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Trabajos ensayos finales sobre la tica profesional

del ingeniero y sobre la energa nuclear.

Harold Andrs de Jess Naranjo Borrero

Profesor: Gustavo Espitia

Universidad del Norte

Barranquilla, 5 de Junio del 2015

1. Ensayo acerca de la tica Profesional

El COPNIA - Consejo Profesional Nacional de Ingeniera


Es la entidad pblica que tiene la funcin de inspeccionar y vigilar el
ejercicio de la ingeniera, de sus profesiones afines y de sus profesiones
auxiliares en general, en el territorio nacional; de acuerdo con lo dispuesto en
el Artculo 26 de la Constitucin Poltica y en la Ley 842 de 2003 y dems normas
complementarias y suplementarias, autorizando a nombre del Estado el ejercicio
de una profesin que implica riesgo social, o suspendiendo del ejercicio
profesional, previo la aplicacin del debido proceso, a quienes se les compruebe la
violacin del Cdigo de tica o del correcto ejercicio de la profesin autorizada;
esto ltimo en su calidad de Tribunal de tica de las profesiones tuteladas, por
quejas interpuestas por la ciudadana.
En razn de lo anterior, el COPNIA desarrolla su funcin mediante la expedicin
de cuatro herramientas legales a saber: tarjetas de Matrcula Profesional, para
los ingenieros; de Certificado de Inscripcin Profesional, para profesionales
afines y profesionales auxiliares; de Certificado de Matrcula, para maestros de
obra y Permisos Temporales, para profesionales graduados y domiciliados en el
exterior que pretendan ejercer temporalmente en Colombia, de acuerdo con lo
dispuesto en el artculo 23 de la Ley 842 de 2003.
Cuenta con una sede central de carcter nacional en la ciudad de Bogot, D.C. y
con 17 Consejos Seccionales que actan como primera instancia en sendos
Departamentos, en los que existen Facultades de Ingeniera o Instituciones de
Educacin Superior que otorgan ttulos de ingeniero, de profesional afn o de
profesional auxiliar, respectivamente, de las controladas por el COPNIA en virtud
de lo dispuesto en la Ley 842 de 2003.
Los ingenieros, en el cumplimiento de sus deberes profesionales, deben
mantener comportamientos como:
1. Considerar de capital importancia la seguridad, la salud y el bienestar
del pblico.
El ingeniero pondr siempre, sobre cualquier cosa, la seguridad y el
bienestar de los dems y el cumplimiento de las leyes y estndares
vigentes, respetando tambin la privacidad y la confidencialidad entre l y
su empleador.

2. Realizar servicios solamente en reas de su competencia.


Los ingenieros solo participarn en las reas donde son realmente
competentes o necesarios guiados por sus estudios tcnicos o su
experiencia en dicha rea.
3. Emitir declaraciones pblicas solamente de manera objetiva y veraz.
Toda afirmacin o testimonio presentado por el ingeniero o ingeniera en su
informe profesional debe ser siempre veraz y objetivo en su haber, con su
fecha que demuestre la validez de dichas declaraciones, siempre hablando
en funcin de su competencia y conocimientos sobre el tema.
4. Actuar para cada empleador o cliente como agentes o fiduciarios
leales.
Los ingenieros se mantendrn siempre leales y cordiales con sus
empleadores, expresndole siempre sus inconvenientes que eviten el
avance de su trabajo, sin solicitar o aceptar algn tipo de retribucin o
compensacin de cualquier tipo, sea o no econmica manteniendo la buena
honra y la confianza con su empleador, sea este de carcter privado y
gubernamental.
5. Evitar los actos falaces.
Todo trabajo que el ingeniero obtenga en su carrera ser por la decisin
objetiva de su empleador y su creencia en las capacidades del profesional y
no por cualquier tipo de falacia o trampa, sin ningn tipo de retribucin u
obsequio que pueda poner las decisiones o posibilidades de obtener un
contrato a su favor de forma injusta sobre los dems.
6. Conducirse de manera honorable, responsable, tica y legal para
poner en alto el honor, la reputacin y la utilidad de la profesin.
Responsabilidades de los Ingenieros Electricistas
En funcin de mantener la buena honra, la reputacin y la utilidad de la carrera en
alto, todos los ingenieros deben cumplir las siguientes obligaciones:
1. Los ingenieros sern guiados en todas sus relaciones por las ms
elevadas normas de honestidad e integridad.
2. Los ingenieros siempre lucharn por servir el inters pblico.
3. Los ingenieros evitarn toda conducta o prctica que engae al pblico.

