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Performance, poltica y protesta

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Performance, poltica y protesta


Marcela A. Fuentes, Northwestern University
En tanto comportamiento estructurado, performance convoca siempre a considerar las
polticas que tienen que ver con el cuerpo. Emplear performance como un lente
analtico para estudiar el comportamiento cotidiano permite ver los modos en que se
producen y se cuestionan diferentes nociones de corporalidad: desde las prcticas y
regulaciones que configuran las formaciones raciales hasta los guiones normativos que
estructuran las performances diarias de gnero y sexualidad, y desde las elaboradas
presentaciones de figuras polticas hasta las igualmente elaboradas e igualmente
impredecibles manifestaciones populares. La relacin entre performance y poltica
abarca un amplio rango de comportamientos, sujetos y agentes que va desde cuerpos
individuales hasta los cuerpos de la protesta.
Como comenta Diana Taylor en su intervencin en este libro, performance es un
concepto que incluye tanto protocolos normativos como actos de rebelda. Ambas
concepciones de performance pueden estar presentes en el mismo acontecimiento: en
una marcha podemos interferir estructuras de poder y simultneamente respetar al pie
de la letra las normas de gnero establecidas dentro del binario masculino/femenino.
El activismo contemporneo, tanto en su versin en vivo como en la web, muestra la
estrecha relacin que existe entre la esttica y la poltica. Aunque histricamente ha
habido numerosos ejemplos de usos tcticos del cuerpo dentro de acontecimientos de
desobediencia civil y de denunciapor ejemplo, las masivas sentadas pacficas de
Gandhi, la negativa de Rosa Parks a obedecer reglas segregacionistas y las rondas de las
madres de los desaparecidos en Argentina y en otros paseslas protestas
contemporneas recurren con frecuencia al uso de elementos simblicos y utilizan el
cuerpo para comunicar consignas ms all de barreras geogrficas e idiomticas.
Ubicados en la sociedad del espectculo, los manifestantes ponen en prctica una
amplia gama de estilos comunicativos y tcnicas de movilizacin que incluyen usos
estratgicos de acciones corporales. Movimientos progresistas, as como grupos
conservadores, se apropian de prcticas, tales como los cacerolazos y las asambleas o
consultas que nacieron en Latinoamrica. En algunos casos, como dentro del
movimiento Occupy Wall Street o en contextos migratorios, el hecho de utilizar una
tctica especfica de protesta crea continuidad histrica y afinidad ideolgica entre

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grupos, ms all de fronteras fsicas.


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Este alfabetismo performtico demuestra el modo en que los activistas


contemporneos se basan en repertorios de protesta anteriores y los expanden. Cada
vez con mayor frecuencia somos testigos y participamos de actos de protesta y
solidaridad tanto locales como globales. Estos actos implican configuraciones visuales,
sonoras y de comportamiento que los manifestantes consideran eficaces a la hora de
hacer reclamos, recuperar espacios y denunciar condiciones abusivas.

Por ejemplo, en el ao 2011 en Chile los estudiantes bailaron el Thriller de Michael


