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Un atome gravitationnel dans le ciel

Se pourrait-il que les trous noirs soient les acclrateurs


de particules attitrs de lunivers lui-mme, produisant en
continu des signaux susceptibles de dvoiler de nouvelles
particules exotiques et peut-tre mme la suppose
matire noire ?
(Interview vido du Pr Arvanitaki :
https://www.youtube.com/watch?v=UckW7YQI6vw )

Les particules sont minuscules. Ce sont les plus riquiquis composants de la nature, dont toutes les
choses plus grandes sont composes les gens, les pachydermes ou les plantes. Nest-ce pas ?
Eh bien, oui et non.
Les particules peuvent tre normes , explique Asimina Arvanitaki, physicienne de la thorie
des particules, Professeur lInstitut Primtre Waterloo (Ontario), au Canada. En fait, elles
peuvent tre plus grandes quune pice, ou tre aussi grandes que lunivers.
Cest une notion qui va lencontre de notre intuition, celle-ci tant enracine dans lexprience du
monde de tous les jours o les particules sont dordinaire minuscules.
Mais l'intuition nous dit rarement toute la vrit, particulirement en physique thorique, o sont en
jeu les phnomnes incroyables de la mcanique quantique ainsi que lextrme chaos
gravitationnel des trous noirs.
Il n'y a aucune limite taille thorique des particules , prcise Arvanitaki, et nous avons
beaucoup de thories dans lesquelles les particules ne sont pas petites.
Lune de ces thories a men Arvanitaki et ses collaborateurs une ide novatrice qui rinvente
les trous noirs comme des acclrateurs de particules artisanaux de l'univers, ce qui pourrait
contribuer dcouvrir une particule depuis longtemps prvue par la thorie.
Supposons, avancent-ils, que la taille d'une particule - ou, plus techniquement, sa longueur d'onde
de Compton - soit analogue celle d'un trou noir. Une telle particule peut tre lie par la gravit
intense du trou noir, entran par la rotation de son espace-temps dans une forme de
synchronisation - un processus thoris par l'astrophysicien pionnier Roger Penrose et auquel on
a finalement donn son nom.
Lis ensemble par le processus de Penrose, particule et trou noir deviennent ce qu'Arvanitaki
appelle un atome gravitationnel dans le ciel.
C'est une analogie pratique. Un atome dhydrogne, par exemple, possde une configuration de
liaison entre un noyau (un proton) et l'lectron en orbite autour de lui. Dans l'atome gravitationnel
dans le ciel d'Arvanitaki, le trou noir peut tre vu comme le proton et l'norme nuage de particule
est analogue l'lectron cinglant de tous cts.
Cette ide de particules se liant avec des trous noirs suivant une configuration semblable celle
de l'atome n'est pas nouvelle. La thorie de ce processus a t formule par Penrose dans les
annes 1960 et explique par le Physicien Yakov Borisovich Zeldovich dans les dcennies qui ont
suivi.
Par contre, l'ide que cette chorgraphie cosmique pourrait fonctionner comme la propre version
de la nature du Grand Collisionneur de Hadrons (LHC) est une innovation rcente - celle qui
excite vraiment le Professeur Arvanitaki. Il pose les bases de fascinantes possibilits dans la

Un atome gravitationnel dans le ciel


chasse aux composantes lmentaires de la nature, y compris la matire noire, la colle
gravitationnelle invisible suppose pntrer une grande partie de l'univers.
L'atome gravitationnel - le trou noir et les particules qui lui sont lies - est un espace
dynamique.
Comme les forces incroyables du trou noir font des ravages dans l'espace-temps environnant, un
processus appel superradiance provoque un accroissement trs rapide - en fait, exponentiel du nombre de particules en orbite autour du trou noir, extrayant du trou noir nergie et moment
cintique.
cause de cette croissance exponentielle qui attire un nuage de particules en pleine expansion, la
rotation du trou noir ralentirait. Cest l o certaines choses trs intressantes peuvent se
produire , dit Arvanitaki.
Les particules peuvent transiter entre diffrents tats d'nergie, produisant des gravitons (un
processus semblable aux transitions d'lectrons dans les atomes qui peuvent produire des
photons et par lequel fonctionne un laser). Des paires de particules peuvent aussi sannihiler, se
transformant en une paire de gravitons - dont lun est absorb par le trou noir, l'autre lui chappant.
Les deux phnomnes crent un signal qui peut tre dtect sur Terre : des ondes
gravitationnelles.
Arvanitaki pense que ce processus peut permettre aux chercheurs didentifier la prsence d'une
particule appele laxion de la Chromodynamique Quantique (QCD), une particule lmentaire
hypothtique que beaucoup considrent comme un candidat potentiel la matire noire et lune de
celles qui ont motiv de nombreuses recherches.
Depuis que lon a propos cet axion la fin des annes 70, il y a eu des tonnes d'expriences
pour le trouver , dit Arvanitaki. Lessentiel dans ce que nous avons fait, a a t de dire : h ! si
nous regardons le ciel, nous pourrions le trouver l !
Quoique laxion QCD soit un prix fortement couru, Arvanitaki dit que la dmarche de son quipe
peut sappliquer chercher toutes sortes d'autres particules , pourvu que ce soit des bosons.
Bien sr, enquter sur de telles particules n'est pas tout fait aussi facile que de simplement
regarder dans le ciel. Mme l'quipement terrestre le plus sophistiqu n'a pas pu mesurer daussi
faibles signatures des distances aussi normes.
Mais cela ne va pas tarder changer cette anne quand Advanced LIGO, lun des interfromtres
les plus sophistiqus jamais construits, commencera sa recherche dondes gravitationnelles
lune des prdictions non encore observes de la Relativit Gnrale.
Constitu de deux lasers perpendiculaires, de quatre kilomtres denvergure chacun, le projet
LIGO avanc possdera une sensibilit dcuple par rapport celle du LIGO original et il est
prvu pour transformer la science des ondes gravitationnelles. Si les trous noirs, les atomes
gravitationnels dans le ciel dArvanitaki, produisent effectivement des particules comme sa
thorie le prvoit, le LIGO avanc peut en fournir la preuve exprimentale.
La perspective allchante de jouer un rle dans une telle dcouverte rappelle Arvanitaki ses
motivations pour devenir un physicien de premier plan.
Je veux juste savoir pourquoi les choses sont comme elles sont , dit-elle. Cest le
pourquoi qui m'a conduit la physique et qui me guide encore.
Colin Hunter
Texte original : A Gravitationnal Atom in the Sky