Sunteți pe pagina 1din 108

Gerard de Villiers

Hituit n Peru
Capitolul I.
Sprijinit de balustrada din piatr a terasei de pe acoperiul Ambasadei
americane, Tom Burns, omul din CIA1 pentru Peru, privea cu un aer scrbit
nesfritul convoi ce defila pe bulevardul Arequipa scandnd sloganuri i
fluturnd lozinci i steaguri roii. Demonstranii urlau din rsputeri, huiduind
guvernul i ndemnnd la revolta armat. Un nor gros de praf acoperea totul.
n dreptul ambasadei, ei se opreau cu pumnii ridicai i strigau:
Yankee go home! Viva la lucha armada! Libertad por el Pueblo! 2
Ambasada era ncuiat. Porile grele erau legate cu lanuri groase i n
spatele lor stteau sentinele narmate. Trotuarul era protejat de un ir de borne
de ciment ce mpiedicau parcarea mainilor, prevenind astfel orice act terorist
provocat de maini-capcan. n faa mulimii dezlnuite, serviciile de
securitate erau ns neputincioase.
Tom Burns i aprinse resemnat o igar. Un grevist fusese ucis cu o zi n
urm, n faa aeroportului. Dei demonstraia era de un calm relativ, muncitorii
preau mai nverunai ca alte di. Tensiunea crescu i mai mult cnd coloana
ajunse n dreptul palatului Guvernului.
Manifestanii ncercau s se caere pe grilajul ce nconjura cldirea.
Guardia Civil era pregtit de ripost armat, aveau s fie victime, fapt ce
provoca o i mai mare furie n rndul revoltailor.
De mai multe sptmni, Lima era paralizat de nenumrate greve, de
manifestaii de protest ce adesea degenerau n nfruntri soldate cu vrsare de
snge.
Privirile americanului rtceau de-a lungul marelui bulevard. De cealalt
parte a acestuia, numeroase perechi de ndrgostii nlnuii, stteau rezemate
de zidurile micului Muzeu de Art Italian, izolat n mijlocul unui prcule.
Acestora nu le psa de revoluionari i de vacarmul din jur, de urletele
amplificate de megafoane i de claxoanele autobuzelor blocate.
Ceva mai la stnga se nla turnul cenuiu i masiv al hotelului
Sheraton, ce domina centrul oraului, distrus, de parc ar fi suferit de pe urma
unui bombardament, cu casele ruinate, abandonate, pline de obolani
Tom Burns i terse ceafa ud de sudoare i bu o nghiitur de bere,
direct din cutie. Cldura umed, lipsa oricrei adieri de vnt, cerul cenuiu al

nceputului de toamn, toate la un loc erau apstoare i sufocante. La Lima


nu ploua aproape niciodat i praful acestui ora cu ase milioane de locuitori
era mereu n suspensie n atmosfer. n sud, spre San Isidro i Miraflores,
cartierele bogate, praful se combina cu umiditatea Pacificului, formnd o
brum groas i cleioas ce ddea impresia c te afli ntr-o ar nordic.
Pe acoperi i fcu apariia i Lester Cross, adjunctul su. Buzunarul
acestuia era deformat de un imens walkie-talkie.
A sosit colonelul Ferrero, sir. Venii jos?
Birourile ageniei se aflau la subsolul ambasadei, lng cafenea, fr nici
un fel de acoperire. Singurul avantaj era c exista aer condiionat.
Mai bine chemai-l aici, spuse Burns.
Coloana demonstranilor se apropia de sfrit, urmat la mic distan
de dou blindate cu mitraliere din Guardia Civil. Erau dotate i cu cisterne i
furtune de ap. n urma lor se afla un ambuteiaj de proporii monstruoase.
Tom Burns i ntmpin oaspetele care tocmai urca scara.
Ce mai facei, colonele?
Colonelul din Dircote3 avea chipul aproape la fel de verde ca uniforma,
era complet chel i un zmbet viclean i deforma trsturile. Purta o cma
mexican i un revolver mare la centur.
Mulumesc, bine, Mister Burns, spuse peruanul.
Mereu era bine. ara se afla n declin general, solul4 se diminua ca
gheaa la soare i n fiecare zi un poliist era asasinat, n timp ce nchisorile
erau pline pn la refuz de membrii formaiunii Calea Luminoas. Cu toate
acestea btrnul preedinte Belaunde, ascuns n palatul su din centrul
oraului, continua s afirme cu trie c avea s lase succesorului su o ar
bine crmuit El arta tuturor vizitatorilor si planul oselelor construite n
Amazonia, care serveau mai degrab traficanilor de cocain, aa numiii
narcos. Acele osele erau piste de aterizare pentru avioanele ncrcate cu
droguri
Armata nu era suficient de puternic pentru a lupta cu terorismul i cu
traficanii n acelai timp.
Or, teroritii din Partidul Comunist Peruan, cunoscut mai ales sub
numele de Calea luminoas, se strduiau din rsputeri s distrug fragila
democraie din ar. Erau nzestrai cu ferocitatea Khmerilor Roii i cu
rbdarea lui Mao Tse Tung:
Guvernul hotrse s lupte contra celor din Calea Luminoas. Trupele
speciale ale infanteriei marine, binecunoscute pentru brutalitatea lor,
interveneau adesea cu cruzime. Mai multe sute de steni din regiunea
Ayacucho i sfriser zilele n gropile comune.
Pe bulevardul Arequipa, zgomotul manifestanilor fcuse loc claxoanelor
zecilor de maini blocate.
Dorii o bere, colonele?
Con mucho gusto.
Tom Burns atept ca peruanul s se rcoreasc i spuse:
Avei nouti?
Colonelul Ferrero schi un zmbet:

Nu nc, dar atept veti dintr-un moment n altul. Trebuie s m


ntlnesc cu ei aici.
Credeam c ntlnirea va avea loc la prnz.
Nu-i ntotdeauna aa uor, fcu colonelul. n Lima nu sunt telefoane
aa de multe ca la dumneavoastr, n SUA. Nu trebuie s v facei griji.
Tom Burns ls s-i scape un sunet ce nu prea s semene cu o
aprobare. Doi dintre agenii si din CIA fuseser trimii s se infiltreze n snul
organizaiei, dndu-se drept revoluionari columbieni din M 19. Totul fusese
posibil datorit agenilor dubli ai colonelului Ferrero ce fuseser infiltrai n
Calea Luminoas. Ei aveau sarcina s afle n ce scop se ntlneau n ultima
vreme membrii comuniti cu traficanii de cocain.
Fusese nevoie de multe insistene din partea efilor de la Langley ca Tom
Burns s accepte s trimit pe doi dintre cei mai buni profesioniti ai si. Dei
erau ceteni americani, Peter Ramirez i Miguel Diaz aveau aspectul de latinoamericani i vorbeau perfect spaniola.
Mcar de ar putea s-l prind pe ticlosul de tovar Gonzales! fcu
Ferrero cu nduf n glas, ntre dou guri de bere.
Tovarul Gonzales era Abimael Manuel Guzman, fondatorul Cii
Luminoase, un vechi profesor Ayacucho. Din cauza caracterului ermetic al
gruprii Calea Luminoas i a faptului c membrii acesteia purtau
pseudonime, chiar dac erau arestai sute de teroriti, nu se putea ajunge
niciodat la responsabili, iar capetele hidrei se refceau fr ncetare.
Un singur brbat avea cheia tuturor falselor identiti i a organigramei
organizaiei Calea Luminoas. Abimael Manuel Guzman, care se fcuse
nevzut.
Dac CIA i ajuta pe peruani s se debaraseze de el, organizaia ar fi fost
decapitat i ara ar fi scpatele cel mai crunt flagel. Tom Burns consimise si trimit agenii cu sperana c va putea mbuntii colaborarea sa cu
peruanii n lupta mpotriva elementelor subversive.
L-ai vzut pe informatorul dumneavoastr? ntreb americanul.
Nu i astzi, mrturisi colonelul.
Tom Burns se uit la cerul ce ncepuse s se ntunece. Gndul c trebuia
s coboare n caverna sa i ddea frisoane. n plus, era rvit i de nelinite.
Peste numai o jumtate de or avea s fie noapte. Cei doi brbai priveau ctre
mainile ce circulau n piaa Grau i apoi dispreau n Paseo de la Republica,
Miraflores i San Isidro, cartierele rezideniale ale Limei. Peste cteva minute,
centrul oraului avea s fie invadat de ambulantes5 care miunau ca nite
gndaci pe trotuare, oferind de toate celor dispui s cumpere cu bani puini:
dulciuri, fructe, articole de mbrcminte, igri. aizeci la sut din populaia
din Lima muncea la negru. Cei mai nstrii vnztori aveau megafoane, iar
rezultatul era o cacofonie halucinant.
Tom Burns abia atepta s se ntoarc la Monterico, n zona muntoas a
Limei, n apartamentul confortabil cu un whisky J & B i cu blnda i docila sa
chula6 alturi.
Eu cred c Alan Garcia va fi preedinte, spuse colonelul.

Pe Tom Burns l interesa prea puin acest lucru. Peste trei luni urma s
fie transferat la Asuncion.
Este mai bun ca Barrantes, spuse el deloc entuziasmat.
Barrantes era candidatul marxist al stngii, strns legat de Calea
Luminoas. Inspira oroare att americanilor ct i armatei peruane.
Americanul privi spre acoperiurile drpnate de pe bulevardul Tacna,
pn departe, la lanul munilor pleuvi ce nconjurau oraul cu un aer
amenintor. Crucea iluminat de pe colina San Cristobal, din nordul Limei,
domina n mod ironic unul dintre cele mai jalnice cartiere de la periferia
oraului, Rmac, n care se nghesuiau milioane de sraci ce triau fr lumin
electric, n cele mai mizere condiii de via. n fiecare diminea, camioane
vechi strbteau strzile, cu ap potabil, pentru 1500 de soli pe butoi. Locul
acesta nefericit era numit n btaie de joc Pueblo Joven7 dei era mult mai
nimerit s i se spun vizuin de obolani. De altfel, prinderea unui obolan
gras era o adevrat srbtoare pentru nefericiii ce triau acolo.
Tom Burns se uit la ceas. Prea vdit nelinitit. Oamenii si aveau opt
ore de ntrziere. Ferrero puse jos cutia de bere goal. Fcu trei pai ctre
interiorul terasei, apoi se opri brusc. O explozie surd se auzi. Toate luminile se
stinser brusc. Chiar i crucea de pe San Cristobal dispru n ntuneric.
Shit! exclam Tom Burns.
Ambasada fu invadat de lumin. Automat, se branase pe grupul
electrogen. De pretutindeni, rsunau claxoanele mainilor.
Los Terrucos! 8 exclam colonelul.
Era o distracie obinuit pentru cei din Calea Luminoas. Teroritii
aruncau n aer ctre un stlp electric, lsnd n ntuneric o parte din ora
pentru ore sau chiar zile ntregi. Curentul electric era adus de departe i era
aproape imposibil s supraveghezi toat Sierra.
Pe teras i fcu apariia adjunctul lui Tom Burns, purtnd o vest
antiglon cu un binoclu cu infraroii i cu dou mitraliere Uzi n mini. El i
ntins una lui Burns. Fcea parte din rutina n caz de alert. La picioarele lor,
haosul punea stpnire pe oraul luminat acum numai de lmpile cu acetilen
ale vnztorilor ambulani i de farurile mainilor nghiite ntr-un ambuteiaj
nesfrit. Sirena unei maini de poliie ncepu s urle sinistru.
Se auzir cteva rafale de mitralier, ce proveneau din direcii diferite:
poliitii trgeau n aer
Privii acolo! strig Ferrero.
Colina San Cristobal se detaa brusc din ntuneric. n locul crucii
luminate, se vedea acum o uria secer cu ciocanul, emblema comunist.
Burns smulse binoclul de la gtul lui Lester Cross i l ndrept ctre colin.
Putu atunci s deslueasc acolo dou trupuri ce atrnau n dou
spnzurtori.
My God! reui el s articuleze cu greu.
ntinse binoclul colonelului peruan. Simea cum i se strnge stomacul
ntr-un ghem dureros. Spnzuraii nu se puteau vedea cu ochiul liber
Colonelul Ferrero ls binoclul n jos.
S-ar prea c sunt Trebuie s merg imediat acolo.

Vin cu dumneavoastr.
Lester Cross interveni.
Sir, este prea trziu ca s putem chema o escort.
Bullshit! izbucni Tom Burns. Sunt destul de mare ca s m descurc i
fr ddac. Am nevoie de cteva ncrctoare n plus.
nalt de un metru nouzeci, cu nfiare atletic i cu o impresionant
musta rocat, era ca un uria fa de peruanii mai mici de statur. n cteva
secunde, cei trei coborr cele patru etaje ale cldirii i ieir n bulevardul
Espana unde ncepur s-i fac loc prin mulime.
Cldirea n stil futurist n care se adpostea Dircote se afla la o sut de
metri deprtare. Colonelul se mica mai greu, cu o mn pus pe tocul cu
arm. Tom Burns se ruga cerului ca presimirile negre s nu se adevereasc.
Sirena furgonetei albastre a Dircote suna fr oprire. Maina se strecura
cu greu printre mainile de pe bulevardul Tacna. Tom Burns i colonelul
Ferrero erau nghesuii n fa, lng ofer. n spate se aflau vreo doisprezece
oameni narmai pn-n dini, cu cti i veste antiglon de ultimul model.
Guardia Civil refuzase s intervin din lips de efectiv. n realitate, era la
cuite cu cei din Dircote, considerndu-i rivali i concureni.
Tom Burns se ntreb brusc dac toat aceast nscenare nu era dect o
capcan ntins lor Tot cartierul sracilor de lng San Cristobal era plin de
Senderos9.
Bara de protecie a furgonetei intr ntr-o grmad de pepeni verzi care se
rostogolir n toate direciile. n ciuda lipsei de curent electric, strzile erau
pline de lume i comerul stradal, n floare. Marele bulevard prea infinit,
mrginit de ruine mizere, nnegrite, condamnate. iruri lungi de vehicule
ateptau n spate. Ocupanii lor se uitau cu ur la furgoneta albastr. Dircote
nu se bucura de o reputaie prea bun.
S ne grbim, fcu Tom Burns:
Nelinitea l sugruma oferul depi un taxi cu caroseria mncat de
rugin, apoi furgoneta trecu podul peste rul Rmac, acum secat, ptrunznd
n mahalaua sordid, cu acelai nume. Dup cteva viraje scurte, maina
ncepu s se hurduce ngrozitor din cauza drumului presrat cu gropi. Tom
Burns se uita la barcile din tabl, cu metise cu chipuri inexpresive, brbai goi
pn la bru i copii ce se jucau n rn. Prin ferestrele nchise ale mainii
ptrunse o duhoare grea, un amestec de putreziciuni i de canale nfundate
Bum! Maina czu ntr-un fga adnc, aruncndu-l pe Tom Burns cu
capul n tavan. oferul bg maina n mararier.
A fcut o manevr greit, coment colonelul.
n caroserie se auzi un zgomot surd. Cineva aruncase cu o piatr. Nu
erau deloc binevenii n zon. Terenul era din ce n ce mai desfundat. Din
fericire, la Lima ploua doar foarte rar Farurile luminau un teritoriu dezolant.
Tom Burns ntoarse capul. n spatele lor, Lima era ntr-un ntuneric ca
de smoal, n care opaiele vnztorilor ambulani preau, minusculi licurici.
n faa lor se desluir contururile. Colinei: secera i ciocanul nc mai
ardeau.
Terrucos de mierda! njur colonelul Ferrero printre dini.

