui Kurt.
Aa c, nu v zgrcii. Herr Baron, o sculptur ca asta
nu mai gsii. Privii numai ce linie... i anticarul
i plimb delicat degetele pe o mic statuet, care
reprezenta o tnr femeie.
Heinrich se deprt de mas i-i ngust ochii, ca i cnd ar fi
admirat trupul figurinei.
ntr-adevr, e de mare efect! o lud el i scond din
19

buzunar o bancnot, o ntinse btrnului.


Anticarul se nclin i iei.
A doua zi diminea, Heinrich telefon lui Keller c-i nevoit s
plece urgent i apoi se duse la Gunder. Acesta l primi numaidect, cu
toate c era foarte devreme.
Te rog s transmii generalului zise el lui Heinrich
c starea sntii mele s-a mbuntit simitor,
totui trebuie s continui tratamentul. n curnd am s-i
scriu mai pe larg.
Pot pleca, Herr General?
Stai puin!
Gunder se adnci n gnduri. Din cnd n cnd arunca priviri
iscoditoare ofierului care sttea naintea lui, n poziie de drepi, cu o
expresie impenetrabil pe fa.
Mai transmite-i... Gunder se uit drept n ochii lui
Heinrich. Transmite-i c dup prerea mea, clima
Italiei de nord e foarte prielnic pentru sntatea lui. l
sftuiesc s profite de ocazie i s se caute serios.
Am s-i transmit ntocmai vorbele dumneavoastr...
Acum poi pleca...
Heinrich se nclin n tcere.
La ora zece, maina condus de Kurt prsi Parisul i o lu cu
vitez mare pe autostrada larg, spre Lyon. Heinrich n-avusese timp
s-i ia micul dejun i Kurt gonea ct putea ca s ajung ct mai
repede la un restaurant mai ca lumea.
n sfrit, se ivi orelul Joigny.
S opresc, Herr Oberleutnant? Aici am luat eu masa n
drum spre Paris. Restaurantul e colo. i Kurt i art
20

din ochi o csu ntr-un cat, foarte ngrijit, situat


chiar la intrarea n orel.
Heinrich se uit cu nepsare spre dreapta, dar deodat puse mna
pe volan i frn brusc.
n faa restaurantului staiona un automobil cunoscut.
Unde-i Herr General? ntreb Heinrich pe oferul cu
galoane de Feldwebel.
Nu tiu mri neprietenos SS-istul, aruncnd o
privire bnuitoare ofierului, cam prea curios, dup
prerea lui.
Heinrich urc n cerdac ca s intre n restaurant, dar un alt SS-ist,
un locotenent, i tie drumul.
Ce doreti? ntreb el cu neruinare, aproape
mbrncindu-l.
Spune, te rog, generalului Berthold c baronul von
Goldring vrea s-l vad.
Locotenentul l msur cu o privire lung i intr n tcere n
restaurant.
Nu trecur dect cteva clipe, i n u se ivi Berthold
n persoan, cu ervetul vrt dup gulerul cmii.
De unde vii? Ce vnt te aduce? Se repezi el la
Heinrich, mbrindu-l i srutndu-l.
Ofierul care-l ntmpinase pe Heinrich cu atta nepolitee i un
Oberleutnant care apruse n cerdac o dat cu Berthold, luar poziia
de drepi pe cele dou laturi ale uii.
Garda mea zise Berthold, trecnd pe lng ei.
Heinrich i salut cu o uoar nclinare a capului, dar fr s se
uite la ei.
21

Hainele civile v stau foarte bine, Vater zise el


dinadins mai tare, examinnd statura impuntoare a
generalului, mbrcat cu un costum scump, de culoare
cenuie.
Ofierii se ddur politicoi la o parte, trgnd curioi cu urechea
la conversaie.
Dar Berthold trecu nainte, poruncindu-le din mers:
Domnilor, rmnei aici pn ce eu i fiul meu ne vom
lua micul dejun.
De rndul acesta, micul dejun al generalului Berthold se lungi
mai mult ca de obicei. Cei doi ofieri, garda lui personal, ascultau cu
invidie zngnitul tacmurilor i al farfuriilor, rsul rsuntor al efului
lor, care prea ncntat de aceast ntlnire.
E bine c-ai s fii n Italia de nord zise Berthold,
mulumit, dup ce-i povesti Heinrich de unde vine i
ncotro se duce. n momentul de fa, e bine s te afli
ct mat departe de Germania. Ce-i drept, i acolo va
trebui s fii prudent. Acum dou zile, am expediat n
Elveia pe Frau Else i pe Lorrchen a ta. S stea acolo
pn va trece...
Au plecat pentru mult vreme? i eu, care i-am scris
ieri de la Paris...
Nu face nimic, au s-i trimit scrisoarea. S-au nteit
atacurile aviaiei dumane i, deocamdat, e mai
sntos ca femeile s nu se ntoarc la Mnchen. Bine
c mi-am adus aminte, le-am dat nsrcinarea s caute
n Elveia o vil. tii c am mai vorbit noi despre asta!
A vrea s contribui i eu...
22

Fii pe pace! Am vndut fabrica de pine, iar Lorre


ferma voastr. i apoi, mai am unele economii fcute
pe frontul de rsrit. i-ai schimbat banii n dolari?
Minunat! Vor prinde bine dup rzboi.
De s-ar termina odat rzboiul! Mi-e aa de dor s m
aflu ntre ai mei, n mijlocul familiei... spuse
Heinrich din toat inima.
Berthold oft din greu.
Partea proast e c evenimentele se desfoar altfel de
cum am dori noi spuse el, n sfrit, dup ce ddu
gata o porie mare de pete i se apuc de friptur.
Blestemaii aceia de rui ne-au ncurcat toate
socotelile!
Totui, ndjduiesc c vom izbuti s oprim ofensiva
lor?
Berthold ddu din umeri, i-i rspunse fr prea mult
convingere:
Rezultatul rzboiului depinde de un singur lucru: de
grab cu care vom fabrica n cantiti suficiente noua
arm.
Prin urmare, zvonurile cu privire la o nou arm nu-s
un truc de propagand, ci adevrul adevrat? ntreb
Heinrich, curios.
Adevr pe care dumanii Germaniei l vor simi curnd
pe propria lor piele.
Nu-mi dau seama de loc cam despre ce arm poate fi
vorba, dar cred c trebuie s fie formidabil zise
Heinrich, cu un aer inocent.
23

Berthold se uit mprejur, dei tia perfect de bine c nu era


nimeni strin n restaurant. Apoi cobor glasul i urm aproape n
oapt:
Pot s-i spun un lucru: o singur baterie din
drcoveniile astea aezat n pdurile Bavariei, o s fie
de ajuns ca s distrug n voie, metodic, toat Londra.
Surprinznd pe faa lui Heinrich o expresie de sincer
mirare, Berthold izbucni n rs.
Da, da, dragul meu! Drcoveniile de care vorbesc nu
sunt altceva dect proiectile zburtoare! Au s fie
dirijate prin radio, de la Berlin. Cu ajutorul lor, vom
sili pe toi dumanii notri s capituleze... Bineneles,
ceea ce i-am spus acum e o tain, pe care nu trebuie so cunoasc nici cei mai apropiai prieteni ai ti!
A putea spune c n-am nici un prieten, Vater!
Generalul l amenin cu furculia.
Dar franuzoaica ceea de la Saint-Rmy? Crezi c nu
tiu?
Pe ea o preocupau florile, nu armamentul, ca pe orice
tnr fat... De altfel, a murit acum cteva zile.
A murit? Cum?
A clcat-o o main...
Dac n clipa aceea Berthold nu s-ar fi aplecat asupra farfuriei, ar
fi bgat de seam cum a plit viitorul lui ginere, surprinznd pe faa
aa-zisului su printe un zmbet enigmatic.
Ei, ce s-i faci, s bem pentru odihna sufletului ei! i
Berthold ddu de duc paharul de vin.
Heinrich abia i lipi buzele de al su.
24

Pn acum, Vater, mi-ai tot pus ntrebri, dar nu mi-ai


spus de ce ai venit aa pe neateptate n Frana?
Vezi tu, noua situaie cere i noi metode de lucru. Or, la
noi, la SS, sunt la imbecili cu duiumul. Se mociesc
atta cu maquisards-ii tia, in pe ostatici cu lunile, n
loc s-i mpute pachete-pachete sau s-i spnzure n
vzul populaiei. De aceea, sunt nevoit s alerg ca s le
bag minile n cap. Acum m duc la Paris, iar de acolo
de-a dreptul acas. Am s atept s-mi comunici noua
ta adres. n Italia de nord am prieteni pe care a vrea
s-i cunoti. Stai puin, unde spuneai c se mut divizia
voastr?
La Castel la Fonte...
La Castel la Fonte?... Chiar acolo am un prieten, pe
contele Ramoni. Un om foarte influent. Dar ar fi bine
s-l cunoti, daca-i la el la castel i nu-i la Roma. Ia si scriu cteva rnduri!
Berthold i scoase blocnotesul i scrise un bileel.
Caut s-l cunoti negreit pe Ramoni. O s-i fac
impresia c-i n afar de politic i de partid, dar n
realitate, contele e unul din conductorii micrii
cmilor negre. Noi l preuim foarte mult.
La desert, Berthold se ntoarse iari la evenimentele de pe front.
Mai accentu o dat c pune mari sperane n arma cea nou. Totui l
sftui pe Heinrich s fie pregtit pentru orice eventualitate i s-i fac
planurile de viitor n funcie de situaie.
nainte de a se despri, Berthold i atrase atenia:
Nu uita, Heinrich. C orice s-ar ntmpla, noi trebuie s
25

ntmpinm viitorul ca nite oameni prevztori i


chibzuii. S-i reduci cheltuielile, economisete fiecare
dolar. S-ar putea s fim nevoii s ne mutm cu toii n
Elveia atunci economiile noastre au s ne prind
foarte bine.
nc un obolan care se pregtete s-o tearg de pe corabie
i zise Heinrich.
La desprire, viitorul ginere i viitorul socru se mbriar i se
pupar. Ca totdeauna, Berthold se emoion n ultima clip:
S te pzeti, i nu numai de gloanele partizanilor, ci i
de italience. Se spune c-s tare frumoase. n chestiunea
cu franuzoaica, s n-ai nici o grij, n-am s suflu o
vorb Lorrei. Noi, brbaii, suntem pctoi!
Pctuiete i tu, dar cu msur. Nu uita c te ateapt
o nevast tineric.
Berthold plec cel dinti, nsoit de garda lui personal. Heinrich
trebui s atepte pn ce mnc i Kurt. i din nou maina goni spre
miazzi.

26

2. N FAA UNOR NOI MISIUNI


Spre sear, Heinrich ajunse n orelul Castel la Fonte. Soarele
se ascunsese dup muni. Numai pe creasta nins a lui Gran-Paradiso
mai ntrziau raze roiatice-aurii. Un bru de nori ncingea muntele
ceva mai jos de creast, i-ai fi zis c o cunun inut de mini
nevzute plutete singur n vzduh.
Gran-Paradiso ncheia lanul de muni care nconjurau din toate
prile o vale larg, bogat n verdea, mprit n dou pri egale de
panglica unui ru de munte nu prea lat, dar vijelios. Abia n apropierea
orelului, rul i potolea goana, i cu ct nainta mai departe, i purta
tot mai domol apele curate i limpezi ca cristalul.
n vzduh struia linitea aceea premergtoare amurgului, cnd
nici o adiere de vnt nu atinge copacii, ca i cnd s-ar teme s tulbure
pacea aceea uimitoare care domnete n natur i pe care n-o ntlneti
dect seara, la sfritul verii, dup o cald i nc destul de lung zi de
august.
i ca o disonan, ca un semn c-i rzboi, c bombele i
proiectilele continu s ucid oameni, s distrug sate i orae, ca un
lucru bizar i strin i tocmai prin aceasta bttor la ochi o barier
lung nchidea drumul chiar la intrarea n orel. Vopsit n dungi albe
i negre, prea o brasard de doliu dup linitea de pe pmnt.
Iar alturi de barier, ca o bub respingtoare pe trupul naturii,
i fcuse loc un buncr de beton. La vreo cincizeci de metri deprtare
se vedea un altul, n spatele lui nc unul, i nc unul, i nc unul...
27

Orelul acesta pitoresc, care pn nu de mult atrgea cu frumuseile


lui mii de oameni, dornici s se odihneasc i s respire aerul curat i
mbttor, acum, datorit tot oamenilor, dar altora, se transformase
ntr-o cetate ciudat, care distona brutal cu natura nconjurtoare.
Pe strzi hoinreau fr rost soldai narmai, cu chipurile
ngrijorate, asudai, plini de praf, cu tunicile ncheiate pn sub brbie.
Din cnd n cnd, ntlneai i cmi negre. Ai fi zis c n orel nu
rmsese nici un civil.
Statul-major al diviziei se instalase n cldirea unui
hotel de pe strada principal. Heinrich cut biroul lui
Ltz i dup ce-l gsi, btu la u.
Intr auzi glasul cunoscut, care i se pru cam
mnios.
Herr Hauptmann, dai-mi voie s v raportez! ncepu
Heinrich pe un ton glume, ducnd mna la cozoroc.
n sfrit! i Ltz sri de la locul lui. De-ai ti ce dor
mi-a fost de tine, cltor neobosit!
Ca totdeauna dup o desprire, cei doi prieteni i strnser
ndelung minile, se ntrebar de sntate i i povestir pe scurt unul
altuia ntmplrile prin care trecuse fiecare n acest rstimp. Dar nici
unul nu se hotra s rosteasc numele Monici, ca i cnd s-ar fi temut
s deschid vorba. ntr-un trziu, Heinrich nu se mai putu stpni.
n afar de ceea ce mi-ai scris, nu mai ai nimic s-mi
spui? l ntreb el ncet.
Toate ncercrile mele de a afla cui aparinea maina
care a clcat-o, au fost zadarnice. Mller a fcut
cercetri, dar, dup cum mi-a spus chiar el, n-au dat
nici un rezultat... La nmormntare am fost i eu i
28

Kubiss. Cnd a depus pe mormntul ei o coroan ca


din partea ta, m-am simit groaznic de jignit. A fost
ngropat nainte de apusul soarelui, i o fraciune de
secund mi s-a prut c minile lui Kubiss erau roii de
snge.
Heinrich se ridic n picioare, se apropie de fereastr, i mult
vreme rmase cu ochii la creasta alb de zpad a muntelui GranParadiso. Ltz nu ndrzni s-i tulbure tcerea.
Herr Goldring? Se auzi glasul generalului. Heinrich
ntoarse capul. Ewers sttea n pragul biroului su, cu
chipiul pe cap. Se vede c se pregtea s plece.
Jawohl, Herr General! Am sosit de la Paris acum zece
minute.
Vino pn la mine!
Fr s-i scoat chipiul, generalul se aez la locul lui la birou
i art ofierului su cu nsrcinri speciale scaunul din fa.
Ce veti mi-aduci de la prietenul meu de la Paris?
Heinrich i repet ntocmai ceea ce-i spusese generalul
Gunder.
Dac vorbele referitoare la sntatea lui Gunder i
fcur o vdit plcere, apoi cele privitoare la clima
Italiei de nord, foarte prielnic pentru propria lui
sntate, i provocar o reacie diametral opus.
Totdeauna oamenilor li se pare c-i mai bine acolo
unde nu sunt zise el enervat i se ridic. i
mulumesc foarte mult, Herr Leutnant. Acum du-te de
te odihnete, ca de mine s ne apucm de lucru, c
avem berechet.
29

Ltz atepta ca Heinrich s termine convorbirea cu generalul.


Dar cum stm cu locuina? l ntreb Heinrich, cnd
rmaser numai ei doi.
Foarte prost, de altfel ca i cu toate celelalte. Am
umblat i am cutat, dar n-am gsit nimic ca lumea.
Astzi ai s dormi la mine, iar mine s-i caui singur,
poate o s gseti ceva.
Ltz locuia la etajul doi al cldirii n care era instalat
comandamentul.
Aici ducem o via de campanie zise cpitanul,
pregtind pe marginea mesei o cin fr pretenii. Cu
vremea, totul se va aranja, dar deocamdat mncam i
noi cum putem i unde putem... Dac nu eti obosit, s
mergem la castel. Proprietarul lui, contele Ramoni, e
un om foarte amabil i primitor.
Contele Ramoni? E aici?
l cunoti? se mir Ltz.
De cunoscut nu-l cunosc, dar am o scrisoare de
recomandare din partea lui Berthold. E un vechi
prieten al lui.
Atunci e minunat! Contele m-a poftit s m instalez la
castel, dar eu n-am primit, pentru mine ar fi fost prea
departe. ns cum tu ai main, ai putea s stai la el.
Vorbeti ca i cnd ai fi sigur c-o s m pofteasc i pe
mine!
Dac nu te invit contele, te invit negreit nepoata lui,
Maria-Luisa.
i cum arat nepoata?
30

Ai s vezi singur. Trebuie s te previn ns c tnra


contes se plictisete grozav n coliorul sta uitat de
Dumnezeu, cum spune ea. Dup prerea ei, cnd
Dumnezeu a creat lumea, a uitat s fac la Castel la
Fonte magazine de mod, teatre, o oper, cabarete
vesele... nici mcar n-a trimis aici un padre mai ca
lumea, cruia s-i poi mrturisi pcatele.
Are aa de multe pcate?
Cred c mult mai multe dect s-ar cuveni s aib o
vduv care nc n-a lepdat doliul. i asta nu-i numai
prerea mea, ci i a tuturor ofierilor notri care au
reinut atenia tinerei contese.
Oho! nseamn c fericii de tia sunt mai muli! Nu
cumva te numeri i tu printre ei?
Pe mine m ine n rezerv. Zice c sunt prea de mod
veche n raporturile mele cu doamnele. Dar d-o
ncolo! Avem de vorbit despre lucruri mult mai
importante dect despre trfa asta aristocratic. nainte
de toate, a vrea s-i atrag atenia asupra uurinei tale
nnscute, datorit creia dai totdeauna peste primejdii
care ar putea fi ocolite. Nu te supra pe mine i nu m
contrazice. Trebuie s-i spun c ne-a revenit o
motenire din cale-afar de proast. naintea noastr a
stat aici o divizie de SS. i tii doar c acolo unde sunt
SS-iti, populaia sau se mut la cimitir, sau se duce la
partizani. Iar partizanii din partea locului sunt i mai
activi ca cei din Frana. Singurul nostru noroc este c
nu sunt unii.
31

Cum aa?
Ei nu acioneaz unitar, pe un singur front, i afar de
asta, i irosesc cea mai mare parte din fore n
disensiuni. Printre ei sunt naionaliti, democrai,
cretini, garibalditi... E greu s-i niri pe toi. Cei mai
nverunai sunt garibalditii. tia, n marea lor
majoritate, sunt comuniti i se bat ca dracii. De altfel,
prietenul tu Mller o s te informeze mai bine ca
mine. Sau chiar Kubiss. i fiindc veni vorba, mare
canalie mai e i Kubiss sta!
Abia acum te-ai convins?
Niciodat nu mi-a fost simpatic, dar acum l ursc pur
i simplu.
Pentru ce?
De cnd s-a nteit lupta mpotriva partizanilor, spitalul
nostru divizionar s-a instalat aici. Medic-ef al acestui
spital este unul, Mattini...
Italian? Se mir Heinrich. tia c n armata german o
asemenea funcie nu poate fi deinut dect de un
neam.
Italian numai dup tat, mama lui e arian pursnge.
Cred c-au inut seama de acest lucru cnd l-au numit
medic-ef al spitalului. Afar de asta, e un chirurg de
mna nti. Ei bine, ntre acest Mattini, care e un om
foarte simpatic, cnd ai s-l cunoti ai s te convingi
personal, i Kubiss s-a ncins un adevrat rzboi.
Bine, dar nu suntei aici dect de cteva zile!
Cea dinti ciocnire a avut loc ndat dup sosirea
32

noastr pe meleagurile astea; Kubiss i-a cerut morfin,


dar Mattini l-a refuzat categoric. De aici a nceput.
mi nchipui ce furios a fost Kubiss!
Nici nu-i trece prin minte la ce a recurs ca s se
rzbune pe Mattini! S vezi ce josnicie, ce ticloie!
De aa ceva e capabil numai un gestapovist. tiind c
Mattini e un om foarte blnd i uman, de altfel a
refuzat s-i dea morfin tot din consideraii umanitare,
Kubiss a nceput s-l cheme la el ca s asiste la
interogatorii, ba chiar i-a cerut s fac nu tiu ce
experiene asupra arestailor. Se nelege, Mattini a
refuzat hotrt i acum Kubiss i face zile fripte, l
amenin, l antajeaz...
ntr-adevr c-i un ticlos! Dar fii linitit. I-am adus eu
morfin ndeajuns. N-are dect s se otrveasc, va fi
un nemernic mai puin pe faa pmntului. Cnd o s
aib morfin, o s fie mai indulgent i fa de Mattini...
Dar Mller cum o mai duce?
Nu tiu pentru ce a primit mulumiri de la Berlin, din
partea tatlui tu. Acum ateapt s fie naintat n grad
i decorat cu Crucea de fier. S-a fcut i mai
obraznic. Ce-i drept, cu tine se poart cu mnui. Dar
tii ce inovaie s-a introdus la noi? Din iniiativa lui
Mller! Ia pune mna pe telefon i uit-te!
Heinrich lu telefonul i citi urmtorul anun lipit pe aparat:
Dumanul trage cu urechea!
Ltz i mai spuse c asemenea etichete se vd la fiecare pas, c
convorbirile telefonice sunt strict controlate, c fiecare ofier de la
33

comandament i are indicativul lui: generalul e unchiul, eful de


stat-major tata, Ltz logodnicul, Mller clugrul,
Kubiss padre.
Dup ce se dezbrcar i stinser lumina, Karl i Heinrich mai
statur de vorb o vreme, unul culcat pe pat, cellalt pe divan.
n acest timp, Kubiss alerga prin tot orelul n cutarea lui
Goldring, de a crui sosire aflase de la Kurt, ntlnindu-l din
ntmplare pe strad. Sperana c baronul i-a inut fgduiala i i-a
adus fiolele nepreuite prea s-i fi insuflat putere, scondu-l din
starea lui de prostraie. Dar pe oricine ntreb, nimeni nu tiu s-i
spun unde a tras Goldring. Abia noaptea trziu, i veni n minte s dea
un telefon lui Ltz, acesta ns i rspunse furios c nu-i la el i-l rug
s nu-i tulbure somnul.
Totui, ndat ce se lumin de ziu, Kubiss veni la cpitan, mai
bine zis se tr pn la el. Abia i mica picioarele. Fr s dea bun
ziua, czu pe un scaun, gfind din greu. Minile i tremurau, faa de
obicei palid, avea o culoare pmntie, iar pleoapele umflate aproape
c-i acopereau ochii.
Dndu-i seama care-i pricina strii deplorabile a musafirului
matinal, Heinrich, fr s spun o vorb, i ntinse dou fiole. Ochii lui
Kubiss scnteiar de bucurie. El nfca fiolele, scoase din buzunar o
cutiu, lu seringa, o umplu i cu o micare sigur i inject morfin.
Timp de cinci minute, rmase cu ochii nchii, cu capul lsat pe
speteaza fotoliului. Dar treptat-treptat, culoarea pmntie ncepu s
dispar, minile nu mai tremurau, ochii i se aprinser i pe buze i
ncoli un zmbet.
Baroane! Pn la venirea dumitale, eu nu credeam c
exist ngeri pzitori, dar astzi m-am convins c sunt.
34

i cel dinti dintre ei eti dumneata. Nici nu tiu cum


a putea s-i mulumesc. Doar rugndu-m lui
Dumnezeu i ziua i noaptea pentru dumneata, cnd
voi lepda tunica asta i voi mbrca sutana.
Bineneles, dac partizanii nu ne-or trimite pe lumea
cealalt nainte ca dumneata s apuci a schimba
pistolul cu crucea! i-o trnti Ltz nciudat.
Nu-mi pas de nimic. Adineauri mi-am injectat o doz
aa de mare de optimism, nct privesc cu ncredere n
viitor Kubiss sri din fotoliu i ncepu s se plimbe
prin odaie. Dac ai ti Hauptmann, ce plcut e s nvii
din mori! E o adevrat desftare s simi cum i
pulseaz sngele n toate arterele i cum i tremur
fiecare vinioar din corp. Dumneata n-ai s cunoti
niciodat satisfacia extraordinar pe care i-o d
schimbarea brusc n starea ta de spirit! Cu cteva
clipe mai nainte s fii gata s mori, i dintr-o dat s
i se par c lumea ntreag e la picioarele tale,
c a fost creat pentru tine!
Sunt foarte bucuros c n-am s-o cunosc! Pe mine m
dezgust aceast excitaie nefireasc.
Ce diferen este ntre o excitaie fireasc i una
artificial! Principalul este s ai o dispoziie bun, dar
cum o capei, e o problem secundar. Metoda prin
care o obii n-are importan, intereseaz numai
rezultatele. Baroane, mi-ai adus o cantitate mai
apreciabil din elixirul acesta miraculos?
O s-i ajung pentru un timp.
35

i cnd mi-l dai?


Prostia asta n-am s-o fac, am s-i dau cu poria.
Dumneata faci abuz de narcotice. Ai nceput cu o fiol
i acum i injectezi dou i chiar trei. nainte i-o
introduceai sub piele, iar acum direct n vn.
Niciodat nu te-am mai vzut n halul n care erai
astzi i n-ar fi camaraderesc din partea mea s te
ncurajez.
O baroane, eu tiu c ai o inim bun i o mn larg.
De aceea, privesc linitit n viilor. Totui, s-mi dai o
fiol acum, ca s nu alerg dup dumneata ca un cel
care caut urma pierdut, cum mi s-a ntmplat n
noaptea asta.
Fie, mai poftim una de hatrul revederii noastre!
Nu spuneam eu c ai o inim bun! Pcat c sunt
grbit, altfel i-a cnta n cinstea sosirii dumitale o
serenad italian. Asta de pild...
i fluiernd un cntec napolitan, Kubiss dispru pe u. Acum
era vesel, vioi, nu mai semna deloc cu epava care intrase n odaie cu
puin mai nainte.
Nu te neleg, Heinrich! Ce nevoie ai tu de ticlosul
sta? Ticlos chiar i printre gestapoviti! l ntreb
Ltz, nemulumit.
Pentru colecie i rspunse Heinrich mai n glum,
mai n serios.
Toat ziua aceea trebui s lucreze pe rupte. Divizia primise
completri n efective i Ewers l nsrcinase s verifice actele
ofierilor sosii.
36

Dar ce-o fi cu unitatea asta special a maiorului


Stengel? l ntreb Heinrich pe Ltz, cercetnd una din
foile calificative.
Naiba tie! nc nu l-am vzut la fa. Unitatea lui
fcea parte din divizia de SS care a stat n Castel la
Fonte nainte de venirea noastr. Are n paz un
obiectiv militar, despre care nu tiu dect generalul,
eful de stat-major i Mller. Cnd l-am ntrebat pe
general ce-i cu Stengel, mi-a dat a nelege c ar fi bine
ca i eu i tu s nu ne interesm de el.
Ei, atunci s-l lsm naibii! fcu Goldring cu nepsare.
Totui, citi cu mult atenie foaia lui calificativ. Chiar
i faptul c i se decernaser ase decoraii nalte era o
dovad c avea merite excepionale la activul lui.
Pe nserat, dup ce sfrir lucrul, Heinrich i Ltz plecar la
contele Ramoni. nc de cu ziu, Ltz telefonase Mariei-Luisa i
aceasta i poftise s vin la ora apte seara.
Castelul se afla cam la un kilometru de orel, pe o stnc uria,
ce se nla la gura unui defileu. Ai fi zis c e o santinel singuratic
care apra intrarea n vale.
Ltz era cunoscut la castel i garda compus din doi membri ai
organizaiei cmile negre ls maina s intre, fr s-o mai
opreasc.
La intrarea principal, sub un portic nu prea mare, cu coloane,
mai sttea de paz un membru al cmilor negre.
Dup cum vd, contele nu se prea simte n siguran n
propria lui ar! zise Heinrich cu ironie. Ia te uit ce
gard are!
37

Ca s-i spun drept, eu unul nu m pot descurca n


harababura asta italieneasc i n tot ce se petrece aici.
Oficial, contele nu ocup nici un post i dup ct se
pare, nu face parte din nici un partid politic, cel puin
aa mi-a declarat chiar el. Totui, de teama unui atac al
garibalditilor, e pzit ca o persoan marcant.
Condui de servitori, oaspeii urcar la etaj, pe nite trepte late
de marmur i, cotind la stnga, se pomenir ntr-o odaie spaioas,
care prea mai curnd o galerie de tablouri. n afar de fotolii comode
i de msue, nu mai era alt mobil acolo. n schimb, pereii erau
ncrcai cu tablouri.
Contelui i place pictura, i dup ct mi dau eu seama,
se pricepe n acest domeniu ncepu s-i explice
Ltz, dar auzind pai n coridor, tcu.
Ua se deschise larg, i n prag apru un crucior cu trei roi, pe
care-l mpingea de la spate un lacheu voinic. n crucior, rezemat de
perne, edea contele Ramoni. Era un btrn la vrsta aceea naintat
cnd poi tot aa de bine s-i dai aptezeci, optzeci sau nouzeci de ani,
aa de tare tersese timpul hotarele dintre decenii. Degetele lui lungi i
noduroase zceau neputincioase pe pledul cadrilat, iar capul, ndat ce
ncerc s se aeze mai drept, se legn de cteva ori. Apoi rmase
aplecat nainte, ca i cnd gtul lui btrn nu mai era n stare s-i duc
greutatea. O impresie bizar fcea i faa contelui, acoperit de
zbrcituri mari i mici, care o brzdau n toate direciile. Iar din
labirintul acesta variabil i mobil de cute, ieeau la iveal doi ochi
negri, rotunzi, fr gene, de-ai fi zis c-s dou suporturi care susin
toat dantela aceea de ncreituri. n ciuda grimaselor vioaie ale
obrazului, n ciuda vorbelor ce se desprindeau de pe buzele lui, ochii
38

ncremeniser ntr-o linite netulburat, i preau doi crbunai gata s


se sting.
Ltz i Goldring luar poziia de drepi ca n faa unui ef.
Signori, sunt bucuros s v salut n castelul meu
rosti contele ceremonios, n limba german.
Sunt fericit, signor, c v vd sntos i rspunse
Ltz tot att de ceremonios i v rog s-mi ngduii
s v prezint pe prietenul meu, baronul von Goldring.
Heinrich se nclin.
Generalul-maior Berthold, printele meu adoptiv, m-a
rugat s v transmit cele mai bune urri de sntate. De
altfel, cred c v spune acelai lucru i n scrisoare.
i Heinrich i ntinse un plic nchis. Contele parcurse repede cu
ochii scrisoarea
Minunat! Este de-a dreptul minunat c ntmplarea a
adus n castelul meu pe fiul lui Wilhelm Berthold.
Acum vreo zece ani, am avut noi o mulime de afaceri
mpreun. Cnd ai sosit, baroane?
Dac m-am prezentat la dumneavoastr astzi, este
pentru c am sosit abia asear. Nu mi-a fi ngduit s
amn nici mcar cu o zi o vizit att de plcut.
Tinereea d dreptul la neatenie fa de noi btrnii, de
aceea preuiesc cu att mai mult amabilitatea dumitale.
Unde stai, baroane?
Deocamdat, m bucur de ospitalitatea cpitanului
Ltz, sper ns c...
Nu cred s gseti ceva potrivit n orelul nostru. Iar
eu m-a considera vinovat fa de generalul Berthold,
39

dac n-a adposti n castelul meu pe fiul lui. Sunt


sigur c i nepoata mea va fi de aceeai prere. De
aceea, s mergem la Maria-Luisa, s v confirme ea
personal vorbele mele.
Contele fcu un semn cu mna, i servitorul mpinse n tcere
cruciorul spre u. Goldring i Ltz l urmar, cotind ntr-un coridor
lat, care ducea n aripa dreapt a castelului.
Anun-o pe contes c avem oaspei porunci contele
unei subrete, care deschisese n faa lor ua uneia din
nenumratele ncperi.
Dar Maria-Luisa nu apru chiar aa de curnd i pn la venirea
ei btrnul conte vorbi ofierilor despre cteva dintre tablourile care
mpodobeau pereii ncperii tapisai cu mtase albastr. Erau pnze de
pictori moderni, totui nici dup explicaiile amfitrionului nu puteai si dai seama ce reprezentau. De altfel, dup cum se vzu, nici contele
nu prea s priceap mai mult, lmuririle lui erau confuze i adesea
nu-i putea ascunde accentele ironice.
Eu unul, nu sunt un admirator al tuturor acestor izme
n art mrturisi Ramoni n cele din urm. ns
contesa, ca orice femeie, nu vrea s rmn n urma
modei. Dar iat-o n persoan!
O femeie nalt, slab, de vreo treizeci de ani, intr n odaie.
Purta o rochie neagr, strmt, cu mneci bogate, lungi, dintr-o
estur strvezie. Pind pragul, i ridic minile ca s-i potriveasc
coafura i atunci o earf spumoas, de muselin neagr i se desfcu
de pe umeri ca dou aripi. Se vede c croiala rochiei fusese calculat
pentru a produce acest efect, de altfel ca i toat atitudinea ei teatral.
Maria-Luisa i inu dinadins ceva mai mult minile n pr, n timp ce
40

examina cu ochii ei verzui, pe jumtate nchii, pe cei din salon.


i n expresia obrazului contesei, ba chiar i n trsturile ei, era
ceva nefiresc: ovalul alungit al feei nu se potrivea nici cu sprncenele
drepte, ca nite sforicele, desenate cu creionul, nici cu gura exagerat
mrit cu rou de buze.
Foarte drgu din partea dumitale, signor Ltz, c l-ai
adus la noi pe baron! zise Maria-Luisa cu un glas
cntat, nvluindu-l pe Heinrich cu o privire
ndrznea.
Cu att mai mult copila mea, c baronul e fiul unui
vechi prieten al meu adug contele Ramoni.
Sper, drag unchiule, c te-ai gndit s invii pe baron
s stea la noi?
Tocmai de aceea am adus oaspeii la tine, ca s ntreti
invitaia mea.
Nu numai c o ntresc, dar chiar l rog foarte mult pe
baron s nu ne refuze. Da, da, de altfel... iart-mi
sinceritatea, mai trziu ai s te obinuieti cu felul meu
de a fi, de altfel, invitndu-te la noi la castel, m
gndesc nu numai la interesele dumitale, ci i la ale
mele.
Nu m pot dumiri cu ce v-a putea fi de folos. Totui,
m bucur dinainte c mi se ofer aceast onoare.
Noi nu ne prea simim n siguran, baroane! i
gndete-te c suntem singuri! Uneori, chiar te apuc
groaza. Da, da, n Italia noastr binecuvntat de
Dumnezeu, lucrurile au ajuns pn acolo nct pe
pmntul tu, n propriul tu castel, tremuri noaptea de
41

fric.
Ca orice femeie, cam exagerezi, Maria. Noi suntem la
adpostul unor ziduri zdravene. Atta doar c ar trebui
s organizm paza ceva mai bine... Baronul, ca ofier,
ne-ar putea ajuta n direcia asta.
Am s fac bucuros instrucie cu garda dumneavoastr,
iar la nevoie, am s-o i ntresc.
V-a fi foarte recunosctor, signor Goldring.
i asta-i tot ce pot face pentru dumneavoastr, signora?
Te-am invitat la noi, ca s fii cavalerul meu. i cred c
nu-i puin lucru, doar ndatoririle unui cavaler sunt
nelimitate Maria-Luisa rosti nadins mai apsat
ultimele cuvinte.
Convorbirea obosise, se vede, pe contele Ramoni care i lsase
iari capul pe pern. Observnd acest lucru, Heinrich i Ltz se
ridicar.
Iertai-m, domnule conte, c v-am rpit atta timp
se scuz Heinrich.
O, dimpotriv! Eu trebuie s v cer iertare pentru
slbiciunea mea, care m lipsete de plcerea de a fi
ct mai mult timp ntr-o societate att de plcut.
Maria, las oaspeii n seama ta. Arat-i baronului odile
pe care i le punem la dispoziie. Te rog, baroane, s te
simi ca la dumneata acas. Iar pe dumneata, signor
Ltz, de azi nainte sper s te vd mai des la mine la
castel.
Contele i lu rmas bun, dnd uor din cap i lacheul scoase
cruciorul din odaie.
42

Ce s facem mai nti, signori, s lum masa sau s


vizitm apartamentul baronului? ntreba Maria-Luisa
cnd rmaser numai ei trei.
Sunt de prere s terminm mai nti cu treburile
zise Ltz.
Ca totdeauna, dumneata eti raional i practic
ripost Maria-Luisa, cu ironie.
Dimpotriv, sunt prea romantic! Eu nu vreau s alterez
gustul minunat al vinului care se servete la castel, cu o
preocupare att de prozaic, ca vizitarea unui
apartament.
La urma urmei, le-am putea mbina pe amndou. Am
s spun s ni se serveasc cina n cabinetul baronului,
i n felul acesta vom srbtori i instalarea lui n cas
nou.
Maria-Luisa sun i ddu instruciuni n oapt subretei. Apoi i
conduse oaspeii n apartamentele sale din aripa stng a castelului.
Aici stau eu, iar aceste patru camere sunt la dispoziia
dumitale, baroane: un birou, o bibliotec, un dormitor
i un salon. i atrag atenia asupra unui avantaj: acest
apartament are o intrare de serviciu aparte, care d n
parc. Poi s vii i s pleci fr s dai ochi cu mine.
n cazul acesta, mi-e team c n-o s folosesc niciodat
intrarea de serviciu!
Maria-Luisa arunc o privire lung lui Heinrich, apoi l nvlui
pe Ltz cu aceeai cuttura. Cocheta pe fa cu cei doi ofieri. De
aceea, n timpul cinei, Heinrich i zise cu groaz c ndatoririle lui de
cavaler al contesei nu vor fi chiar aa de uoare, cum i nchipuise la
43

nceput.
A doua zi diminea, Kurt aduse bagajele la castel. Dar n ziua
aceea Heinrich nu vzu nici pe conte, nici pe contes se ntoarse
acas foarte trziu.
Fr s se ating de cina ce i-a fost trimis cu amabilitate de
Maria-Luisa, Heinrich se dezbrc repede i se vr n pat, creznd c
somnul i va aduce uitarea de care avea nevoie, c-i va alunga
gndurile apstoare care nu-i mai ddeau pace dup ntrevederea lui
de astzi cu Mller. Dar nici uitarea, nici somnul nu veneau. Heinrich
aci aprindea, aci stingea lampa de pe noptier, care i mprtia n jur
lumina blnd, albastr, aci desfcea i iar trgea la loc perdelele
splendide ale pologului, sau se culca pe spate, se ntorcea pe o parte,
i trgea plapuma peste cap, cum i plcea s fac n copilrie, dar n
zadar totul l irit, totul i stnjenea, andu-i doar i mai mult
nervii.
Nu-i ieea din cap ordinul pe care-l citise n ziua aceea.
Generalul feldmareal Kesselring, comandantul suprem al trupelor
germane din Italia, repeta aproape vorb cu vorb msurile de
represiune mpotriva populaiei btinae ntocmite n var de
Berthold, i pe care Heinrich le cunotea. Textul unor aliniate era
identic cu acela propus de Berthold. Bunoar: Acolo unde se
cunoate precis efectivul grupurilor de partizani, s se aresteze un
numr corespunztor de oameni din populaia civil a inutului
respectiv i n caz c partizanii comit vreun act de violen, ostaticii s
fie mpucai.
Heinrich nu uitase comentariile pe care le fcuse Berthold dup
ce-i citise aceste aliniate.
Ostatici de-ar fi, c pretexte pentru mpucarea lor
44

gsete orice Feldwebel!


Aadar, planul lui Berthold fusese acceptat i pus n aplicare. Se
prea poate ca n clipa asta chiar, cnd el st tolnit pe patul acesta
mare, lfindu-se pe saltelele de puf n patria lui, pe malurile
Niprului, ard satele i oraele i mor mii de oameni.
i aici, n acest panic colior al Italiei va curge snge
nevinovat. Va curge chiar sub ochii lui. n prezena lui! Dar el nu va
putea s ajute cu nimic, nu va putea s mpiedice represaliile pe care le
pregtete Mller din ordinul lui Kesselring. De-ar veni odat mesajul
anticarului, fie chiar cu o misiune ct de grea!
Ce lumin cadaveric mprtie felinraul sta albastru! Ce ar fi
s aprind candelabrul i s citeasc ceva pn cnd l va dobor
oboseala? Heinrich se ridic ntr-un cot i privirea i cade pe un tablou
imens, atrnat n peretele din fa. ntinde mna spre cptiul patului,
apas pe buton i deodat o lumin strlucitoare inund odaia. Acum,
fr s se ridice din pat, poate examina tabloul. Pe o pnz uria,
pictorul imortalizase unul din episoadele nopii sfntului Bartolomeu.
n primul plan un zid nalt de piatr al unei case, pe care tremur
rsfrngerile unui incendiu nevzut. Chiar lng zid, ntr-o bltoac de
snge, zace un btrn cu gtul tiat. Ochii lui ngheai, sticloi, l
privesc cu o nepsare moart. Lng btrn st un uria cu pieptul gol.
Cu mna stng ine de cozi o tnr femeie, rsturnndu-i capul pe
spate, iar mna dreapt, cu un cuit mare, plin de snge, ncletat ntre
degete, st avntat deasupra ei. Femeia strnge la piept un copila
gol, se vede aa cum l-a luat n grab din culcuul lui cald. n ochii
mamei, se citete groaz, rug, o suferin supraomeneasc. Trupul ei e
ncordat, ea ncearc s se ntoarc cu coasta spre uciga, ca s-i
acopere copilul. Dar n privirea clului scnteiaz fanatismul,
45

cruzimea de fiar slbatic.


Mult vreme Heinrich nu-i poate lua privirea de la tablou.
Deodat i se pare c personajele de pe pnza prind via. Minile
femeii care-i apr copilul tremur, ucigaul i avnta cuitul. Dar
nu, sta nu-i cuit, e o baionet lung, ascuit, plin de snge. Iar
ucigaul poart tunic de general SS. i faa... faa lui... prul lins cu
grij, mustcioara tuns scurt... Da, da, sta-i Berthold !
Tabloul trebuie scos numaidect! Altfel, numai un pas l desparte
de halucinaie. Heinrich sare din pat i fr s vrea, rstoarn garafa cu
ap.
Ce s-a ntmplat, Herr Oberleutnant? l ntreab Kurt,
dnd buzna n dormitor, pe jumtate mbrcat.
Am vrut s sting lumina i am dat cu mna peste
garaf. Strnge cioburile i scoate i tabloul acela din
perete. M enerveaz!
Dup ce plec Kurt, Heinrich se vr din nou n pat. O ruine
usturtoare i cuprinde toat fiina. S nu-i mai poat stpni nervii!
Dar e tiut c principala lui arm, s-ar putea spune unica lui arm, este
stpnirea de sine adic nervi de oel! i asta dup toate hotrrile
pe care le luase la Paris... Ei hai, nu te mai gndi la nimic, caut s
adormi, nu-i mai f reprouri! Stai linitit, ntinde-i bine trupul n pat,
apoi inspir... respir... nc o dat... nc o dat... pn cnd respiraia
va deveni egal... Acum numr: unu, doi, trei, patru...
Peste o jumtate de or, Heinrich adormi i se trezi
abia a doua zi diminea, la ora zece.
Kurt, de ce nu m-ai trezit? l lu el n primire.
Dormeai aa de adnc, Herr Oberleutnant...
Heinrich se repezi la telefon.
46

Logodnicul? Am s ntrzii, nu prea m simt bine


astzi. Dac ntreab unchiul de mine, spune-i i tu
ce i-o veni n minte. Minunat! Atunci am s trec mai
nti cu o chestiune pe la clugr i de acolo vin la
tine.
Heinrich i lu micul dejun i era gata s plece, cnd intr
subreta.
mi dai voie s strng masa, monsieur lofficier? l
ntreb ea, cine tie de ce, n limba francez.
M rog, dar n viitor rezolv chestiunile astea cu dnsul
i Heinrich art din cap spre Kurt.
Subreta fulger o privire spre Kurt, care se nroi tot.
Heinrich se hotr s mearg pe jos de la castel pn n ora, ca
s chibzuiasc mai bine linia atitudinii lui fa de Mller. ntr-adevr,
Ltz avea dreptate c eful serviciului SS i luase nasul la purtare de
cnd primise adresa de mulumire din partea lui Berthold. O fi creznd
cumva c de aci nainte se poate lipsi de von Goldring? Trebuie s-i
dea s neleag c se neal! S-i strecoare vreo aluzie, dar spus cu
autoritate, cum se i cuvine din partea ginerelui unui personaj att de
sus-pus... Un la ca Mller o s-o bage pe mnec numaidect.
Ocazia de a-i arta fermitatea se ivi ndat ce ajunse la serviciul
SS, instalat ntr-o cas izolat din apropierea comandamentului.
Cum pot s ajung n biroul efului dumitale? ntreb
Heinrich pe santinela care sttea la u, cu automatul n
mn.
Etajul nti i rspunse de mntuial soldatul, fr s
se uite mcar la Oberleutnant.
Cum ndrzneti, ticlosule, s vorbeti aa cu un
47

ofier? l puse Heinrich la locul lui. Civa gestapoviti


care fumau ceva mai ncolo ntoarser curioi capetele.
Vorbesc reglementar! Rspunse santinela cu obrznicie
i ochii lui scnteiar batjocoritor.
A, aa! Rottenfhrer! strig furios Heinrich pe
subofierul care sttea printre cei care fumau.
Subofierul naint i lu poziia de drepi!
Anun-l imediat pe Herr Maior Mller c baronul von
Goldring l roag s ias numaidect afar!
Rottenfhrer-ul dispru pe u. Nu trecur dect cteva
clipe i n cerdac apru Mller. Prea ngrijorat.
Ce s-a ntmplat?
Tocmai asta vroiam s te ntreb pe dumneata! Cum se
face c n faa uii dumitale, n loc de ostai, fac de
santinel nite bdrani care-i permit s jigneasc un
ofier?
Ochii lui Mller se ngustar ca la pisici. El se apropie
de soldat i-l lovi cu atta putere, c acesta se cltin.
Idiotul sta s fie schimbat imediat i trimis la carcer!
Am s stau de vorb personal cu dumnealui i am s-l
nv eu s fie politicos!
Apoi l lu pe Heinrich de bra i-l conduse la etaj, cerndu-i
scuze din mers.
Avea dreptate tatl meu s-mi spun, cnd m-am
ntlnit cu el ultima oar pe drum, c s-a cam pripit
trimindu-i adresa ceea de mulumire l ntrerupse
Heinrich cu rceal. Dac pn i soldaii din SS ncep
s-i uite ndatoririle...
48

Baroane, te mai rog o dat, iart-m! Te asigur, e


unicul caz. S-ar putea oare ca prietenia noastr sincer
i trainic s fie zdruncinat de un idiot ca sta? Dar
las c-l nv eu minte... Mller i strnse pumnii i
Heinrich i ddu seama c-l bgase n speriei.
Bine, s considerm incidentul nchis! zise Heinrich pe
un ton ngduitor.
Intrar n camera care servea lui Mller ca odaie de primire.
Acolo, n afar de Kubiss i de Feldwebel, se mai afla un brbat
mbrcat n haine civile. Dup atitudinea lui degajat, Heinrich nelese
c nu-i arestat. O privire fugar i ptrunztoare i-a fost de ajuns ca si rein trsturile caracteristice ale obrazului. Mai cu seam
sprncenele neobinuit de late i de dese i atrnau att de jos peste
orbite, nct ochii aproape c nu i se vedeau.
Condu-l prin curte pn la portia din dos! porunci
Kubiss Feldwebel-ului i se repezi n ntmpinarea lui
Heinrich.
Sunt fericit, baroane, c pot s te salut n templul
dreptii i al rzbunrii! exclam el pe tonul lui
obinuit, glume.
E adevrat, mi-ai fgduit c ai s te rogi lui
Dumnezeu pentru mine i ziua i noaptea, dar sper c
nu n templul sta?
Nu, n templul sta noi oficiem alte liturghii! i Kubiss
rse cu cinism. Aici, am mai curnd rolul de demon
ispititor... Dar s lsm gluma, mor de nerbdare.
Spune-mi, mi-ai adus?
O fiol, dup cum i-am i fgduit.
49

Grazzia, signore! se nclin Kubiss teatral i iei, iar


Heinrich intr n biroul lui Mller.
tii, Hans, asear m-am gndit mult la ordinul
feldmarealului Kesselring, de care am luat cunotin.
Mi-e team c acum ai s ai i mai mult de lucru
ncepu Heinrich, lsndu-se ntr-un fotoliu n faa lui
Mller.
Ordinul sta mi dezleag ntructva minile. N-am s
mai fiu nevoit s m port cu mnui cu animalele astea,
cu aa-zisa populaie civil. Sunt sigur c fiecare dintre
ei, dac nu-i el nsui partizan, n orice caz ajut pe
partizani. nchipuie-i, a doua zi dup sosirea noastr
aici, au tras n maina mea i mi-au omort oferul!
Ce msuri ai luat?
Pentru o operaie de amploare, noi nu prea avem fore,
dar curnd au s fie. i atunci, mpreun cu dumneata,
avem s organizm o adevrat vntoare de
macaronari. Deocamdat, mi-am concentrat toat
atenia asupra recrutrii de ageni din populaia
btina.
Se vede c sprncenatul e unul din agenii lui i zise
Heinrich.
Dar eu te-am rugat s treci pe la mine pentru alt
chestiune. Generalul nu i-a spus nimic?
Nu.
tiam eu! i doar mi-a fgduit c o s chibzuiasc i o
s cear i sfatul dumitale! Dar lui ce-i pas c eu nu
dorm nopi ntregi din pricina attor griji cte s-au
50

abtut pe capul meu!


i ai vrea s m foloseti ca somnifer?
Nu rde, Heinrich! Crede-m, mie nu-mi arde de
glume. Uite despre ce este vorba. Bizuindu-m pe ceea
ce-am vorbit mpreun, am pus generalului problema
mutrii dumitale la noi. Am absolut nevoie de ajutorul
dumitale!
Vezi, ai vorbit cu generalul, fr s m ntrebi pe mine?
Nu puteam s mai atept. n afar de obligaiile mele
obinuite, mi s-a mai dat o nsrcinare, poate cea mai
grea dintre toate: paza unui obiectiv militar foarte
important, despre care nu am nici cea mai mic idee.
Mller avea o mutr att de ngrijorat, nct Heinrich zmbi
fr s vrea.
Te asigur c mie nu-mi arde de rs. Mi s-a pus n
vedere n chip oficial c pentru acest obiectiv rspund
cu capul, dei am n sarcin numai paza lui exterioar.
Paza din interior e ncredinat unei uniti speciale de
sub comanda unui maior Stengel...
Totui nu pricep cum te-a putea ajuta? S aflu n ce
const obiectivul?
Voiam s-i ncredinez dumitale paza uzinei. Heinrich
czu pe gnduri. Nu primise nici o dispoziie de la
anticar cu privire la trecerea lui la serviciul SS, aa
c nu putea accepta propunerea lui Mller. Nu ncape
ndoial c era vorba de ceva extrem de important,
dac i se tinuia pn i lui Mller ce anume are de
pzit.
51

Ei, ce zici de propunerea mea?


