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SOCIOLOGA E INVESTIGACIN URBANA

EN COLOMBIA.
PISTAS A SEGUIR DESDE LA REGIN CARIBE
Leonardo Jos Romero Olivera1*

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Resumen
Esta reflexin terica especifica las condiciones generales de la investigacin
urbana en Colombia en el contexto de Amrica Latina, caracterizada por desarrollar una refundacin traumtica de la ciudad, alrededor de las teoras de
la modernizacin, la dependencia, el desarrollo y la marginalidad. Esta como
corrientes parte de una relacin entre la sociologa y la investigacin urbana,
representada en una tradicin terica que analiza las diversas contracciones urbanas, comenzando con la crtica marxista de la ciudad, enfatizando en la crisis
urbana y el auge de los movimientos sociales urbano. Lo que hace indispensable
reivindicar el papel de la sociologa en el problema urbano colombiano, que desde la apertura democrtica, la expansin del neoliberalismo, el conflicto armado
y las nuevas realidades urbanas han determinado el rumbo de la investigacin
urbana en los ltimos aos.

Adctract
This theoretical reflection specifies the general conditions of urban research
in Colombia in the Latin American context, characterized by development of a
traumatic refunding of the city, about the theories of modernization, dependency, development and marginality. This as current part of a relationship between
sociology and urban research, represented in a theoretical tradition that analyzes various urban contractions, beginning with the Marxist critique of the city,
emphasizing the urban crisis and the rise of urban social movements. The claim
that it is imperative role of sociology in the Colombian urban problem, since the
democratic opening, the expansion of neoliberalism, armed conflict and the new
urban realities have shaped the course of urban research in recent years.
El sistema de ciudades y de ordenamiento territorial condensa el sistema urbano regional
y sealan la deficiencia en la infraestructura de transporte y las comunicaciones como las
dificultades principales para la integracin regional.

Alfredo Correa de Andreis2


*
Socilogo de la Universidad del Atlntico. Miembro del Grupo de Investigacin Turismo Medio Ambiente
y Desarrollo - TMAD. Viga del Patrimonio Cultural del Colectivo Acadmico Seccin urea. Email: leonest_88@hotmail.com.
2 CORREA, Alfredo, RAMOS Jos (1998). Regin Caribe. Informe final. En: CORREA, Alfredo. RIBERO,
Mara (1998). Misin rural: una perspectiva regional, informe final. Bogot : IICA, TM Editores

Esta reflexin busca analizar las condiciones generales en la que se ha desarrollado la investigacin urbana en Colombia, los distintos resultados de experiencias que han ayudado al fortalecimiento de una comunidad cientfica en
campo urbano, adems de la incidencia de algunos elementos sociolgicos en la
incorporacin de nuevas temticas y diversas miradas integrales alrededor de la
problemtica urbana en su conjunto.
En este sentido, cabe resaltar algunos intentos recientes, que reivindican algunos temas clsicos y contemporneo, en especial, aquellos que ataen a la
sociologa urbana y otras unidades de anlisis que explican y comprenden algunos los fenmenos sociales en el espacio urbano, como el problema de vivienda, la dinmica sociodemogrfica, la economa urbana, la densificacin urbana,
desplazamiento, violencia urbana, el uso del suelo, ordenamiento y planificacin
territorial, medio ambiente, etc.

En conclusin, propondremos unas pistas a seguir, el marco de desarrollo de


una poltica para fortalecer e integrar de una comunidad cientfica de investigadores urbanos alrededor de proyectos interdisciplinares, que permitan superar
barreas de aislamiento, falta de comunicacin, continuidad y difusin de nuevos
proyectos en conjunto. Esto con la finalidad de enlazar intereses y objetivos
comunes necesarios para desarrollar medios o canales de difusin y produccin
de conocimiento en el campo urbano; organizar encuentros acadmicos o congresos cientficos para compartir experiencias; gestionar la circulacin de publicaciones peridicas digitales e impresas entre investigadores, universidades y
centros de investigacin, tanto en mbito nacional e internacional.

I. Condiciones generales de la investigacin urbana en


Colombia en el contexto de Amrica Latina.
Los intentos por estudiar en la problemtica urbana en Colombia tienen diferentes perspectivas tericas y disciplinarias. Muchas de estas fueron influenciadas por el desarrollo de la sociologa latinoamericana alrededor de las experiencias, reflexiones e investigaciones dentro de las grandes ciudades como Buenos

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Adems, se evaluaran algunas observaciones actuales sobre la problemtica


urbana desde una mirada sociolgica, entre ellas las discusiones entorno las
transformaciones espaciales, las nuevas unidades de anlisis tericas y metodolgicas de lo urbano y lo regional y las condiciones estructurales del actual
sistema urbano en Colombia, tomando algunas experiencias desarrolladas en el
Caribe Colombiano.

Aires, Mxico DF, Sao Paulo, Bogot, Caracas, Lima, etc.; desde otras disciplinas
auxiliares y desde el mismo Estado desde mediados de siglo XX
Este esfuerzo se suma a los requerimientos planteados desde la Primera Reunin Regional de Amrica Latina y el Caribe de UNESCO, en Buenos Aires, siendo
de los pocos estudios que aborda metodolgicamente y en forma sistemtica la
cuestin de los estudios urbanos en esta parte del continente, lo que lo convierte
en un marco de referencia para los propsitos de estas reflexiones. (VALLADARES. L COELHO, M. 1995).

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En este sentido, la reflexin desarrollara una aproximacin histrica sobre


los estudios urbanos y las ciudades colombianas, tomando como base algunos
referentes desde Amrica Latina, contextualizndolo al proceso de urbano que
se constituye en la Regin Caribe, especficamente en el desarrollo y caracterizacin urbana de Barranquilla.
En el espacio latinoamericano constituido despus de la Segunda Guerra Mundial, permiti el surgimiento de una sociedad industrial, de masas, basada en
las comunicaciones y la urbanizacin, se lograron avances en la consolidacin de
una trama social que significativa en la reafirmacin de identidades en distintos
contextos y formas.
A travs de expresiones culturales como las artes plsticas, la arquitectura,
la literatura, la msica, el teatro, la danza, en general la Bellas Artes, se impusieron sellos caractersticos en Amrica Latina, logrando un distanciamiento con
Europa y Estados Unidos.
Estos elementos fueron comunes en medio de tres ciudades portuarias sobre
el Mar Caribe como Cartagena, Santa Marta y Barranquilla. Para las dos primeras
no muy favorables por que tuvieron como consecuencia las guerras de independencia. En cambio Barranquilla logro cumplir todos los requisitos para reunir
factores que resultaran determinante en la dinmica urbana, producto de un
poblamiento generado por la explosin demogrfica.
Esto derivo en el crecimiento vegetativo de la poblacin y en la migracin
campo-ciudad; adems de la entrada de las nuevas dinmicas del capitalismo
monopolista industrial; adems de las coyunturas polticas que procedieron en
las expresiones de polticas definitivas en la configuracin de la lucha de clases
en la ciudad.
Precisamente al comenzar la segunda mitad de siglo XX las lites intelectuales
de las ciencias sociales, el arte y la literatura encuentran signos de firme moder-

nizacin socioeconmica en Amrica Latina, lo que por un lado permite el desarrollo de las investigaciones urbanas orientadas alrededor de temas cruciales
como: las migraciones, las invasiones, las luchas por la vivienda, los servicios
urbanos, la marginalidad, el desarrollo, la urbanizacin, los sindicatos, etc.
Emergieron vertiginosamente profesionales comprometidos con un imaginario
de cambio social, hasta tal punto de alcanzar una fuerte influencia en la formacin profesional y en la direccin de polticas sociales en todo el continente
(Germani, G. 1969; Cardozo, F. H. 1970; Carrin, F. 1990; Castells, M., 1970)
Por su parte, Colombia hizo parte de esta atmosfera y researemos generalmente este proceso urbano en cinco etapas: la primera, parte de la refundacin
traumtica de la ciudad, modernizacin y el desarrollo; la segunda, del impacto
de las corrientes de la sociologa urbana latinoamericana; la tercera analiza las
contracciones urbanas y la crtica marxista de la ciudad; la cuarta enfatiza en la
crisis urbana y el auge de los movimientos sociales urbanos; y la quinta sobre
la apertura democrtica, el neoliberalismo, violencia y nuevas realidad urbanas
(Senz Z., O. 1993)