Jackson (hoy ya un clsico de coreografa de flash mobs) para protestar contra la
poltica educativa del estado chileno. Los zombies de Michael Jackson constituyeron la
clara expresin de los efectos corporales de la postura neoliberal del gobierno hacia la
educacin: esos muertos-vivos dieron cuenta de cmo la poltica educacional del
gobierno extrae toda la energa vital de quienes de otra manera seran seres joviales y
llenos de vida. De modo similar, para oponerse a los inminentes aumentos de la
matrcula, en Canad los estudiantes retomaron la prctica surgida en los aos 70 en
Chile que consiste en golpear cacerolas como modo de protesta.
Ambos grupos de estudiantes, chilenos y canadienses, consideraron que estas acciones
coreografiadas eran herramientas efectivas para concitar la atencin nacional e
internacional y para presionar al gobierno hacia un resultado favorable. Ambas
performances, la coreografa de flash mob y el cacerolazo, son mtodos para amplificar
el alcance y el tono de las protestas locales. Ambas pueden ser eventualmente repetidas
en otras partes del mundo, creando as redes de empata y puntos nodales dentro de un
movimiento social ms amplio contra el neoliberalismo y el neoconservadurismo.
Esta reproduccin de protestas performticas no ocurre nicamente en sincrona
espacio-temporal. A la vez que las protestas antes mencionadas tienen lugar en situ, en
espacios pblicos hacia los que convergen los manifestantes, stas tambin viajan y de
este modo se posibilita que se sumen a ellas activistas de todo el mundo. Adems de
distribuir informacin y aprobar (Me gusta) videos de YouTube que aparecen en
Facebook, activistas y manifestantes llevan a cabo cacerolazos como tal (o casi) en
Internet. Aquellos que apoyan las causas relacionadas con la aparicin de las cacerolas
en el espacio pblico se encuentran en Twitter a travs del signo # (hashtag o marcador)
o a travs de etiquetas (tags) que circulan en otros medios sociales. Esta sera la versin
digital de lo que en la protesta callejera se consigue golpeando las cacerolas.
A travs de estos medios y prcticas de la cultura digital, la protesta se hace notar y
puedo seguirse tal como sucede en la calle con la emergencia del ruido de las cacerolas.
Los manifestantes que golpean cacerolas en la calle se agrupan en la red poniendo en
Twitter #cacerolazo (o #casserole en el mundo sajn y francoparlante) y as demuestran
cmo se genera hoy la convergencia en diferentes espacios y sitios a travs de tcnicas
que incluyen modalidades digitales y en red. Los cacerolazos en Internet muestran que
hoy la cultura digital forma parte integral de los actos de protesta. Los manifestantes
contemporneos encuentran maneras de conectar lo en vivo y lo diferido, lo en situ y lo
mediatizado, al transmitir eventos en tiempo real, compartir documentacin de
marchas o exhibiendo carteles con informacin sobre medios sociales donde se puede
continuar una vez que la protesta concluy. El espacio fsico y la esfera digital estn
ntimamente relacionados y se alimentan entre s.

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Las protestas contemporneas, con su desarrollo en mltiples sitios, presentan
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desafo para quienes las estudian ya que nos obligan a repensar nuestras nociones de lo
corporal ms all del cuerpo biolgico, as como nociones de performance y localizacin,
complicando concepciones anteriores de performance y especificidad de lugar (sitespecificity). Las performances en la web expanden las maneras en que performance se
redefine como un evento encarnado, en vivo y en situ que critica e interviene el
capitalismo digital transnacional.

Las protestas performticas tambin plantean la cuestin del valor y la eficacia de los
acontecimientos simblicos corporales (embodied) en lnea y en espacios fsicos.
Estudiosos de distintas disciplinas emplean performance como lente analtico que
permite ampliar los parmetros a utilizar para medir el rol e impacto del
comportamiento simblico en relacin con el cambio social. Tomar en serio las
protestas performticas, aun cuando sus resultados a largo plazo sean difciles de
discernir de modo inmediato, nos permite explorar subjetividades polticas
contemporneas (no todas necesariamente progresistas) y los modos en que la relacin
entre la accin humana y la poltica se redefinen en contextos postcoloniales,
neoliberales y neoconservadores en los que coexisten sistemas histricos y legados de
opresin y resistencia.
Este libro en plataforma Scalar trata un amplio rango de estudios de caso,
problemticas e historias que tienen que ver con la relacin entre performance y poltica
en un sentido general y con protestas estructuradas o actos de disenso en particular. En
las entrevistas, acadmicos y artistas discuten temas relacionados con performance y
poltica en el contexto de la guerra con Iraq post 11S (Schechner y Pellegrini), en
relacin con la violencia de gnero en Mxico (Reguillo), vinculados con la cultura
indgena en Mxico (Serna) y en Chile (Falabella), con las protestas estudiantiles en
Chile (Eltit), en el marco de las histricas intervenciones realizadas por ACT UP
(Browning) y en el caso de performances realizadas por artistas que rechazan la
vigilancia normativa del gnero y la sexualidad (Case), entre otros ejemplos.
En sus intervenciones, estudiosos provenientes de distintas disciplinas y metodologas
reflexionan sobre la poltica de performance en distintos contextos y perspectivas. Se
discute la importancia de la performance como acontecimiento particular dentro de los
movimientos sociales y el activismo, as como la relevancia social de performance como
lente crtico. Para estudiar comportamientos y acontecimientos como performance los
investigadores se sirven de metodologas de anlisis del teatro, la danza, la antropologa,
y de la cultura visual y digital. Estas metodologas interdisciplinarias sirven, por
ejemplo, para estudiar el papel que cumplen fenmenos como la simulacin, la
teatralidad y la performatividad en los actos de protesta.
En su entrevista, la acadmica mexicana Rossana Reguillo trae a colacin un concepto
proveniente de los estudios de la comunicacin: el concepto de accin dramatrgica
de Jrgen Habermas. Reguillo considera que este concepto de mediados de los aos 80
es el precursor del inters actual por las dimensiones estticas de lo politico (un enfoque
que en las ciencias sociales ha dado en llamarse giro performativo). Segn Reguillo, en
Habermas la accin dramatrgica refiere a aquellos actos performativos que tienen el
objetivo de producir efectos polticos. Reguillo caracteriza la atencin analtica puesta
en el vnculo entre las dimensiones estticas y polticas que se da en las protestas