Am un obicei: nainte de a lua o hotrre, s cntresc
totul n linite.
Bine, dar noi am mai vorbit pe vremuri despre trecerea
dumitale la noi. Ai avut destul timp s chibzuieti.
Atunci am vorbit n general, pe cnd acum dumneata
vii cu o propunere concret. nainte de a o accepta,
vreau s cunosc mcar n linii mari eventualele mele
obligaii, s vd obiectivul...
Numai pe dinafar... i reaminti Mller.
Se nelege, numai ceea ce poi s-mi ari. Apoi am s
judec n linite, i abia dup aceea am s-i dau
rspunsul. Nici eu nu vreau s-mi risc capul.
Atunci, hai s vizitm obiectivul acela blestemat chiar
astzi.
E departe?
La vreo trei kilometri de ora.
Obiectivul care l nelinitea att de mult pe eful serviciului SS
se afla ntr-o vale, lng un stvilar, n apropiere de Castel la Fonte.
Dar fiindc drumul care ducea ntr-acolo era foarte ntortocheat, ddea
impresia c-i departe. ntr-adevr, fcur cu maina vreo trei kilometri.
O osea ngust, asfaltat, erpuia printre stnci, se cufunda n
prpstii, se cra din nou sus i deodat fcea un semicerc i se
ntrerupea fr veste n faa unor pori mari de oel, ce preau ferecate
ntr-un zid nalt de piatr. Pe ambele laturi ale porilor, strjuiau dou
buncre uriae de beton.
Mller telefonase din biroul su unui nepot, comunicndu-i c
vine cu maina numrul cutare, nsoit de Oberleutnant von Goldring.
52

Cnd maina se opri, din buncr iei un ofier. Dup ce verific cu


atenie actele lui Mller i ale lui Goldring, ofierul se rentoarse n
buncr. Porile se deschiser automat i dup ce maina intr nuntru,
se nchiser tot automat.
Poftim, sta-i tot obiectivul, lua-l-ar naiba! drcui
Mller, artnd spre un al doilea zid, care se nla la
vreo treizeci de metri de primul. Cele dou ziduri
formau un fel de coridor lat, care nconjura valea. De-a
lungul celui dinii, spre partea lui interioar, la distane
egale, se aflau mai multe buncre, de unde soldaii
supravegheau terenul nconjurtor. n cellalt zid, n
dosul cruia se gsea obiectivul propriu-zis, un ir de
metereze i rnjeau evile mitralierelor. Un gard de
srm ghimpat se ntindea de-a lungul zidului, iar n
intervalul dintre zid i gard se plimbau soldai din SS.
Uite, centura asta exterioar e sectorul nostru urm
Mller. Se sfrete la gardul de srm inclusiv. Mai
departe e domeniul lui Stengel i al unitii lui. Precum
vezi, nu-i ceva complicat. N-o s ai cine tie ce btaie
de cap.
De aceea i dai atta osteneal s scapi de el! zmbi
Heinrich. Eu zic s mergem s vedem tot sectorul
nostru, cel puin s avem o idee de lungimea lui.
Mller porni ncet cu maina de-a lungul zidului interior.
Heinrich l examin n tcere. ntr-un loc, a vzut o u mic n zid, pe
unde trecea garda, fr ndoial. Att n partea de nord, ct i spre sud
mai erau dou pori, la fel cu aceea prin care intraser cu maina.
Ei, ce-ai hotrt, Heinrich? l ntreb Mller, pe cnd
53

se ntorceau spre Castel la Fonte.


Am spus c am s m mai gndesc. E o chestiune mult
prea serioas ca s-o rezolvi aa, la repezeal. Dac unui
maior din serviciul SS, dac unuia ca Mller, care a
luat parte la putsch, nu i se spune ce obiectiv va avea
de pzit, te asigur c e vorba de ceva mult mai serios
dect o fabric de ap gazoas, fie chiar i un sirop de
fructe. S-i iei asupra ta angajamentul s asiguri paza
unui obiectiv att de important, nseamn ntr-adevr
s-i pui capul la btaie.
Mller oft i nu mai strui s-i dea un rspuns imediat. Rmase
mut pn ajunser n ora.
Dar dac am ncredina misiunea asta lui Kubiss?
ntrerupse el tcerea, aruncnd o privire ntrebtoare lui
Heinrich.
Eu zic s chibzuim problema cu capul odihnit. i te
asigur c vom ajunge la cea mai bun soluie.
Maina opri n faa comandamentului. Heinrich cobor,
fgduindu-i s treac pe la el a doua zi.
Ai o scrisoare i spuse Ltz, ndat ce Goldring intr
n biroul lui.
Heinrich lu scrisoarea i se uit la stampil. Erau cteva. Dar
cea pe care o deslui mai nti era elveian.
Am vreme s-o citesc i mai trziu i zise el, vrnd cu
nepsare n buzunar scrisoarea Lorrei.

54

3. DISCUII SINCERE
Heinrich nu ddu rspuns lui Mller nici a doua, nici a treia zi.
Vznd c maiorul e nervos, scornea fel de fel de pretexte care, zicea
el, l fceau s amne luarea unei hotrri definitive. De altfel, i
Heinrich era nervos. E drept, propunerea lui Mller i-ar fi dat prilejul
s vin n contact cu un obiectiv foarte important, n schimb l-ar fi
mpiedicat s ndeplineasc alte misiuni. Ce misiuni anume, era greu
de prevzut. Anticarul nu mai dduse nici un semn de via.
A patra zi, Heinrich plec de acas devreme, ca de obicei, pentru
a face drumul pn n ora pe jos. Plimbrile acestea de diminea erau
singurul lui prilej de destindere, ntruct lucrrile de la comandament i
absorbeau absolut toat ziua de diminea i pn seara.
n fiecare zi, cnd ieea de la castel, Heinrich ndjduia s
ntlneasc n calea sa pe omul pe care-l atepta cu atta nerbdare, sau
mcar pe un emisar al lui. Dar n zadar cerceta el cu luare-aminte
chipurile celor pe care-i ntlnea. Iat, i astzi i se ntmpla acelai
lucru pn la Castel la Fonte mai sunt civa pai i pe drum nu-i
ipenie de om. Afar de individul acela de la cmile negre, care
merge legnat ceva mai nainte.
Enervat c speranele i s-au spulberat din nou, Heinrich lungi
pasul. Iat, mai are puin i-l va ajunge din urm pe drumeul
singuratic. Ciudat! E ceva foarte cunoscut n umerii acetia cam adui,
n felul de a ine capul. Nu cumva?...
Temndu-se s cread c ar putea fi adevrat, Heinrich ncepu s
fluiere un fragment dintr-o polonez de Chopin. Era semnalul convenit
prin care i atrgeau atenia, la nevoie. Drumeul i ncetinete i mai
55

mult pasul. nc puin i se vor alinia. Chiar aa, e anticarul!


Dei se recunoscuser, parola sun pentru fiecare din ei ca un
salut n limba matern. Acum Oberleutnant-ul din armata german i
ofierul din cmile negre mergeau umr la umr.
Avem foarte puin timp la dispoziie, aa c ascult-m
cu atenie i nu m ntrerupe se adres lui Heinrich
tovarul lui de drum. Din informaiile pe care le
avem, undeva n regiunea asta se afl o uzin care
fabric aparataj de radio pentru proiectile zburtoare.
Aceasta este noua arm despre care scriu ziarele i se
vorbete att de mult. Misiunea dumitale este s afli
unde se gsete uzina i s pui mna prin orice
mijloace pe schiele aparatajului, sau n cel mai ru
caz, s afli toate datele cu privire la sistemul de dirijare
i la lungimea undelor. Deocamdat, nu-i mai dm alt
nsrcinare, avnd n vedere greutatea i importana
excepional a acestei misiuni. Trebuie s-i atrag
atenia s te pzeti cu o grij deosebit de gloanele
garibalditilor. Acioneaz cum crezi c-i mai bine, dar
cu mult mai mult pruden ca la Saint-Rmy.
Mi s-a propus s trec n serviciul SS i s iau comanda
grzii unui obiectiv militar att de secret, nct nici
eful serviciului SS nu tie ce se fabric acolo. De
altfel, n-a avea n seam dect paza exterioar, cea
interioar este ncredinat unei uniti speciale de SS.
Tovarul de drum al lui Heinrich se adnci n gnduri.
S nu primeti propunerea. Trebuie s-i spun c n
nordul Italiei se mai afl o uzin care fabric piese
56

pentru proiectile zburtoare. Dar aceast uzin ne


intereseaz mai puin dect aceea despre care i-am
vorbit. S-ar putea ca, acceptnd propunerea, s te legi
singur de mini i de picioare. i unde se gsete
obiectivul ce i se propune s-l pzeti?
Heinrich i povesti tot ce tia.
E greu de spus dac obiectivul acesta este sau nu acela
care ne intereseaz. Respinge propunerea i nu uita un
lucru: niciodat pn acum nu i s-a ncredinat o
misiune mai important ca asta! E vremea s ne
desprim. Legtura rmne aceeai. La revedere. i
doresc succes!
Salutnd militrete, ofierul din cmile negre coti n cea
dinti stradel. Heinrich ncetini pasul, chibzuind la noua lui misiune.
Cu ce s nceap?
Faptul c n Italia de nord sunt dou uzine asemntoare i
complica foarte mult sarcina. Pornind greit de la nceput, ar cheltui
zadarnic o mulime de timp ca s lege cunotine i s caute izvoare de
informaii i n cele din urm s afle c uzina fabric cine tie ce piese,
i nicidecum aparataj pentru radio. Nu, o asemenea risip de timp nu-i
admisibil. Mai nti de toate, trebuie s afle precis ce fabric uzina i
abia dup aceea s porneasc la aciune. Dar cum s afle? S-ar putea
totui ca Mller s tie ceva i s fac dinadins pe iretul. Dar poate c
nu-i nici un iretlic, poate, de bun seam, vrea s scape de
rspundere? De ce i-ar risca propriul lui cap, cnd i poate substitui
unul strin? Doar asta-i n firea lui Mller. De fapt, n-ar trebui s fac
presupuneri nainte de a avea n mn dovezi care s-l ajute s trag
concluzii juste. Deocamdat, are o singur dovad incontestabil,
57

verificat: c n apropiere de Castel la Fonte se gsete o uzin secret.


E puin, chiar foarte puin! Nu-i dect un punct de plecare.
Apoi trebuie s lmureasc de ce ine aa de mult Mller s
scape de paza acestei uzine. De asemenea, trebuie s-l cunoasc
negreit pe Stengel. i una i alta sunt verigile aceluiai lan.
Peste zi, folosind un moment liber, Heinrich se duse la Mller.
Chiar acum te-am cutat la telefon i zise eful
serviciului SS n loc de salut.
Dup cum vezi, am avut intuiia c vrei s-mi vorbeti,
pentru c am venit la dumneata cu totul pe neateptate.
Este ceva nou?
Din pcate, da.
De ce, din pcate?
n loc de rspuns, Mller i ntinse o foaie de hrtie.
Era un document secret, prin care eful direct al lui Mller de la
corpul de armat i interzicea categoric s nsrcineze pe altcineva cu
paza obiectivului, subliniind c paza uzinei este de o importan
excepional i de aceea i este ncredinat lui Mller personal.
Nu trebuia s raportezi la comandament, doar nu-mi
ddusem consimmntul. Acum sunt ntr-o situaie ct
se poate de neplcut. Reiese c eu am cerut aceast
funcie i c am fost refuzat.
Ai cuvntul meu de ofier c n-am menionat nici
numele dumitale, nici pe al lui Kubiss. Am artat
numai c sunt supraaglomerat cu alte treburi i am
cerut s se rezolve problema principial.
Nu neleg un lucru: de ce s mpart doi oameni
rspunderea pentru paza obiectivului? De ce s nu
58

rspund maiorul Stengel, pe care, fiindc veni vorba,


nici nu l-am vzut cum arat!
nchipuie-i c nici eu nu l-am vzut. I-am telefonat
ntr-un rnd i i-am propus s ne cunoatem, s lum
contact. Dar, pretextnd c-i cam bolnav, s-a eschivat
de la ntlnire. A fgduit c o s-mi telefoneze, ns na mai telefonat...
Asta-i curat impolitee!
Singurul care l-a vzut e Ewers. Adic nu, mint! Mi s-a
spus c-a fost de cteva ori la medicul-ef cu nu tiu ce
treburi.
La doctorul acela pe jumtate italian, pe jumtate
neam? l cheam Mattini, dac nu m nel? Nu mai
in minte cine mi-a vorbit de el, dar mi l-a descris ca pe
un om foarte interesant, susinnd totodat c-i un
chirurg excepional. E adevrat?
ntr-adevr, e un chirurg foarte bun. n ceea ce privete
celelalte nsuiri... Dac un om se ferete de noi tia
de la Gestapo, suntem ndreptii s ne ocupm de el.
Am s dau ordin s fie pus sub observaie. i fiindc
veni vorba, dup ce-o s faci cunotin cu acest
Mattini, f-mi un serviciu: d-mi o caracterizare
detailat i obiectiv asupra lui. Cred c n-ai s m
refuzi?
Mi-e team c n-o s i-o dau chiar aa de curnd.
Deocamdat n-am nevoie de serviciile medicilor. Doar
dac m vor guri partizanii! Dar de ce ne pierdem
vremea vorbind de Mattini?
59

Chiar aa, parc n-a avea i alte belele pe capul meu!


Numai uzina asta...
Hans, acum cnd problema pazei s-a rezolvat definitiv,
spune-mi, te rog, de ce ineai aa de mult s scapi de
rspundere? Firete, dac n-ai vreun motiv care s te
mpiedice s-mi dai aceast lmurire.
Iat despre ce este vorba: cnd mi s-a ncredinat paza
exterioar, mi s-a atras atenia s iau toate msurile
pentru ntrirea ei. Trebuie s-i spun c nainte de
sosirea noastr aici, s-a gsit la uzin un manifest
comunist. Or, dup cum ai vzut, paza e aa fel
organizat c nici un oarece nu poate ptrunde
nuntru. Totui, cine a introdus manifestul? Ce
concluzie poate s trag un om cu judecat sntoas?
Concluzia pe care am tras-o eu: dac un lucru oarecare
a ajuns n uzin, nseamn c aceeai cale poate fi
folosit pentru a retransmite ceva i din uzin! i acest
ceva ar putea fi tocmai taina pzit cu atta strnicie.
i atunci cine rspunde, dac nu Mller?
i dumneata, ca un bun prieten ce-mi eti, te-ai hotrt
s-mi joci fest, s m convingi s iau asupra mea paza
uzinei?
Nu uita, Heinrich, c obiectivul acesta se afl n grija
personal a generalului-maior Berthold . Pe dumneata
nu te-ar trage la rspundere cu atta asprime ca pe
mine.
De unde tii c-i n grija tatii?
Raportul cu privire la ntrirea pazei exterioare, pe care
60

sunt dator s-l naintez efului meu de la corpul de


armat, trebuie s-l naintez i la serviciul condus de
Berthold.
Sunt sigur c tata ar fi indulgent i fa de dumneata.
Doar i-ai fcut un serviciu!
i-a spus chiar el? Mller arunc o privire ciudat lui
Heinrich.
Nu, am aflat-o de la Lorrchen. Chiar astzi am primit o
scrisoare de la ea, n care sunt cteva cuvinte pentru
dumneata.
Heinrich scoase scrisoarea, gsi pasajul de care avea nevoie i i-l
citi cu glas nepstor:
Transmite, te rog, lui Herr Mller, salutri din partea
mea.
Mller zmbi mulumit.
Cred c bnuieti de ce-i transmite salutri viitoarea
mea soie?
Se nelege. Dar dumneata?
Ar fi ciudat ca Lorre s aib secrete fa de logodnicul
ei i rspunse Heinrich cu o ferm convingere.
Sunt att de bucuros c vezi lucrurile aa cum trebuie...
i, fr s m laud, s-a fcut un lucru curat. Pn
acum, n afar de mine i de ofer, pe care am fost
nevoit s-l trimit pe frontul de rsrit, nimeni nu
bnuiete nimic. Bineneles, n afar de Berthold.
Heinrich simi c i nghea toate mruntaiele.
Dumneata eti maestru n asemenea treburi, dei nu pot
pricepe cum ai pus la cale toat povestea asta.
61

Din ziua cnd am primit scrisoarea generalului


Berthold prin care mi ddea ideea s-i fac de
petrecanie domnioarei Monica, fr s-o aresteze, eu nam mai slbit-o din ochi. Mademoiselle mergea adesea
cu bicicleta.
Ei i? ntreb Heinrich, abia stpnindu-se.
Ca s-i spun drept, nu m ateptam de loc ca totul s
se petreac att de simplu i de uor. n ziua cnd ai
plecat la Paris, mademoiselle se pregtise s plece i ea
nu tiu unde, i legase de biciclet o geant mare plin
cu lucruri, ndat ce mi s-a raportat c a plecat de la
hotel, m-am repezit pe urmele ei... in totdeauna n
curte un camion gata pregtit pentru asemenea treburi.
Acum, cnd totul a trecut i dumneata poi privi cu
nelepciune acest episod, cred c eti de acord cu mine
c te-am scpat de o mare primejdie. Dac partizana
asta ar fi fost arestat, ar fi czut negreit o umbr i
asupra numelui dumitale.
Heinrich tcea, cu dinii ncletai nu era n stare nici mcar
s ofteze.
O, ce ncercare ngrozitoare! ncercarea puterii i voinei lui! Dear intra cineva ca s-i distrag atenia lui Mller! Are nevoie de un
rgaz de o clip ca s-i poat veni n fire.
i ca rspuns la ruga lui mut, sun telefonul i Mller puse
mna pe aparat.
La telefon Clugrul!... Da, e aici... i-l trec
numaidect!
Heinrich lu receptorul, dar la nceput nu nelese despre care
62

unchi e vorba, i de ce i se adreseaz unul care i zice logodnic, iar lui


i spune tnrul. Dar glasul cunoscut al lui Ltz l readuse la realitate.
Spui c m cheam unchiul urgent? Vin
numaidect... Nu, nu ntrzii... am i plecat:!
Heinrich trnti receptorul i se repezi spre u, dar ncordndu-i
voina, se opri o clip n prag.
Iart-m, am uitat s-mi iau rmas bun, m cheam
Ewers.
ndat ce nevoia de a suporta privirea fix a lui Mller dispru,
puterile, cte i mai rmseser, l prsir. Trebui s se aeze pe o
banc din scuar, s atepte s-i treac tremurul picioarelor i s i se
limpezeasc puin capul.
Va s zic Mller a ucis-o pe Monica! Din ordinul lui
Berthold!...
i numai dup ce fum o igar i bu un pahar de ap la chioc,
Heinrich se simi n stare s-i continue drumul.
Herr Oberleutnant, ce-i cu dumneata? Eti schimbat la
fa! Se mir Ewers, cnd ddu cu ochii de ofierul su
cu nsrcinri speciale.
Eti bolnav, Heinrich? l ntreb tulburat i Ltz, care
se gsea n cabinetul generalului.
Da, m simt foarte prost mrturisi Heinrich.
n cazul acesta, nici nu poate fi vorba de serviciu! Dute acas numaidect i bag-te n pat! Iar dumneata,
Herr Ltz, cheam chiar acum un medic! porunci
generalul.
Din biroul su, Ltz ddu un telefon lui Kurt, spunndu-i s vin
cu maina, apoi ncepu s sune la spital.
63

Am s-l rog pe Mattini s vin chiar el. Sunt sigur c


va veni bucuros, pentru c i-am vorbit despre tine i
vrea s te cunoasc.
Heinrich nu-i rspunse.
Ce-i cu tine? Ltz veni mai aproape i-l privi n fa.
Ochii i-s plini de lacrimi.
Heinrich tresri, ca i cnd s-ar fi trezit din somn.
Karl, tii cine a ucis-o pe Monica? Mller! N-a clcat-o
din ntmplare, ci dinadins. Avea pentru scopul sta, un
camion... totdeauna gata pregtit!
Doamne Dumnezeule! S fie adevrat?
Chiar el mi-a mrturisit mai adineauri. Ba i luda
spiritul inventiv!
Ltz oft din adnc.
Nu... nu, aa ceva nu intr n mintea mea! Spui c inea
gata pregtit un camion, special pentru treaba asta?
Cum de nu l-ai mpucat pe loc, ca pe un cine?
Doamne, ce vorbesc! S pieri i tu din pricina unui
ticlos ca sta! Mai bine d-mi cuvntul c n-ai s faci
nimic fr s te sftuieti cu mine! i-o cer, te rog! mi
fgduieti?... Disear vin la tine i atunci vom vorbi
mai pe larg. Dar te rog din tot sufletul, s nu faci vreun
gest necugetat din mnie! mi fgduieti?
i fgduiesc!
Un sfert de or mai trziu, Heinrich era la castel. Mirat de
ntoarcerea lui timpurie, Maria-Luisa trimise subreta cu un bileel.
Contesa ntreba ngrijorat dac nu cumva baronul s-a mbolnvit, i
fcea reprouri c fuge de ea, se plngea de cavalerii moderni care-i
64

uit obligaiile fa de doamne ntr-un cuvnt, c moare de urt i


nimeni nu-i ntinde o mn de ajutor...
Heinrich mototoli nciudat bileelul i rug pe subreta s-i
transmit verbal c ar vrea s-i mulumeasc contesei pentru
amabilitatea ei i c o roag s-l primeasc.
Cam peste o or, sosi Mattini. Heinrich i nchipuia, cine tie de
ce, c medicul-ef e un om, dac nu btrn, cel puin n vrst. i cnd
colo, n faa lui sttea un brbat de vreo treizeci i cinci de ani, elegant
i foarte bine fcut, care prea mai curnd un artist dect un medic.
Faa lui nervoas i expresiv arta c-i o fire impresionabil i totui
stpnit. Numai oamenii obinuii s-i nfrneze simurile au o
asemenea expresie.. Ochii lui mari, cprui, trdau inteligen i o
ironie melancolic.
Este o crim s fii bolnav la vrsta dumitale, baroane!
Asta denot o lips total de respect fa de natur,
care de-a lungul attor milenii a cizelat cea mai
perfect creaie a ei omul! Zise el, salutndu-l i
privind cu atenie chipul pacientului su.
Nu m-am fcut vinovat cu nimic fa de natura-mam,
signor Mattini zmbi Heinrich i mrturisesc, m
simt foarte sntos. Iart-m c te-am deranjat de
prisos, dar ineam foarte mult s te cunosc! i acum,
pedepsete-m, sau graiaz-m!
Prefer s te graiez! tii, ruii au un scriitor
extraordinar, pe Cehov! n una din scrisorile lui ctre
fratele su, este o fraz care a devenit deviza vieii
mele: E mai bine s fii victim dect clu!
Cunoti literatura rus? se mir Heinrich..
65

De ce te miri? Eu o socotesc drept una dintre cele mai


valoroase ale lumii. Ba, ca s spun cinstit, chiar cea
mai valoroas. Ca s pot citi operele scriitorilor rui n
original, ncepusem s nv limba rus. Din pcate,
rzboiul mi-a ntrerupt studiile, i acum am nceput s
uit i ceea ce nvasem.
Dar dac am ncerca s-i mprosptm cunotinele? l
ntreb Heinrich n rusete.
Mattini fcu ochii mari.
Cum, cunoti limba rus?!
Mi-am petrecut copilria i adolescena n Rusia.
Baroane, m-ai intrigat aa de mult, nct era s-mi uit
ndatoririle de medic. Dezbrac-te, ca s te examinez!
i dac am s constat c discuia nu-i face ru, o s
mai stm de vorb. Se nelege, dac n-ai nimic
mpotriv.
Bine, dar sunt perfect sntos! Mattini i lu mna i-i
pipi pulsul.
Nu-mi place cum ari. Da, e aa cum am presupus, ai
pulsul accelerat.
Am aflat astzi o veste foarte dureroas pentru mine. E
reacia fireasc a organismului.
D-mi voie s judec eu dac-i fireasc sau nu. Cu toat
mpotrivirea lui Heinrich, Mattini l examin i rmase
nemulumit de starea sistemului nervos.
Dumneata ai nevoie de odihn. nainte de toate, de
odihn.
Doar tii i dumneata c n mprejurrile actuale aa
66

ceva e cu neputin!
Fleacuri! n orice situaie s-ar gsi omul, totdeauna i
poate rezerva o or pentru el, numai pentru el. Iar
ntmplarea face s ai la ndemna condiii excelente:
un parc minunat, un ru la doi pai. i fiindc veni
vorba, nu-i place pescuitul? Avem n regiunea asta
nite pstrvi cum nu se mai gsesc n alt parte!
Pescuitul este i el un fel de sport, care pasioneaz pe
om. Iar dac inem seama de faptul c pescarul i
petrece timpul n aer liber i c se mic mult, avem, a
putea zice, un ntreg complex curativ. Am un pacient,
pe maiorul Stengel, care n fiecare zi se scoal n zori
i un ceas sau dou alearg pe malul rului. Pescuiete
pstrvi...
M-ai fcut foarte curios, signor Mattini. Eu am crescut
pe malul unui ru, i pescuitul e o veche pasiune a
mea. Numai c trebuie s cunoti locurile unde s dai
de pete. Pstrvului, dup cum am auzit, i plac apele
repezi.
sta-i lucrul cel mai simplu. Hai s mergem n parc,
s-i art unde pescuiete Stengel.
Heinrich i Mattini ieir n parc. ntr-adevr, de unde se aflau se
vedea bine o poriune mare din ru i defileul unde apa se nvolbura,
spumegnd.
Vezi. Acolo curentul este extraordinar de iute i
maiorul Stengel prefer locul acela.
Cei doi brbai se aezar pe o banc spat n stnc i ncepur
s admire privelitea. Valea, scldat cu drnicie n lumina soarelui,
67

prea c se odihnete printre muni. De departe, aveai impresia c


orelul s-a adncit n somn. Nu-i venea s crezi c pe strzile lui
circul oameni narmai, c n una din casele acelea panice se pun la
cale planuri nspimnttoare, i c de jur mprejur totul respir a
ameninare i nu a tihn potolit. Se vede c gndul acesta licrise n
acelai timp i n mintea lui Heinrich, i n mintea lui Mattini. Se
uitar unul la altul i amndoi zmbir cu tristee.
Ct de frumoas ar fi putut s fie viaa! Zise doctorul,
pe gnduri.
Ct de frumoas o s fie viaa, dup ce se va sfri
rzboiul! l corect Heinrich.
Dumneata crezi c omenirea va avea parte cndva de o
er de aur? l ntreb Mattini.
Sunt adnc ncredinat!
Statur amndoi mai bine de o or pe banc, antrenai ntr-o
discuie cu privire la rolul omului n soart viitoare a lumii. Mattini era
de prere c numai perfeciunea individual va duce omenirea la
izbvire. Heinrich ns i demonstra c e nevoie de transformri sociale
i de amestecul activ al omului n viaa nconjurtoare. Cu toate c
prerile lor se deosebeau, totui gsir un limbaj comun, pentru c i
unul -i altul apreciau la fel evenimentele pe care le triau...
Pcat c nu ne-am cunoscut mai demult i zise
Mattini la desprire. O discuie ca asta e cea mai bun
gimnastic pentru creier. Altfel, n gaura asta, eti
expus s prinzi mucegai!
i mie mi pare ru. Era bine dac i ddeam un
telefon, nu s atept s se iveasc o ocazie! Totui, am
o scuz, credeam c am s te ntlnesc la contele
68

Ramoni.
Fr absolut nevoie, eu nu calc n vizuina asta!
Vizuin?
Nu se cheam aa locul unde se adpostesc lupii?
Vd c n-ai o prere prea bun despre conte i despre
nepoata lui. Ce a determinat-o?
Toat populaia din partea locului l urte pe conte i,
bineneles, nu fr motiv, doar e tiut: vox populi vox
dei. Ct despre contes, nu-mi plac femeile desfrnate,
mai ales cnd pretind s fie i distrate. Or contesa, pur
i simplu, vneaz ofierii, chiar i pe acei pe care-i
socotete de categoria a doua, fiindc n-au titluri. Aici,
la castel, cumsecdenia unui om e determinat de titlul
lui de noblee. De pild, maiorul Stengel e un om
cumsecade deoarece, ca i dumneata, e baron. Pe Ltz,
cnd nu-i de fa, l face pedagog, pe generalul Ewers,
soldel, iar pe mine, fr ndoial, m face felcer. Dar
nu-i vorba numai de asta. Mi-e sil s vin aici i pentru
c sunt ncredinat c contele este inspiratorul micrii
cmile negre din Italia de Nord, cu toate c-o
ascunde.
Kurt l duse pe Mattini napoi n ora i se ntoarse cu undie i
alte ustensile pentru pescuit. Le cumprase n magazinele locale, din
ordinul lui Oberleutnant Goldring.
Seara, veni Ltz. Dup ce Heinrich i mai repet o dat discuia
lui cu Mller, Ltz msur mult vreme odaia n lung i n lat. Apoi se
aez pe divan, alturi de prietenul su i, cuprinzndu-l cu braul pe
dup umeri, l ntoarse cu faa spre dnsul.
69

Ascult, Heinrich, nainte de a ncepe s discutm ce


facem cu Mller, a vrea s-mi rspunzi la o ntrebare:
m consideri prieten, sau o simpl cunotin?
Dac n toat armata german exist un om cu care
stau cu plcere de vorb oricnd, apoi acela-i
Hauptmann Karl Ltz, de a crui prietenie nu m
ndoiesc.
Atunci, n calitate de prieten, vreau s redeschid
discuia pe care am ncepu-o de attea ori cu tine, fr
s izbutesc s-o sfresc.
Te ascult cu atenie i dac am s pot am s-i rspund.
Vezi tu, purtarea ta m uimete adeseori. Eti un om
bine crescut, civilizat i dup ct mi se pare, omenos.
Atunci, spune-mi, de ce dracu te-ai mprietenit cu
Mller i cu morfinomanul acela de Kubiss? Ce nevoie
aveai tu s te caeri prin muni la Saint-Rmy, ca s pui
mna pe nenorocitul acela de francez, care cuta s-i
scape viaa? De ce, cnd erai ndrgostit de o fat c
Monica, te-ai logodit cu fiica lui Berthold ? nelegem, nu te ntreb din simpl curiozitate, dar pe mine
purtarea ta m chinuiete, uneori mi apas ntreaga
fiin.
Ce n-ar fi dat Heinrich n clipa aceea s aib dreptul s-i
deschid sufletul ca orice om! Avea ncredere n Ltz, l stima pentru
inima lui bun i era sigur de prietenia lui. Cu toate acestea, nu putea
s-i dea a nelege nici pe departe ce anume l cluzea n toate
aciunile lui.
Karl, mi-ai pus attea ntrebri, nct, spun drept, mai
70

zpcit. Dar acum cnd le-ai adunat toate la un loc, m


mir i eu de mine nsumi! Se vede c am ceva de
aventurier n mine, ceva care m face s m joc cu
focul. Dar i dau cuvntul meu, m jur dac vrei, c nam fcut nici o fapt necinstit i cred c nici nu voi
face vreodat. Dac m crezi, accept-m aa cum
sunt. A vrea ns s adaug, c m-ar durea cumplit dac
a pierde prietenia ta.
Bine, dar cum califici tu raporturile tale cu Lorre
Berthold?
i jur c ea nu va fi niciodat soia mea! Recunosc c-i
o situaie idioat. Dar Berthold m-a prins n undi pur
i simplu. Cnd mi-a ieit Monica n cale, fire aprins
cum sunt, am vrut s m mpotrivesc, s rup cu Lorre
orice relaii, dar pe urm m-am hotrt s las toate aa
pn la sfritul rzboiului. Berthold e un om
rzbuntor i s-ar fi rzbunat pe mine. Totui, repet,
Lorre nu va fi niciodat nevasta mea!
Sunt de acord cu tine c-i mai bine s lai lucrurile aa
cum sunt pn la sfritul rzboiului. Ai dreptate. Mi-ai
luat o piatr de pe inim. Dar a mai rmas una, cea mai
grea: ce gnduri ai cu Mller? Te previn c dac nu-l
ucizi tu, am s-l omor eu! i nu numai pentru Monica,
dar i pentru femeia aceea nsrcinat pe care a
mpucat-o, i pentru tot uvoiul de snge nevinovat pe
care l-a vrsat! ntr-o vreme, vroiam s-mi trag un
glon n cap, dar apoi mi-am zis c a putea s-l
ntrebuinez mai cu folos.
71

Ltz, cum i trece prin minte c i-a putea ierta


vreodat moartea Monici?
Atunci s-i facem de petrecanie mpreun!

4. NOI PRIETENI, NOI DUMANI


Meine Herrschaften! Se adres Ewers celor de fa,
dup ce Ltz i raport c toi ofierii convocai la
adunare sunt prezeni. Am sosit asear de la
comandamentul gruprii noastre i am ordonat s fii
convocai pentru a v pune la curent cu situaia ce s-a
creat n Italia de Nord. Se nelege de la sine c ceea ce
vei auzi de la mine trebuie s rmn o tain pentru
soldai. Datoria lor este s execute ordinele
dumneavoastr i nicidecum s se amestece n
problemele importante. Iar problemele la care m refer
sunt de aa natur, nct m-au obligai s v adun. Dup
cum tii i dumneavoastr, ndat ce trupele
feldmarealului Rommel au prsit continentul african,
anglo-americanii au devenit mai activi. Ei au ocupat
insula Pantelleria, ntre Africa i Sicilia. nc de pe
atunci naltul nostru comandament fusese surprins de
atitudinea armatelor italiene. Pantelleria este o cetate
construit dup toate regulile tiinei moderne a
72

fortificaiilor. Ea ar fi putut rezista unui asediu


ndelungat. Cu toate acestea, garnizoana italian s-a
predat dup primul bombardament, dei fortificaiile
nu suferiser avarii, iar garnizoana n-avusese dect doi
rnii.
Un murmur de indignare strbtu sala.
Peste o lun, anglo-americanii au atacat insula Sicilia.
i n vreme ce forele noastre din insul, reduse ca
numr, duceau lupte nverunate cu Armata 7-a
american i cu Armata a II-a englez, trupele italiene
s-au retras n prip, silindu-ne astfel i pe noi s
prsim Sicilia, deoarece raportul de fore se
schimbase brusc n favoarea inamicului. Cu toate
acestea urm Ewers nu era nici un motiv s se
presupun c trupele anglo-americane vor ptrunde n
Italia de Nord prin strmtoarea Messina.
Vestea aceast neateptat tulbur pe cei prezeni. Generalul fcu
o pauz, i apoi continu:
Inamicul a lansat un mare desant aerian n provincia
Apulia, n zona Taranto-Brindisi. n aceast regiune noi
n-am avut trupe, iar garnizoanele italiene,
dezorganizate n urma ordinului de capitulare al lui
Badoglio, n-au opus nici o rezisten i au depus
armele. Datorit acestui fapt, Armata 8-a englez a
ptruns prin strmtoarea Messina n Calabria, iar
Armata 5-a american a debarcat n golful Salerno. n
momentul de fa, cele dou armate, englez i
american, au fcut jonciunea, izolnd sudul Italiei.
73

ncercarea lor drza de a nainta spre nord este oprit


de ase divizii de-ale noastre. n ce privete trupele
italiene care nc nu s-au supus sau n-au avut nc timp
s se supun ordinului lui Badoglio, noi nu ne putem
bizui pe ele. Prin urmare, tot greul rzboiului din Italia
cade asupra noastr. Fhrer-ul a dat ordin s se
opreasc cu orice pre naintarea trupelor angloamericane i n orice caz s nu fie lsate s depeasc
linia fortificat din bazinul rurilor Garigliano-Sangro,
care taie teritoriul Italiei la o sut douzeci de kilometri
la sud de Roma.
Generalul se apropie de hart i art linia fortificat.
Noi n-avem multe trupe n Italia i nici nu le putem
folosi n ntregime pe front. O parte din efective trebuie
inute n rezerv pentru cazul cnd anglo-americanii ar
ncerca s debarce pe litoralul Atlanticului. Din datele
culese de serviciul l-Z reiese c anglo-americanii
pregtesc o operaie de mare amploare pe acest litoral.
n momentul de fa, n Anglia se fac concentrri
masive de trupe i de mijloace mecanizate, iar n luna
august a avut loc la Quebec o consftuire ntre efii
guvernelor Angliei i Americii la care s-a hotrt ca
debarcarea s se fac n nordul Franei. Aceast
operaie a fost denumit Overlord. A i fost desemnat
comandantul suprem n persoana generalului american
Eisenhower. Pentru realizarea acestei operaii, s-a
hotrt s se foloseasc diviziile care au luptat n
Africa. Acum ele se gsesc n lupte n Italia. Acest
74

lucru e n avantajul nostru, pentru c odat nceput


rzboiul aici n peninsul, anglo-americanii nu vor
putea deschide curnd un front n Frana. Or fr
trupele africane angajate n lupte aici n Italia, aliaii nu
vor avea suficiente fore pentru realizarea operaiei
Overlord.
Nu ncape ndoial c anglo-americanii vor exploata
situaia favorabil lor n momentul de fa, doar forele
noastre principale se afl angajate pe frontul de rsrit,
unde se dau btlii nverunate. Dup cum se tie,
ofensiva noastr din sectorul numit arcul OrlovKursk n-a avut succes, din pcate. Comandamentul
nostru suprem a hotrt s continue scurtarea liniei
frontului de rsrit, ca s-i formeze rezerve pentru a
da dumanului n viitorul apropiat lovitura zdrobitoare,
care va fi totodat i lovitura de graie. Potrivit
ordinului naltului comandament, trupele noastre s-au
retras pe malul drept al Niprului, unde au organizat o
puternic linie de aprare i se pregtesc pentru o mare
ofensiv, care urmeaz s fie dezlnuit n primvara
anului viitor. Bolevicii nu vor putea birui un obstacol
natural ca Niprul i nici nu vor putea scoate trupele
noastre din poziiile lor fortificate organizate pe frontul
de rsrit. Barbarii anglo-americani au nceput s
bombardeze cu slbtcie teritoriul patriei noastre.
Inamicul crede c ne va demoraliza, i nu ine seama
de faptul c aceste acte de barbarie vor ndrji i mai
mult pe soldaii notri, ntrindu-i i mai mult n voina
75

lor de a lupta i a nvinge. Iar victoria va fi n mod cert


a noastr. Fhrer-ul a declarat c Germania furete n
prezent o arm nou. Teribil, cu ajutorul creia vom
face praf i pulbere pe toi dumanii notri.
n legtur cu toate acestea, ni s-a dat i o nou misiune de
rspundere: ni s-a ordonat s aducem la ndeplinire o operaie n
minimum de timp, s-o aducem la ndeplinire repede i cu hotrre.
Generalul feldmareal Kesselring, comandantul trupelor din Italia, a
dat ordin ca n termen de trei zile s dezarmm toat armata italian.
Mai trziu, vom crea detaamente de voluntari din cei care doresc s
fie alturi de noi, iar ceilali, adic elementele nesigure, vor fi trimii
ca prizonieri n lagre de concentrare i ca mn de lucru n uzinele
noastre. Fiecare divizie execut aceast operaie n sectorul ce i s-a
afectat. Nou ni s-a repartizat sectorul acesta i Ewers art pe
hart. Toate garnizoanele italiene aflate n sectorul nostru trebuie
dezarmate i puse sub paz.
Ewers se ls n fotoliu i ncheie:
Asta-i tot. Acum, meine Herrschaften, suntei liberi.
Trecei la executarea ordinului, n linite i cu calm.
Rog s rmn comandanii de regimente, efii de statmajor, dumneata, Oberst Kunst, i dumneata, Ltz.
Heinrich plec de la adunare vesel i surescitat dup cum se
prea, corabia ardea din toate prile. Ar fi interesant de tiut cum va
primi Mattini vestea capitulrii. Doar evenimentele ce se desfoar n
Italia l privesc i pe dnsul. Trebuie s treac pe la spital...
Dar la spital i se spuse c medicul-ef a plecat undeva de vreo
jumtate de or.
n ndejdea c-l va gsi pe Mattini la el acas, Heinrich se grbi
76

s se duc la castel. Putea s se atepte la o astfel de vizit, deoarece n


luna din urm ntre el i Mattini se nchegaser relaii cu adevrat
prieteneti. Noul lui prieten venea adesea la el, fr s-l mai anune,
uneori numai pentru ca s doarm pe sturate: omul locuia la spital, i
de multe ori era trezit n toiul nopii.
Simplitatea i sinceritatea purtrii lui Mattini i plceau foarte
mult lui Heinrich. Cu ei nu era nevoie s te sinchiseti de etichet, n
caz c simeai nevoia s te odihneti s-au n-aveai chef de vorb.
Uneori, stteau tcui cte o sear ntreag unul lungit pe divan cu
cartea n mn, cellalt la masa de lucru, frunzrind ziarele sau citind
i el vreo carte. Dar se ntmpla i altfel. Lundu-se cu vorba sau
antrenndu-se n vreo discuie, i aduceau aminte c trebuie s doarm
abia cnd dincolo de ferestre mijea de ziu.
n serile cnd li se altura i Ltz, discuiile deveneau i mai
aprinse toi trei urau deopotriv rzboiul, dar n chip diferit i
explicau cauzele care l-au determinat i tot n chip diferit i imaginau
viitorul omenirii.
Fire cinstit dar inert, Ltz resimea profund i dureros
evenimentele, dar le accepta cu resemnarea unui condamnat. El nu
credea n putina de a lupta cu rul, care dup prerea lui e generat de
nsui natura omului. Mattini, mai nclinat spre sinteze filozofice, inea
seama de influena forelor sociale asupra dezvoltrii istorice a
societii, dar nu credea n posibilitatea unor prefaceri eseniale ntr-un
viitor apropiat, deoarece considera progresul ca o micare succesiv
foarte nceat, ca o evoluie lent. Heinrich, ezitnd s-i spun deschis
prerile, ncerca totui s demonstreze i unuia i celuilalt c au
concepii greite.
Dup cum bnuise Heinrich, Mattini era la el acas. Se culcase
77

pe divan i dormea dus.


Martin, ascult Martin! l strig Heinrich ncet. Nu-i
prea venea s-i trezeasc oaspetele i totui ardea de
nerbdare s-i comunice vestea cea important. Scoalte mai repede, c de nu te stropesc cu ap!
Mattini sri n picioare i ncepu s rd.
Am auzit cnd ai intrat, dar mi-a fost lene s deschid
ochii. Noaptea trecut a fost foarte grea pentru mine.
Nu te-a fi trezit dac n-ar fi vorba de un eveniment
att de important, de capitularea Italiei...
Cum?
Heinrich i povesti amnunit ceea ce le spusese Ewers la
adunare. Pe msur ce-i istorisea, obrazul lui Mattini se lumin i un
zmbet vesel i se ntindea pe fa.
i acum, pregtete-te s asculi i o veste neplcut:
am primit ordin ca n termen de trei zile s dezarmm
toat armata italian ncheie Heinrich.
Mattini se fcu palid.
Crezi c msurile astea te-ar putea atinge i pe tine?
S-ar putea s fiu demobilizat, ceea ce, la drept vorbind,
nu m tulbur. Totui, e bine s fiu pregtit. Trebuie s
m duc!
Ia maina mea. Kurt, du pe signor Mattini la spital!
Strig Heinrich, deschiznd ua cabinetului.
i-a fi foarte recunosctor dac mi-ai da voie s fac
un drum undeva, la vreo cinci kilometri de Castel la
Fonte.
Chiar dac ar fi i zece. Astzi n-am nevoie de main.
78

Dac scapi repede, vino la mine. Numai vezi s nu m


trezeti, n caz c m gseti dormind. Fr ndoial,
mine vom avea o zi agitat, cu mult alergtur.
Nu cred s scap astzi devreme!
Zbrnitul telefonului l trezi pe Heinrich n zori.
Vino numaidect la rege! se auzi glasul lui Ltz. Cu
o zi nainte, din ordinul corpului de armat, fuseser
schimbate
toate
indicativele
ofierilor
din
comandamentul diviziei i generalul se numea acum
rege.
Ce s-a ntmplat? l ntreb Heinrich pe Ltz, cnd sosi
la comandament dup un sfert de or.
Ateapt puin i rspunse cpitanul n oapt i
intr iute n cabinetul generalului.
Ltz sttu destul de mult la general. Se auzi de cteva ori sunnd
telefonul i glasul ridicat, furios, al lui Ewers.
Herr Goldring! l strig Ltz, n sfrit, scond capul
pe u.
n afar de general i de adjutantul su, n cabinet se mai afla i
Oberst Kunst, eful de stat-major al diviziei.
Von Goldring, ia cu dumneata doi ostai cu automate i
pleac ct mai repede la Parma i informeaz-te care-i
situaia. De acolo, abate-te i pe la Castel Delfino.
Transmite-le ordinul meu s restabileasc numaidect
legtura cu divizia.
Iertai-m, Herr General, ce anume trebuie s aflu?
Cum, ce anume? Dumneata nu tii nimic? l ntreb
Kunst, rstit.
79

N-am avut timp s pun la curent cu situaia pe von


Goldring rspunse Ltz n locul lui.
Ca totdeauna, eful de stat-major ncepu s-i explice n cuvinte
sacadate:
Am s fiu scurt, iat cum stau lucrurile: trupele italiene
au aflat despre dezarmarea lor, unele uniti s-au
rsculat, parte din soldai au fugit n muni, legtura cu
regimentele e ntrerupt, avem informaii c n unele
locuri au izbucnit lupte ntre unitile noastre i cele
italiene. Ai neles?
Jawohl, Herr Oberst! Pot s trec la executare?
Fr s pierzi o clip, imediat!
nsoit de doi ostai cu automate i de Karl, care se aezase la
volan, Heinrich porni cu maximum de vitez spre Parma. Peste o
jumtate de or ajunse la statul-major al regimentului.
Transmite generalului c toate garnizoanele italiene au
fost dezarmate aproape n ntregime, afar de dou
companii care au izbutit s se retrag n muni. Nu s-a
dat nici o lupt. Au fost numai cteva schimburi de
focuri. Pierderi n-avem. Legtura va fi restabilit n
cursul zilei de astzi l inform Oberst Funck,
comandantul regimentului.
Pe cnd se apropiau de Castel Delfino, Goldring auzi
mpucturi i ordon lui Kurt s opreasc maina. Acum se auzeau
limpede rafale de puti automate i de mitraliere.
Mergi ncet! Iar voi fii gata de tragere!
Cnd ajunser la marginea oraului Castel Delfino, le
iei n cale un motociclist. Heinrich i fcu semn s
80

opreasc.
Ce-i cu mpucturile astea?
Italienii mpresurai n cazrmi au deschis focul asupra
soldailor notri.
Automobilul i mri viteza i intr n orel. mpucturile nu
mai conteneau. Pe strzi circulau numai soldai germani complet
echipai de campanie, civili nu se vedeau de loc.
La statul-major al regimentului i se spuse c o parte din soldaii
italieni cam dou plutoane au dezertat de cu sear. Cea mai mare
parte dintre soldai n-au dat crezare zvonurilor privitoare la dezarmare
i au rmas pe loc, ns azi diminea, cnd cazrmile au fost
nconjurate de germani, au deschis focul asupra lor. n momentul de
fa, un parlamentar german se gsete la ei pentru tratative. Dac
tratativele nu vor da rezultatele dorite, vor trebui s recurg la msuri
mai drastice, pentru c pn seara toi s fie dezarmai.
Dup ce se ntoarse la Castel la Fonte i raport generalului tot
ce aflase, Heinrich l ntreb pe Ltz cum merge dezarmarea n
celelalte sectoare.
Mai mult sau mai puin normal. Totui, mai bine de un
batalion a dezertat n muni, la partizani. Or, asta-i o
for care nu poate fi nesocotit.
Mai ales dac inem seama c i fr ei partizanii
reprezint ntr-adevr o for adug Heinrich.
Era duminic, dar din cauza situaiei ncordate, Ewers ddu
ordin tuturor ofierilor s rmn n garnizoane. Lucrul acesta ncurca
planurile lui Heinrich. Se nelesese n ajun cu baronul Stengel, cu care
fcuse cunotin ntre timp, s mearg la cascad, unde pstrvii,
dup cum mergea vorba, i sreau singuri n palm. Acum era nevoit
81

s amne excursia i s se mulumeasc s pescuiasc un ceas-dou,


tot n locul cel vechi, n apropiere de parcul contelui.
n sfrit, credeam c n-ai s mai vii astzi! l
ntmpin el, fr s-i dea mna, continund s depene
sfoara undiei. Ei, mergem?
mi pare ru, dar nu pot! Din graia generalului, astzi
lucrm i rspunse Heinrich n oapt, ca orice
pescar ncercat care nu vrea s sperie petele.
Din pricina blestemailor de macaronari? Nu i-ai
dezarmat nici pn acum?
S-au mai cuminit puin, totui situaia mai este nc
nesigur. La ora zece fix, trebuie s fiu la
comandament.
Atunci nu pierde vremea. Vezi c i-am luat-o nainte.
Ia te uit ce peti frumoi!
Orice a face, nu v pot ajunge!
ntr-adevr, Stengel era un mare meter n pescuitul pstrvilor i
se mndrea grozav cu ndemnarea lui. Cu o lun n urm, cnd
Heinrich apruse pentru ntia oar pe mal cu undiele lui, maiorul nu-l
primise cu prea mult prietenie. Dar tnrul Oberleutnant i admirase
miestria cu un entuziasm att de sincer, nct Stengel, mgulit i
vznd i ndemnarea tnrului pescar, se apuc s-i arate ce poate.
Cu superioritatea omului ncercat n aceast ndeletnicire, el i
explicase c pstrvul e un pete extrem de prudent, c nu cade uor n
undi, i c de obicei se prinde fr plut, stnd pitit dup o stnc sau
dup un tufi, altfel te vede or, pstrvul nu-i numai un pete
puternic, dar i foarte iret.
Heinrich asculta cu interes i respect toate lmuririle maiorului,
82

l ruga s-i dea voie s se uite cum ine undiele i, n general, se bizuia
ntru totul pe competena i experiena lui.
Peste o sptmn, Heinrich prinsese toate mecheriile
pescuitului i devenise un pescar i mai pasionat dect Stengel.
Pasiunea pescuitului i apropiase pe amndoi, cu att mai mult c
diferena de grade era compensat prin obria lor aristocratic i prin
nrudirea lui von Goldring cu un om att de influent ca Berthold.
La nceput, toate discuiile lor se mrgineau la pescuit. Apoi
cercul lor se lrgise, dei fiecare dintre ei era foarte prudent n opiniile
sale, i nu chiar sincer. Aflnd c Stengel a lucrat timp ndelungat n
serviciul de contraspionaj intrase n trupele de SS dup fuga lui din
Anglia, unde, cu un an nainte de rzboi, era ct pe ce s fie demascat
Heinrich ncepuse s fie i mai prudent, cntrind cu atenie fiece
vorb i fiece gest al su. De altfel, maiorul Stengel ocolea problemele
controversate. Pe de o parte activitatea lui ndelungat n serviciul de
contraspionaj l deprinsese s fie rezervat, i pe de alta, tia din
experien c punctul de vedere oficial e totdeauna cel just, mai ales n
discuiile cu oamenii din anturajul celor sus-pui.
Cu toat rezerva i prudena lui, maiorul avea o atitudine din ce
n ce mai prietenoas fa de Heinrich. n decurs de o lun i fcuse
dou vizite. E drept, de fiecare dat cutase s nu dea ochii cu MariaLuisa, despre care nu-i plcea de loc s vorbeasc. Dar acas la el, nu-l
invitase pe Heinrich, pretextnd lipsa de confort i de intimitate a
locuinei lui de holtei.
Chiar i astzi ncepuse s i se plng c brlogul lui e cu dosul
n sus, c ordonana nu se pricepe s gteasc i o s strice buntate de
pstrvi...
Bine c n-am uitat, ce se mai aude cu reeta aceea de
83

marinat? ntreb el deodat, aducndu-i aminte c


Heinrich se ludase ntr-un rnd c a mncat la SaintRmy o marinat de pstrvi nemaipomenit i c-i
fgduise si fac rost de reeta acelei mncri
dumnezeieti, cum o numise el.
Am scris proprietresei hotelului unde am mncat
marinat, dar nc n-am primit rspuns. De altfel, m
tem c reeta mea n-o s v fie de nici un folos. Wolf al
dumneavoastr o s strice i petele, i marinata.
M-am neles cu un inginer de la noi n privina asta. n
casa lui se gtete foarte bine petele.
n tufiuri trosni o crengu, apoi se auzir nite pai uori.
Amndoi ntoarser capetele i vzur pe subreta de la castel venind
spre ei.
Noroc la pescuit! Zise ea n loc de bun ziua. Signor,
doamna contes mi-a poruncit s v dau scrisoarea
asta.
i subreta ntinse lui Stengel un plic mic cu blazon. Maiorul l
vr n buzunar, fr s-l deschid.
Dai dovad de mult trie, domnule baron! Glumi
Heinrich, dup ce plec subreta. S primeti o scrisoare
de la o femeie ca Maria-Luisa, i nici mcar s nu-i
arunci ochii... Uite, muc!... Undia! Undia!
Maiorul, care continua s depene mainal sfoar, arunc o
privire lui Heinrich i n clipa aceea un pstrv mare smuci de sfoar i
se ddu la fund. Undia lunec din minile lui Stengel i porni la vale
pe ru.
Cine a stat mcar o singur dat n via lui cu undia la pescuit,
84

ateptnd clipa cnd petele va muca, l va nelege pe Stengel care,


uitnd totul, se arunc n ap dup pstrvul ce-i scpase din mn.
Dac Stengel ar fi intrat n ap cu bgare de seam, poate c
totul s-ar fi terminat cu bine. Dar grbindu-se s-i salveze undia,
srise n ru i lunecnd pe un bolovan acoperit cu muchi, se cltin.
Ca s-i pstreze echilibrul, maiorul ncerc s se apuce cu mna de un
alt pietroi ce ieea din ap, dar, nimerind alturi, se lovi cu capul de un
col al lui i czu. Curentul vijelios l lu i-l arunc peste un pietroi,
apoi peste altul...
Heinrich alerg de-a lungul malului i, gsind un loc potrivit, se
arunc n ap, tind calea trupului, care venea spre el ca un butean
mare i greu. Abia putndu-se ine pe picioare, apuc pe maior de
subsuori i, luptndu-se cu torentul, l tr la mal...
Respiraia artificial pe care i-o fcu Heinrich i-a fost de folos
Stengel ncepu s respire, dar nu-i venea n simiri. Heinrich se
pregtea s se duc la castel dup ajutoare, cnd vzu cobornd n fug
pe crare pe subret i n urma ei pe Kurt. Fata observase de pe terasa
de sus a parcului cum s-a ntmplat nenorocirea, l strigase pe Kurt i
amndoi alergar spre ru. Cteitrei transportar cu bgare de seam
pe Stengel pe terasa de jos a parcului, iar de acolo, pe o brancard
improvizat din pturi, n odaia lui Heinrich.
Maiorul nu-i revenea n simiri. El nu-i ddu seama nici cnd a
fost dezbrcat i aezat n pat, nici cnd l-a examinat Mattini, pe care
Heinrich l chemase imediat, telefonic.
S-ar putea s fi suferit o comoie cerebral zise
doctorul i-i atrase atenia: Cea mai uoar
zdruncintur i-ar putea fi fatal, aa c nici nu poate fi
vorba s fie transportat la spital.
85

Heinrich telefon lui Ltz, i istorisi ce s-a ntmplat i-l rug s


raporteze generalului c va ntrzia puin, pn ce va lua msurile
necesare pentru ngrijirea i supravegherea bolnavului.
Abia pe la unsprezece i veni Stengel n fire. Cnd deschise
ochii, nvlui odaia cu o privire tulbure, fr s neleag unde se afl,
ce i s-a ntmplat i de ce deasupra patului su stau aplecai Mattini i
Goldring. Dar ncetul cu ncetul privirea ncepu s i se limpezeasc, i
deodat pe fa i alunec o umbr de ngrijorare.
Unde-i tunica mea? ntreba el nelinitit, ncercnd s se
ridice.
Nu v micai! Nu v micai! l opri Mattini.
Tunica dumneavoastr se usuc n faa cminului l
liniti Heinrich.
Dar actele mele, actele mele unde sunt? ntreb pripit
maiorul, acum i mai nervos.
Actele sunt pe msu, alturi de dumneavoastr. Nu
v tulburai, totul e n ordine! Nimeni nu s-a atins de
ele!
Pune-mi-le sub pern! ngn Stengel abia micndu-i
limba de slbit ce era, i iar i pierdu cunotina.
Heinrich i mplini dorina cu plcere, actele nu-l mai interesau.
De altfel, nu era nimic de seam n ele, afar de o hrtiu, fr
importan la prima vedere copia unei adrese prin care se aduceau
mulumiri maiorului Stengel pentru elaborarea unor msuri privind
paza pieselor gata fabricate aparatur radio pe timpul
transportului lor din uzin.
Herr Oberleutnant, ce facem cu pstrvii? S-i cur i
s-i prjesc? ntreb Kurt, cnd Heinrich intr n odaia
86

de alturi.
Nu, d-le drumul napoi n ru zise Heinrich i
deodat izbucni ntr-un rs vesel. Vznd privirea
mirat a lui Kurt, i fcu cu ochiul i adug: Cine tie,
poate printre ei, se afl petele de aur, din poveste, care
i-a artat recunotina cu atta drnicie fa de
pescarul care i-a dat drumul napoi, n mare.