El desarrollo de la investigacin urbana en los ltimos sesenta aos, han coincidido que el punto de partida de la consolidacin y la redefinicin poltica de la
necesidad de planificar las ciudades, desde diversas perspectivas, como el crecimiento de la poblacin urbana y el aumento de las migraciones campo-ciudad
y la consolidacin del modo de produccin de subsistencia. Esto viene enlazado
con las dificultades padecidas por el modo de produccin econmica con acentuado predominio de la industria de manifactura y la exportacin, desde los aos
treinta (Castells, M. 1986)
Este problema inicial es conocido como la refundacin traumtica (Senz Z.,
O. 1993: 43), que trata de la emergencia de fenmenos nunca antes vistos en la
ciudad, ejemplificado con la revuelta urbana ms grande en Amrica Latina durante el siglo XX, los episodios del 9 de abril de 1948 en Bogot, tras el asesinato
del lder, caudillo y candidato presidencial del partido liberal Jorge Eliecer Gaitn.
Esta revuelta urbana conocida como el Bogotazo, inaugura para nuestro pas el
perodo de La Violencia, y adems un nueva visin compleja de lo que puede hacer una movilizacin urbana, ya que tal noticia caus revuelo en muchas partes
del pas generando as un malestar nacional, que adems de afectar a Bogot,
tambin tuvo sus repercusiones en otras ciudades del pas (Aprile G., J. 1983).

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Refundacin traumtica de la ciudad, modernizacin y


desarrollo.

Los efectos de este conflicto trajo consigo un revuelo social, el direccionamiento poltico del pas llego a un punto crtico, de tal forma que fracciones liberares y conservadoras llevaron a cabo una cruenta guerra ideolgica con costos
muy grandes, en especial en los sectores agrcolas de regin andina.
Colombia pas de ser un pas rural a uno predominantemente urbano. La
pugna entre los partidos liberales y conservadores se transform en una lucha
por el control de la propiedad. Las migraciones rural-urbanas se aceleraron a
consecuencia de las luchas armadas en el campo y las cabeceras municipales y
las mayores ciudades fueron foco de atraccin para estos migrantes (Murad R.,
R. 2003: 28-29).

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Adems otros factor decisivo fue el desarrollo de una la industria manufacturera del pas, que se fortaleci hasta llegar a ser el sector econmico lder, por la
insercin de mano de obra, lo que introdujo cambios profundos en la estructura
social del pas.
Las ciudades aceleraron su crecimiento demogrfico a causa de la atraccin
que ejerce el crecimiento de oportunidades de empleo en la industria, la construccin y la complejizacin del Estado en los procesos econmicos con una base
urbana. Fue precisamente con la introduccin de la idea del desarrollo, que
distintas iniciativas jalonaron la reactivacin econmica del pas y volcadas a la
modernizacin del Estado. (Murad R., R. 2003: 30).
De esta manera, surge un especial inters por darle una organizacin territorial al Estado, por lo que el gobierno plantea la Ley 88 de 1947 que pretenda
fomentar el desarrollo urbano municipal en Colombia La propuesta contemplaba
en desarrollo de programas sanitario, de infraestructura vial, zonificacin y vivienda, etc. (Nio M., C. 1991).
Fue a travs de los Planes Reguladores en las ciudades con mayores tasas de
crecimiento tanto demogrfico y espacial en pas, donde se adjudicaron contratos y estudios para el desarrollo de planes reguladores urbanos, hasta el hecho
de contar con la presencia de expertos en el urbanismo internacional como Le
Corbusier, Jos Luis Sert, Wiener, entre otros. Barranquilla fue una de las ciudades modelos en el diseo y planificacin urbana en base a esta propuesta
contenida en la Ley 88 de 1947, al igual que Bogot, Medelln, Cali y Tumaco.
En el seno de los dirigentes y planificadores de Barranquilla, surge la iniciativa
de un Plan Regulador o Cdigo de Urbanismo de Barranquilla de 1958, que fue el
primer intento de planificacin estructural que tuvo la ciudad, que consista en el
diseo de vas, distribucin de actividades, equipamientos urbanos y extensin

de reas para la construccin de viviendas e industria, concibiendo un modelo


de ciudad moderna, pero la gran paradoja, es que al da siguiente de expedicin
de dicho plan se produce la primera invasin a gran escales de los terrenos El
Carrizal, tal como lo registraba la peridico de la ciudad.3

El efecto que produjeron estos asentamientos humanos hasta la fecha son


de suma importancia, porqu determinaron la forma y trama anrquica de
la ciudad. Estas invasiones vinieron acompaadas por el proceso de migracin
campo-ciudad, la crisis urbana generalizada por el modelo de desarrollo, que
terminada la Segunda Guerra Mundial, permitieron que algunos mercados regionales consolidaran beneficios gracias al incremento de los precios de algunos
productos de exportacin primaria, las mejoras de la capacidad de importacin
y la asistencia tcnica y funcional de los proceso de industrializacin moderna.
Esto llevo a un paulatino incremento de la economa entre 1946 y 1953.

Barranquilla fue un modelo de implementacin de las primeras polticas urbanas en Colombia durante los gobiernos de Laureano Gmez y la junta militar
de Gustavo Rojas Pinillas. Pero despus de la cada de la junta militar, se fueron
disipando las mediadas estatales, al momento en que se pact una alianza bipartidista entre conservadores y liberales para alternar el poder y as ponerle fin
a La Violencia, se consolido un aparato estatal con una burocracia clientelista y
al servicio de la reactivacin econmica dependiente del mercando. Esta alianza
llamada Frente Nacional inicio en 1958 y trmino en 1974. Durante este orden
poltico se generaron programas sociales de vivienda, basados en los postulados
de la teora del desarrollo econmico y el mejoramiento urbano con el acompaamiento de entidades internacionales, dirigentes polticos, movimientos sociales, pero fue ms acentuada la iniciativa privada y los asentamientos ilegales.
Durante esta etapa las ciudades del caribe colombiano comenzaron a la integrarse en la dinmica nacional, Cartagena comienza un paulatino crecimiento
portuario y desarrollo industrial; Santa Marta, Valledupar Monteria, Sincelejo y
Riohacha con un lento pero considerable aumento por ser despensas del desarrollo agrcola de la regin.
3

Diario La Prensa de Barranquilla. Abril - Noviembre de 1957

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Todos los migrantes pobres de la regin Caribe llegan al centro urbano ms


avanzado, con anhelos llevaron a sus sueos, familias y enseres, con ilusiones
de vida y bienestar, en bsqueda de trabajo o de refugio, pero sin oportunidad
de un retorno, siendo este el panorama de los ltimos sesenta aos en cuanto a
desplazamiento poblacional.