Maina abia mai putea nainta din cauza terenului accidentat. Ferrero
opri oferul cu un gest hotrt.
Oprete! Vom continua drumul pe jos.
Tom Burns sri din main cu mitraliera Uzi la subsuoar. O pal de
vnt i rcori chipul. n deprtare, o familie ncerca s-i mpart o oal cu
cartofi dulci. Colonelul ddu nite ordine scurte i agenii si se puser n
micare, vdit incomodai de echipamentul de lupt.
Desfurai rndurile i acoperii vrful colinei! ordon Ferrero. S-ar
putea ca ticloii aceia s mai fie i acum acolo.
Oamenii si plecar n fug, pe terenul plin de pietre, la fel de discrei ca
un elefant ntr-un magazin cu porelanuri. Tom Burns i acoperi nasul. n
atmosfer plutea o duhoare pestilenial. Se ruga n gnd ca pe colin s nu
mai fie nimerii. Vzuse deja n aciune bande de senderos i tia de ce sunt n
stare. El ncepu s se caere pe versantul colinei, ndoit din ale, ca s se apere
de eventualele proiectile Din cnd n cnd, se auzea zgomotul fcut de
pietrele care se rostogoleau sub picioare. Curajos, colonelul se ndrepta direct
ctre emblema ce ardea ca o tor, O pal de vnt le aduse un miros fad de fum
care i fcu s tueasc.
nainte! strig colonelul.
Agitnd pistolul mitralier Star, el parcurse ultimii metri n fug reuind
s ating creasta. O rafal rsun n dreapta lui Tom Burns care se arunc n
mod instinctiv la pmnt.
El se ntoarse i vzu nite siluete care preau c stau la pnd ceva mai
departe. Dac era vorba de o ambuscad, toat mahalaua avea s le sar n cap
i s le taie beregata. Ajunse n cele din urm i el pe creast, cu sufletul la
gur i privi n jurul su. Nu se vedea nici urm de terorist. El i se altur
colonelului Ferrero.
Cine a tras?
Un imbecil cruia i era fric de umbra lui, zise colonelul.
La cincizeci de metri, secera i ciocanul ardeau nc ncadrate de cele
dou spnzurtori. Cu inima strns de fric, Tom Burns se apropie cu
mitraliera ndreptat ctre zarea ntunecat ce nconjura rugul. Agenii din
Dircote cercetau amnunit colina, gata s trag n orice mica. La poalele
colinei, oraul prea mort.
Cnd ajunser aproape de rug, mirosul neptor le provoc un acces de
tuse. Simbolul comunist fusese fcut din buci de lemn nfurate cu crpe
mbibate cu pcur care ardeau scond un fum negru i gros. Fusese nevoie
de mai muli oameni ca s poat monta n acel loc monstruosul nsemn, ce
msura aproape zece metri nlime. Desigur, totul fusese simplificat datorit
complicitii populaiei. Tom Burns se apropie de o spnzurtoare i ndrept
spre ea lumina lanternei sale.
My God!
Nu putu spune nimic mai mult. La lumina alb, vzu un trup omenesc
ale crui picioare atrnau la un metru de sol, spnzurat de o funie subire.
Avea minile legate la spate.

Cred c ntr-o ar nenorocit ca asta, orice este posibil, zise Burns.


Pot paria pe orice c nu vei gsi niciodat pe ticloii care au fcut asta Sunt
deja departe de aici, paiaele voastre pot s-i pun putile n cui.
Corpul de ageni forma un cerc tcut n jurul lor.
Americanul simea c-i crap capul.
Motherfuckers!
Ferrero ddu un ordin i doi oameni acoperir cadavrele cu nite
ponchos.
Voi cere ajutor de la Guardia Civil ca s controlm toat zona. Fiecare
ungher, fiecare vgun. Trebuie s gsim ceva.
Tom Burns ridic din umeri.
Lsai-m n pace cu povetile astea de adormit pruncii. Vei lichida la
ntmplare o sut de nenorocii, mori deja de foame. Poate c printre ei vor fi i
civa senderos. Asta le va da ap la moar teroritilor i le va furniza noi
martiri pe care s-i rzbune. Eu sunt convins c asasinii sunt deja departe.
Probabil c acum chefuiesc bnd pisco-sour10 n sntatea noastr
Ancheta va fi condus de mine personal. V asigur c voi afla
adevrul
Bullshit! njur Burns. Adevrul este simplu. Oamenii mei au fost
vndui pentru un pumn de bani, chiar de ctre unul din faimoii
dumneavoastr ageni dubli Ca ntotdeauna. Mai bine, chemai o
ambulan
Americanul tcu, cu inima frnt de durere. i amintea de cei doi
adjunci ai si, cu care glumise n biroul su, cu patruzeci i opt de ore n
urm. Acum erau nite strvuri. i asta, pentru nimic. El se ntoarse. Lima era
n continuare scufundat n ntuneric.
Zgomotul ndeprtat al traficului se auzea slab. Viaa i urma cursul.
Brusc, simi dorina de a bombarda acest ora ngrozitor de murdar, prfuit,
lepros, mncat de mizerie i boal.
S plecm, zise colonelul Ferrero. Ar putea fi periculos dac mai
ntrziem mult. Voi lsa civa oameni s pzeasc morii.
Rmn i eu. Voi cobor o dat cu ei, spuse Tom Burns.
Era singurul lucru pe care putea s-l fac acum pentru ei. Mai trziu,
avea s redacteze telegramele. Pn acum, CIA nu reuise s repurteze nici un
succes mpotriva formaiunii Calea Luminoas. Erau mereu obligai s reia
totul de la capt cu o rbdare de Sisif, fr s spere, fr s regrete. Cu
ncpnarea unui buldozer.
oferul i trei ageni coborr pn la furgonet i plecar. Ferrero
rmase i el lng american. Acesta fuma o igar al crei fum estompa
oarecum mirosul fad al morii. Focul se stinsese complet i frigul se fcea
simit. Brusc, n partea de sud-est a oraului se aprinse un dreptunghi uria.
n cartierul rezidenial Miraflores se aprinseser luminile. Nu avur ns timp
s se bucure. O explozie puternic se auzi dinspre versantul colinei, urmat de
o serie de detonaii. Colonelul Ferrero scoase un rcnet i ncepu s dea ordine.
Imediat, oamenii si se trntir la pmnt, n poziie de tragere.
Au aruncat furgonet n aer. Sunt nc aici

Nu, cred c e vorba doar de o min sau de o capcan, fcu Tom Burns.
Teroritii nu erau chiar aa de tmpii ca s rmn la locul crimei.
Colonelul vorbea la walkie-talkie cernd ntriri. Unul dintre agenii si arunc
o rachet luminoas care czu ceva mai departe iluminnd nc o dat secera
i ciocanul. Ferrero amenin cu pumnul n direcia maghernielor de la poalele
colinei.
Perros immondos! O s v nimicesc pe toi
De departe se auzi o siren uiernd Cineva venea n ajutorul lor.
Furgonet mai ardea nc. Tom Burns distingea n deprtare cum se adunase
lume n jurul ei, ncercnd s fure hainele celor care fuseser propulsai de
suflul exploziei. nnebunit de furie, colonelul peruan trase o rafal n aer.
Sirena se auzea din ce n ce mai aproape. Tom Burns i fcu un semn lui
Ferrero.
Ia privii aici. Cadavrele au ochii scoi i limbile smulse. Este metoda
indian.
Era genul de tortur preferat al teroritilor senderos, aplicat celor care
erau partizanii guvernului.
Acum ns era vorba de doi ageni americani. Infiltrarea acestora n
reeaua terorist se sfrise tragic pe acea colin blestemat. Peruanii i
trdaser iar. Att Guardia Civil, ct i Dircote erau infestate de trdtori
vndui comunitilor.
ntr-un scrnit infernal de enile, pe platou i fcu apariia o
automitralier plin de soldai. Tom Burns inspir adnc, rugndu-se lui
Dumnezeu ca moartea, celor doi prieteni ai si s nu fi fost n zadar.
Capitolul II.
n luna martie, Washingtonul nu era un ora prea vesel! Un vnt ngheat
mtura strzile ce duceau la Langley, sediul CIA-ului.
Malko i ascunse un cscat. Deranjat n plin sezon de vntoare i
catapultat ntr-un avion el reuise cu greu s adoarm dup o noapte alb.
Acum se afla din nou fa n fa cu irlandezul Ronald Fitzpatrick, eful
Diviziei Operaiuni din CIA. Niciunul nu atinsese subiectul privitor la sfritul
tragic al lui Sharnilar Khasani11. Cu toate acestea, Malko o pstra nc vie n
inima sa i spera ca s o poat rzbuna cndva pe femeia asasinat.
Din nefericire, n lumea paralel, un cui l scotea pe altul i nimeni nu se
mai gndea la trecut.
n timpul cltoriei ale cu Air France, avusese ocazia s cunoasc o
tnr i apetisant fat care trebuia s-i ntlneasc logodnicul n New York
i care, din cauza lui, clcase strmb. n plus, profitase i de minunatele
preparate culinare nsoite de porii generoase de Bordeaux, la acelai pre la
care o companie de zbor american i-ar fi oferit un hamburger.
Acum, se afla n alt univers, unul sobru, cu ziduri cenuii, tablouri severe
i lovituri dure. Irlandezul se mica prin birou ca un leu n cuc.
Toi sunt nite slbatici! zise el artnd la fotografiile rspndite pe
birou.

Malko abia le privise. De cnd cu sejurul su n Salvador, nu-i mai fcea


nici un fel de iluzii n privina latino-americanilor. Erau nite slbatici El
ncerc s-l calmeze pe irlandez:
Cei doi nu fceau parte din departamentul dumneavoastr.
Irlandezul izbucni cu nduf n glas:
Cu att mai ru. Acum sunt acuzat c i-am trimis la moarte n locul
oamenilor mei. Or, aveam ordin din partea directorului general s iniiez o
aciune de infiltrare ncepnd cu centrala noastr din Lima. Iar acolo, nu avem
pe nimeni, ndat ce se ivete unul dintre noi pe acolo, peruanii devin
paranoici. Nu-i suport pe gringos12. Apoi tot eu sunt strns cu ua de parc
ar trebui s rezolv eu nsumi treaba.
Poate c asta ar fi o soluie, zise Malko.
Irlandezul se uit cruci la el.
De ce nu s-ar deranja chiar Preedintele? fcu el sarcastic.
Bine, s lsm gluma. Care este de fapt situaia? Ce se ntmpl n
acea ar ca s merite prezena mea acolo? ntreb Malko.
Ai auzit vorbindu-se de Calea Luminoas?
Desigur. Sunt i cubanezii implicai cumva?
Noua micare terorist, organizat dup modelul Khmerilor Roii, activa
n Peru de cinci ani fr a se ti despre ea prea multe lucruri, contribuind la
destabilizarea unei ri deja slbite de o criz economic fr precedent.
n aparen, nu par a fi implicai, zise Ron Fitzpatrick. Am cutat i
am rscolit peste tot, dar nu am gsit nici cea mai mic legtur. Senderos
sunt extrem de periculoi cci sap la rdcin. M tem s nu avem de-a face
cu un alt caz Nicaragua. Din nefericire, peruanii se dovedesc a fi incapabili de
a le veni de furc teroritilor din Calea Luminoas, iar noi trebuie s acionm
discret ca s nu-i ntrtm: Armata nu dorete s provoace un rzboi civil ca
n Chile i nu are nici materialul i nici moralul necesar ca s lupte contra
terorismului. Nu se pune problema s-i ajutm cu consilieri militari, cci iau bgat coada ruii nc de acum civa ani. Exist o grmad de ofieri
prosovietici n armata peruan. Va trebui s acionm n vrful picioarelor.
Din cauza asta ai apelat la personalul centralei din Lima i nu i-ai
trimis pe specialitii de aici?
n parte, da, mrturisi irlandezul. Adevrul este c Serviciul antitero
peruan Dircote a pretins c ar fi capabil s infiltreze oameni n gruparea
Calea Luminoas prin intermediul agenilor dubli. Am fcut greeala s-i cred.
Ei nii sunt infiltrai de ctre adversarii lor. Iat aadar rezultatul.
Fotografiile etalate pe birou erau mai mult dect elocvente. Malko i zise
c CIA nu se dezminea. Apela la el ori de cte ori trebuia reparat cte o
tmpenie.
i de cinci ani nu ai ncercat nimic? se mir el.
Irlandezul i reprim cu greu stnjeneala.
ntrebai-i pe cei de la Direcia Americii Latine Nici nu vor s cread.
Peruanii i-au intoxicat, vorbind de o insurecie a pturii rneti. Fiind
convini c nu este vorba de amestecul cubanez i rusesc, ne-am vzut de alte
treburi i nu ne-am amestecat n treburile lor. Asta pn ce situaia a devenit

alarmant i am fost bombardai cu rapoarte peste rapoarte. Din pcate, este


prea trziu. Este ca un cancer n faz avansat
Malko citea o sintez fcut de Latin-America Desk, plin de amnunte.
El ridic privirea.
Mi se pare c nu exist nici o ameninare militar pentru actualul
regim, remarc el. Teroritii nu au armament greu, nu controleaz teritoriul i
nu au avut ciocniri cu armata peruan. Ei se mulumesc doar cu lovituri
spectaculoase i nu par a fi sprijinii de populaie.
Ron Fitzpatrick schi un zmbet strmb i ironic.
Este exact ceea ce au remarcat i tipii de la Latin-America Desk. Par
a fi nite boy-scouts ceva mai nfierbntai V rog s venii puin, v voi arta
care este realitatea.
El trecu ntr-o ncpere vecin, aps pe un buton i un ecran imens se
lumin. Pe el apru harta Americii de Sud. Irlandezul acion o manet iar
harta se focaliz asupra Peru-ului, cuprins ntre Bolivia, Chile, Brazilia,
Columbia i Equator. Irlandezul semnal o zon verde.
Exist trei zone distincte n Peru. Prima este Amazonia, cu colinele
acoperite de jungl, foarte puin populat. n afar de coca, nu produce nimic.
Nu are nici un fel de osele, iar clima este ngrozitoare. A doua zon distinct se
afl de cealalt parte a Cordilierei Anzilor, pe coasta Pacificului, fiind de fapt un
deert n care nu plou niciodat. Acolo exist extrem de puine culturi i un
enorm abces: Lima cu cele ase milioane de suflete, dintre care trei milioane
sunt chulos, oamenii venii din Sierra n cutare de lucru. Este o mas
exploziv, analfabet, subnutrit, exploatat de Calea Luminoas, care rvnete
la bogiile i huzurul oligarhiei peruane. Ultima zon, a treia, este Sierra,
platourile de pe vrfurile Anzilor aflate la o nlime de 3-4 mii de metri. Acolo
se afl toate minele, sursa de venit a rii, unde se extrag argintul, plumbul,
aurul i cuprul. Este ara incailor de unde vin los Chulos. Capitala este
Ayacucho. Acolo este cuibul lor, al teroritilor senderos.
El lu un creion moale i ncepu s traseze cercuri de la nord spre sud,
de-a lungul Cordilierei.
Iat: Libertad, Ayacucho, Huancavelica, La Oroya, Cuzco, Arequipa. n
toate aceste localiti, ei arunc n aer poduri, saboteaz minele, frneaz
producia industrial, i asasineaz pe reprezentanii guvernului. Controleaz
populaia i instaureaz dictatura terorii. Iar peruanii stau cu minile n sn!
De fapt, ce doresc aceti senderos? ntreb Malko.
Vor s ia n mini centrele miniere. Vor s aib un consoriu
naionalizat al tuturor minelor din Peru. Au forat deja pe muli ingineri s
prseasc minele. Alii le vor urma. Scopul lor este s dezorganizeze producia,
care reprezint cincizeci la sut din resursele valutare ale rii. Haosul
economic i va ajuta s pun mna pe putere.
Irlandezul tcu i nchise proiectorul. Malko era copleit de gravitatea
faptelor.
Dar ce caut eu aici? fcu el cu exasperare n glas. V trebuie o armat,
nu un ef de misiune. Nu m vd prea bine n rolul de catapultat n creierul