5. HEINRICH DIPLOMAT
Drag prietene! M ntrebi ce-am fcut pentru a-mi restabili
sntatea i dac am gsit aici medici buni. i sunt foarte
recunosctor pentru atenie, pe care o consider ca o dovad de
adevrat prietenie. Dar, cu toat prerea mea de ru, nu pot s-i
dau veti mbucurtoare m simt prost. i, ceea ce-i mai ru, este
c n momentul de fa n-am de loc timp s m gndesc la mine.
Pentru c...
Generalul se opri din scris, mai citi o dat ceea ce nirase pe
hrtie i nchise mapa cu un gest nervos. Nu, azi nu-i n stare s
rspund lui Gunder. i nu numai pentru c n-are ce s-i spun, dar i
fiindc e pe de-a-ntregul absorbit de alte griji. Neplceri peste
neplceri se abat peste capul lui din toate prile!
Cdeau asupra lui ca o avalan pornit din vrful unui munte.
i dup cum o avalan se formeaz dintr-un bulgra de zpad care,
rostogolindu-se la vale, adun n calea lui noi straturi de ninsoare, tot
aa ordinul de a dezarma pe italieni a fost germenul catastrofei pentru
87

armata german. Odat intrat n aciune, ordinul acesta a dat natere la


o sumedenie de neplceri i de complicaii. Totul a pornit de la faptul
c nu toate unitile armatei italiene au neles s i se supun: unele din
ele au rmas la locurile lor dar au refuzat s depun armele i a fost
nevoie s se ncercuiasc cazrmile i soldaii s fie dezarmai cu fora.
Altele au fugit n muni i n felul acesta numrul fugarilor din zona
diviziei a crescut la aproape un batalion.
Dndu-i seama de primejdie, generalul a acionat cu hotrre i
cu eficacitate: dup ce a dezarmat pe italieni, el nu i-a lsat s ias din
cazrmi, ci a dat ordin s fie pzii cu i mai mult severitate, pn se
va sfri nrolarea voluntarilor i se vor forma noi uniti italiene
devotate hitlerismului. Msura prea neleapt, totui i ea a dus la
complicaii neprevzute. Cnd cetenii au vzut evile mitralierelor
ndreptate asupra cazrmilor unde soldaii i ofierii italieni erau inui
arestai, oamenii s-au revoltat i au ncercat s-i elibereze cu fora
compatrioii. E drept, ncercrile acestea au dat fiasco, dar ele se
puteau repeta. i dac, mai devreme sau mai trziu, partizanii vor veni
n ajutorul populaiei, atunci...
Generalul Ewers lu o nghiitur din ceaiul tare, dar vznd c
s-a rcit, se ncrunt i aps cu putere pe butonul soneriei.
Un ceai fierbinte, tare, cu lmie! porunci el ordonanei
i ridicndu-se de la locul lui, fcu civa pai prin
odaie.
Iat, iar i amoresc picioarele, pieptul parc ar fi strns ntr-un
clete. Nu, nu-i priete la Castel la Fonte i pace! i tocmai acum, cnd
trebuie s fie n form, puterile au nceput s-l prseasc. Simte o
slbiciune n picioare, a devenit irascibil... Poate fiindc abuzeaz de
ceai tare? Ar trebui s consulte un medic. Se spune c medicul-ef
88

Mattini e priceput i n bolile de nervi. Dar toate astea mai trziu.


Nici un medicament, nici un regim alimentar nu-l poate ajuta, atta
vreme ct nu sfrete cu nrolarea voluntarilor i nu izbutete s
ntroneze mcar o linite relativ n sectorul diviziei lui. I s-a dat ordin
s formeze dou divizii de voluntari: Monte-Rosa i GranParadiso. Dar deocamdat, orict de greu i-ar veni s recunoasc, nu
exist dect denumirile acestea pompoase, i att nici un soldat. Iar
n condiiile care s-au creat, chiar i nite soldai de mna a treia, cum
sunt italienii, ar fi de mare folos. Tot mai mult se simte lipsa de oameni
cnd e vorba s se completeze golurile din unitile anemiate.
Da, e limpede Germania nu mai are soldai! E de ajuns s-i
arunci ochii la rezervele sosite de curnd pentru unitatea lui Mller.
nainte vreme, pentru trupele SS se recrutau numai brbai cu o
nlime de cel puin un metru aptezeci i doi, iar acum au venit nite
strpituri de un metru aizeci i cinci. E limita sub care nu se mai poate
cobor. Dar parc-i vorba numai de nlime? Dar vrsta? Noile
recrutri aduc n armat tot mai muli tineri cu ca la gur, care, de
fapt, nici nu pot fi numii tineri, sau din cei scutii cndva, acum mai
toi bunici. Poftim de lupt cu asemenea ostai, cnd toate gndurile
lor sunt acas, la cei pe care i-au prsit. Astzi, nu te mai poi bizui pe
poriile reglementare de naps de dinaintea atacului, care, pe vremuri,
arunca oamenii n focul mitralierelor. Un soldat din acetia de acum,
dup ce-i va da de duc poria de naps, va ncepe s fac cruci i
rugciuni i abia dup aceea i va scoate capul din tranee.
i n vremea asta, uriaul front din rsrit macin tot mai multe
divizii germane, cernd mereu completri.
Generalul Ewers oft din greu. i ddea seama c poart o
rspundere pentru faptul c unitile germane, n loc s fie trimise pe
89

front unde e atta nevoie de ele, sunt folosite aici, n spate, pentru
meninerea ordinei i pentru paza obiectivelor militare. Or, pentru
aceasta ar fi putut, fi utilizate diviziile italiene de voluntari, pe care
avea ordin s le formeze, Monte-Rosa i Gran-Paradiso, aceste
dou denumiri rsuntoare, l urmresc ca bzitul unei mute
scitoare, chiar i atunci cnd ncearc s se gndeasc la altceva,
dect la recrutarea de voluntari. Iar astzi, l scot din fire i mai mult.
nainte de a pleca de la comandament, Ltz i-a nmnat, situaia din
ziua aceea cu privire la recrutarea de voluntari, dar fcuse o mutr att
de acr, nct nelesese c lucrurile stau pe loc.
Aducndu-i aminte c nici nu s-a uitat la situaie, generalul se
apropie de mas i deschise servieta. ntr-adevr, nici un progres,
dimpotriv, un mic regres. Ieri s-au nrolat o sut cincizeci de oameni,
astzi numai o sut douzeci. Cel mai prost stau lucrurile n sectorul
regimentului, o sut aptesprezece, al colonelului Funck...
Mare gogoman mai e i Funck sta! Habar n-are ce-i diplomaia!
Pentru el, italienii sunt oameni de categoria a doua, nearieni, cu care
trebuie s foloseti numai limbajul ordinelor. El socotete c nu-i de
demnitatea lui s recurg la propagand, i iat care-i rezultatul n
sectorul su, nici un soldat italian n-a cerut s ia arm ca s lupte de
partea germanilor. Nu, soldoiul sta brutal nu-i bun pentru o aciune
diplomatic subtil. Singura speran este n contele Ramoni, despre
care i s-a vorbit ca de un om inteligent i abil, pe deasupra i un orator
destul de bun. Chiar astzi trebuie s se duc la el!
Contele l primi pe general cu mult amabilitate, dar nu-i accept
propunerea numaidect.
N-am s v ascund i zise el lui Ewers n-a vrea
s m ocup fi de politic i, v mrturisesc cinstit,
90

nici s-mi risc averea i chiar viaa. Pn acum, am


izbutit s m in n umbr i s-mi exercit influena de
la distan...
Iertai-m, domnule conte, dar faptul c avei o gard
de cmi negre a ridicat viziera, ca s zic aa,
ndrtul creia v ascundei faa.
Cred c suntei de acord i dumneavoastr c un btrn
neputincios i o femeie singuratic pot apela la
protecia cmilor negre, independent de partidul
din care fac parte.
E o explicaie mult prea naiv, domnule conte, mai ales
pentru garibalditi, care aici reprezint o for. Ai
putea s m convingei pe mine, dar nu i pe ei.
Garibalditii acetia sunt nite bdrani capul
contelui se legn pe gtul lui subire, iar cutele de pe
fa ncepur a-i tremura aa de repede, nct nu puteai
s-i dai seama dac e mnios sau rde, cu att mai
mult c ochii i erau ca de obicei linitii i nemicai
nite bdrani care vor s ajung stpni!
Aadar, v dai seama i dumneavoastr c nu putei
rmne deoparte i urm linia generalul. Aici nu-i
vorba numai de ur fa de noi, purttorii unei idei
dumnoase, ci de o tendin spre unele transformri
sociale... Iar acum, cnd generalul Badoglio... cnd
armata italian...
E un trdtor ticlos! Jucndu-se cu focul, i-a aprins
propria lui cas! Dar focul acesta l va preface i pe el
n cenu!
91

Numai pe el? Poate i pe noi toi, dac nu vom lua


msuri!
Discuia dintre conte i Ewers se prelungi pn trziu. Dar
generalul plec mulumit de la castel: Ramoni acceptase s treac pe la
toate unitile italiene i, n numele Italiei, s fac apel la patriotismul
lor, s-i ndemne s nu nceteze lupta cu dumanul.
A doua zi dimineaa, btrnul conte plec n sectorul
regimentului o sut aptesprezece, al colonelului Funck, cel mai
nesigur.
Cea dinti cuvntare a lui Ramoni avu succes. Chiar i Oberst
Funck, un om mrunel, cu pieptul ngust i cu o fa ascuit ca de
pasre, trebui s recunoasc c pn atunci subestimase eficacitatea
propagandei.
Contele i ncepu cuvntarea foarte simplu. Ceru iertare
asculttorilor c din pricina bolii va trebui s le vorbeasc stnd jos i
poate prea ncet. Dar i roag s in seama c-i un om btrn i fr
putere i nu prea obinuit s apar n faa unui auditoriu att de
numeros. Apoi le spuse c i-a prsit patul de suferin mpins numai
de dragostea lui fierbinte pentru patrie i de sentimentul rspunderii
fa de concetenii i compatrioii si, care, desigur, nu din rea-voin,
ci din netiin, au ales o cale greit.
Pe msur ce vorbea, glasul lui tremurat, btrnesc, prindea
trie, cuvintele rsunau cu o pasiune tot mai aprins, chiar i trupul lui
grbovit se ndreptase n fotoliu, ca i cnd o putere uria i-ar fi
insuflat via, trezindu-l la lupt pentru soarta Italiei, pentru soarta
celor de fa. i nu att argumentele contelui, ct nfiarea lui fcu
impresie asupra ostailor italieni de ieri. O ruine chinuitoare le arsese
contiina la gndul c btrnul acesta, cu picioarele paralizate a venit
92

s-i ndemne la lupt pentru patrie pe ei, brbai tineri, plini de putere.
Dup apelul contelui, nrolarea voluntarilor merse mult mai bine.
Cuvntrile lui Ramoni continuar cu acelai succes trei zile la
rnd. Dar a patra zi se petrecu ceva neateptat printre soldaii italieni.
nchii ca i nainte n cazrmi, ncepur s circule nite manifeste, n
care contele i credulii lui auditori erau luai n btaie de joc. Se
spunea despre conte c-i un vulpoi iret, care prin vorbe umflate, pline
de o fals strlucire, ncearc s-i ascund natura fascist. i drept
dovad, se nira o list ntreag de donaii fcute de el pentru
susinerea partidului fascist. Manifestul se ncheia cu cteva versuri
spirituale, n care se arta c Ramoni caut proti care s-i dea viaa
pentru moiile i castelele lui.
i de rndul acesta, contele i ncepu cuvntarea ca un printe
care-i povuiete copiii. Dar nu izbuti s-o sfreasc. L a un moment
dat, cineva ncepu un cntec pe versurile din manifest i numaidect
toi soldaii i inur isonul. La nceput, btrnul conte i pierdu
cumptul, dar desluind vorbele cntecului, i iei din fire. n cele din
urm, cuprins de fric, se refugie la Funck, cutnd ocrotire
incidentul se petrecuse n sectorul lui, n una din cazrmile de la
marginea oraului Parma.
Funck se nfurie cel puin tot att ct i Ramoni: cum de-au
ndrznit s tipreasc manifeste n sectorul aflat sub autoritatea lui?!
Peste o jumtate de or, n cazarma nconjurat de un detaament
puternic de soldai, ncepu o percheziie general. Se gsir cincizeci
de manifeste cu cntecul cu pricina i cteva cu un text i mai
revoluionar: garibalditii ndemnau pe soldaii i pe ofierii italieni s
nu se lase amgii de propaganda hitlerist i s fug n muni. Toate
ncercrile de a afla cine a introdus manifestele i unde au fost tiprite
93

nu ddur nici un rezultat.


Le-a aruncat cineva noaptea, dar cine anume, n-am vzut
rspundeau toi ca unul.
Turbarea lui Funck cerea o satisfacie. Dup ce lu ca ostateci pe
toi ofierii i soldaii unei uniti italiene, socotit ca cea mai nesigur,
ordon s se fac arestri i n populaia civil. n aceeai sear, se
afi o ordonan care punea n vedere locuitorilor districtului c n caz
de nesupunere sau n caz c vor mai avea loc incidente ca cel de la
cazarma cu pricina, ostaticii vor fi mpucai.
Asprimea pedepsei ntrecea orice ateptare, chiar cunoscnd
cruzimea lui Funck. Ea uimi nu numai pe locuitorii oraului Parma,
dar i pe generalul Ewers, care ordon ca Oberst Funck s se prezinte
de ndat la Castel la Fonte, la comandamentul diviziei.
Ewers nu era un om prea blnd din fire. Msuri de soiul acesta
luarea de ostatici i chiar mpucarea lor pentru pcatele altora el
le socotea normale, admisibile n timp de rzboi, cnd sunt cerute de
consideraii de ordin tactic i deci justificate. Dar n situaia de acum, i
se pru c aciunile lui Funck sunt premature i ar putea avea un efect
dezastruos asupra nrolrii de voluntari. Iat de ce Ewers i explic lui
Funck pe larg i cu rbdare, c e bine s reduc la minimum numrul
ostaticilor, c nu trebuie s recurg la msuri extreme dect n caz de
absolut nevoie, mcar ct ine nrolarea voluntarilor, i c nu-i
cuminte s-i manifeste dispreul fa de italieni pentru c nu sunt i ei
arieni.
Robert Funck prsi trziu cabinetul generalului Ewers. i cum
era riscant s se ntoarc noaptea la Parma, primi bucuros invitaia
contelui de a nnopta la el.
Dup cuvntarea neizbutit de la Parma, contele Ramoni i
94

ntrerupse activitatea propagandistic i ntrise paza castelului. Totui,


nu se simea n siguran. Se trezea noaptea la cel mai mic fonet,
ateptnd ngrozit atacul partizanilor. Teama i sporise, cnd,
ntorcndu-se acas, gsise pe mas manifestul cu bucluc. Va s zic
cineva l-a introdus n castel, nelnd vigilena grzii. Dar nu cumva
sunt trdtori chiar n snul grzii? E drept, baronul Goldring i-a dat
toat silina s instruiasc ct mai bine pe cmile negre, dar pentru
a-i verifica, va trebui, se vede, s recurg la serviciile efului unitii
SS. S-i cerceteze personal pe toi, doar manifestul n-a czut din cer!
Cum de nu i-a venit n minte s se adreseze mai demult lui Mller? De
altfel, de atta vreme de cnd locuiete n castel maiorul Stengel, care
tot mai e bolnav, e foarte potrivit s cear pentru paz soldai din SS,
motivndu-i cererea prin nevoia de a asigura securitatea maiorului.
Cu att mai mult, c de ctva timp von Goldring nu prea st pe acas.
Mai tot timpul nnopteaz pe la punctele de sprijin sau pe la uniti.
Nici astzi nu s-a ntors nc, se vede c l-a trimis generalul undeva.
Bine ca a venit mcar Funck! Dar poate c se napoiaz i Goldring!
ns Heinrich se ntoarse la Castel la Fonte abia a doua zi
dimineaa. El se duse de-a dreptul la comandament, s raporteze
generalului care este situaia la uniti i abia la amiaz ajunse acas,
mpreun cu Ltz, pe care Ewers l nsrcinase s prezinte oficial
scuze contelui Ramoni din partea sa, pentru neplcerile avute i s-l
roage totodat s-i continue cuvntrile n alt sector al diviziei.
Kurt, nu mna aa de repede l rug Ltz, cnd
plecar de la comandament vreau s respir i eu
puin aer curat.
Poate ai prefera s mergem pe jos? i propuse Heinrich.
Nu, am s vin pe jos la ntoarcere. Te vd foarte
95

somnoros, mi nchipui c n-ai dormit toat noaptea.


Rezemat de speteaza scaunului, Heinrich moia fr s-i poat
birui somnul. Ca s nu-l stnjeneasc. Ltz sttea tcut, expunndu-i
cu plcere faa uvoaielor de aer curat ce nvleau prin fereastra
deschis a automobilului. Ce pcat c am ajuns aa de repede!
Strbunii contelui Ramoni aleseser pentru castel unul din
locurile cele mai pitoreti. i foarte potrivit: castelul era o adevrat
cetuie turnuri mohorte, pori totdeauna bine ferecate...
Privirea lui Ltz lunec pe zidurile cunoscute ale castelului, dar
deodat se trase cu tot trupul nainte. Ce nseamn asta? De ce porile
sunt larg deschise astzi?
Ia-o cu maximum de vitez, Kurt, i oprete lng
poart! porunci Ltz.
Kurt schimb viteza i maina ni nainte. Din pricina
smuciturii neateptate, Heinrich se trezi, i ntinzndu-se cu plcere,
ncepu s-l ocrasc pe Kurt c nu conduce cu pruden. Dar deodat
csc ochii mari i somnul i pieri ca prin farmec: n faa porilor larg
deschise, nu era nici o santinel!
S ne pregtim armele! porunci el i fcu semn lui Kurt
s mearg mai cu bgare de seam.
Maina se apropie ncet de intrarea principal. Ua din fa era
dat de perete, iar pe pardoseala vestibulului zcea trupul eapn al
unei santinele. Fr s zboveasc, se repezir cteitrei n
apartamentul contelui. Era gol. Cearafurile atrnau mototolite de pe
pat, iar plapuma era aruncat pe jos.
n aripa ocupat de Maria-Luisa, totul prea n ordine, dar nici
acolo nu era nimeni.
Herr Oberleutnant! se auzi din coridor glasul tulburat
96

al ordonanei.
Kurt ieise n goan din cabinetul lui Heinrich i acum sttea n
mijlocul coridorului, palid i speriat de moarte.
Acolo, acolo... ngim el, blbindu-se.
Fr s mai atepte alte lmuriri, Heinrich i Ltz se npustir n
cabinet i vznd c nu-i nimeni, trecur n dormitor. Pe patul
maiorului Stengel zcea un trup strns nfurat n cearafuri.
Creznd c-i Stengel, fr prea mult respect, ncepu s desfac
cearafurile, dar deodat scoase un strigt: n faa lui zcea fr
cunotin contesa.
Dup ce-i veni n simiri, Maria-Luisa nu putu s le explice ce
s-a petrecut. Din vorbele ei reieea c s-a culcat ca totdeauna n
dormitorul ei i a adormit numaidect. Noaptea, a simit c se nbu,
ns n-a putut s se trezeasc avea senzaia c se prbuete ntr-o
prpastie neagr. Unde-i Stengel i cum a ajuns ea aici, nu tia. De
asemenea, nu inea minte cnd i cum a fost nfurat n cearafuri.
Mai adug c se simte foarte prost i ceru s se deschid ferestrele
avea impresia c o urmrete un miros dulceag care-i provoac grea.
Heinrich art din ochi lui Ltz un bandaj ce zcea lng pat,
care tot mai rspndea un miros abia perceptibil de cloroform. Dup ce
telefonar generalului i lui Mller, ofierii ncepur s percheziioneze
amnunit castelul. n subsol gsir pe subret i pe btrnul camerist
al contelui. Amndoi tremurau de frig i de spaima prin care trecuser,
dar nici ei nu putur s dea lmuriri mai ca lumea. Doar c nite
oameni i-au sculat din paturile lor i i-au adus aici. ns nu tiau ce s-a
ntmplat cu contele, cu Stengel i cu colonelul care a nnoptat la
castel, i nici unde a disprut garda.
Mller sosi numaidect, mai tulburat ca oricnd. Soarta contelui
97

l interesa prea puin, ar fi privit cu linite chiar i dispariia lui Funck.


Dar faptul c o dat cu ei, partizanii rpiser i pe Stengel,
comandantul grzii interioare a unui obiectiv secret att de important,
l speriase de-a binelea.
Alerga ca un copoi prin odile contelui i ale contesei, se tra n
patru labe, cerceta cu lupa clanele uilor i cremonele ferestrelor, dei
era ct se poate de limpede c partizanii ptrunseser n castel prin
intrarea de serviciu. Ua nu era ncuiat, iar n coridor se vedeau
numeroase urme de picioare. Prin urmare, partizanii ptrunseser prin
intrarea de serviciu. Dar cine le-a deschis ua? De ce nu s-a aprat nici
unul, nici chiar Stengel, a crui camer era cea mai apropiat de ua de
serviciu? Doar avea arme, putea s dea alarma ndat ce a auzit
zgomot. n sfrit, de ce n-a dat alarma garda? Dar mai ales unde au
disprut contele Ramoni, Funck i Stengel?
Totul se lmuri ceva mai trziu, cnd Mller ncepu s cerceteze
cabinetul contelui. Pe masa de lucru se afla un bileel, scris cu litere de
tipar:
Btrnul conte, colonelul Funck, maiorul Stengel i toat
garda castelului au fost luai de noi ca ostatici. N-am fi recurs la
aceast msur dac n-ai fi arestat zeci de oameni nevinovai la
Parma. Pentru un singur ostatic pe care-l vei mpuca la Parma, noi
vom spnzura pe toi ostaticii notri, fr s mai intrm n tratative
pentru schimb de prizonieri. Comandantul detaamentului
Garibaldi (urma o semntur indescifrabil).
Atacul garibalditilor asupra castelului ului pur i simplu pe
toat lumea. i nu att pentru c fusese neateptat, ct prin felul cum
fusese organizat. Meterezele din ziduri, gratiile de la ferestre, porile
grele, ferecate toate acestea ddeau grzii putina de a rezista nu
98

numai unui atac ndrzne al partizanilor, dar i asediului unor dumani


mult mai numeroi.
Or, garda n-a tras nici un foc, cu alte cuvinte, n-a opus nici o
rezisten. Afar doar de acela care zace mort n vestibul.
Cum s-a ntmplat aceasta? Ce s raportm efilor ierarhici?
Cum ne justificm? se ntrebau unul pe altul Mller i Ewers, cutnd
zadarnic o ieire din situaia lor grea.
i ddeau seama c mai nti li se va cere lor socoteal. De
asemenea, i ddeau seama ce greeal ireparabil fcuser,
negndindu-se la timp la securitatea lui Stengel. Dac maiorului i se va
ntmpla ceva, cei mari nici nu vor voi s asculte justificrile lor.
i pe Maria-Luisa o nelinitea soarta lui Stengel. Ce ghinion, ce
fatalitate!
Dumneata eti dator s-i salvezi! Mi-ai fgduit s fii
cavalerul meu, i cnd colo m-ai lsat n voia sorii i
pe mine, i pe unchiul, pe deasupra i cu un bolnav n
brae! Convinge-l pe general s dea drumul afurisiilor
de ostatici. Numai din pricina lor s-au ntmplat toate
astea! se ruga contesa de Goldring.
Am s m duc mine diminea la general i am s
ncerc s-l conving i fgdui el.
Dar generalul i aminti singur de ofierul su cu nsrcinri
speciale.
Atacul asupra castelului se produsese n noaptea de smbt spre
duminic, iar luni dimineaa, Ltz telefona prietenului su, spunndu-i
c generalul l cheam pentru o chestiune foarte urgent i important.
Asear, Ewers a raportat comandamentului gruprii de nord
despre atacul asupra castelului i a primit ordin s ia imediat toate
99

msurile pentru eliberarea lui Stengel i explic Ltz, ndat ce


Heinrich sosi la comandament. Iar azi diminea, a sosit un delegat din
partea gruprii de nord, cu un ordin oficial, n care e vorba tot de
Stengel. Despre conte i despre Funck, se pomenete numai n treact,
adic n msura n care... dar ai s afli numaidect. Du-te repede la
general, pn acum a ntrebat de dou ori de tine.
n cabinetul generalului, se afla Mller i nc un ofier cu
epolei de Oberstleutnant se vede c era delegatul gruprii.
A, Oberleutnant Goldring! Bine c te vd, n sfrit! Se
bucur Ewers. Prezentai-v singuri i luai loc. Vom
avea o discuie interesant i... ntructva original. E
vorba de o nsrcinare de mare rspundere...
V ascult cu toat atenia, Herr General!
Misiunea pe care ne-am hotrt s i-o ncredinm iese
din cadrul obligaiilor dumitale de ofier cu nsrcinri
speciale ncepu generalul, pe un ton oarecum
solemn. Este o misiune i excepional, i original. Pe
scurt, ne-am hotrt s te trimitem ca emisar la
detaamentul de garibalditi.
ntr-adevr, misiunea era aa de neateptat, nct Heinrich se
uit mirat la cei prezeni.
Da, da, ai auzit bine. i se ncredineaz misiunea de a
gsi pe comandantul detaamentului de garibalditi i
de a intra n tratative cu el, cu privire la un schimb de
ostatici. Noi suntem de acord s dm drumul tuturor
ostaticilor din Parma, dac partizanii pun n libertate pe
cei rpii de la castel. n caz c se ivesc complicaii,
propune-le s elibereze numai pe maiorul Stengel.
100

ngduii-mi s v atrag atenia se amestec n


vorb delegatul gruprii c dac vom insista s ni-l
elibereze numai pe Stengel, prin aceasta l demascm.
Partizanii vor ncepe s se informeze i...
Ai dreptate, ai dreptate! Se nvoi generalul.
Tratativele trebuie duse aa fel, nct partizanii s
cread c pentru noi personajul cel mai important este
contele Ramoni i ddu prerea Mller.
A vrea s tiu, baroane, cum priveti dumneata
nsrcinarea asta n ansamblul ei? i Ewers se uit
ntrebtor Ia Heinrich.
Sunt gata s execut orice misiune mi s-ar da, orict de
grea ar fi... Dai-mi voie ns s-mi spun prerea numai
cu privire la aspectul exterior al misiunii, ca s zic aa.
N-avei nimic mpotriv?
Vorbete, baroane!
Eu am mai avut de-a face cu partizani n Bielorusia i
m-am convins c ei in foarte mult c onoarea lor de
militari s nu fie tirbit. Cred c garibalditii nu fac
excepie. Dac am s m prezint singur, vor socoti
aceasta drept o lips de respect i de atenie i sunt
convins c vor refuza din capul locului s duc
tratative cu mine. De aceea, socotesc c ar fi bine s se
trimit o delegaie oficial de parlamentari, compus
cel puin din dou persoane. Aceasta ar da impresia de
ceva serios i apoi am avea i avantajul c ne-am putea
sftui, n caz c s-ar ivi greuti.
Gsesc c Herr Oberleutnant a fcut o propunere just
101

se nvoi delegatul gruprii cel dinti.


Al doilea delegat ar putea fi Herr Mller spuse
Ewers.
Heinrich vzu cum faa lui Mller se fcu alb ca peretele.
mi iau ngduina s fac opoziie mpotriva acestei
candidaturi, dei nu cred c a putea gsi un tovar de
drum mai agreabil Heinrich surprinse privirea
recunosctoare a maiorului. Mi-e team c Herr Mller
e mult prea cunoscut de partizani. Pn acum,
automobilul dumnealui a fost atacat cu focuri de arm
de cteva ori. Parlamentarul nu trebuie s aib nici o
legtur cu serviciul SS. Pe frontul de rsrit, n
asemenea ocazii, sunt folosii preoii sau medicii...
Urm o pauz lung. Fiecare cuta n gnd o persoan potrivit.
Dar dac am ncredina misiunea aceasta lui Mattini,
medicul-ef al spitalului? Propuse, n sfrit, Mller.
Mie unul nu-mi prea place numele sta i delegatul
gruprii ridic din umeri. Doctorul acesta e italian?
Numai dup tat, mam-sa e arian sut n sut se
grbi Mller s dea explicaii i ncepu s-l laude pe
Mattini cu atta nflcrare c Heinrich trebui s-i
ascund zmbetul. Doar nu era mult de cnd eful
serviciului SS i vorbise cu totul altfel despre Mattini.
M rog, dac-i aa, n-am nimic mpotriv accept
delegatul gruprii.
Nici eu l susinu generalul.
Atunci pot s-l anun pe Mattini?
Ct mai repede! Du-te la spital chiar acum! Mattini nu
102

trebui s fie rugat prea mult. Aflnd despre ce e vorba,


i ddu numaidect consimmntul i adug c
ntruct ostaticii luai de Funck se gsesc la Parma, ar
fi bine s se nceap cutarea detaamentului de
garibalditi chiar de acolo.
S zicem c ai dreptate. Dar Parma nu poate fi dect un
punct de plecare. n ce direcie s apucm dup aceea
ca s dm de urma detaamentului? S cutreierm
munii aa, la ntmplare? ntreb Heinrich.
S-ar putea s gsim oarecari informaii chiar la statulmajor al regimentului. Doar n bileelul lsat de
partizani se face o aluzie aproape fi la tratative.
i cnd ai putea s pleci?
Chiar i acum. Vizita de diminea am i fcut-o.
Numai s-l anun pe asistentul meu i putem pleca.
Atunci te atept aici. Pe urm s mergem mpreun la
general s-i raportm c suntem gata.
Mattini chem la telefon pe asistentul su i-i ddu dispoziiile
necesare. Peste vreo zece minute, cei doi prieteni se ndreptau spre
comandament. ntre timp, Goldring trimisese pe Kurt la castel ca s-i
aduc automatul i mantaua de ploaie i s duc un bilet contesei, prin
care o anuna n cteva cuvinte c pleac la Parma, ca parlamentar la
partizani i c sper s obin eliberarea contelui, a lui Stengel i a
celorlali ostatici.
i generalul i delegatul gruprii de nord se artar mulumii c
parlamentarii s-au pregtit de drum aa de repede.
Nu uitai c trebuie s eliberai pe Stengel cu orice pre
mai repet o dat generalul, dndu-le ultimele
103

instruciuni. Dac garibalditii nu vor accepta


propunerile dumneavoastr, punei-le n vedere c vom
arde i vom face una cu pmntul satele n care
locuiesc familiile lor.
Cred c nu va fi nevoie s recurgem la asemenea
ameninri zise Mattini cu convingere.
i eu a dori foarte mult s fie aa rspunse
generalul cu rceal. Se simea jenat n faa
parlamentarilor i ncerca s-i ascund jena n dosul
vorbelor oficiale, reci. Dar cnd i lu rmas bun,
Ewers nu se mai putu stpni: Dumnezeu mi-o martor
c tare n-a fi vrut s te trimit n aceast cltorie plin
de primejdii! zise el ncet lui Heinrich.
La vremea prnzului, maina prsi Castel la Fonte.
Ai dat contesei biletul? ntreb Heinrich pe Kurt.
L-am dat fetei n cas, contesa mai dormea.
Cnd se urcaser n automobil, Heinrich i Mattini i mai
verificar o dat revolverele i acum se uitau cu atenie la drum, fr
s nceteze a vorbi.
Nu te temi c ai s ajungi n ghearele diavolului? l
ntreb Mattini n rusete.
Dracul nu-i chiar att de negru cum l zugrvesc
oamenii! i rspunse Heinrich tot n rusete.
Ia spune drept, aa-i c inima i bate cu putere?
Dac vom reui s salvm pe nenorociii aceia pe care
Funck i-a luat ca ostatici, am s m socotesc rspltit
pentru toate cte am s ndur.
Mattini i strnse mna cu putere.
104

Ndjduiesc c norocul ne va ajuta.


Vorbind, nici nu bgar de seam ce repede se scurse timpul i
amndoi rmaser uimii vznd c au i ajuns la Parma.
La statul-major al regimentului i atepta o surpriz foarte
plcut. Cu o jumtate de or mai nainte, cineva telefonase la
regiment rugnd s se transmit parlamentarilor c garibalditii sunt
gata s nceap tratativele. Reprezentanii comandamentului trebuie
s-o ia spre nord, n dreptul kilometrului zece s se dea jos din main
i s mai mearg cu piciorul vreo sut de metri pn vor da de un
izvor care curge de sub o stnc de granit: acolo i vor atepta
parlamentarii garibalditi le comunic ofierul de serviciu
coninutul notei telefonice.
Apuc pe drumul ce duce spre nord, iar la kilometrul
zece s opreti i ordon Heinrich lui Kurt.
Dup cum se pare, garibalditii au aflat de venirea
noastr nc nainte de a pleca noi din Castel la Fonte,
nu mai pricep nimic. Dar dumneata, Mattini?
i mai puin. Ca s-i spun drept, nu m vd bine!
Misiunea noastr nu era cunoscut dect de cinci
oameni: generalul, delegatul gruprii, Mller,
dumneata i eu. Poate c i de Ltz. Cineva a anunat
pe partizani. Nu ncape ndoial c bnuiala va cdea
pe mine, care fiind pe jumtate italian...
Cum, doar noi nu ne-am desprit unul de altul nici
mcar o clip, ceea ce pot declara oricnd!
Crezi c asta ar fi de ajuns pentru Mller i mai ales
pentru Kubiss, care m urte att de mult?
Dar parc noi suntem inui s le spunem n ce chip am
105

gsit pe parlamentarii adversarilor? Ne-am ndeplinit


misiunea i basta! Dar pe ce cale, e secretul nostru
diplomatic.
Suntem la kilometrul zece spuse Kurt n oapt,
cine tie de ce, oprind maina, tulburat.
nal steagul alb i ateapt-ne aici pn ne ntoarcem.
Heinrich i Mattini luar fiecare n mn cte un stegule alb i
apucar pe o crare care abia se desluea n dreapta drumului. Peste
vreo zece minute, n faa lor rsri o stnc nalt, gola i
numaidect auzir vuind o ap, ceea ce arta c n apropiere se afl o
cascad.
De pe platoul nu prea ntins pe care se gseau, se deschidea o
privelite ncnttoare. Vzduhul strveziu de toamn ndeprt linia
orizontului i pe fondul albastru al cerului, crestele bizare ale munilor
se reliefau cu o limpezime uimitoare. Unele, acoperite de pduri dese,
altele, cu totul lipsite de vegetaie, se ngrmdeau una peste alta,
aurite de razele soarelui, pe care mai nti le absorbeau, apoi le
rsfrngeau, dar fiecare n felul su; marginile piscurilor golae
strluceau uniform, povrniurile mbrcate n pduri de stejar preau
cuprinse de un pojar uria, dumbrvile de fag ardeau n vlvti
sngerii, iar deasupra vilor struia o auror blnd de smarald. Jos,
Parma prea o prisac cu stupii mprtiai. De acolo pornea drumul pe
care Heinrich i Mattini l urcaser cu puin mai nainte. Sclipind n
btaia soarelui ca o panglic lucioas de argint, oseaua se cufunda din
loc n loc de-ai fi zis c ntr n tuneluri n verdeaa bogat a
copacilor ce strjuiau drumul. Apoi se ivea din nou i, fcnd o
cotitur scurt, ocolea o stnc ca s mai strluceasc o dat i s
dispar iar din cmpul vizual.
106

Ct e de frumos, ct linite mprejur! spuse Mattini,


cuprins de entuziasm.
A sta aa, uitnd tot ce-i pe lume, i nu mi-a mai lua
ochii de la privelitea asta minunat adug i
Heinrich.
i cnd colo trebuie s luptai se auzi un glas n
spatele lor.
Surprini, Heinrich i Mattini tresrir i se ntoarser fulgertor.
n faa lor stteau doi brbai cu brasarde albe la mneci. Unul, cel mai
mare n grad desigur, mbrcat n straie ponosite rneti, era un
brbat oache, de statur mic, cu un obraz obosit, dar prietenos, pe
care se vedea o cicatrice trandafirie, nc proaspt, ce pornea de la
tmpla dreapt, i traversa tot obrazul i se sfrea lng buze.
Cnd i arunc ochii la cellalt parlamentar, Heinrich trebui si nbue un strigt. Avea fruntea ngust i sprncene stufoase i
nenchipuit de late. Da, nu se nelase, era italianul pe care-l vzuse n
anticamera lui Mller, a doua zi dup sosirea lui n Castel la Fonte.
E un agent provocator! i fulger prin minte. Apoi ntreb cu
glas tare:
Dumneavoastr suntei parlamentarii detaamentului
de garibalditi?
Noi suntem! i partizanul cu cicatrice zmbi larg.
Iar noi suntem parlamentarii diviziei de sub comanda
generalului Ewers, Oberleutnant von Goldring i
Oberstabsarzt Mattini fcu Heinrich prezentrile
militrete.
Oho, te apuc spaima numai ct auzi! i din nou un
zmbet larg i oarecum zeflemitor lunec pe buzele
107

partizanului cu cicatrice.
Cellalt partizan se uita cu luare-aminte la Heinrich pe sub
sprncenele lui stufoase.
Cu cine avem onoarea s vorbim? ntreb Mattini.
Cu reprezentanii detaamentului de garibalditi.
Numele de familie l-am uitat.
Nu m ndoiesc c tii n ce scop am venit noi aici?
ntreb Heinrich.
Bnuim.
Noi suntem gata s facem schimb de ostatici. V
fgduim s punem n libertate tot atia ostatici ci
avei s eliberai i dumneavoastr zise Heinrich pe
un ton rece, oficial, dei grozav ar fi vrut s se apropie,
de omul cu cicatrice, care prea att de calm i de sigur
de el, i s-i strige: Pzete-te. Dumanul e lng
tine!
Va s zic, unul pentru unul ddu glas, n sfrit, i
partizanul cu sprncene stufoase.
Da!
Omul cu cicatricea fluier a mirare.
Atunci ai venit cam prea devreme. Trebuie s mai
ateptai pn om prinde atia ofieri de-ai votri ci
oameni a ridicat din Parma colonelul Funck... Totui,
cred c n-o s ateptai chiar aa de mult, printre noi
sunt civa vntori de ofieri foarte ndemnatici.
n numele comandamentului nostru, sunt dator s v
atrag atenia c dac nu primii condiiile noastre, vor fi
arse cteva sate... iar locuitorii...
108

Dar Heinrich nu sfri. Omul n straie rneti se nglbeni i


cicatricea lui proaspt deveni i mai vizibil.
Ai venit aici ca s ne silii s primim condiiile
dumneavoastr? Dac-i aa, atunci degeaba stm de
vorb.
Stai puin! Ce-o iei aa n piept? Noi am venit pentru
tratative, iar tratativele aduc de obicei a trguial
adug Mattini, mpciuitor.
Noi nu suntem deprini s facem trg cu oameni. i
apoi, dac-i vorba s facem trg cu nite negustori aa
de pricepui n negoul de viei omeneti, cum suntei
dumneavoastr, mai mult ca sigur c-o s ne prlim
glasul omului cu cicatrice rsuna batjocoritor, iar pe
buze i flutura un zmbet plin de dispre. Noi avem o
singur condiie: dumneavoastr s ne dai pe-ai notri,
i noi v dm pe-ai dumneavoastr.
Dar noi avem mai bine de cincizeci de ostatici...
Cincizeci i patru preciza partizanul.
Iar dumneavoastr avei numai unsprezece i aminti
Heinrich.
Unsprezece? De unde ai scos-o? Nu avem dect trei.
Hai s-i numrm! propuse Heinrich. Dumneavoastr
avei pe contele Alberto Ramoni...
Da!
... pe Oberst Funck...
Care de mult ar fi trebuit spnzurat!
... pe ofierul Stengel...
Pe baronul Stengel l corect partizanul cu cicatrice.
109

i opt oameni din garda personal a contelui.


i pe tia i vrei napoi? Nu merge! tia-s de-ai
notri italieni, i cu ei avem socotelile noastre. Ca
oameni credincioi i cu frica lui Dumnezeu ce suntem,
nu putem lsa c dracii s tnjeasc dup ei pe lumea
cealalt prea mult vreme. Aa c-i vorba numai de trei
oameni. Dar ce oameni! Un conte, un baron i un
colonel! Pe cnd dumneavoastr ce ne dai? Nite biei
muncitori, nite rani, civa meseriai... Ce-ar zice
contele dac ar afla c-a fost schimbat pe un muncitor?
Niciodat nu v-ar ierta asta! Numai pentru dnsul ar
trebui s ne dai treizeci de oameni, dac nu i mai
mult! Baronul e i el de neam ales! Ce-i drept, e ceva
mai prejos dect contele, dar vreo douzeci de suflete
tot face. Colonelul vi-l dm pentru patru. Cam puini
pentru un colonel att de vajnic ca Funck! El care lupt
cu atta vitejie cu oamenii panici i nevinovai! Dar ca
la orice trguial, v facem rabat. Treac de la noi!
Totui...
Zmbetul dispru de pe buzele partizanului i glasul i deveni
aspru i amenintor totui, dac v atingei mcar de unul dintre
ostaticii notri sau dac nu primii condiiile noastre, s tii c baronii
i conii dumneavoastr au s fie spnzurai cu capul n jos.
Noi n-avem dreptul, s v primim condiiile nainte de
a le supune comandamentului nostru. i n caz c au s
fie acceptate, n ce chip se va face schimbul de
ostatici?
Uite cum: mine diminea s aducei ostaticii aici, dar
110

n maini. De ce s se oboseasc oamenii urcnd la


deal? Camioanele s se opreasc la un kilometru
deprtare de aici. S nu fie nici o escort. Pe urm s-i
ducei pe jos pn la cascad. Asta o s le fie
promenada de diminea, cum spun franujii. Iar noi o
s venim aici cu ai dumneavoastr. Asta-i tot. ns s
tii c dac o s schingiuii sau o s oprii mcar un
singur ostatic, noi avem s facem la fel cu prizonierii
notri. i acum, nelegei-v cu mai-marii
dumneavoastr.
Rspunsul vi-l dm mine diminea zise Heinrich
i ducnd mna la cozoroc plec. Mattini l urm.
Dup ce se aezar n main, parlamentarii izbucnir n hohote
de rs.
Dar tiu c-i detept, lua-l-ar naiba! zise Heinrich
entuziasmat.
n schimb cellalt, sprncenatul, face o impresie foarte
neplcut i rspunse Mattini.
Generalul Ewers, delegatul comandamentului gruprii de nord i
Mller ateptau cu mare nerbdare ntoarcerea lui Goldring i a lui
Mattini. Cnd acetia sosir la comandamentul diviziei, sntoi i
nevtmai, toi respirar uurai.
Raporteaz, baroane! l zori generalul.
Heinrich povesti ntlnirea lor cu parlamentarii partizanilor i-i
comunic condiiile puse de ei.
Va trebui s acceptm oft generalul.
Dar nu i-au spus numele? se interes Mller.
Astea-s mruniuri care n-au nici o legtur cu
111

problema noastr l ntrerupse generalul i se adres


din nou lui Heinrich i lui Mattini. V rog foarte mult
ca mine diminea s sfrii treaba pe care ai
nceput-o aa de bine.
Herr General, am o rugminte zise Mller. Dup
cum s-a putut stabili, printre ostaticii luai la Parma
este unul implicat n tiprirea manifestelor. Prin el am
putea afla unde-i tipografia, V-a ruga foarte mult s-l
oprim. Am putea pretexta c-i bolnav i c-l vom preda
mai trziu.
Mller semna cu un cine, din gura cruia vrei s smulgi o
bucat gustoas.
S-ar putea ncerca, dar atunci s sfreasc Herr Mller
problema schimbului de ostatici. Eu, personal, nu-mi
iau o asemenea rspundere, fiindc sunt convins c
garibalditii vor proceda aa cum au spus parlamentarii
lor. Vor reine i ei pe unul dintre prizonieri i s-ar
putea s fie chiar maiorul Stengel. Ei tiu c-i baron i
nu-i exclus s afle i funcia pe care o deine.
Nu, nu, nu! i Ewers i agit minile. Fr riscuri! Te
rog s predai toi ostaticii pn la unul! i cu asta am
ncheiat orice discuie. Aa c mine, la ora
unsprezece, v ateptm s v ntoarcei mpreun cu
maiorul Stengel, cu contele Ramoni i cu Funck.
A doua zi, vremea se stric. Cernea o ploaie mrunt de toamn.
Straturi de nori cenuii pluteau jos deasupra munilor, agndu-se de
coroanele copacilor. Pe o vreme ca asta, i venea s stai ntr-o camer
nclzit, la gura cminului, cu o carte bun sau cu un pahar de vin
112

vechi n mn. Heinrich, Mattini i Maria-Luisa ajunser la Parma n


revrsatul zorilor. Cnd aflase cum s-au ncheiat tratativele cu
garibalditii, contesa l srutase pe Heinrich pentru vestea cea bun i
struise ca la cel de-al doilea drum acum, cnd se ncredinase c
nu-i primejdie s mearg i ea. Heinrich acceptase, dar apoi i
fcuse reprouri c a fost slab de nger contesa era nervoas i
ncurca pe toat lumea.
De ce-i mai pierde vremea Mattini, examinnd pe
fiecare ostatic, ba i mai i controleaz dup list? se
plngea Maria-Luisa. S-ar putea ca garibalditii s-i
piard rbdarea i s plece i atunci schimbul n-o s
mai aib loc.
V-am fgduit doar c domnul conte i va lua cina,
poate chiar i dejunul, la el la castel cuta s-o
liniteasc Heinrich, dei tia foarte bine c nu pe
btrnul conte l atepta Maria-Luisa cu atta
nerbdare.
n sfrit, ostaticii au fost dui la camioane. Aveau o nfiare
pierdut i speriat, totui se urcar docili n maini, cu resemnarea
oamenilor gata s ndure orice.
Ascult, Martin i aduse aminte deodat Heinrich,
cnd camioanele i Horch-ul pus la dispoziia
parlamentarilor de general, ieir din ora. Am uitat s
spunem ostaticilor unde-i ducem i vznd c n-au
escort, s-ar putea s-o ia la sntoasa care ncotro,
ndat ce-am iei din pdure.
Mattini porunci oferului s dea semnalul i camioanele care
mergeau nainte se oprir. Atunci se duse repede i le explic
113

oamenilor nspimntai unde i pentru ce sunt dui. Un oftat de


uurare erupse din piepturile lor ca dintr-un singur piept, pe fee le
nflorir zmbete de bucurie, cineva ncepu s plng, un altul strig
eviva!...
Mainile pornir din nou i nu se mai oprir dect la kilometrul
nou. Cu epcile i beretele ndesate pn la urechi, lunecnd pe
drumul ud de ploaie, dar emoionai i plini de bucurie, ostaticii se
nirar ntr-un lan lung pe crruia de munte. n frunte mergea
Mattini, ca s le arate drumul. Heinrich ncheia cortegiul.
Cnd trecur de cotitur, urcuul deveni mult mai greu. i unii
dintre ostatici ncepur a rmne n urm. Se opri s-i trag rsuflarea
i Heinrich. Nu att urcuul era obositor, ct poteca alunecoas dup
ploaie, pe care picioarele nu gseau un sprijin de ndejde. Dar cnd
primii ostatici, n cap cu Mattini, ajunser pe platou, iuir pasul i cei
din coad.
Heinrich urc pe platou cel din urm. Cnd ajunse la stnc,
ncepuse apelul. Parlamentarul cel cu sprncene groase se uita pe un
tabel i-i strig pe nume. Ostaticii ieeau nainte unul dup altul i apoi
se retrgeau mai la o parte, formnd un grup separat. Partizanul cu
cicatrice primea pe fiecare dintre ei cu un zmbet larg i cu o puternic
strngere de mn.
Dar unde-s ostaticii dumneavoastr? ntreb Heinrich.
Iat-i! i cel cu cicatricea art spre un bloc mare de
piatr. Uitndu-se n spatele blocului, Heinrich vzu pe
conte, pe Stengel i pe Funck. Murdar i nebrbierit,
Ramoni zcea pe o targ, Stengel edea jos cu capul
lsat n pmnt i cu braele pe dup genunchi. Nu se
clintise din loc, de altfel nici nu-l observase pe
114

Heinrich, n schimb Funck sri numaidect n picioare.