Con la puesta en marcha del modelo de Reforma Agraria, que segn las tesis
del economista Lauchlin Currie, investigador contratado para la ejecucin del
proyecto de Operacin Colombia planteaba que: la solucin de los problemas
del campo no consistira en distribuir la tierra sino en utilizar los sobrantes de
mano de obra rural en las ciudades. As, fue como el modelo planteado por Currie, encajaba perfectamente los acontecimientos derivados de la realidad, un
crecimiento demogrfico acelerado y las migraciones rurales generaron grandes
aglomeraciones urbanas en lapsos de tiempo muy cortos en muchas ciudades
de Amrica Latina.

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De esta forma imper la ideologa del desarrollo y los modelos de planificacin


direccionados por el estado dieron cabida a la aparicin de las multinacionales a
finales de la dcada de 1950.
Con un nuevo modelo de desarrollo, se introdujeron cambios severos en la
formacin econmica colombiana, en cuanto a la transformacin de la composicin tcnica de la industria, elevando as mecanismos mucho ms sofisticados
de circulacin del capital. El estado ampla su accin desarrollando funciones de
coordinacin y planificacin, de control de la estructura monetaria e inclusive de
fomento directo de la industrializacin, adems de fueron razones estructurales que para que estancaran los proyectos de reforma agraria (Jaramillo G., S.
1980).
Otros elementos de la modernizacin, con caractersticas importantes fueron
la educacin, la industria y la salud pblica, se generaron importantes expectativas sobre la generacin del discurso configurador de identidad nacional (Melo,
J. O. 1991: 242).
Por ende, las instituciones gubernamentales como Instituto de Crdito Territorial ICT, el Ministerio de Obras Pblicas, las Empresas Pblica Municipales, las
universidades e institutos de investigacin, etc. Se instaura un lenguaje armnico frente a la construccin de una ciudad moderna, pero la vez se percibi algunas contracciones del modelo de desarrollo, abismos de naturaleza poltica en
la versin latinoamericana del enfoque modernizador o capitalismo dependiente.
Las corrientes de la sociologa urbana latinoamericana.
La consolidacin de grandes concentraciones de poblacin sin desarrollo equivalente de la capacidad productiva, sumado al xodo rural y sin asimilacin de
los migrantes en el sistema econmico de las ciudades, genero condiciones de
dependencia econmica, en toda Amrica Latina (Castells, M. 1970: 12). La sociedad, la economa y los sistemas polticos se convirtieron en ejes temticos y

transversales para estudiar el problema social y urbano, ya que han hilvanado


un proceso integral entre la relacin teora/prctica/realidad, sobre el anlisis de
ciertas imgenes y objetos de la sociedad latinoamericana (Lezama, J. L. 2005:
300).
De all la importancia de una revalorizacin que la necesidad de indagar sobre
los enfoques y miradas al problema urbano a luz de los tres paradigmas principales de la sociologa en Americana Latina, teora de la modernizacin, teora de
la dependencia y teora de la marginalidad, lo que se sintetiza de manera integral
y general de una sociologa urbana latinoamericana. (Lezama, J. L. 2005: 301).
La sociologa urbana latinoamericana, permite una convergencia paradigmas
frente al estudio de la realidad social urbana, partiendo de tres categoras sociolgicas: primera, es la dinmica demogrfica, muy presenta en el modelo desarrollista de la modernizacin; segunda, corresponde la marginalidad urbana
que corresponde un proceso de redefinicin terica del resultado del crecimiento
de la ciudad; tercera, se orienta bajo la crtica al enfoque dependientistas, que
resalta la importancia del modo de produccin de subsistencia y su contribucin
a la configuracin urbana.

De esta forma, se concibe la definicin de la sociologa urbana latinoamericana, vinculada al origen de la reflexin sobre la realidad como un hecho instrumental, donde la prctica cientfica tiene una estrecha relacin con los aspectos
coyunturales de la sociedad y por concerniente al inters que de las dinmicas
de crecimiento urbano. Por lo tanto en Colombia, la intensidad de las reflexiones
sobre el problema urbano comienza a ganar fuerza, gracias a la institucionalizacin de las ciencias sociales a finales de los aos cincuenta, la necesidad de
especializar a los profesionales en el campo de lo urbano.

Despus de la Segunda Guerra Mundial, casi todos los pases latinoamericanos se logran la consolidacin de una economa a escala mundial. Bajo este marco, diversos hechos coyunturales en el plano estructural, hicieron que los estados constituyeran mercados internos en s, muchos de ellos limitados por
las elites y por el monopolio del capital internacional, lo que condujo una crisis social que trajo consigo el
crecimiento de la poblacin, las migraciones campo-ciudad, el acelerado crecimiento de los mercados de
consumo, el predominio de la dominacin estadounidense en el contexto poltico, cultural y econmico
latinoamericano. LEZAMA, Jos Luis (2005). p. Cit., pg. 303.

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Este trpode categrico constituye la sociologa urbana latinoamericana, y su


aplicabilidad en la comprensin y relacin con el desarrollo de los estudios urbanos en Amrica Latina, principalmente cuando se pretende abordar un anlisis
de la situacin de los espacios de marginalidad, de los asentamientos ilegales,
periferias o bordes de la ciudad. De las tres, la marginalidad urbana, es la que
ha tenido mayor integralidad, siendo en la actualidad una de las lneas de reivindicacin terica de la sociologa latinoamericana, principalmente para el estudio
retrospectivo de los problemas urbanos que aquejan nuestras ciudades desde
hace ms de sesenta aos.4

Fueron poco los profesionales que incursionaban en la realidad social. Se tard mucho y slo se dieron las condiciones ideales en los aos sesenta y setenta para adelantar una produccin cientfica muy limitada. Salvo del desarrollo
proviene de la arquitectura y urbanismo en el empleo de un lenguaje moderno,
estilstico y reflexivo ante la realidad urbana de se consolidaba con la expansin
econmica (Tllez, G. 1982; Nio M., C. 1991).

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Un antecedente, clsico es las tesis del socilogo y sacerdote Camilo Torres


Restrepo, sobre un estudio socio-econmico en Bogot que introduce un punto
de partida en las investigaciones urbanas en Colombia, realizando un trabajo
exploratorio y descriptivo de algunas dimensiones socioeconmicas de la ciudad
de Bogot (Torres R., C. 1987).5
Tericamente el estudio de apoyaba de los representantes ms conocidos en
los temas urbanos como Sjoberj, Park, Wirth, Davis, Simmel y concluye proponiendo una hiptesis sobre la asimilacin de la familia inmigrante a la ciudad,
enfatizando cules son los factores que conducen a que cierta poblacin inmigrante se asimile rpidamente las condiciones de vida urbana. Adems caracteriza de forma crtica las limitaciones de la urbanizacin y la reforma urbana
identificando algunos factores de inclusin y exclusin, el papel de las estructurales sociales y modelo de desarrollo que dan lugar a las contradicciones sociales
propias de la urbanizacin en Amrica Latina (Senz Z., O. 1993: 44)
Al poco tiempo, surgen varios programas de desarrollo tanto del Estado, en las
universidades y en las organizaciones internacionales, incluyeron en sus prioridades el problema del desarrollo de manera integral. De esta forma las ciencias
sociales en Colombia, lideradas por la sociologa, integraron parte de una gavilla
de procesos formativos de investigadores calificados de recursos humanos para
desarrollar proyectos de cambio a nivel local, regional y nacional, y desarrollar
habilidades para el diseo de estrategias de planificacin social y estudios de la
realidad social. Y era de esperar que el gobierno apoyara la materializacin de
una oferta de formacin de profesionales, especialistas capaces de enfrentar las
complejidades de los fenmenos sociales, como la Reforma Agraria, los programas de vivienda urbana, la especializacin funcional de los organismos del Estado y los programas de planificacin nacional y regional (Catao, G. 1986: 32).
Esto permiti que en los aos sesenta se produjera una nueva interpretacin
sociolgica de la distribucin geogrfica de la poblacin. En el escenario colombiano acontecan grandes cambios en la estructura socio-espacial urbana: la vie5

Adems Torres fue cofundador de la primera Facultad de Sociologa de sociologa en Amrica Latina, en la la Universidad Nacional de Colombia junto a Orlando Fals Borda y Mara Cristina Salazar.

ja estructura se quebr por completo con la aparicin de nuevos asentamientos


humanos, el desempleo urbano toc lmites desbordantes, tanto que la pauperizacin se generaliz golpeando duramente amplias capas de la poblacin, por
los estudios sobre los fenmenos urbanos se enfocaron en tres problemticas
primigenias, a saber: la vivienda, economa y cultura (Guzmn G., F. & Ortiz H.,
J. 2009: 148).

