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EL

DOMINIO

MINERO

Por

EDUARDO

A.

PIGBETTI

El

problema

sus

dos

enfoques

las pocas civilizadas


ha preocupado
justicar con
loscosdiversos
de la
sistemas
de distribucin
las exigencias
riqueza minera, pensados con el objeto de satisfacer
de las etapas
en
Todo
que eran
propuestos.
politicas y econmicas
en
el esfuerzo
de teorizacin
tal sentido, fue dirigido a determinar
si deba reconocerse
algn primer propietario sobre las sustancias
el
minerales
en
la
corteza
terrestre
o
si
contrario
yacentes
por
no
reconocan
las minas
originario y podan ser
ningn dominio
sin obligacin de respetar
situautilizadas
o explotadas
libremente,
ciones
jurdicas preexistentes.
Entre
el primer
extremo
(hubo en el origen de los tiempos
de
un
dueo de los minerales)
(las minas no fueron
y el segundo
diversas
propiedad de nadie) se han alineado
concepciones, cuya
e
informando
la
a
inuencia
nosotros
ha
legislacin
llegado
mundial.

En todas
fundamentos

II
Las

Los

inicial,

partidarios
buscaron

autoridad

en

(rey,

por primera
los
instaurar

vez

dos

de
el

soluciones

propuestas

la existencia
de un
propietario
el depositario
suelo
o en
de la
etc.) el sujeto que habra detentado
de dominio
minero.
Con ello, lograron
sistemas:

reconocer

dueo

emperador,
el derecho

siguientes

del

Accesin
del concepto
preconizado a consecuencia
del
dominio
comn
o
se
civilcaracteriza
por
las minas
como
propiedad del dueo del suelo
ser
la
superciario, a quien le perteneceria
por
minera
accesoria
del inmueble
(cosa principal)
motivo
extender
el derecho
de dominio
al
y justo
para
subsuelo.

1) De

la

romano

considerar
o
fundo
sustancia

117

dad

No existe
las
entre

para

esta

supercie

orientacin
terrestre

una

el

diferente
subsuelo

propiemineral,

como
posicin civilista.
por lo cual, es conocida
en
la supercie
Regalista. Distingue la propiedad existente
de la propiedad
minera
de la tierra
(subterrnea), cuyo
considera
dominio
originario del rey (de all su nombre),
de explotar,
ste est inhibido
si bien
y debe
delegar la
al
descubridor
o
La cirprimer
peticionante.
propiedad
de haber
de
cunstancia
desaparecido el rey, como
persona
en
1a teora, puesto que
derecho, no ha producido variante
Constitucional
ha heredado
todos
los caracteres
el Estado
realista.
de la soberana

2V

En los tiempos
en
las
incremento
actuales, el notable
del Estado
funciones
oblig a los poderes pblicos a abanla antedicha
donar
prohibicin de explotar decretada
por
el pensamiento
liberal-, por lo que es dable
nuestros
das el regalismo tradicional
del moderno
(que
autores
llaman
son
muchos
dominial, olvidando
que ambos
basados
en
el dominio),
no
slo
sistemas
que se caracteriza
la propiedad
al Estado, sino tambin por autopor conferir
o
o varias
sin monopoliouna
rizarlo
a
explotar -con
de minerales.
clases
en

de posiciones sobre
el tema,
se
E1 cuadro
completa con el esrubro
nosotros
llamados
de los postulados
tudio
nihilistas,
por
un
a quienes
consideran
inexistente
probajo el cual encasillamos
en-los
aspectos
pietario de la riqueza minera, si bien reconozcan
con
la tesis regalista.
prcticos serias anidades
de esta
corriente
los sostenedores del sis'Son representantes
tema

de
sin
Nullius.
Asigna a las minas el carcter de cosas
existen
al ser
descubiertas,
que recin
todo ello, el sistema
requiere la interlos
la riqueza entre
vencin
del Estado
a n de distribuir
en
interesados
explotarla
(que pueden o no ser dueos del
u
descubridores
ocupantes).
del minera

l) Res

dueo e interpreta
jurdicamente. Por

suelo,
para

El sistema
establecer

comentarlo

en

un

rgimen

constituye
de

el

ms

apropiado

y contratos

es-

titular
peciales de concesin a particulares,
por la funcin
Pblica.
que asigna a la Administracin
idntico punto de partida (las minas
2) Ocupacin. Reconoce
el
son
res
lo ms conveniente,
considera
nullius),
pero
I

conferiralapeisonaopersonasqueocupanmmina,
la

118

propiedad

de

la

misma.