munilor Anzi. Abia m descurc cu spaniola, iar limba btinailor de acolo mi


e total necunoscut.
Cei doi se ntoarser n birou. Irlandezul era ntunecat la chip. El
deschise un sertar i scoase o sticl cu coniac Gaston de Lagrange, dou
pahare n form de balon, le umplu i ntinse unul lui Malko. Abia acum
ncepea discuia serioas.
Malko se uita la zidul verzui din faa lui. n biroul acesta funcional, bine
utilat, era departe de munii Anzi.
Fitzpatrick se aplec spre el.
ncepnd din clipa asta, tot ce v voi spune va rmne absolut ntre
noi, fcu el. NIMENI nu trebuie s afle. O. K.?
O. K.
Bine. V voi mai ine un mic curs. Dac peruanii nu au reuit pn
acum s dezorganizeze gruparea Calea Luminoas este din cauz c aceasta
este divizat n celule de cte cinci membri. Fiecare ef de celul este legat de
maximum trei responsabili. Aa c numele efilor regionali nu este cunoscut i
cu att mai puin, organigrama lor. Cei dou mii de senderos care sunt n
nchisori cu cteva unghii n minus, sunt doar nite amri care nu tiu nimic,
nici ascunztorile de explozibili, nici numele efilor, nici planul de lupt. Un
singur om este la curent cu totul. Numele su este Abimael Manuel Guzman,
alias, tovarul Gonzalo, fondatorul ntregii micri.
Se pare c a disprut, nu?
Da. Acum patru ani. S-a crezut chiar c este mort. Aici, la noi, muli
sunt i acum convini de asta. Numai c eu am propria mea reea de informaii.
Cunosc un tip care l-a vzut i care a vorbit cu el acum trei luni.
Unde, n muni?
Nu, la Lima.
Cum? La Lima, unde este cutat de toi?
Se pare c era doar n trecere pe acolo.
Pi dac nu a putut fi depistat de toate serviciile lor secrete, ce
propunei n schimb? Ca s-i infiltrm ne trebuie un punct de plecare, fcu
Malko.
Exact, recunoscu irlandezul. Agentul meu nu a vrut s lucreze cu
peruanii pentru c serviciile lor sunt pline de spioni i trdtori. Iar el l
cunoate personal pe Manuel Guzman.
Cine este acest agent?
Un jurnalist, pe nume Felipe Manchay. Lucreaz pentru revista
Carretas. Eu l folosesc de ani de zile. Mi-a furnizat ntotdeauna informaii
excelente. Acum, cu ajutorul lui, vei putea s ajungei la o persoan extrem de
important ce joac un rol de frunte n Calea Luminoas. Este vorba de Monica
Perez, o american-peruan, corespondenta ziarului Washington Post la Lima.
De ce credei c are legtur cu teroritii?
Vei nelege mai bine cnd vei citi materialele isclite de ea n
Washington Post Ea este cea care primete cu regularitate comunicatele din
partea gruprii teroriste.
Asta este tot?

Nu. Suntem convini c Manuel Guzman sufer de o grav insuficien


renal. Avem dosarul su medical furnizat de serviciile peruane. Din aceast
cauz el se ascunde acum n Lima. n jungl ar crpa imediat. Toate acestea nu
par a fi nouti. De ce v-ai hotrt brusc s acionai?
Irlandezul rnji.
Adevrul este c a mai aprut un element nou. M ntreb dac nu
cumva Guzman nu i-a stabilit n mod definitiv reedina n Lima. n acest caz,
va trebui s ajungem pn la el. Cu ajutorul persoanelor despre care v-am
vorbit.
Mai precis, ce avei de gnd? ntreb Malko.
Irlandezul se apropie de el mai tare.
Vreau s ajungem la el i s-l prindem. Este creierul care tie toat
organigrama organizaiei.
Interesant program Dup cte tia Malko despre Calea Luminoas, era
ca i cum ar fi vrt mna ntr-un co plin cu cobre, n sperana c nu va fi
mucat De aici, din Statele Unite, totul prea floare la ureche, dar la Lima
avea s fie cu totul alt poveste.
ncntat la culme de planul su, Ronald Fitzpatrick bu nc un pic de
coniac. Simind reticena lui Malko, el adug:
Am acolo un prieten credincios, un ef mai vechi al Serviciilor de
Informaii Peruane, generalul San Martin. V va da ajutor.
S presupunem, c printr-o succesiune de miracole, cu ajutorul lui
Dumnezeu, voi putea s ajung pn la Manuel Guzman Ce fac dup aceea?
Tipul sta trebuie s fie protejat cu ferocitate. Cine m va ajuta? Peruanii?
Nu neaprat, fcu Fitzpatrick. Mai am nc un iepure n joben. E vorba
de un vechi tovar, John Cummings. Este un vechi agent FBI care conduce
Serviciul de Securitate al unei importante mine din Oroya. Are n subordine
aptezeci de tipi narmai pn-n dini. Cnd vei ti unde se afl Guzman, el v
va ajuta. Apoi V amintii, cred, de programul Phoenix, nu? A fost singurul
care a mers n Vietnam.
Da, rspunse Malko.
Fusese un program elaborat de William Colby, fostul director al CIA-ului,
care se ocupa de identificarea i eliminarea fizic a tuturor cadrelor vietcong.
Se soldase cu cteva mii de mori.
n Peru nu se afl armata american, remarc Malko. Doar nu avei de
gnd s-i debarcai acolo pe pucaii marini
Nu, recunoscu irlandezul. Vom da ns instruciuni precise Marinei
peruane. Sunt cei mai eficace i cei mai apropiai de noi. Va fi o adevrat
plcere pentru ei s curee ara. Ce prere avei?
Malko nu prea deloc entuziasmat. Acest gen de aventur arareori se
termina cu bine. Proba cea mai bun era cazul celor doi americani, spnzurai
la Lima.
Nu sunt prea convins c treaba va merge ca pe roate. Acea jurnalist
este cu siguran cu ochii n patru.
Este vorba de o ncercare curajoas, recunoscu Ronald. Cred ns c
merit s ncercm. De altfel, nu riscm dect puini bani.

De asemenea exist i eventualitatea de a fi spnzurat cu ochii scoi i


limba smuls, complet Malko. O nimica toat
Irlandezul fcu un gest de eliminare a acestei obiecii, de parc ar fi fost o
simpl glum proast.
Dumneavoastr suntei unul dintre cei mai buni ageni ai notri.
ansele sunt considerabile i directorul general este entuziasmat de acest
proiect.
Doar nu este el cel care va pleca la Lima, fcu Malko.
Exact. Dumneavoastr vei pleca acolo. Avei aici tot ce v intereseaz.
El i ntinse lui Malko un plic cafeniu, plin cu documente.
Vei constata c am avut grij s v asigurm o acoperire excelent.
Vei intra n Lima n calitate de sociolog, detaat al Universitii din Viena.
Pentru i mai mare siguran, v vei ntoarce n Europa, la Paris, de unde vei
pleca la Lima cu Air France. n Lima nu vei stabili nici un fel de contact cu
staia CIA local, ci numai cu generalul San Martin. Vei vedea c nu este chiar
aa de neplcut acolo. Dac reuii, v garantez c vei pune acoperi aurit pe
castelul dumneavoastr. Am un fond secret pentru asemenea cazuri speciale.
Mulumesc, zise Malko. S sperm c acoperiul meu aurit s nu fie
nlocuit de un sicriu cu mnere aurite.
Capitolul III.
Stindardele n galben i alb, arborate n cinstea sosirii Papei, erau
singurele simboluri optimiste de pe bulevardul Elmer Fawcet. Malko, n taxiul
jigrit, privea cum i defilau prin faa ochilor mahalalele cu maghernie
insalubre, forfotind de oameni la limita srciei. Din loc n loc, apreau cartiere
ceva mai curele ce semnau cu staiunile de mna a doua din Statele Unite,
cu arhitectura lor din crmizi multicolore.
Taxiul opri brusc n faa unui grup de indivizi furioi care strigau i
gesticulau. oferul spuse:
La huelga! 13
Erau n grev. Tot Peru-ul prea c este n grev. Malko regret ambiana
minunat din Boeingul 747 cu care venise din Europa. O dat cu el, renunase
la civilizaie. ntre Martinica i Bogota, recitise cu atenie dosarul primit de la
CIA. Noua sa misiune prea cea mai irealizabil dintre toate.
Cum avea s reueasc el, acolo unde niciunul din serviciile peruane nu
reuise? Capturarea lui Manuel Guzman prea a fi de domeniul fanteziei. Dac
timp de patru ani el reuise s scape, cum ar fi putut el, un strin, s
izbndeasc?
Apropiindu-se de centru, taxiul ptrunse n traficul marelui ora. n
Lima, tria o treime din populaia rii.
Dup ce fu nregistrat la recepie, Malko auzi o voce n spatele su:
Oiga, caballero, ustedes el senor Linge? 14
El se ntoarse cu inima strns. n mod teoretic, nimeni nu tia c sosise
n Lima. Ceea ce vzu nu-i plcu prea mult.
Era o goril cu ochelari fumurii i cma mexican, cu un burdihan
imens i cu dinii mbrcai, o parte n aur i cealalt n oel. Brbatul care i se
adresase semna cu un lupttor sumo japonez.

Si, spuse el. Eu sunt.


Interlocutorul se apropie de el i-i spuse:
El general v ateapt, senor. Eu v atept afar, ntr-un Mercedes
negru.
Brbatul fcu stnga-mprejur i iei. Malko avu nevoie de cteva secunde
ca s realizeze c tocmai vorbise cu trimisul generalului San Martin. i nici nu
apucase s fac un du!
Vila alb, nconjurat de un zid nalt, se afla la captul bulevardului
Pardo, n faa unei piee cu sens giratoriu, aproape de oceanul ale crui ape
abia se zreau din cauza ceei. oferul Mercedesului negru claxon prelung i
poarta se deschise. n spatele ei, Malko zri trei brbai narmai cu putimitralier i revolvere. Peluza era perfect ngrijit. Toate ferestrele de la parter
erau zbrelite cu grilaje grele i astupate cu jaluzele groase. Generalul Pepe
San Martin prea a fi un om foarte prudent.
Malko travers peluza i urc treptele peronului. Ua din fier forjat se
deschise i, n pragul ei, apru o creatur de vis. Fata avea nite ochi ce
aruncau scntei, ce contrastau cu trsturile ei copilreti. Era machiat cu
grij. Gura cu buze crnoase i nasul crn i ddeau un aer impertinent. Snii
ei incredibil de frumoi erau scoi n eviden de o bluz alb transparent prin
care se zrea cu claritate sutienul cu cupe reduse. Fata era supl i nalt, ca o
statuet de Tanagra, plin de erotism. Ea l fix pe Malko cu o privire de
inocen pervers, mai degrab provocatoare.
Suntei senor Linge? Eu sunt Katia, fiica generalului. El v roag s l
scuzai c va ntrzia puin. V rog s poftii nuntru.
Ea se ntoarse i Malko descoperi o crup extrem de cambrat, pus n
valoare de o fusti ce plesnea pe ea. Unduirea oldurilor i provoc ameeal.
Era clar c fetia era contient de efectul pe care l provoac.
Cnd ajunser n birou, ea se aez pe un scaun, picior peste picior,
producnd acel zgomot de ciorapi care se freac, ce l scotea pe Malko din
mini.
Katia l msura din cap pn n picioare cu privirea incendiar a ochilor
ntunecai i umezi i l ntreb cu un glas ce ar fi vrt n iad pe oricine:
Venii din Europa? O, ce mult mi-ar plcea s merg acolo.
Nu este prea greu, fcu Malko.
O, ba da. Pentru noi, peruanii, este extrem de greu. i tata zice c sunt
nc prea tnr.
Zu?
Pi nu am dect aptesprezece ani.
Malko nu avu timp s mai fac vreun comentariu. Pe birou se aprinse un
becule rou. Katia i aranj mai decent picioarele.
Ah, a venit tata. Hasta luego. Ah, dac avei nevoie de ceva, v stau la
dispoziie, orice ar fi
Gura ei rosti aceste vorbe aproape de obrazul lui Malko. Era o ofert
clar.

Generalul Pepe San Martin nu era mai nalt dect fiica sa. Avea capul
pleuv, mini foarte mici i ngrijite, o mustcioar alb i ochi zmbitori i
inteligeni: El i apuc mna cu ambele mini:
Bienvenido, senor. Bienvenido Prietenul nostru comun mi-a vorbit
foarte frumos de dumneavoastr.
Generalul i Malko se instalar pe o canapea roie somptuoas, n faa
unei mese lcuite n care erau ncrustate pietre semipreioase. Lng bustul
generalului se afla un aparat CD Akai, cu telecomand. Vila generalului era o
insul de prosperitate i confort n oraul acela mizer.
Apetisanta Katia ptrunse n camer aducnd un platou pe care ea l
aez pe mas, cu un zmbet capabil s-l topeasc pe Malko.
Era i timpul s venii, spuse generalul. Situaia este din ce n ce mai
grav.
A, desigur, fcu Malko.
Si, si, ntri generalul. Dispun de informaii foarte serioase. Calea
Luminoas a decis s asasineze pe unul dintre candidai! La alegerile
prezideniale.
De ce?
Este simplu. Vor s-l ucid pe Alan Garcia, candidatul moderat. Dac
vor reui, Barrantes va fi ales cu siguran, dar pe acesta nu-l vrea armata. Va
urma o lovitur de stat, de care vor profita teroritii ca s destabilizeze ara.
Poporul, stul de armat, se va altura acestora, mai mult ca sigur:
Dar tiind toate acestea, nu i-ai alertat pe cei din Serviciile de
Informaii?
Generalul San Martin cltin din cap cu un surs timid.
Cum s nu? Dar nu sunt crezut. Pentru ei, cei din Calea Luminoas
nu sunt capabili de asemenea aciuni. Eu unul sunt convins c Manuel
Guzman se afl n Lima tocmai pentru ca s conduc acest atentat.
Cei doi tceau. Malko nu putea s-i scoat din minte imaginea de vis a
Katiei.
Ce pot face eu? ntreb el n cele din urm.
Ceea ce v-a spus senor Fitzpatrick. Eu nu mai sunt activ i nu mai
sunt credibil. De asemenea nu am nici o reea de aciune. Tot ce pot face e s
v ajut cu anumite informaii. Cred c trebuie s stabilii i alte contacte.
Da, am prevzut acest lucru, zise Malko.
Eu nu tiu cine va colabora cu dumneavoastr. n meseria noastr
pstrarea confidenialitii este sfnt. Mi-ar plcea s m inei la curent cu
rezultatele obinute.
Sigur, sigur, fcu Malko.
Peruanul se instala la birou i ncepu s scrie.
Eu o s v trimit la o persoan sigur. Este vorba de Laura, o fat de
excepie, nepoata unuia din prietenii mei, un colonel din Guardia Civil. A reuit
s se infiltreze la un nivel destul de ridicat n Calea Luminoas. Mi-a spus c
are s-mi dea o informaie. De obicei, eu folosesc un prieten. Sunai-o disear
pe Laura. Spunei-i c e din partea lui Pepe. Ea v va stabili o ntlnire.
Cum o voi recunoate?

Generalul scoase o fotografie dintr-un sertar.