4. Los ingenieros no revelarn, sin consentimiento, informacin confidencial


relacionada con cuestiones de negocios o procesos tcnicos de ningn
cliente o empleador actual o anterior, o de ningn organismo pblico en el
cual sirvan.
5. Los ingenieros no sern influidos en sus deberes profesionales por los
intereses de conflictos.
6. Los ingenieros no intentarn obtener empleo, un ascenso ni
compromisos profesionales mediante la crtica mendaz de otros ingenieros,
o por otros mtodos impropios o cuestionables.
7. Los ingenieros no tratarn de daar, con dolo o falsedad, directa o
indirectamente, la reputacin profesional, los prospectos, la prctica o el
empleo de otros ingenieros. Los ingenieros que consideren que otros son
culpables de una prctica ilegal o no tica debern presentar esta
informacin a la autoridad pertinente para lo que proceda1. Los ingenieros
sern guiados en todas sus relaciones por las ms elevadas normas de
honestidad e integridad.
8. Los ingenieros aceptarn la responsabilidad personal de sus actividades
profesionales, siempre y cuando puedan buscar una indemnizacin por los
servicios derivados de su prctica, salvo las situaciones de negligencia
evidente, en cuyo caso los intereses del ingeniero no pueden ser
protegidos.
9. Los ingenieros darn el crdito por el trabajo de ingeniera a quienes
debe drseles, y reconocern los intereses de derecho de autor de otros.

Impacto Social De La Energa Nuclear.


El primer producto de las investigaciones nucleares fue la bomba. sta constituy
durante aos la obsesin de polticos y estrategas. Sin embargo, la energa
nuclear ha hallado aplicaciones mucho ms extensas, y es probable que durante
siglos gobierne la ciencia y la tcnica.
En el ao 1939, la mayora de los cientficos que se dedicaban a las
investigaciones nucleares dirigan sus esfuerzos hacia un objetivo militar. Una
notable excepcin fue Enrique Fermi (premio Nobel 1938), fsico italiano cuyos
experimentos y bsquedas estuvieron siempre dirigidos a lograr una liberacin
controlada de la energa nuclear.
De izda. A dcha.: J. Robert Oppenheimer, Enrico Fermi y Ernest Lawrence. El 2 de
diciembre de 1942, como parte del proyecto Manhattan dirigido por J. Robert
Oppenheimer, se construy el primer reactor del mundo hecho por el ser humano
(existi un reactor natural en Oklo): el Chicago Pile-1 (CP-1).
El 2 de diciembre de 1942, cuando su pila alcanz el punto crtico, se apunt
un xito., que consista en masas de uranio rodeadas por bloques de grafito, fue el
prototipo de todos los reactores nucleares subsiguientes.
Su innovacin consista en el logro de una reaccin en cadena de fisiones
nucleares dentro del uranio
Un solo ncleo del istopo ligero de uranio U2J5 (presente, en pequeas
fracciones, en el uranio natural) podra descomponerse liberando neutrones. Estos
podran descender por el moderador de grafito, entrando en' colisin con los
neutrones lentos y liberando nuevos ncleos de uranio, junto con otros neutrones,
los cuales a su vez iniciaran de nuevo el proceso.
La histrica pila de Fermi era, en cierto modo, un artefacto improvisado, construido
en un destartalado local de Chicago, y la teora en que se apoyaba era
considerada, en aquel tiempo, como muy problemtica, motivo por el cual su
resultado era esperado con cierta expectacin por las juntas directivas del Dffice of
Scientitic Research and Development, al que estaba confiado el programa nuclear
estadounidense. El xito del experimento de Fermi les fue transmitido en forma
cifrada: El navegante italiano ha arribado al Nuevo Mundo.
Las sucesoras inmediatas de la pila de Fermi fueron las pilas militares de Hanford,
generadoras de plutonio. Fermi muri en 1954 sin ver la explotacin pacfica a
gran escala de la energa nuclear que su trabajo haba dado a conocer.

Su pila original generaba unos pocos vatios de calor (se requeran sin embargo 10
millones de fisiones nucleares por segundo para cada vatio). Dos aos despus
de su muerte, los reactores' britnicos producan 150 millones de vatios de calor
para la energa elctrica industrial y domstica.
Hacia las centrales de energa nuclear Durante la guerra, casi todos los investigadores al servicio de los aliados para el estudio de la fsica nuclear se hallaban
concentrados en los Estados Unidos y el Canad.
Despus de 1945, los Gobiernos britnico, francs y sovitico iniciaron sus propios
programas nucleares, Los motivos eran en cada caso los mismos: se requera en
primer trmino dejar bien sentadas las disponibilidades nucleares con fines
militares para alcanzar una situacin de privilegio en la esfera poltica; la
aplicacin pacfica de la energa nuclear vena en segundo trmino.
La energa nuclear se aprovechara cuando llegara el momento oportuno, Los hidrocarburos, como el petrleo y el carbn, eran cada vez ms solicitados por las
industrias qumicas; la nueva fuente de energa podra suplir los recursos de
combustible fsil, cada vez ms exiguos en los pases industrializados que durante
ms de un siglo lo haban estado empleando en grandes cantidades.
Tambin podra ayudar a los pases que careciesen de fuentes propias de
combustible pero que se hallasen en condiciones de industrializarse o de
conseguir un notable desarrollo agrcola
Antoine Henri Becquerel (Pars, 15 de diciembre de 1852 - Le Croisic, 25 de
agosto de 1908), Fue un fsico francs descubridor de la radiactividad y
galardonado con el Premio Nobel de Fsica del ao 1903. En el ao 1896
descubri accidentalmente una nueva propiedad de la materia que posteriormente
se denomin radiactividad. Este fenmeno se produjo durante su investigacin
sobre la fosforescencia.
Estas se utilizaran para los reactores moderados con agua ligera (ordinaria), que
seran destinados tanto a los submarinos, acorazados o buques mercantes, como
a las centrales generadoras de electricidad situadas tierra adentro.
Los canadienses no disponan de tales facilidades de enriquecimiento, pero
estaban en condiciones de conseguir electricidad barata en .algunas partes del
pas para producir el agua pesada necesaria para los reactores que usasen el
uranio natural. Gran Bretaa padeca una grave escasez de electricidad, tanto
para las plantas de enriquecimiento del uranio comercial como para las de agua
pesada.
En 1950, sin embargo, el Atomic Energy Research Establishment expuso en
Harwell la opinin de que el uranio natural podra usarse como combustible en