III
de

Criterio

Acabamos

dominio

justicar
aprovechamiento

para

aboquemos
gentina como
lista
como

minero

adoptado

por

el

Cdigo Argentino

existentes
diversas
concepciones
en
rgimen de
jurdico un adecuado
nos
ahora
minero, por lo que corresponde
que
el criterio
exponer
legal vigente en la Repblica Arconsecuencia
de la sancin
del Cdigo de la materia.

de

analizar
las
el terreno

en
el sistema
Nuestra
lo fundamental,
regaley ha adherido
nosotros
llamado
tradicional, puesto que ha jado
por
de:
los cuatro
base de su sistemtica
principios ya enunciados
del Estado.
l) Dominio
originario
a
las sustancias
2) Obligacin (para el Estado) de otorgar
los particulares.
de explotar
3) Prohibicin
por
parte del Estado.
disde una
de las minas,
4) Existencia
propiedad particular
al igual que
de la existente
en
tinta
la supercie, pero

sta-

tambin

considerada

inmueble.

de la estructura
de la ley de 1887 (sin las modiPor tratarse
de las leyes 12.161, 12.709, Decreto-ley
caciones
22.447/56 y ley
de los puntos
a exponer
en
forma
14.773), vamos
breve, cada uno
sealados.

Est consagrado
1) Dominio
por el aroriginario del Estado.
La circuns7 del Cdigo, que lo declara
en
forma
expresa.
en
Provincias
a la
Nacin
o a las
de entregar
el dominio
cuya
jurisdiccin se hayan situadas, no es sino la consecuencia
de organizacin federal,
de la aplicacin estricta
de un principio
introducido
en
la legislacin por el Cdigo Civil
(vase
que fuera
art.
2342 del C. C.) y reiterado
por la ley 726 (del ao 1875) que
de Cdigo de Minera
al disponer
la revisin
del Proyecto
preen
2 en que...
su
art.
sentado
por don Domingo de Oro, insisti
la confeccin
de ese
El redactor
como
base
del Cdigo tomar
bienes
son
trabajo, el principio de que las minas
privados de la
Nacin
en
o de las
Provincias,
que se encuensegn el territorio
tran.
De lo expuesto
la
Constitucin
Nacional
haba
que
surge
el tema
la organizacin
sobre
silencio
y que
guardado absoluto
del rgimen federal
minera
se
sobre
la base
realiz
adoptado y
la facultad
del Congreso de dictar
un
ordenamiento
minero
nacional
(art. 67, inc. 11, C. N.).
ticulo
tancia

'

No debe otorgarse
a la expresin bienes
privados" que utilizamos
en
derecho
en
el
minero, el alcance
asignado comunmente
derecho
en
el sentido
civil, pues de admitirlo
comn, llegaramos
a concluir
el Cdigo de Minera
slo regla los derechos
del
que
Estado
lo que es en todo contrario
al espritu de la
propietario,
119

reguJacin,expresamente
tos

dirigida

cumplimentar

los cuatro

pun-

vista.

en

a los
2) Obligacin (para el Estado) de otorgar las sustancias
en
Nace
precepto legal (art. 8 del C. de M.) la oblide otorgar
a los particulares,
el derepor parte del Estado
e igualmente
sustancias
de permitir
la
cho a explorar
y explotar

particulares.

gacin

el hecho
de la bsqueda y
de los derechos
que
por
corresponda a las personas.
est orientado
a permitir
la ms
que comentamos
en
el ramo,
en
de trabajo
consecuenforma
coincidiendo,
antiintervencionista
existente
al tiempo
la mentalidad

transmisin
descubrimiento
El
liberal

cia.
de

principio

con

la

ley.