Pstrai fotografia asta. Ca s v identifice, s avei un exemplar din
ziarul Republica n mna stng. Este semnul obinuit de recunoatere.
Malko vr hrtia i fotografia n buzunar.
Generale, suntei sigur c Manuel Guzman se afl n Lima?
Ochii peruanului se luminar.
Sunt unul dintre puinii oameni care cred asta, spuse el. Nu am probe
n afar de anumite informaii. Dac l vom gsi, vom decapita ntreaga
organizaie.
El se ridic n picioare, nsoindu-l pe Malko pn la u.
Fii prudent. Aici nimeni nu este n siguran.
Katia apru din nou, cu un zmbet devastator. Era ca un personaj din
benzile desenate, o explozie de senzualitate. Cu o privire mai focoas ca
niciodat, ea ncepu s-i unduiasc trupul n faa lui Malko.
Hasta luego, senor
Malko, o ajut amuzat i intrigat totodat. Eu stau la El Condado.
Poate m vei ajuta s-mi fii ghid n Lima.
Femeile din ara noastr nu obinuiesc s se arunce de gtul
brbailor.
Dup felul n care se purta, femeile de aici se aruncau ceva mai jos Ce
drcoaic era fata asta! Puin frustrat, Malko se sui n Mercedesul negru, care l
duse la hotel.
Acoperirea lui ca sociolog trebuia s reziste la un examen sumar. CIA i
procurase cteva aa-zise extrase din diferite publicaii, semnate cu numele
su. Era vorba de studii aride asupra integrrii minoritilor musulmane din
Germania de Vest, ce emanau o oarecare simpatie pentru teroriti. De
asemenea, mai era i un studiu asupra Americii Latine.
El privea fotografia informatoarei Laura. Aceasta avea un chip ingrat, un
nas mare de indianc, ochii nfundai n cap i un puternic prognatism. Apoi,
Malko form numrul de telefon.
Trebui s-l formeze de trei ori, dar nu-i rspunse nimeni. Atunci se hotr
s-l caute pe jurnalistul Felipe Manchay, care, potrivit irlandezului, era un
biat foarte util, cci l cunotea personal pe Manuel Guzman, fondatorul
organizaiei teroriste Calea Luminoas.
Felipe este n biroul din fund. A treia u pe dreapta
Tnrul jurnalist l privi cu mirare pe Malko. Revista Carretas se
ascundea la etajul al treilea al unui imobil ponosit de pe strada Camana.
Culoarele erau luminate prost, unul din lifturi era mort, iar aerul condiionat
lipsea. Ziaritii se certau pentru un col de birou n ncperile mici n care
telefoanele sunau nentrerupt.
Malko btu la ua indicat.
Neprimind nici un rspuns, el deschise ua i intr.
Imediat se opri. Un brbat dormea cu capul pe braele ndoite pe biroul
ncrcat cu vrafuri de hrtii. n ncpere era o cldur sufocant, dei fereastra
era deschis. Brbatul era att de eapn, nct, o clip, Malko se ntreb dac
nu cumva este mort.

El l scutur uor i tipul scoase un mormit, apoi se scul brusc:


Maricon! 15
Tipul duhnea ngrozitor a butur ieftin, nar Malko fcu un pas napoi.
Brbatul avea n jur de aptezeci de ani, era slab i purta o cma ale crei
buzunare erau pline cu stilouri i pixuri.
Suntei Felipe Manchay?
Si, si, zise ziaristul.
Vin din partea irlandezului, spuse Malko.
Aceast propoziie avu un efect fulgertor asupra creierului mbibat n
alcool. Btrnul l mbri cu cldur dup obiceiul spaniolilor.
Ce surpriz plcut! V invit s bem un phrel! Cu cldura asta
nenorocit, m-a furat somnul
Lui Malko i veni greu s-l refuze, dei numai de alcool nu-i ardea lui
acum Pe culoar, Felipe Manchay fu oprit de trei ori de colegi care i cereau
napoi banii mprumutai. Cnd ajunser n dreptul portarului, Felipe se opri i
spuse:
D-mi arma!
Portarul cut ntr-un sertar i scoase un Taurus 38 cu eava scurt,
pe care ziaristul i-l strecur sub centur, zicnd cu un zmbet adresat lui
Malko.
Nu am de gnd s plec despuiat
De ce v-ai narmat? l ntreb Malko intrigat.
Pi toat lumea de la redacie umbl narmat. Este extrem de
periculos s fi ziarist n Lima. Au vrut de multe ori s m omoare din cauz c
am dezvluit afacerile lor murdare. Chiar i administratorul era narmat, dar iau furat revolverul.
Asfaltul de pe trotuar era moale din cauza cldurii. Fur imediat
nconjurai de un grup de indivizi care cumprau ilegal valut. Felipe i
ndeprt cu cteva njurturi scrboase. Cafeneaua de peste drum era goal
Dou pisco-sours, comand cu glas autoritar Felipe Manchay.
Acum prea a fi din nou n form, dup siesta din redacie. Numai
minile i tremurau uor. Era un beiv sau suferea de parkinson. Malko bu
puin pisco-sour. Era rece i bun. Felipe i-l bu pe al su dintr-odat i
comand un altul.
Aici pico este otrava local. Atenie, ns. Uneori o mai boteaz cu
votc ordinar i atunci este chiar nociv.
Chelnerul le aduse nite pete crud peste care stoarse o lmie. Felipe se
repezi nfometat la el. ntre dou nghiituri el spuse n oapt
Ai venit aici pentru Guzman, nu-i aa?
Da.
Ziaristul goli al doilea pahar cu pisco-sour, apoi, rgi i spuse cu un
rnjet care i dezveli dantura cu goluri mari.
Toat lumea m consider un beiv btrn, cu un picior n groap
Numai c eu lucrez n brana asta de patruzeci de ani i sunt primul care l-am
cunoscut pe Guzman. Stteam la taifas cu el n Ayacucho, cnd m duceam s
cumpr pasta16. Eu vorbesc quechua17 pe cnd toi ceilali ziariti abia dac

tiu i castillana18 iar la ar nu pricep nimic. Adevraii senderos, fondatorii


Cii Luminoase sunt toi cunoscui de mine.
Malko se hotr s-l ntrerup.
Este adevrat c l-ai ntlnit pe Guzman acum cteva luni?
Da. El m-a cutat.
De ce?
Voia s-mi comunice un manifest politic. Am publicat un articol
special n Carretas.
Unde l-ai vzut?
ntr-o grdin public din San Isidro, n apropierea golfului. Am stat
cu el cam un sfert de or. Cnd ne-am desprit, m-a mbriat.
Btrnul spuse asta cu emoie.
Suntei sigur c era chiar el?
Cum s nu?
tii unde se ascunde acum? Este cumva n Lima?
Felipe fcu din cap c nu, apoi bu al treilea pahar cu pisco-sour.
Nimeni nu tie unde este el, din fericire. Altfel cei din Dircote ne-ar tia
bucele, dac ar crede c tiu unde s-ar ascunde. Eu unul nu cred c se afl
n Lima.
Btrnul sughia, tcu o vreme apoi ntreb:
Apropo, irlandezul v-a dat cei dou mii de dolari pentru mine?
Care dolari? Despre ce vorbii?
Felipe Manchay lu o atitudine distant i demn.
Bine, bine, nu-i nimic
El se uit la ceai i fcu un semn chelnerului.
Am ceva de terminat urgent. Trebuie s muncesc din ce n ce mai mult
pentru c viaa este din ce n ce mai scump.
Malko ncepu s numere bancnotele de o sut de dolari sub privirile avide
ale ctorva gur-casc. i ddu cinci bancnote lui Felipe zicnd:
M aranjez eu cu irlandezul, iar restul vi-l dau mine.
A, nici o problem, fcu ziaristul punnd banii n buzunar. Eu nu
vreau s v tapez de bani pe dumneavoastr
Aadar, l-ai vzut pe Guzman acum trei luni, n Lima. Ce s-a mai
ntmplat dup aceea?
Felipe bu jumtate de pahar ca s srbtoreasc cei cinci sute de dolari.
Dup aceea, nu s-a mai ntmplat nimic. Am fost convocat de Dircote
i de Guardia Civil ca s dau o mulime de declaraii. Mi-au pus telefonul sub
control i m-au urmrit. Apoi s-au lsat pgubai.
Nu ai mai primit nici un semn de la Guzman?
Nu. Dac ar mai fi fost n Lima, m-ar fi cutat.
Malko simi c este deja ntr-o fundtur. Manchay i terse ceafa cu o
batist murdar.
Malko se hotr s mai scoat ceva de la el nainte s l vad sub mas.
Cunoatei o femeie pe nume Monica Perez?
Ziaristul tresri.
Como no? Este o coleg.

Se pare c are afiniti politice cu cei din Calea Luminoas.


O, este prea mult spus. Este o fat simpatic, un pic cam nebun
dup revoluionari. A scris mai multe articole despre ei, ce-i drept, destul de
elogioase.
Credei c are contacte cu teroritii?
S-ar putea. Adevrul e c fata se cam laud i spune vrute i nevrute.
Pretinde c los senderos i trimit cu regularitate comunicate. Eu unul m
ndoiesc c ar fi chiar aa
O und de invidie i se ghicea n voce.
Lui Malko i se-nchideau ochii de oboseal. Decalajul de fus orar nu era
temperat de cldura nimicitoare
Bine, voi ncerca s intru n legtur cu aceast Monica Perez, fcu el
ridicndu-se de la mas.
Ast sear v invit s luai cina cu noi, l invit peruanul mrinimos.
Capitolul IV.
Malko crezu c nu a neles bine. Peruanul adug ns, duhnind att de
groaznic nct ar fi putut otrvi cu rsuflarea sa un nor de mute:
Monica este colega mea. Irlandezul m-a anunat c sosii. Atunci am
pregtit o cin pentru seara asta la care am invitat-o i pe ea. i voi spune c mai cutat pentru nite informaii legate de profesia de sociolog. Va fi ncntat
de cunotin. n plus, fata este o bucic bun
Cei doi se ridicar de la mas. Felipe scrise adresa sa pe o bucat de
hrtie ptat cu grsime, pe care i-o ddu lui Malko.
Venii pe la opt i jumtate. i fii atent. O fi ea o zpcit dar nu e
proast.
Ziaristul ptrunse n cldirea ntunecat, cu un pas nesigur.
Malko opri un taxi i se ndrept ctre agenia Budget.
Dup cinci minute, el pleca de acolo ntr-o splendid Carolla, nou-nou
i cu aer condiionat! Cei de la Budget erau adevrai profesioniti.
Cum ajunse la El Condado, lu telefonul n primire. Misterioasa prieten
a generalului San Martin tot nu rspundea. Atunci Malko ncerc s sune n
Austria, dar circuitele nu funcionau. Acolo era acum prnzul. Se ntreba ce
face acum Alexandra. Se gndea la el, sau profita de absena lui ca s se
distreze cu unul din numeroii ei curtezani? Cu ea, nu se tia niciodat.
Malko se hotr s recupereze decalajul de fus orar, visnd cnd la
Alexandra, cnd la Katia, fiica generalului San Martin.
Monica Perez se dovedi a fi o creatur superb. Malko simi c i se
oprete respiraia n faa siluetei de o strlucire feciorelnic ce apruse n
pragul uii. Tnra era mbrcat n alb din cap pn-n picioare. Pielea mat i
bronzat contrasta minunat cu albul virginal. Fata avea un pr negru bogat,
ochii mari i luminoi, iar gura crnoas accentua nota de slbticie primitiv a
chipului ei.
Vigoarea minii ei era aproape viril.
i-l prezint pe Malko Linge, un specialist n sociologie care ne viziteaz
ara, spuse Felipe Manchay.

Acolo se mai aflau i ali ziariti, brbai i femei, adunai n jurul


micuului bar aflat ntr-o grdin tropical miniatural.
Monica era cea mai frumoas femeie din cele prezente acolo. Calitatea de
sociolog a lui Malko nu pru s o impresioneze. Ea l prsi imediat,
ndreptndu-se ctre grupul de ziariti. Malko o observa de la distan. Ea
vorbea tare, gesticulnd i fumnd igar dup igar. Din cnd n cnd rdea
n hohote, la limita isteriei. Era exact tipul de exaltat gata s se alture
cauzelor utopice i violente, s conduc marurile de protest ce strbteau
Lima.
Abia ntr-un trziu, dup cin i dup un numr apreciabil de pahare cu
pisco-sour, el reui s se apropie de ea. Era aprins la fa, iar gura roie i
senzual avea un rictus devorator. Privirea ei nu zbovea asupra lui Malko
dect puin, alunecnd mereu altundeva.
Era imposibil s-i capteze atenia. Malko profit de un moment de pauz
n conversaie ca s i se adreseze.
Sunt fericit c v pot cunoate, zise el. Am citit articolele
dumneavoastr din Washington Post.
Fata zmbi vdit mgulit.
Mulumesc. Cine suntei dumneavoastr?
Sunt un sociolog plicticos, zise Malko.
A, da, mi amintesc. Iar eu sunt o ziarist mptimit. Nu mi se pare c
suntei un brbat plicticos. De ce ai venit n Peru?
Ca s-i studiez pe peruani. Am deja cteva studii despre America
Latin i sunt interesat mai ales de micrile revoluionare generate de criza
economic.
Ai avut dreptate s venii aici, zise tnra cu glasul vibrnd de emoie.
A putea s v conduc la Pueblo Joven unde dimineaa mamele cumpr apa
potabil cu banii ctigai noaptea de copiii care se prostitueaz
Parc cita din Zola. Din nefericire, nu spunea minciunii.
Felipe Manchay se ocupa neobosit de invitaii si care veneau ntruna. El
veni i i opti lui Malko, la ureche:
Venii un pic. Vreau s v art ceva.
Nu era momentul potrivit Enervat, Malko fu nevoit s se despart de
Monica i s-l urmeze ntr-un birou micu. Cu gesturile pline de evlavie ale
unui preot, Felipe lu de pe o etajer o farfurioar plin cu o pulbere alb,
strlucitoare, n care era i o linguri. El o umplu cu pulbere i i-o ntinse lui
Malko.
Luai asta.
Malko l privea consternat.
Este cocain?
Evident. Doar nu ai vrea s fie zahr pudr. Dac o punei n cafea,
vei vedea ce delicioas este. ncercai-o fr fric, este perfect.
De unde ai procurat-o?
Un zmbet misterios apru pe chipul btrnului.
Am gsit-o la Tngo Maria. Este un leac magic.
Unind vorba cu fapta, el trase pe nas pulberea alb.