reactores, produciendo simultneamente energa y plutonio (combustible superior


y explosivo en potencia).
Un comunicado sobre las posibilidades econmicas prevea que los costos de
manutencin de una central nuclear podan equipararse a los de una central 5
trmica.
En septiembre de 1950 se discutan nuevamente esta,> posibilidades en una
conferencia celebrada en Harwell y, en enero de 1951, Cockcroft haba iniciado un
estudio previo. Dos aos despus se haba completado un proyecto general para
un reactor de 150 megavatios y una planta de vapor para 35 megavatios netos de
electricidad. La responsabilidad de los detalles y ejecucin de trabajos se traslad
a Hinton (Risley).
El primero de los dos reactores planificados entonces fue puesto en
funcionamiento en 1956, siendo ampliado poco ms tarde para recibir cuatro
reactores y turbogeneradores.
Los progresos de las centrales nucleares norteamericanas y canadienses eran si milares.
En 1957 se inaugur en ShippingpGrt un reactor de agua a presin de diseo
similar al motor del submarino atmico norteamericano que ya estaba funcionando; en 1960 fue puesto en marcha en Dresden un reactor de agua hirviente
y en 1962 un reactor de agua pesada.
Desde entonces se han construido numerosas centrales de baja potencia y estaciones del orden de 1.000 megavatios en Oyster Creek, Trenton, Brown's Ferry
(dos), Bridgman y Furry. Los progresos en la Unin Sovitica fueron asimismo de
amplitud comparable.
El reactor de cinco megavatios de Obninsk parece merecer el ttulo que la prensa
sovitica le tribut de primera central atmica del mundo.
En 1958 se construy el primer reactor de alta potencia la central de 100
megavatios de Siberia, a la que siguieron centrales de potencia similar
emplazadas en Beloyarsk (1963), NovoVoronezh (1964), Melekess (1965) y un
reactor rpido de 150 megavatios en Shevchenko (1968).
Sin embargo, durante los ltimos diez aos Inglaterra ha pasado a ser la primera
nacin en la explotacin de la energa nuclear. El programa de construcciones ha
seguido un ritmo veloz desde que los prototipos de Calder Hall demostraron cun
acertados eran los principios en que se basaban: moderador de grafito,
combustible de uranio metlico en recipientes de aleacin de magnesio (magnox)
y refrigeracin por dixido de carbono gaseoso.

Los reactores de Gran Bretaa han generado actualmente ms de 130.000


millones de kilovatioshora, es decir, ms del 60 por ciento de toda la electricidad
nuclear producida hasta ahora en el mundo.
A medida que aumente la demanda mundial de energa yagua, se disearn
mayor nmero de estaciones elctricas y de desalinizacin, ideadas para
proporcionar al mismo tiempo energa yagua potable. Los istopos radiactivos han
encontrado ya numerosas aplicaciones.
La Junta de Energa Atmica de Gran Bretaa, en Amersham, Produce ms de
2.000 clases de material de istopos, cuyo valor llega a los dos millones de libras y
que en un cincuenta por ciento se utiliza para exportacin.
La inversin ya ha demostrado ser rentable, puesto que se estima que las
aplicaciones de los istopos han ahorrado ya a la nacin unos cuatro millones de
libras.En la industria, los istopos radiactivos tienen amplia aplicacin en las
operaciones de medida y control.
La radiacin que atraviesa o que es reflejada por un material puede dar una
indicacin de su tamao o estado de conservacin. El espesor del acero, papel o
tela puede ser comprobado con exactitud durante la produccin, y la seal
transmitida por el detector de istopos puede ser devuelta para el ajuste
automtico de la mquina.
Hay radiaciones que, al ser ms penetrantes que los rayos X, pueden emplearse
para detectar fisuras o comprobar la calidad de planchas soldadas. De esta forma
suelen comprobarse las calderas y las planchas de los barcos.
Hace muchos aos se utiliz una fuente de sodio 24 para comprobar si una grieta
superficial, observada en un monolito de Stonehenge, era lo bastante profunda
para impedir que fuera levantado en una sola pieza.
Revolucin de la agricultura
En agricultura es una prctica corriente la utilizacin de istopos. La radiacin
puede estimular o inhibir el crecimiento de la planta al influir en el proceso de
asimilacin de los elementos vitales. Pueden controlarse las pestes y
enfermedades por medio de radiaciones y pulverizaciones.
Al irradiar semillas de cereales se producen variedades que crecen a poca altura y
que resisten mejor las aguas freticas. La radiacin puede matar el gorgojo de los
granos y las bacterias que atacan las envolturas de las conservas de carne,
prolongando su perodo de conservacin.
La medicina se sirve cada vez ms de los istopos radiactivos para el diagnstico
y tratamiento de ciertas enfermedades. La radiacin gamma del cobalto 60 se