Von Goldring! strig el tare i ochii lui mici strlucir
de bucurie.
Stengel sri i el de la locul lui. Contele continua s zac
nemicat. Fr ndoial, nu-i ddea seama c peste cteva clipe va fi
liber.
Totul e n ordine? ntreb Heinrich pe partizanul cu
cicatrice.
Da, sunt toi cei cincizeci i patru de pe tabel...
nseamn c i dumneavoastr putei fi cinstii cnd
suntei strni cu ua i rspunse acesta pe un ton
batjocoritor.
Heinrich se fcu c nu nelege.
Prin urmare, i putem lua pe ai notri?
Acum putei s-i luai!
Ridicnd targa pe care zcea contele, Heinrich i Mattini
ncepur s coboare cu bgare de seam. Funck trecu ntr-o latur,
ncercnd s-l ajute. Stengel se tra nepstor n urm. nc nu-i
venise n fire dup boal i dup toate prin cte trecuse.
Cnd se deprtar la vreo sut de metri de stnca, auzir n urma
lor un uierat rsuntor, care se repet nc de vreo trei ori. Deodat,
fotii ostatici ai lui Funck ncepur s fluiere, s rd i s strige n cor.
Abia acum i veni Stengel n fire. El se apropie repede de
Heinrich i-i smulse din mn unul din capetele trgii.
Funck, treci n fa i apuc un capt de la Mattini! i
porunci el i ntorcndu-se spre Heinrich, i spuse cu o
cldur surprinztoare: Baroane, pentru a doua oar
mi salvezi viaa i eu nu vreau s i-o riti pe a
115

dumitale.
Cteipatru ajunser repede cu targa la maini, i peste douzeci
de minute intrau n Parma. Funck se ddu jos, iar n locul lui, ntre
conte i Stengel, se aez Maria-Luisa.
Fr s mai opreasc, automobilul goni spre Castel la Fonte.

6. ISPIREA
Scrisoarea pe care Heinrich o trimisese doamnei Tarval se
ntoarse cu o meniune ciudat: Adresantul plecat.
Dou cuvinte scurte, scrise de o mna nepstoare. Dou cuvinte
care nu spun nimic, dar care dau natere la nelinite i pricinuiesc
durere. S-a mai rupt un fir care-l lega de trecut. Heinrich nu va avea
niciodat fotografia Monici, pe care o ceruse doamnei Tarval. n locul
ei, a sosit rspunsul: Adresantul plecat... Fr ndoial, cu aceeai
meniune se ntorceau i scrisorile adresate Monici de prieteni, pn
cnd au aflat de moartea ei. Ce lucru ngrozitor!
Heinrich strnse scrisoarea n sertarul mesei, dar cele dou
cuvinte scrise cite adresantul plecat i stteau dinaintea ochilor. i
Monica a plecat. Poate c aa a scris i Mller n dreptul numelui ei!
Doar nu era s scrie a fost ucis, avnd n vedere instruciunile
speciale ale lui Berthold. Ce chin insuportabil s te gndeti nencetat
la aceasta, s-l vezi n fiecare zi pe Mller, s-i dai mna, s stai de
vorb cu el i n acelai timp s simi durerea nepotolit din inim! Se
spune c timpul vindec rnile. Nu, nu-i adevrat, munca le vindec,
nu timpul. S-a convins el nsui de aceasta se simte mult mai bine
116

n plin aciune, cnd toate gndurile i sunt ndreptate spre un singur


lucru s smulg dumanului taina ct mai repede. Nu i se limitase
timpul, avnd n vedere importana i complexitatea misiunii ce i se
dduse. Dar i d seama i singur c trebuie s acioneze ct mai
repede, pentru c de el depinde viaa a sute de mii de oameni. Pn
acum a fcut att de puin! A izbutit doar s stabileasc locul unde se
afl uzina. Dar, cine tie, poate c vizita pe care o va face astzi lui
Stengel i va aduce ceva nou.
ntr-adevr, maiorul l invitase, n sfrit, la el acas pe
Oberleutnant von Goldring! Dup ce-l scpase de la nec i mai ales
dup schimbul de ostatici, Stengel ncepuse s arate lui Heinrich o
atenie i o recunotin mai deosebite.
Maiorul Stengel locuia pe una dintre cele mai plcute strdue
ale oraului, n casa inginerului Alfredo Lerro, de la care nchiriase
dou camere.
Cu ct se va ti mai puin despre Lerro, cu att va fi
mai bine i rspunse el, cnd Heinrich l ntreb
cine-i proprietarul.
Se vede c-i vreo persona grata?! Doar nu pe degeaba
casa lui e pzit de doi soldai cu automate.
Ca s spun drept, omul sta m-a plictisit, cum te
plictisete vara cte un nar scitor. Trebuie s tii c
pentru viaa lui eu rspund cu capul ntocmai ca i
pentru uzin! M-au obligat s locuiesc la el n chip de
ddac. Ce-i drept, dintr-un punct de vedere mi
convine. Acum iau masa la dnii. Fiica lui Lerro e
vduv e o gospodin foarte bun. Cnd a vzut cum
ordonana mea, mi maltrateaz pstrvii, mi-a propus
117

s iau masa la ei.


Stai puin, nu cumva sta-i familia despre care mi-ai
spus c n casa lor se pregtete minunat petele? Mi-ai
fgduit s m prezini i s m invii la o marinat de
pstrvi.
Trebuie s m neleg mai nti cu signorina Sofia.
Cu signorina Sofia? E drgu?
Prea ine s se mrite, iar mie mi-e fric de astfel de
fete. De aceea nici nu m-am uitat bine la dnsa. Dar mi
se pare c-i destul de frumuic. Numai c-i prea
vorbrea. E antipodul lui taic-su, care mai mult
tace. Doar cnd se discut despre ihtiologie, vorbete i
el. E singurul lucru pe lume care-l intereseaz, afar de
tehnic, se nelege. n direcia asta e un as, i la uzin
se uit toi la el ca la Dumnezeu.
Atunci, cnd am s am plcerea s cunosc pe signorina
Sofia i s mnnc pstrvi gtii de minile ei? Ce s
spun. Fr femei parc prinzi mucegai, nu tiu cum.
Maria-Luisa nu intr la socoteal, prea-i ndrgostit de
dumneata, baroane! La noi, pctoii, nici nu se uit.
Ca s-i spun drept, sunt foarte surprins c atenia ei
binevoitoare te las rece. Doar e o femeie frumoas!
Stengel se ncrunt.
E italianc, iar eu vreau ca n vinele copiilor mei s
curg snge arian curat.
Dar castelul i averea ei nu te tenteaz? n ceea ce
privete sngele, al ei e tot att de albastru ca i al
dumitale i al meu! E dintr-un neam vechi de nobili.
118

Mi-am dat cuvntul alteia, mrturisesc ns c n


ultima vreme, de cnd lucrurile s-au ntors mpotriva
noastr, am nceput a ovi. Cu asta de aici, a avea cel
puin un adpost i un capital sigur, doar averea
imobil i pmntul sunt totdeauna o valoare. E drept,
cealalt are relaii... dar la ce naiba mi folosesc mie
relaiile, dac totul se duce de rp! i dai seama, cred,
c vorbesc deschis cu dumneata i ndjduiesc c tot
ce vorbim rmne ntre noi...
M ofensezi cu asemenea vorbe, Stengel! Sunt lucruri
care se neleg de la sine.
ncredinndu-se de loialitatea lui Heinrich, maiorul se liniti i-l
plictisi nc mult vreme, mrturisindu-i ndoielile sale. Baronul avea
o prere foarte bun despre sine nsui, i era limpede c se temea s
nu se pcleasc.
Dup ce i fgdui c va veni s dejuneze cu el n prima zi liber,
Heinrich i lu rmas bun i plec. Vntul rece i fichiuia obrazul cu
zpad ud, i-i pru ru c n-a dat ordin lui Kurt s-l atepte cu
maina la comandament. Acum e nevoit s mearg pe jos pn la
castel. Dar ce-ar fi s intre la Mller i s-i cear automobilul? i tot
gndindu-se aa, se ndrept spre sediul serviciului SS.
Prin urmare, signor Lerro este persoana de care trebuie s se
ocupe mai nainte de orice. Doar cei de la uzin l poart ca pe palme
i Stengel rspunde cu capul pentru securitatea lui. Afar de asta,
intrarea casei lui este pzit de soldai din garda interioar a uzinei,
oameni de mare ncredere, nu de SS-itii lui Mller. Deci, trebuie
negreit s fac cunotin cu Lerro i s-l provoace la o discuie.
Pentru asta va fi nevoit s citeasc mai multe tratate de ihtiologie!
119

Desigur, n biblioteca contelui trebuie s existe astfel de tratate. Asta


nseamn c pstrvul nc nu i-a jucat rolul i c, ntocmai ca
petiorul de aur din poveste, o s-i mai fie de folos!
Mller nu se atepta la vizita lui Heinrich i cnd l vzu, se
zpci.
Vd c te deranjez, dar n-am venit dect pentru o clip.
Maina mea nu-i aici i dac s-ar putea...
Nu, nu las eu s plece aa de repede marele nostru
diplomat! se mpotrivi Mller, mpingnd un fotoliu
spre Heinrich. De o bucat de vreme ne vedem foarte
rar. Mai nti, m-ai trdat cu Paul Kubiss, iar de la o
vreme, cu acest Mattini... i mulumit de gluma lui,
maiorul izbucni n hohote de rs, dar deodat fcu
ochii mici i-l privi cu iretenie. Afar de asta, i-am
pregtit o mic surpriz, darul meu de Anul nou.
i i-ai adus aminte de surpriza asta acum, dup trei
sptmni de la Anul nou?
Anul o mie nou sute patruzeci i patru este un an
bisect, i datina cere s fie serbat pn la douzeci i
nou februarie, altfel aduce nenoroc.
Aud pentru ntia oar de o astfel de superstiie...
i totui exist, iar eu, ca cea mai mare parte a celor de
profesia mea, sunt cam superstiios. Doar noi suntem
nevoii s umblm mereu pe muchie de cuit, cum se
spune. n orice caz, cu doamna Fortuna trebuie s ne
purtm delicat, ca s nu ne ocoleasc cu darurile ei...
Dar ce legtur am eu i surpriza pe care mi-ai
pregtit-o cu zeia Fortuna? i depui, ofrandele la
120

picioarele ei?
Vreau s-o nduplec, fcnd o fapt bun!
De data asta, Hans, m-ai fcut curios! Dumneata i
fapt bun, nu prea se potrivete!
Ai uitat, se vede, serviciile pe care i le-am fcut?
Nu, n-am uitat! i sper s-i mulumesc pentru toate
odat!
Ai o fire de invidiat, Heinrich! Niciodat nu poate s
tie omul cnd vorbeti serios i cnd glumeti. Uneori,
am impresia c eti un om foarte deschis i
dezinteresat, iar cteodat, dimpotriv, mi pari ascuns
i nepstor fa de toate i de toi...
Nu-i treab bun! Dac chiar i acest Mller, cu piele de
hipopotam ncepe s se avnte n digresiuni psihologice...
i pe mine m cam nelinitesc desele schimbri ale
strii mele de spirit. Sunt convins c-am obosit, c mi-s
nervii zdruncinai... Crezi c prin puine emoii am
trecut cnd cu schimbul de ostatici? S-auzi cum fluier
i rd n hohote n urma ta plebeii aceia i s n-ai
dreptul i putina s le plteti pe loc ofensa! n clipele
acelea mi se prea c toi strmoii mei, tot neamul von
Goldring pn la a zecea generaie, s-au ntors n
sicriele lor!
Dar n-ai vrea s dai ochi cu aceti parlamentari n alte
mprejurri? Mcar cu unul dintre ei?
Depinde cu care i rspunse Heinrich cu pruden,
ncercnd s-i dea seama unde vrea s ajung
tovarul lui de vorb.
121

Mller se ridic i aps pe butonul soneriei.


Stai, te rog, cu spatele la u i nu ntoarce capul pn
nu-i spun eu!
Heinrich auzi cum a intrat subofierul de serviciu i
cum Mller i-a optit ceva la ureche. Apoi subofierul
iei i foarte curnd rsunar pai grei i o rsuflare
ntretiat.
Aeaz-l acolo. Aa... Acum pleac! Ei, baroane, poi
s salui pe vechiul dumitale prieten!
Heinrich se ntoarse iute i trebuie s spunem c a rmas trsnit:
n faa lui sttea parlamentarul cu cicatrice pe obraz. Dar n ce hal!
Faa i era numai vnti, iar hainele ferfeniite i pline de snge.
Vd, baroane, c surpriza a fcut o impresie adnc
asupra dumitale. V rog s facei cunotin: Antonio
Mentarocci, parlamentarul garibalditilor l prezent
Mller cu ironie. Diplomaii se ntlnesc din nou. Ce-i
drept, n condiii cam neobinuite pentru un diplomat,
dar ce s-i faci! Vremurile se schimb, se schimb i
mprejurrile.
Partizanul cu cicatrice zmbi batjocoritor.
Da, signori, se schimb vremurile, se schimb i
mprejurrile! Aa-i. i v sftuiesc s inei bine minte
lucrul sta!
Faa lui Mller se fcu stacojie.
Scoate-l de aici! strig el subofierului de serviciu.
Antonio Mentarocci a fost dus afar.
Ca s-i spun drept, Heinrich, sunt decepionat.
Ndjduiam c ntlnirea asta o s te distreze ceva mai
122

mult! Era un prilej att de minunat s te rfuieti cu el,


s-i mulumeti pentru toate neplcerile i
obrzniciile...
Mie nu-mi place munca de salahor! i apoi mi pun
toat ndejdea n dumneata i n Kubiss. Totui, i
mulumesc pentru surpriz, chiar i mulumesc foarte
mult. Pcat c n-am adus cu mine ceva coniac, am fi
but un phrel pentru succesele dumitale...
Am eu. i pentru o asemenea ocazie... Mller scoase
din dulap o sticl nceput i umplu dou phrele.
Beau pentru talentul dumitale, Hans! Dar cum ai reuit
s pui mna pe acest Mentarocci? Eu, unul, nu pricep
de loc!
Acum am sute de ochi i de urechi!
i printre ei i pe cel cu sprncenele stufoase i zise
Heinrich.
S izbuteti s-i organizezi o reea de spionaj ntr-un
timp att de scurt! E formidabil! Aa c mi retrag
toastul de adineauri i ridic paharul pentru geniul
dumitale, pentru geniul dumitale de informator. tii
ceva, hai s-l chemm i pe Kubiss i s bem cteitrei
pentru succesele dumitale viitoare, pentru...
Acum n-am timp... se ncrunt Mller. Trebuie s
sfresc interogatoriul diplomatului, ct mai sunt
urmele calde. i vreau s fac asta chiar eu, sunt
chestiuni despre care Kubiss nu tie nimic i pe care
vreau s le limpezesc singur. Atunci am s-l pot strnge
bine cu ua pe Mattini al dumitale, cu care te-ai
123

mprietenit cu atta impruden.


Heinrich i nl sprintenele a mirare.
Poi s spui tot ce pofteti, dar eu l socotesc pe Mattini
drept un om foarte de treab. Ce legtur ar putea fi
ntre Mattini i acest... cum i spune Monta...
Mentarocci?
Deocamdat nu sunt dect bnuieli. n orice caz,
Mentarocci mi va da dovezi. i n cele din urm, am
s aflu cine a ntiinat pe partizani de venirea
parlamentarilor notri nainte ca ei s plece din Castel
la Fonte.
E cu neputin! Absolut cu neputin! Nu m-am
deprtat de Mattini nici cu un pas...
Ei, ce tii dumneata? Putea s lase un bilet, vreun semn
convenional... Astzi nu i-a putea spune nc cum a
procedat, dar mine sau poimine... Am dat instruciuni
speciale agentului pe care l am n detaamentul
garibalditilor i o s-mi procure dovezi cu privire la
toate lucrurile astea, pe care acum le bnuiesc numai
intuitiv.
Agentul dumitale nu-mi face impresia unui om
inteligent.
Vorbele acestea l surprinser att de mult pe Mller, c puse pe
mas phrelul pe care tocmai l dusese la gur.
l cunoti pe agentul meu? De unde?
Hans, dumneata m subestimezi, mai mult chiar, ai o
prere proast despre inteligena mea. Numai un idiot
sut la sut n-ar fi bgat de seam ceea ce srea n
124

ochii oriicui.
Judec singur, ct de simplu s-a petrecut totul: abia
sosisem la Castel la Fonte i cea dinti vizit am fcuto prietenului meu, eful serviciului SS. n anticamer,
dau din ntmplare peste un individ cu sprncene
stufoase i aud cum i se d ordin Feldwebel-ului s-l
scoal prin curte ca s nu-l vad nimeni. Acum te
ntreb, Hans, ce concluzii ai fi tras dumneata, dac ai fi
fost n locul meu?
Una singur, indiscutabil. i anume c locul dumitale
nu-i n armat, ci n Gestapo. Jur c am s te aduc la
noi! Ce zici, bem un phrel pentru trecerea dumitale
n serviciul nostru?
i mult vreme dup aceea, Mller ridic n slava cerului pe
viitorul lui coleg, nsoind fiecare toast cu un nou phrel de coniac din
care, dup cum se vzu, mai avea rezerve. Maiorul se mbt aa de
crunt c abia izbuti s ncuie dulapul de fier nainte de a da ordin
oferului s-l duc acas. n main adormi numaidect, rezemat de
umrul prietenului su. mbrncindu-l cu dezgust, Heinrich porunci
oferului s opreasc n faa comandamentului.
Ltz dormea i trebui s bat mult timp la u pn ce i se
deschise. Cltinndu-se, ca un om beat, cpitanul se trnti pe pat. Dar
auzind bnuielile lui Mller mpotriva lui Mattini, sri ca ars.
Nemernicul! Se nfurie el. N-am s-mi iert niciodat, i
nici ie n-am s-i iert, c acest odios clu mai calc
nc pe pmnt, cnd locul lui este de mult n iad.
Imagineaz-i numai: Mattini interogat de Mller sau
de prietenul tu Kubiss!
125

mi scoi mereu ochii cu prietenia mea cu Mller i cu


Kubiss, dar vezi i tu c ne este de folos i spuse
Heinrich ncet.
Ltz se culc din nou n pat, i puse minile sub cap i ncepu s
se gndeasc la ceva cu ncordare. Heinrich ridic receptorul i
porunci lui Kurt s vin cu maina s-l ia.
Rmi s dormi la mine i propuse Ltz.
Nu pot, mine m duc la dejun la Funck i trebuie s
m schimb. De atta timp mi bate capul, c am fost
nevoit s-i primesc invitaia. Nu mergi i tu cu mine?
La Funck? Bine! i rspunse Ltz distrat, gndindu-se
la altceva. Mine e duminic, i a putea s merg,..
Deodat faa i se lumin. Zici s mergem la Funck? tii
ceva, hai s-l poftim i pe Mller! Numai s nu-l iei pe
Kurt, s conduci tu maina!
Am neles: s-l poftesc pe Mller i s-l las acas pe
Kurt i Heinrich se uit drept n ochii prietenului
su.
A doua zi diminea, zbrnitul telefonului l trezi mai devreme
ca de obicei.
Ajunge ct ai dormit! E o vreme minunat, n-a mai
rmas nici urm din zpada de ieri. Noi venim ndat
s te lum ca s mergem mpreun... tii unde? se auzi
glasul vesel al lui Mller.
Cine noi?
Eu i fostul logodnic, pe care acum l cheam
sucitul.
Dup ce luar micul dejun la Heinrich, pe la ora dousprezece
126

plecar toi trei la Parma.


I-am dat drumul ordonanei pentru toat ziua, aa c va
trebui s fac eu pe oferul zise Heinrich ca n
treact, pe cnd se aeza n main.
Cnd ai s oboseti, am s te nlocuiesc cu plcere
spuse Mller, i, fcndu-i cu ochiul, adug cu neles:
Doar tii c eu conduc foarte bine i c maina ascult
de mine!
Heinrich se prefcu c nu nelege aluzia.
Oricum, ar trebui s recunoatei meritele mele ca ef
al serviciului SS se lud Mller, cnd automobilul
iei din orel i ncepu s alerge cu vitez pe oseaua
betonat ce ducea spre Parma. Acum poi cltori
linitit pe drumuri, fr s te mai temi de atacurile
garibalditilor.
Atunci ce-i cu asasinarea motociclistului de asear? i
aminti Ltz?
Dar cu maina ceea care a srit alaltsear n aer,
fiindc a dat peste o min? adug i Heinrich.
Uitai, se vede, c ntmplrile astea s-au petrecut
noaptea. Ziua, partizanii nu se mai ncumet s apar
pe drumuri. i v asigur c n-a fost chiar aa de simplu
s ajung la rezultatul sta! n schimb, acum cunosc
precis, zi de zi planurile fiecrui detaament. Odat i
odat, am s-mi scriu memoriile i am s povestesc
lucruri interesante!
Chiar ai de gnd s-i scrii memoriile? se mir Ltz.
Sigur c da! Bineneles, n-am s dau n vileag chiar
127

tot, va trebui s prezint unele lucruri ntr-o form mai


voalat... s in seama de gusturile cititorilor, crora le
place s citeasc despre vrsri de snge, asta le excit
nervii, i pretind totodat ca totul s le fie servit cu un
sos dulceag, combinat din cumsecdenie i virtute.
Dac a scrie numai pentru informatori, firete, n-ar fi
nevoie de astfel de digresiuni, avnd n vedere
cuvintele adresate de Fhrer soldailor.
Ce cuvinte? i Ltz i ncrunt sprncenele.
O, pot s le citez pe de rost: Soldai! Eu v eliberez de
himera pe care oamenii simpli au numit-o
contiin...! E bine spus. Nu?
Da, e spus tare! zmbi Heinrich.
Funck, care fusese anunat telefonic, i atepta oaspeii. Pn
acum l mai invitase de cteva ori pe Goldring fie pentru prnz, fie
pentru seara, dar de fiecare dat acesta se eschivase sub diferite
pretexte de la o asemenea cinste: pentru el, Oberst Funck nu era o
persoan interesant. i nici astzi nu s-ar fi dus, dac nu afla c
Mller tie c garibalditii au telefonat la statul-major al regimentului
cu privire la ntlnirea parlamentarilor. Vroia s afle cine a informat pe
eful serviciului SS.
La nceput, masa pstr un caracter oarecum oficial.
Dup ce rosti cel dinti toast pentru eliberatorul su,
cum l numise pe Heinrich, Funck n cteva cuvinte
mai rezervate ur succes lui Mller i lui Ltz. Oaspeii
si erau mai mici n grad ca el, i Funck, dei se arta
prietenos, totui nu scpa prilejul s sublinieze aceast
diferen. Dar pe msur ce se succedau bucatele i se
128

goleau sticlele, discuia devenea tot mai nsufleit i


mai nestnjenit. Cu fiecare pahar, obrajii lui Funck i
ai lui Mller se roeau tot mai tare, pe cnd ai lui Ltz,
dimpotriv, se fceau tot mai palizi. Astzi, alcoolul
nu-l ameea, numai privirea i devenea tot mai
ncordat, tot mai rutcioas.
Meine Herrschaften! i dup ce-i umplu paharul,
cpitanul se scul n picioare. Propun s bem n cinstea
prietenului meu, doctorul Mattini, un om minunat, care
de asemenea a luat parte la eliberarea colonelului
Funck!
Mller, dei era beat, i puse demonstrativ paharul pe mas.
Herr Mller, dumneata nu vrei s nchini pentru cel deal doilea eliberator al meu care, spre prerea mea de
ru, lipsete acum dintre noi? Se mir Funck.
Herr Oberst, cred c bnuii de ce?
A, aa! Atunci refuz i eu! zise Funck i puse paharul
pe mas.
Bine, am s beau numai eu! i Ltz ddu de duc
coniacul. mi plac oamenii cinstii, oricine ar fi ei!
Toastul lui Ltz rcise atmosfera. Dar Funck gsi un alt pretext
de toast care-i interes pe toi. El le propuse s bea pentru succesele de
pe frontul de rsrit. Discuia se nsuflei din nou i paharele se goleau
repede. Numai Heinrich, ca totdeauna, abia i nmuia buzele.
Ia te uit, a i nceput s se ntunece! spuse Mller
mirat, privind pe fereastr.
Rmnei s dormii la mine! E trziu! i pofti Funck,
pe un ton aproape de comand.
129

Eu, unul, nu pot. Mine, dis-de-diminea, trebuie s


fiu cu von Goldring la general declar Ltz
categoric.
Dumneata, Mller, ai putea s rmi. Iar mine dis-dediminea te-ar aduce colonelul i propuse Heinrich.
Ltz se uit la el mirat, dar simind c-i face semn cu piciorul pe
sub mas, l susinu:
Chiar aa, de ce n-ai rmne?
Nu, mpreun am venit, mpreun trebuie s plecm!
Acum nu-i nici o primejdie!
Cu toate struinele celorlali de a-l ndupleca s rmn,el nu
accept.
Plecar din Parma pe la ora ase. Mller ar fi vrut s conduc el
maina, dar Heinrich l mpinse i se aez el la volan.
Cnd maina intr pe drumeagul ngust i erpuit dintre muni, i
ajunse n dreptul stucului Andatre, rsun din stnga o mpuctur,
urmat de rafale lungi de puti automate. Ecoul mrea zgomotul, nct
al fi zis c a nceput o adevrat canonad. Heinrich opri maina.
Ce faci? ntoarce imediat napoi! rcni Mller,
ncercnd s pun mna pe volan.
Ltz i arunc cu dispre i rutate:
Nu te grbi, Herr Mller, s-ar putea ca cei ce trag s se
afle n spatele nostru.
Atunci, mn nainte! url Mller.
Fr s-i rspund, Heinrich i Ltz coborr din main,
mpucturile se apropiau, dar urechea ofierilor deslui c nu se trgea
asupra oselei. Mller, cu automatul n mn, iei i el din main i
sri n anul oselei, uitndu-se cu ncordare spre muni.
130

Am impresia, Herr Mller, c nu prea eti n apele


dumitale i zise Ltz, pe un ton batjocoritor, i sri
i el n an.
Heinrich l vzu cum se apleac i smulge cu putere automatul
din minile maiorului.
Ce nseamn asta? strig Mller, speriat, ridicndu-se
n picioare.
Linite! i porunci Ltz, cu glas amenintor. Nu se
cuvine ca o arm de soldat s se afle n minile unui
clu la, ca dumneata. Locul ei e n mna unui om
curajos i cinstit.
Ce nseamn gluma asta, Herr Ltz? Glasul lui Mller
era ptruns de spaim, totui mai pstra nc accentele
arogante de gestapovist. Noi nu suntem chiar prieteni,
ca s-i permii asemenea glume!
Glume? Crezi c eu glumesc?
Heinrich! sta i-a ieit din mini! I-ai arma din mn!
Mller se trase ndrt i se cltin. Ltz se lu dup el.
Mi-am ieit din mini? ntr-adevr, a fi putut s-mi
pierd minile, vznd cum ai tras atunci n pntecele
femeii nsrcinate! ntr-adevr, puteam s nnebunesc
cnd am aflat cum i-ai fcut de petrecanie Monici! i
acum vrei s pui gheara pe Mattini?
Goldring, ce stai cu braele ncruciate? sta m poate
rni! Am s raportez, am s-i scriu lui Berthold!
Heinrich se apropie repede de Mller i-l ddu pe Ltz la o
parte.
Dar automatul? Ia-i auto...
131

ns sfritul cuvntului ncremeni n gtlejul lui Mller, iar


ochii aproape c-i ieir din orbite, cnd ddur de privirea lui
Heinrich aspr, ascuit ca tiul unui brici.
Acum ascult-m i pe mine, Mller! Eu fac parte
dintre oamenii aceia simpli care cred n himere, care
cred c exist contiin. Din fericire, suntem muli,
mult mai muli dect cei de teapa ta! i noi te judecm
cu judecat contiinei noastre! Te judecm pentru
chinurile ndurate de sute de oameni nevinovai! Te
judecm pentru moartea Monici! Pentru ca s scpm
pe toi aceia pe care mine i-ai putea tortura!
Fr s-i ia ochii ncremenii de groaz de la Heinrich, Mller
deschise tocul de la old, i cu mn tremurtoare apuc mnerul
pistolului. Dar n-avu timp s-l scoat. Rsun o mpuctur de
revolver, urmat de o rafal de puc automat, i gestapovistul se
prbui, ciuruit de gloane.
Trebuia s ncaseze i de la mine zise Ltz i
ntorcnd eava putii, trimise o rafal lung i n
automobil.
Heinrich lu n mn o rachet.
Stai puin! l opri Ltz. Apoi i scoase batista, o ud cu
ap din bidon, o puse la gura pistolului i nainte ca
Heinrich s spun o vorb, i trase un glon n braul
stng, mai sus de cot.
Ce-ai fcut, nebunule! se repezi Heinrich la el.
Nimic deosebit. Pn ntr-o sptmn rana se vindec,
n schimb, o s m pot odihni, i totodat va constitui o
dovad c am luat parte la o lupt. Mai tii, poate c
132

voi fi decorat pentru rnire! i acum, d drumul la


rachete!
Dup ce se trntir amndoi n an, Heinrich trase una dup alta
cteva rachete roii.
Peste puin timp, sosir de la Parma dou camioane ncrcate cu
soldai narmai cu automate, n frunte cu Oberst Funck.
Doamne Dumnezeule! Ce nenorocire ngrozitoare! S-l
ducem numaidect la spital, poate mai poate fi salvat!
strig Funck, alergnd ncoace i ncolo de-a lungul
anului.
Nu trecur dect cteva minute i cele dou camioane, din care
unul remorca turismul, goneau spre Castel la Fonte.
Ajutorul meu e de prisos zise Mattini lui Kubiss,
care se uita fr mult comptimire la cadavrul efului
su. S-i fac autopsia?
Cred c-i limpede i aa!... Herr Ltz, dar ce-i cu
dumneata?
Fleacuri! Mi-au atins puin braul i... cpitanul se
cltin.
Dar de ce n-ai spus nimic? zise Mattini dojenitor
cuprinzndu-l de umeri. Zmbind ncurcat, Ltz se
ndrept din mijloc.
Crede-m, m simt foarte bine. Poate o uoar
slbiciune, atta tot.
Cu toate protestele lui, Mattini l duse n sala de operaii, i
examin rana cu atenie i i-o pans.
ntr-adevr, nu-i nimic grav. Totui ai nevoie de linite.
Vrei, nu vrei, prietene, va trebui s te instalezi la mine
133

la spital.
Fereasc Dumnezeu! Atunci chiar c am s m
mbolnvesc... Mai bine stau la mine acas. Cred c o
s vii s m vezi?
Ltz, tu ai nevoie de ngrijire, de aceea te iau la mine
hotr Heinrich pentru toi. N-ai, nimic mpotriv,
Mattini?
De, n-am ncotro, trebuie s fiu de acord. Dar n cazul
acesta, la drum imediat! Karl are nevoie de linite.
M duc s raportez la comandament ntmplarea cu
atacul i vin i eu la voi strig Kubiss din prag.
Cei trei prieteni se uitar unul la altul i se neleser fr vorbe.
Fii fr grij i liniti Heinrich am s-i dau
cteva mrci, acolo, i o s dispar ca luat de vnt...
Cnd ajunser la castel, traser la intrarea de serviciu, ca s evite
o ntlnire cu Maria-Luisa. Dar Heinrich uitase s-i ia cheia i, vrndnevrnd, trebuir s fac zgomot, s bat la u...
n sfrit, le deschise Kurt. Prea cam ncurcat. n
fundul coridorului licri o rochie de femeie. Ghicind
despre ce este vorba, Heinrich zise cu inocen:
Mi se pare c-am trezit-o pe contes cu glgia noastr
Nu-i contesa, e Lidia... adic servitoarea se corect
Kurt, nroindu-se.
Cinar n dormitor, apropiind masa de patul pe care sttea culcat
Ltz. Dup pansament, se simea mult mi bine i se mpotrivi cu
vehemen cnd Heinrich i Mattini, sfrindu-i masa, voir s treac
n camera vecin, ca s-l lase s se odihneasc.
Ar fi o adevrat crim din partea voastr! Nu tiu de
134

ce, dar n clipa asta am o stare sufleteasc de-ai zice c


am ispit un mare pcat... Or, n asemenea momente
simi nevoia s te afli ntre prieteni. Putei face ce
dorii: s tcei, s vorbii, s citii, numai s nu plecai
de lng mine. mi face plcere s m uit la voi!
n locul tabloului care l tulburase att de mult pe Heinrich,
acum atrna o hart mare a Europei. mpestriat toat de stegulee ce
marcau liniile-fronturilor. Heinrich i Mattini se apropiar de hart i
cu un curbimetru ncepur s msoare distana dintre Stalingrad i
Sarn de curnd naltul comandament anunase c i acest ora a
trebuit s fie cedat.
Ce msurai acolo? se interes Ltz.
Stai puin! Heinrich se aez la mas i ncepu s fac
nite calcule. Ca s parcurg distana de la Sarn pn la
Volga, armatei noastre i-a trebuit un an i jumtate...
Iar ca s se retrag de la Stalingrad la Sarn, i-a fost de
ajuns mai puin de un an... Prin urmare, scurtm linia
frontului mult mai repede dect am lungit-o la
nceputul rzboiului...
Cu alte cuvinte, vrei s spui c-o tergem mult mai
repede, dect...
Vai, ce termeni ntrebuinezi i tu! Noi n-o tergem,
scurtm linia frontului l corect Heinrich cu ironie
o scurtm n vederea viitoarei ofensive.
Cum, Heinrich, mai crezi c vom relua ofensiva
vreodat?
tii ceva, Karl, sunt lucruri la care eu caut s nu m
gndesc. i s-i spun de ce: e prea periculos!
135

Ba eu nu vreau s-mi ascund capul n nisip, ca struul.


Eu, unul, nu cred nici n posibilitatea unei noi ofensive,
nici n puterea miraculoas a noii arme. Noi am pierdut
rzboiul! E un adevr cu care, mai devreme sau mai
trziu, va trebui s ne mpcm.
A vrea s tiu ce-ar fi zis rposatul Mller, dac ar fi
auzit o asemenea discuie? se ntreb Mattini, zmbind.
Vai, Martin, era ct pe ce s uit! tii pe cine am ntlnit
alaltieri n biroul lui Mller? Pe fostul parlamentar
garibaldist, pe cel cu cicatrice pe fa. I se lua
interogatoriul...
Pe Antonio Mentarocci?
De unde-i cunoti numele i prenumele?
A fost n serviciu la spitalul la care am lucrat mai
nainte... E un om excepional de inimos i de cuminte.
N-am spus nimnui c-l cunosc, ca s nu-i dau numele
n vileag. Doar e n afara legii, srmanul...
Bine ai fcut c n-ai spus! Altfel, ai fi dat loc la i mai
mari suspiciuni.
Suspiciuni?! se tie ceva concret?
Heinrich i povesti pe scurt ce vorbise cu Mller.
tiam eu c-am s fiu bnuit! Mattini sri n picioare i
ncepu s se plimbe agitat prin odaie. Pe faa lui
crispat de nervi se citeau pe rnd sentimentele pe care
le ncerca: mai nti nelinite, ndoial, apoi hotrre.
Uitai-v, ce este, prieteni urm el, oprindu-se n
faa patului n care zcea Ltz. Eu nu vreau s v
ascund nimic: dac a fi putut, i-a fi prevenit pe
136

partizani! Dar, din pcate, altcineva i-a prevenit. N-am


nici un motiv s m justific n faa voastr i
ndjduiesc c m credei pe cuvnt... Totui, n clipa
de fa nu m intereseaz att persoana mea, ct
Mentarocci... Cum credei...
Cineva btu la u i Mattini se ntrerupse. n prag apru subreta
contesei.
Signor Oberleutnant, doamna contes v roag s
trecei pe la ea, ndat ce vei fi liber; orict ar fi de
trziu.
Lidia, spune stpnei dumitale c am s viu
numaidect i rspunse Heinrich, privind-o cu
atenie.
Poate fiindc-i spusese pe nume pentru ntia oar, poate din alte
pricini, subreta prea stnjenit.
Bine rspunse ea ncet i iei.
i cum spuneam, tare a vrea s tiu... relu Mattini,
dar din nou a fost ntrerupt.
De rndul acesta, fr s se bat, ua se deschise larg i n prag
se ivi i lunganul de Kubiss.
Unde s-adun doi sau trei n numele meu, acolo sunt
i Eu... ddu Kubiss bun ziua cu un citat din
evanghelie.
Stai jos, Kubiss! l pofti Heinrich. Noi am luat masa,
dar i-am oprit i dumitale puin vin.
Poirc de-asta?
Altul n-a fost i nici n-o s mai fie. Nu uita, Paul, c ne
aflm lng patul unui rnit.
137

i Dumnezeu, care vede toate n tain, ne va rsplti


dup cuviin! cit iari Kubiss, mpreunndu-i
minile ca pentru rugciune.
Kubiss are o stare de spirit evlavioas zmbi Ltz.
Chiar astzi m ntrebam, oare nu va trebui s-mi
schimb din nou mbrcmintea? Cndva am schimbat
sutana cu tunica, iar acum s-ar putea s fiu nevoit s
fac invers. Dar asta-i chestiune de viitor, or eu sunt
omul prezentului, care, n treact fie zis, nu-mi
prevestete nimic bun!
Iar ai neplceri? se interes Heinrich.
i nc din cele mai mari: mi s-a luat orice perspectiv
de avansare! Am ntiinat stpnirea de moartea
robului lui Dumnezeu Johann i drept rspuns, am
primit ordin s-i in locul pn va veni un nou ef. Aa
c naintarea mea n carier, i deci i sporirea
numrului hrtiuelor care fonesc aa de plcut n
mini se amn sine die. Prin urmare, trebuie s rmn
mai departe n grija bunului i generosului baron von
Goldring, care colecioneaz chitanele mele. i dup
toate astea, m mai poftii i cu vin acru! Nu mai
lipsete s ncepei a discuta despre medicin i
ndeobte despre nimicnicia a tot ce e viu! Doar l avei
aici pe signor Mattini...
Chiar nainte de venirea dumitale discutam despre
medicin. Mattini ne-a vorbit de o experien extrem
de interesant pe care a fcut-o. E att de entuziasmat
de rezultatul obinut, nct ar vrea s-o mai repete.
138

Mattini se uit mirat la Heinrich. Treptat, faa i se fcu stacojie,


iar sprncenele i se ncruntar.
V rog, v implor, v rog din toat inima, nu-mi
povestii asemenea scrboenii! Nu vreau s-mi stric
pofta de mncare nainte de cin!
Credeam c tiina te intereseaz. Doar chiar dumneata
ai struit ntr-o zi ca Mattini...
Baron von Goldring, vorbele dumitale m surprind...
nici nu tiu ce s mai spun... zise Mattini i glasul i
se frnse.
Ltz prea s-i dea seama unde vrea s ajung Heinrich i
arunc doctorului o privire prevenitoare. Acesta se potoli numaidect.
tiu c dumneata n-ai curajul s-l rogi pe Kubiss. De
aceea, am s-l rog eu n numele dumitale. Mattini are
nevoie de un om asupra cruia s-i poat face
experiena. ns, fiind legat de primejdie, e nevoie de
unul...
neleg, neleg... cu plcere! Cobai de-tia avem cu
duiumul. V dau cu plcere pe primul pe care o s pun
mna, ba chiar o s v fiu recunosctor pentru acest
serviciu. Comandantul grzii SS s-a mbtat n aa hal,
nct nu tie pe ce lume se afl, i nu mai e n stare si ndeplineasc anumite ndatoriri, aa c v pot da
chiar acum!
Ei vezi cum s-a aranjat toiul? se ntoarse Heinrich spre
doctor. Ar trebui s dai un aldma, Mattini! Dar sunt
gata s te iert, dac-mi dai voie s asist i eu la...
Iart-m, Heinrich, c te ntrerup. Dar eu nu-s obinuit
139

s pierd vremea de poman seara, mai ales ntr-o zi de


srbtoare! Sufletul rposatului meu ef ar protesta
mpotriva unui praznic sec, de aceea sunt nevoit,
baroane...
Ct? l ntreb Heinrich, laconic.
Cred c pentru pomenirea lui Mller mi-ar trebui cel
puin cincizeci de mrci...
Dup ce ncas suma de care avea nevoie, Kubiss
plec. Heinrich l conduse pn la scar, ceea ce nu
fcea niciodat, strnind astfel i mai mult mirarea
oaspeilor si.
Ei, ne-am neles cu dnsul definitiv raport el dup
ce se ntoarse n dormitor.
Totui, nu neleg... ncepu Mattini tulburat.
M mir, e aa de simplu! Dac trei oameni de treab
afl c pe al patrulea l amenin o primejdie de
moarte...
Te gndeti la Antonio Mentarocci?
n sfrit, ai nimerit! La un moment dat, credeam c ai
s m faci praf cu privirea dumitale nfiortoare. Sau
poate c... i Heinrich se uit ntrebtor la Mattini.
mi fceam iluzia c ai o prere mai bun despre mine!
Se supr doctorul.
Dar cum s organizm partea tehnic a acestei
chestiuni? ntreb Ltz.
Avem o noapte ntreag naintea noastr ca s
chibzuim i s punem totul la punct. Acum iertai-m,
trebuie s m duc pn la Maria-Luisa.
140

Contesa l atepta de mult i-l primi cu reprouri:


Baroane, e foarte nepoliticos s m lai s te atept
att. Mor de curiozitate! E adevrat c Mller a fost
ucis i c Herr Ltz e rnit?
Heinrich i povesti pe scurt cum au fost atacai de partizani.
O, acum preuiesc i mai mult ceea ce-ai fcut
dumneata pentru unchiul meu i pentru baronul
Stengel! Fiarele acelea ar fi fost n stare s-i ucid i pe
ei!
Contes, v stau totdeauna la dispoziie, doar v-am
fgduit s fiu cavalerul dumneavoastr.
i cu toate astea, i mplineti foarte prost obligaiile.
Nu te vd dect o dat pe sptmn, i atunci numai
dac te invit la mine. Spune-mi, te rog, dumneata eti
brbat?
Aa mi se pare...
Mie nu! S stai sub acelai acoperi cu o femeie tnr
i s rmi cu totul nepstor! Mcar de ochii lumii smi faci curte... Drept pedeaps, mine diminea sau
dup-amiaz, ai s m nsoeti la plimbare. E cam
mult de cnd n-am mai mers clare.
Eu n-am cal.
Ia unul din grajdul meu. De altfel, m-am hotrt s fac
din dumneata un adevrat cavaler. Cndva, aleasa
inimii dumitale mi va fi recunosctoare.
Bine, dar ce o s spun baronul Stengel?
Ce s spun? O s-i dea seama c-a umblat dup
potcoave de cai mori.
141

Prin urmare, eu trebuie s joc rolul...


Rolul depinde de actor... contesa arunc lui
Heinrich o privire plin de neles de felul cum tie
s-i nsufleeasc partenerul...
Un joc ca sta ar putea s ne duc prea departe pe
amndoi...
i i-e fric ?
n msura n care mi dau seama ce primejdie ne
amenin... pe mine... i pe logodnica mea.
Heinrich sttu mult la contes. Cnd se ntoarse, Ltz i Mattini
dormeau dui.
Pregtete-mi patul n birou porunci el lui Kurt.
Acesta i pregti aternutul, dar nu plec. ncremenise
n prag, lsndu-se cnd pe un picior, cnd pe cellalt.
A vrea s v ntreb, Herr Oberleutnant... ncepu el
cu sfial i tcu.
Bnuiesc eu ce anume... Cu privire la Lidia? Am
ghicit?
Kurt se nroi tot.
A vrea s v ntreb, dac un soldat german are dreptul
s se nsoare cu o italianc...
Da, dac i unul i altul or s aib rbdare s atepte
pn se sfrete rzboiul. Dar cum rmne cu
logodnica ta Kurt?
Herr Oberleutnant, Marta... nu tiu cum s zic... o, s
nu v gndii la ceva ru! E o fat bun... cinstit.
Dar... eu am dat aici peste fete care se gndesc la
lucruri mai de seam, nu numai la cuibuorul lor... Eu
142

i Marta n-am fi fericii mpreun! Lidia e cu totul


altfel. Ea... Kurt se fstci de-a binelea i tcu. Iertaim, Herr Oberleutnant, e vremea s v culcai, aa c
m duc.
Cnd Kurt deschise ua, Heinrich l opri:
Kurt, tot uit s te ntreb: spune-mi, ai nmnat contesei
biletul pe care i l-am dat nainte de a pleca la Parma,
pentru tratative cu partizanii?
Doamna contes mai dormea, aa c l-am dat fetei n
cas. Dar v-am raportat nc de atunci, Herr
Oberleutnant.
A, da, mi aduc aminte... ntr-adevr, parc mi-ai spus
ceva. Ei, noapte bun, Kurt. i doresc s-o visezi pe
Lidia ta. Am impresia c-i o fat foarte de treab.
Rmas singur, Heinrich nu se culc nc mult vreme. l
preocupa noua situaie de la castel i chiar din ora, intervenit n urma
ntmplrilor din ziua aceea.