Malko fusese ntotdeauna convins c beivii nu se drogheaz. Felipe era


acum la cea de a doua linguri de cocain. Pentru asta avea nevoie acerb de
atia dolari. El puse farfurioara napoi la adpost i zise:
Pcat c nu vrei s ncercai, este cocain pur. Dup cin, face
minuni. Dac o iei nainte de mas, taie pofta de mncare, adug Felipe cu un
aer doctoral.
CIA avea un strnger clasa nti: Cu whisky, pisco-sour i cocain la un
loc, era deja scos din circulaie Malko se ntoarse decepionat n grdina
tropical. Monica Perez tocmai se pregtea s plece! Ea i zmbi i dispru!
Momentul cheie fusese ratat!
Lui Malko i venea s urle de furie. i asta numai din cauza unui
nenorocit de beiv. Fr s se gndeasc mult, el iei pe urmele fetei. Strada
Yerovi Leonidas era ntunecat i nelinitit. El o zri pe Monica urcndu-se
ntr-un Volkswagen hodorogit. Curnd motorul acestuia ncepu s huruie
ngrozitor umplnd vzduhul cu un fum neccios. Pe jumtate asfixiat, Malko
vzu cum maina demareaz, dar dup ce se urni din loc, se mpotmoli. Monica
ncerc n zadar s porneasc din nou motorul.
Ea se ddu jos din main ncercnd s gseasc un ajutor. Atunci
Malko se apropie de ea.
Cred c maina dumneavoastr e cam obosit, fcu el zmbind.
Peruana prea dezolat.
M ateptam s pesc asta. Partea proast e c nu am zece milioane
de soles ca s-mi iau o main ca lumea. Va trebui s o duc la reparat mine
diminea. Voi lua un taxi.
Dac dorii, a putea s v duc cu maina mea.
Nu, nu, trebuie s m duc la aeroport s duc un plic i abia dup
aceea m duc acas n cealalt parte a oraului! Este la captul lumii!
Dineul lui Felipe s-a terminat, insist Malko. Dac mi permitei s v
conduc, am putea s mai conversm puin
Monica Perez se urc n rabla ei ncercnd nc o dat s porneasc
motorul fr succes. Atunci ea se sui lng Malko n Corolla nchiriat de la
Budget.
M simt destul de prost. tii unde este aeroportul?
Nu, dar m vei ghida dumneavoastr.
Pentru a asea oar putiul cu cutia lui veni s-l roage pe Malko s-l lase
s-i lustruiasc pantofii, dei era aproape miezul nopii.
Malko lsase instalaia de aer condiionat n funciune din cauza cldurii
lipicioase care domnea n aeroport. Era i mai cald ca n San Isidro. Silueta
alb a Monici apru, alergnd ctre main. Ea se instal pe banchet cu un
oftat de uurare.
Gata, am rezolvat! Am reuit s dau plicul unui pasager care pleac cu
Lan-Chile.
De ce attea complicaii? ntreb Malko.
Ea i aprinse o igar cu un zmbet obosit.
Pentru c Aero-Peru nu mai merge la New York. Singurul nostru
aparat de zbor DC 10 este prea zgomotos ca s poat respecta noile norme, iar

ara noastr nu-i poate permite s cumpere unul nou mi doresc din tot
sufletul ca situaia s se schimbe
Cum?
nlturndu-i de la putere pe toi incapabilii care duc ara de rp.
Printr-o revoluie adevrat. ara este guvernat de imperialiti, de nite
generali corupi i vndui
Cnd ajunser pe bulevardul Arequipa, Malko cunotea deja toate
convingerile fetei: o treime era anarhist, o treime senderist i o alt treime,
antiamerican. Odat dezlnuit, tnra nu mai reuea s se liniteasc. El i
atinse genunchiul rotund i tare.
Mor de sete! Ce-ar fi s bem nite pisco-sour? Mi-ar plcea mult s-mi
povestii mai multe despre Calea Luminoas. Despre ea vreau s scriu n
viitorul meu studiu dedicat Americii Latine.
Aceast ultim precizare o convinse pe Monica Perez.
Bine. tiu un brule n apropiere de hotelul dumneavoastr, unde
sunt nite chitariti formidabili, dar nu pot s stau mult.
Cnd intrar n barul La Taverna nu erau mai mult de doisprezece
clieni, dar cei trei chitariti cntau de mama focului Ei o salutar pe Monica
nclinndu-se adnc. Cei doi se aezar la o msu i ncepur s vorbeasc,
ipnd ca s acopere muzica.
Cum pot fi contactai los senderos? ntreb Malko. Am auzit c nu se
arat niciodat n public.
Monica sorbi o jumtate din paharul cu pico. Alcoolul i exaltarea o
fceau s arunce priviri pline de scntei.
Ei nu se arat niciodat n faa dumanilor, dar pot lua contact cu
strinii dac au ncredere n acetia.
Dumneavoastr i cunoatei?
Niel.
Aadar au ncredere n dumneavoastr, nu?
Eu nu i-a trda niciodat, zise fata cu trie.
Muzicanii se apropiar de masa lor, iar Monica ncepu s cnte
mpreun cu ei un cntec trist care vorbea despre nite ochi mari i negri i
despre o dragoste imposibil. Legnat de cuvintele siropoase ale unui Iglesias
local, Malko atepta rbdtor. Barmania avea grij s umple paharele imediat
ce le vedea goale.
Malko arunc o privire discret la ceasul su Seiko-Quartz: era ora dou
i jumtate dimineaa. Avea capul greu. Melodiile cntate la chitar erau din ce
n ce mai lacrimogene. Monica Perez i abandon capul pe umrul su. Ea
asculta pierdut n visare muzica. Nici vorb s o mai poat interoga n
legtur cu Calea Luminoas. Atunci, Malko se ntoarse i o srut uor pe
buzele ntredeschise, n loc s se revolte, ea i rspunse la srutare cu ochii
nchii. Parc era o pisic lene i fericit. Chitaritii salutar mbriarea lor
cu un acord prelung.
Monica prinse via, l prinse pe Malko de ceaf i i astup gura cu un
srut pasional, care aproape c l sufoc.

Malko se hotr s se ridice de la mas. Muzicanii ncepur s-i strng


instrumentele. Monica l urm asculttoare.
Mi-e somn, fcu ea toropit.
Malko o conduse pn la main.
Unde v duc? o ntreb el.
Monica ncepu s rd fr motiv.
Habar n-am! Luai-o drept nainte pn ce ajungei la oseaua de
centur, apoi la a treia intersecie
Un sughi o fcu s-i ntrerup explicaia. Ea i lsa din nou capul pe
umrul lui. Din fericire, hotelul lui era la doi pai. El cobor din main i o
trase i pe fat dup el. Ea deschise ochii cu un surs umed:
Am i ajuns
Lui i fu dificil s-i explice unde se aflau. Cei doi traversar holul
hotelului El Condado. Portarul i ddu cheia lui Malko, cu discreie. n
ascensor, Monica pru c se dezmeticete niel. Ea l prinse pe Malko de gt i
l srut cu foc, lipindu-se de el ca o ventuz.
Senzualitatea ei era sporit de albul imaculat al vestimentaiei de prima
comuniune. Din nefericire, cnd ajunser n camer, ea czu pe pat i rmase
acolo nemicat, ca o moart. Pisco-sour i fcea efectul. Nici Malko nu era
mai breaz. El i turn nite Perier, apoi, ncepu s o dezbrace pe ndelete pn
o ls goal puc, aa cum o fcuse maic-sa. Monica rmase ca o stan de
piatr, ce-i drept, minunat sculptat. Malko se dezbrc i el i se lungi lng
ea i ncepu s plimbe un deget pe curbura snilor, a oldurilor, a pntecelui,
fr s trezeasc nici un ecou. Decepionat, el adormi.
O arsur plcut n pntece l detept din starea de incontien. i
trebuir cteva secunde ca s realizeze faptul c se afla ntr-o stare de care s-ar
fi ruinat pn i un cimpanzeu, iar acest lucru se datora atingerii de coapsa
cald i elastic a Monici ce dormea dus alturi de el.
Fata, lungit cu faa n jos prea s nu simt rigiditatea membrului lipit
de ea. Malko, cuprins de crampe, ezita ntre un du rece i o conduit nedemn
de un gentleman.
Micare a fetei l determin s renune la du. Monica se rsuci pe o
parte, oferindu-i crupa, care veni n ntmpinarea sexului amenintor.
Malko i inu respiraia. Era suficient o foarte mic manevr ca s o
penetreze. Un ultim reflex de cavalerism l mpiedica ns. El ncepu s-i
mngie uurel coapsa, apoi spatele. Monica fremta n somn i reveni cu faa
n jos, n mod involuntar, parc i mai excitant.
Era ultima pictur ce umplu paharul. Malko i aminti de atitudinea ei
fa de el, mai devreme i simi cum se risipesc toate scrupulele. Mna sa
ptrunse ntre pulpele de mtase i ajunse la sexul arztor i primitor. Monica
tresri puternic. Picioarele i se destinser.
Malko se atepta ca ea s se trezeasc, dar fata scoase un uor geamt i
ncepu s se mite uor sub mngierile lui. Ochii ei erau n continuare nchii.
Pentru Malko, situaia era deja de nesuportat. Pntecele lui palpita
nerbdtor. Atunci se hotr. ngenunchie uurel n spatele ei dup ce-i desfcu
picioarele.

Monica scoase un suspin prelung. El o prinse cu minile pe sub pntece


i o slt uor pentru ca sexul su s o poat penetra. Era o senzaie unic, pe
care el ncerc s o prelungeasc nc un timp. Climaxul se produse imediat i
o invad. Atunci simi o uoar jen. Plcerea era ns cu mult prea mare.
Monica prea incontient de faptul c se afla adnc mplntat n ea. Asta l
irit. n cele din urm se retrase, apoi o penetra iar.
Monica reacion. Bazinul ei ncepu s se balanseze ntr-un ritm din ce n
ce mai rapid. Apoi gemu i degetele i se crispar pe aternuturile patului, dar
nu deschise deloc ochii. Malko ncepu s o lucreze fr menajamente. Fata
aciona ca o somnambul a crei incontien aparent cretea o dat cu
dorina lui.
Deodat, el simi c nu mai rezist i explod din nou. Monica fremt.
Fesele ei dure se lipir de pntecele lui n ritmul orgasmului, de parc ar fi avut
i ea orgasm.
Malko se liniti n cele din urm, iar Monica i continu somnul de parc
nimic nu s-ar fi ntmplat.
Malko arunc o privire ctre ceasul su Seiko-Quartz. Era deja ora opt!
Intermezzo-ul erotic tocmai se sfrise, dar Monica dormea n continuare. El se
scul din pat i se duse n sala de baie cu numrul de telefon al prietenei
generalului San Martin.
El form numrul. De ast dat, cineva ridic receptorul, fr s spun
nimic!
Laura?
Nici un rspuns.
Laura, sunt un prieten al lui Pepe.
Quian habla?
Sunt Malko, prietenul lui Pepe, repet el. A vrea s v ntlnesc.
La cellalt capt al firului se aternu tcerea. Apoi, vocea ntreb:
Cnd?
Ct mai repede posibil.
Astzi lucrez.
Atunci, mai trziu.
Bien. S ne ntlnim la ceasul de pe strada Ricardo Bertus, la ora ase
n zorii zilei. Adios.
Femeia avea o voce rguit, nencreztoare. Malko se ntoarse n camer
i se opri brusc. Veioza de pe noptier era acum aprins. Monica Perez l privea
cu ochii ieii din orbite, cu cearaful ridicat pn la gt.
Nenorocitule! Ticlos nenorocit! ip ea.
n mna ei luci un revolver negru ndreptat ctre el.
Malko i zri privirea fix. Gura fetei tremura uor iar degetul ei era pus
pe trgaci. Se pregtea s-l mpute.
Capitolul V.
Malko rmase imobil, ntrebndu-se dac atitudinea ei era provocat de
telefonul dat de el, sau avea alt motiv.
Ce s-a ntmplat? ntreb el cu tot calmul de care era capabil.
Ce caut eu aici? ip ea. Ce mi-ai fcut?

Malko simi o imens uurare. Bine c era doar asta.


V aflai aici pentru c ai fost incapabil s-mi explicai unde locuii.
Ai adormit n picioare. M-am gndit c este mai bine s dormii ntr-un pat
confortabil dect n maina mea. M-am nelat?
Privirea femeii ezit, iar ochii ei ncetar s-l mai fulgere.
O, v rog s m scuzai, nu tiam unde m aflu. Am o groaz de
probleme n prezent.
Mna cu revolverul czu pe cearaf. El se apropie, i lu arma i o puse
pe mas.
ntotdeauna v plimbai cu o arm n poet?
Am fost ameninat i mi-e fric, spuse ea.
Malko se aez pe marginea patului i o privi atent.
Fata avea cearcne negre sub ochi. Ea i zmbi.
Probabil c am spus o grmad de prostii asear, asta din cauz c
am but cam mult pisco-sour
O, nu s-a ntmplat nimic ru, o liniti Malko.
Ea se uit n jur i se uit apoi la el ngrozit.
Dar, dumneavoastr unde ai dormit?
Aici.
Cu mine?
Da.
Ochii negrii l fulgerar din nou.
De ce m-ai dezbrcat?
Doar nu credei c a fi profitat de o femeie adormit
Claro que no! fcu Monica.
El se. Aplec spre ea i o srut pe umrul gol.
Ei bine, aflai c nu v-am violat. Cu toate astea am fcut dragoste ntrun mod extrem de plcut
Ceee?!
Monica sri ca ars scpnd din mn marginea cearafului ce-i
ascundea snii. Din cauza ocului, nu-i ddea seama c era goal.
Ticlosule! Eram sigur c ai profitat de mine. Eu nu aveam de gnd
s avem o relaie.
Cnd erai nc lucid m-ai fcut s cred contrariul, iar n noaptea
asta mi s-a prut c v plcea ce am fcut.
Nu-i adevrat! O s te ucid!
Dintr-un salt, ea se scul goal puc i se repezi la Malko. Acesta o
prinse nainte de a pune mna pe arm. Urm o lupt furioas. Contactul cu
trupul gol i fierbinte reui s-i trezeasc o nou dorin. n cele din urm ei se
prbuir pe pat. Eforturile fcute l excitar i mai mult pe Malko. Ea i ddu
seama de asta i ncepu s-l zgrie ca o nebun i s-l blesteme. Profitnd de
un moment de acalmie, el o prinse i o penetr dintr-o singur micare.
Monica scoase un strigt nbuit i rmase imobil ca i cum ar fi lovito. optea doar ticlosule, ticlosule, dar nu mai opunea rezisten. Cu
unghiile nc nfipte n spinarea lui Malko, ea l apostrof furioas.
Ei bine, violai-m, pentru c numai la asta v gndii!

O asemenea ipocrizie l enerv pe Malko. El se dezlnui cu furie i o


pironi cu putere. Monica era nemicat, cu braele desfcute pe pat i ochii
mari deschii. Cnd l simi c explodeaz, ea i spuse tulburat:
Este clar c m-ai violat. Eu nu simt nimic. Putei continua dac asta
dorii
Nu a vrea s v traumatizez, spuse Malko. Deocamdat, cred c este
de ajuns.
El se ridic i se duse s fac un du. Cnd iei din baie, Monica i iei n
cale, bosumflat ca un copil.
Dup o scurt ezitare, ea zise:
i ce se va ntmpla dac mi-ai fcut un copil?
O s-l cretem mpreun, rspunse Malko. Astfel o s fie un mic
revoluionar n plus
Monica nchise ochii i opti:
De fapt, nu dormeam azi-noapte. Era att de bine Dar cnd m-am
trezit din mahmureal mi-era foarte ciud pe mine. M-am purtat ca o trf. Nici
nu te cunoteam bine
Nu-i adevrat: Nu ai fcut-o pentru bani, remarc Malko, tutuind-o.
Ea l muc de umr ca un animlu care se joac.
Ce prost eti! Acum trebuie s plec. Trebuie s iau un taxi.
Cu vdit prere de ru, ea se dezlipi de Malko.
Te voi duce eu, zise el. Este singurul lucru pe care pot s-l fac i apoi,
nici nu am prea avut timp s vorbim amndoi.
Ea i scutur pletele negre.
A, este adevrat. Doar eti sociolog
Da i tu ai putea s m ajui.
Ea ncepu s se mbrace repede.
Oare ce vor gndi despre mine cei de la hotel?
Adevrul, fcu Malko.
Abia cnd se urc n Toyota Corolla, ea i aprinse o igar.
Peste Miraflores se lsase o uoar cea care se ngroa nspre mare. Ei
strbtur bulevardul Benavides, apoi intrar pe Via Expresso i se ndreptar
spre nord. Monica privea interiorul luxos al mainii nchiriate de la Budget.
Trebuie s coste foarte mult o main ca asta
Nu cine tie ce! zise Malko.
Agenia Budget era imbatabil chiar i n privina preurilor. Chiar i
pentru un client exigent ca el.
Erau acum pe autostrada de centura urban strbtut de nenumrate
camioane.
Oprii pe stnga, zise Monica. n faa csuei aflate n construcie.
Malko opri n faa unei case ce avea construit doar parterul.
Lng ea se aflau dou vile nconjurate cu ziduri. Poarta era ncuiat tu
un lan i cu un lact enorm.
Este tot ce mi-am putut oferi, i spuse Monica Perez. Chiriile sunt
foarte mari n Lima.

n interior se afla un imens poster cu Che Guevara. n penumbr, Malko


zri i un afi cu fotografia lui Mao. n ncpere domnea o dezordine
ngrozitoare. Peste tot erau risipite teancuri mari de cri i pe o frnghie
atrnau tot felul de haine.
Cineva btu la u. Monica deschise, ascunznd cu trupul ei ncperea.
Malko avu ns timp s zreasc figura fin i emaciat a unui brbat. Cei doi
discutar ndelung n spaniol, cu voce joas. Era vizibil faptul c Monica nu
dorea ca nou-venitul s-l vad.
n cele din urm ea nchise ua i l ntreb:
Vrei s-i fac o cafea?
n timp ca ea prepara cafeaua n buctria minuscul, Malko examin
crile. Era o adevrat bibliotec revoluionar. Multe fraze erau subliniate cu
rou. Toate se refereau la Calea Luminoas. Monica i scoase bluza i fusta i
se aez pe pat, singurul loc pe care se putea sta din camer.
De ce pori sutien? o ntreb Malko. Doar ai nite sni superbi.
Cu micri stngace ea i desfcu sutienul, lsnd n libertate snii plini
i tari.
Este un atavism! Aici toate fetele poart. E vorba de vechea pudoare
hispanic. O adevrat prostie. Dup revoluie, am de gnd s renun la el.
Asta da, cucerire. Malko bu cafeaua. Era de calitate foarte proast.
Cnd a putea lua cina cu tine? o ntreb el.
Nu tiu. Sun-m. Adevrul este c nu ntotdeauna m gseti acas.
Atunci s stabilim de acum cnd ne vom ntlni.
Ea se gndi cteva clipe.
Mine, am putea s mncm la campusul universitar San Marcos, la
ora unu.
Unde ne vom ntlni?
n faa Faculti de Sociologie. Toat lumea i d ntlnire acolo?
Ea l srut la desprire i spuse rznd:
La drept vorbind, chiar m bucur c m-ai violat. Trecuse prea mult
timp de cnd nu am mai fcut dragoste.
Malko iei n autostrad, asurzit de zgomotul infernal al camioanelor, ce
fceau s se cutremure zidurile micuei case. n timp ce se ntorcea spre
centru, Malko i spuse c ar fi fost bine s aib o arm. Erau doar dou
persoane care ar fi putut s-l ajute s-i procure una: generalul San Martin i
Felipe Manchay. EI se hotr s apeleze la ziarist.
Trecu o groaz de timp pn ce Felipe s ias din cas cu ochii nroii i
chipul buhit de butur. El l privi ngrijorat pe Malko.
Ce s-a ntmplat?
Nimic grav. Asear am uitat s v ntreb dac ai putea s-mi facei
rost de o arm.
Manchay se scrpin n cap.
A putea s v mprumut arma mea. Fii ns atent, cci am pilit
piedica i declaneaz foarte repede.
Felipe l invit n cas i i ddu arma, un pumn de cartue i o hrtie
mpturit n patru.