utiliza para esterilizar las ropas, las jeringas y otro instrumental mdico guardado
dentro de envolturas hermticamente cerradas. La leucemia se trata irradiando la
sangre.
El yodo 131 se utiliza para el estudio y tratamiento de los desrdenes del tiroides y
la localizacin de tumores cerebrales; con los istopos radiactivos del galio y el
estroncio se diagnostica ciertas enfermedades de los huesos; y los tumores
oculares se descubren con el fsforo radiactivo.
Se han fabricado ya las primeras bateras de istopo s que no requieren
mantenimiento durante varios aos, utilizables en estaciones meteorolgicas
remotas, faros no habitados, satlites y boyas de balizamiento.
Estas bateras se alimentan con el calor producido por la desintegracin de un
istopo radiactivo, como el estroncio 90, que se convierte en electricidad por
medio de un conjunto de termopares.
En medicina, quienes sufren enfermedades del corazn pueden ahora tener una
pila de istopos que acta como regulador del ritmo cardaco y que no requiere ser
sustituida durante intervalos de ms de diez aos.
La energa nuclear y el hogar
Una simple mirada a nuestro hogar nos indica las innumerables aplicaciones que
la investigacin nuclear tiene en la vida diaria. El papel, el cartn, el linleo, el
vidrio y las latas de conservas son de mejor calidad que antes y poseen un
espesor uniforme, gracias al empleo de los istopos radiactivos en su fabricacin.
Sin duda, harn mejorado tambin la uniformidad y adherencia de las capas o
pinturas protectoras. Los productos alimenticios se expenden en bolsas que
contienen la cantidad correcta; la proporcin entre la parte magra y la grasa del
tocino y jamn est debidamente comprobada; los tomates y manzanas presentan
un buen aspecto y una forma regular: todos esos controles han sido efectuados
mediante los istopos radiactivos.
La energa nuclear se utiliza tambin en la fabricacin de los coches. Con las radiaciones se habr comprobado el espesor de los neumticos y del metal de la
carrocera.
De modo similar se controla la adhesin de los cromados y los posibles defectos
de fundicin en el bloque del motor. Para controlar el desgaste de cojinetes,
neumticos y herramientas es muy posible que se usen trazadores radiactivos.
No hay duda de que son casi ilimitadas las aplicaciones futuras de la energa
nuclear para la mejora del bienestar social.

La propulsin naval nuclear, por ejemplo, que al principio fue aplicada a algunos
submarinos y portaaviones, va extendindose progresivamente a varios tipos de
unidades navales: el mercante Savannah (EE.UU.), el rompehielos Lenin
(U.R.S.S.), el transportador de mineral atto H ahn (Alemania Federal) y el barco de
investigacin y entrenamiento Mutsu (Japn).
La energa nuclear se presenta como esencial para la exploracin y supervivencia
en el espacio, las profundidades ocenicas y los polos.
Los norteamericanos y los rusos poseen unidades mviles que pueden transportarse por mar o por ferrocarril, para suministrar energa a pequeas ciudades.
Seaborg, de la Comisin de Energa Atmica de Norteamrica, ha descrito las
posibles fuentes de calor a base de istopos radiactivos para la alimentacin de
estaciones que permitirn la vida en el espacio y los cohetes nucleares,
impulsados por un reactor de 5.000 megavatios, compacto, volador, poco mayor
que una mesa de oficina y que producir ms del doble de energa que el pantano
Hoover.
Hasta ahora la energa nuclear se ha obtenido del uranio y del plutonio. El torio,
que se encuentra en la naturaleza, podra aumentar en un 50 por ciento el stock
de combustible fisionable. Hasta ahora, sin embargo, la fusin como opuesta a la
fisin- de los elementos ligeros para fines pacficos no ha sido casi utilizada, pero
puede ofrecer un interesante futuro.
El deuterio (o hidrgeno pesado) disponible en los ocanos del mundo es una
nueva fuente de energa que, aunque inexplotada todava, equivale a muchas
veces las reservas de combustible fsil y combustible fisionable que existen en el
mundo. La aplicacin pacfica de la energa nuclear desde 1945 ha sido brillante y
extensiva.
En un mundo con una poblacin en rpida expansin y recursos en rpida
disminucin, la energa nuclear puede ofrecer infinita posibilidades de avance
material.
Impacto Econmico
Para los diferentes costos de combustibles (fsiles) o tiempo previo (plantas
nucleares). Se asume una tasa de descuento del 5%, 30 aos de vida til y 70%
de factor de carga. Ntese que el factor clave para los combustibles fsiles es el
alto o bajo precio del combustible (parte superior de las barras), mientras que la
energa nuclear tiene una baja proporcin del costo del combustible en el precio
de la electricidad, y el factor clave es el corto o largo tiempo en el tiempo previo
incurrido en la planeacin y construccin, de all los costos de inversin (parte
inferior de las barras). Incrementar el factor de carga benfica entonces ms a la