Los resultados de las primeras investigaciones urbanas, se dieron gracias al


apoyo de organizaciones internacionales y papel del Estado en regular la dinmica urbana, la falta de vivienda y la proliferacin de las invasiones de predios
urbanos tuvieron una notoria incidencia en la estructura urbana en muchos pases Latinoamericano.
En Colombia este problema sobre las migraciones campo-ciudad tuvo como
objeto de inters desde un enfoque descriptivo y exploratorio, ya que an no se
contaba con profesionales capaces de desarrollar investigaciones sistemticas
en este campo, a pesar que la mayora de las investigaciones giraban sobre la
reforma agraria y sus derivadas. El primero de esos apoyos para una investigacin urbanas, fue un trabajo de campo realizado precisamente en Barranquilla
entre 1961 y 1963, con el auspicio de la Fundacin Rockefeller y Facultad de Sociologa de la Universidad Nacional de Colombia dirigida por Orlando Fals Borda,
nacido en esa misma ciudad.
La investigacin dirigida por el norteamericano Eugene Havens y la colombiana Elsa Usandizaga, tom como muestra tres asentamientos urbanos surgidos
de las invasiones en sur de Barranquilla, donde estimaron cuantitativamente

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A partir de esta idea, se organizaron dos programas institucionales auspiciados por organismos internacionales que desde un enfoque desarrollista, se
apoyaron la influencia marginalista, ya que abordaron la problemtica urbana en
Colombia de manera profunda: el primero de estos programas fue dirigido por el
CINVA (Centro Interamericano de Vivienda y el Planeamiento, 1952-1972) que
orientaba programas para la participacin de las comunidades en la planificacin
local y el desarrollo de la autoconstruccin de vivienda. (Pea R., M. L. 2008);
el segundo lo constituye el PLEDES (Programa Latinoamericano de Estudios para
el Desarrollo), importante para el desarrollo de la sociologa colombiana, pues
su principal objetivo era entrenar investigadores en el campo de los aspectos
sociales del desarrollo econmico y promover el inters por la sociologa del desarrollo (Londoo, R. 2009), de estas seis fueron los temas principales de este
programa: el proceso de urbanizacin, asentamiento ilegales, servicios pblicos,
estructura socioeconmica, vida cotidiana y criminalidad. (Guzmn G., F. & Ortiz
H., J. 2009: 148).

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cules haban sido los factores de origen de dichos asentamientos, analizaron


la categora de tugurios muy similar a los estudios de la favelas en Brasil de
Lanchs. Tres barrios de invasin constituye una de las primera investigaciones
en sociologa publicadas en el pas, donde prima un enfoque emprico-descriptivo, ya que Havens y Usandizaga basaron sus hiptesis sobre la conformacin de
tres tugurio con datos suministrados por las autoridades locales y la ejecucin de
una encuesta por familias en los barrios ilegales de El Carrizal, El Bosque y Santo
Domingo. Los datos analizados, arrojaron una correlacin de variables como el
papel de los inmigrantes, la tipologa de la vivienda, niveles de educacin, las
caractersticas econmicas de las familias y su integracin a la ciudad. (Usandizaga, E. & Havens, A. E. 1966)
El escenario que se enmarca la configuracin urbana de Barranquilla, ha sido
caracterizado de muchas maneras y de diferentes formas. Teniendo en cuenta
que desde sus orgenes en la Colonia, Barranquilla ha sido un centro regional e
internacional donde primigenia su condicin de ciudad comercial, puerto martimo-fluvial y centro industrial y de servicios. Cabe resaltar que para los aos que
comprende este perodo, se consolida un modelo o idea de progreso industrial
modernizante, producto de la racionalidad capitalista de una lite comercial extranjera, que gener una expansin econmica de enclave (Meisel, R., A. 1986:
58)
Tan pronto como el Estado dejo de proveer de recursos y la poltica econmica
se fragmento para las regiones y se concentro el poder central, las caractersticas de la econmica enclave de Barranquilla no posibilitaron la formacin de
una clase empresarial propia, capaz de continuar el proceso de modernizacin
de la ciudad, una vez que perdi auge comercial como puerto principal del pas,
Barranquilla perdi primaca como puerto, y por ende de su actividad industrial,
esto sumado a las oleadas migraciones de campesinos proveniente de las llanuras del Caribe Colombiano en busca de oportunidades de trabajo El aporte
econmico de la industria al desarrollo de la ciudad no fue el esperado, lo que
determina en buena medida el estancamiento de procesos sociales y econmicos, ya que el porcentaje de empleo industrial en Barranquilla a partir de 1958 a
1985 era solo de 10% nacional hasta tocar los 6.6% a finales de los aos ochenta. (Bell L., C. & Villaln, J. 1990: 30).
A esto le sumamos una gran cantidad de habitantes desvinculados de la actividad industrial y la creciente migracin campo-ciudad de todas las subregiones
del Caribe Colombiano, atrados por la ilusin de un empleo industrial o de otras
fuentes de trabajo. Sin embargo, la ciudad al no tener suficiente capacidad para
generar empleo y hbitat, la opcin fue un crecimiento espontaneo, productos
de problemas internos y externos de orden econmico y poltico. En Barranqui-

lla ms del 60% del territorio tuvo su origen en estos barrios impulsados por la
toma ilegal de terrenos urbanos o por la negociacin poltica de cuotas electorales a cambio de lotes para construir viviendas. (Bell L., C. & Villaln, J. 1990: 32)
De esta forma, surgen la necesidad de explicar la relacin entre la planificacin de la ciudad y la tendencia de los asentamientos urbanos ilegales a tener
una connotacin de subordinacin o marginalidad, por la forma de apropiacin
del suelo urbano y la respuesta a la contraccin del modelo de urbanizacin que
propuso Camilo Torres Restrepo sobre la necesidad de una poltica urbana de
inclusin a las poblaciones migrantes del campo a la ciudad (Torres R., C. 1987).
Esto se fundamenta en la constante presin de las fracciones polticas urbanas, al utilizar a los migrantes como nuevos actores polticos, al usado como medio para la invasin de suelos urbanos como instrumento de promocin electoral.
(Ospino, P. 2003: 30). Este viejo fenmeno clientelista conocido como loteo es
la compra y venta de lotes urbanos por votos electorales.