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pblicas como un esfuerzo por comprender la movilizacin social a travs de la


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descomposicin o deconstruccin de sus componentes estticos, ticos, el uso
del
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leguaje, el uso del cuerpo.
A pesar de que los estudios de performance no se han consolidado como campo en
Latinoamrica, para Reguillo stos aportan las metodologas necesarias para restituir
complejidad al estudio de las acciones que se emplean dentro de acontecimientos
polticos masivos para concientizar y generar cambio social. Las metodologas que son
parte de los llamados estudios de performance proveen las herramientas analticas
necesarias para evitar un tratamiento superficial del rol de la esttica en la cultura o una
estetizacin superficial de la cultura y as enfocarnos en las implicaciones y efectos
polticos que se generan a travs del uso de elementos estticos.
Reguillo conceptualiza la dimensin performativa de los actos polticos como las
lenguas otras, los lenguajes otros. Sin perder el foco en los objetivos y mensajes que
transmiten los movimientos sociales, Reguillo se interesa por sus tcticas, por su
capacidad de reirse del poder y su capacidad imaginativa. Reguillo considera que
performance es un trmino til para caracterizar estas operaciones y para observar
cmo se constituye ese mundo que acecha y complica aproximaciones tradicionales
provenientes de las ciencias sociales.
A partir de su trabajo sobre minoras perseguidas y cuerpos abyectos, Patrick Anderson,
estudioso estadounidense de performance y estudios de la comunicacin, y Soledad
Falabella, acadmica de performance, literatura y cultura indgena en Chile, asocian
performance y poltica a la cuestin de la tica. Aunque estos acadmicos reconocen la
utilidad de performance para cambiar dinmicas de poder, enfatizan la importancia del
seguimiento sostenido de las comunidades que estudian (Anderson) as como la
importancia de focalizarnos en aquellos cuerpos que se consideran abyectos (Falabella).
Esto implica interesarnos no solamente por aquello que emerge a travs de performance
sino tambin atender aquellos momentos y seres ubicados fuera de escena.
Estos acadmicos enfatizan la importancia de performance como una herramienta de
empoderamiento, as como la importancia de performance como un marco que obliga a
prestar atencin a lo que no se da como acontecimiento performtico a priori. En ese
sentido, Anderson, quien estudia huelgas de hambre y otras performances extremas,
afirma que performance no es solamente una alegora para analizar las huelgas
carcelarias, sino que requiere que pongamos atencin en los modos en que la
investigacin acadmica afecta las escenas que estamos analizando.
Como lente analtico que se focaliza en la poltica del comportamiento, performance
obliga a los acadmicos a reflexionar sobre su prctica misma en tanto performance de
poder/saber, y los desafa a que asuman su responsabilidad en los resultados de las
investigaciones y en los discursos acerca de las performances y los performers que se
estudian. De manera similar, Falabella reconoce performance como un objeto de
estudio y como un lente a travs del cual analizar las constituciones materiales y
subjetivas del espacio pblico en tanto espacio poltico. Desde su perspectiva
latinoamericana, Falabella advierte sobre la manera en que ciertos cuerpos abyectos
an no han tenido acceso al espacio pblico como espacio de constitucin poltica y
permanecen categorizados como infrahumanos.