energa nuclear que al carbn, y ambos factores ms que para el petrleo y el gas.
(OECD IEA 1992)COMPARANDO LA GENERACIN ELCTRICA
La OECD ha recogido informacin para permitir hacer estimaciones de la
competitividad de la produccin elctrica entre diferentes pases miembros. Se
incluyen todos los costos de planeamiento, construccin y operacin. Para las
centrales nucleares estos costos incluyen estimaciones totales para el manejo de
combustible, puesta fuera de servicio y disposicin final de los residuos.
Los costos de desmantelamiento y puesta en fuera de servicio se estiman en 9 15% del costo del capital inicial de una central nuclear. Pero cuando se descuenta,
contribuyen con slo un pequeo porcentaje a los costos de inversin y menos
an a los costos de generacin. En los Estados Unidos representan el 0,1 - 0,2
cent/kWh, que no es ms del 5% del costo de la electricidad producida.
El costado final del ciclo de combustible, incluyen el almacenamiento or
disposicin final de los residuos en repositorios, contribuyen con otro 5% de los
costos totales por kWh, --menos que si hubiese almacenamiento directo del
combustible quemado en vez de reprocesamiento. El programa de $18.000
millones de los Estados Unidos para el combustible quemado es financiado por un
impuesto de 0,1 centavo por kWh.
El costo de la generacin elctrica nuclear se ha mantenido estable durante la
ltima dcada. Esto se debe a que a pesar de los costos declinantes del
combustible (incluyendo el enriquecimiento), los costos de operacin y
mantenimiento han sido desbalanceados por los mayores costos de inversin. En
general, los costos de construccin de las centrales nucleares son
significativamente mayores que los de las plantas de carbn y gas por la
necesidad del uso de materiales especiales, y la incorporacin de sofisticados
sistemas de seguridad y equipos de control de respaldo. Estos costos pueden
llegar a significar la mitad de los costos de la generacin nuclear.
Esto ha sido exacerbado a veces por largos perodos de construccin, subiendo
an ms los costos. En Asia, los tiempos de construccin han tenido la tendencia
a ser ms cortos, por ejemplo, la nueva generacin de reactores japoneses de
1.300 MWe que comenzaron a operar en 1996 y 1997 fueron construidos en poco
ms de cuatro ailde;s.
En general, los estudios de la OECD han mostrado una disminucin de la energa
nuclear contra el carbn. Esta tendencia se debi en gran parte a una declinacin
de los costos de los combustibles fsiles en los a&nstilde;s 80s, y el fcil acceso al
gas, limpio y de bajo costo. En los aos 90s, la tecnologa de ciclo combinado del
gas junto a los bajos precios de los combustibles fsiles fue a menudo la opcin
de menor costo. En Europa y Norteamrica.

Fuente: US Utility Data Inst. (Pre 1995), Resource Data International


(1995- ). Nota: la informacin de arriba se refiere slo a los costos de combustible
ms los de mantenimiento y operacin, excluyendo al capital, dado que ello vara
mucho segn las diferentes centrales y Estados, como tambin la edad de la
planta. En base a las proyecciones de la OECD, los costos de capital en los
Estados Unidos son 5%% del total para la energa nuclear, el 45% para el carbn
y el 16% del total para el gas. Promediando estos costos en base al ao 2000 nos
da 3,91 centavos/kWh para nuclear, 3,27 c/kWh para el carbn, y 6,77 c/kWh para
el gas.

COSTOS FUTUROS DE COMPETITIVIDAD


La OECD no espera una suba de los costos de inversin en las nuevas centrales
nucleares, a medida de que los diseos avanzados de reactores sean la norma.
La futura competitividad de la energa nuclear depender substancialmente de los
costos adicionales que pueden incrementar los costos de las plantas de carbn.
Es incierto la manera en que los costos reales de cumplir con las metas de