7. KUBISS SE GNDETE LA VIITOR


Scrisoarea lui Heinrich, prin care i anuna moartea lui Mller,
tulbur adnc pe Berthold.
Prezena n Castel la Fonte a unui subaltern priceput i devotat
convenea foarte mult generalului. n primul rnd din punctul de vedere
al serviciului, i n al doilea rnd, pentru c Mller era aprtorul
143

intereselor lui personale. Moartea neateptata a efului serviciului SS


ntr-un mic ora italian, orict ar prea de ciudat, putea s-i drme
toate planurile i s-i ncurce un joc mare.
Iar jocul pe care-l juca Berthold era ntr-adevr mare. n jocul
acesta Mller avea s aib un rol important. Dar nu datorit talentelor
sale. Berthold nu-l supraestima, dei recunotea c avea experien.
Alta era cauza. ntmplarea fcuse ca soarta s-l lege pe Mller de
generalul Ewers, or, n ultima vreme, persoana lui Ewers l preocupa
foarte mult pe Berthold .
Nu pentru c Berthold i-ar fi adus aminte de legturile lui vechi
de prietenie cu generalul! Dimpotriv, se silea s le fac uitate, i n
scrisorile lui ctre Heinrich nu-i mai transmitea salutri. n schimb, n
scrisorile sale ctre Mller, care aveau un caracter semioficial, numele
generalului era pomenit tot mai des, dar ntr-un context care ar fi
tulburat foarte mult i pe Ewers i pe Gunder i pe Denuss dac l-ar fi
aflat. Cartierul general al lui Himmler era de mult nelinitit de starea
de spirit nesntoas care luase natere n snul naltului comandament
al armatei germane. Lanul nesfrit al insucceselor strategice de pe
frontul de rsrit subminase adnc ncrederea n comandamentul
hitlerist. Dac nainte vreme orice dispoziie a Fhrerului era socotit
ca genial, acum, n consiliile militare, tot mai des se auzeau glasuri
critice fie sub form de ntrebri, fie sub form de sfaturi. Uneori
prerile personale se spuneau de-a dreptul pe fa. Generalii ncercau
s introduc corectivele lor n aciunile comandamentului i chiar n
ale Fhrer-ului.
Dac asemenea lucruri se petreceau n consiliile militare, e lesne
de nchipuit ce discutau ntre ei btrnii generali cnd rmneau
singuri.
144

i poate c nu se mulumeau numai s discute. Gestapoul


dispunea de dovezi care artau c printre comandanii marilor uniti
erau i dintre aceia care-i manifestau oarecum opoziia.
Era suspect faptul c ntre unii generali din vechea coal, care
pn atunci n-avuseser legturi nici de rudenie, nici de prietenie, s-au
stabilit deodat contacte strnse. Corespondena activ pe care o
purtau, curierii speciali pe care i-i trimiteau unul altuia, nu puteau s
nu trezeasc ngrijorarea Gestapoului, dei probe directe de trdare sau
complot nu existau. Chiar dac n scrisori se strecurau note de
nemulumire, ele erau foarte discrete de obicei, cuprinsul lor se
referea la timp, la sntate, la prieteni mai mult sau mai puin
apropiai. Numai confruntnd copiile acestor scrisori iar numrul
lor cretea necontenit la Gestapo puteai ghici, i aceasta foarte vag,
c-i vorba de anumite evenimente i nume.
Berthold, eu intuiia lui de vechi informator, bnuia c toate
acestea au un tlc. Dar dovezi, chiar puin concludente, n-avea. i
trebuia un firior, un singur firior ct de subire, de care s se poat
aga!
Acest firior l descoperise n persoana lui Ewers.
Prea era citat des numele lui n aceast coresponden suspect!
Cnd l nsrcinase pe Mller s supravegheze pe general i s-i
comunice fiecare pas al lui, Berthold ndjduia ca pe calea
confruntrilor, a deduciilor logice, iar mai trziu poate chiar i prin
probe concrete, s descopere un complot mpotriva Fhrer-ului... i
iat c planul acesta strlucit era ameninat omul lui de ncredere de
la Castel la Fonte nu mai exista.
Berthold punea mari sperane n Mller, nu numai n legtur cu
descoperirea unui eventual complot, dar i n legtur cu unele interese
145

strict personale.
Cu un an n urm, dup ce se ntorsese din cltoria sa n Frana,
apucndu-se s examineze maldrul de coresponden ce se adunase n
lipsa lui, Berthold dduse peste unele documente, care-l alarmaser
pur i simplu. Printre teancurile de fotografii primite de la agenii care
l supravegheau pe generalul-colonel Gunder, descoperise dou
fotografii ale lui Heinrich, luate cu ocazia unei vizite a acestuia la
general. Bineneles, ntre Heinrich i Gunder nu puteau exista relaii
personale. El nu era, desigur, dect emisarul generalului Ewers i nu-i
ddea seama n ce bucluc putea s intre. Oricum ar fi, imprudena i
necompetena viitorului so al Lorrei l ameninau s ajung ntr-o
situaie i mai compromitoare.
Iat de ce avea el nevoie de Mller. Dup asasinarea Monici
Tarval, pe care eful serviciului SS o pusese la cale cu atta iscusin i
discreie, Berthold, ntr-o scrisoare particular, l rug pe Mller s-l
supravegheze ndeaproape pe Heinrich, ca nu cumva acesta s se
pomeneasc n vreun mediu suspect, ptndu-i astfel numele. i
Mller ndeplinea cu srguin aceast nsrcinare, poate cea mai
important pentru Berthold.
Pe msur ce situaia pe front se nrutea, se ntrea i
convingerea lui c nsi providena i-a scos n cale pe Goldring.
Ori de cte ori fcea socoteala capitalului pe care-l realizase
lichidnd fabrica de pine, ferma i alte proprieti, aduga negreit i
cele dou milioane ale lui Heinrich, pentru c numai ele i puteau
asigura o btrnee tihnit, n mijlocul familiei, pe malul vreunui lac
din Elveia.
Iar visul de a avea o btrnee linitit i se prea tot mai
atrgtor. Cnd diavolul mbtrnete, se face pustnic spune un
146

vechi proverb popular. Cu Berthold se petrecea ceva asemntor. Poate


c i datorit scrisorilor Elsei. Se afla acum mpreun cu Lorre n
Elveia i nu mai putea de dragul odorului su aa de mult i se
schimbase firea de cnd se logodise oficial. Iar fata nu se gndea la
nimic altceva, dect la viitoarea ei via conjugal. Foarte emoionat,
Frau Else i scria c Lorrchen tricoteaz n ascuns jachetele pentru
viitorii ei copilai. i Berthold, care dintr-o singur trstur de condei
trimitea la crematoriul din Ostvenzin sute de mii de oameni, printre
care i copii, se emoionase pn la lacrimi, vzndu-se n nchipuire
cu un nepot sau cu o nepoic n brae.
E explicabil de ce moartea lui Mller l tulburase att de mult
pierduse pe omul care era n msur s-l ajute la realizarea acestor
planuri.
Acum, Berthold nu va mai putea da ordine i nsrcinri noului
ef al serviciului SS din Castel la Fonte, de natura celora pe care le
ddea lui Mller, care nu fcea nici o deosebire ntre un ordin i o
nsrcinare cu caracter particular.
Cine s-l nlocuiasc pe rposatul Mller? Numirea n
acest post depindea de eful serviciului SS de la
comandamentul gruprii de nord din Italia. Dar
Berthold avea interes ca n Castel la Fonte s fie numit
un om cu care s poat stabili un contact strns.
Heinrich are nevoie de supraveghere. E adevrat c-i logodnicul
oficial al fiicei lui, c-i un om verificat, e bine crescut... totui, n-are
dect douzeci i trei de ani! Azi i place Lorrchen, mine se poate
ndrgosti de alta! Pe urm nu se tie cum se va sfri ederea lui n
castelul tinerei vduve Maria-Luisa, mai ales dac inem seama de
caracterizarea dat de Mller. Parc puine prostii poate s fac un om
147

la douzeci i trei de ani! n sfrit, de la o vreme, Ewers a nceput s-i


dea lui Heinrich nsrcinri primejdioase. Parc nu putea trimite la
partizani un alt parlamentar?! Era de ajuns s scape un cuvnt
nesocotit, ca totul s se sfreasc n chip tragic. i atunci, adio cele
dou milioane depuse la banca din Elveia, i nc transformate n
dolari! Adio btrnee tihnit!
Nu, lucrurile nu trebuie lsate s ajung aici, cu nici un pre.
Trebuie s-i apere interesele, fr a-i crua nici timpul, nici energia!
Cu att mai mult c nu i-ar fi chiar aa de greu s izbuteasc, avnd n
vedere legturile pe care le are.
Totui, pe cine s numeasc n locul lui Mller?
i mult vreme se frmnt Berthold, trecnd n revist numele
ofierilor din Gestapo, pe care-i cunotea. Pe Kubiss l nltur de la
nceput e adevrat, e un ofier cu experien, dar cinismul nu-l
prsete niciodat chiar i fa de obligaiile de serviciu are aceeai
atitudine cinic ca i n viaa de toate zilele.
E limpede c nu-i vrednic pentru un post de conducere. Trebuie
s caute un altul... Dar cine ar putea s fie? Numele ofierilor ce-i
veneau n minte erau nlturate unul dup altul. Doamne, ci oameni a
nghiit rzboiul i mai ales acest blestemat front de rsrit! nainte nu
trebuia s caui aa de mult... Dar ce-ar fi s-l numeasc pe maiorul
Lemke? Heinrich l-a cunoscut la Bonneville cu prilejul asasinrii lui
Gardner, i amndoi rmseser mulumii unul de altul. Lemke
dduse o foarte frumoas caracterizare lui von Goldring, iar acesta, la
rndul lui, i scrisese c cel care a luat locul lui Gartner i-a fcut o
impresie ct se poate de bun... Fiind n raporturi bune, Lemke nu va fi
nevoit s piard timp pentru a-l cunoate mai ndeaproape pe Heinrich.
Afar de asta, Lemke este un vechi colaborator al serviciului de
148

contraspionaj, un om serios i verificat. E vorba, va accepta el s plece


din Bonneville? Postul lui de acolo e mult mai onorabil dect acela de
ef al serviciului SS la o divizie. Va trebui s-l conving, s pretexteze
c nsrcinarea de aici e foarte important, de pild c e nevoie s
supravegheze pe Ewers... i s mai nscoceasc ceva.
ntre timp, micarea de partizani de la Bonneville continua s se
ntind, cu toate msurile luate de Lemke. Epuizndu-i nervii i
puterile, maiorul era bucuros s plece oriunde, numai s scape de
atmosfera de acolo. i Berthold, om energic, nu trebui s fac eforturi
prea mari ca s obin numirea lui Lemke n postul rposatului su
subaltern. Nici nu trecu o sptmn de la moartea lui Mller, i n
fostul su cabinet se ivi fptura nalt, cam deirat, a maiorului
Lemke.
Sosirea noului ef surprinse n chip foarte neplcut pe Kubiss. El
tot mai ndjduia c cei mari vor reveni asupra hotrrii lor i-l vor
nainta i n grad, i n funcie. Oricum, lucra de la nceputul rzboiului
n serviciul de spionaj i-i ctigase dreptul la un post de conducere.
i cnd colo...
Ei, spune i dumneata, baroane, dreptate-i asta? se
plnse el lui Heinrich.
Pentru ntia oar de cnd l cunotea, l vedea Heinrich abtut i
preocupat. Nu mai glumea, cum i era obiceiul, nu mai fluiera
melodiile lui vesele... Se trntise, enervat, ntr-un fotoliu i i se
plngea de comandamentul gruprii de nord, de soarta sa, ba chiar i
de Lemke, care, din prima zi, i luase nasul la purtare.
Heinrich nu-i rspunse numaidect. Se aez n faa musafirului
su, i aprinse o igar, trase cteva fumuri, gndindu-se la ceva, i la
rndul lui l ntreb pe neateptate:
149

Paul, mai nti spune-mi: vrei s vorbeti cu mine


deschis i cinstit? S vorbeti cinstit, pentru prima oar
de cnd ne cunoatem? Fr s-mi ascunzi nimic?
Cu plcere! Am o dispoziie tocmai potrivit pentru
spovedanie!
Spune-mi, Paul, te-ai gndit vreodat ce-ai s faci dup
ce se va sfri rzboiul?
De ce mi-a stoarce creierii cu asemenea probleme,
cnd eu nu tiu de unde s scot bani pentru ziua de
mine?
S lsm glum la o parte, doar ne-am hotrt s
vorbim serios. Crezi cumva c-am s-i mprumut bani,
aa, la nesfrit, fr nici o obligaie din partea
dumitale? Gndete-te, cu chitanele dumitale a putea
tapeta toi pereii acestei odi!
Kubiss i arunc o privire mirat i ntructva speriat.
Poftim, alt neplcere, i poate cea mai mare dintre
toate!
Deocamdat, nu-i cer s-mi plteti datoria, Kubiss!
Vreau ns s-i atrag atenia c am la dumneata
aproape apte mii de mrci.
Doamne Dumnezeule! Solda mea pe doi ani!
i dac eu, care-s mult mai tnr ca dumneata, m
gndesc la viitor... Nu ncape ndoiala c rzboiul se va
sfri curnd. nc nu tiu cum se va sfri...
Baroane, ne-am nvoit s vorbim cinstit. De ce nu eti
sincer? Doar tii tot aa de bine ca i mine c noi am
pierdut rzboiul. Iar arma cea nou de care se
150

trmbieaz mereu, o s ne ajute ntocmai cum l-a


ajutat pe Mller buchetul de flori pe care am fost
nevoit s i-l pun pe mormnt.
Bine, s admitem c pierdem rzboiul, dei, i spun
drept, eu tot mai ndjduiesc n victorie. Dar s nu
vorbim de asta. Eu te ntreb, ce-ai s te faci dumneata?
N-ai o lecaie n buzunar, iar datorii ct pr n cap i
toat averea dumitale se reduce la o crava i o
pereche de ctue.
Ai uitat s adaugi seringa i o colecie de sticle goale
de vin zmbi Kubiss cu amrciune.
Afar de asta, eti un semidoct. Ai nceput o coal, dar
ai lsat-o balt. Pe urm, ai vrut s te faci pastor i ai
intrat la serviciul de spionaj... Ce mai ncolo-ncoace,
i-o spun deschis: n-ai nici o perspectiv...
Dar tiu c te pricepi s consolezi un om necjit! Am o
stare sufleteasc cum n-o doresc nici dumanilor mei,
iar dumneata...
Uii c suntem brbai i nu nite demoazele delicate?
l repezi Heinrich, iritat. Nici nu m gndesc s te
consolez!
Atunci, ce m sftuieti s fac n situaia mea? Ce-a
putea s fac? Ce anume?
S te nsori!
Kubiss izbucni n hohote de rs.
S m nsor? Eu? Eu, care pentru dou fiole de morfin
sunt gata s renun la toate Venerele, Dianele i
celelalte zeie? La ce dracu mi trebuie mie nevast,
151

dac...
i Kubiss rse i mai zgomotos.
Eu nu spun c ai nevoie de nevast l ntrerupse
Heinrich. Dar de zestrea ei ai nevoie!
Kubiss tcu dintr-o dat, ca i cnd s-ar fi necat cu propriul su
rs. Ceea ce-l uimise nu era propunerea, ci faptul c nu se gndise
singur la o soluie att de simpl.
Uit-te la dumneata, fir-ai al dracului s fii! Eti un
brbat chipe, bine zidit, prezentabil, ai o fa
simpatic, nite ochi frumoi, languroi chiar, aa cum
le plac femeilor!
Kubiss se ridic din fotoliu i se apropie de oglind. O vreme i
cercet cu interes nfiarea, evalund-o, poate pentru ntia oar n
viaa lui, ca pe o marf de vnzare.
i mai repet o dat, Paul, c avnd o minte i un fizic
ca ale dumitale, poi s-i asiguri viitorul.
Numai nsuirile astea, de care mi vorbeti, n-am
ncercat nc s le amanetez! Totui, cum s pun n
aplicare planul dumitale minunat, aici, n Castel la
Fonte, n orelul acesta uitat de oameni i de
Dumnezeu? n afar de contes i de subreta ei, n-am
vzut aici nici o femeie mai de doamne ajut!
Pentru c n-ai cutat... Uite, chiar ieri am luat masa la
un inginer, care are o singur fat i...
E btina? Dumneata doar tii c cei de la Gestapo nau voie s se nsoare dect cu cetene germane.
tiu. ns tatl ei a lucrat mult vreme n Germania i i
s-a acordat cetenia german. E un inginer cu renume
152

i, dac nu m nel, are ceva avere.


Ei, dar dnsa... fata, cum arat?
E cam prea slab pentru gustul meu. Dar dup naterea
primului copil, se spune c femeile se mai mplinesc...
Ptiu! i Kubiss se strmb cu dezgust. Nu-mi mai
vorbi de copii, de pacostea asta! Eu n-am s am
niciodat copii.
Asta nu depinde numai de dumneata... Atunci cum
rmne? Eti de acord?
M ntrebi, ca i cnd ar fi de ajuns numai asentimentul
meu!
Ca s obii asentimentul fetei, va trebui s joci un timp
oarecare rolul de ndrgostit. nelegi: flori, cadouri i
altele...
Uii de bani? De unde s iau bani?
Dac am s vd c lucrurile merg strun, solvabilitatea
dumitale va crete considerabil n ochii mei. i a fi
gata s creditez firma Kubiss-Lerro, n condiii
avantajoase pentru ambele pri.
Atunci, d-mi acum mcar treizeci de mrci i m duc
s m gndesc la farmecul vieii conjugale.
De data aceasta, Heinrich i ddu banii cu mult mai mult tragere
de inim ca de obicei.
Tulburat de aceast propunere neateptat, lui Kubiss nu-i trecea
de loc prin minte c Heinrich avea n vedere viitorul su, nu al lui.
Cnd Heinrich i povesti conversaia dintre el i Kubiss, MariaLuisa se art ncntat. Ideea de a-l nsura cu Sofia Lerro, fata
inginerului n a crui cas locuia Stengel, era a ei.
153

Cu o zi nainte, contesa i Heinrich fuseser invitai la dejun de


Stengel. Cu acest prilej, Maria-Luisa o cunoscu pe Sofia. i mai
trecuse prin gnd i altdat c atitudinea rece a baronului trebuie s
aib un substrat. Acum, vznd-o pe Sofia, se ncredin definitiv c ea
este cauza nehotrrii i a ovielilor lui Stengel. Fata avea asupra
contesei avantajul indiscutabil al tinereii.
Sofia Lerro n-avea dect douzeci i trei de ani. Chiar de la cea
dinti privire, Maria-Luisa rmase cu impresia c a mai vzut undeva
faa aceasta rotunjoar, cu nsuc picant, luminat de albastrul blnd al
ochilor i de sursul prietenos al buzelor trandafirii. nsui zmbetul
venea parc s-i atrag atenia c se bucur de tineree i de sntate,
dnd n vileag un ir de dini albi i regulai.
n timp ce-i trecea n revist toate cunotinele, contesa i
aminti deodat de ultimele pagini ale revistelor ilustrate. Da, nu putea
fi nici o ndoial! Asemenea obrjori o priveau de pe reclamele care
ndemnau pe tinerii cstorii s-i mecanizeze gospodria: o femeie
tnr cu un aspirator n mn... femeie tnr lng o main electric
de splat rufe... parchetul dumneavoastr va strluci totdeauna ca
oglinda... cumprai periile noastre electrice de frecat parchetul,
procurai-v teluri pentru cocteiluri, i soul dumneavoastr nu va mai
fi clientul nelipsit al cluburilor i restaurantelor...
Contesa i muc buza, silindu-se s-i ascund un zmbet
rutcios... dar nu-i simise inima mai uoar. E drept, faa Sofiei e
banal, dar rspndete tineree i are ceva plcut, seductor. Adic
tocmai ce tenteaz pe un brbat care a avut o tineree furtunoas i care
acum caut o fericire conjugal tihnit.
i Sofia Lerro visa un cmin plcut, i nu ascundea acest lucru.
Cu o sinceritate naiv, ea le mrturisise c-i gata s recurg la
154

serviciile gazetei cstoriilor. Iar cnd Maria-Luisa ncercase s-i


ridiculizeze intenia, fata i aprase cu nflcrare punctul de vedere.
Baronul Stengel o susinuse i Sofia se aprinsese i mai mult.
Dar ce trebuie s fac fetele care sunt nevoite, ca mine,
s stea ntr-o gaur cum e asta? S atepte pn se va
ivi un Ft-Frumos? Aa se ntmpl numai n poveti,
nu i n via. Am mplinit douzeci i trei de ani... ct
s mai atept? Dac noi, fetele, facem cunotin cu un
brbat la teatru sau n salonul unor prieteni i apoi l
lum de so, cstoria asta este considerat decent.
Dar dac facem cunotin prin intermediul unui anun,
se consider c ai fcut ceva de prost gust. Dreptul de a
alege mi rmne. i cnd spun: da, vreau s m mrit!,
o fac deschis i cinstit. Altele i-ascund intenia, dar nu
tiu cum s fac ca s vneze un so!
Maria-Luisa se nroise, creznd c face o aluzie la ea. ns ochii
Sofiei artau o sinceritate att de naiv, nct contesa se linitise. E
prea proast ca s m poat bnui.
Spre marea decepie a lui Heinrich, inginerul Lerro nu era acas.
Totui, masa decursese n veselie i voie bun, nct pn i Stengel,
totdeauna tcut, se nviorase ctre sfrit i devenise mai vorbre.
Faptul c Stengel, dup fiecare fel de mncare, luda priceperea
culinar a Sofiei i c era totdeauna de partea ei n discuii, nelinitea
pe contes.
Ar fi bine s-i caui un logodnic printre ofieri. E
frumuic, i dup cum spune baronul Stengel, are i
ceva avere ncerca contesa s-i conving pe
Heinrich, pe cnd se ntorceau la castel.
155

Atunci i ncolise lui Goldring ideea de a-l nsura pe Kubiss.


Dac ai s-i realizezi planul, i fgduiesc postul de
prieten permanent al casei i zisese contesa
cochetnd.
Mi-e team c Stengel n-o s vrea s m confirme n
funcia asta...
Trebuie s-l deprind cu gndul c faci parte integrant
din zestrea mea...
Baronul are idei mult prea patriarhale despre viaa de
familie.
Dumneata ai s m ajui s-i refac educaia. i-a stricat
gustul, cscnd gura la mic-burgheza asta! Dar pentru
Kubiss, e tocmai potrivit. Sofia o s fie un fel de
contrapondere pentru el. Chiar mine am s m duc la
ea, ca s-o fac s-l invite la ei, i am s i-l descriu n
asemenea culori, nct o s se ndrgosteasc de el
nainte de a-l vedea.
A doua zi, nainte de a pleca la plimbare, contesa se abtu pe la
Heinrich.
Astzi ai liber de la mine. Conversaia mea cu Sofia o
s fie intim, femeiasc, i dumneata ne-ai ncurca.
Dar nu gsii c prea forai lucrurile? o ntreb
Heinrich.
Vezi dumneata, eu am un principiu: s nu amn pe
mine ceea ce pot face azi. Dup mine, baroane,
mireasa dumitale a svrit cea mai mare greeal c na fcut cstoria ndat dup logodn. Eu una n-a fi
avut ncredere n fidelitatea dumitale.
156

Avei o prere att de proast despre mine?


Dimpotriv, am o prere foarte bun. Undeva, ntr-o
carte, am gsit un aforism minunat: Constana e un
semn de lips de inteligen. nlocuiete cuvntul
constan cu acela de fidelitate. Sunt sigur c ai
s gseti pe aici o italianc cu ochi cprui, i Lorre a
dumitale, aa o cheam, mi se pare? o s rmn cu
verigheta pe care i-ai druit-o... Apropo, dumneata de
ce nu pori verigheta?
Am aruncat-o ntr-un geamantan.
Srmana Lorre! i contesa izbucni n rs.
n coridor se auzir pai grbii, cineva btu la u, i n odaie
intr Mattini, vesel i emoionat. Dar cnd ddu cu ochii de contes, se
fstci.
Iertai-m, am btut la u, dar... se scuz el
descumpnit.
Contesa salut din cap cu rceal i iei.
M simt foarte stingherit! Am intrat aa, pe neateptate.
Mi se pare c s-a suprat?!
Nu se putea supra dect de scuzele tale, care subliniau
stngcia situaiei... Dar, d-o ncolo! Mai bine spunemi, ce-i cu tine? Vd c eti radios!
Cum s nu fiu! Totul s-a sfrit ct se poate de bine.
Actul de deces al lui Mentarocci a fost ntocmit, iar
autopsierul-ef l-a i semnat. Mentarocci trebuie s fie
de mult n muni.
Heinrich fluier uimit:
Cum s-a ntmplat? Cnd?
157

A ters-o n zori. E drept, ceva mai devreme dect m-ai


sftuit, dar am folosit prilejul fericit c autopsierul
avea de fcut multe autopsii i semna actele fr s se
uite cu prea mult atenie ce semneaz... Dar ce-i cu
tine, eti nemulumit?
Nu puteai s faci ceva mai ru, dect s dai drumul lui
Mentarocci s se ntoarc la partizani acum!
Atunci de ce l-am mai scos de la SS? Nu ca s-i dm
drumul?
Te-am rugat s-i dai drumul cnd am s-i spun eu.
Care-i diferena? Chiar atunci sfriser de spat
groapa comun i se ncepuse nhumarea morilor...
Este o diferen. Agentul-provocator care l-a mai
denunat o dat o s-i raporteze chiar mine lui Lemke
c Mentarocci, care fusese arestat de Gestapo, e din
nou n muni, viu i nevtmat. i Lemke o s nceap
s fac cercetri, o s vad actul de deces prin care se
constat moartea pacientului n timpul operaiei...
Doamne, ce-am fcut? i Mattini se nglbeni la fa.
Da mare idiot mai sunt!
Heinrich ncepu s se plimbe nervos prin odaie, iar Mattini
ncremeni pe divan, cu capul ntre mini i privirea pironit n pmnt.
Spune-mi precis la ce or i-ai dat drumul?
n zori. Cam pe la ase. I-am dat haine civile, ceva
bani, un pistol...
Nu tii ncotro a apucat?
Nu!
V-ai neles unde i cum s v ntlnii n viitor?
158

Nu. I-am strns mna... ba chiar ne-am mbriat, dar


nu ne-am spus nici un cuvnt.
Heinrich ncepu iar s msoare odaia n lung i-n lat, mormind
ceva din mers.
Situaia e mult mai proast dect crezi. Lemke va avea
n mna actul de deces. n timp ce decedatul e n via.
Bineneles, Kubiss o s se apere, spunnd c noi l-am
convins s-i ncredineze pe arestat. Noi, adic eu, tu
i Ltz! i ce concluzii va trage Lemke? C exist o
organizaie care ajut pe partizani. Doar suntem trei...
M duc chiar acum la Lemke i iau toat vin asupra
mea. Am s-i spun c n-am fost destul de atent, c
Mentarocci a evadat i c, de frica rspunderii, ca s
m salvez...
Nu mai vorbi prostii! S-ajungi teafr pn aproape de
sfritul rzboiului i s te curei din propria ta
impruden...
Om nscoci noi ceva! Trebuie s nscocim! Nu exist
situaie din care s nu se poat iei...
Pi, i-am propus o soluie. E singura pe care o avem.
Ai vzut vreodat cum slbticiunile mrunte,
hipnotizate de privirea arpelui, se duc singure n gura
lui? Ei, asta-i soluia ta! Vom gsi noi ceva, trebuie s
gsim... Stai puin, stai puin, las-m s m gndesc...
tii ceva, du-te chiar acum la Ltz i pune-l la curent
cu tot ce s-a ntmplat. n vremea asta, am s procedez
la o mic verificare... i s-ar putea ca verificarea ce o
voi face s ne dea i soluia! Dar mai nti, fgduiete159

mi c n-o s faci nici un pas fr s te sftuieti cu


mine!
i fgduiesc!
Am s-i dau i eu un telefon lui Ltz. Ei, dar acum nam timp de pierdut, cu ct mai repede vom lua o
hotrre...
Mattini se ridic i se ndrept spre u, se opri ns n prag i-l
nvlui cu o privire trist.
Dac ai ti ct de mult in la tine i la Karl, i iat, din
pricina mea...
Dac vrei s tii, eu sunt vinovat de toate. N-am
chibzuit planul nostru pn n cele mai mici detalii, nam vorbit cu Mentarocci, credeam c o s am vreme, i
poftim ce-a ieit... Dar ne-om scuza noi mai trziu unul
fa de altul, acum du-te, du-te mai repede!
Mattini iei, dnd din mn a dezndejde.
Rmas singur, Heinrich i chibzui linitit planul ce-i ncolise n
minte n timp ce vorbea cu Mattini.
Da, se pare c asta ar fi unic soluie... Numai c trebuie pus n
aciune numaidect! Acum, timpul este acela care hotrte succesul
ntregului plan. S-ar prea c nu se neal n bnuielile sale... Dar
dac se neal totui? Ei, atunci va trebui s caute o alt soluie. i ct
mai repede! Deocamdat, ca s verifice totul, trebuie...
Heinrich aps pe butonul soneriei. n prag se ivi Kurt.
Cheam-o pe Lidia i ai grij ca nimeni s nu intre la
mine ct o s stau de vorb cu ea. Nici chiar tu!
Kurt i arunc o privire ngrijorat, vrnd parc s-l ntrebe ceva.
Dar vznd c Herr Oberleutnant e nervos, nu ndrzni s deschid
160

gura i iei n tcere din odaie.


Peste cteva clipe apru Lidia.
M-ai chemat, signor? Ce dorii? Glasul ei era vesel i
prietenos ca totdeauna, chiar prea potolit pentru o fat
vioaie ca Lidia.
Stai jos, te rog, avem de vorbit mai mult. Heinrich
mpinse un scaun spre fat. Nu bnuieti despre ce
avem s vorbim?
Nu, signor. Ndjduiesc ns c suntei mulumit de
mine Lidia i ls privirea n pmnt, ca s ascund
strlucirea cam ngrijorat a ochilor.
Kurt mi-a spus c vrei s te mrii cu el! Faa Lidiei se
mbujora.
Ne-am neles s ateptm pn la sfritul rzboiului.
l iubeti?
Cnd o fat i d consimmntul...
Dar el pe dumneata?
M iubete! i rspunse Lidia, fr s stea pe gnduri.
Atunci mi pare foarte ru c au ieit lucrurile aa...
Mie mi-e simpatic Kurt i a fi vrut s fie fericit, dar...
Vrei s spunei c n-o s i se dea voie s se nsoare cu
o italianc? ntreb Lidia, sfidtoare.
Vreau s spun c n-o s v luai niciodat! Niciodat!
i nu pentru c n-o s capete aprobare, ci pentru c...
Heinrich se opri, fcu o pauz, i urm apsnd pe
fiecare cuvnt: pentru c ndat ce vom sfri de vorbit,
voi fi nevoit s te arestez i s te trimit la cercetri.
Lidia se cutremur, ca i cnd cineva ar fi plesnit-o pe
161

neateptate cu un bici. n ochii ei negri se aprinse o lumini


rutcioas.
N-avei nici un motiv. Cred c toate lucrurile
dumneavoastr s la locul lor. Sunt de un an la doamna
contes i n vremea asta n-a disprut nici un capt de
a.
Nu te mai preface! tii foarte bine despre ce este
vorba!
tiu doar att: c nu sunt vinovat cu nimic!
Asta ai s-o dovedeti la interogatoriul de la Gestapo!
Da ce, sta nu-i interogatoriu?
n privirea fetei era atta dispre, c Heinrich se cam fstci.
Eu nu-s ofier de Gestapo i nici judector de instrucie
zise el, parc justificndu-se. Am vrut numai s m
conving dac eti vinovat de acuzaiile ce i se aduc.
Ca s tiu cum s m port cu dumneata.
i trebuie s hotri chiar acum dac sunt sau nu
vinovat? Glasul fetei tremura de indignare.
Nu, de hotrt va hotr tribunalul.
Tribunalul! Care tribunal?
Care te va judeca pe dumneata i l-ar fi judecat i pe
Mentarocci, dac n-ar fi evadat...
A evadat!
Dac fericirea ar avea un chip, ar semna leit cu faa Lidiei din
clipa aceea.
l cunoti?
E tatl meu!
Va s zic dumneata l-ai ntiinat de venirea
162

parlamentarilor notri! Ai citit biletul pe care Kurt a


avut imprudena s i-l dea. Aa-i?...
Kurt n-are nici un amestec n chestiunea asta.
Gestapoul o s lmureasc i asta.
Kurt se uit la dumneavoastr ca la Dumnezeu, mi
spunea...
Pe mine nu m intereseaz ce-i spunea complicele
dumitale.
Kurt n-a tiut nimic!
Va s zic dumneata ai deschis ua i ai dat drumul n
castel partizanilor, n cap cu tatl dumitale, ca s ia
ostatici?
Lidia sri de pe scaun i se opri naintea lui Heinrich, dreapt ca
o lumnare. Pe faa ei se citea furie, ur i dispreul acela trufa, care
face pe om ca, uitnd de toate, chiar i de primejdia ce-l amenin, s
sfideze pe cel puternic.
Eu am salvat viaa celor cincizeci de oameni de la
Parma, care n-aveau nici o vin. Ai dumneavoastr i-ar
fi mpucat, desigur! Aa c luai-m, facei ce poftii
cu mine! Bine c e liber tata, el o s m rzbune.
Cum l-au prins ntia oar, aa au s-l prind i a doua
oar. Fiecare pas al lui este urmrit de agentul pe care-l
avem printre partizani.
Asta-i o minciun! Printre garibalditi nu sunt
trdtori!
Sfnt naivitate! Gestapoul cunoate fiecare pas al
garibalditilor votri!
Ai scornit asta ca s m speriai!
163

Chiar astzi, cnd tatl dumitale, fericit c e liber, se va


apuca s povesteasc prietenilor si cum a reuit s
evadeze, omul nostru o s se uite lung la el pe sub
sprncenele sale stufoase, ca dup aceea...
Doamne Dumnezeule, dar ce legtur au sprncenele
cu toate astea? Eu... eu nu mai neleg nimic...
Ce legtur au sprncenele? Am spus i eu aa, ntr-o
doar. Mi-am adus aminte c-am vzut odat nite
sprncene dese, groase, stufoase. i am fost aa de
uimit, c nu le-am mai uitat...
Nu se poate!
Va s zic nu m crezi c sunt sprncene de astea
groase? Ei bine, o s ai prilejul s te convingi singur!
Omul sta vine des la Gestapo. Sunt sigur c-au s-l
cheme iar pentru confruntare...
Pentru ntia oar de la nceputul convorbirii lor, pe chipul fetei
licri spaima. Ai fi zis c se ofilise dintr-o dat, numai ochii l priveau
rugtori:
Dumneavoastr ai scornit istoria asta cu sprncenele...
aa ceva nu-i cu putin... mi-ai spus-o dinadins, ca
s... fata se cltin, se sprijini de marginea mesei,
bjbi cu mna n spatele ei i se aez, mai curnd
czu pe un scaun.
Un sentiment de mil sfrteca inima lui Heinrich.
Lidia ncepu el, strngndu-i cu duioie minile.
Ascult-m cu atenie. Pe tatl dumitale l-a denunat
partizanul cel cu sprncene negre, stufoase, care e un
agent al Gestapoului. Numele nu i-l cunosc, dar i-am
164

reinut bine nfiarea. El a fost cel de-al doilea


parlamentar al partizanilor.
Unchiul Vittorio! gemu fata.
Trebuie s previi imediat pe comandantul
detaamentului i pe tatl dumitale. i s nu sufli o
vorb nimnui, m-ai neles? Ai auzit ce-am spus?
Plec numaidect i... fata tcu deodat, i era team
c vor s-o prind n capcan, c vor s-o urmreasc, s
vad unde se duce, ca pe urm...
Eu tiu c te temi, c n-ai ncredere... Dar acum n-am
timp s te conving. Trebuie s ne grbim, primejdia
amenin nu numai pe tatl dumitale, dar i pe acela
care l-a salvat, pe doctorul Mattini...
V cred... Plec ndat! i Lidia se ndrept spre u.
Stai puin! Cnd am s aflu c-ai izbutit s-l previi pe
comandantul detaamentului?
Foarte curnd.
Bine, am s atept. A vrea s te mai rog ceva: s nu
sufli o vorb lui Kurt despre tot ce-am discutat. E un
biat bun. Dar nu se pricepe n asemenea lucruri; i
bnuiesc c nici n politic nu-i prea tare.
Lidia iei n fug.
Abia dup ce nervii i se potoliser, i ddu seama Heinrich ct
de mult l-a obosit scena cu Lidia i n general, ntmplrile din
dimineaa aceea. i asta acum, cnd sosirea lui Lemke i cerea s fie
ct mai concentrat, ct mai prudent, s aib o minte ct mai clar. C
doar nu ncape nici o ndoial c Lemke a fost trimis aici cu tirea lui
Berthold, i s-ar putea s fie nvestit de acesta cu aceleai misiuni pe
165

care le ndeplinea i Mller.


Heinrich mai citi o dat scrisoarea pe care o primise cu o zi
nainte de la Berthold, mai bine zis rndurile privitoare la noul ef al
serviciului SS: Te-ai vzut cu Lemke? Dup mine, e un camarad bun.
Face s te mprieteneti cu el... Cnd a auzit c eti la Castel la
Fonte, s-a bucurat foarte mult.
S-a bucurat foarte mult! i nici n-a catadicsit pn acum s-i
fac o vizit, aa cum s-ar fi cuvenit! Dar nici el n-o s se duc s-i
fac primul vizit. Trebuie s se poarte aa fel ca Lemke s stea cu
cciula n mna dinaintea lui. Aducndu-i aminte de felul cum l
cercetase la Bonneville, Heinrich zmbi. Mai mult intuitiv, gsise
atunci linia just de comportare fa de acest gestapovist arogant. La
obrznicie, trebuie s rspunzi cu o obrznicie i mai mare, la
ngmfare cu o ngmfare i mai mare.
Generalul Ewers e plecat, aa c astzi poate s nu se duc la
comandament. ns bietul Ltz trebuie s fie tulburat. Mattini, de
asemenea. Ar trebui s le telefoneze, s-i liniteasc. Dar ce s le
spun? Dac Lidia nu izbutete s previn pe garibalditi? A fgduit
c se ntoarce repede. S-ar putea s aib legturi chiar aici n ora. Nu-i
rmne altceva de fcut dect s atepte.
Clipele de ateptare treceau chinuitor de ncet. Heinrich nu se
ncumeta s-l ntrebe pe Kurt dac s-a ntors Lidia. Se vede c nu se
ntorsese, deoarece Kurt prea foarte ngrijorat, scpa tot din mini, nu
era n stare s pun masa. n vremea asta, Heinrich citea cu atenie un
tratat de ihtiologie, prefcndu-se c nu bag de seam ncercrile lui
de-a intra n vorb.
Cnd se ntunec, Heinrich nu se mai putu stpni, i telefon lui
Ltz. Da, totul e n ordine. Poi s dormi linitit, mine diminea am
166

s-i povestesc amnunit.


Maria-Luisa se napoiase de mult de la plimbarea ei obinuit.
Acum cnta la pian. Acordurile unui mar rsunau puternic n
ncperile pustii ale castelului: contesa prea s fie foarte bine dispus.
Ar trebui s se duc la ea, s afle cum s-a sfrit conversaia ei cu
Sofia.
Heinrich i petrecu seara n apartamentele Mariei-Luisa, n
societatea lui Stengel, a contelui Ramoni i a amfitrioanei. Lidia tot nu
apruse. Contesa servi singur ceaiul.
nchipuii-v, subreta mea a disprut pe neateptate. I
s-a mbolnvit o rud i a cerut nvoire contelui pentru
toat ziua, se plnse Maria-Luisa.
Asta nseamn c Lidia nu s-a ntors nc. Acum nu se va mai
ntoarce pn mine diminea: la ora nou sun stingerea i circulaia
e interzis. Aa c poate s se duc n camera lui s se culce.
Contesa nu ncerc s-l rein. Dar cnd Heinrich se apropie si ia rmas bun, i opti:
Duminic, eu, dumneata i prietenul dumitale lum
masa la Lerro.
Toat ziua aceea, Heinrich se aflase ntr-o mare ncordare
nervoas. Era foarte obosit i acum se gndea cu plcere la somn.
Peste puin se va culca, va adormi, uitnd de toate nelinitile lui pn a
doua zi dimineaa. Dar ndat ce se dezbrc i se lungi n pat, grijile l
mpresurar i mai strns.
Mai nti i ddu seama c n toat povestea asta cu Mentarocci
a fost iari inadmisibil de uuratic. E drept, trebuia s stabileasc o
legtur cu partizanii, dar era bine s atepte un prilej mai favorabil.
Atunci s fi lsat s piar un om ca Mentarocci? S fi lsat pe agentul
167

provocator cel cu sprncene stufoase s se plimbe liber, s denune mai


departe pe oamenii cinstii? Da, uneori trebuie s-i calci pe inim, s-o
faci s tac. Parc poate el salva pe toi aceia care cad n ghearele
clilor gestapoviti? I s-a dat ordin s-i pzeasc viaa i de astzi
nainte, va ine seama numai de sta. Pn va pune mna pe
documentele de care are nevoie. Vorba-i, o s poat pune mna pe ele?
Ce anse are el s le obin? Una singur Lerro.
Privirea lui Heinrich se opri pe harta Europei. n
lumina slab a lmpii de pe noptier se vedeau
nedesluit steguleele care marcau linia frontului de
rsrit. Heinrich cunoate harta pe de rost. O vede
chiar cnd nchide ochii. Ce repede se deplaseaz
frontul spre apus! A ajuns foarte aproape de hotarele de
unde a pornit n anul 1941. Ai zice c de atunci a trecut
un veac! E cu putin s se fi scurs trei ani? Chiar trei
ani? Dar cnd te gndeti bine, fiecare an face ct zece.
Heinrich i aduce aminte de primele zile ale ostilitilor, cum s-a
strecurat el n tabra dumanului i ce a fcut de atunci. Chiar dac nui va fi dat s apuce sfritul rzboiului, va nchide ochii cu contiina
mpcat... Totui, ce dureros ar fi s moar acum, cnd
deznodmntul e att de aproape! Fr s-i mai vad Patria! Oare cei
care calc acum pe pmntul strmoesc, i dau ei seama c, orict de
greu le-ar fi fost n rzboi, au avut totui fericirea s se afle n mijlocul
alor si i nu printre dumani?
A trecut aproape o jumtate de an de cnd Kievul a fost eliberat
de ocupani. Acolo e primvar acum. Au nceput s murmure cele
dinti priae i n curnd Niprul se va desctua de gheuri. De pe
colina Vladimir i de pe malul povrnit al Niprului, poi cuprinde cu
168

privirea toat ntinderea lui primvratic. Din comunicatele de la


radio reiese c falnicul Kiev e foarte distrus. Cine tie, poate c nici
csua de pe Boricevski Spusk nu mai exist...
Pe nesimite, Heinrich adormi. Se vzu n vis, trecnd not
Niprul, dar curentul iute al apei nu-l ls s ajung la cellalt mal.
Atunci i adun toate puterile, se lupt cu valurile i iat c panglica
aurie a nisipului ncepe s se apropie, s se apropie...
Heinrich se trezi orbit de aceast strlucire aurie. O fie lat de
soare traversa ncperea i cdea chiar pe faa lui... n odaia vecin,
Kurt pregtea micul dejun. Auzind c Heinrich se mbrac, el btu
ncet la u.
Herr Oberleutnant, plecai pe jos sau cu maina?
Glasul lui era vesel, iar faa i strlucea ntocmai ca
ziua aceea de nceput de primvar.
Se vede c s-a ntors Lidia!
Un presentiment c totul s-a sfrit cu bine puse stpnire pe
Heinrich.
Lidia nu mi-a trimis nici o vorb?
M-a rugat s v spun c mulumete foarte mult lui
signor Mattini pentru doctoriile bune pe care i le-a dat.
Lidia a venit de dou ori pn aici, dar n-a mai putut s
atepte, pentru c doamna contes a trimis-o undeva.
Dup ce-i lu n grab micul dejun, Heinrich porni pe jos spre
Castel la Fonte. Chiar e plcut c un vnt uor i rcorete faa. Dar
poate c obrazul i arde de emoie, de bucurie, nu din cauza mngierii
blnde a soarelui? De-ar ajunge mai repede s vad pe Ltz i pe
Mattini, s le mprteasc i lor bucuria!
Heinrich grbi pasul. n dreptul cldirii n care era instalat
169

serviciul SS erau o mulime de soldai. Printre zbrelele gardului, se


vedeau i n curte grupuri de soldai. Ce-o fi nsemnnd asta? i trece
Lemke n revist ostaii? Colo, n fund, se zrete fptura lui deirat.
Alaiuri de el, e Kubiss. Mai bine s ntoarc capul ca s nu-l observe.
S ia un aer preocupat i s mearg repede, ca i cnd e grbit s
ajung la comandament.
Dup ce trecu de cldire, Heinrich auzi n spatele lui
un tropit greu de cizme soldeti.
Herr Oberleutnant!
Heinrich se opri n sil. Un Rottenfhrer se apropie n fug.
Herr Maior Lemke v roag s poftii pn la
dumnealui!
Spune-i c sunt foarte grbit, c-mi pare ru, dar nu-i
pot mplini dorina.
Ferestrele camerei lui Ltz sunt larg descinse. Asta nseamn ci acas. Heinrich urc repede la primul etaj.
tii ce s-a ntmplat noaptea asta? l ntreab Ltz fr
s-i dea bun ziua.
Nu tiu absolut nimic.
Azi diminea, n parcul din spatele cldirii serviciului
SS a fost gsit un cadavru. De pieptul lui era prins o
hrtie pe care scria: Aa vor pi toi cei ce trdeaz
Italia!
L-ai vzut i tu?
Am trimis ordonana. Spunea c era un om voinic, cu
faa mslinie i sprncene groase.
Mattini tie?
Cadavrul a fost dus la morga spitalului.
170

Alfredo Lerro era foarte mulumit de tovarul su de vorb. De


mult nu mai avusese prilejul s aib parte de o conversaie aa de
plcut i de interesant, ca aceea de acum cu acest Oberleutnant.
Chiar pare ciudat ca un tnr ofier german s se priceap aa de bine
n ihtiologie. Cunotine att de cuprinztoare nu se capt prin
institute. Trebuie s fii ndrgostit de piscicultura, s fi citit mult. S-i
plac natura i s fii i un foarte bun observator ca s poi cunoate att
de bine obiceiurile diferiilor peti, condiiile reproducerii lor i
metoda de a-i pescui. Goldring nu-i un simplu pescar care nu se
gndete dect s scoat petele din ap, fr s-l preocupe lumea
interesant i att de puin cunoscut ce se ascunde n albiile apelor
mari i mici. S lum, bunoar, amnuntul acesta cum nisetrii
masculi i ajut femelele s treac pragurile, cnd acestea urc n
susul rurilor, n cutarea unor locuri potrivite pentru depunerea
icrelor. Dar cte poveti nu tie el despre micul piranha, petele acela
rpitor care triete n rurile Americii de Sud, poreclit i hiena
rurilor! Un crd de aceti petiori, ca s zicem aa, au mncat un
bou care trecea not un ru lat de vreo treizeci-patruzeci de pai. n
rurile n care triete acest piranha, nu-i lipsit de primejdie s-i speli
chiar i minile.
Ihtiologia este o veche pasiune a lui Lerro. nainte de rzboi
fusese abonat la mai multe reviste de ihtiologie scrise n diferite limbi
i coleciona orice tratat de piscicultura nou aprut. Astzi, Lerro putea
spune cu mndrie c biblioteca lui era una dintre cele mai bune care
exist n aceast specialitate.
Lerro scotea carte dup carte, le tergea cu bgare de seam c
pe un lucru de mare pre, dei pe coperile lor nu era nici un fir de praf,
171

i le ntindea oaspetelui. O, e ncredinat c un om ca Goldring tie s-i


aprecieze biblioteca la justa ei valoare. Cu att mai mult c baronul
cunoate cteva limbi europene i deci poate s citeasc cu uurin
cea mai mare parte dintre crile lui. Pcat c nu prea tie i englezete.
Lerro are cteva tratate foarte interesante de autori englezi. n schimb,
baronul stpnete la perfecie limba rus, pe care Lerro n-o cunoate
de fel. S-ar folosi bucuros de propunerea baronului de a-i da lecii de
limba rus, completndu-i astfel lacuna n cultura sa general, dar, din
nenorocire, n-are de loc timp liber. E ocupat de diminea pn seara
trziu la uzina n care se fabric aparatul inventat de el. Dac ar fi
posibil, l-ar iniia i pe Goldring n taina inveniei sale, dar poate s-l
cread pe cuvnt c de doi ani ncoace invenia aceasta i absoarbe
toat energia. Acum nu-i bucuros de loc c a inventat dispozitivul
acesta afurisit. S-a slbticit de tot! Nu-i mai aparine de fel! Uneori
rmne i peste noapte la uzin, i atunci i vede unica fat doar din
cnd n cnd... Nu-i mai puin adevrat c serviciul pe care-l are i
ofer i oarecare avantaje. Mai nti, n-a fost trimis pe front. Al doilea,
e foarte bine pltit i toat lumea i arat un respect deosebit. Cu toate
astea, e convins c nu-i om n toat Europa care s doreasc mai mult
ca el sfritul rzboiului!
La drept vorbind, Alfredo Lerro e prizonier! Totdeauna-i
escortat, i cnd se duce la uzin, i cnd se ntoarce. n preajma casei
lui, i ziua i noaptea tropie soldai narmai cu automate. Dac i-ar
veni n gnd acum s ias cu baronul pe strad ca s fac o plimbare,
garda s-ar lua numaidect dup ei. Tare s-a mai sturat de toate astea!
Poate c baronului i va veni s zmbeasc ironic, dar de cnd a rmas
vduv, nu s-a mai putut nsura din lips de timp. Ca s-i gseti o
nevast, trebuie s faci vizite, s legi cunotine, n sfrit, s citeti
172

ziare, reviste, crile nou aprute, ca s ai un tovar de conversaie


interesant. Iar el n-are timp nici mcar s doarm ct se cuvine.
El este foarte recunosctor baronului pentru c, de fapt, datorit
lui a invitat Stengel astzi, la dejun, un grup ntreg de oaspei; pe von
Goldring, pe contes i pe ofierul acela cu un chip att de simpatic...
cum i spune... i-a uitat numele... a, Kubiss!
Heinrich asculta cu simpatie lamentrile lui Alfredo Lerro, nu-l
ntrerupea punndu-i ntrebri, doar din cnd n cnd i ddea cte o
replic. i d perfect de bine seama ce greu trebuie s-i vin unui om,
cu un orizont intelectual att de vast, s se afle ntr-o izolare
artificial... El nsui simte foarte mult lips unui mediu cu adevrat
intelectual... De aceea, socotete drept o fericire excepional faptul c
a avut norocul s-l cunoasc pe signor Lerro mcar din cnd n
cnd va putea s-i desfete spiritul cu discuii interesante. Ar accepta
cu plcere propunerea de a se aduna aa, ca astzi, n fiecare
sptmn, numai c se teme s nu fie prea obositor pentru gospodin.
Totui, dac signor Lerro insist, el primete. Dar cu condiia ca
signorina Sofia s nu-i fac griji din pricina aceasta. Ce-i drept, e
mare meter n pregtirea bucatelor de pete. Duminica viitoare au s
metereasc mpreun o uha, adic o ciorb de pete ruseasc, i au s
serveasc pe toi. O s fie foarte plcut!
Heinrich i ia rmas bun de la Lerro i-l roag s-l scuze fa de
ceilali oaspei, cnd se vor ntoarce de la plimbare, dar l doare capul
i simte nevoia s ia puin aer.
n sfrit, poate s uite i de pstrvi, i de nisetri, i de piranha...
Ptiu, lua-i-ar naiba de peti, dar muli mai sunt pe lumea asta!
Cunotinele lui n ihtiologie au s-i mai ajung pentru cteva
conversaii, dar pe urm pune-te iari pe citit! Cu trsnitul sta n-o
173

scoi la capt numai cu cteva istorioare obinuite, pescreti; trebuie


s-i dovedeti c eti erudit. Acum e nevoie s se iniieze i n arta
culinar. Cine dracu la pus s-i aduc aminte de uha ruseasc? Acum
n-are ncotro, va trebui s-o prepare, dei habar n-are cum se gtete!
Poate n-ar fi ru s fac rost de o carte de bucate, i s nscoceasc o
reet, combinnd-o din alte cteva.
De altfel, e foarte bine c inginerul are pasiune pentru peti.
Datorit acestei pasiuni comune au s se mprieteneasc mai repede. E
bun ideea de a se folosi de Kubiss, totui nu stric s mai aib n
rezerv un plan. Comunicatele de pe frontul de rsrit sunt din ce n ce
mai puin mbucurtoare pentru hitleriti i se transmit cu o ntrziere
de dou-trei zile fa de cele sovietice. Aa s-a ntmplat, de pild, cu
comunicatul cu privire la operaia de la Korsun-Sevcenko, n care
pierderile armatei germane au fost reduse la jumtate.
E limpede c naltul comandament hitlerist va face presiuni
pentru a grbi fabricarea noii arme.
De altfel, i Heinrich a fost ntrebat de cteva ori cum
progreseaz misiunea ce i s-a ncredinat. efii lui tiu ct este de grea
i de complicat, totui mereu i se atrage atenia asupra importanei ce
o reprezint ea pentru comandamentul sovietic.
Ziua de astzi l-a apropiat ntructva de el. Nu-i nici o ndoial
c l-a apropiat! Doar e tiut c primii pai sunt totdeauna cei mai grei!
Dar cine o fi acela care vine spre el? Nu cumva e Lemke? Chiar
el e... Va trebui s se opreasc. Totui, poate c-i mai bine c cea dinti
ntlnire a lor va avea loc pe strad.
Lemke grbete pasul l-a zrit, desigur. Ce greu este s te
deprinzi cu faa lui, cu brbia asta parc retezat eu un cuit. Ai zice c
gtul ncepe chiar de la gur, iar acum, cnd zmbete, e i mai hidos.
174

Doamne dumnezeule! Ce plcere! exclam Lemke,


ntinzndu-i nc de departe amndou minile.
Plcerea asta o puteai avea ndat dup sosirea
dumitale aici i rspunse Goldring, destul de rece.
Doar Berthold i-a spus c sunt n Castel la Fonte.
Am crezut c, fiind mai mic n grad, ai s vii dumneata
la mine.
n cazul de fa, nu-i vorba de grad, ci de educaie.
Te-ai suprat pe mine, baroane?
M-am cam suprat. Mi se prea c dup ce-am fcut
cunotin la Bonneville, raporturile noastre au s fie
prieteneti. i scrisesem chiar i lui Berthold atunci,
artndu-mi prerea de ru c relaiile noastre att de
plcute au trebuit s fie curmate att de curnd.
Mi-a spus, i-i sunt foarte recunosctor pentru vorbele
bune cu privire la persoana mea, cu toate c datorit
mie ai avut de suportat cteva clipe neplcute.
L-ai vzut pe general nainte de a veni aici, i-a vorbit
despre mine? Nu mi-a transmis nimic?
Herr Berthold m-a rugat s-i spun c i-a scris o
scrisoare i, bineneles, i-a transmis cele mai cordiale
salutri.
Scrisoarea am primit-o, ns salutrile au cam ntrziat.
Cred c eti de acord cu mine c am toate motivele s
m consider ntructva jignit?
Treburile, treburile m dau gata, baroane! Muncesc i
ziua, i noaptea...
Nu puteai s rupi un minut nici mcar pentru o
175

convorbire telefonic?
Dar i dumneata ai refuzat s vii cnd am trimis
soldatul s te cheme.
i nchipui, poate, c felul acesta de a invita e
politicos?
Eu nu dau importan unor asemenea amnunte. n
privina etichetei sunt dator s mrturisesc c sunt
profan. Dup cum vd, purtarea mea i-a atins mndria.
Nu-i vorba de mndrie, ci de respectul fa de tine
nsui.
Baroane, te rog, nelege-m! N-a fost rea-voin din
partea mea! i apoi, nu uita c plecnd din Bonneville
am nimerit, cum se spune, din lac n pu. Credeam c
aici am s m odihnesc, i cnd colo...
Va s zic, nici pn acum nu-i linite la Bonneville?
Dup asasinarea lui Gartner, te-ai apucat de cercetri
cu atta energie nct eram sigur c maquisards-ii vor
simi n cele din urm mna dumitale de fier. Fiindc
veni vorba, ucigaul lui Gartner a fost descoperit?
n timp ce cercetrile erau n curs, maquisards-ii au
aruncat n aer restaurantul, ncurcnd definitiv toate
urmele. Se prea poate c n local fuseser aezate
cteva mine cu aciune ntrziat i c Gartner s fi fost
numai o victim ntmpltoare... Ce s-i spun, m-am
sturat pn n gt de toate istoriile astea! Nici n-am
pus bine piciorul aici i iar m-am cufundat pn peste
cap n acelai soi de treburi de care fugisem. Se vede
c aa-i soarta noastr blestemat.
176

Spune-mi, e adevrat c n apropierea cldirii n care e


instalat serviciul SS, partizanii au ucis un agent al
vostru?
Dup el au mai fost ucii civa. Nu pot pricepe de loc
cum dau de urma lor afurisiii tia de garibalditi...
Iart-m c-i pun o ntrebare cam indiscret. Te
ntlneti cu agenii secrei chiar n localul serviciului
SS?
Fereasc Dumnezeu! Cnd i recrutm, i chemm la
noi, dar dup aceea... avem pentru ntlnirile cu ei o
cas anumit.
Agentul care a fost ucis cel dinti cunotea casa asta?
Da, Kubiss i Mller s-au ntlnit acolo destul de des
cu dnsul. Era unul dintre cei mai activi ageni ai notri
la garibalditi.
Poate c-a fost urmrit cnd se ducea la ntlnire i n
felul sta s-a aflat adresa casei cu pricina, la sfrit,
poate c el nsui a divulgat adresa, cnd a fost
demascat de partizani.
Lemke se opri, uimit de simplitatea acestei presupuneri.
O dat ce au aflat adresa casei, partizanii au filat pe toi
aceia care se duceau la ntlnire i au trimis pe lumea
cealalt pe agenii recrutai de Mller cu atta trud.
Cum de nu v-a venit n minte, nici dumitale, nici lui
Kubiss, c dup primul asasinat trebuia s schimbai
imediat locul de ntlnire?
Lemke se nglbeni.
Vezi dumneata, el a fost gsit lng localul Gestapoului
177

i a doua zi am schimbat casa de ntlnire...