Avei aici i permisul de port-arm nu are trecut numele, aa c putei


s-l trecei pe al dumneavoastr
Era o ar ncnttoare.
Ziaristul l privea gnditor pe Malko.
S fii prudent. Cu los senderos nu este de glumit. Nu a vrea s pii
ceva. Cum v-ai descurcat cu Monica?
Destul de bine. ncercai s mai aflai cte ceva. n seara asta v voi da
restul de bani.
Malko tocmai studia o hart a oraului n vederea ntlnirii sale cu
Laura, cnd auzi telefonul sunnd.
Malko? Sunt Monica
Ai uitat ceva?
Ea prea nervoas.
Nu, nu. A vrea s-i cer un serviciu.
Cu mult plcere.
Este vorba de ceva ce trebuie s recuperez nainte de ora dou. Nu mai
am main i nu gsesc un taxi. Ai putea s m ajui?
Sigur c da. Despre ce este vorba?
Despre nite medicamente pentru sraci. Au data de expirare depit,
dar mai sunt nc bune. Farmacistul nu mai are dreptul s le vnd i mi le d
gratis.
De unde trebuie s le iau?
Nu departe de hotelul tu. Farmacia se afl pe bulevardul Pardo,
alturi de cinematograful Ei Pacifico. l vei cuta pe Jorge, din partea mea.
Plec imediat acolo, spuse Malko.
Mi le vei da mine, zise Monica. Te srut.
Malko gsi uor farmacia. nuntru era puin lume. El i se adres unei
vnztoare negricioase.
Jorge este aici?
Ea se ntoarse i strig:
Jorge!
Un btrnel cu chipul brzdat de riduri adnci i fcu apariia. El l privi
bnuitor pe Malko.
Am venit din partea Monici, s iau pachetul cu medicamente
expirate.
Btrnelul avu o reacie neateptat. El se rsuci brusc i dispru n
camera din fund, de parc ar fi vzut pe dracul. Btrnelul apru din nou i i
fcu semn s ias din farmacie.
Malko l ascult i iei pe trotuar. Peste cteva clipe, apru i farmacistul
cu un pachet n brae. El i-l ddu lui Malko i se ntoarse iute n farmacie.
Destul de intrigat de acest comportament, Malko se urc n main. El
cntri pachetul n mini: nu era deosebit de greu. Desigur era cu
medicamente. Dar de ce fusese nevoie de attea precauii? Farmacistul prea
terorizat. Oricum, pachetul l intriga n continuare.
Cnd ajunse n camera sa de la hotel, Malko desfcu banda adeziv care
l nchidea i descoperi o a doua nvelitoare lipit cu scotch. El i desfcu

ncetior ca s nu lase urme i scoase la iveal dousprezece cutii albe i


albastre, dreptunghiulare, toate la fel. El examin una. Era un medicament
suedez, Lasilix, fr alt indicaie n afar de compoziie i posologie.
Cunotinele sale medicale nu erau aa de strlucite nct s tie la ce
folosete. Totui, un lucru era limpede. Monica nu-i spusese adevrul. Nu era
vorba de un medicament obinuit pentru sraci, ci de unul special.
El nchise pachetul gnditor, cu gndul la frica din ochii btrnului
farmacist. Ce ascundea oare acea curioas atitudine?
Capitolul VI.
Dup ce nchise la loc pachetul cu medicamente, Malko ncepu s se
gndeasc. Trebuia s afle la ce folosete medicamentul Lasilix nainte de a-l da
Monici Perez.
n cele din urm i spuse c soluiile simple sunt cele mai bune.
El iei din hotel i se ndrept ctre farmacia cea mai apropiat. Ea se
afla pe bulevardul Benavides, unde putea ajunge mergnd pe jos. n farmacie
nu se afla nimeni n afar de ncnttoarea farmacist mbrcat n halat alb,
care i iei imediat n ntmpinare.
Cu ce v pot servi, senor?
Malko i ntinse o hrtiu pe care era scris numele medicamentului.
Femeia citi, apoi ntreb cu fruntea ncreit:
Este pentru dumneavoastr?
Nu, pentru un prieten.
Atunci vei avea nevoie de o reet, zise ea. Altfel nu poate fi obinut.
Nici nu tiu dac l avem momentan.
A, dar la ce servete?
Este un diuretic dur. Revenii cu reeta, iar eu voi face comanda.
Fata i ntinse hrtia cu un aer provocator. Toate aceste chulas deveneau
extrem de voluptoase i pasionale n clipa cnd aveau de-a face cu adevrata
civilizaie. El iei din farmacie. i amintea de o fraz din raportul fcut de CIA.
Tovarul Guzman suferea de o grava afeciune a rinichilor.
Poate c era vorba doar de o coinciden. Dar erau i nite factori
tulburtori: relaiile Monici vdit de stnga, comportamentul bizar al
farmacistului. El i recuper maina i porni ctre Via Expresso. Era convins
c destinul i ntinsese o mn de ajutor. Aflat n impas, Monica Perez se
folosise de el pentru un comision periculos. Cci acel medicament prea s fie
destinat chiar capului gruprii teroriste Calea Luminoas, care se ascundea
chiar n capitala rii Aadar, pista Monica Perez era bun, aa cum
apreciaser efii lui. Numai c ea era numai un simplu intermediar. Ca s
ajung pn la tovarul Guzman trebuia s strbat un drum lung, delicat i
periculos. Los senderos erau profesioniti ai terorismului i clandestinitii.
Malko realiz brusc c arma primit de la Felipe era extrem de util. Atunci i
aminti c trebuie s treac i pe la banc.
Felipe Manchay sttea n faa mainii de scris. Cnd vzu ruloul din
bancnote americane, sri cu vioiciune de pe scaun i l mbri cu cldur pe
Malko
Como estas, amigo? 19

Prea s se fi trezit din beie. Malko se aez pe un scaun.


Ce nouti mai avei? ntreb el.
Au aruncat n aer Indumil, cea mai mare fabric de echipament militar
din ar, spuse peruanul. Explozia a avut loc azi diminea la ora ase. Erau o
fat i patru tipi ntr-o Toyota albastr, plin cu dinamit.
Despre cine vorbii?
Pi, despre los senderos, doar ei pot fi n stare de aa ceva. n ziarul La
Republica sunt toate detaliile.
Malko parcurse articolul. Era un atentat clasic.
Felipe, tot nu crezi c Guzman se ascunde n Lima?
Btrnul i scoase ochelarii i i terse. Avea ochii nroii.
Mie nu-mi place s vorbesc despre Manuel Guzman, spuse el: zidurile
au urechi. Dircote a fost pe urmele mele pn acum trei luni. Sunt nnebunii
s afle unde se ascunde. Dar tipul este foarte bolnav. Cnd l-ar; vzut ultima
oar, mi-a strnit mila. Suferea cumplit.
De ce anume?
Pi, de rinichi. O s-l prind n cele din urm i l vor ucide. Un colonel
din Guardia Civil s-a jurat c i va smulge inima din piept cu minile lui. Eu
unul cred c Guzman se afl n regiunea Ayacucho. Acolo este statul lui major.
Aadar nu ai aflat nimic nou? fcu Malko.
Nu. Dar tu, ce ai mai aflat?
Nu cine tie ce. Am o ntlnire disear n Rmac.
Fii atent s nu ai nimic de pre i ascunde-i ceasul, l sftui ziaristul.
Acolo, se fur ca-n codru. Sunt extrem de periculoi pentru c sunt mori de
foame.
Felipe se ridic n picioare.
Acum trebuie s plec. Ai putea s m lai n Miraflores, cci maina
mea este n pan.
Malko i vzuse maina n faa casei. Era un Dodge cu un milion de
kilometri la bord. Cu aripile gurite de rugin, ar fi putut fi expus ca o
sculptur abstract.
n timp ce mergeau ctre Via Expresso, Felipe spuse:
Cum a fost cu Monica? Se pare c ai petrecut noaptea mpreun, nu?
Malko simi c se sufoc.
Cum ai aflat asta?
Am o grmad de indivizi care mi aduc tot felul de informaii. Doar
sunt n meseria asta de patruzeci de ani, nu glum, amigo Fii atent cu ea,
cci este afurisit de inteligent. Chiar dac se culc cu tine este capabil s te
urasc. Asta din cauza tatlui ei, un gringo20 care a nelat-o, pe mama ei i a
prsit-o. S nu uii amnuntul acesta.
Malko l ls pe Felipe pe bulevardul Pardo. Avea suficient timp ca s
ajung la ntlnirea cu Laura.
Toyota Corolla i croia cu greu drum prin coloana de maini de pe
bulevardul Tacna, ntr-un vacarm infernal. n deprtare, se profila colina
leproas San Cristobal din cartierul sracilor, Rmac. De o parte i de alta a

oselei se aflau cldiri nnegrite i prpdite de parc ar fi trecut printr-un


bombardament.
Trotuarele forfoteau de via. Nenumrai vnztori ambulani i
petreceau toat ziua n strad. Rul Rmac era secat n aceast perioad a
anului. Malko se uit la crucea de pe colina San Cristobal Tocmai depise
Ambasada American de pe bulevardul Arequipa. Acest lucru i reaminti de
nceputul feroce al aventurii sale
Trecu peste un stop, reui s treac podul peste Rmac i vira la stnga
n oseaua Pizarro, pe lng cazarma Guardiei Civil. n spatele unor saci cu
nisip stteau dou sentinele
Duhoarea pestilenial a mizeriei din bidonviluri ptrundea prin ferestrele
nchise. Mirosea a murdrie, a srcie, a gaz. Copii murdari i zdrenroi se
uitau cu invidie la superba main Corolla
Cu ceasul ascuns cu grij sub cma, Malko reui cu greu s gseasc
scuarul al crui ceas indica cte o or diferit pe fiecare din cele patru fee ale
sale. Era clar c fusese inta predilect pentru tot felul de proiectile
Sub ceas, un vnztor ambulant oferea prjiturele, iar un altul vindea
plrii aduse tocmai din muni. Malko vzu trei curioi, intrigai de prul su
blond.
Preau nite vagabonzi sau nite omeri. Un btrn lustragiu se apropie
oferindu-i serviciile. Toat lumea din Lima se ocupa cu lustruitul pantofilor.
Malko l ls s-i lustruiasc pantofii Gucci.
Cnd btrnul i isprvi treaba, de Malko se apropie o femeie scund, cu
ochii mici, dui n fundul capului, cu o geant pe umr. Ea nainta ncet i l
privi fix. Apoi i continu drumul, traversnd scuarul. Dup fotografie, prea a
fi Laura.
Malko i ddu btrnului dou mii de soles i fcu civa pai fr a se
ndeprta ns de orologiu. Avea ziarul La Republica n mna stng. Imediat
Laura fcu cale ntoars. Ea se aez pe o banc din scuar i desfcu ziarul La
Republica. Malko se aez i el pe banc. n ochii negri ai femeii se ghicea frica.
Buzele ei subiri nu aveau nici o urm de fermitate. Avea sni mari, picioare
groase i pielea i era nchis la culoare. mprejur nu se vedea nimeni. Cei trei
vagabonzi dispruser fr urm.
Vin din partea lui Pepe, spuse Malko ncet.
Ea l cercet curioas.
Nu v-am mai vzut. De ce v-a trimis pe dumneavoastr?
Pentru c nu a putut veni persoana obinuit. Generalul m-a rugat s
vin n locul ei.
Suntei american?
Nu, austriac.
Ea nu prea s fac vreo diferen. Continuu, se uita n toate prile,
supraveghind strada.
Nu este periculos s ne ntlnim aici? o ntreb el.
Eu locuiesc n apropiere, spuse ea. Nu dispun de prea mult timp.
neleg, fcu Malko. L-ai spus lui Pepe c deinei o informaie foarte
important.

Ea deschise geanta i Malko zri patul unui revolver enorm. Scoase o


igar pe care o aprinse fr s-l ntrebe dac dorete i el. Apoi l ntreb:
Lucrai cu Pepe?
Da. l caut pe Manuel Guzman.
A, neleg, fcu ea. Nu trebuie s spunei nimnui c ai vorbit cu
mine. Ar fi extrem de periculos.
n ochii ei apru din nou frica.
Cu cine credei c a putea s vorbesc?
Femeia tcu cteva clipe, apoi ntreb:
V vei ntlni cu Pepe?
Da, chiar astzi.
Atunci, spunei-i Ea se opri. Spunei-i c el este foarte bolnav i c
are de gnd s plece din ar.
Despre cine vorbii?
Despre Manuel Guzman.
Inima lui Malko ncepu s bat mai repede, iat de ce Monica Perez avea
nevoie de medicamente.
Cum va proceda?
Va lua avionul spre Columbia sau spre Argentina.
Iat, n sfrit! O informaie capital.
Dar este foarte riscant. Aeroporturile sunt foarte bine supravegheate.
Laura i adres o privire n care se citea mila.
Nu i n Lima! El va cobor mai nti n Tngo Maria. Acolo, traficanii
de narcotice l vor duce la avioanele care transport drogurile i pleac spre
Columbia folosind piste de zbor clandestine. Unul din efii contrabandei de
droguri vine special n Lima ca s organizeze plecarea.
Cnd anume va fi aceasta?
Nu tiu nc. Probabil c peste vreo zece zile.
Nu mai tii nimic n plus?
Nu
Malko nu mai avu timp s o descoase. Laura se ridicase de pe banc
aruncnd igara. Era din ce n ce mai nervoas.
Du-te s-l vezi pe Pepe i spune-i tot. Deocamdat s nu m mai suni.
Este prea periculos.
Ea se ndeprt fr s-i strng mna. Btrnul general se mai bucura
nc de un deosebit renume. Informaia primita de la Laura valora aur curat.
Laura se pregtea s traverseze strada, cnd o main se opri n dreptul
ei. Un brbat deschise portiera i o strig. Laura se ndrept ctre el.
Deodat, Malko vzu cum n spatele ei apare un alt brbat, mbrcat
ntr-un polo verde. Tipul inea n mn un pachet nvelit n hrtie de ziar. La
captul pachetului luci eava scurt a unei mitraliere.
Malko sri ca ars i ncepu s ipe:
Laura! Atenie!
Zgomotul traficului i acoperi ns strigtele. Brbatul ndrept arma
ctre Laura. Detuntura fu i ea estompat de zgomotul strzii. Laura tresri,
apoi se rsuci ca fulgerat.