reduccin de emisiones de dixido de azufre y gases de invernadero sern


atribuidos a las plantas de combustibles fsiles.
Sobre todo, y bajo las actuales medidas reguladoras, la OECD espera que la
energa nuclear permanezca econmicamente competitiva con las de generacin
por medio de combustibles fsiles. En Australia, por ejemplo, las plantas que usan
carbn estn cercanas a las minas que las abastecen, y a los centros de poblacin
que sirven, y existen grandes volmenes de gas disponibles con contratos a bajo
costo y largo plazo.
El estudio comparativo ms reciente de la OECD muestra que a una tasa de
descuento del 5%, en 7 de 13 pases que estn considerando a la energa nuclear,
sera la eleccin preferida para una nueva capacidad de carga comisionada para
el 2010 (ver Tabla ms abajo). A una tasa de descuento del 10%, la ventaja sobre
el carbn se mantendr slo en Francia, Rusia y China.
En 1997 un estudio de la industria elctrica Europea compar los costos de la
electricidad nuclear, carbn y gas para una planta de carga-base a inaugurarse en
2005. A una tasa de descuento del 5%, la energa nuclear se mostr ms barata
(en Francia y Espaa) a 3,46 cents/kWh que todas las otras formas menos el
escenario del gas. Sin embargo, a una tasa de descuento del 10%, a 5,07
cent/kWh, era ms cara que todos menos el muy caro escenario del gas de alto
precio. (ECU a US$ @ tasas Junio '97)
En 1999, Siemens (ahora Framatone ANP) public un anlisis econmico
comparando plantas de ciclo combinado de nuevo diseo, incluyendo al Reactor
Europeo de Agua Persurizada (EPR) y al reactor SWR-1000 de agua hirviente.
Los costos de capital para estos en Alemania, a 1750 y 1000 MWe
respectivamente, son ambos EUR 1250/kW, comparado con EUR 1375/kW para
una versin de 1550 MWe del EPR, y de EUR 1500/kW para el Reactor Avanzado
de Agua Hirviente de 1.350 MWe, dos de los cuales estn en operacin en Japn.
Mirando algunos costos de potencia, ambos EPR 1550 MWe, si fuesen
construidos en serie en Francia/Alemania y el SWR-1000 (con una tasa de
descuento del 8%) son competitivos con el ciclo combinado de gas, a 2,6 Euro
centavos/kWh. Pero una vez depreciados, sus costos caen a unos 1,5 cents/kWh
comparados con los 2,5 centavos del gas (siendo el capital el 60% de los costos
de las centrales nucleares, pero slo 15% de los costos de las plantas de gas).
Las actuales plantas de generacin Kovoi operando en Alemania producen
electricidad a 0,3 cent/kWh, incluyendo todos los costos de capital, cayendo a 1,5
cent/kWh despus de la amortizacin completa. Siemens grafica un aumento del
60% en el quermado del PWR (en una base trmica, no elctrica) de 30 MWd/kg
U en 1974 a 45 MWd/kg U en 1998. Para el BWR el aumento es de 23 a 40c

MWd/kg U durante el mismo perodo, acompaado de una incrementada


confiabilidad fsica del combustible.
Un detallado estudio de economa energtica en Finlandia publicado a mediados
del 2000, muestra que la energa nuclear sera la opcin de menor costo para una
nueva capacidad de generacin. El estudio compar la energa nuclear, al carbn,
turbinas de gas de ciclo combinado y turba. Las centrales nucleares tienen costos
de capital mucho ms elevados que las otras --EUR 1749/kW incluyendo la carga
inicial de combustible, que es tres veces el costo de las plantas de gas. Pero sus
costos de combustible son mucho ms bajos, de modo que a factores de
capacidad por encima del 64% es la opcin ms barata.
Cifras de Abril de 2001 ponen a los costos de la energa nuclear en EUR 2,40
cent/kWh, al carbn en 3,28 cent/kWh y al gas natural en 3,21 cent/kWh (en base
a un factor de capacidad del 91%, tasa de inters del 5%, planta de 40 aos de
vida).
El estudio Finlands del 2000 tambin cuantific la sensibilidad del precio del
combustible en los costos de la electricidad:

Estos muestran que una duplicacin de los precios del combustible daran por
resultado que el costo de la electricidad nuclear se elevara un 9%, la del carbn
se elevara un 31% y el gas se elevara en un 66%. Estas son cifras similares a las
dadas en el informe de la OECD de 1992 (grfico de barras ms abajo). Desde la
publicaci&onacute; del estudio los precios del gas se han elevado
considerablemente.

La eleccin de la planta es muy probable que dependa de la situacin


internacional de su balanza de pagos. La energa nuclear requiere de grandes
capitales mientras que los costos del combustible son mucho ms significativos
para los sistemas basados en combustibles fsiles. Por consiguiente, si un pas
como Japn o Francia tiene que decidir entre importar grandes cantidades de
combustibles o invertir una gran cantidad de capital en su pas, los simples costos
pueden ser menos importantes que consideraciones econmicas ms amplias.
El desarrollo de la energa nuclear podra, por ejemplo, suministrar trabajo para las
industrias locales que construyen las centrales y tambin el compromiso a largo
plazo de la compra de combustibles en el extranjero. Las compras en el exterior
durante la vida til de una nueva planta de carbn en Japn, por ejemplo, podra
estar sujeta a alzas de precio que podran ser un serio drenaje de las reservas de
divisas que el ms barato uranio.