Ei, n decursul acestei zile, partizanii au filat pe cei
care au intrat acolo... Dac n-a avea simpatie pentru
dumneata, i-a scrie negreit lui Berthold i i-a povesti
toate astea ca pe o anecdot, care...
Toi oamenii greesc, baroane! i dac fiecare
greeal... am supune-o judecii celor mari...
i-am spus doar c n-am s-i scriu. Dac n-ai fi
dumneata la mijloc, n-a tcea. Cum e nevoie de aer,
aa avem noi nevoie acum de o reea bine organizat
de ageni printre italieni. La urma urmei, am n vedere
unele consideraii de ordin familial. Berthold m-a
nfiat, e viitorul meu socru i, se nelege, interesele lui
de serviciu nu-mi pot fi indiferente. Doar tii i
dumneata c pentru sectorul lui de activitate rspunde
direct n faa Fhrer-ului. Heinrich rostise vorbele
acestea cu atta emfaz, c puin a lipsit s nu
izbucneasc n hohote de rs.
Dar lui Lemke nu-i ardea de rs. nainte de a veni la Castel la
Fonte, comandamentul gruprii de nord l pusese la curent cu situaia
i n chip special i atrsese atenia c acord o mare importan crerii
unei reele de ageni printre populaia btina.
Nu uita, Herr Lemke i spusese eful su direct
c n momentul de fa, cnd rzboiul se poart i pe
teritoriul Italiei, noi trebuie s tim gndurile fiecrui
italian, de asemenea, nu uita c inamicii notri vor
cuta s recruteze din snul lor i ageni informatori i
voluntari!
178

i acum, poftim, n ciuda tuturor avertismentelor, n-a fost n


stare s pstreze nici mcar ceea ce njghebase Mller. Cu alte cuvinte,
a compromis o parte din reeaua de ageni. Dorind s cunoasc
personal pe fiecare agent. n decurs de cteva zile, chemase aproape pe
toi cei ce figurau pe tabelul nominal.
Baroane, ce-ar fi s intrm i s lum cina mpreun? l
pofti el pe neateptate, cnd ajunser n dreptul unui
restaurant.
Heinrich zmbi. i ddu seama c Lemke se speriase i c vrea
s continue discuia la un pahar de vin.
Eu nu frecventez restaurantele, iau masa la castel.
Atunci, d-mi voie s vin la dumneata ntr-o zi cu o
sticlu-dou de vin!
Ce-ar fi s vii chiar acum?
Acum nu pot, trebuie s m ntorc la serviciu, s dau
unele ordine.
Cnd ajunse acas, Heinrich gsi n biroul su pe Kubiss.
Am fost nevoit s-o conduc pe contes i atunci m-am
hotrt s te atept i explic el. Pcat c n-ai venit
cu noi! Am fcut o plimbare minunat. Numai dac nar fi trebuit s-i fac curte acestei signorine plictisitoare
ca o mes de nmormntare...
Aa vorbeti despre viitoarea dumitale logodnic?!
Ascult, Heinrich, mi-e team c n-am s mai pot
rezista. Cine a spus c italiencele sunt pline de foc, de
graie i de o veselie mbttoare ca vinul? Asta-i att
de nesrat c...
n schimb are o zestre frumuic...
179

Ce-i drept, nsuirea asta este n msur s fac


ncnttoare pe orice femeie... Vorba-i, ct e de
substanial aceast zestre?
Precis nu tiu, dar signor Lerro mi-a dat a nelege c
are o situaie material foarte bun.
Fie, s-o ia naiba! Am s-i fac curte de hatrul socrului
care are o situaie material bun. Cred c n-o s-i
nedrepteasc fata. ns, ce s-i spun, e o mare
plictiseal, o plictiseal cum nu-i poi nchipui,
Heinrich! Ce zici, trebuie s dureze mult toat istoria
asta?
Totul depinde de impresia pe care ai fcut-o i de
purtarea dumitale. Ndjduiesc c nu-i nevoie s te
nv eu ce trebuie s faci i ce atitudine trebuie s ai!
Bnuiesc c tii s te pori cu femeile, ba sunt convins
c ai destul experien n materia asta!
Dar nu cu femei de soiul ei! Trebuie s tii c
totdeauna am cutat s potrivesc lucrurile aa fel ca s
am ct mai puin btaie de cap. Toate preludiile
astea... habar n-am de unde i cum s ncep!
S ncepi cu florile. E metoda cea mai clasic, a putea
spune. De mine, trimite-i n fiecare diminea flori...
n fiecare diminea? Pi florile astea au s m scoat
la covrigi! De unde s iau atia bani pentru flori?
Am s-i dau eu bani pentru flori, dar nu dumitale n
mn, ci ordonanei dumitale, altfel i bei. Or, trebuie
s-i mrturisesc c-mi vine tot mai greu s te
subvenionez. apte mii de mrci, e o sum! i dac nu
180

te presez s mi-i napoiezi, ba chiar i mai i


mprumut, o fac numai pentru c...
Am neles! Eti impresionant de rbdtor. Dar fii sigur
c i eu am s fiu impresionant de corect. Cum am s
pun mna pe zestre, prima grij o s fie s scot apte
mii de mrci i s i le napoiez cu o adnc
plecciune! Virtutea triumf, pctosul pocit cade la
picioarele binefctorului su, publicul i scoate
batistele i-i terge ochii... Iar pentru ca triumful s fie
i mai deplin, n-ar fi cazul s mrim suma pomenit
mai nainte cu nc cincizeci de mrci? Crede-m,
acum am nevoie mai mult ca niciodat de leacurile
acestea care ridic tonusul vital!
Dup ce ncas cincizeci de mrci, Kubiss plec, blestemnd pe
viitoarea lui logodnic i mprejurrile care s-au ntors mpotriva lui.
n schimb, Sofia Lerro era foarte mulumit de noua ei
cunotin, i n adncul sufletului o binecuvnta pe Maria-Luisa, c-i
inuse fgduiala de a-i cuta un so. Tot timpul ct au fost mpreun,
Sofia studiase cu atenie pe chipeul ofier pe care contesa i-l destina
ca logodnic. i plcuse i nfiarea lui vesel. E drept, unele spirite
ale sale o fcuser s se nroeasc, dar dup ce se gndise puin, i
zisese c numai ea e de vin: are idei mrginite i asta datorit
mediului provincial n care triete, i o simpl conversaie monden i
se pare ndrznea i chiar indecent.
ntr-un cuvnt, Sofia Lerro era mulumit de duminica aceea, de
altfel, ca i Maria-Luisa, care i petrecuse toat ziua n tovria lui
Stengel i izbutise s fac oarecare progrese.
n fiecare an, ziua de douzeci aprilie era srbtorit cu amploare
181

de ofierii armatei germane. La douzeci aprilie se nscuse Fhrer-ul i


cu acest prilej important se fceau avansri masive n armat.
naintarea n grad atrgea dup sine, bineneles, i mrirea soldei. De
aceea, evenimentul acesta att de nsemnat era ateptat cu nerbdare de
mai toi ofierii.
Dar n anul acesta, 1944, speranele multora nu se realizar. Au
fost avansai aproape toi ofierii de pe frontul de rsrit i din trupele
de SS din Italia, care ncercau s ntrzie naintarea armatelor angloamericane. ns unitile din spatele frontului, cum era divizia lui
Ewers, nu primir n acest an aproape nici o distincie. Dintre toi
ofierii de la statul-major al diviziei, n-au fost avansai de ziua de
natere a Fhrer-ului dect civa, printre care i baronul von
Goldring. Acum, Heinrich era cpitan. Ewers i Ltz nu fuseser
avansai.
Kubiss fusese naintat la gradul de maior, dei nu se ateptase la
o asemenea surpriz. Dar de cnd voia zestrea Sofiei i gndurile i
erau numai la mii i la zeci de mii de mrci, gradul de maior i cele
cteva mrci n plus pe lun care i le aducea l lsau rece.
n aceast direcie, treburile lui fcuser progrese considerabile:
se hotrse ca n ziua de douzeci iunie s aib loc logodna lui cu
Sofia Lerro. Curnd dup aceea, urma s se fac i nunta, pe care
Kubiss o atepta cu nerbdare. Generalul i dduse asentimentul
pentru cstoria lui cu celua de ograd, cum o numea Kubiss pe
Sofia n convorbirile lui cu Heinrich.
Dac Sofia i dduse aa de repede consimmntul, apoi
Alfredo Lerro sttuse mult vreme la ndoial: s accepte n familia lui
pe acest ofier pe care abia l cunoscuse? n ultima lun, inginerul se
mprietenise att de mult cu Heinrich, nct nu-i ascundea ovielile
182

sale.
tii ce m nelinitete? i spunea el cu cteva zile
nainte de logodn. Kubiss acesta i face o impresie
nedefinit. Nu tiu de ce, dar mi se pare c nu ia
lucrurile n serios, mai mult, c nu-l preocup nimic
serios, i afar de asta, n-are nici o profesie. Ce o s
fac dup ce se va sfri rzboiul?
Pe ct putea, Heinrich se silea s-i apere protejatul,
descoperindu-i necontenit alte nsuiri, dar nu izbuti s mprtie
ndoielile lui Lerro.
E foarte frumos din partea dumitale c aperi interesele
unui prieten; e un gest de adevrat ofier. Dar d-mi i
mie dreptul s cred c-i prea uuratic pentru a fi capul
unei familii. Nici nu tiu dac are mcar cteva mii de
lire puse deoparte, ca s poat oferi Sofiei un dar de
nunt.
Mi se pare c are ceva. Pn acum, Paul a trit pe
picior mare. Cheltuia mult mai mult dect era solda lui
de ofier. Dar de cnd a cunoscut-o pe fiica
dumneavoastr, a devenit mult mai econom, ceea ce-i
un semn bun. Stai puin, mi se pare c am vzut la el
un carnet de depuneri, dar m-am jenat s-l ntreb ce
sum are depus. Totui, nu cred c are s-i deschid
un cont la banc pentru cteva mrci.
Firete, Heinrich nu-i putea mrturisi c chiar el i deschisese un
cont la banc, depunnd pe numele lui suma de trei mii de mrci, dup
ce luase de la el cuvenita chitan.
Cu toate ezitrile lui, Lerro trebui n cele din urm s cedeze
183

rugminilor Sofiei i s-i dea consimmntul la cstorie. Ce-i drept,


pusese condiia ca nunta s nu aib loc dect dup trei luni de la
logodn.
Sper c n rstimpul acesta, fiica mea o s-l cunoasc
mai bine i o s se decepioneze singur mrturisi
inginerul lui Heinrich. Nici nu tii ce s crezi despre
dnsul. N-are nici o nclinaie, nici o pasiune. Face
umbr pmntului i atta tot! Iat, pe mine i pe
dumneata, de pild, ne intereseaz tainele mpriei
subacvatice, ne pasioneaz un sport att de interesant
ca pescuitul. Alii sunt colecionari pasionai, sau i
intereseaz pomicultura sau mai tiu eu ce. Ceea ce
nseamn c ndeobte oamenii au un interes pentru
ceva. Dar pe Kubiss ce-l pasioneaz, ce-l intereseaz?
E un filatelist nfocat zise Heinrich la ntmplare,
primul lucru care-i veni n minte.
E adevrat? Asta-i o noutate pentru mine, i trebuie s
adaug c o noutate plcut. Dac nu-i capabil de
altceva mai de seam, cel puin s adune mrci.
Chiar n ziua aceea, Heinrich se repezi pn la Parma i-i
cumpr lui Kubiss cteva albume cu mrci.
Doamne! Asta-mi mai lipsea! oft Kubiss.
Vezi, studiaz cu atenie albumele, ca s poi deosebi o
marc franuzeasc de una nemeasc.
Kubiss i arunc o privire furioas lui Heinrich, dar nu ndrzni
s-l contrazic. Prea mult l costaser buchetele zilnice i prea mult
energie consumase, fcnd curte Sofiei, ca s mai dea acum ndrt.
Dar furia lui Kubiss ntrecu orice msur cnd, nainte de
184

logodn, Alfredo Lerro i ddu n dar un album uria cu mrci vechi.


Cndva, am s i-l arunc n cap albumul sta! zise el cu
ciud, artnd lui Heinrich darul viitorului su socru.
Cel puin dac i-ai da s neleag c din toate mrcile
mi plac numai acelea suntoare!
Dar cea mai mare dezamgire avea s-o ncerce cam la o
sptmn de la logodn, cnd ncepur s discute actul dotal.
M-au tras pe sfoar! strig el pe un ton tragic, dnd
buzna n biroul lui Heinrich i lsndu-se s cad ntrun fotoliu.
Stai puin, explic-mi ce s-a ntmplat!
M-au tras pe sfoar! repet Kubiss i deodat sri cu
gura la Heinrich: Numai dumneata eti vinovat de toate
astea! Mi-ai mpuiat capul cu zestrea ei! tii ce-i d
fetei ca zestre? O ferm cu ase sute de oi undeva, la
grania elveian, casa din Castel la Fonte, aceea n
care locuiesc acum, i un magazin de fructe la Parma.
Dup mine, zestrea nu-i de lepdat!
La ce naiba mi trebuie mie oiele acelea! Am s le tai
pe toate chiar n prima zi de la intrarea lor n stpnirea
mea!
Ai s faci cea mai mare prostie! Stai, nu mai ipa, mai
bine hai s facem socoteala n linite. Zici: ase sute de
oi? Bun... Kurt. ntreab-o pe Lidia ce pre are o oaie!
Da, da, o oaie obinuit. Cred c vreo sut - o sut
douzeci de mrci.
Eu, unul, n-a da nici o marc pentru o oaie.
n schimb, alii au s-i dea dumitale. Cred c-ai putea
185

lua vreo aptezeci de mii de mrci pe ele...


Lidia spune c o oaie bun face dou mii cinci sute de
lire veni Kurt cu rspunsul.
Heinrich fluier, uitndu-se uimit la Kubiss.
Ei, acum ce mai zici de oie? Ar face cam vreo sut
cincizeci de mii de mrci de-ale noastre!
De unde ai scos-o? Kubiss, care ncepuse s manifeste
un viu interes, nfac un creion i se apuc s fac
socoteli.
Ai dreptate! Dragele mele oie, da tii c-mi suntei
dragi!
Mai adaug o sut de mii pentru cas i prvlie. La un
loc, fac dou sute cincizeci de mii de mrci!
Bine. Dar eu am nevoie de numerar! De bani! nelegi?
Numai dumitale i datorez mai bine de zece mii de
mrci! Iar Lerro n-a suflat o vorb despre bani!
Am s ncerc, ntr-o form mai delicat, s aflu cum
stau lucrurile n privina asta.
n ziua urmtoare, Heinrich nu izbuti s-i fac drum pn la
Lerro, ca s se informeze cu privire la zestrea Sofiei. Dar curnd se
vzu c nici nu mai era cazul.
ntr-o sear, cei doi logodnici fcur lui Heinrich o vizit
oficial. Cnd i veni bine, Kubiss l lu la o parte i-i opti la ureche
ca Sofia are la banc aproape douzeci de mii de mrci, motenire de
la mama ei.
Prin urmare, la douzeci iulie e nunta? o ntreb
Heinrich pe Sofia.
Paul insist s-o facem mai devreme, dar tata nu vrea.
186

Dumneata l-ai putea convinge. El te respect aa de


mult!
Ceea ce spusese Sofia era adevrat Alfredo Lerro se
ndrgostise de tnrul baron. Dac avea din ntmplare o sear liber,
totdeauna l poftea pe Heinrich s vin pn la el, ca s mai stea de
vorb. Lerro repeta ntr-una c discuiile lui cu baronul i limpezesc
mintea mbcsit de formule. Vorbea cu aprindere despre tot ce-i putea
ndeprta gndurile de la rzboi. Dup el, rzboiul nu era altceva dect
o lupt de formule i de idei tehnice n care, se nelege, oamenii mor
ca mutele. Rezultatul acestei lupte l hotrte ideea tehnic cea mai
elastic i mai naintat i nicidecum masele de oameni, care nu pot
face altceva dect s se supun celui mai puternic.
Singurul subiect de care se ferea Alfredo Lerro era uzina i tot ce
era n legtur cu ea. Nici Heinrich nu deschidea vorba, ca s nu
strneasc bnuieli.
Cnd se va sfri rzboiul, i voi povesti nite lucruri
extraordinar de interesante i spuse inginerul ntr-un
rnd. Acum... i el oft acum sunt aa de stul de
toate, c nici nu vreau s m mai gndesc la ceva.
Creierul este partea cea mai nobil a organismului
omenesc i el nu suport s fie constrns. Iar pe mine,
m zoresc, m zoresc din rsputeri. Nici cnd sunt
bolnav nu sunt lsat n pace, s stau i eu culcat, ca
omul. Mi se aduc acas tot felul de materiale i sunt
obligat s le studiez. Iar dup ce am izbutit s-mi
desvresc invenia, s-au pus pe capul meu i m
zoresc i mai mult. Nu aud dect att: Mai repede,
mai repede, mai repede!
187

Cel puin, bine c nu suntei nevoit s lucrai i


noaptea, acas!
ntre noi fie vorba, cteodat lucrez i noaptea, pentru
mine. Numai aa mi pot concentra gndurile. Dar asta
nu intereseaz. Un lucru te rog, s nu cumva s scapi o
vorb lui Stengel. Dac ar afla c in la mine, n casa
de fier, unele schie, a putea avea mari neplceri.
n seara aceea, Heinrich rmase treaz mult vreme... Mrturisirea
lui Lerro fcea s-i ncoleasc n minte noi gnduri. Noi planuri.

8. NUNT I MOARTE
Cu cteva zile nainte de nunt, sosi un ordin de la
comandamentul gruprii de nord prin care maiorul Kubiss era numit
ajutorul lui Stengel la paza interioar a uzinei.
Heinrich nu se atepta la o ntorstur att de fericit. Dup cum
afl mai trziu, Stengel fusese iniiatorul acestei msuri. i convinsese
pe cei de la comandament c de vreme ce Kubiss se va nrudi cu Lerro
i se va muta n casa lui, e logic s fac parte din unitatea nsrcinat
cu paza uzinei i securitatea personal a inginerului-ef. Cu att mai
mult c Stengel trebuia s prseasc locuina lui Lerro, etajul fiind
rezervat tinerilor cstorii.
Numirea lui Kubiss convenea tuturor: Alfredo Lerro se bucura c
scap de sub tutela lui Stengel, un om din cale-afar de pedant; Sofia
era fericit c tnrul ei so, din pricina cruia era geloas pe toate
femeile, va fi sub ochii tatlui ei; Maria-Luisa ndjduia c Stengel se
188

va putea muta la castel, i atunci idila lor va progresa i curnd va


putea schimba toaleta cernit de vduv cu gteala miresei; iar
Heinrich socotea numirea lui Kubiss ca o ans n plus pentru
realizarea planurilor lui.
Numai Kubiss rmsese nepstor fa de schimbarea intervenit
n serviciul lui. Intrase deja n rolul de viitor stpn al casei, al
magazinului i al turmei de oi. Petrecea seri de-a rndul verificnd
mpreun cu Sofia conturile administratorului fermei i ale
vnztorului principal de la magazin. Gsiser un limbaj comun n
aceast ndeletnicire; amndoi se bucurau cnd fceau afaceri bune cu
fructele sau cu lna, amndoi se neliniteau cnd descopereau
inexactiti n socoteli i erau mhnii c slugile credincioase i cinstite
de altdat au disprut, cnd ddeau peste vreun cont suspect.
Amndoi ajunser la concluzia c administratorul fermei nu-i un om
de ncredere i c trebuie nlocuit neaprat.
Spre uimirea celor ce-i cunoteau, Kubiss se transforma vznd
cu ochii. N-avusese niciodat avere, n-avusese nici mcar un pfenig la
sufletul lui, i acum, de cnd era proprietar, se trezise n el pe
neateptate lcomia avid de avuie, de bani. ncepuse s bea mai
puin, mai nti din spirit de economie, iar mai trziu pentru c se
simea ptruns de importana noii lui situaii n societate. i dei nu
putea s renune la morfin, se strduia s-i micoreze dozele zilnice,
ba chiar ceruse n aceast privin sfatul lui Mattini. Vrnd s-i pun
n ordine afacerile personale, Kubiss ceru de la Heinrich numeroasele
lui chitane i n locul lor i ddu una singur, pe care meniona
termenul definitiv de plat a datoriei 1 ianuarie 1945. Acum, ziarele
nu-l mai interesau pentru comunicatele de pe front, ci pentru buletinele
fluctuaiilor valutare, pentru preul lnii, al crnii, al fructelor. Dac
189

pn nu de mult Kubiss dorea s-i srbtoreasc nunta cu pomp i s


pofteasc pe toi ofierii comandamentului, acum struia s se invite un
numr restrns de oaspei.
Kubiss, ncepi s devii zgrcit! i spuse Heinrich ntrun rnd.
M-am convins c generozitatea este sor bun cu
srcia. Cnd ai bani puini, nu-i preuieti, dar cnd ai
un capital, vrei s-l dublezi.
Sofia era n culmea fericirii, vznd cu ct nelepciune
planific Paul viaa lor, ct de socotit este n cheltuieli, cum i ghicete
dorinele dintr-un cuvnt. Trebuie s spunem c ntre ea i logodnicul
ei se statornicise nelegerea aceea reciproc, care este de obicei
chezia unei cstorii fericite. Fr s-i dea seama, Kubiss i
schimb ncetul cu ncetul atitudinea fa de Sofia. N-o mai trata ca pe
o cantitate neglijabil, ca pe o povar inutil. Ea nu-i cerea o dragoste
nflcrat, era prietenoas, egal n purtarea ei fa de el i pe
deasupra i o bun gospodin. i mprtea pe deplin prerea c acum
nu e vremea pentru o nunt fastuoas i c n genere fastul este cu totul
nefolositor: mai bine ca banii destinai pentru nunt de tatl ei s fie
ntrebuinai la completarea lipsurilor din gospodrie.
De aceea, la nunt erau puini oaspei. Sofia invitase o verioar
a ei de la Parma, pe Stengel i pe contes, iar Paul pe generalul Ewers,
pe Heinrich, pe Ltz i pe Lemke.
Kubiss cptase o permisie de trei zile i tinerii cstorii urmau
s plece ndat dup dejun la Parma, la o mtu a Sofiei, a crei
motenitoare duioasa nepoic spera s fie n curnd.
Dar totul se petrecu altfel de cum plnuiser.
Dup ce se aezar cu toii la mas, generalul Ewers, ca cel mai
190

n vrst, rosti primul toast. Pe neateptate, apra curierul


comandamentului.
Herr General, dai-mi voie s v nmnez o telegram
personal.
Ewers se ridic iute, smulse nerbdtor telegrama din minile
curierului i o parcurse dintr-o privire. O clip rmase ncremenit, dar
deodat se cltin. Ltz, care edea lng el, abia avu timp s-l
cuprind de umeri i s-l susin.
mi dai voie s trimit dup un medic? ntreb el
tulburat.
Nu-i nevoie. mi trece imediat... Rspunse generalul
cu un glas strin, nvluind pe toi mesenii cu o privire
lung i oprind-o asupra lui Lemke. Am s ies puin n
balcon i o s-mi treac.
S v aduc un scaun se oferi Ltz.
Nu-i nevoie! Fcu el enervat.
Apoi iei n balcon i nchise ua cu grij.
O fi avnd neplceri familiale, desigur zise contesa
n oapt. Poate i s-a ntmplat ceva neveste-si...
Dumneata n-ai bgat de seam de unde-i trimis
telegrama?
De la Berlin rspunse curierul. Iertai-m c am
adus-o aici, dar e o telegram urgent i am crezut...
Nevasta lui locuiete la Dresda urm contesa fr s
asculte lmuririle curierului.
Poate c... ncepu Ltz. n balcon rsun o
mpuctur.
Toii se repezir spre ua care ddea n balcon.
191

Ewers zcea pe jos, cu braele larg desfcute. O uvi subire de


snge i se prelingea de pe tmpl.
Cel dinti i regsi cumptul Ltz. Aplecndu-se asupra
generalului, i desfcu degetele strnse pumn i cu bgare de seam lu
telegrama.
Heinrich citi pe deasupra umrului su:
Pleac imediat la bi! Telegrama nu era semnat.
Palid la fa, Ltz se ls n genunchi i-i lipi urechea de pieptul
efului su. Inima generalului Ewers nu mai btea.
Ce poate s nsemne asta? i Lemke i arunc lui
Heinrich o privire iscoditoare.
Deocamdat nu nseamn dect un lucru: c suntem
datori s ne aflm la locurile noastre... Prin urmare...
Heinrich, se nclin n faa Sofiei, care tremura ca frunza, cu
minile ncletate n umrul lui Kubiss. Paul, tu rmi lng nevasta ta,
linitete-o, noi plecm...
S nu v atingei de nimic pn la sosirea medicului i
a efului de stat-major porunci Lemke. M ntorc i
cu repede.
Ofierii ieir. Lemke coti spre serviciul SS, iar Heinrich i cu
Ltz merser mpreun mai departe.
Ce zici de asta, Heinrich?
Nu-i un semn bun. Mi se pare... Stai puin! Dar ncotro
alearg ofierul de serviciu al comandamentului?
ntr-adevr, ofierul de serviciu ieise pe ua comandamentului i
acum venea n goan spre ei, ncheindu-i cu minile tremurtoare
tunica.
Herr Hauptmann, Herr Hauptmann! Ofierul se opri,
192

gfind. Buzele i tremurau. Oberst Kunst s-a mpucat


adineauri n cabinetul su!
Nu cumva a primit o telegram de la Berlin? l ntreb
Heinrich.
Ba da, cu cinci minute nainte de a se mpuca.
Prin care era sftuit s plece la bi, nu?
Da! i nc urgent!
Telefoneaz imediat lui Lemke! E la birou. Pn la
venirea lui, s nu lai pe nimeni n cabinet!
Ofierul de serviciu porni n fug napoi la comandament. Ltz i
Heinrich urcar ncet n urma lui la etaj.
Ei, dar acum ce mai spui?
Nu mai neleg absolut nimic, am impresia c visez.
Ltz prea descumpnit.
Miroase a complot... Ia deschide aparatul de radio! Dar
ca totdeauna la ora aceea, la radio se transmiteau
numai maruri.
N-ar fi bine s raportezi la statul-major al gruprii de
nord? ntreb Heinrich.
Ltz se apropie de telefon i se pregtea s cear indicativele
necesare, cnd n birou ddu buzna, gfind, Lemke.
Unde-i Kunst?
Am dat ordin s nu fie lsat nimeni n cabinetul lui
pn la venirea dumitale.
Ce s nsemne toate astea?
ntrebarea asta voiam s i-o pun dumitale.
Totul se lmuri abia spre sear, cnd un avion special sosi de la
Berlin. Un mputernicit al lui Himmler avea asupra lui un ordin prin
193

care se dispunea arestarea lui Ewers i a lui Kunst. Tot el avea


nsrcinarea s-i duc pe cei doi arestai la cartierul general.
Generalul Ewers, comandantul diviziei, i colonelul Kunst, eful
de stat-major, erau acuzai c au luat parte la un complot mpotriva
Fhrer-ului i la un atentat la viaa lui.
ntr-adevr, nemulumirile mpotriva Fhrer-ului, provocate de
nfrngerea de pe malurile Volgi, nemulumiri care creteau pe
msur ce armata german suferea noi eecuri, duseser la un complot.
Conjuraii aveau ca scop lichidarea Iui Hitler i nlocuirea lui cu
un om pe placul anglo-americanilor, pentru a putea ncheia cu acetia o
pace separat, ceea ce ar fi ngduit Germaniei s poarte rzboiul
numai pe frontul de rsrit.
La ase iunie, anglo-americanii au debarcat pe rmul francez al
Canalului Mnecii, deschiznd cel de-al doilea front. Acest fapt a
determinat pe conjurai s recurg la msuri decisive i la 20 iulie
1944 s-a produs atentatul la viaa lui Hitler.
Cu toate c bomba a explodat la ora i n locul hotrt, ea n-a
provocat Fhrer-ului dect o contuzie. Capii complotului au fost
demascai numaidect i acum Himmler era nerbdtor s pun mna
ct mai repede pe toi cei ce participaser la acest complot, precum i
pe complicii lor din naltul comandament. Pe lista criminalilor, care
numra aproape dou mii de nume, figurau i numele generalului
Ewers i al colonelului Kunst.
Atentatul la viaa Fhrer-ului mri considerabil influena i
importana organelor represive, att n armat ct i n snul populaiei
civile. Arestrile continuau, fiecare ofier se simea n nesiguran.
Iat de ce telegrama prin care baronul von Goldring era chemat
s se prezinte de ndat la comandamentul gruprii de nord, l tulbur
194

nu numai pe el, ci i pe prietenii si pe Ltz i Mattini. Printre


generalii care erau torturai la Gestapo se afla i Denuss, i Gunder, iar
Heinrich nu ascunsese prietenilor si c, pe cnd se afla la Paris,
fusese de dou ori la Gunder acas, din ordinul lui Ewers. Aadar, se
putea ca von Goldring s fi fost chemat la comandament pentru a da
relaii cu privire la legturile lui Ewers cu ali generali. Firete, un
interogatoriu ca acesta nu putea duce la nimic bun.
Aflnd de aceast telegram, Lemke i arunc o privire
bnuitoare lui Heinrich i n ochii lui licrir luminie rutcioase. Dear fi dup el, n-ar mai sta pe gnduri i l-ar aresta pe baronul sta
nfumurat, chiar acum! Doar nu degeaba l rugase tatl lui adoptiv, aazisul, s-l in sub observaie. ns Lemke nu se ncumeta s fac un
pas att de grav. S hotrasc Berthold singur! Sau comandamentul.
Lemke era sigur c chemarea lui Goldring la comandament nu se va
sfri cu bine.
Heinrich nelesese pe deplin tlcul privirii lui Lemke. i
nelinitea lui crescu i mai mult.
Ea nu sczu nici dup ce se prezent la statul-major al gruprii.
Fr s i se dea vreo lmurire, i se spuse c trebuie s se prezinte la
comandatura districtului.
La comandatura districtului?! Heinrich simi cum i se strnge
inima de ngrijorare. Deodat, i aduse aminte de micul browning
ascuns sub manet. Numai de-ar avea timp s-l foloseasc! Dar poate
c totul se va sfri ca i atunci, n biroul lui Lemke? nainte de toate,
nici o umbr de tulburare n privire, n gesturi, n purtare. Bine c
sediul comandaturii se afla la oarecare distan de comandament. Va
avea vreme s chibzuiasc totul n linite i s-i stpneasc nervii.
Oberst von Kronne l primi n cabinetul su luxos, de la
195

terestrele cruia se deschidea o privelite minunat spre muni.


Ridicndu-se pe jumtate n fotoliu, colonelul ddu din cap cu destul
indiferen i-l rug s ia loc. Aceast nuanare a superioritii sale,
aceast accentuare a corectitudinii i a rigiditii inutei, mbinate cu
ndemnarea i precizia tuturor gesturilor, erau bine cunoscute de
Heinrich. El recunoscu numaidect n acest colonel tnr, cam de vreo
treizeci i cinci de ani, pe reprezentantul unei vechi familii de iuncheri.
Iat, stau i admir privelitea zise von Kronne pe
neateptate. Asta m linitete i-mi limpezete
gndurile, ca i cnd a avea n faa ochilor un tablou
frumos.
Herr Oberst, ar trebui s venii la noi la Castel la Fonte,
s privii muntele Gran-Paradiso cnd apune soarele.
O, vd c te pricepi la lucrurile astea i zise Kronne,
msurndu-l cu privirea din cap pn n picioare. i s-a
spus de ce-ai fost chemat aici?
Nu. Mi s-a dat numai ordin s m prezint la
dumneavoastr. N-am nici o idee pentru ce am fost
chemat.
Iat despre ce este vorba, Herr Hauptmann. Dup
ntmplrile de la Berlin de acum cteva zile,
comandamentul a hotrt s introduc n Italia de Nord
un regim aspru de ocupaie, lsnd la o parte orice
menajamente fa de italieni. Una dintre msuri este
nfiinarea de comandaturi militare, crora le vor fi
subordonate toate municipalitile. Dumneata eti
numit la conducerea comandaturii raionului Castel la
Fonte!
196

Heinrich simi cum i se linitete inima dintr-o dat.


Cred c-i dai seama, baroane, c aceast numire este o
dovad de mare ncredere. i dumneata eti dator s-o
justifici, ndeplinind cu contiinciozitate sarcina ce i sa dat i slujind cu credin Fhrer-ului i patriei. Ochii
mari, de un cenuiu-deschis ai lui Kronne, se uitau cu
atenie la Goldring.
Haina de ofier pe care o port m oblig s-mi
ndeplinesc datoria cu contiinciozitate n orice post ma afla. Dar preuiesc n chip deosebit acest semn de
mare ncredere.
Ndjduim c aa este! Cunoti raionul ce i se
ncredineaz?
ndatoririle mele de ofier cu nsrcinri speciale sunt
destul de ntinse i am fost nevoit s vizitez aproape
toate localitile n care sunt cantonate subunitile
diviziei noastre. Aa c ndrznesc s afirm c-mi
cunosc raionul.
Cu att mai bine. De azi nainte, eti stpnul deplin al
acestui raion i rspunzi de ordinea din cuprinsul lui.
Trebuie s ii seama c prin teritoriul raionului ce i se
ncredineaz trece o cale ferat i o autostrad de mare
importan pentru front. Afar de aceasta, n raionul
dumitale se afl un obiectiv militar de o nsemntate
excepional. Uzina este pzit de uniti speciale de
SS. Dar dumneata va trebui s stabileti un contact
foarte strns cu comandanii acestor uniti. Ai la
dispoziie o companie de vntori de munte,
197

comandantul creia va fi ajutorul dumitale. O


companie de cmi negre...
Heinrich se ncrunt.
Compania aceasta este alctuit din soldai bine
verificai i te poi bizui pe ea. Afar de asta, i mai
dau dou plutoane de parautiti. tiu, forele sunt cam
insuficiente pentru un raion ca al dumitale, dar nu
avem ce face... n cazuri extreme, poi cere ajutor
subunitilor diviziei i maiorului Stengel. Dar repet,
numai n cazuri extreme. n raionul dumitale
acioneaz o brigad de garibalditi i cteva mici
detaamente de alte culori politice. ndreapt-i
eforturile n special asupra garibalditilor, ei prezint
cel mai mare pericol pentru noi. Lupta mpotriva lor
trebuie s fie necrutoare i continu... Cred c am s
te pot ajuta dndu-i sfaturi i ndrumri, dar s nu
contezi pe un ajutor n oameni. Cam asta ar fi tot. Da,
nc ceva. Trebuie s-i caui numaidect un local
frumos i s-l mobilezi ct mai bine. S nu priveti
aceasta ca o chestiune de mic importan. Cei ce i se
vor adresa trebuie s se ptrund de respect pentru
noua stpnire. Socotesc c e locul s-i amintesc
cuvintele marelui Goethe: Orice nfiare decent i
are raiunile ei interioare. Personalul ajuttor trebuie
s i-l alegi singur, dar bag de seam s nu se
strecoare vreun agent garibaldist. Sunt foarte sigur c
au s ncerce. n curnd am s vin la Castel la Fonte i
a vrea ca pn atunci lucrrile de organizare s fie
198

terminate... Ai vreo nedumerire?


Deocamdat nu, dar sunt sigur c se vor ivi. V-a cere
ngduina s m adresez dumneavoastr ori de cte ori
voi simi nevoia.
Poi s-o faci oricnd, dar evit convorbirile telefonice.
Contactul personal e mult mai sigur.
Numirea aceasta a fost o surpriz plcut pentru Heinrich. Ca ef
al comandaturii, el avea rspunderea ntregului raion, prin urmare i a
obiectivelor militare aflate n raza lui, ceea ce nsemna c s-a mai
apropiat cu un pas de uzina n jurul creia i concentrase toate
gndurile. Heinrich avea dreptate socotind c numirea nu se fcuse
fr intervenia viitorului su socru. ntr-adevr, Berthold ajunsese la
concluzia c-i mai cuminte s-l ia pe Heinrich de la comandamentul
unei divizii, n fruntea creia fusese un general rzvrtit. E drept,
Ewers murise, dar se prea poate ca n urma lui s fi rmas un mediu
nesntos.
Dar cel mai bucuros de schimbarea survenit a fost Mattini.
E minunat! Exclam el, cnd Heinrich i povesti
rezultatul cltoriei lui la comandamentul gruprii.
Sunt sigur c de azi nainte, n raionul nostru n-au s
mai aib loc represiuni n mas mpotriva populaiei
lipsite de aprare, aa cum au loc n toat Italia de
nord.
Dar noua numire atrgea noi complicaii. S ai rspunderea
linitii din raion, nseamn s duci lupta cu cei care o tulburau... Iar din
punctul de vedere al ocupanilor, linite nsemna supunere
necondiionat hitleritilor, care vedeau n fiecare italian un duman
potenial.
199

Concepia btinailor despre linite se deosebea att de mult de


aceea a ocupanilor, c era imposibil s te mpaci fr s ai dificulti.
Heinrich i ddea seama c dac nu va stabili de la bun nceput
un contact, fie i tacit, cu populaia local, acest lucru va duce
nentrziat la tot felul de complicaii ntre el i locuitorii raionului n
subordine.
A doua zi dimineaa, cnd Lidia veni s deretice prin odi,
Heinrich i puse o ntrebare neateptat:
Cunoti bine limba german?
Franceza o tiu mai bine.
Dar m nelegi cnd vorbesc nemete cu dumneata?
neleg tot, dar mi vine greu s vorbesc.
Nu-i nimic. Ai s nvei. Ce-ai zice dac i-a propune
s treci n alt serviciu?
Nu pricep La ce serviciu?
n Castel la Fonte ia fiin o comandatur militar, i
eu am fost numit eful ei. Eu nu prea cunosc limba
italian, iar la comandatur este un post de tlmaci pe
care a vrea s-l ocupi dumneata.
Propunerea era neateptat i fata sttu la ndoial.
Se poate s v dau mine rspunsul? Nu m pot hotr
dintr-o dat. Trebuie s m gndesc...
Heinrich se atepta la aceasta. tia bine c Lidia are nevoie de
timp, dar nu ca s se gndeasc, mai curnd ca s se sftuiasc. El n-o
zori cu rspunsul, primi cu plcere s-atepte o zi-dou.
Grija pentru viitor i absorbea cu totul pe Kubiss. Era foarte
mulumit de apartamentul lor simpatic, compus din ase camere
frumos mobilate, de prnzurile i de cinele pe care i le pregtea tnra
200

lui nevast. Cu att mai mult c nu-l costa nimic. Toate cheltuielile
gospodriei le luase Lerro asupra sa, nct Kubiss rmnea cu solda
aproape ntreag. Totui, nu se simea linitit i viitorul nu i se mai
prea att de trandafiriu ca nainte.
Heinrich nu greise apreciind zestrea Sofiei la dou sute
cincizeci de mii de mrci. Dar abia mai trziu i ddu seama Kubiss
c preul oilor era att de mare numai pentru c, fiind vreme de rzboi,
costul tuturor produselor alimentare, mai ales al crnii, era foarte urcat.
Acum cunotea preurile de dinainte de rzboi la ln i ajunsese la
concluzia c n timp de pace, valoarea zestrei nevestei lui va scdea la
o treime. Faptul acesta l tulburase i-l zguduise att de mult, nct se
hotrse s cear sfatul lui Heinrich dac n-ar fi bine s lichideze
ferma fr ntrziere.
Te rog s m nelegi, Heinrich, c viitorul m
ngrijoreaz foarte mult. Deocamdat, adic atta
vreme ct triete socru-meu, totul e n regul: el
ctig bine i nu se uit la banii pe care-i cheltuiete
n cas. Dar nu uita c nu mai e tnr i c mereu e
bolnav. N-ar fi exclus ca n curnd s ajung stpnul
deplin al averii, ceea ce mi-ar nruti situaia n loc so mbunteasc.
Chiar i felul de a discuta al lui Kubiss se schimbase, acum
fiecare cuvnt avea greutatea omului prevztor.
Dar tii c i eu m-am gndit la asta? i mrturisi
Heinrich.
Asta-i frumos din partea dumitale!
Oricum, sunt i eu puin vinovat de faptul c i-ai
schimbat situaia familial i am fa de dumneata...
201

cum s-i spun... o rspundere moral, ca s zic aa...


S-ar putea s ai dreptate s fii ngrijorat pentru viitor...
Dar dac a vinde acum toat averea imobil i a plasa
banii n vreo ntreprindere avantajoas? Sau i-a
transforma n obiecte de valoare?
Ce s-i spun... trebuie s fii foarte priceput n
asemenea afaceri ca s nu greeti.
Cnd se va sfri rzboiul, a putea deschide mpreun
cu Lerro...
Stai o clip, am s te ntrerup! A vrea s-i pun o
ntrebare. Ca unui vechi i versat gestapovist, nu ca
ginerelui lui Alfredo Lerro. Ce crezi c se va ntmpla
cu socrul dumitale la sfritul rzboiului, dac
Germania, fereasc Dumnezeu, l pierde?
L-a i pierdut... Totui nu neleg ntrebarea.
Nu trebuie s fii prea perspicace ca s pricepi. Alfredo
Lerro nu lucreaz la o fabric de umbrele sau de jucrii
pentru copii!
El a inventat...
Nu! Nu! Nu vreau s tiu secrete pe care n-am dreptul
s le cunosc... Dar faptul c-i att de pzit i c i se
acord atta atenie, m ndreptete s cred c
activitatea lui Alfredo Lerro este n legtur cu noua
arm despre care se scrie att de mult...
Ai ghicit!
Ascult, Paul! Nu m pune ntr-o situaie idioat.
Prefer s m in ct mai departe de secretele de stat i
de aceea n-am auzit ce-ai zis. Am i uitat! Vroiam s-i
202

spun numai ceea ce mi dicteaz logica, adic


prezumiile mele...
Iart-m! Iac. Am s tac ca un pete.
Te ntreb, ce-ai face dumneata, ca ofier de Gestapo,
dac ai ti c Germania a pierdut rzboiul i c toate
realizrile tehnice de rzboi germane ar fi n pericol s
cad n minile dumanilor, n minile nvingtorilor?
Eu?... A distruge tot ce-i mai important, n sfrit, a
lua msuri s nu cad nimic n minile vrjmailor.
Foarte logic! Aa ar proceda orice gestapovist
inteligent. Dar ce-ai face cu autorul unei invenii de o
importan att de covritoare? Al unei invenii
tehnice militare?... Inventatorul acesta astzi e n slujba
Fhrer-ului. Dar mine s-ar putea lsa ispitit de dolari,
de lire sterline, sau chiar de ruble ruseti? Ce-ai face
dumneata, ca ofier de Gestapo, cu inventatorul?
ncet, fr s-i ia privirea de la Heinrich, Paul Kubiss se trase cu
tot trupul nainte.
Eti sigur c...
Presupunerea nu-i o certitudine total... Noi nu facem
altceva dect s ne dm unul altuia o lecie de judecat
logic. Nimic mai mult. Dar mai bine s lsm dracului
discuia asta, vd c te-a tulburat. Hai s vorbim de
altceva.
O nu, nu! E tocmai discuia care dac ai nceput-o,
du-o pn la capt... Ei, ce m sftuieti s fac?
E greu s dai sfaturi n asemenea cazuri, Paul. Fiecare
face cum crede.
203

Bine, dar ce-ai face dumneata n locul meu?


Eu a... Stai s m gndesc! Heinrich se plimb de
cteva ori prin odaie. M-a pregti pentru cazul cel mai
ru
i anume?..
Invenia genial a lui Alfredo Lerro nu trebuie pierdut
pentru tiin. Dumneata rspunzi pentru ea n faa
generaiilor viitoare i eti dator ca n caz cnd Lerro ar
fi ucis sau ar muri de vreo boal, s-i pstrezi invenia.
Dar eu m pricep la tehnic tot att ct i la filatelie,
lua-o-ar naiba!
tiu c habar n-ai de tehnic, dar asta nu-i mare
nenorocire. Doar socrul dumitale nu-i pstreaz
inveniile n cap. Sunt formule, schie...
El nu le ncredineaz nimnui...
Foarte bine face! ns se pot lua fotocopii dup ele,
fr tirea lui. n numele generaiilor viitoare!... S
presupunem c uzina i schiele nu vor putea s fie
distruse la timp... i vor cdea n minile dumanului...
Atunci, drept compensaie pentru grija pe care ai avuto de a pstra aceast invenie important, ai putea
vinde fotocopiile unui alt stat. i nu pentru o nimica. n
acest caz, sunt sigur c nu te-ai mai sinchisi de preul
lnii i al crnii, care-i un fleac n raport cu ceea ce ai
ncasa! Unde mai pui c i s-ar ierta i faptul c-ai fcut
parte din Gestapo. Ar nchide ochii, pur i simplu.
Heinrich tcu, i turn n pahar ap din garaf i n timp ce o
sorbea cu nghiituri mici, urmrea ntr-ascuns pe Kubiss, care sttea
204

concentrat, chibzuind ceva.


Cine ar fi putut ghici ce gnduri roiau n capul lui Paul Kubiss?
Doar omul acesta se transformase de attea ori! Semidoctul padre
devenise informator, ca n cele din urm s piard orice atracie i
pentru aceast profesie. Dup aceea, fusese stpnit de dorina de a
duce o via tihnit, dac nu de burghez, cel puin de rentier. Cine tie,
poate c acum sufletul lui se transforma pentru a patra oar.

9. LEMKE NCEPE A AVEA BNUIELI


Cu toate c Lemke a fost cel dinti care a venit s-l felicite pe
Goldring n cabinetul lui splendid mobilat de la comandatura raionului
Castel la Fonte, totui pe nimeni nu enerva mai mult numirea acestuia
n noul post ca pe eful serviciului SS.
i cu drept cuvnt. Comandantul diviziei care a luat locul lui
Ewers declarase c va muta comandamentul la Parma, iar n Castel la
Fonte vor rmne spitalul, depozitele i serviciul SS. Prin urmare,
stpn deplin al raionului devenea eful comandaturii, care avea la
dispoziie aproape un batalion, pe cnd Lemke n-avea nici mcar o
companie. Faptul acesta punea pe eful serviciului SS n total
dependen de eful comandaturii: cu el va trebui s-i coordoneze
planurile i lui va trebui s i se adreseze pentru ajutor, n caz c ar
ntreprinde vreo aciune. S depind de Goldring, el, care-i mai mare
n grad, care la activul su are o experien att de bogat, pe deasupra
i mult mai n vrst!
205

Lui Lemke i venea foarte greu s se mpace cu situaia aceasta i


pentru c se obinuise de-a lungul carierei sale la Gestapo s priveasc
de sus, cu un dispre ru ascuns, pe oamenii care nu fceau parte din
departamentul su, mprindu-i n dou categorii bine distincte. De o
parte erau cei osndii, de cealalt cei aflai sub anchet. n
categoria nti intrau toi aceia care nimereau la Gestapo, indiferent
dac erau sau nu vinovai. Iar n categoria a doua cei care mai erau
nc n libertate. Dup atentatul la viaa Fhrer-ului, Lemke inclusese
n ultima categorie i pe toi militarii, fr deosebire de grad i de
funcie.
Goldring i strnea sentimente contradictorii. Pe de o parte, l
socotea un om cu desvrire loial doar era fiul adoptiv al lui
Berthold, fa de care eful serviciului SS avea o veneraie aproape
mai mare dect pentru Dumnezeu, ntruct Dumnezeu nu poart
epolei de general. Pe de alt parte, l socotea liberal, lucru inadmisibil.
E de ajuns s te gndeti la relaiile lui! E prieten cu Mattini, un
individ nesigur, pe care a fost nevoit s-l pun sub observaie. Este n
cele mai strnse raporturi de prietenie cu Hauptmann Ltz, un om
suspect; orice s-ar spune, fiind adjutantul rposatului Ewers, nu se
putea s nu tie de aciunile conspirative ale acestuia! Apoi n capul lui
nu intr de loc cum poate un baron, i nc viitorul ginere, al lui
Berthold , s se poarte ca de la egal la egal cu ordonana sa, i sta un
individ foarte dubios! Pe vremuri, dup cum s-a putut dovedi, Kurt
Schmidt refuzase s intre n, Hitlerjugend. n sfrit, de ce Goldring,
att de prietenos cu toat lumea, dispreuiete toate ncercrile lui
Lemke de a lega cu el raporturi de prietenie?
n dulapul de fier al predecesorului su, eful serviciului SS
gsise copiile scrisorilor pe care Mller le trimisese pe vremuri lui
206

Berthold. Din ele, Lemke aflase de idila lui von Goldring cu o


oarecare Monica Tarval, bnuit c ar fi fcut parte din micarea de
rezisten. Toate acestea nu-i dau de gndit? i, n general, de ce de
numele lui Goldring sunt legale cteva ntmplri destul de ciudate?
Adeseori, seara, dup ntrevederea obinuit cu eful comandaturii
care, n treact fie zis, l scotea totdeauna din srite, Lemke se ncuia
n cabinetul su i, pentru cine tie a cta oar, scotea din dulap
dosarul ntocmit nc de Mller, n care se pstrau toate documentele
referitoare la Heinrich von Goldring. Apoi lua cte unul din documente
i-l citea ndelung i prezumios, strduindu-se s se dumireasc de ce
lucrurile s-au petrecut aa i nu altfel. De pild, de ce scrisoarea lui
Levque cu privire la cei doi ofieri ucii in apropiere de Saint-Rmy, a
ajuns n minile lui Heinrich i nu n ale unui ofier de la SS? Doar
Levque i oferea serviciile Gestapoului, iar un om care vrea s
devin agentul acestui serviciu tie s deosebeasc, fr ndoial,
uniforma unui ofier de SS de cea a unui ofier de front! De ce n
dosarul unui oarecare Basel (fusese arestat chiar de Goldring, sub
nvinuirea de atentat) nu se afl procesul-verbal al interogatoriului ce i
s-a luat, ci exist doar data i meniunea: a fost lichidat?
De teama lui Berthold, Lemke nu ndrznea s-i arate ndoielile
nici mcar efilor si direci, din care pricin, ura lui fa de Goldring
cretea nencetat. Faptul c era legat de mini i de picioare l nfurie
la culme.
Iat, i astzi a trebuit s-i calce pe inim i s cedeze n faa
acestui baron nfumurat. Lemke primise ordin s expedieze fr
ntrziere n Germania pe toi fotii soldai ai armatei italiene care n-au
intrat n detaamentele de voluntari, deoarece linia frontului din Italia
avansase mult spre nord. Operaia trebuia efectuata n tain i ntr-o
207

singur-noapte, ca s nu afle populaia i mai ales partizanii.