Las investigaciones de la lnea que impulsaba Cardona, afirmaban que la migracin de la poblacin hacia las grandes ciudades est determinada por las
inferiores condiciones de vida de los campesinos con respecto a los habitantes
urbanos, y no las elevadas tasas de urbanizacin, ms bien su preocupacin
al igual que Havens y Usandizaga fue ms exploratoria, en tratar de describir
y analizar las consecuencias de negativas de la urbanizacin generadas por la
violacin de la propiedad privada, por quienes migraban del campo, lo que implicaba invasiones urbanas (Cardona G., R. 1969; Cardona G., R. 1970l; Cardona
G., R. 1969m).
En general, los elementos bsicos del paradigma de la investigacin urbana en
Colombia eran la marginalidad, la modernizacin y los actores sociales, a finales
de los sesenta y comienzo de los setenta, emerge en toda Amrica Latina, la
teora de la dependencia Con ella se incorporaran elementos significativos para
los estudios urbanos, como el desarrollo de formas de supervivencia, basadas
en la explotacin laboral y en la generalizacin de actividades de produccin de

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Una de las razones por las que a finales de la dcada de los sesenta se inaugura gran parte de los temas de investigacin urbana en Colombia, fue el de
los asentamientos ilegales. De all saltan a la vista la tendencia espontnea del
crecimiento urbano predominante en Colombia y se resaltar los planteamientos
que introdujo Ramiro Cardona, que a travs de la Asociacin de Facultades de
Medicina (ASOFAME) y la Corporacin Centro Regional de Poblacin, donde se
organizaron trabajos y seminarios de investigacin sobre urbanizacin, migracin, desarrollo y marginalidad (Senz Z., O. 1993: 47).

subsistencias. (Quijano, A. 1970).


Lo que permite hacer un revaloracin de los enfoques tradicionales de la marginalidad y la dependencia, en funcin de explicar a la poblacin descrita como
marginal, no como al margen de la sociedad, sino como parte estructural, constituyente y esencial para la reproduccin capitalista en Amrica Latina (Bennholdt-T., V. 1981: 83-97).
A propsito de las influencias de la revalorizacin propuesta en la sociologa
urbana latinoamericana en Colombia tienen sus dos importantes acepciones los
trabajos de sobre la modernizacin en Colombia (Uricoechea, F. 1968) y sobre la
estructura ocupacional urbana (Parra S., R. (1977)

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Ambos enfoques introducen elementos del anlisis estructural-funcionalista,


marcando una notable preocupacin por establecer distancia entre la produccin
cientfica y el compromiso poltico desde una interpretacin sociolgica.
Es as que el crecimiento de las ciudades y la influencia de las corrientes de
la sociologa urbana latinoamericana, permitieron en Colombia que la produccin cientfica no tuviera un desarrollo fuerte, tambin por lo descriptivo y exploratorio que dejaron los resultados de dichas investigacin para comprender
la realidad urbana. Adems de las necesidades producidas en la contradictoria
agitacin social y poltica que viva el pas.

Las contracciones urbanas y la crtica marxista de la


ciudad.
Durante los aos setenta, la lucha poltica se intensifico en el pas, las contradicciones urbanas dificultaron los proceso de acumulacin capitalista. De esta
forma, el enfoque marxista en los anlisis urbanos fue predominante, gracias a
la traduccin de gran parte de la textos con contenido marxista de Manuel Castells y Henry Lefebvre, adems de la introduccin de sentar las bases de una
reflexin terica apoyndose del materialismo histrico, basado del estudio de
Marx y Engels sobre la vivienda obrera en Inglaterra (Senz Z., O. 1993: 49).
Los temas privilegiados por los investigadores en esta poca, fueron la lucha
de clases en la ciudad, la renta del suelo urbano y el problema de la vivienda. Estos temas haban sido abordados por los clsicos del marxismo y constituyeron,
por lo tanto, el punto de partida para reflexiones que permitieran desarrollar la
teora marxista para aplicarla al anlisis de la realidad urbana del pas (Mosquera
T., G. & Aprile-G., J. 1984).
La revista Ideologa y Sociedad, dirigida por Emilio Pradilla fue el medio de di-

fusin y traduccin de las principales corrientes de la teora marxista y de la escuela francesa de sociologa urbana. Los aportes de Pradilla ejercieron influencia
de teoras de Lefebvre, Castells, Lojkine, Coing, Alquier, etc.; haciendo posible
una nueva mirada a la teora urbana para la explicacin de la propia realidad,
ocupando temas como la poltica urbana, la reforma urbana, y el problema de la
vivienda (Pradilla, E. & Jimnez, C. 1973).
Los aportes en esta perspectiva estuvieron influenciados por el problema de
la vivienda, donde las explicaciones de corte ideolgico predominaron en el anlisis de este problema en el contexto del modo de produccin y las formaciones
sociales dependientes (Pradilla, E. 1974).
As, es como Emilio Pradilla se consolida como uno de los investigadores urbanos ms reconocidos por su amplia produccin acadmica en materia, y es
quizs el investigador colombiano ms prolfico en este campo durante este
periodo, incluso con amplio reconocimiento en el contexto latinoamericano y de
amplia influencia en las generaciones siguientes en Colombia (Pradilla, E. 1975).

Por otro lado, durante los aos setenta el auge de los conflictos urbanos en
Colombia, motiv a los diferentes sectores polticos de izquierda a elaborar sistemticamente un recuento de los movimientos desarrollados por los habitantes y
en base a esa experiencia comprender la irrupcin de las luchas populares urbanas en el pas. La teora y prctica de unen en un fin, luchar por unas polticas de
planeacin urbana en Colombia. Es all donde juega un papel esencial el grupo
de estudios urbanos del Centro de Investigacin y Educacin Popular (CINEP)
que establece unos marcos de accin-investigacin, en donde demostraron que

3037

En este mismo enfoque, otros investigadores ocuparon algunos temas, casi


todos caracterizados por su filiacin terica al marxismo. Cualquiera que fuese
el objeto especifico de anlisis, su interpretacin de daba bsicamente en trminos de lucha de clases. Ya se tratase de la renta del suelo, la vivienda y las
polticas estatales urbanas, lo establecido bajo estos criterios fue siempre establecer comparaciones entre las relaciones sociales y su articulacin al modo de
produccin capitalista dependiente (Mosquera T., G.; Aprile-G., J. 1981). Gran
parte de estos anlisis viene de los estudios Samuel Jaramillo sobre la renta del
suelo en Marx y la renta de suelo urbano, donde constituye un valioso aporte
terico y analtico para la comprensin de los mercados del suelo urbano y del
espacio construido en las ciudades capitalistas. Desde una orientacin marxista
se presenta una reformulacin de la Teora de la Renta de Marx, con una propuesta caracterizada sobre las rentas urbanas en la ciudad contempornea, y
marca un punto de referencia en el debate acadmico, tcnico y poltico sobre
los fenmenos urbanos (Jaramillo G., S. 1977).