Algunas proyecciones comparativas de los costos de generacin elctrica para los


aos 2005-2010

NUCLEA CARB GA
R
N
S
Franci
3.22
a

4.64

4.74

Rusia 2.69

4.63

3.54

Japn 5.75

5.58

7.91

Corea 3.07

3.44

4.25

Espa
4.10
a

4.22

4.79

2.48

2.33
2.71

Canad 2.47a
2.96

2.92

3.00

China 2.54-

3.18

USA

3.33

3.08

US 1997 cents/kWh, Tasa de descuento del 5% para nuclear for nuclear & carbn,
30 aos vida til, 75% factor de carga. Ffuente: OECD/IEA NEA 1998.
FACTORES QUE FAVORECEN AL URANIO
El uranio tiene la ventaja de ser una fuente de energa altamente concentrada que
es transportable a bajo costo. Las cantidades necesarias son mucho menores que
para el carbn o el petrleo. Un kilogramo de uranio natural rendir 20.000 veces
ms energa que la misma cantidad de carbn. Por ello es intrnsecamente un
"commodity" muy transportable y comercializable.
La contribucin del combustible al costo total de la electricidad producida es
relativamente bajo, por lo que una gran escalada en los precios del uranio tendr
un efecto relativamente pequeo. Por ejemplo, una duplicacin del precio del
U3O8 del ao 2000 aumentar el costo del combustible de un reactor de agua
liviana en un 30%, y los costos de la electricidad en 7% (mientras que la
duplicacin del precio del gas agregara un 70% al precio de la electricidad)
REPROCESANDO & MOX
Hay otros ahorros posibles. Por ejemplo, si se reprocesa al combustible usado y
se usa al uranio y plutonio recuperado en combustible de xidos mezclados
(MOX), se puede extraer ms energa. Los costos para conseguir esto son
elevados, pero son balanceados por el hecho que el combustible MOX no necesita
enriquecimiento, y particularmente por la menor cantidad de residuos de alto nivel
producido al final del ciclo. Siete armaduras de combustible de UO2producen una
armadura de MOX, ms un poco de residuos de alto nivel, dando por resultado un
35% del volumen, masa, y costo de la disposicin final.

Para los diferentes costos de combustibles (fsiles) o tiempo previo (plantas


nucleares). Se asume una tasa de descuento del 5%, 30 aos de vida til y 70%
de factor de carga. Ntese que el factor clave para los combustibles fsiles es el
alto o bajo precio del combustible (parte superior de las barras), mientras que la
energa nuclear tiene una baja proporcin del costo del combustible en el precio
de la electricidad, y el factor clave es el corto o largo tiempo en el tiempo previo
incurrido en la planeacin y construccin, de all los costos de inversin (parte
inferior de las barras). Incrementar el factor de carga benefia entonces ms a la
energa nuclear que al carbn, y ambos factores ms que para el petrleo y el gas.
(OECD IEA 1992)
Impacto Ambiental
La industria nuclear ha desarrollado importantes esfuerzos y ha puesto en marcha
los mecanismos adecuados para garantizar que sus posibles riesgos
medioambientales (emisin de radionclidos y gestin de residuos radiactivos) se
mantengan muy por debajo de los lmites establecidos por organismos
reguladores independientes y la administracin.
Emisiones a la atmsfera
Mientras que las centrales trmicas convencionales queman combustibles fsiles
para la produccin de electricidad, una central nuclear obtiene su energa de un
proceso fsico, la fisin del tomo de uranio. Esto significa que una central de este
tipo no enva a la atmsfera gases de efecto invernadero (xidos de carbono, de
azufre, de nitrgeno, etc.) ni otros productos de combustin, tales como las
cenizas, que contribuyan al cambio climtico, a la acidificacin de las lluvias, a la

contaminacin de las grandes ciudades, la destruccin de la capa de ozono o al


efecto invernadero. En cuanto a las emisiones de las torres de refrigeracin, tan
frecuentemente utilizadas como smbolo de la contaminacin producida por las
centrales nucleares, son slo vapor de agua.
Desde el punto de vista de la proteccin del medio ambiente, las centrales
nucleares siempre han estado sujetas a un estricto control reglamentario
institucional difcil de igualar por otras actividades industriales. Dicho marco
reglamentario contempla todas y cada una de las fases que componen el ciclo de
produccin, as como la proteccin de los trabajadores y del pblico en general.
Las centrales nucleares al no quemar combustibles fsiles, no emiten CO 2 durante
su operacin, permitiendo ahorrar cada ao un 8% de las emisiones de CO 2 a
nivel mundial (2.500 millones de toneladas de CO 2) y entre 35 y 45 millones de
toneladas de dixido de carbono en Espaa (equivalentes a las emisiones que
realiza la mitad del parque automovilstico espaol) y representan ms del 40% de
la electricidad libre de emisiones generada en Espaa. En Europa la produccin
anual de 900 TWh nucleares supone evitar la emisin de unos 650 millones de
toneladas de CO2. Esta cifra es equivalente a la que emite el parque
automovilstico europeo.
Sin embargo, hay que considerar todo el ciclo de produccin y en el caso de las
centrales nucleares incluye la extraccin y transporte del uranio para convertirlo en
combustible nuclear por lo que en esta fase, cmo en cualquier otra fuente de
energa, se producen emisiones de CO2.
CANTIDADES (EN TONELADAS) DE DIXIDO DE CARBONO
POR GIGAVATIO-HORA PRODUCIDO CONSIDERANDO EL CICLO DE VIDA
COMPLETO
Carbn
1.100
Gas natural (cogeneracin)
650
Gas natural (ciclo combinado)
450
Biomasa
50
Solar
40
Hidrulica
20
Nuclear
5
Elica
4
Las centrales nucleares generan emisiones de efluentes radiactivos en cantidades
limitadas de acuerdo con la regulacin, que quedan registradas de forma continua
y son objeto de constante seguimiento mediante un extenso programa de anlisis
realizado por entidades independientes y la administracin. Los valores de estos