Bineneles, problema pazei soldailor italieni era deosebit de acut,
avnd n vedere proporiile operaiei. Lemke se adresase lui Goldring.
cerndu-i s-i pun la dispoziie toate forele militare de care dispunea.
Dar baronul l refuzase i dduse numai compania de cmi
negre.
i eu am de efectuat o operaie complicat i
explicase el.
Lemke i aduse aminte cu indignare de tonul ofensator i
inadmisibil cu care s-a purtat aceast discuie. Nu, va trebui s se
adreseze direct lui Berthold... Dar poate c n-ar strica s mai ncerce o
dat s se neleag cu Goldring, s-i vorbeasc deschis, hotrt.
Lemke se apropie de telefonul legat prin fir direct cu cel al
comandaturii.
Hauptmann von Goldring e la signor Lerro i
rspunse interpreta.
Lemke trnti cu ciud receptorul i aps pe butonul soneriei.
Pn desear s am toate informaiile cu privire la
italienii care lucreaz la comandatura, i n special
asupra interpretei. Mai nainte era camerist la contele
Ramoni.
i prietenia lui Goldring cu btrnul Lerro l enerva pe Lemke.
Dup nunt, care se sfrise att de tragic, Lemke mai fusese de dou
ori n vizit la inginer, dar de fiecare dat a fost primit cu oarecare
rceal. La drept vorbind, el nu cuta s se apropie de Alfredo Lerro
din vreun interes personal, ci numai pentru a se conforma unui ordin
special, pstrat n dulapul de fier al efului de Gestapo, prin care i se
atrgea atenia c inginerul s fie ocrotit de orice neplceri i s nu fie
208

tulburat n nici un fel. Ordinul era de la cartierul general prin


urmare, inginerul era o persoan important. i aceast persoan
important nici mcar n-a catadicsit s vin s-i dea bun ziua, cnd sa dus s-i fac cea de-a doua vizit, trebuind s se mulumeasc s stea
n salon, n tovria lui Kubiss i a nevesti-si. Pe cnd pentru
Goldring, ua casei lui Lerro e totdeauna deschis, aproape nu-i sear
s nu se duc acolo. Ce rost are o prietenie att de strns ntre un
ofier tnr i un inginer btrn?
Lemke telefon la locuina lui Lerro i rug s fie chemat la
aparat baronul von Goldring.
Ce s-a ntmplat? Glasul efului comandaturii prea
alarmat.
Nimic deosebit. Vroiam s te vd chiar astzi, ntr-o
chestiune foarte urgent.
Peste o jumtate de or am s fiu la comandatur! zise
el scurt.
Nici nu a ntrebat mcar dac pot s m duc la ora asta la
dnsul! se nfurie maiorul.
Dar mprejurrile l obligau s nghit ofensa. Exact peste o
jumtate de or, se gsea la comandatur.
Fr s dea bun ziua personalului, Lemke travers cancelaria i
smuci ua slii de primire, prin care se ajungea n biroul lui von
Goldring. Dar ua era ncuiat.
O clip, imediat! Apoi se auzi cum se ntoarse cheia n
broasc, i dndu-se la o parte, l ls pe Lemke s
intre n camer. Acesta trecu pe lng dnsa ca pe
lng un loc pustiu.
ntre timp, Goldring venise de la Lerro i n ateptarea
209

maiorului, frunzrea ziarele.


Da tii c trupele noastre i freac bine pe angloamericani n Ardeni! spuse Heinrich n loc de bun
ziua. Ai citit ziarele de azi?
N-am avut timp. Sunt prea ocupat.
Nouti de soiul acesta e pcat s fie trecute cu
vederea. Ele trebuie citite nainte de orice. Pentru c te
reconforteaz. Cu att mai mult, c n ultima vreme nam prea fost rsfai cu veti plcute.
Cred c V-2 al nostru va fora pe englezi s ncheie o
pace separat... Dar eu am venit s vorbesc de
evenimente mult mai apropiate, dect luptele din
Ardeni.
Pi ce evenimente mai apropiate ar putea interesa pe
un ofier, dac nu cele de pe front?
sta-i un joc de cuvinte, Goldring!
Von Goldring l corect el.
Von Goldring, dac vrei... Trebuie s tii c am venit la
dumneata nu ca s m cert, ci ca s ne nelegem ca doi
camarazi.
Te ascult, Herr Lemke.
Baroane, am ajuns la convingerea c raporturile dintre
noi sunt de aa natur, nct aduc prejudicii serviciului.
Pe al meu nu-l prejudiciaz!
Pe al meu ns foarte mult. M adresez sentimentului
dumitale de rspundere fa de Vaterland i de Fhrer.
Trecem prin vremuri mult prea grele, ca s...
Nu s-ar putea fr predic, Herr Lemke? Eu socotesc
210

c eti un foarte bun ofier de Gestapo, dar ca


predicator nu faci dou parale.
Ofensat, Lemke i muc buza.
Herr von Goldring, pentru ultima oar te sftuiesc s-i
vii n fire. Fac ultima ncercare s m neleg cu
dumneata. Dac discuia noastr de acum nu va da nici
un rezultat, un rezultat pozitiv, se nelege, voi fi nevoit
s m plng efilor mei mpotriva dumitale. Te
avertizez cinstit.
Este dreptul i obligaia dumitale. Totui, a vrea s
tiu: ce vrei de la mine?
O coordonare n munca noastr.
i eu vreau acest lucru!
N-am observat pn acum. Ostilitatea dumitale fa de
mine, dei nu tiu ce anume a provocat-o...
Nu tii? Nu f pe mieluelul!
M surprinde tonul i aluziile dumitale echivoce. N-ai
vrea s m lmureti, s tiu i eu despre ce e vorba?
Cum s nu, chiar cu dovezi concrete. i zicnd acestea,
Heinrich scoase din buzunar o scrisoare primit de la
Lorrchen cu o sptmn nainte i ncepu s-o citeasc
cu glas tare: S nu m spui tatii, dar am citit n
ascuns scrisoarea pe care a trimis-o mamei. Nu i-a fi
mrturisit nimic, dac n-a fi att de tulburat.
Contesa aceea Maria-Luisa, n castelul creia stai,
ncepe s m neliniteasc. I s-a scris tatii c e tnra
i frumoas i c ai fost vzut plimbndu-te cu ea. Se
vede c din pricina ei i amni mereu venirea.... A
211

vrea s tiu, Lemke, ct de recunosctor mi-ai fi dac


a trimite o scrisoare asemntoare nevestei dumitale?
Lemke se nroi.
Am scris generalului Berthold, nu logodnicei dumitale.
Socoteti c gestul acesta e demn de un ofier?
Generalul Berthold mi-a dat n sarcin grija asta.
Prin urmare, dumneata socoteti c a scrie denunuri...
Cred c eti de acord c nu poate fi numit altfel dect
denun! Doar dumneata cunoti raporturile dintre
contes i Stengel... i cum spuneam, a scrie
denunuri...
Se vede c Herr General m-a neles greit... a
interpretat n felul lui vreun cuvnt confuz... i dac
informaia mea a dus la astfel de nenelegeri, i dau
cuvntul meu de ofier c de azi nainte n-am s mai
spun o vorb cu privire la dumneata...
M bizui pe cuvntul dumitale de onoare. Eu n-am ce
ascunde, dar socotesc c o jignire a demnitii mele s
fiu urmrit pas cu pas.
Te neleg i repet...
Bine, s zicem c n privina asta ne-am neles. Acum
s trecem la altceva... n fond, ce vrei de la mine?
Vreau o deplin coordonare a tuturor aciunilor noastre
i s ne ajutm reciproc.
i mai precis?
La noapte, trebuie s expediez la Ivreia un batalion de
foti soldai italieni.
Cnd anume?
212

La ora douzeci i dou i treizeci de minute.


i de ce anume ai nevoie?
Vreau s-mi dai, pe lng compania de cmi negre
pe care mi-ai fgduit-o i un pluton de soldai
germani.
i dau parautitii.
N-am ncredere n balerinele astea!
Atunci, i dau un pluton de vntori germani.
Spui drept, baroane? i mulumesc! Cred c acesta e
nceputul noilor noastre relaii i c n curnd o s-i
schimbi prerea despre mine.
De-ai ti ct mi erai de simpatic! i dac pisica neagr
a trecut printre noi, apoi numai scrisorile dumitale
ctre tatl meu, sau socru-meu, cum vrei s-i zici, sunt
de vin! Te avertizez dinainte: nu admit s fiu urmrit!
i fgduiesc c n-o s mai fii...
Dac-i aa, atunci fii sigur c ntre noi va sllui
pacea i bun nvoire!
Sunt fericit, baroane, c am avut ideea s ncep aceast
discuie i c am putut ajunge la o nelegere.
Lemke strnse cu putere mna lui Heinrich.
i trimit ndat pe comandanii unitilor, ca s se pun
la dispoziia dumitale.
Dar s nu le sufli o vorb despre misiunea ce li se va
da. Ei nu trebuie s tie nimic de operaie nainte de
nceperea ci.
Am neles.
Ia spune-mi, dumneata n-ai vrea s iei parte la
213

plimbarea asta pn la Ivreia?


Nu-i n raionul meu i apoi sunt ocupat ast-sear. De
la comandatur, Heinrich se duse de-a dreptul la Lerro,
fr s mai treac pe acas, ca s reia discuia
ntrerupt de Lemke.
Ascult, Kurt l preveni el pe drum am fgduit
lui signor Lerro s dorm la el ast-sear, nu prea se
simte bine. Dar s-ar putea ca peste noapte s m caute
cineva la telefon, de aceea, culc-te n birou. Dac
Lemke mi telefoneaz din Ivreia, spune-i unde sunt.
Cum, Herr Maior Lemke e la Ivreia? L-am vzut...
Urmeaz s escorteze pn acolo pe soldaii italieni
care au fost inui n cazrmi.
Dar n-au s fug?
Pe lng SS-itii lui, Lemke mi-a cerut o companie de
cmi negre i un pluton de soldai germani
Goldring ntoarse capul ca s-i ascund zmbetul. Ca
din simpl curiozitate, Kurt i mai puse cteva ntrebri
cu privire la soldaii italieni, i Heinrich nelese c o
face din ndemnul Lidiei.

Alfredo Lerro simula de o sptmn c-i bolnav. Uitndu-i


prudena obinuit, n ultima vreme rmnea tot mai des acas,
pretextnd c sufer de inim.
Am ajuns la captul puterilor, sunt att de extenuat, c
ntr-o zi am s cad din picioare, ca un cal aprins, i nam s m mai scol se plngea el lui Heinrich.
Dar btrnul mai mult se prefcea. El ascundea i de fat, i de
214

ginere pricina adevrat care-l ndemna s recurg la astfel de


iretlicuri. Poate pentru ntia oar de cnd se tia, Alfredo Lerro se
gndea la via i nu la formule.
nc mai zilele trecute, btrnul inventator demonstra lui
Heinrich c tiina este i va fi totdeauna deasupra politicii, deasupra
vieii, c oamenii de tiin, ca i artitii, trebuie s rmn n turnul
lor de filde, pentru ca nimic s nu tulbure avntul fanteziei lor. Chiar
i uzina la care lucra, Lerro o considera c un fel de turn de filde. La
adpostul zidurilor ei puternice, se simea aprat de invazia lucrurilor
mrunte, de toate zilele, care de obicei mpiedic zborul ideilor
nltoare.
i iat c n turnul acesta au aprut crpturi i zidurile lui
masive au nceput s se clatine.
Astzi, nainte de a telefona Lemke, Lerro ncepuse s aduc
vorba pe departe despre problema care-l tulbur, dar Heinrich fusese
chemat i btrnul inginer rmsese iari singur cu gndurile lui.
Se apuc s studieze lucrrile aduse de la uzin. Dar le strnse.
Astzi nu era n stare s fac nimic. Se hotr s verifice toate calculele
a doua zi, cu mintea odihnit.
nainte vreme, asemenea documente nu rmneau niciodat
acas la Lerro, nici chiar cnd era bolnav. Cu o scrupulozitate
nenduplecat, Stengel le lua seara i le ncuia ntr-un seif special, la
uzin. Dar Kubiss fcuse o concesie socrului su. Bineneles, cluzit
de propriile lui interese. Ndjduia c ntr-o bun zi va izbuti s pun
mna pe calculele i desenele de care avea nevoie. E drept, nu se
pricepe ctui de puin n tehnic i mai ales n radio-tehnic, i nici nu
are cunotine n domeniul matematicilor superioare. Dar Paul Kubiss
se bizuia pe inspiraie, care o s-l ajute s fotografieze numai ceea ce
215

trebuie i s lase la o parte ceea ce nu-l intereseaz. Firete, se bizuia i


pe Goldring, care fiind cult, va ti, fr ndoial, s se descurce. Se
nelege, Kubiss n-o s lase documentele din mn Nu-i el chiar att
de prost! O s i le arate lui Goldring numai ca s-i cear sfatul...
Dup mritiul fetei, Lerro i rezervase tot parterul, dar de fapt
i petrecea viaa n birou i aprea n sufragerie sau n salon numai
cnd coborau tinerii cstorii sau cnd veneau oaspei. n celelalte
camere ale parterului se instalase garda i stteau slugile.
Astzi, Lerro se simea mai singuratic ca niciodat n biroul su.
Ce i-a venit lui Lemke s telefoneze? E drept, Goldring a fgduit c
se ntoarce. Dar s-ar prea ca i venit! Chiar aa!
Sper c i-ai terminat toate treburile? se interes Lerro.
Pentru astzi, toate. A putea chiar s rmn peste
noapte la dumneavoastr.
Minunat! Se bucur Lerro. ndat o s lum cina i, ca
s dormim mai bine, o s deertm i o sticlu de vin.
O, eu dorm tun, totdeauna.
De. Tineree, tineree! Iat, eu n-am somn!
Cred c suntei surmenat. Ca s revenii la normal, ar
trebui s luai un somnifer.
Nu-i vorba de somnifer. Gndurile m copleesc i nu
m las s dorm.
Gnduri aa de nelinititoare?
Lerro nu rspunse ndat. Trase cteva fumuri, privind
ngndurat ntr-un col al odii, ca i cnd ar fi chibzuit dac-i bine s
continue discuia. Dar simea o nevoie att de mare de a-i deschide
sufletul, de a cere cuiva un sfat, c nu se mai putu stpni.
Cunoti hotrrile conferinei de la Ialta? ntreb el,
216

uitndu-se cu ncordare la Heinrich.


Le-am citit, dar nu mai in minte amnuntele.
Totui, nu se putea s nu reii punctele n care e vorba
de pedepsirea aa-ziilor criminali de rzboi?
Cred c asta-i o simpl declaraie. Rzboiul e rzboi i
istoria nu cunoate exemple...
Aa-i, aa-i, ei n-au dreptul s judece cine-i vinovat i
cine nu.
Vorbii aa ca i cnd hotrrile acestei faimoase
conferine v-ar putea atinge i pe dumneavoastr.
Cnd vor deveni eficiente, m vor atinge i pe mine.
Orict de absurd i de ciudat ar prea... Adic, s-ar
putea s nu par chiar att de absurd... dac priveti
chestiunea din alt punct de vedere.
Nu neleg nimic, absolut nimic!
Lerro czu pe gnduri, iar cnd rencepu vorba, n glasul lui se
simeau accente de ovial.
Vezi, dumneata, baroane, discreia dumitale... da,
discreia dumitale mi-a ngduit s nu aduc niciodat
vorba n discuiile noastre despre munca mea de la
uzin, i de aceea...
Asta nu-i discreie, signor Lerro, ci o regul de
conduit; nu vreau s aflu lucruri care nu m privesc.
Da, dar m privesc pe mine! i trebuie s-i dau
oarecare explicaii, altfel - n-ai s m nelegi.
Ndjduiesc c discuia asta rmne ntre noi, aa c...
V ascult, signor Lerro.
Am s ncep de la... adic nu... Mai bine spune-mi, ai
217

citit comunicatul de ieri cu privire la bombardarea


Angliei cu proiectile zburtoare?
Se nelege!
Ai bgat de seam cte victime a fcut?
Era greu s nu bag de seam. Nici un bombardament
de pn acum n-a avut un asemenea rezultat.
Ei bine, eu sunt vinovat de acest masacru! Eu i-am
ucis!
Signor Lerro, suntei bolnav, obosit, surescitat. Sunt
sigur c exagerai. V rog, s lsm pe mine toate
astea...
Nu, nu, sunt perfect sntos, Iat, de cteva zile m
prefac bolnav... Da, m prefac! Ca s nu m duc la
uzin!
Signor Lerro!
Repet, sunt perfect sntos i cu mintea ntreag. Att
de ntreag, nct am fost capabil s nscocesc un
aparat cu ajutorul cruia se pot dirija prin radio
proiectilele zburtoare.
Dumneavoastr? Signor Alfredo Lerro?
Uite, vezi? i se pare neverosimil, te-ai speriat... Mie
ns nu mi-a fost fric. Pn acum, niciodat nu mi-a
fost fric! Dac vrei s tii, m ntreb i eu de ce nu mam temut! Mai nti, i sunt sigur de asta, pentru c m
interesa ideea n sine... Niciodat nu mi-am pus
ntrebarea ce ntrebuinare practic se va da inveniei
mele. tiam c lucrez la o uzin de rzboi, tiam c
datorit dispozitivului meu proiectilele zburtoare se
218

vor ndrepta acolo unde va voi omul. N-am ajuns nc


la precizia ca proiectilul s nimereasc un anumit
obiectiv, dar poate fi dirijat asupra unei anumite
localiti. Toate acestea le tiam. Dar le tiam, cum s
spun, teoretic. Eu le-am pus la dispoziie creierul meu,
restul i privea pe ei. Mi-era indiferent cine va folosi
arma aceasta i mpotriva cui... Dar nu numai din cauza
asta nu mi-a fost fric i nu-mi psa de nimic. Eram
sigur c n-am s dau socoteal nimnui! Iat motivul
principal, care m fcea s fiu linitit. Iar acum, cnd
vd c zidul n spatele cruia m ascundeam ncepe s
se nruiasc, cnd mi dau seama c am s rspund la
fel cu ceilali... poate chiar i mai mult, fr ndoial c
mult mai mult, doar ei n-aveau dect minile, iar eu leam dat materia mea cenuie, ei bine, acum mi-e fric!
i pe bun dreptate, signor Lerro nu se putu stpni
Heinrich.
O, dac crezi aa, atunci... ce m sftuieti s fac?
Dup mine, n-avei dect o ieire. Heinrich tcu. Privea
cu atenie n ochii lui Lerro.
i anume?
Rzboiul se apropie de sfrit, fiecare zi e preioas...
Lerro ddu din cap n tcere.
Dumneavoastr trebuie s v refugiai ntr-o ar
neutr, n Elveia, s zicem, i s publicai n pres un
protest. S pretindei c ai fost forat s lucrai. S
protestai mpotriva faptului c invenia dumneavoastr
este folosit pentru distrugerea oraelor i satelor i
219

uciderea oamenilor panici. Dac vei publica protestul


imediat, vei fi crezut.
Ai dreptate!
Dar va trebui s avei cu dumneavoastr desenele,
formulele, n sfrit tot ce-i n legtur cu invenia.
Bnuiesc c-i foarte greu s punei mna pe aceste
documente. Fr ndoial, sunt pstrate la uzin,
totui...
Eu am fotocopiile lor
i nu v temei s le inei acas?
Sunt foarte bine ascunse. Cnd ai aa de multe cri,
nu-i chiar aa de greu... Nici dracul n-ar ghici unde le
iu, dac nu i-a spune!
Atunci, de ce s mai stai pe gnduri, de ce s mai
ovii! i apoi, la drept vorbind, nu salvai numai
viaa dumneavoastr, ci i a sute de mii de oameni
nevinovai. i ei vor ti s aprecieze aceasta.
Dar cum, cum s fac? Doar tii i dumneata ct sunt de
supravegheat.
V fgduiesc s chibzuiesc un plan i pn n cteva
zile s dau rspunsul. i bineneles, am s v ajut pe
ct mi va sta n putin.
tiu c ai un suflet nobil! Cred c dup attea zile, am
s dorm i eu, n sfrit, un somn linitit.
Lui Heinrich i se pregti patul n camera vecin cu biroul. Mult
vreme se perpeli el fr s nchid ochii, tulburat de gndul c se
apropie de int. Chiar i n somn continua s fac planuri, s caute cel
mai nimerit mijloc ca s pun mna pe documente.
220

Pe la ora trei, Kubiss, mbrcat numai pe jumtate, l trezi.


A telefonat Kurt adineauri i a spus c a sosit un curier
din partea lui Lemke.
Unde-i?
l aduce Kurt ndat cu maina. Heinrich ncepu s se
mbrace repede.
Desenele sunt n bibliotec, caut-le printre cri! Sunt
n fotocopii. S-ar putea s fie chiar ceea ce-i trebuie.
S mi le ari, s le verificm mpreun ca s ne
convingem dac ele sunt i spuse Heinrich n oapt,
n timp ce se mbrca.
Dar s tii c n-o s i le dau i rspunse Kubiss tot
n oapt, bnuitor.
Ce dracu s fac cu ele? i-am propus s le verificm
mpreun cu gndul la dumneata, s nu faci vreo
greeala. Dar s-ar putea ca fotocopiile peste care o s
dai s nu aib nici o legtur cu invenia, i n cazul
acesta va trebui s caui mai departe. Se poate s scapi
o ocazie att de fericit, care i ofer perspectiva s te
asiguri pentru toat viaa? Eu te i vd bogat. A putea
chiar s-i prelungesc termenul de plat a datoriei cu
nc un an... dac, bineneles, m-a ncredina c eti
solvabil.
Prin curierul su, Lemke l anuna pe Heinrich c a dat peste o
ambuscad de partizani, c duce o lupt nverunat i cere s i se
trimit numaidect ntriri.
Heinrich n-avea nici un chef s ia parte la o lupt de noapte, i
221

nc de partea lui Lemke i nu a partizanilor. Dar situaia cerea aciuni


repezi, hotrte, ca s nu dea loc la bnuieli. Trebui deci s dea alarma,
s pun pe picioare plutonul de parautiti i cele dou plutoane de
vntori de munte, care rmseser la Castel la Fonte, i n acelai
timp s fac tot ce se poate ca s ntrzie aducerea la ndeplinire a
propriilor lui msuri.
Heinrich ddu ordin comandanilor de plutoane s verifice
armamentul automat i s pun la punct micile neajunsuri descoperite
n timpul inspeciei. Cnd armamentul a fost gata, ordon s se ia o
cantitate suplimentar de muniii, pentru care au trebuit s alerge
tocmai la depozit. ntre timp, iei la iveal c motorul unuia din
camioanele blindate are o btaie, suspect.
... Heinrich se agit, ipa, amenina c va da n judecat pe cei
vinovai, dar n sufletul lui era foarte bucuros c plecarea ntrzie.
Unitile care urmau s dea ajutor lui Lemke pornir abia la ora
patru i ceva i sosir la destinaie pe la ora ase, cnd lupta ncetase.
Se mai auzeau mpucturi izolate, dar partizanii dispruser.
nc de departe, Heinrich zri fptura deirat a lui Lemke. Se
plimba printre soldaii italieni mori sau rnii i trgea eu revolverul
n aceia care mai ddeau semne de via.
Vzndu-l pe Heinrich, Lemke veni repede spre el i-i povesti n
cteva cuvinte ce s-a ntmplat.
Dup ce au ieit din Castel la Fonte, Lemke a mpins nainte
civa motocicliti, ordonndu-le s mearg aa fel ca fiecare s vad
maina celui din fa. oferul camionului blindat trebuia i el s se
cluzeasc dup motociclistul din coad. La vreo treizeci de kilometri
de Castel la Fonte, cnd maiorul era ncredinat c v ajunge eu bine la
destinaie, coloana a fost atacat dinspre flancul drept cu focuri de
222

puti automate i de mitraliere. Gloanele lor razante mturau o bun


poriune din osea. Partizanii lsaser s treac avangarda de
motocicliti i atacaser coloana din flanc. Lemke a fost nevoit s dea
o lupt de noapte. Profitnd de acest atac neateptat, soldaii italieni au
nceput s fug care ncotro. Cadavrele pe care le vedea acum
Heinrich, era tot ce a mai rmas din cele cteva sute de italieni.
Prin urmare, n loc s te bai cu garibalditii, ai preferat
s tragi la sigur n nite oameni dezarmai! zise
Heinrich n batjocur. Simea cum l cuprinde o furie
turbat. Cu ct plcere i-ar descrca el pistolul n
monstrul acesta care pufie linitit din igar! Dar
trebuia s se stpneasc, i pe un ton linitit acum, l
ntreb:
Ce zici, s pornim n urmrirea lor?
nc e prea riscant. S ateptm pn se ridic negura.
Trebuir s atepte cam mult. Se nimerise o zi ceoas,
i abia peste vreo dou ore, Lemke i Goldring, nsoii
de o grup de pucai-mitraliori, izbutir s cerceteze
poziiile detaamentului de partizani care atacase
coloana.
Ia te uit ce bine sunt camuflate poziiile lor! spuse
Lemke cu ciud. Se vede c le-au pregtit dinainte i
ateptau coloana noastr...
Da, s-ar prea c i-a ntiinat cineva ntri Heinrich
linitit.
Nici nu putea fi vorba de urmrire. Negura redusese mult
vizibilitatea, i n asemenea condiii nu era lipsit de primejdie s
ptrunzi n muni: cteva zeci de partizani, cu puti automate, ar fi
223

putut ine n loc detaamentul destul de important al lui Lemke i al lui


Heinrich.
Dar cine i-o fi prevenit pe partizani? ntreb Lemke,
parc adresndu-se lui nsui, parc lui Heinrich, pe
cnd se ntorceau la Castel la Fonte n maina
comandaturii... Ai spus cuiva c italienii vor fi
expediai n noaptea asta?
Absolut nimnui!
Atunci cine?
Dar de ce crezi c partizanii au fost prevenii de ctre
cineva din subalternii mei. i nu dintre ai dumitale?
Unitatea mea e compus numai din germani, pe cnd a
dumitale are i italieni.
Dup atentatul la viaa Fhrer-ului, nu mai putem avea
ncredere nici n germani i rspunse Heinrich.
Acum, numai concepiile politice garanteaz
devotamentul, nu naionalitatea.
Lemke tcea. Era furios pe toat lumea, dar mai cu seam pe el
nsui. Ar fi fost cuminte dac struia de la ncepui ca i Goldring s-i
nsoeasc pe italieni. Pe cnd aa, a luat toat rspunderea asupra sa,
i iat c-a pit-o. Va trebui s dea socoteal n faa celor mari, iar
Goldring va fi scos din cauz, doar atacul s-a produs dincolo de
graniele raionului su!
Heinrich tcea i el. naintea ochilor lui struia mereu tabloul
peste care dduse la locul luptei: cteva zeci de italieni ucii sau rnii,
zcnd pe pmnt, i Lemke umblnd printre ei cu pistolul n mn...
Spune-mi, ai ncredere n interpreta dumitale? l ntreb
maiorul pe neateptate, pe cnd intrau n Castel la
224

Fonte.
Am verificat-o de cteva ori, i nainte de a o lua la
comandatur, i acu de cnd e n serviciu. N-a
dezminit prin nimic caracterizarea pe care i-a dat-o
contele Ramoni, i trebuie s adaug, o caracterizare
foarte bun.
Mie ns fata asta mi strnete bnuieli.
Ca s te linitesc, am s-o mai verific o dat. Am s-o
provoc nadins, lsnd pe masa vreun document secret
i spuse el cu nepsare.
Zicnd acestea, Heinrich arunc o privire lui Kurt i-l vzu stnd
la volan cu faa ncremenit. Atunci nelese c peste cteva minute
discuia lui cu Lemke o va cunoate i Lidia.
n seara aceleiai zile, Kubiss, vesel i emoionat, ddu buzna
pur i simplu la Heinrich. Inima acestuia ncepu s bata cu furie. Nu
cumva s-a svrit minunea mult ateptat, care i se prea adeseori
irealizabil, creia i consacrase toate eforturile i gndurile i-i
subordonase toate aciunile, chiar i viaa?
i nfiarea lui Kubiss, i atitudinea lui artau c nu se nela.
Kubiss i arunc mai nti ochii n dormitor, care era vecin cu
biroul, nchise bine ua, apoi se uit n coridor pe unde venise cu puin
nainte i rsuci butonul yalelor.
ntre timp, Heinrich i reveni n fire i acum l urmarea cu
zmbetul pe buze.
Paul, nu te mai recunosc! Semeni cu un conspirator! Sa ntmplat ceva extraordinar?
Kubiss ridic braul drept i, cuprinzndu-l de ncheietur cu
225

degetele minii stngi, l scutur n aer, cum fac pe ring boxerii


nvingtori. Apoi, tot n tcere, se btu peste buzunarul tunicii.
Ce-i cu dumneata? Ai pierdut darul vorbirii?
Kubiss czu, rznd, ntr-un fotoliu:
Drag baroane, le am aici, toate pn la una! Se btu
din nou peste buzunar i, cu un aer biruitor, se ls pe
speteaza fotoliului.
Ce ai?
Fotocopiile! Ei, ce mai zici acum de talentele mele?
Zic c am avut totdeauna o prere foarte bun. i chiar
ai izbutit s...
Toate pn la una! Dar de ce nu m felicii?
nc nu tiu dac merii s fii felicitat. Doar eti
netiutor ca un copil n materie de tehnic! Iar btrnii
au ciudeniile lor: poate c Lerro pstreaz ca amintire
schiele primei lui invenii, care n-are nici o valoare.
Sau poate c-i vorba de o nou invenie...
Kubiss se fcu alb la fa, la gndul unei asemenea posibiliti.
Se deprinsese cu ideea c-i stpnul unei averi colosale, i acum i se
prea c i-o smulge cineva din mini.
Nu... nu... nu se poate! ngim el, blbindu-se.
Totui, expresia de nelinite, amestecat cu spaim, se
accentua tot mai mult pe chipul lui.
D-le ncoace, s vedem despre ce e vorba...
Kubiss scoase din buzunarul lateral al tunicii un pachet nvelit n
hrtie i se uit la Heinrich cu oarecare team. Acum, n ochii lui, pe
lng spaim i nelinite, licrea i nencrederea.
Heinrich izbucni n rs i ddu din umeri.
226

Paul, a putea s m supr i s te dau afar cu


fotocopiile dumitale cu tot, care m intereseaz ct i
zpada de anul trecut. Doar n msura n care a vrea s
m ncredinez dac ai s fii n stare vreodat s-mi
plteti datoria! i cum i spun, te-a putea da afar,
dar mi dau seama c eti tulburat. S te ia naiba! Hai,
d-le ncoace s m uit!
Kubiss ncepu s-i ntind fotocopiile una cte una. Heinrich le
apuc cu mna stng, le deprta puin, dar pe cea dreapt n-o lua de
pe nasturele tunicii. Din cnd n cnd i ntrzia dinadins privirea pe
cte una din fotocopii, de-ai fi zis c studiaz desenul sau vreo
formul.
Asta-i bun! E schia unei piese! Vom avea nevoie de
ea, dei n-are o importan hotrtoare. Ideea
principal e n cealalt fotocopie pe care am examinato adineauri. S-o pstrezi cu o deosebit atenie. Eu nu
sunt de specialitate, i e greu s te orientezi aa, la
repezeal. ns nu ncape ndoial c ideea principal a
inveniei e n cealalt fotocopie.
n sfrit, toate fotocopiile au fost examinate.
Ei, acum pot s te felicit! Nici nu-i dai seam pe ce
comoar ai pus mna! i pentru ntia oar de cnd l
cunotea, Heinrich i strnse mna cu o bucurie
neprefcut.
Kubiss strlucea iar de fericire. Convins acum c Heinrich nu
rvnete la comoara lui, vr fotocopiile n buzunar i, cuprins de
sentimentul celei mai sincere recunotine, i spuse emoionat:
Heinrich, pn acum n-am crezut n prietenie, eram
227

decepionat de tot ce este pe lume. Dar ceea ce-ai fcut


pentru mine, eu n-am s uit niciodat! Doar dumneata
m-ai sftuit s m nsor cu Sofia! i numaidect
Fortuna i-a ntors faa spre mine! Dac nu ajungeam
soul signorei Lerro, niciodat n-ar fi avut loc discuia
aceea ntre mine i dumneata. tii care? Cum ai uitat?
Atunci cnd mi-ai sugerat pentru ntia oar ideea de ami asigura viitorul! Ce mai vorb, dumneata eti geniul
meu cel bun! Nu mai vorbesc c ori de cte ori am avut
nevoie de bani, totdeauna mi-ai mprumutat. Bine c
mi-am adus aminte, cred c n-ai uitat c mi-ai fgduit
s-mi prelungeti termenul de plat al datoriei cu nc
un an?
i-am fgduit eu asta?
Sigur c da! N-ai spus chiar dumneata c dac ai s te
ncredinezi de solvabilitatea mea... Dac vrei. Am s-i
pltesc n procente. Acum mi d mna. ns numai
peste un an. Doar tii c n momentul de fa sunt cam
strmtorat. i ndjduiesc c n-ai s-mi iei procente
prea mari, avnd n vedere c suntem prieteni!
Pentru o clip, Heinrich se simi ispitit s continue jocul i s se
tocmeasc cu prietenul Kubiss pentru procente. Dar renun
trebuia s scape ct mai repede de musafir.
A da, mi-aduc aminte! Niciodat nu mi-a fi nchipuit
c am s m prind cu vorba! Dar fiindc i-am
fgduit, trebuie s m in de cuvnt.
Kubiss scrise o nou chitan i o rupse pe cea veche.
Ei, i ce-ai de gnd s faci cu fotocopiile? l ntreb
228

Heinrich, cnd oaspetele se pregti s plece.


S le ascund ct mai bine. Pn cnd...
Ce, ai cpiat? Trebuie s le pui imediat de unde le-ai
luat! Chiar astzi!
Pentru nimic n lume!
Atunci, ia-i rmas bun de la ele, uit c le-ai avut n
mini! S presupunem c azi sau mine Alfredo Lerro
descoper c au disprut fotocopiile! Firete, o s se
sperie de moarte i o s-l cheme pe Stengel. i tii cine
va rspunde cu capul pentru pierderea lor? Paul
Kubiss! Ginerele lui Alfredo Lerro i totodat ajutorul
comandantului grzii interioare a uzinei. Omul care are
i sarcina de a pzi pe Lerro i casa lui...
Atunci, de ce dracu m-ai sftuit s le caut?
Mai nti, pentru a ne convinge de existena lor. Al
doilea, pentru a lua copii dup ele, n caz c ar fi
nevoie. Al treilea, ca s tii unde se gsesc i s
urmreti ca nu cumva s cad n mini strine...
Kubiss i terse sudoarea de pe frunte.
Grozav m-ai speriat! Ptiu, mi s-a tiat pn i
rsuflarea! Dar vd i eu c ai dreptate... i, dac-i aa,
trebuie s m grbesc...
Dup ce Paul Kubiss plec, Heinrich ncuie din nou ua cu cheia.
n sfrit, iat-l singur cu bucuria lui! i-a ndeplinit
nsrcinarea, a tiut s duc la bun sfrit misiunea ce i s-a ncredinat!
Chiar la noapte va raporta vestea cui se cuvine, iar mine
micropelicula va fi departe. Nimic n-a putut rezista voinei unui singur
om nici zidurile nalte prin a cror crenele se rnjesc evile
229

mitralierelor, nici cele dou rnduri de grzi, cu un sistem de paz


calculat pn n cele mai mici detalii!
Heinrich stinse lumina, ridic storul greu i deschise larg
fereastra. Rcoarea nopii se npusti n odaie n uvoi nvalnic. Ai fi
zis c-i de ajuns s-i vri minile i capul nfierbntat n aceast
rcoare, ca s i se par c te-ai cufundat ntr-un uvoi de munte, care
din clip n clip va inunda toat ncperea i va aduce o dat cu el i
secera subiric a lunii ce se oglindete pe faa apei spumoase, i
rsfrngerea stelelor deprtate ce licresc n vlurelele lui zglobii.
Heinrich i aduse aminte de o noapte nstelat ca asta, i inima i
se strnse de durere. Ca i acum, sttea la fereastra deschis, dar era la
Saint-Rmy i era cu Monica. i atunci, ca i acum, noaptea plin de
nenumrate stele i ptruns toat de miresmele ierburilor i florilor de
munte nvlea n odia lor, fgduindu-le o dragoste venic.
Amintirea era att de vie, nct Heinrich simi aproape aievea atingerea
umrului fetei, i acum nu durere, ci o duioie i o bucurie trist i
ptrunser toat fiina, fcndu-l s neleag c legtura
indestructibil dintre tot ce-i bun i frumos pe lume, este de fapt fora
aceea nemuritoare care mn pe oamenii din cele mai deprtate coluri
ale pmntului la lupt pentru adevr i dreptate.
i n vreme ce Heinrich sttea la fereastra deschis, la parterul
castelului, n una din camerele ocupate acum de Stengel, avea loc o
discuie destul de interesant, care privea ndeaproape pe Goldring.
Lui nu i-ar fi dat prin minte aa ceva cuta Lemke
s-l conving pe Stengel. Te asigur c-i un plan
conceput cu iretenie i c nu-i al lui Lerro, ci tot al lui
von Goldring. S cear concediu acum! tii ce
nseamn asta? C se pregtete de fug! Da. Da!
230

Alfredo Lerro al dumitale, cel de nenlocuit, pe care ai


ordin s-l pzeti ca lumina ochilor, vrea s v trag
clapa la toi! Crezi c-i o simpl coinciden faptul c
i-a ales ca loc de odihn orelul acela de la grania
Elveiei?
Cred c te neliniteti degeaba, Herr Lemke! i Stengel
se uit cu ironie la tovarul su de discuie. Fr
aprobarea cartierului general, nimeni nu-i va permite
lui Lerro s fac un pas din Castel la Fonte i,
bineneles, cartierul general nu-i va da asentimentul.
Nu pentru c Lerro e de nenlocuit, cum spui
dumneata. Dac ar fi aa, poate c s-ar ine seama de
doleanele lui. Dar noi am luat tot ce am putut de la el!
L-am stors ca pe o lmie. Nou nu ne mai pas nici de
sntatea, nici de dispoziia lui. Atta vreme ct ne mai
este ct de ct folositor, l mai inem. Am primit
dispoziie s nu recurg la msura hotrt, s-atept un
ordin special... Iar n ceea ce privete cine i-a sugerat
ideea de a cere concediu, pentru mine n-are nici o
importan.
Baroane, pe dumneata te orbete recunotina pe care o
ai fa de Goldring, pentru c i-a salvat viaa de dou
ori. Dar tot de dou ori o s te nfunde: o dat pe plan
de serviciu i o dat pe plan personal.
Da, serios?!... i Stengel zmbi cu dispre. Cum adic,
tinerelul sta, cruia nu i s-a uscat nc laptele pe buze,
s m nfunde pe mine, un informator cu experien?
N-a vrea s spun c te supraestimezi, dar e cert c pe
231

el l subestimezi. E mult mai detept dect i se pare i


mult mai periculos. i am s i-o demonstrez
numaidect.
Prima dumitale aseriune a fost c o s m nfunde pe
plan de serviciu aminti Stengel cu ironie.
Faa lui Lemke ncepu s se acopere cu pete roii.
Da, i anume pe chestiunea lui Alfredo Lerro. n
momentul de fa, pe mine nu m intereseaz dac
cartierul general i aprob sau nu plecarea. Aceasta-i o
problem secundar. Ceea ce intereseaz e faptul c
Goldring i-a sugerat ideea s fug. i dac i-a ncolit
n minte un asemenea gnd, l poate realiza pe mai
multe ci, mai ales c se bucur de oarecare libertate.
Doar dumneata nu-l poi aresta! Iar Goldring ar putea
trece de la sfaturi la aciune, la un ajutor concret, fie
chiar i din interes sportiv, ca s zic aa, are el ceva de
aventurier. Nu uita c-i foarte bun prieten cu Lerro!
Afar de asta, habar n-are nici de uzin, nici de ceea ce
se fabric acolo, altfel nu s-ar juca cu focul, fr
ndoial... Acum, nchipuie-i o clip c Lerro o terge!
Ce se ntmpl atunci cu dumneata?
Adncit n gnduri, Stengel ncepu s se frece la rdcina
nasului.
Continu! zise el scurt.
Acum pe plan personal. Spune-mi, nu i se pare c
Maria-Luisa i-a schimbat atitudinea fa de dumneata?
Uite ce este, eu sunt acela care am tot trgnat cu
logodna. i acum, cnd contesa s-a convins de
232

seriozitatea inteniilor mele, mi pltete polia pentru


oviala mea.
Crezi c numai asta este? Dar dac am s-i spun c
Goldring mi-a citit o scrisoare a logodnicei sale, fiica
lui Berthold, n care i reproeaz legtura lui cu
Maria-Luisa? Nu uita un lucru: c o femeie tnr,
fermectoare i vduv, pe deasupra, i un tnr voinic
i chipe stau de atta timp sub acelai acoperi, i nc
n odi nvecinate. Chiar i faptul c i-a dat camerele
fostului ei so, n aripa ei... Nu, orice mi-ai spune, e
prea cu ochi i cu sprncene! Eu cred c Lorre
Berthold are perfect dreptate s-i arate nemulumirea
pentru purtarea logodnicului ei.
Faa maiorului se fcu stacojie, i Lemke nelese c l-a atins la
punctul cel mai vulnerabil n mndria lui de brbat. Lemke folosi
momentul i-i povesti tot ce avea pe suflet mpotriva lui Goldring:
atitudinea acestuia, uneori foarte ciudat, lipsa lui de scrupule n
alegerea prietenilor...
i maiorul Stengel, care pn mai adineauri l aprase pe
Heinrich, ncepu s asculte cu luare-aminte tot ce-i nira Lemke, i n
cele din urm czu de acord c ntr-adevr purtarea baronului von
Goldring este suspect.
i ce ai de gnd s faci? l ntreb el, cnd Lemke i
descarc veninul.
Din pcate, nu pot face nimic, n-am nici o prob
concret! i apoi, nu se tie cum ar privi Berthold toat
chestiunea asta. Cred c n-avem dect o singur
soluie: s scriem direct generalului, care de altfel, mi-a
233

dat ordin s supraveghez pe viitorul su ginere. S


hotrasc el nsui...
Noaptea trziu, cnd Lemke i Stengel terminar de vorbit,
comunicatele de la radio anunau dezlnuirea neateptat a unei
ofensive sovietice pe ntreg frontul de rsrit, lung de o mie de
kilometri.

10.
NTMPLRI
NGRIJORTOARE NTR-O ZI DE
APRILIE
Sosirea neateptat a lui Berthold la Castel la Fonte a fost o
surpriz pentru toi: i pentru Heinrich, i pentru Lemke, i pentru
Stengel.
Era n perioada cnd se duceau lupte nverunate pentru Berlin.
Cu o zi nainte, trupele sovietice se ntlniser pe Elba cu cele
anglo-americane. Heinrich avea toate motivele s spere c Germania
va capitula n cteva zile. n dimineaa aceea primise ordin de la efii
si s se ntoarc numaidect n patrie. Venirea lui Berthold era ct se
poate de inoportun!
Heinrich afl de sosirea tatlui su adoptiv de la Lemke, prin
telefon. Cnd se auzi zbrnind telefonul, Heinrich i Kurt i fceau
pregtirile pentru cltoria lor cea lung.
Herr Goldring glasul lui Lemke suna rece, oficial
generalul-maior Berthold a sosit chiar acum la Castel
la Fonte i vrea s te vad.
234

E la dumneata?
Da!
Roag-l s vin pn la telefon... o, ce surpriz plcut,
Vater! De unde ai picat? i de ce n-ai venit de-a
dreptul la mine?... Bine, v atept...
Cuprins de mnie, Heinrich trnti receptorul pe suport. N-avea
nici un chef s-l vad pe Berthold acum, cnd totul era gata pentru
plecare. Se hotrse s dispar din Castel la Fonte chiar n seara aceea,
dup ora stingerii; s-o tearg pe nesimite, fr s anune pe nimeni,
ca s poat ajunge la timp la locul hotrt, unde urma s fie ajutat s
plece n Patrie. i acum, poftim bucurie!
Cu cteva zile n urm, cu prilejul unei noi ciocniri, eful
serviciului SS i spusese n fa c socotete purtarea lui nu numai
greit, dar mai mult dect ciudat i-l ameninase c va aduce toate
acestea la cunotina lui Berthold.
Nu cumva i-a pus n practic ameninarea? se ntreba
Heinrich. Poate c de aceea a i venit generalul, ca s se ncredineze
personal dac nvinuirile lui Lemke sunt ntemeiate i, n caz afirmativ,
s se rfuiasc cu fiul su adoptiv pentru c l-a tras pe sfoar?! S-ar
putea oare ca ultimele lui ore n tabra dumanului, pe care le ateptase
cu atta nerbdare, s fie i ultimele lui ore de via?... Poate c s-a i
aflat c-i informator sovietic i generalul Berthold a venit s
lmureasc cine-i n realitate cel pe care-l nfiase i visa s-l aib de
ginere? De ce s-o fi dus la Lemke i n-a venit mai nti la el?
ntrebrile rsreau una dup alta n mintea lui Heinrich, dar
rspunsuri la ele nu afla.
Dar poate c nici nu trebuie s caute rspunsuri? Berthold va
veni ndat i totul se va lmuri de la sine. Atunci i va da seama care
235

este, de fapt, situaia. Deocamdat un lucru e sigur: c pentru ultima


oar trebuie s-i ncordeze voina i s fie stpn pe el. Pregtindu-se
pentru drumul mult ateptat i care trebuia s-l duc spre Patrie,
Heinrich, fr s vrea, i demobilizase forele sufleteti. Or, rolul
trebuie jucat pn la capt! Fr s-i schimbe firea i felul de a fi! Ar
fi o curat prostie dac prin vreun gest, prin vreun cuvnt sau o fapt
nesbuit s-ar da de gol acum, n ceasul cel de pe urm!
Faptul c Berthold a acceptat s vin la castel i nu l-a chemat la
Gestapo dovedete c lucrurile nu stau chiar aa de ru cum i s-a prut
la nceput.
Dar dac ar lsa toate dracului i ar ncerca s fug? S se urce n
main i s porunceasc lui Kurt s mearg cu maximum de vitez?!
Nu, n-ar fi cuminte! Berthold nu se va mpca cu gndul c o
dat cu Goldring dispar i cele dou milioane de mrci. Va lua toate
msurile c fugarul s fie ajuns din urm... Ei, fie ce-o fi! Revolverul
de care nu se desparte niciodat e la el. n caz de nevoie, i va folosi
toat ncrctura, pentru ntia oar de la nceputul rzboiului.
n coridor rsunar pai grei. Trebuie s fie Berthold! Chiar aa!
n ua biroului se ivi fptura cunoscut a generalului. Era
mbrcat cu o mant de ploaie larg, de culoare cenuie, ntr-o mn
inea o plrie de aceeai culoare, iar cu cealalt se rezem de un
baston gros, cu mnerul ingenios curbat. Ochii i erau mai umflai ca
de obicei i faa arta obosit.
Vater! i Heinrich se repezi spre el.
Berthold i strnse mna cu putere, dar nu-l mbri cum fcea
totdeauna.
Ai venit la noi pentru mult vreme? i de ce n haine
civile?
236

Mi se pare c te pregteai s pleci undeva? l ntreb


Berthold , fr s-i rspund, artnd cu ochii la cele
dou geamantane ce stteau n mijlocul odii.
Cum de nu m-am gndit s le iau de aici? i reproa Heinrich
nciudat.
Da, Vater, de mult sunt gata pregtit ca la cel dinti
prilej s plec n Elveia...
Adic s fugi!
Plecarea asta n-a numi-o fug.
Berthold zmbi strmb.
Toi fug! Toi! zise el cu amrciune. Ca obolanii de
pe o corabie care se scufund.
Ce-i drept, corabia se duce la fund, Herr General, i
cred c e momentul s ne gndim la propria noastr
salvare.
Berthold nu rspunse. edea pe un scaun i-i muca buza. Iar n
rstimpuri i ciupea mustcioara rocat, cum fcea de obicei cnd
chibzuia ceva.
Sunt foarte nemulumit de tine, Heinrich zise el n
cele din urm. Iar unele fapte ale tale sunt de-a dreptul
de neneles. A vrea s m lmureti, nainte de a-i
spune de ce am venit aici.
Asta o vreau i eu, deoarece sunt ncredinat c Lemke
n-a fcut economie de vopsea neagr, cnd v-a vorbit
despre mine. Nu poate s-mi ierte c i-am atras atenia
n cteva rnduri asupra unor greeli grave pe care le-a
fcut n serviciul su. E un om meschin, rzbuntor i
pe deasupra i incapabil.
237

De Lemke vom vorbi noi mai trziu, mai nti s


vorbim despre tine. Unde-i interpreta ta?
Va s zic i-a i comunicat c Lidia a disprut! Prin
urmare, nu mai pot tinui nimic. Trebuie s primesc
lupta., S-l zpcesc cu sinceritatea mea...
De ce taci, de ce nu spui cum ai ajutat-o s fug? Iar
vreo idil amoroas?
N-a fost nici o idil amoroas, dar e adevrat c am ajutat-o
s fug.
Zmbetul batjocoritor dispru de pe faa generalului i, dup
cum bnuise Heinrich, n locul lui apru o expresie de uluial.
Sinceritatea brutal a fiului su adoptiv l zpcise pe Berthold,
fcndu-l s-i piard poziia iniial de alac.
mi spui toate astea ca i cnd mi-ai istorisi un fapt
divers. Nici nu ncerci mcar s te aperi.
Mi-am luat curajul s v vorbesc deschis, pentru c
sunt adnc ncredinat c am n faa mea pe tatl meu
adoptiv, pe viitorul meu socru, i nu pe generalul-maior
Berthold. Sper c socrului meu i pot vorbi deschis.
Uimit, Berthold l privi plin de curiozitate. Dar Heinrich i
suport linitit privirea.
De ce ai fcut asta?
Am verificat-o n cteva rnduri i sunt ferm convins
c fata n-are nici o vin. De aceea, n-am vrut ca Lemke
s-o tortureze la el, la Gestapo. Doar eu am rugat-o s
lucreze la mine ca interpret, ea nu vroia. i ddusem
cuvntul meu de ofier c-i garantez securitatea, i sunt
obinuit s-mi respect cuvntul. Iat rspunsul meu
238

cinstit i adevrat:
Dar unde-i prietenul tu, Mattini?
Lemke mi-a spus ieri c Mattini lucreaz ntr-un spital,
la partizani.
Dar cellalt prieten al tu, Ltz, unde-i?
A fugit n Elveia.
i i-ai ajutat pe amndoi?
Pe Ltz l-am ajutat, ntr-adevr. Mi-am zis c-o s avem
nevoie de el i ne-am neles s ne ntlnim n Elveia.
Ct despre Mattini, n-am tiut nimic de inteniile lui.
Am la mine n sertar scrisoarea pe care mi-a lsat-o
nainte de a fugi. Citii-o i avei s vedei c Mattini...
Dar stai, c-o gsesc numaidect...
Berthold l ntrerupse eu un gest nervos.
Acum nu-mi arde de asta! tii c Lemke pune
problema arestrii tale pentru a fi cercetat?
M ateptam. V-am spus doar cum au evoluat
raporturile dintre noi. Dar am fost sigur c, fr
aprobarea dumneavoastr, n-o s ndrzneasc s fac
nu asemenea pas.
Crezi, cumva, c am s-i acopr prostiile, a putea
spune chiar crimele? Eu, Wilhelm Berthold?
Nu, sunt convins c suntei un om cu vederi mult mai
largi dect acest Lemke, care nu vede mai departe
dect vrful naului su, fr s mai vorbesc c-i
complet incapabil de sintetizare.
Las-l n pace pe Lemke! El va rspunde pentru faptele
lui i tu pentru ale tale. Acum n-am timp pentru
239

cugetri filozofice. S vorbim de lucruri mai concrete.