Malko ncepu s alerge, dar era la cincizeci de metri distan. Ca ntr-un


comar, el o vzu pe Laura cznd n genunchi, apoi prbuindu-se cu faa n
jos.
Ucigaul sri n maina care l atepta i care demar imediat. Ea trecu
prin faa lui Malko i se ndrept ctre bulevardul Villacanta. Totul se petrecuse
n zece secunde. Malko vzu cum Laura se mic puin, vr mna n geant
dup arm, dar nu mai avu nici timpul i nici fora necesare. Vnztorii
ambulani se adunar n jurul ei i maina se opri n scrnet de roi. Se
auzeau strigte din toate prile.
Malko vzu ali doi tineri probabil nite observatori care se ndeprtau
grbii. Nimeni nu ndrzni s se ia dup ei. Malko i croi drum pn la Laura.
Ea inea nc arma n mn. Craniul ei era sfrmat iar sngele ptase bluza
alb, curgnd de-a lungul braului. Alte gloane i atinseser rinichii i
pntecele. Se auzi sirena unei maini de poliie. Malko fu nevoit s se retrag,
ngrozit de scena la care fusese martor.
O ntrebare l chinuia fr rspuns Aceast execuie fusese pregtit,
premeditat. Laura fusese supravegheat. Aadar, ucigaii asistaser la
ntlnirea lor.
Dac l identificaser, risca s fie urmtoarea victim a senderitilor.
Capitolul VII.
Pierdut n mulimea adunat pe trotuar, Malko privea trsturile
ncremenite ale Laurei. Poliitii se agitau n jurul ei i nimeni nu prea s se
gndeasc s-i acopere faa cu ceva. ntr-un trziu, din mulime apru o
btrnic. Ea acoperi moarta cu o cuvertur murdar.
Un poliist gras nsemna cu cret locurile n care gsea duliile goale ale
cartuelor. Ali poliiti narmai supravegheau locul crimei cu o atitudine ostil
i indiferent. La civa metri de acolo, via continua, vnztorii ambulani i
urlau ofertele, iar mainile claxonau. Malko, i croi drum printre curioi n
momentul n care i fcu apariia o ambulan. Din fericire maina sa nu era
parcat n perimetrul crimei. El fu nevoit s se ndeprteze. Informaia recent
primit cpta noi dimensiuni. Oare Laura fusese eliminat din cauza ei?
Ucigaii l-ar fi putut identifica? Dac da, nsemna c vor ncerca s-l elimine
ct mai curnd
El tresri n spatele su venea o motociclet uria. El puse mna pe
revolver, pregtit s trag.
Motocicleta trecu pe lng el i dispru n trafic. Fusese o fals alert.
Bulevardul Tacna era la fel de murdar i de aglomerat. El l strbtu,
tremurnd de nerbdare.
Trebuia s-l previn imediat pe brbatul care l trimisese s-o vad pe
Laura: generalul Pepe San Martin.
Malko putu s accelereze puin abia cnd ajunse pe bulevardul Arequipa.
Peste zece minute el staion n faa vilei albe. De pe rmul mrii. Acion
interfonul amplasat ia intrare.
Si? ntreb o voce.
Sunt Malko Linge i vreau s-l vd pe generalul San Martin.

Malko fu nevoit s atepte ceva timp. Apoi poarta se deschise i fu luat n


primire de nite gorile narmate pn-n dini.
Pe peron apru senzaionala Katia, mai sexy ca oricnd. O bluz ce imita
blana de panter era perfect mulat pe snii ei superbi. Prea o trf de lux, nu
o fiic de general. Fusta neagr i scurt o fcea i mai provocatoare.
Oue tal? susur ea. Nu am mai avut nici o veste despre
dumneavoastr.
Nu am avut timp, se scuz Malko. Generalul este acas?
V ateapt, rspunse Katia.
Ea fcu o piruet. Generalul l ntmpin n pragul biroului su i l pofti
nuntru.
Sunt la curent cu totul, i-o lu el nainte. Tocmai am fost prevenit. Ai
avut timp s vorbii cu ea?
Tocmai ne desprisem!
Cei doi se aezar pe o canapea Claude Dalle, iar Malko relat
conversaia avut cu Laura. Generalul. Trgea din cnd n cnd cte un fum
din igara sa, vdit impresionat.
Este o adevrat catastrof. Mi-au trebuit doi ani pn am putut s o
infiltrez pe Laura n Calea Luminoas, cu riscuri incalculabile i o ntreag
regie. Ea nu avea nici un fel de legtur cu poliia i nimeni nu tia cine este.
Dumneavoastr suntei prima persoan cu care a fost autorizat s se
ntlneasc. Este vorba desigur de o coinciden tragic.
Deci nu tii cum au identificat-o?
Nu. Nici nu tiu mcar ce anume fcea ea acolo, cci contactele
noastre erau extrem de rare, pentru a evita orice scurgere de informaii. Ea era
un fel ce crti. M tem c am omort-o din cauza informaiei pe care v-a
furnizat-o. Dac ar fi bnuit-o de trdare, ar fi torturat-o ca s afle mai mult.
Exista i posibilitatea ca ei s fi tiut cine este ea i informaia primit
s fie fals. Asta tocmai pentru ca Manuel Guzman s poat rmne fr grij
n Lima. Omornd-o, ne mpiedic s aflm adevrul.
Ei, asta este posibil, admise generalul. Voi ncerca s reactivez i alte
surse. Dumneavoastr avei deja cteva contacte. ncercai aadar s le
exploatai. Dar fii cu ochii-n patru, cci s-ar putea s v fi reperat deja.
Credei c ar fi posibil exfiltrarea lui Guzman?
Avnd n vedere agravarea bolii sale, nu m-ar mira. Oricum, aici nu
poate fi spitalizat. Asta ar fi posibil ns n Columbia sau n alt parte. Pe de
alt parte, sunt sigur c nu ar face imprudena s plece din aeroportul din
Lima. Prea este cunoscut i este prea supravegheat. Los Narcos pot ns s-l
transporte cu o ncrctur de droguri.
Care sunt oamenii capabili s duc aceast operaiune la bun sfrit?
Generalul ezit.
Ar fi civa. Un prieten de-al meu, care lucreaz n acest mediu, Oscar
Huancayo, ar putea s ne ajute, dar ar trebui s mergem pn la Tngo Maria.
El se afl acolo. Dac l sunm, nu va dori s vorbeasc cu noi.
Totul trebuia. Luat de la nceput. n lumina noilor evenimente, episodul
cu medicamentele cpta o nou dimensiune.

Cnd generalul auzi povestea Monici Perez, sri n sus.


Nu m mir deloc. Am fost ntotdeauna convins aceast fat are
legturi cu los senderos. I-am i vorbit despre asta preedintelui Belaunde. Iar
el mi-a spus Pepe, ai ajuns s vezi teroriti peste tot.
Atenie, s-ar putea s fie doar o ipotez, fcu Malko.
O dat cu dispariia Laurei, Monica rmne unica pist pentru a
ajunge la Manuel Guzman.
Da, dar este o pist periculoas! adug Malko. Se poate ca ucigaii
Laurei s m fi vzut, deoarece o supravegheau ndeaproape. Dac vd c m
ntlnesc cu Monica Perez, i vor da imediat seama c numai sociolog nu sunt.
Generalul San Martin se trgea de mustaa alb.
Desigur, ar exista un risc teoretic Din fericire los senderos sunt
extrem de compartimentai. Cei din grupul Laurei s-ar putea s nu-i cunoasc
pe cei din grupul Monici Perez. Unele grupuri sunt de ucigai, altele sunt de
logistic. Oricum, trebuie s fii foarte atent. Unde avei ntlnirea cu Monica?
La Universitate, mine la prnz.
Este un cuib de subversivi. V recomand pruden maxim. Din
pcate, nu pot s v ofer nici o protecie, ar bate la ochi. Acum m duc la
Dircote ca s obin nouti n legtur cu ancheta. Ne vom revedea tot aici
mine, pe la ase seara. i pregtii-v s vizitai Tngo Maria unde este
prietenul meu Oscar.
Perfect, fcu Malko.
Generalul l conduse pn n grdin. De ast dat, Katia nu se mai
art. Probabil c era bosumflat.
Malko se ndrept ctre centru. Poate c Felipe tia mai multe n legtur
cu moartea Laurei. Nu l gsi ns la Carretas i nici la cafenea. Ceva mai
trziu, ddu peste el de cealalt parte a strzii, ntr-un Dodge negru nesat cu
antene, n compania unui tnr. Amndoi ascultau un radio ce scotea nite
sunete ciudate. Felipe surse cnd l vzu i il invit n main.
Ascultm pe frecvena poliiei. Los Senderos au omort o fat care
lucra pentru PIP21
Cum?
E vorba de Laura Corvina. Ea lucra pentru PIP.
Lui Malko nu-i venea s-i cread urechilor.
Era o informatoare a poliiei?
Bineneles. PIP a fcut un trboi monstruos. Spun c vor aresta
asasinii, c acetia sunt deja cunoscui i sub supraveghere. Adevrul este c
vor pune mna pe oricine, o s-l tortureze i-l vor face s mrturiseasc ceea ce
vor ei.
ncurajatoare istorie
Felipe se ntoarse ctre colegul su mai tnr.
Poi s m duci la Bolivar? Trebuie s vd pe cineva acolo.
Malko i lsase maina destul de departe i nu se oferi.
El prefer s plece cu cei doi ntr-un Dodge. Curnd ajunser n piaa
San Martin. Bolivar era un motel vechi, majestuos, plin de bronzuri i de

lambriuri ntunecate. Felipe l conduse pe Malko pn pe o teras de unde se


vedea bulevardul Pierola. Un vacarm asurzitor se auzea pn la ei.
ndat ce se aezar la o mas, ziaristul comand dou pisco-sour i i
spuse, lui Malko:
Nu prea in s fim vzui mpreun la Carretas. Spune-mi, ai avut
ntlnire cu fata care a fost ucis?
Malko fu gata s se nece.
Cum de ai aflat asta?
Pentru un contact extra-secret, era prea de tot
Felipe i tergea tacticos lentilele ochelarilor, cu un zmbet iret n colul
gurii.
Mi-ai vorbit despre o ntlnire n cartierul Rmac. Acolo am eu un om,
la PIP, el a remarcat n zona crimei un tip ale crui semnalmente coincid cu ale
tale.
Malko rmase blocat. Totul prea trucat aici. Nu numai c informatoarea
exclusiv a generalului era o cunoscut informatoare din PIP, dar chiar el
nsui fusese reperat
Simi c este inutil s mai mint.
Adevrul e c tocmai m desprisem de ea. A vrea s tiu cine m-a
vzut.
PIP se temea c se va ntmpla asta. Aa c am pus pe cineva s o
protejeze. Din pcate, garda ei de corp nu a avut timp s intervin, dar a
urmrit asasinii. Din cauza asta, ei nu au mai putut s te gseasc. Oricum,
vor ncerca acest lucru i va trebui s le dai explicaii
Nu te teme, spuse Malko. Ai mai aflat ceva nou despre Manuel
Guzman?
Pentru moment, nimic. Trebuie s avem rbdare.
Ei i terminar butura, apoi se ntoarser la trotuarul ncins, la
claxoane i la mizeria de pe strad.
Malko fu nevoit s ia un taxi pentru a ajunge la Toyota Corolla. Pn a
doua zi la prnz nu mai avea nimic de fcut. Asasinarea Laurei accelera
lucrurile. Evenimentele se precipitau, iar el nu reuea s le controleze. Cldura
umed i golea creierul, la fel cu decalajul de fus orar. Se opri la primul bar din
El Condado, unde ceru un pisco-sour. Apoi ncerc s-i adune gndurile i s
pun faptele n ordine. Generalul era ori un mincinos ori un naiv. Senderitii
erau la nlimea reputaiei deja cucerite. Pn acum nu avea motive s fie
mulumit de el. Se hotr s se odihneasc. Cel puin, n camera sa era rcoare.
Abia intr n camer cnd simi c cineva se mic n sala de baie. Un val
de adrenalin l inund. Smulgnd revolverul de la bru, el naint ctre u. O
lumin se aprinse brusc, nvluind o siluet n cadrul uii de la baie. Katia San
Martin se uita la el cu un aer pozna.
Capitolul VIII
Domnule Linge, de ce suntei aa nervos?
Prin decolteul imens al bluzei de panter apreau profilai snii ei
arogani. Katia i schimbase fustia cu o pereche de pantaloni din piele neagr
aproape indeceni, att de strmi erau.

Fata i adres un surs ambiguu. Malko ls arma n jos, n timp ce


calmul i reveni.
Era ct pe-aci s v ucid! zise el. Ce cutai aici?
Tata mi-a spus s trec s v vd. V deranjeaz?
Ea fcu un pas ctre el, ca o felin, cu capul sus, plin de sine.
Dar cum ai intrat n camer?
I-am spus cameristei c sunt logodnica dumneavoastr. Tata mi-a
zis s nu trec pe la recepie.
Era att de aproape de el, c-i putea respira parfumul. Cu buzele
ntredeschise, ea l pndea cu ochii pe jumtate nchii.
Era o trf splendid i plin de tineree. Malko simi un val de cldur
strbtndu-i trupul. Katia mai fcu un pas i trupurile lor se atinser.
Avei vreun mesaj pentru mine? ntreb el.
Vocea sa era vdit schimbat, cci fata remarc:
Este curios modul n care m privii, aveam impresia c nu v sunt
indiferent i c ai dori s facei dragoste cu mine, adug ea cu un glas mai
rguit.
Ori i btea joc de el, ori era una dintre cele mai parive lolitas22 pe care
le ntlnise vreo dat
Ce, v este fric? l ntreb ea n timp ce linitea se prelungea.
El ezita ntre a-i administra o btaie la fund i un viol pe cinste.
Putoaica ntrecea orice msur
Cu un gest brusc, ea i desfcu bluza, scond la iveal snii de o
frumusee i fermitate extraordinar pentru dimensiunile lor. Erau de o culoare
armie, n form de par i cu aureole imense de culoare roz. Ea l srut
ndelung, iar buzele ei fierbini l ameir de tot. Katia se ridicase pn la el n
vrful picioarelor, iar pntecele ei era lipit de al su.
Malko se simi deodat nvins i nu fu capabil s-i mai opun vreo
rezisten. O prinse de mijloc cu amndou minile, apoi i mngie fesele ce l
nnebuniser nc de la prima lor ntlnire. Fata avea o crup incredibil de
cambrat, dur i elastic.
Katia l srut ndelung sorbindu-i i sufletul din el. Apoi se deta puin
i l privi oarecum ironic.
tii ce-mi place cel mai mult? mi place ca brbatul s-mi frmnte
snii pn s m doar
De parc ar mai fi fost nevoie de aceast destinuire
Malko se hotr s-i mplineasc dorinele. Cnd i prinse sfrcurile
snilor ntre degete, Katia scnci ca un pui de animal, iar bazinul ncepu s i se
mite ritmic. Din nou, el i strivi snii, pn ce durerea o fcu s ipe. Trupul i
era scuturat de spasme. Brusc, fata rmase nemicat simind erecia lui
Malko.
A fost minunat, opti ea.
ngrozitor de frustrat, Malko realiz c fata avusese orgasm acolo, n
picioare, un orgasm adevrat, provocat de mngierile lui ptimae. Fr s
spun ceva, el o atrase ctre pat. Fata se culc alturi de el i trupurile lor se
nlnuir iar.