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Por su parte, la artista e intelectual chilena Diamela Eltit comparte dos abordajes de
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performance. El primero, como artista que ha producido actos estticos poniendo
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cuerpo en escena en espacios cuya funcin es poltica. Eltit fue miembro de CADA
(Colectivo de Acciones de Arte), un grupo que llev a cabo performances en distintos
sitios artsticos y no-artsticos, en su mayor parte durante la dictadura de Augusto
Pinochet. La primera aproximacin de Eltit hacia performance es entonces como
hacedora de performances que enfatizaron la relevancia social del arte al interpelar a
funcionarios en el poder as como al mercado de arte.
La segunda aproximacin a performance que Eltit comenta en su entrevista tiene que
ver con su anlisis del uso y los efectos de performance durante las protestas
estudiantiles del 2011 en adelante. A partir de una concepcin expandida de
performance (que ve la vida como performance ms all de lo que es en s una o un
performance) Eltit analiza el rol central que jug performance en el apoyo que obtuvo el
movimiento estudiantil chileno. De manera contraria a como los movimientos sociales
se caracterizan generalmente por su constitucin homognea, Eltit ubica la eficacia del
movimiento estudiantil en sus mltiples puntos focales: los estudiantes formaron
pequeos colectivos para manifestarse, para autorrepresentarse dentro de un
movimiento mayor que, de ese modo, pas a tener focos de autorepresentacin.
Para Eltit, performance constituy un elemento vital que usaron los estudiantes para
representar sus demandas y sus declaraciones polticas de un modo que fuera fcil de
comprender. Las protestas estudiantiles utilizaron elementos carnavalescos e
incluyeron materiales y acontecimientos que se consideran light (especialmente en
relacin con la cultura latinoamericana de protesta y disidencia) tales como globos,
kiss-ins (acciones masivas de besarse), y eventos a gran escala que incluyeron la casa de
gobierno (los estudiantes corrieron alrededor de La Moneda, resguardndola
simblicamente, cuestionndola, etc.).
Para Eltit, estas performances transmitieron un sentido de seguridad ya que se trat de
confrontaciones no violentas. Las performances de los estudiantes dieron forma a lo que
Eltit caracteriza como la buena onda del movimiento y esto funcion de manera
tctica ya que padres y otros sectores sociales expresaron su simpata con el movimiento
y se vieron representados en sus demandas a pesar de que inicialmente las protestas
slo se centraron en el tema del presupuesto para la educacin. Estas performances y
los discursos de lderes estudiantiles como Camila Vallejo revelaron de mltiples
maneras las ideologas en las que se basa la administracin gubernamental de la
educacin que trata como un negocio lo que los estudiantes consideran un bien social.
Estos ejemplos de usos de performance como comportamiento estructurado y como
lente analtico muestran la riqueza de un concepto, una prctica y un abordaje
interdisciplinario que se focaliza en los modos en que la esttica y la poltica se
interrelacionan y potencian. Las conversaciones y los puntos centrales en los que me he
detenido aqu son slo algunas de las problemticas polticas que abre el uso de
performance. En este libro Scalar pueden encontrar muchos otros, incluyendo la
poltica de la cultura y de la historia oral, la poltica de la pedagoga, de la fe y el cuerpo,
y de la historiografa, as como dilogos hemisfricos sobre los estudios de performance
y la (discutida) constitucin de un campo acadmico y epistmico que tiene una
multiplicidad de orgenes, redescubrimientos y futuros.

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