3038

la naturaleza de la planeacin urbana es direccionada bajo la intervencin del


Estado y la plantea como objetivo fortalecer el proceso de acumulacin capitalista y la reubicacin sistemtica de sectores popular, como el caso del desalojo
de barrios populares en zonas de inters para el desarrollo de proyectos urbanos
(Vargas G., J.; Aguilar, L. 1976). De igual forma un clebre ensayo de Urbano
Campo sobre la urbanizacin en Colombia define un esfuerzo por abordar la problemtica de la ciudad desde una perspectiva de cambio social y la crtica radical
a la urbanizacin en Colombia y la manera como en este proceso se producen y
reproduce la lucha de clases y los primeros visos una poltica neoliberal para la
ciudad (Campo Urbano, S. 1977).
Paradjicamente las formas de luchas de clases a nivel urbano fueron poco
estudiadas en este perodo en pas. En Barranquilla se registran tres anlisis de
corte monogrfico, en esta temtica de la lucha de clases. El primero es el trabajo de Mauricio Archila sobre la luchas sindical de los trabajadores del terminal
martimo de Barranquilla (Archila N., M. 1987), la segunda es un trabajo sobre
las estrategias de supervivencia de los hogares de bajo ingresos en Barranquilla,
con un enfoque estructural-funcionalista pero con variables que identifican una
marcada diferencia de clases, (Foster, D. W. 1979), y la tercera es un valioso
trabajo sobre el proceso de invasin del barrio La Chinita al suroriente de Barranquilla, desarrollado por la antroploga Carmen Cceres, con una marcada
orientacin descriptiva y orientando a la incidencia de los partidos polticos en la
consolidacin dicho asentamiento urbano (Cceres, C. A. 1978).
Con estos antecedentes es muy importante centrar el inters por revalorizan
las investigaciones urbanas en que parte de temas generales y casos concretos
de una realidad urbana como la acontecida en Barranquilla.
A pesar de los pocos anlisis desarrollo de la teora de marginalidad, la teora
de la dependencia y teora marxista en la ciudad colombiana, el problema sobre un predominio de alguno sobre el otro, es casi inexistente. Slo es posible
reafirmar una ruptura y predomino de una convergencia de paradigmas cuando
distintos investigadores comienzan a especializarse en el exterior y generan un
contacto directo con especialistas reconocidos, es all donde surge una nueva
visin sobre la problemtica urbana en Colombia.

La crisis urbana y el auge de los movimientos sociales


urbanos.
Desde mediados de la dcada de los setenta, las medidas gubernamentales
para enfrentar el estancamiento econmico y el direccionamiento poltico en la
ltima fase del Frente Nacional, con una poltica econmico-restrictiva, enfrento

a la sociedad en un dilema sobre la poltica laboral.


Durante el gobierno de Lpez Michelsen, las promesas de una poltica a favor
de una reformar laboral y redistribucin de los servicios pblicos, desembocaron
en el auge de los movimientos sociales y sindicales que culmin con la realizacin
del Paro Cvico Nacional en septiembre de 1977. Este acontecimiento marco el
inicio de una coyuntura, caracterizada fundamentalmente por la agudizacin de
las contradicciones sociales y la manifestacin abierta de la crisis social y poltica de la ciudad. Se puso en evidencia la potencialidad poltica de participacin
local, surgiendo as un foco de inters para los investigadores de la problemtica
urbana en Colombia (Senz Z., O. 1993: 52).
El tema central en los ochenta los constituye los movimientos sociales urbanos, modificando significativamente la forma de aproximacin al objeto de
estudio. Si en las anteriores etapas se antepuso siempre la reflexin terica
al examen de situaciones concretas, en esta nueva fase predomin una cierta
tendencia empirista que privilegia el acercamiento inmediato a los fenmenos
estudiados. Ahora ya no se parta de una teora general para aplicarla al caso
colombiano sino que directamente se aborda la descripcin de los hechos para
integrar luego una primera interpretacin (Senz Z., O. 1993: 52).

La aproximacin terica obviamente fue la lucha de clases del enfoque marxista, pero respondan a la lgica de un modalidad de lucha de las masas urbanas,
al lugar donde se formaban y al papel que cumplan como proceso organizativo
en la lucha poltica en Colombia (Carrillo B., J. 1981).
En general los movimientos cvicos fueron el aliento de la poca, para inspirar
otro tipo de movilizacin, muchas de con la intensin de expresar el inconformismo social por la imposibilidad del Estado de superar la crisis econmica y poltica
del pas. Esto a su vez genero la introduccin de nuevos elementos al estudio de
la ciudad.
La coyuntura general en Amrica Latina permiti que se adelantaran importantes investigaciones en campo de la sociologa. La ms importante de ella, y
que constituye un paradigma en la sociologa urbana, es el trabajo de Manuel
Castells sobre los movimientos sociales urbanos, que amplio un universo de

3039

Los paros cvicos fueron los medios para adelantar las primeras formas de
organizacin poltica y conformacin de unidades de anlisis de la investigacin
que se concentraban en la mayora en las grandes ciudades industrializadas
como Bogot, Medelln, Cali, Barranquilla, Barrancabermeja, Cartagena, Manizales y Bucaramanga.

posibilidades para comprender la dimensin de este problemas a nivel global,


incorporando una estrategia que tratara de establecer las condiciones bajo las
cuales desencadenaron la movilizacin de base de los problemas urbanos, de
comprender la forma adoptada por tal comportamiento colectivo, y describir su
relacin con el cambio social evaluando su impacto en el sistema urbano, en las
instituciones polticas y en la cultura de la ciudad (Castells, M. 1986: 497).

3040

En esta perspectiva, la investigacin urbana y la sociologa integraron un


movimiento de investigadores y actores sociales que comienzan a sistematizar
la experiencia de la movilizacin cvica y urbana en el pas y a ir incorporando
nuevas temticas, nuevas interpretaciones tericas y metodolgicas. Principalmente la connotacin de lo regional empieza a tomar presencia en los estudios
sociales, en especial en tratamientos de las movilizaciones y las protestas urbanas en Colombia (Ayala O., U. [et. al.] 1982; Santana R., P. 1983: 102-104).
La teora los movimientos sociales urbanos toma fuerza, y las metodologas
etnogrficas, como los relatos, historias de vidas y otras formas de recoleccin
de informacin sobre las acciones ms destacadas de las movilizaciones permitieron una generalizar sus comportamientos y caracterizar la lucha popular urbana y focalizar el estudio de los barrios de manera ms integral. (Zamudio, L.;
Clavijo, H. 1983; Senz Z., O. 1985; Vargas, J. 1985)
Como tema dominante durante los ochentas, las luchas urbanas terminaron
de completar una comunidad pequea de investigadores urbanos congregados
en centros de investigacin apoyados por organizaciones no gubernamentales
como el CINEP, FORO, entre otras, adems de la incorporacin al proceso de
organizacin poltica de la apertura democrtica y la generacin de proyectos en
algunas universidades.

Apertura democrtica, violencia y nuevas realidad urbanas.


A finales de los aos ochenta se present en Colombia una aguda crisis de
rgimen poltico. Sus sntomas ms notorios fueron la indiferencia poltico partidista, la abstencin electoral y las bsquedas de nuevas formas de expresin
popular como paros cvicos, marchas campesinas, tomas guerrilleras, etc., ante
la inexistencia de mecanismo que permitieran la intervencin de las mayoras en
la toma de decisiones (Senz Z., O. 1993: 56). El gobierno de Belisario Betancur
impulso una apertura democrtica, para que se le diera una salida poltica los
conflictos sociales y a garantizar canales de expresin ciudadana hasta entonces inexistentes. Esta poltica se concret, entre otras cosas, en una reforma
del rgimen municipal aprobada a comienzo a comienzos de 1986, que orden

la eleccin popular de alcaldes, el fortalecimiento fiscal de los municipios y la


participacin ciudadana.
Surgi entonces una coyuntura urbana y poltica caracterizada por la intervencin de nuevos actores y la incidencia del conflicto armado erigindose como el
ingrediente ms importante de la investigacin urbana en siguientes aos.
La incorporacin de nuevas temticas en la perspectiva marxista se desarroll una reflexin sistemtica sobre temas como la participacin ciudadana y
democracia local (Velsquez, F. 1986; Lpez, W. 1987; Fals B., O. & Velsquez,
F. 1988; Santana R., P. 1989), el problema de la vivienda y el proceso de urbanizacin (Pradilla, E. 1980).
Con el desarrollo sistemtico y en general del problema urbano desde una
convergencia de paradigmas en los estudios urbanos, comienzan los trabajos
sobre la espacialidad urbana y sobre de la aproximacin histrica a la ciudad colombiana, (Viviescas, F. 1981; Pradilla, E. 1984; Aprile-G., J. 1992; Zambrano,
F. & Bernard, O. 1993).