efluentes medidos en trminos de actividad radiolgica y de dosis son mil veces


inferiores a lo permitido.
Ocupacin del suelo
Considerando que el impacto ambiental afecta a multitud de factores, por ejemplo,
hablando de la ocupacin de terreno cuando ste alcanza valores relativos
significativos y teniendo en cuenta que es un bien cada vez ms escaso y caro,
existen importantes diferencias entre unas y otras centrales energticas, tal y
como se observa a continuacin:
Nuclear
Entre 1 y 4 km2
Solar
Entre 20 y 50 km2
Elica
Entre 50 y 150 km2
Biomasa
Entre 4.000 y 6.000 km2
Se observa que las centrales nucleares son las que menos impacto causan.

Protocolo de Kioto y Energa Nuclear


Un objetivo importante de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el
Cambio Climtico (UNFCCC) es la estabilizacin de las concentraciones de los
gases de efecto invernadero en la atmsfera, a un nivel que no implique una
interferencia peligrosa con el sistema climtico, y que permita un desarrollo
sostenible. Como las actividades relacionadas con la energa (procesado,
transformacin, consumo...) representan el 80% de las emisiones de CO 2 a escala
mundial, la energa es clave en el cambio climtico.
Dentro de la Convencin Marco UNFCCC se ha desarrollado el Protocolo de Kioto
cuyo objetivo es reducir en un 5,2% las emisiones de gases de efecto invernadero
en el mundo, con relacin a los niveles de 1990, durante el periodo 2008-2012. Es
el principal instrumento internacional para hacer frente al cambio climtico. Con
ese fin, este Protocolo contiene objetivos para que los pases industrializados
reduzcan las emisiones de los seis gases de efecto invernadero originados por las
actividades humanas: dixido de carbono (CO 2), metano (CH4), xido nitroso
(N2O), hidrofluorcarbonos (HFC), perfluorcarbonos (PFC) y hexafluoruro de azufre
(SF6).
Este Protocolo fue firmado en diciembre de 1997 dentro de la Convencin Marco
sobre Cambio Climtico de la ONU (UNFCCC) y en la actualidad 164 pases lo
han ratificado o aceptado, lo que supone ms del 61% de las emisiones, segn
datos de la UNFCCC.

Las naciones firmantes estn buscando un nuevo acuerdo que sustituya a este
Protocolo de Kioto al final del horizonte temporal para el que se suscribi, 2012.
Del 28 de noviembre al 9 de diciembre de 2011 se celebr la Cumbre de Durban
en Sudfrica, cuyo objetivo fue suscribir acuerdos para renovar el Protocolo de
Kioto y establecer un calendario para adoptar un acuerdo global jurdicamente
vinculante. En definitiva, se pretenda establecer y definir los compromisos de
reduccin de emisiones contaminantes.
Las conclusiones de la cumbre han sido que los representantes de 194 pases
miembros de la Convencin Marco para el Cambio Climtico han coincidido en la
urgente necesidad de elevar el nivel de esfuerzo colectivo para reducir las
emisiones de gases de efecto invernadero de forma que se limite el crecimiento de
la temperatura global a 2C y establecieron un acuerdo de mnimos que apunta al
establecimiento a medio plazo de un rgimen legal vinculante para todos los
pases. Para ello se ha constituido un grupo de trabajo encargado de elaborar un
plan de reduccin global de emisiones que sea aprobado lo antes posible, pero no
ms tarde de 2015, y que entre en vigor en 2020. Tambin se ha llegado a un
acuerdo para prorrogar la vigencia del Protocolo de Kioto desde 2013 a 2017. Los
mecanismos actuales del Protocolo seguirn vigentes, con algunas mejoras, como
la inclusin de los proyectos de captura y almacenamiento de carbono en el
Mecanismo de Desarrollo Limpio. Tres pases (Canad, Japn y Rusia) han
comunicado que no participarn en este nuevo compromiso y Estados Unidos no
ha ratificado el Protocolo, con lo que el nuevo esfuerzo es en gran medida
europeo.
Espaa es uno de los pases que ms se aleja del compromiso de Kioto. Las
emisiones de CO2 estn un 33% por encima del compromiso adquirido en el
Protocolo de Kioto y sin las nucleares esta cifra estara por encima del 50%.
En cuanto a la energa nuclear, el Protocolo de Kioto recoge que un anlisis
exhaustivo de las emisiones de gases de efecto invernadero del sector elctrico
teniendo en cuenta diferentes fuentes de generacin muestra que la energa
nuclear es una de las tecnologas con menos emisiones considerando el ciclo
completo de generacin.