ha sido paulatinamente
abandonado
Tal criterio
por la legisrazn de la actlmcin
en
cada vez mayor
del Poder
lacin nacional
nuestros
en
la normatiPblico
das, de lo que es fiel exponente
materiales
crticos
sobre
e hidrocarburos.
vidad
y nucleares
a lo nuestro
es
Volviendo
justo destacar
que la obligacin del
las sustancias
es
de entregar
Estado
punto de partida de los derede exclusividad
sobre
las minas,
chos particulares
y preferencia
a los particulares
es la facultad
puesto que si lo que la ley concede
el principio
nada
ms acorde
con
de equidad que el
de buscar,
al primero en ponerlas de manifiesto
ante
la autoridad.
conferirlas

de explotar por parte


del Estado.
Se trata
de
3) Prohibicin
garantir con este postulado el principio de igualdad que debe
mineros.
existir
entre
los particulares
derechos
que
peticionan
en
el concepto
de la leyNo sera prudente
que
despus de
del pas a la actividad
otorgado todo el territorio
privada, pudiera
el Estado
en
la materia)
(mxima autoridad
ejerciendo
aparecer
a nombre
algn derecho
propio y monopolizando por s y ante si
todas
las sustancias
El Cdigo es en
su
inters
que
pretendiera.
al rgimen de reservas
contrario
(susprincipio, absolutamente
traccin
de zonas
a la exploracin y explotacin mineras),
si him
su
creador
de utilidad
admite
como
posible, en casos
especials
los minerales
pblica, el expropiar
descubiertos,
ajustndose al
constitucionales.
procedimiento
fijado por las normas
-

4) Existencia
Este

principio

de

una
propiedad particular de las minas (ete).
de los ms controvertidos
nuestro
dereresulta
frecuente
entender
Cdigo
que nuestro
a la manera
de la ley h'ancesa
de 21_de Abril
dar la mina
al descubridor
base a un conen
establecido
por ley.

es

uno

cho minero,
porque
otorga concesiones
de 1810, vale decir,

trato-concesin

Sin embargo, nada nos parece


como
esa
aseveracin.
En nuestro
tculos
10, ll, 12 y 244 del C. de
de propiedad
sobre
las sustancias
a quien
las pone
de maniesto.
120

tan

de la doctrina

distante

criterio,
M., existe
mineras

legal

por los arderecho


verdadero
el Estado
otorga

rupaldado
un

que

derecho
en
se
El mencionado
mientras
cumplen
expectativa
obtener
se
toma
la titularidad
los requisitos
del yacimientopara
la zona
al mensurarse
definitivo
explotada. Cumplido ese recaudo,
verdadera
de transuna
existe
Propiedad minera
susceptible
de los modos
ferirse
del derecho
por'cualquiera
(venta, donacin,
inila intervencin
del Estado
etc.) sin que medie
que
permuta,
en
comercio.
la puso
cialmente
Por
del
actividad

nes

las expresiolo dicho, consideramos


correcto
interpretar
a concesin
como
Cdigo que aluden
significativas de la
ella una
con
pblica de otorgar la riqueza y constituir
particular de naturaleza
inmueble,
negando toda vincujurdico

propiedad
lacin

inmediata

con

Es oportuno
una
subsuelo

el

contenido

de

una

concesin.

destacar

en
la circunstancia
de reconocerse
que
en
la
distinta
de la civil
establecida
modo
alguno quebrar el principio de
la propiedad
su
del suelo
a toda
proes
y al espacio areo, porque
prctica legislativa establecer
a
ese
de
mineras.
intermedio
excepciones
leyes
principio por
lo dicho, el Cdigo Civil
Corrobora
al establecer
Argentino,
que
en
su
art.
2518 que el derecho
real
de dominio
comprende todos
los objetos
se
encuentran
los tesoros
que
bajo el suelo como
a esta
norma,
y las minasdeja en salvo las modicaciones
que
es
pudieran disponerse por las leyes especiales. Por lo expuesto,
s los
obvio
el destacar
la perfecta
armona
que
guardan entre
ordenamientos
civil
y minero.

el

superficie,
derecho
fundidad

no

civil

propiedad
significa en

que

extiende

de las vinculaciones
an ms en el estudio
la base
tomada
que
logramos determinar
es
las sustancias
precisamente
y otorgar
sta (propiedad
As cuando
superficial)
superficial.
e importancia
econmicas
las
considerada
de menor
valor
que
sustancias
del subsuelo,
se
la tiene
y el propietario
por accesoria
del fundo
sobre
las minas
no
existentes
en
tiene
ningn derecho
los lmites
propios.
Pero
si avanzamos
existentes
entre
ellos,
la ley para
reconocer

por
la

propiedad

es

del yacimiento
Por el contrario,
la importancia
minecuando
la propiedad
ral es menor,
la ley preere respetar
supercial y
no
cambiar
el principio
del art. 2518 del C. C. Esto ltimo
en
trminos
es
justo el recordar
que la ley minera
generales, porque
tambin
juega aqu con alguna excepcin.

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