II. Perspectivas de la investigacin urbana en los ltimos aos. Pista a seguir


Con la anterior profundizacin, se deja la relacin entre la investigacin urbana y la tendencia que desde la sociologa pude construirse y revalorizar los
distintos enfoques y mirada comprensiva de las ciudades colombianas.
Hay que dejar claro, que las sociologa por s sola no ha sido la nica disciplina
dedicada al desarrollar teoras y comprenden algunos los fenmenos sociales en
el espacio urbano, como el problema de vivienda, la dinmica sociodemogrfica,
la economa urbana, la densificacin urbana, desplazamiento, violencia urbana,
el uso del suelo, ordenamiento y planificacin territorial, medio ambiente, etc.
Las pistas a seguir en la Regin Caribe guardan estrecha relacin con un
proceso de configuracin urbana nacional que inicia con la descentralizacin

3041

Entre los aos ochenta y noventa la produccin de vivienda en el pas gir


hacia el modelo econmico neoliberal, adems de la violencia producida por los
efectos del conflicto armado en las ciudades repercutieron en todos los mbitos,
de tal forma que cada da surgan nuevas miradas, investigaciones ms profundas y aportes ms significativos para comprender los problemas urbanos. Pero
quizs el hecho ms importante fue la Constitucin de 1991, factor poltica que
abri las puertas para una nueva mirada a realidad nacional y los problemas
urbanos.

administrativa en los aos ochenta que fue analizada entorno a seminarios y encuentros relacionados con la problemtica urbana desde horizontes alternativos,
se han organizaciones de base y organizaciones no gubernamentales (CINEP,
1981). De estos intentos, el ms importante fueron las direccionadas durante las
discusiones previas de la Constituyente con la puesta en marcha a finales 1980
del Programa Nacional de Desarrollo Cientfico-Tecnolgico en Asentamiento
Humanos impulsado por Colciencias; a comienzo de 1990 el Programa Nacional de Ciencias del Medio Ambiente y el Hbitat en marco del recin creado
Sistema Nacional de Ciencia y Tecnologa que se resumen el desarrollo histrico de la investigacin urbana de cara a los desafos del nuevo milenio (Senz,
1992).

3042

Tambin se consideran influyente el papel que se desarrollaron durante las


discusiones sobre la cuestin territorial a la luz de las reformas polticas estatales (Reforma Urbana 1989, La Constitucin de 1991, los POT y la Ley 388 de
1997), que configuraron la actual trama espacial en Colombia.
Los desarrollos ms sobresalientes en los ltimos aos en la investigacin
urbana, giran entorno a una dispersin del problema urbano, por razones de los
esfuerzos financieros y logsticos para sostener una comunidad cientfica. A su
vez el replanteamiento de algunos intereses conceptuales y tericos ha dispersado el trabajo en conjunto. Segn Senz, las categoras que se han trabajos
con mayor profundidad se encuentran las relacionadas con el enfoque econmico-social, poltico, desde la perspectiva histrica cultural, la territorialidad, los
problemas del medio ambiente en las ciudades. Otros temas que se incluyen en
esta lnea son: formas de organizacin territorial; territorios, expresin y movilizacin social; sistemas urbanos; formas culturales y polticas de produccin del
espacio; espacios pblicos, espacios privados y espacio ntimos; nuevas relaciones entre lo rural y lo urbano; organizacin del espacio urbano; espacialidades
virtuales; y dinmicas sociales en diferentes escalas.
En este orden, las propuestas surgidas con el advenimiento del siglo XXI en
materia de investigacin urbana, surgen de la necesidad de una reformulacin
de la teora urbana, pero con el objetivo de consolidar una tradicin se plantea la
actualizacin de referentes tericos y metodolgicos en materia de procesos de
urbanizacin, vivienda, estructura urbana, gestin local, movimientos sociales
urbanos, participacin ciudadana y violencia urbana.
Es indiscutible como tema de investigacin urbana el problema de la incidencia
del conflicto armado en la estructura urbana de las ciudades colombianas. Desde
finales de los ochentas esta lnea de investigacin comienza a preocupar a tener
presencia en el mbito acadmico e investigativo (CAMACHO, A. & GUZMN, A.).

La problemtica urbana desde una mirada sociolgica, permite establecer discusiones entorno las transformaciones espaciales, las nuevas unidades de anlisis
tericas y metodolgicas de lo urbano y lo regional y las condiciones estructurales del actual sistema urbano en Colombia, de all que algunas experiencias
desarrolladas en el Caribe Colombiano sean significativas para la investigacin
urbana en Colombia.
Los procesos de apertura econmica en la Regin Caribe permitieron proyectos de relocalizacin industrial y gracias al auge exportador efectivos para salir
de su condicin casi permanente de pobreza; sin embargo, y atenindonos a los
estudios del Observatorio del Caribe, la regin se encuentra con una situacin
ms precaria que la vivida en aos anteriores. En efecto, se ha producido un
significativo descenso en sus indicadores econmicos y sociales, una desaceleracin productiva, un aumento del desempleo y un aumento generalizado de la
pobreza y la marginalidad, lo que configura un esquema de atraso que afecta la
calidad de vida de sus habitantes (LPEZ M., C & ABELLO, A. 1998; ABUCHAIBE,
M. E. 2004).

La regin, concentradora de asentamientos urbanos en ms de un 70%, evidencia en sus estructuras fsico-espaciales la precariedad de sus indicadores,
que afecta la calidad de vida de sus habitantes, de tal manera que, por extensin, podramos calificar a sus ciudades como asentamientos potencialmente
perdedores, si tenemos en cuenta que hoy el soporte fsico de las nuevas realidades histrico estructurales encuentra en sus estructuras urbanas los escenarios centrales de sus enlaces planetarios de acumulacin.
Es por esto que las investigaciones adelantadas en la regin Caribe sobre el
problema urbano, implican unos esfuerzos por superan el inters particular
por el conocimiento y desarrollo de nuestras estructuras urbanas y reclaman
un compromiso real y efectivo de la institucionalidad que permita incrementar
las posibilidades investigativas, abriendo fuentes de financiacin, propiciando la
colaboracin en el establecimiento de redes y en el desarrollo de las existentes,

3043

La aguda prdida de oportunidades econmicas para sus habitantes y, por


tanto, la ausencia de ingresos durante este proceso han influido en el vertiginoso aumento de la pobreza, que raya en el 64%, mientras que en departamentos como Crdoba y Sucre alcanza ndices del 70%, lo que sin duda nos sirve
para calificar al territorio regional como potencialmente perdedor frente a las
nuevas realidades que sirvieron de plataforma optimista para su desarrollo: la
globalizacin, la revolucin cientfico-tecnolgica y sus ondas de apertura econmica.

creando mayores canales de informacin y mayores espacios de capacitacin; y


no solo eso: abriendo campos objetivos de aplicacin de resultados en la toma
de decisiones relativas a la construccin de ciudades o, lo que es lo mismo, de
la sociedad (SANCHEZ B., 2006).