Prin urmare, tiai c Lemke are de gnd s te aresteze,
i ateptai linitit, bizuindu-le pe mine!
Dac ar fi ndrznit, mi-a fi descrcat pistolul n el i
n acei care l-ar fi nsoit. i dumneavoastr tii c m
pricep s trag! Se hotr Heinrich s-i aminteasc aa,
pentru orice eventualitate.
Cu-um? S te mpotriveti autoritilor?
tii foarte bine, Vater, c nu mai exist nici o
autoritate! Mai sunt doar grupuri izolate de oameni
narmai.
Iar deviem de la singur chestiune care m intereseaz
acum! Vreau s tiu, de ce-ai favorizat fuga interpretei
i a lui Ltz? De ce-ai nchis ochii la purtarea suspect
a lui Mattini? n glasul lui Berthold rsunau note
sinistre, pe care Heinrich nu le mai auzise, dar le
bnuise.
nainte de a v rspunde, m vd nevoit s recurg din
nou la cugetri filozofice, cum spunei
dumneavoastr, dei suntei mpotriva lor. S-ar putea
ca ele s fie rspunsul la ntrebarea pe care mi-ai puso. mi permitei?
M rog, dar pe scurt!
Ca toi patrioii din ara noastr, noi, Vater, adic
dumneavoastr i eu, trebuie s ne gndim acum, nu la
ziua de azi, ci la ziua de mine, la ziua revanei pentru
nfrngerile pe care poporul nostru le-a suferit de dou
ori n decursul acestui blestemat secol al douzecilea.
240

Noi trebuie s ne facem prieteni pentru viitor. S nu


uitm c noi am svrit crime nenumrate n Europa
i e bine c mcar printr-o pictur de buntate s
convingem lumea c n Germania sunt i oameni de
treab... Ce am ctiga, dac Lemke ar schingiui sau ar
mpuca pe aceti trei oameni? Moartea lor ar putea
opri bubuitul katiuelor sovietice la Berlin? Ar
mpinge din nou frontul de rsrit spre malurile
Volgi?
Heinrich i ddu seama c mersese prea departe, dar nu se mai
putea stpni.
Cu o expresie impenetrabil, Berthold se uita la viitorul su
ginere. Cu fiecare cuvnt al lui Heinrich, o furie tot mai turbat
clocotea n pieptul lui. l scotea din fire dobitocul sta romantic,
bieaul obraznic care puin a lipsit s nu-i dea peste cap toate
planurile! Dac n-ar fi cele dou milioane care zac la banc n Elveia,
i-ar arta el mucosului! Dar banii sunt pe numele lui von Goldring. i
n loc s-i trag un glon n frunte... trebuie s se gndeasc la salvarea
lui. i asta pentru simplul motiv c el nu se poate lipsi de cele dou
milioane, cu att mai mult c n-a izbutit s-i scoat propriile economii
de la banca german la care erau depuse.
i cnd te-ai hotrt s fugi? l ntreb el mohort, ca i
cnd n-ar fi auzit ce spunea Heinrich.
n noaptea asta!
i ncotro anume?
Aa cum ne-am neles, n Elveia, la Lorrchen.
Carnetul de depuneri e la tine?
L-am trimis spre pstrare la Banca de Stat a Elveiei.
241

Iat chitana.
i nu i-e team c s-ar putea folosi altcineva de el?
De loc! Trebuie s cunoti anumite semne
convenionale. Afar de asta, banca are i amprentele
digitale ale depuntorilor. Nu mai vorbesc de
semntura original, care, ntr-adevr, oricnd se poate
imita...
Heinrich se uit cu atenie la Berthold, ca s-i dea seama ce
impresie i-au fcut vorbele lui.
Mine n zori, o s plecm mpreun n Elveia!
mpreun? Amndoi? i pe faa lui Heinrich licri o
bucurie att de neprefcut, c Berthold se mai liniti.
S tii ns c drumul e periculos, unde mai pui c s-ar
putea ca mine s capituleze tot frontul liguric. De
aceea, pentru orice eventualitate, cred c ar trebui s ne
facem testamentul, tu s-mi cedezi drepturile asupra
contul tu curent de la Banca Elveiei, iar eu s-i trec
dreptul de a dispune de averea mea. Dac i s-ar
ntmpla vreo nenorocire, am s depun, firete,
capitalul tu pe numele Lorrei, logodnica ta. Sper c i
tu ai s faci la fel, dac mi s-ar ntmpla mie ceva.
Ce gnduri negre v trec prin minte! Peste cel mult
dou zile o s ne aflm n siguran, undeva, pe malul
vreunui lac de munte. M i vd stnd amndoi, cu
undia n mn i depnndu-ne amintirile acestor zile
aspre, dar pline de un romantism original.
Atunci, n-ai nimic mpotriv s facem schimbul de
procuri? ntrerupse efuziunile patetice ale viitorului su
242

ginere realistul Berthold. Hotrse n sinea sa, c


atitudinea lui fa de Heinrich va depinde de rspunsul
acestuia la ntrebarea ce-i pusese.
Cum v mai vine n minte s-mi punei asemenea
ntrebri, Vater? Doar tii foarte bine c voina
dumneavoastr, pentru mine, e lege!
Bine c mcar n privina asta mi-ai justificat
ateptrile! zise Berthold, oftnd din adnc.
M-ai mhnit foarte mult, Vaier!Nu mi-am nchipuit c
faptul c am ajutat pe doi oameni care mi-erau
simpatici... s aib pentru dumneavoastr o importan
att de hotrtoare?
ntr-adevr, sunt nelinitit pentru c eti prieten cu
oameni suspeci. Asta dovedete c sentimentele tale
patriotice...
V nelai, Vater! Protest Heinrich cu nflcrare.
Poate c nu mi-am exprimat gndul destul de limpede,
sau poate c dumneavoastr nu m-ai ascultai cu
atenie, aa c m mai ntorc o dat la ceea ce v-am
spus acum cteva minute. Eu socotesc c francheea
uneori stric. n vremurile noastre trebuie s fii i
politician abil. Nu numai soldat. Trind numai cu
gndul la ziua de azi, uitm de ziua de mine, de
revana pe care suntem datori s o lum. Dup mine,
ntr-aceasta st patriotismul cel mai nalt. Eu am fost
patriot i voi rmne patriot pn la ultima suflare.
Chiar i n clipele acestea, cnd pn la sfritul
rzboiului au rmas zile numrate, poate chiar ore, sunt
243

gata s-mi druiesc viaa fr ovire, dac a ti c


acest sacrificiu ar fi spre binele poporului meu. V-am
mai spus vorbele acestea odat n Bielorusia deprtat.
n noaptea aceea neagr de toamn, cnd a n fost adus
n biroul dumneavoastr. Aceleai vorbe vi le repet i
acum, aici, n Italia, n ajunul terminrii rzboiului.
Berthold nu putuse s nu observe cu ct emoie rostise
Heinrich ultimele cuvinte, ceea ce l liniti ntructva.
tii de ce-am venit aici? l ntreb el dup o pauz
lung, i fr s-i mai atepte rspunsul, urm: Nu
numai pentru ca s te ajut s nu cazi prizonier i s
scapi de toate neplcerile la care este expus un ofier al
unei armate nvinse...
V sunt foarte recunosctor, Vater!
Am venit aici i pentru a lua msuri ca uzina care
fabric aparataj de radio pentru proiectile zburtoare,
precum i secretul inveniei acestui aparataj, s nu cad
cumva n minile dumanilor notri. Cred c ai auzit de
aceast uzin?
Da, Lerro mi-a vorbit ceva...
Vrei s spui, defunctul Lerro?
Cum?!
D-i un telefon acas. Poate c amicul Kubiss a i
izbutit...
Heinrich se repezi la telefon. Casa lui Lerro nu rspundea. ntrun trziu, se auzi, n sfrit, glasul lui Kubiss. Heinrich i spuse
numele.
Ce mai e nou pe la voi, Paul?
244

Convorbirea continu vreo dou minute. Apoi Heinrich puse


ncet receptorul pe suport.
n amintirea lui Lerro, care a murit mai adineauri de un
atac de cord, Kubiss mi propune s iau biblioteca de
ihtiologic a defunctului. Eram prieten cu el.
Omul care ar fi putut dezvlui secretul nu mai exist.
Acum e rului uzinei i al oamenilor care lucreaz
acolo...
Ce vrei s facei cu ei?
n noaptea asta, i uzina i muncitorii ei vor nceta s
mai existe zise Berthold cu o cruzime glacial.
Repet: chiar n noaptea asta, pentru c mine va fi prea
trziu... Mine frontul liguric capituleaz. Spune-mi,
unitile tale pzesc stvilarul i uzina hidroelectric?
Da, dou plutoane de cmi negre.
Desear, dup stingere, s schimbi garda de la stvilar.
S lai peste noapte numai uniti germane. Curat
germane, ai neles?
Se va executa!
Acum, m duc s m spl i apoi s m odihnesc puin
de oboseala drumului. D dispoziie ca la ora
paisprezece s se prezinte aici Lemke, Stengel i
Kubiss... i poruncete s mi se pregteasc baia!
Poate dorii o cafea?
Nu, mai curnd un phrel de coniac bun, dac ai.
Ct poftii! Beciurile btrnului Ramoni sunt pline de
coniac, ar ajunge pn la un alt rzboi!
Fiindc veni vorba, cum se simte contele? Noi suntem
245

prieteni vechi.
Ramoni ne-a ajutat foarte mult cu prilejul alctuirii de
detaamente de voluntari din soldaii italieni. Dar dup
ce partizanii l-au luat ca ostatic, contele a paralizat. De
cteva luni zace nemicat i nu mai recunoate pe
nimeni. A pierdut chiar i graiul.
Pcat! A fi vrut s-i fac o vizit. Dar n rzboiul sta
mi-a fost dat s vd atia mori, c n-am nici un chef
s vd cadavrul viu al lui Ramoni.
Heinrich trecu n odaia lui Kurt. Acesta sttea la fereastr, palid
i tulburat.
Ce-i cu tine? l ntreb Heinrich mirat, apropiindu-se
de ordonana sa.
Privii! i Kurt art spre porile castelului. Trei SS-iti
zdraveni stteau n faa porilor.
Uitai-v, i n partea asta, i n partea astlalt Kurt
alerga de la fereastr la fereastr ca s-i arate patrulele
de SS-iti narmai cu automate care mpresuraser
castelul.
Ei, i ce-i cu asta? Heinrich ridic din umeri. Au fost
adui aici ca s-l pzeasc pe Berthold.
Atunci de ce nu las pe nimeni s ias din castel?
Dac va trebui s te duci undeva, s-mi spui mie.
Acum pregtete baia pentru general i dup aceea
vino n birou c am de vorbit cu tine.
Heinrich se ntoarse n camera lui, unde, n afar de general, o
gsi i pe Maria-Luisa. Sttea la fereastr, mbrcat n costumul ei de
amazoan, pe care i-l punea totdeauna cnd pleca la plimbare.
246

Baroane, explic-mi, te rog ntreb ea cu nerbdare


de ce nu mi se d voie s ies din propriul meu
castel? n glasul ei se simea nerbdarea i ofensa.
Heinrich arunc o privire nedumerit lui Berthold.
Eu am dat ordin s nu fie lsat nimeni s ias din castel
spuse generalul cu nepsare.
Dar cu ce drept? ntreb Maria-Luisa indignat,
continund s se adreseze lui Heinrich..
Iertai-m! Dai-mi voie s v prezint: socrul meu,
generalul-maior Berthold. Contesa Maria-Luisa
Ramoni.
Berthold se ridic n picioare i se nclin spre Maria-Luisa,
dnd uor din cap.
Poate c domnul general mi va explica de ce nu sunt
lsat s ies din castel.
V dau voie s ieii, dar cu o singur condiie: s v
ntoarcei pn la dou, adic pn la ora paisprezece,
cum spunem noi militarii.
Dar dac am s m ntorc mai trziu? N-au s m lase
s intru?
Repet, v aprob s ieii din castel, dar suntei datoare
s v napoiai pn la ora paisprezece.
Jignit, Maria-Luisa se nroi, apoi se fcu alb ca varul i iei,
fr s spun un cuvnt.
ngmfat nepoat are btrnul Ramoni! Recunosc n
ea firea lui! zmbi Berthold, dezbrcndu-se.
E logodnica baronului Stengel.
A lui Stengel? repet generalul, mirat. O clip rmase
247

adncit n gnduri:
Nu-i nimic! Gsete el alta! Unde-i baia? Heinrich navu curajul s-l ntrebe de ce trebuie Stengel s-i
caute o alt logodnic. Nu vroia s-i trezeasc
bnuielile, printr-o curiozitate fr rost. Observase o
schimbare n atitudinea lui Berthold fa de el,
schimbare care nu prevestea nimic bun. Mine vor
pleca mpreun, ns propunerea generalului de a-i
face testamentul, unul n favoarea celuilalt, nu-i
plcuse lui Heinrich. Un eventual accident pe drum,
pentru care Berthold inea s se asigure cu cele dou
milioane de mrci ale lui Heinrich von Goldring, se
putea ntmpla nu numai din vina partizanilor, dar i cu
concursul binevoitor al lui Berthold nsui, dac ar
avea n buzunar procura pentru Banca de Stat a
Elveiei. Dar ce-o fi vrnd s fac cu stvilarul? De ce
nu las pe nimeni s ias din castel? O fi punnd la
cale cine tie ce grozvie pentru ultima noapte? Totui,
pcat de btrnul Lerro! Kubiss a nscenat un atac de
inim, dei tia c moartea lui e inutil. Doar
fotocopiile sunt la el n buzunar.
Uniti de geniu execut nite lucrri n jurul castelului
i zise Kurt n oapt, intrnd n cabinet.
Heinrich se repezi la fereastra care ddea n curte.
Nu acolo, nu acolo! n parc!
ntr-adevr, mai muli soldai de geniu sfredeleau stnca, n parc.
Heinrich pli. Abia acum nelese el de ce a dat ordin Berthold s
nu fie lsat nimeni s ias din castel.
248

Kurt i chem el ordonana unde-i Lidia?


Nu tiu!
Spune drept! tiu c eti n legtur cu ea i c o ajui!
tiu apoi c ndat ce-ai aflat de la mine vestea cu
privire la soldaii italieni, ai spus-o Lidiei, iar ea, la
rndul ei, a transmis-o partizanilor. tiu, de asemenea,
c auzind de ameninrile lui Lemke, ai pus-o
numaidect n gard. tiu tot, Kurt... i... te aprob
pentru toate astea! Acum, clipele-s numrate! Spunemi, poi intra n legtur cu Lidia?.
Da! rspunse Kurt hotrt, lund poziie de drepi.
Trebuie s-i comunici c-i aproape sigur c stvilarul i
uzina electric vor fi aruncate n aer ast-sear...
Doamne Dumnezeule! i ce-o s se ntmple cu
orelul?
Nu pot s-i spun nimic mai mult, nici eu nu tiu! S-i
mai spui c ndat dup stingere, eu am s schimb
garda de la stvilar. Ai s poi s-i comunici, Kurt?
Am s pot!
Cnd?
Chiar acum. Castelul are o ieire, despre care SS-itii
nu tiu deocamdat.
Atunci grbete-te! Dar s ii minte un lucru: dac
desear am s ies din castel, cu cine tie ce treburi, iar
tu va trebui s mai ntrzii aici, s fugi ct mai repede.
Ai neles?
Jawohl, Herr Hauptmann!
Ei, du-te... Adic stai puin!
249

Heinrich i desprinse de la mn ceasul de aur.


Ia-l, Kurt, pstreaz-l ca amintire. Cine tie, poate n-o
s mai putem sta de vorb ntre patru ochi.
Lacrimi mari aprur n colul genelor lui Kurt.
Danke!
Heinrich l mbri cu putere i amndoi se srutar.
i acum, execut ce i-am spus!
Cnd ua se nchise n urma lui Kurt, Heinrich simi c-i
nghea inima.
Iat-m singur, singur, singurel i zise el nu mai am pe
nimeni n ajutorul cruia s m pot bizui!
Aducndu-i aminte de nsrcinarea pe care i-o dduse Berthold,
Heinrich telefona lui Lemke:
Generalul a dat ordin s te prezini aici la ora
paisprezece fix i comunic el cu rceal, nadins
fr s-i rosteasc gradul i numele.
Jawohl! Rspunse eful serviciului SS. Cum te simi,
baroane?
Bine! mpotriva ateptrilor dumitale!
Lui Stengel trebui s sune aproape un sfert de or. Nu rspundea
nimeni la telefon.
n sfrit, dup lungi insistene, izbuti s intre n legtur cu
biroul lui.
Ce trebui? ntreb cineva ntr-o nemeasc stricat.
Cheam imediat la telefon pe maiorul Stengel! porunci
Heinrich.
Drept rspuns, se auzi o njurtur zdravn ruseasc, rostit cu
accent ucrainean.
250

n urechile lui Heinrich ea rsun ca o muzic.


Cinei acolo? Cine-i acolo? strig el n receptor. Dar
telefonul amuise, nu i se mai auzea nici bzitul.
Chiar atunci, undeva departe, rsunar mpucturi:
Heinrich, Heinrich! l strig Berthold, scond capul
din camera de baie. Afl ce-i cu mpucturile astea!
Heinrich iei n coridor i ddu peste Stengel. Avea braul
bandajat n grab, iar prin pansament i se prelingea snge.
Unde-i generalul? ntreb Stengel cu un glas isteric,
dnd buzna n birou.
Ce s-a ntmplat? Berthold, mbrcat numai pe
jumtate, iei din camera de baie, tergndu-i cu un
prosop obrazul plin de sudoare.
Cei de la uzin s-au rzvrtit! Garda interioar a fost
dezarmat! Acum se duce lupta cu o parte din garda
exterioar! Aproape c url Stengel.
Calmeaz-te, maiorule! Calmeaz-te! l domoli
Berthold i se ntoarse ctre Heinrich. Ce fore ai la
dispoziie?
O companie de vntori, dou plutoane de parautiti i
un pluton de cmi negre.
Trimite-le imediat n ajutorul grzii exterioare!
Generalul lu telefonul i-l chem pe Lemke.
Oprete-i numai civa soldai, pe ceilali trimite-i n
ajutorul grzii exterioare a uzinei. Dar ct mai repede!
Dup ce ddu aceste dispoziii, Berthold se ntoarse linitit spre
Stengel.
S se ncercuiasc uzina! D ordin lui Kubiss din
251

partea mea s conduc aceast operaie. Dup aceea,


ntoarce-te aici! i porunci el laconic, continund s se
mbrace. Cum se poate ca dumneata, comandantul
grzii, s lai pe oamenii aceia s se rzvrteasc i si dezarmeze soldaii!
Stengel tcea, schimonosindu-se de durere. Heinrich i pansa cu
stngcie braul rnit.
mi dai voie s execut ordinul? ntreb maiorul, cnd
pansamentul a fost gata.
Ct mai repede! Apoi ntoarce-te aici!
Heinrich chem la telefon comandatura i ddu ordinele
necesare.
Eh. N-avem oameni! N-avem oameni de ndejde! Se
vieta Berthold oftnd din greu. Abia acum neleg de
ce am pierdut i acest rzboi.
Prea linitit, dar Heinrich tia din propria lui experien cu cte
sacrificii se obine aceast aparent linite n momente att de grele i
de critice. Ar fi interesant de vzut ct o s dureze calmul generalului?
D-mi un phrel de coniac!
Heinrich aduse sticla i o puse pe mas.
Dar tu nu bei?
Mine n Elveia. Atunci am s m mbt pentru ntia
oar n toi aceti ani. Acum s beau doar un phrel.
Da, mine vom srbtori salvarea noastr. Dar venind
ncoace, am privit de cteva ori moartea n fa.
Ai dat peste partizani?
Nu! Am trecut pe la cteva lagre de prizonieri, trebuia
s lichidez pe civa martori suprtori ai unor
252

ntmplri din trecut.


Faa lat a lui Berthold, stacojie dup baie, acoperit de
broboane mari de sudoare, i se pru lui Heinrich mai respingtoare ca
oricnd.
Ci oameni a ucis monstrul sta numai n ultimele cteva zile!
se gndi el. Martori suprtori. Vorbete despre lichidarea lor ca de
un fapt divers.
Oare s-ar putea ntmpla s izbuteasc s se refugieze n vreun
colior plcut, s stea acolo o vreme, ca apoi s apar din nou la
lumina zilei, i iar s nceap a silui, a schingiui i a ucide fiine
nevinovate?!
Se auzi sunnd telefonul.
Stengel raporta c uzin a fost ncercuit cu forele de care
dispune. n momentul de fa, se duce un schimb de focuri ntre trupe
i cei rsculai, adpostii n spatele zidurilor puternice ale uzinei.
D-i ordin s vin imediat ncoace! zise generalul,
cnd Heinrich i repet ceea ce raportase maiorul.
Stengel se prezent, dar nu singur, ci nsoit de Lemke.
Ei, care-i situaia acolo? ntreb Berthold. Fr s se
adreseze cuiva anume.
Rsculaii nu pot ncerca o evadare pentru c au prea
puine arme. n schimb, au o poziie avantajoas. Iar
noi nu putem s atacm uzina, pentru c ei dispun de
cteva mitraliere grele.
Ajunge! zise generalul, ncruntndu-se. S atacm!
Dar ce nevoie avem noi s-i atacm, cnd peste cteva
ore o s-i necm pe toi ca pe nite obolani!
Berthold scoase din buzunarul mantalei de ploaie o hart mare a
253

inutului Castel la Fonte i o ntinse pe mas.


Heinrich, Lemke i Stengel se aplecar asupra ei i ncepur s
examineze cu atenie semnele cu care era mpestriat.
Cu phrelul n mn, Berthold privi i el cteva clipe harta, ca
i cnd ar fi vrut s mai verifice o dat planul chibzuit din vreme.
Va s zic aa ncepu el linitit. La trei kilometri de
Castel la Fonte se afl un stvilar nalt de treizeci i doi
de metri, iar n spatele lui, un mare lac artificial. Dup
prerea specialitilor, capacitatea lacului e destul de
mare, pentru ca apele s inunde valea ntr-o jumtate
de or de la aruncarea n aer a stvilarului. Din
calculele fcute, rezult c apa se va ridica la un nivel
de cinci metri, suficient ca s inunde uzina i pe cei
aflai acolo. Generalul fcu o pauz, i mai turn un
phrel de coniac i sorbi o nghiitur. Dar noi trebuie
s ncetinim scurgerea apelor din vale de ru. Dup
cum vedei, n apropiere de castel, albia lui e mai
ngust ca oriunde. Dac vom arunca n aer stnca pe
care se afla castelul, ruinele lui vor zgzui rul.
Bineneles, zgazul acesta nu va putea opri complet
scurgerea apei, dar o va ncetini foarte mult. Iar noi
avem nevoie ca nivelul ridicat al apei s se menin n
vale cteva ceasuri. Generalul tcu.
Heinrich arunc o privire lui Stengel. Acesta i plimb vrful
limbii pe buzele lui uscate i urmrea cu o privire tmp creionul pe
care generalul l purta pe hart.
Ct exploziv ai bgat sub stvilar? ntreb generalul,
ntorcndu-se spre Lemke.
254

aisprezece tone de amonal se i afl n tunel! Mie nu


mi-au spus nici o vorb! i zise Heinrich.
Ai pregtit tot ce trebuie pentru explozie?
Lociitorul lui Goldring supravegheaz personal toat
operaia, dup cum ai dat ordin.
Zbrnitul telefonului ntrerupse convorbirea. Temndu-se ca
rsculaii, care-i nteiser considerabil focul, s nu ncerce o evadare,
Kubiss cerea ntriri.
Luai un pluton de cmi negre de la stvilar i
trimitei-l fricosului sta! ordon generalul.
Heinrich transmise ordinul.
Vom arunca stvilarul n aer la ora douzeci i treizeci
de minute. Cu zece minute nainte de aceast operaie,
stnca i castelul trebuie s opreasc calea apei. Ai
auzit, Lemke, dumneata rspunzi de executarea acestor
dou msuri. Paza stvilarului pn la aruncarea lui n
aer, ai s-o faci tu, Heinrich. Iar dumneata, Stengel, ai s
iei n primire de la Kubiss comanda unitilor care au
ncercuit uzina. Misiunea dumitale este s nu lai s
scape din uzin nici un om. S mputi pe toi cei ce
vor ncerca s ias la suprafaa apei Nu uita s iei cu
dumneata o cantitate suficient de rachete. Seara, vom
avea nevoie de maximum de vizibilitate, E limpede
tot?... Mai avei ceva de ntrebat?
Toi tceau, uluii de planul lui Berthold.
Ci oameni munceau la uzin? ntreb generalul pe
Stengel.
Dou mii trei sute. Optzeci de prizonieri i o sut
255

patruzeci i doi de funcionari germani, ingineri i


supraveghetori.
Unde se afl funcionarii n momentul de fa?
Aproape toi au rmas la uzin. I-au ncuiat prizonierii
n magazia de produse gata fabricate, chiar la nceputul
rscoalei... Ce facem cu ei?
Prin ntuneric, n-ai s-i poi da seama care-i de-al
nostru i care-i strin. Aa c mpuc-i pe toi, fr
deosebire!
Berthold i mai turn un phrel.
Dac ai neles ce avei de fcut, ducei-v i ncepei
pregtirile!
Herr General, mi permitei s v pun o ntrebare?
Glasul lui Stengel era rguit, de-ai fi zis c-i rcit.
Ai vreo nedumerire?
Castelul e al contesei Ramoni, logodnica mea, i...
tiu, dar eu nu pot compromite o operaie att de
important pentru nu astfel de motiv.
n castel sunt colecii preioase... Zestrea aceasta... V
rog...
Nu poi face scrob fr s spargi ou, maiorule! Acum,
nu-i timpul s te gndeti la logodnic! Ia exemplu de
la mine! n castel st vechiul meu prieten, contele
Ramoni. Dar eu nici nu m gndesc s-l avertizez...
Du-te!
Cu un mers eapn, Stengel se ndrept spre u. Visul lui de a
ajunge un om bogat, vis care nu-l prsise tot lungul rzboiului i
pentru care ar fi fost gata s fac orice, se spulberase ca fumul; i ca un
256

fcut, tocmai n ceasul cnd se credea mai aproape de realizarea lui.


i acum, s mergem s ne odihnim puin, Heinrich,
doar la noapte n-o s putem dormi i propuse
Berthold. ntinzndu-se cu plcere.
Cnd plecm? l ntreb Heinrich.
ndat dup explozie! Fr s pierdem o clip! Lemke
i Stengel n-au dect s sfreasc ce mai rmne de
fcut! Datoria noastr va fi fost mplinit, i n cel mult
o or vom fi la grania Elveiei, Horch-ul meu
alearg stranic! Acolo ne ateapt odihna, o via
tihnit... Orice-ai spune, e tare bine c am rmas n
via i eu i tu. Hai s bem pentru viitorul nostru!
Heinrich i turn un phrel de coniac i deodat bg
de seam c minile i tremur, ceea ce nu scp nici
lui Berthold.
i tremur minile?
Dac rzboiul mai continua un an-doi, a fi calm cum
am fost i pn astzi. Dar acum, cnd n-au mai rmas
dect cteva ore de ateptare...
Berthold ncepu s rd.
Trebuie s-i mrturisesc c acelai lucru se petrece i
cu mine. Numai c eu tiu s m stpnesc mai bine...
Deodat, ua se deschise i Maria-Luisa ddu buzna n odaie.
Signor general! V rog! V implor! S nu facei asta! E
tot ce am! i Maria-Luisa cuprins de frenezie, czu n
genunchi n faa lui Berthold.
n prag apru Stengel ai fi zis c a fost scos din ap.
Ce nseamn asta? Ce vrei de la mine? strig Berthold
257

enervat, pierzndu-i rbdarea.


Heinrich o apuc pe Maria-Luisa de subsuori i o aez cu de-a
sila ntr-un fotoliu. Contesa continua s-l implore:
V conjur, domnule general! Nu-mi distrugei castelul!
Dumneata i-ai spus? l ntreb Berthold ncet pe
Stengel.
Maiorul nu-i rspunse.
Maria-Luisa izbucni n hohote de plns. Fr s mi stea pe
gnduri, Heinrich se repezi la garafa cu ap. n aceeai clip, n spatele
lui rsunar dou mpucturi.
Pe jumtate culcat, Maria-Luisa zcea n fotoliu, cu braele larg
desfcute, Stengel czuse ca trsnit. Ca din pmnt, doi SS-iti rsrir
n prag.
Luai-i de aici! ordon generalul, strmbndu-se cu
scrba. S mergem n cealalt odaie i spuse el lui
Heinrich cu un glas linitit.
Generalul iei cel dinti, fr s uite s ia cu el n dormitor sticla
de coniac nceput.
De cnd suntei n Italia, v-ai muiat cu toii, ca
muierile! Nu cumva eti i tu la fel cu ei, Heinrich?
Nu! Eu am trie ct pentru doi!
i abia acum i goli phrelul de coniac, pe care i-l
umpluse Berthold. Dar de rndul acesta, mna nu-i mai
tremura.
Va trebui s modificm planul. Telefoneaz lui Lemke
i comunic-i c am dat ordin ca dup aruncarea n aer
a stvilarului, s preia el atribuiile lui Stengel.
Chestiunea cu castelul o iau asupra mea i ndat ce
258

sfresc operaia, vin i eu la stvilar i acolo ne vom


ntlni.
La ora apte seara, Heinrich se pregti s plece la stvilar.
Potrivit ordinului dat de Berthold, trebuia s ia comanda grzii
nsrcinate cu paza stvilarului.
Pleci singur? l ntreb Berthold pe un ton nepstor.
Da, ordonana pregtete cele necesare pentru drum.
Ia cu tine un osta din garda mea personal.
Pentru ce? Drumul nu-i primejdios de loc.
Fr s spun o vorb, Berthold iei din odaie; dup
cteva clipe se ntoarse mpreun cu un SS-ist uria.
El te va nsoi zise generalul pe un ton poruncitor.
SS-istul i arunc o privire ntunecat lui Goldring, i acestuia i
se pru deodat c-l privete dogul din biroul lui Lemke de la
Bonneville.
Peste cteva clipe, Heinrich porni cu maina spre stvilar. SSistul edea alturi de el.
Gnduri ngrijortoare l copleeau.
Oare o fi izbutit Kurt s dea de veste Lidiei? A avut vreme s
transmit tirea partizanilor? Vor izbuti garibalditii s ia la timp
msurile necesare? Iar el nu va putea s ajute cu nimic pe nenorociii
aceia, sortii s piar astzi, fr s mai apuce ziua libertii?
Heinrich ncetini viteza. Vroia s-i pun gndurile n ordine,
nainte de a ajunge la stvilar.
La vreo doi kilometri de ora, zri un soldat german, cu o puc
automat n mn. Venea dinspre stvilar i se ndrepta spre Castel la
Fonte.
259

Heinrich micor i mai mult viteza.


Mrii viteza imediat! i ordon SS-istul cu asprime.
Heinrich frn brusc i opri maina.
Cum i permii, ticlosule, s vorbeti aa cu un ofier?
tii tu c eu sunt ginerele generalului Berthold?
Heinrich i fcu vnt i cu muchia minii drepte, l lovi din
rsputeri peste obraz. SS-istul i acoperi cu palma buza de sus, peste
caro nimerise lovitura, i arunc ofierului o privire turbat.
S nu scoi o vorb! C de nu, te mpuc ca pe un
cine!
Herr Hauptmann! Trebuie s v spun ceva! Heinrich
era gata s scoal un strigt, cnd ddu cu ochii de
soldatul cel singuratic, care se apropiase de main.
O cicatrice i traversa tot obrazul! Era Mentarocci!
Heinrich iei din main. SS-istul deschise cealalt portier,
pregtindu-sc s coboare i el, dar Mentarocci i bar drumul.
SS-istul icni i czu pe canapea.
Iertai-m, dar dnsul era de prisos!
Ai primit ntiinarea pe care i-am trimis-o prin
ordonana mea?
Cutam un prilej s v vorbesc i m-am bucurat grozav
cnd v-am zrit maina. Doar o cunosc att de bine! i
Mentarocci zmbi cu viclenie.
Discuia dintre ei nu dur dect cteva minute. Apoi Mentarocci
se apropie de main i, cu o putere surprinztoare pentru statura lui
scund, apuc de picioare pe SS-ist i-l trase afar din main.
Nu v tulburai! Urmai-v drumul linitit. Peste cteva
clipe, n-o s mai fie aici.
260

La ora nousprezece i treizeci de minute, maina se opri la


stvilar. Pn la explozie mai era o or. Dup ce primi raportul
comandantului grzii, Heinrich l ntreb ca n treact:
Lociitorul meu e aici?
A plecat acum o or.
Bine. Adun amndou plutoanele pe platoul din faa
stvilarului.
Comandantul unitii de cmi negre se uit uimit la
Heinrich.
Ce, ai asurzit? Aliniaz cele dou plutoane!
Comandantul i duse mna la cozoroc i alerg s
execute ordinul.
Heinrich se ls pe banca de lng buncr i-i roti privirea
mprejur. Nu se vedea ipenie de om. Unde or fi tovarii lui
Mentarocci?
Apoi se uit la ceas. Ce ncet se scurge timpul! S fie cu putin
ca peste o or totul s se sfreasc?
Herr Hauptmann, plutoanele sunt aliniate, dup cum ai
dat ordin!
Heinrich fcu civa pai i se apropie de soldai. Preau
nelinitii i tulburai de acest ordin neateptat de a-i prsi posturile
i de a se aduna n front.
Ostai! Glasul lui Heinrich rsuna limpede n linitea
serii, ntrerupt doar n rstimpuri de mpucturi
izolate dinspre uzin. Ascultai comanda mea! Doi pai
nainte, mar!
irul de soldai tresri, fcu doi pai i se opri.
Punei armele jos! Toat lumea! i ofierii... Aa! Doi
261

pai napoi, mar!


Uluii, soldaii executar i acest ordin.
Ostai! Voi ai slujit cu cinste patriei i Fhrerului
nostru. n numele comandantului v exprim mulumiri.
Dar rzboiul a luat sfrit! Armatele noastre au
capitulat, de azi nainte, suntei liberi!
Ultimele cuvinte le rosti cu nsufleire vzuse pe oamenii lui
Mentarocci alergnd de-a lungul stvilarului i ocupnd buncrele.
Comandamentul a dat dispoziie s trecem paza
stvilarului n minile poporului italian rsculat. V
garantez i rspund pentru viaa voastr, a tuturora.
Deocamdat, ntoarcei-v la cazarm, iar mine vei
pleca la casele voastre...
n clipa aceea se auzi rsunnd o mpuctur. Comandantul
unitii de cmi negre se prbui n faa frontului i trsese un
glon n frunte.
Iar acum, ascultai comanda mea! strig Mentarocci,
vesel ca totdeauna. Spre cazarm, nainte, mar! Iar
dac mai este vreunul care vrea s-i trag un glon n
tmpl, s tii c nu-l sftuiesc s-o fac. Pacea e mai
bun dect rzboiul!
La dreapta! nainte... mar!
i nsoite de partizani, cele dou plutoane de cmi negre se
ndreptar supuse spre cazarm.
Generalul sta are o gard numeroas? ntreb
Mentarocci, aprinzndu-i linitit igara pe care i-o
dduse Heinrich.
Nu, genitii au plecat la Parma. I-au rmas numai
262

civa SS-iti, vreo cinci-ase oameni.


A, asta e un fleac pentru noi!
Totui, ia seama c lucrurile s se petreac aa cum neam nvoit!
N-avei nici o grij, totul se va desfura ca pe scena
celui mai bun teatru!
Mentarocci salut militrete i se deprt n fug.
Heinrich se ls iar pe banc. Vzu cum Mentarocci i aeaz
oamenii pe stvilar, cum i vra n buncre. Cea mai mare parte dintre
ei purtau uniforma cmilor negre. Pe acetia, Mentarocci i puse la
posturile exterioare, pe ceilali i trimise s ocupe traneele i
buncrele.
Ei, cam asta ar fi tot! Acum s ateptm sosirea
naltului oaspete! Ct mai este pn atunci?
Douzeci i apte de minute! rspunse Heinrich,
uitndu-se la ceas.
Dar vorbele i sunt acoperite de detuntura unei explozii
formidabile. Castelul, care se nla falnic pe stnca de la captul
cellalt al vii, fcu un salt n aer i apoi se ls ncet la pmnt.
Generalul se grbete! constat Heinrich, ngrijorat.
Totui, pcat de castel, mcar c nu era al nostru! Mare
pcat! exclam Mentarocci cu o sincer prere de ru.
Chiar n clipa aceea, rsun un uierat strident.
Vin! strig Mentarocci i urm, cu un glas vesel,
rsuntor: Fii gata!
Toi ncremenesc. Heinrich face un pas nainte. Pe drumul care
duce spre stvilar, alearg dou maini. n fa un Opel-Kapitn, n
spate un Horch.
263

Generalul e n maina a doua! spune Heinrich. Nu


uitai c n faa lui voi nu suntei dect soldai.
Jawohl! rspunde Mentarocci cu un zmbet larg.
Ajungnd lng stvilar, mainile se opresc.
Totul e n ordine! raporteaz Heinrich nu tocmai
reglementar. Berthold d din cap n tcere.
Din prima main se d jos un SS-ist. oferii rmn la locurile
lor.
Herr General, asta-i toat garda dumneavoastr? se
mir Heinrich.
Pe unul l-am trimis la Lemke cu un ordin, pe altul i lam dat ie. Dar nu-l vd, unde-i?
I-am poruncit s pzeasc intrarea tunelului. V-a sftui
s-l trimitei i pe sta tot acolo. Eu nu prea am
ncredere n cmile negre.
Ai dreptate! Ne-ar putea trda n ultima clip! Berthold
se ntoarce i d dispoziiile necesare SS-istului i
oferului de la maina care l-a nsoit. oferul de la
maina lui personal rmne pe loc.
Hai s ne micm puin. M-am neles cu Lemke s
scoat trupele din vale la ora douzeci i treizeci de
minute. Aa c mai avem la dispoziie cincisprezece
minute; de pe stvilar se deschide o panoram
minunat.
Berthold i Heinrich se ndreapt ncet spre stvilar. Dup ce fac
civa pai, se opresc.
Rezemndu-i coatele de balustrad, Berthold privete cu luareaminte valea pe care are de gnd s-o inunde.
264

tii ceva, Heinrich, n clipa asta mi-am adus aminte de


Nero. Am vzut un tablou n galeria lui Hermann
Goering, reprezenta pe Nero admirnd cum arde
Roma. Un tablou minunat! Mai ales faa lui Nero era
pictat admirabil. Exprima entuziasm, ncntare chiar.
Herr General, spunei-mi, v rog, nu v este mil de
miile de oameni care vor fi necai din ordinul
dumneavoastr peste cteva minute?
Mil? Ce prostie!
Gndii-v, fiecare dintre ei are, ca i dumneavoastr, o
nevast, copii... o mam...
nceteaz odat! Ai vzut cum am procedat cu Stengel?
Dac mai spui o vorb...
i Berthold i duce mna dreapt la tocul revolverului. Dar n
clipa aceea degetele de oel ale lui Mentarocci l apuc strns de
ncheietura minii.
De ce s v enervai! Parc nu se poate vorbi linitit!
Berthold se smucete i-i avnta braul stng ca s-l
mbrnceasc pe soldatul acela obraznic, rsrit ca din pmnt, dar
acesta l apuc i de mna cealalt.
Ce nseamn asta? Ajutor! Ajutor! Strig el, cutnd s
se desprind din strnsoare.
De ce strigai? Garda dumneavoastr personal, signor,
e deja pe lumea cealalt i, fr ndoial, v ateapt cu
nerbdare.
Heinrich, poate c tu ai s-mi spui ce nseamn asta?
Heinrich se apropie de Berthold i-i optete ceva la
ureche.
265

A-a-a! Ai fi zis c urletul unui lup s-a rostogolit


deasupra stvilarului. Dndu-i seama c a fost dus de
nas ani de-a rndul, Berthold uit de primejdie i de
fric. i ntr-adevr, n clipa aceea el seamn cu un
lup care-i rnjete colii.
Heinrich se ntoarce i pornete ncet de-a lungul stvilarului.
Vreme de o clip, Berthold l urmrete cu o privire pierdut.
Gndul c a scpat din mna milioanele cu care ndjduia s-i
sfreasc n tihn viaa plin de pcate, l paralizeaz parc. Deodat,
ns, nelege c nu mai e vorba de bani, c nsi viaa lui e n
primejdie.
A-a-a! strig Berthold nc o dat, ca ieit din mini, i
smucindu-se cu o putere supraomeneasc, scap din
minile lui Mentarocci.
Pzea! strig italianul. Heinrich ntoarce capul.
Ca o fiar slbatic, Berthold alearg de-a dreptul spre el,
scondu-i din fug revolverul. Heinrich l ridic pe al su, dar chiar
n clipa aceea rsun o mpuctur.
n virtutea ineriei, Berthold mai face doi-trei pai i se
prbuete, izbindu-se cu faa de balustrada stvilarului. Glonul
garibaldistului l nimerise n ceaf...
i acum, ncotro? ntreab Mentarocci, cnd Heinrich
s-a urcat n main.
Spre cas! i un zmbet i lumineaz tot obrazul.
Rmi cu bine! Vezi, lichidai detaamentul lui Lemke
i salvai viaa rsculailor din uzin. Cred c o s v
descurcai i fr mine!
Nici n-o s ajungei bine n muni, c rsculaii au s
266

cnte cu noi laolalt cntece de bucurie! Plecai fr


grij, i v mulumim pentru tot ce-ai fcut pentru
tovarii notri!
Mentarocci i Heinrich i strng minile cu putere, apoi maina
pornete din loc i, lund vitez, se ndreapt ca vntul n direcia
opus orelului Castel la Fonte.
ntr-o diminea nsorit era n dou mai o mie nou sute
patruzeci i cinci un tnr mbrcat cu un costum cenuiu-deschis,
cu doliu la bra i cu un buchet de trandafiri n mn, intr pe poarta
cimitirului din Saint-Rmy.
Paznicul cimitirului, care meterea n faa csuei lui o jucrie
pentru un nepoel, l petrecu cu o privire curioas. Cunotea din vedere
pe toi locuitorii din Saint-Rmy, dar pe tnrul acesta l vedea pentru
ntia oar. Din cnd n cnd, btrnul lsa lucrul din mn i se uita
nspre cele dou morminte, mprejmuite cu un grdu, spre care se
ndreptase necunoscutul. Acesta sttea nemicat, pe bncua scund, i
doar n rstimpuri se aplec s potriveasc cu grij florile de pe
mormntul din faa lui.
Ct durere! Rzboiul sta a lsat n urm lui numai
necazuri i durere, i celor tineri, i celor btrni!
murmur moneagul cu tristee, i se apuc din nou,
dar cu ciud parc, s scobeasc lemnul.
Venirea unui alt vizitator iari l distrase pe moneag de la
ndeletnicirea lui. i acesta era un tnr, dar paznicul l cunotea se
vede i nc bine. Dup ce-i ddu bun ziua, i spuse pe un ton de
confiden:
La mormintele dumneavoastr a venit cineva. Nu-i de
267

pe aici, l vd pentru ntia oar,


Tnrul se ndrept cu pai repezi spre mormntul lng care
edea necunoscutul. nc de departe i vzu prul castaniu, pe care l
pieptna vntul i trupul puin aplecat nainte.
Iertai-m, monsieur... ncepu tnrul, dar deodat
tcu. O, dumneavoastr suntei?!
Bonjour, Jean! zise Heinrich, strngnd mna fratelui
Monici. l vedea pentru a doua oar n viaa lui. Dar
ochii acetia, ochii Monici, i cunotea att de bine ii erau att de dragi, c n-avea nevoie s-l ntrebe cu
cine st de vorb.
Mama a murit de curnd. Adeseori i aducea aminte
de dumneavoastr...
Nu-mi vorbi despre asta, Jean! Heinrich se ridic. n
ochii lui tremurau lacrimi. Te rog s transmii salutul
meu tuturor prietenilor, i mai ales lui Francois.
Mulumesc, i el vorbete adeseori de dumneavoastr.
Cum o mai duce Ludvine Dcoque?
Jean se ncrunt.
A fost ucis rspunse el, i ntoarse capul n alt
parte.
Ndjduiesc c Andr Renard e bine, sntos? V
vedei din cnd n cnd?
A fost pe aici mai zilele trecute. Acum e la Paris.
Cnd o s-i scrii, transmite-i, te rog, din partea mea
cele mai sincere urri de bine. Dar s nu uii!
O s se bucure tare mult cnd am s-i spun c v-am
vzut! ns o s-i par ru c n-a avut el norocul acesta.
268

Vine o pauz stnjenitoare, pe buzele lor flutura acelai nume,


dar, emoionai de amintiri i de aceast ntlnire neateptat, nu
ndrzneau s-l rosteasc.
Rmi cu bine, Jean! ngim, n sfrit, Heinrich. Nui mai putea stpni ncordarea, simea cum i se urc
un nod n gt. Ai grij de mormntul ei. Spre peticul
acesta de pmnt au s zboare totdeauna gndurile
mele...
i lsndu-i capul n piept, Heinrich se ndrept cu pai grbii
spre poart.

11.

EPILOG

Ce minunat a fost primvara n anul acela!


Ea te mbta cum te mbat vinul, te exalta cum te exalt bucuria
i nfrea oamenii cum i nfrete numai fericirea.
Patru ani de-a rndul, oamenii se temuser de cer, de unde se
npustea moartea, vuind i uiernd. Patru ani de-a rndul, oamenii
desfcuser ziarele cu fric doar i victoriile aduceau noi pierderi.
Noaptea, deschideau cu team ferestrele camuflate. Iar scrisorile
triunghiulare de pe front le desptureau cu inima strns. Cnd se
ntlneau, ntrebau cu fereal unul pe altul despre prietenii i
cunoscuii comuni. Pentru c pretutindeni i peste tot nu auzeai dect
cuvntul acela groaznic i nendurtor moarte.
i iat c pentru ntia oar n aceti ani nesfrii, oamenii se
ncredinau c cerul e iari curat, c n vzduhul strveziu nu mai
269

plutesc corbiile morii hidoase, mpodobite cu cruci. C aerul


mbttor de mai, care nvlea prin ferestrele larg deschise, nu mai
aduce cu el mirosul neccios al incendiilor. i oamenii l respirau din
plin, cu nesa, pentru c prea ptruns i de strlucirea soarelui, i de
bucuria primverii, i de fericirea de a tri.
Toat lumea, chiar i cei care nu se cunoteau, i ddeau bun
ziua pe strad. Iar dac, din ntmplare, se ntlneau doi prieteni care
se aruncau unul n braele celuilalt, strignd: Trieti?!, trectorii se
opreau ca s se bucure mpreun cu ei.
i toi, fr deosebire, cu mic, cu mare, purtau n inim, n toat
fptura lor, dac nu le zbur de pe buze, cuvntul acela unic, minunat,
aductor de bucurie PACE!
O, acum oamenii ncepeau s-l preuiasc! Acum nu exista alt
cuvnt mai scump. Pentru c fiecare tia c rzboiul nseamn moarte,
iar pacea nseamn via!
Tnrul ofier cu gradul de cpitan al Armatei Sovietice, care
mergea pe strzile Moscovei, nu se deosebea prin nimic de ceilali
tineri ofieri pe care-i ntlnea n cale. Ochii lui aveau aceleai
scnteieri entuziaste i fericite, buzele lui zmbeau cu aceeai voioie.
Atta doar, c privea cu prea mult entuziasm tot ce vedea n jurul lui i
examina cu atenie exagerat chipurile celor pe care-i ntlnea, ca i
cnd s-ar fi ateptat s recunoasc n fiecare trector un cunoscut sau
un prieten.
n faa unei cldiri, cpitanul se opri i citi de cteva ori tblia
de la intrare. Dup ce-i potrivi tunica, i fr de asta bine ntins pe
trup, el intr i urc la al doilea etaj. Iat i ua att de cunoscut,
cptuit cu dermatin. Cpitanul ciocni ncetior.
Auzi un rspuns, dar nedesluindu-l, omul sttu la ndoial: a
270

fost invitat s intre sau rugat s mai atepte? Neputndu-i stpni


nerbdarea, deschise ua la ntmplare.
Lumina orbitoare a soarelui, care umplea cabinetul spaios, l
izbi drept n ochi. Ofierul nu izbuti s deslueasc dintr-o dat cine
sttea la birou, mai curnd ghici, dect recunoscu, c-i acela la care
venise.
Permitei s raportez: sunt cpitanul Goncearenko.
ndeplinindu-mi misiunea, m prezint la ordinele
dumneavoastr.
Colonelul Titov iei de dup birou i, nesocotind formula
reglementar de salut, l srut de trei ori, aa cum i srut printele
feciorul dup o lung i chinuitoare desprire.
Stai jos, stai jos, baron von Goldring! i zise colonelul
rznd, cercetnd cu atenie trupul zvelt al cpitanului.
Va s zic, ai sosit... Vd, vd! Pari sntos, voinic!
Bravo! Stteau unul n faa celuilalt i-i zmbeau cu
tot obrazul.
Ca s-i spun drept, i duceam grija. Nu credeam c-ai
s izbuteti s-o scoi cu bine la capt. mi zicea: dar
dac a ncurcat nadins amnuntele? Chipurile, a
recunoscut lucrurile mai mari. Dar n-a dat importan
detaliilor! Doar se ntmpl s aib omul lapsusuri de
memorie... Unde mai pui c tat-su l-a adus din
Germania cnd era copil...
Fiindc veni vorba, cum se simte tizul meu?
El e din alt aluat dect tatl lui, Siegfried. Poate
datorit influenei mediului. Orice s-ar spune, a venit
de copil la noi i a crescut ntr-o ambian cu totul
271

diferit de a lor. Strns cu ua, Goldring a mrturisit


repede totul. Doar chiar tu ai stat de vorb cu el i tii...
Pentru c a fcut mrturisiri sincere, tribunalul i-a dat o
pedeaps mai uoar... Ei, dar asta n-are importan
acum. Principalul este c te-ai ntors sntos i
nevtmat!... Ai dat de tire tatlui tu c-ai sosit?
Nu! M-am temut! Nici nu i-am scris mcar, tot de
team. Dac cumva... Orice s-ar spune, au trecut patru
ani!
S tii c e sntos i voios. M-am interesat de btrn,
lucreaz tot acolo, ca acar la calea ferat.
Dac-mi permitei, am s plec chiar astzi acas, s-l
vd..
N-am ncotro, trebuie s-i permit! Te rog ns s nu
uii s-i ceri iertare i din partea mea. Explic tatlui
tu cum au stat lucrurile. E un btrn cu scaun la cap i
o s neleag!... Ei, i acum ce ai de gnd s faci,
Grigori Pavlovici?
Cnd am plecat la armat, eram student la Institutul de
limbi strine. A vrea s-mi recapt carnetul de student.
Carnetul de student, zici? Ce s-i spun, neleapt
hotrre! ntoarce-te la nvtur! i eu, i tu am fost
silii s devenim oamenii rzboiului. Dar de azi nainte
vom fi oamenii pcii!

272

273

I. P. DOLD-MIHAILIK1

Iuri Petrovici Dold-Mihailik s-a nscut la 17 martie 1903 n satul


Butenki din raionul Kobeleak n familia unui cantonier de cale ferat.
A absolvit coala elementar n satul natal, apoi, ciclul II n
Kobeleak i n continuare gimnaziul comercial din aceeai localitate.
n anul 1919 a nceput s lucreze ca bibliotecar n satul Pavlinka,
apoi ca director la colonia de copii Internaionala a III-a din
Lozovsk.
n anul 1925 a nceput s lucreze n domeniul presei, la ziarele
locale din Dnepropetrovsk, Kerson i Vinija, iar din anul 1929 la
redacia ziarului republican Comunist urmnd concomitent i
studiile superioare la Institutul Pedagogic din localitate.
Prima povestire a scriitorului, Jurnalul unui btrn, a fost
tiprit n anul 1925 n revista Zorea din Dnepropetrovsk.
Din acest moment public adesea n paginile revistelor
periodice, schie, foiletoane i nuvele, care n anii 1931 1932 au
fost editate n culegeri separate sub titlul Oameni din colhoz i
Portrete de femei.
ncepnd din anul 1934 I. Dold-Mihailik lucreaz activ n
domeniul dramaturgiei i cinematografiei, scriind comentarii pentru
filme documentare, de tiin popularizat i unele scenarii pentru
filme artistice.
n anul 1937 el a fost numit redactor principal al Studioului
Cinematografic din Kiev. ntre anii 1937 1938 i se public piesele
1 Din partea editurii sovietice.

274

ciors i Kotovski.
n anii Marelui Rzboi pentru Aprarea Patriei, I. Dold-Mihailik
a fost eful Seciei de teatru din Republica Turkmen.
Dup eliberarea Kievului, scriitorul lucreaz n redacia ziarului
Ucraina Sovietic.
Numeroasele sale deplasri la sate, cu care prilej a cunoscut
ndeaproape munca eroic a rnimii colhoznice pentru refacerea
avutului obtesc distrus de rzboi, au dat scriitorului un bogat material
pentru romanul Cei din step, care a aprut n anul 1949.
n anul 1951 i se public culegerea de povestiri Stepa nsetat,
consacrat construirii hidrocentralei de la Kahovka, iar n 1955 nuvela
Portretul mamei.
De o mare popularitate se bucur noul roman al scriitorului
aprut n anul 1957 Singur printre dumani n care sunt descrise
faptele de vitejie ale unui informator sovietic n anii Marelui Rzboi
pentru Aprarea Patriei.
Actualmente I. P. Dold-Mihailik este membru al Uniunii
Scriitorilor din R.S.S. Ucrainean i membru al Partidului Comunist al
Uniunii Sovietice.

275