3044

El trabajo desarrollado por el Observatorio del Caribe aborda la investigacin


en un primer momento del estado reflexivo de Amrica Latina y Colombia, luego
dirige su mirada algunos proyectos de investigacin registrados por investigadores y centros de investigacin universitaria.
En las investigaciones adelantadas, de acuerdo a los diversos momentos o
procesos histricos que han configurado las ciudades, se identifican con las referencias propuestas en las condiciones generales de la investigacin urbana en
Colombia en el contexto de Amrica Latina, en estas misma pginas, y como
resultados se expresan las transformaciones histricas que se han producido en
los ltimos decenios y que han impulsado al continente hacia la urbanizacin, la
industrializacin, la modernizacin y la democratizacin institucional. La investigacin urbana ha contribuido a mejorar la comprensin de los distintos modelos y problemas del desarrollo, mostrando las repercusiones de los procesos
estructurales tanto en la urbanizacin como en la organizacin de las ciudades
y la sociedad; con variables que ha alcanzado un desarrollo desigual en los diferentes pases, con poco desarrollo en la teora. Hasta el momento se presenta un
predominio de los trabajos empricos que dan lugar a la comprensin de casos
urbanos especficos. En general, se percibe una preferencia por el estudio de las
grandes ciudades, aunque se reconozca la importancia de las ciudades medias
(SANCHEZ B., 2006).
El conjunto de los asentamientos urbanos de la regin expresan una red urbano-industrial altamente dbil dado el proceso de desindustrializacin, si se
tiene en cuenta que de las 22 ciudades industrializadas del pas Barranquilla es
la nica ciudad de la regin Caribe que se cuenta entre estas, mientras que en
lo referente a las ciudades intermedias solo aparece Cartagena, y entre las diez
menores solo se encuentra Montelbano. La prdida de importancia industrial y
empleo de esta ndole hacen que ciudades como Santa Marta, Sincelejo, Montera y Valledupar desempeen un papel significativo en la constitucin de esta
red. Su dbil formacin urbano-regional tambin se manifiesta en la deficiencia
de la red de comunicaciones, la infraestructura y el transporte. El hecho de que
este ltimo cuente especialmente con vas transversales, y el que los transportes fluviales entre los centros de produccin y los de acopio sean limitados, as
como la existencia de desigualdades regionales, entre otros, muestran que las
ciudades de la regin enfrentan serias dificultades ante a las nuevas apuestas de
integracin mundial. (ABELLO, GIAIMO, 2000)

III. Conclusiones
Con el planteamiento de esta reflexin es posible plantear una pista a seguir
desde la sociologa, en atencin a la propuesta de este X Congreso Nacional de
Sociologa, Herencia y ruptura en la sociologa colombiana contempornea, con la intensin de fortalecer el estudio de la ciudad en este campo
del saber. Lo que hace indispensable reflexionar que a pesar de no existir una sociologa urbana o de lo urbano, existes diversas investigacin
que histricamente han incorporado temticas sociolgicos, lo que hace
necesaria una reivindicacin general de la investigacin urbana en Colombia, para que las nuevas generaciones formadas en sociologa puedan conocer las herencia y rupturas.
Actualmente los estudios relacionados con lo espacial, se cien los parmetros
del Colciencias bajo la base del Sistema Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin en la lnea de investigacin de Procesos Espaciales, Dinmicas Sociales y Poblacionales, que componen el estudio diferentes formas de produccin
del espacio, bien sea que se consideren como territorios, como delimitaciones
geogrficas o polticas, como organizaciones culturales (Colciencias)

3045

La situacin de estas ciudades se revela ms compleja aun cuando se considera que la regin es soporte del 36% de los desplazados del pas, lo que quiere
decir que estos territorios son atravesados por el conflicto armado. Este fenmeno constituye un nodo central en la lectura de la actual coyuntura de la regin,
pues con las consecuencias del desplazamiento la poblacin de estas ciudades
se distancia cada vez ms de los mnimos de calidad de vida, ya que el desplazamiento forzado es sinnimo de acrecentamiento de cordones de miseria, de
zonas de alto riesgo, de desatencin perifrica y fragmentacin del tejido social
como sentencia de ciudadanos sin lugar. En efecto, estos centros urbanos del
Caribe colombiano estn viviendo el surgimiento de nuevos asentamientos (La
Cangreja en Barranquilla, Nelson Mandela en Cartagena) tanto de aquellos que
solo conocemos por los medios de comunicacin como los de ese flujo silencioso, annimo y que, con el tiempo, densifica el barrio y el hacinamiento, de la
misma manera que sufre los rigores de la falta de acceso a servicios pblicos,
enfermedades, carencia de oportunidades, inseguridad social y la imposibilidad
del retorno, lo que, en conjunto, termina por hacer aparecer efectos colaterales
como la mendicidad y la economa informal en el escenario de los espacios pblicos. En sntesis, podramos afirmar que el optimismo inicial de salir de la pobreza crnica de la regin, que se apoyaba en las condiciones geogrficas que la
caracterizan, encuentra en las condiciones de las ciudades una ruptura, pues all
se hacen evidentes los efectos globalizadores y de apertura. (SANCHEZ, 2006)

3046

Esta consideracin incluye examinar las dinmicas demogrficas, la apropiacin y ocupacin, la manera como se organiza el espacio ocupado, las fuerzas
sociales, polticas y culturales que entran en juego en dicha conformacin y por
supuesto, las dinmicas econmicas involucradas. Este entramado relacional define un espacio que posibilita y limita formas de organizacin social, mecanismos de movilizacin, formas de representacin y de disputa del espacio vivido
y ocupado. Desde esta perspectiva se incluyen los estudios sobre vnculos entre
concentraciones poblacionales (sean ciudades o no), maneras de apropiarse de
los recursos disponibles, naturales o no, distribucin y prelacin de ciertas formas de capital en grupos humanos diversos.
Por eso, llegar a plantear algunas consideraciones generales acerca de un contenido comn que deben guardar los esfuerzos individuales y colectivos, ya sea
que provengan de las instituciones o del inters investigativo particular, en busca
de una produccin y construccin de conocimiento ms cualificado y ms acorde
con el significado histrico estructural de las ciudades del Caribe colombiano. En
este sentido planteamos la construccin colectiva de una agenda cuyos presupuestos se enmarquen en torno a las siguientes consideraciones: 1) la investigacin tiene como finalidad la produccin de conocimiento sobre un determinado
objeto de estudio, este conocimiento, debido a las caractersticas concretas de
la ciudad como lugar viviente y en construccin permanente en el tiempo, exige la formulacin de lneas, metodologas y programas de alcance prospectivo
creadores de escenarios futuros complejos y dinmicos; 2) la investigacin de
las ciudades requiere de claros cuerpos conceptuales que permitan el entendimiento de su problemtica en marcos ms analticos y menos descriptivos. No
existen temticas aisladas ni problemas urbanos aislados. Ser analticos es permitir reconstruir totalidades, y con ello, acercarse a lo interdisciplinario; 3) la calificacin de la mirada reflexiva de lo urbano es necesario un sentido perifrico,
de all la importancia que se le debe dar a las investigaciones comparadas como
estrategia para una mejor comprensin de los problemas locales con esferas de
lo regional o lo global; 4) lo que hace indispensable el diseo de estrategias de
organizacin, desarrollo y expansin de la red de investigadores de lo urbano de
la Costa Caribe, con el fin de permitir la interaccin de sus miembros y sus intereses investigativos, de modo que sea posible racionalizar en tiempo, espacio
y contenido el mbito reflexivo racional; 5) igualmente, es preciso promover
grupos y lneas de investigacin interinstitucionales que permitan un diseo de
estrategias para acceder a fuentes financieras e incrementar sus posibilidades
y nuevas iniciativas de investigacin; 6) por lo que es necesario disear estrategias que permitan una mayor difusin bibliogrfica, as como el conocimiento
de los de centros, de los investigadores y de los proyectos de investigacin; 7)
y por ltimo, es importante poner en marcha polticas de capacitacin y disear

estrategias de acercamiento que involucren a la administracin urbana facilitando la comunicacin entre la academia y los organismos gubernamentales, as
como con aquellas instancias que estimulen la transferencia de conocimiento.
(SNCHEZ, 2006)

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