Acum l obseda un singur gnd. S-i dea jos pantalonii din piele i s o
sodomizeze. Cnd vru ns s-i desfac fermoarul, Katia l prinse de mn.
Mai ateapt puin.
Ea se ridic i privi cu ochii strlucitori membrul de dimensiuni uriae.
Mngie-te singur, i spuse ea. Asta m excit i mai mult.
Cum Malko nu schi nici o micare, ea i lu mna i i-o puse pe
membrul gata s explodeze, ghidndu-i micrile.
Oprete-te, fcu Malko cu vocea alterat. Eu vreau s fac dragoste.
Atunci Katia alunec peste el i i primi membrul ntre snii planturoi pe
care i-i prinse cu minile. El se ls anevoie cu un sentiment de frustrare dar
i de uurare. Katia l privea fascinat cum se descarc ntre snii mari, n
form de par. Cu o voce calm ea spuse:
A vrea s mncm. Mi s-a fcut o foame de lup.
Vznd expresia de stupoare de pe faa lui Malko, ea adug:
M excii foarte mult. mi plac la nebunie ochii ti. Nu am mai vzut
niciodat ochi att de frumoi.
Malko se resemna. Katia dispru n baie, de unde strig:
S mergem la Casa Nautic. Acolo se prepar cel mai bun ceviche23
din Lima
Malko i aminti c fata nu-i spusese nc nimic din mesajul pe care se
presupunea c-l aduce. Se ntreb dac generalul are vreo idee despre felul n
care fetia sa i ndeplinete misiunea.
Valurile Pacificului se sprgeau n spume de pilonii ce susineau Casa
Nautica ce se afla la captul unui ponton ce intra adnc n ocean, la poalele
enormelor faleze ale cartierului rezidenial Miraflores. Aveai impresia c te afli
pe un vapor Katia consumase cu poft poria ei de ceviche.
Este delicios, remarc ea.
Oricum, nu aveau de ales. Tot ce se putea consuma aici era petele i
inevitabilul pisco-sour. Restaurantul, compus din mai multe sli aflate la
diverse niveluri, era plin.
Katia i lipise piciorul de piciorul lui Malko.
Nu mi-ai spus nc ce mesaj mi-a trimis generalul, i aminti acesta.
Pi, este furios c Laura nu i-a spus c este recrutat i de PIP Ea
credea c nu face nimic ru i c mai poate ctiga ceva bani. Necazul este c
PIP este infiltrat cu senderos. Chiar sora ei a dat-o de gol!
Sora ei?
Da. Ea fcea parte din PIP. ntr-o zi s-a ludat n faa unui coleg care
era omul teroritilor. Acetia au mpucat-o n centrul oraului ca s le arate
tuturor c nu este de glumit cu ei. Tata mi-a spus s te avertizez nc o dat.
Nu trebuie s ai ncredere n nimeni.
Dar tu eti narmat?
Claro que i!
Ea deschise geanta iar el vzu mnerul negru al unui mic revolver.
Asta este tot ce i-a spus?

Ar vrea s pleci mine la Tngo Maria, imediat dup ntlnire cu


Monica Perez. i-a fcut o rezervare la avion. Va trebui s treci pe la el ca s-i
dea o scrisoare pentru Oscar Huancayo.
Sper ca acest contact s fie cu mult mai sigur, zise Malko.
Dac te ajut s-l prinzi pe Manuel Guzman, m iei cu tine la Paris?
Dar tatl tu nu vrea s te trimit?
Nu. Zice c este prea departe. Mor s vd Parisul. Lima este o
adevrat cloac de obolani.
Dac eti dulce cu mine, poate c o s te iau cu mine. Dac nu la
Paris, cel puin la Rio.
Malko i propusese ca dup terminarea misiunii sale s fac un tur al
Braziliei. Mai nti, la Rio, apoi la Recife, ca s procure nite lemn special,
necesar pentru restaurrile anumitor pri din castelul Liezen. De la Recife,
avea un avion direct la Paris.
Ea i surse provocator.
ie nu i-a plcut mai devreme. Eu una am gsit c este formidabil.
A fi preferat s facem dragoste adevrat.
Ea se ridic de la mas cu o lucire ambigu n ochi.
Hai s dansm Vom face i dragoste adevrat.
Ei intrar ntr-o discotec mic i slab luminat. Cu braele nnodate n
jurul gtului lui Malko, fata se freca de el ca o pisic n clduri, scandaliznd o
parte din femeile prezente acolo. n ritmul lent i senzual de chichas, un
amestec de ritmuri andine i salsa. Sunetul muzicii era de o puritate
extraordinar, cci aveau o staie CD Akai.
Malko se nclzi din nou, mai ales cnd simi piciorul Katiei ntre pulpele
sale, masndu-l cu neruinare. Chiar acolo, n mijlocul ringului de dans, trupul
fetei fu scuturat de spasme i n ochi i apru acea expresie deja cunoscut de
el. Apoi strecur o mn ntre trupurile lor ncinse i l ajut s-i urmeze
exemplul
Senzaia era fantastic dar frustrant Cnd se ndreptar ctre mas,
vzur n jur privirile scandalizate ale celorlali dansatori ce fuseser martori la
acea interesant exhibiie.
Ai vzut c ne-am iubit cu adevrat, i opti Katia.
Era total dezarmant. Cu un trup de trf tropical, ea se comporta ca o
putoaic pervers.
Nu crezi c exist un mod mult mai complex de a face dragoste? i
suger Malko.
O, ba da, fcu ea alintndu-se. O, ce trziu s-a fcut! Trebuie s m
duc acas. Altfel tticul o s fie furios pe mine. tii c este foarte sever.
Ea era deja gata de plecare. n main, niciunul nu scoase o vorb.
nainte de a se despri de el, Katia l srut din nou cu foc.
Am petrecut o sear minunat, opti ea. O s te sun.
Privind-o cum se ndeprteaz, Malko se gndi c toat aceast poveste
se va sfri cu un viol sau cu un asasinat. Ori cu amndou.
Dup tratamentul cu pisco-sour din ajun, cldura i praful din Lima erau
i mai greu de ndurat. Malko i simea capul ca un bolovan. Se afla pe

bulevardul Venezuela, n drum spre Universitatea San Marcos. Buse un litru


de cafea, care nu reuise s-l remonteze.
Ct vedea cu ochii, erau nirai vnztorii de maini, depozite uriae i
terenuri virane. n cele din urm, un panou indica Universidad National Mayor
de San Marcos.
El travers o intersecie plin cu praf, n care staiona un autobuz aflat n
pan, apoi vir n bulevardul Amezaga, de-a lungul unui zid plin cu inscripii,
n spatele cruia se afla campusul universitar. El parc maina lng intrare
apoi ptrunse n campus.
Pe zidul Facultii de Sociologie era un portret uria al lui Mao. Nu exista
nici un centimetru ptrat care s nu fie acoperit cu sloganuri revoluionare,
ndemnuri la revolt i chemri n numele Cii Luminoase O banderol
imens se ntindea deasupra porticului Facultii de tiine Eliberai pe
tovarul Meche! Era un conductor senderist ce fusese arestat
Malko gsi repede, statuia n mrime natural a lui Che Guevara, cu
beret i cu o puc Kalanikov. De ea erau rezemai doi ndrgostii ce se
srutau i se pipiau de parc erau singuri pe lume. Ali tineri stteau la soare
pe trepte. Nici urm de Monica Perez. Malko fcu un tur. La dou chiocuri se
vindea literatur marxist i erau etalate fotografii cu scene de tortur. Era o
ambian exaltat i voit provocatoare.
Cnd se ntoarse la statuie, Monica l atepta. Era mbrcat cu nite
blugi ce-i veneau ca turnai i un tricou uzat.
Hola, que tal! 24
Ea i ddu un srut distrat. Malko i ddu pachetul cu medicamente.
Poi s m atepi puin? Trebuie s dau imediat pachetul sta. Dup
aceea vom mnca un sandvici i te voi prezenta unor prieteni.
Bine, o s te atept la umbr, zise Malko.
El intr n facultate. Travers repede holul i gsi o u ce ddea n
spatele cldirii. De acolo, el o vzu pe Monica Perez care se ndrepta ctre
cldirea principal. Malko se amestec n mulimea studenilor ncercnd s nu
o piard din ochi.
Tnra ocoli cldirea central. Apoi se ndrept ctre un turn cu ap,
aflat lng un imens stadion lsat n paragin.
De la distan, el vzu un tnr care o atepta sub turnul de ap. Era
slbu i avea plete lungi. Ea i nmna pachetul, vorbi ceva cu el i se
ndeprt cu pi grbii.
Malko nu putea s plece att timp ct se afla n cmpul ei vizual.
Brbatul care primise pachetul nu se grbea. El ocoli castelul de ap i o apuc
pe o crare ce ducea ctre o cldire ceva mai ndeprtat. Cnd Monica
dispru, Malko se lu dup el. Brbatul intr ntr-o cldire cu rufe atrnate la
ferestre. Un panou anuna: Instituto de medicina tropical.
Malko se lu dup el. Holul era plin, iar tipul se fcuse nevzut. Malko
urc la ntmplare pe o scar i ajunse pe un palier decorat cu aceleai
sloganuri revoluionare. Nu ntlni ns pe nimeni.
Se afla din nou n holul central, cnd tnrul pletos apru de la etajul
superior fr pachet i se pierdu n mulime.

Malko plec decepionat. Pachetul fusese probabil dat unui alt


intermediar. Nu mai putea s ntrzie. l atepta Monica El se ntoarse la
Facultatea de Sociologie. Monica l cuta.
Am fcut o plimbare prin campus. Este extraordinar de mare!
Aici bate inima adevrat a Limei, spuse ea cu mndrie n glas. La San
Marcos sunt muli tineri din familii srace.
Vd c nu-i ascund opiniile, remarc Malko.
Poliia nu are voie s ptrund aici.
Ei intrar ntr-un restaurant aflat sub cerul liber unde fur servii cu
eternul ceviche. Monica era mult mai relaxat.
Mi-ai promis c-mi faci cunotin cu nite prieteni.
Da. Nu tiu dac vor veni. Sunt destul de circumspeci.
Cum? Nu au ncredere n tine?
n mine, da. ns pe tine nu te cunosc. Ai luat articolele scrise de tine?
Da.
D-mi-le, te rog.
El i ntinse plicul ce coninea materialele fabricate de CIA.
Ateapt-m puin, i spuse Monica.
Din nou, ea se pierdu n mulime. Se ntoarse dup un sfert de or.
Le-am dat, spuse ea. S sperm c vor accepta s se ntlneasc cu
tine.
Tu eti de acord cu ideile lor?
Sigur c d!
L-ai ntlnit i pe Manuel Guzman?
Ea ddu din cap.
Guzman este mort. A murit de mult. A fost foarte bolnav.
Atunci cine conduce Calea Luminoas?
Un consiliu, i explic ea. Indivizii n sine nu au importan
Asta mi amintete de Angkar-ul khmerilor roii, zise Malko. Ei aveau
idei interesante dar au ucis trei milioane de cambodgieni.
Monica ridic din umeri.
Erau nite deviaioniti. Nu au aplicat cum trebuie nvturile lui
Mao.
Partea proast era c fata era sincer. Ea se uit la ceas i se ridic de la
mas.
S plecm. Nu cred c vor mai veni astzi. Ai vrea s conduci? Maina
mea este nc la reparat. Altfel, trebuie s iau un taxi?
Te conduc cu plcere, zise Malko.
Ca pasionaria marxist, Monica era mai puin atrgtoare.
Cei doi prsir campusul. Toyota era parcat afar. Malko vr cheia n
broasc. Monica atepta la cealalt portier. Brusc, pe chipul ei apru o
expresie de groaz. Malko nu mai avu timp s reacioneze. Dou brae
puternice l cuprinser pe la spate trgndu-l napoi. Un brbat apru lng el
cu braul ridicat. O lovitur puternic de mciuc l dobor la pmnt. n acea
clip o vzu pe Monica ncercnd s fug, dar un brbat i bar drumul lovindo cu slbticie. Apoi, totul se ntunec n jur.

Capitolul IX.
Cnd se trezi din lein, Malko simi o durere vie n partea dreapt a
craniului i o stare de vom. Deschise ochii i privi n jurul su. Se afla ntr-o
celul nemobilat, cu ziduri verzi. n mijlocul tavanului atrna un bec chior a
crui lumin slab se combina cu palidele raze ce ptrundeau prin grilajul
ferestruicii. De afar se auzeau rsete i frnturi de conversaie, iar Malko ghici
c fereastra ddea ntr-o curte. Cnd ncerc s se mite vzu c are minile
nctuate la spate.
Cu greu, reui s se ridice. l durea tot corpul ca i cum ar fi fost clcat n
picioare. Buzunarul drept era descusut, semn c l percheziionaser cu
brutalitate.
Se afla n minile poliiei peruane!
Rezemat cu spatele de zid, i aminti de atacul fulgertor de la intrarea n
universitate. Unde se afla Monica Perez? Nu-i era fric ci simea o furie dublat
de nemulumire. Ce nsemna aceast arestare care semna mai degrab cu un
kidnapping?
Setea i ardea gtlejul. El ncepu s dea cu picioarele n u. Aceasta se
deschise i i fcu apariia un civil cu un revolver la centur. El l privi cu
scrb:
Ce vrei, b?
Vreau s vorbesc cu eful tu, zise Malko n spaniol:
Cellalt se uit la el de parc nu pricepea.
Cheam-l pe eful tu i d-mi nite ap s beau. Eu nu sunt peruan
ci un om de tiin austriac.
Gardianul rnji, scuip pe jos i nchise ua fr s vorbeasc. Nu prea
prea impresionat.
Aezat direct pe pardoseal, cu spatele sprijinit de perete, Malko ncerc
s fac bilanul celor ntmplate. n afar de general, nimeni nu tia c este un
agent CIA. Trebuia s se descurce singur fie ce-o fi. Se ntreba dac Monica
Perez reuise s scape, lucru puin probabil.
Se scurser astfel vreo douzeci de minute, apoi se auzi zgomotul unei
chei n broasc Ua se deschise i apru gardianul. De ast dat prea ceva
mai binevoitor.
El avea ntr-o mn o can cu ap, pe care o aez jos n faa lui Malko.
eful vrea s te vad, zise el. Pn atunci, mi-a spus s-i dau s bei
ap.
Prea un semn bun. Gardianul plec din celul, ncuind ua n urma sa.
Malko se aplec spre can. Cum nu avea minile libere, era nevoit s bea ca un
cine. n momentul n care se apropie de suprafaa vasului, rmase ncremenit
de oroare. n ap se aflau dou lucruri oribile. Erau dou mini de femeie tiate
n dreptul ncheieturii, galbene i rsucite, de parc ar fi fost mblsmate. Pe o
mn se putea vedea un inel alb ncrustat n carnea umflat. Fuseser tiate
mai demult, deoarece nu se vedea nici urm de snge proaspt.
Malko se retrase gata s vomite. Ce voia s nsemne acest mesaj
macabru?

Era nc sub imperiul acestui oc, cnd ua se deschise iar i apru


glumeul gardian nsoit de o namil respingtoare i negricioasa. Acest nou
personaj era narmat i inea n mn o crp neagr.
Ei, amigo, parc i era sete. De ce nu ai but? Preferi s bei cu
colonelul, nu-i aa?
Cel de-al doilea clu i puse o cagul peste cap. Era fcut dintr-o pnz
neagr, complet opac. Malko simi cum i se pune o frnghie n jurul gtului,
apoi simi un obiect rece i dur la baza gtului.
Amigo, dac ncerci s o tergi de aici, i vei pierde capul!
Cei doi torionari izbucnir ntr-un rs grotesc. Apoi l apucar fiecare de
cte un bra i l scoaser din celul. Apoi urcar o scar. Malko numr trei
etaje. Pe drum se ntlneau cu persoane care i salutau cu veselie n glas. Erau
i voci de femei printre cele de brbai.
n cele din urm, se deschise o u i gardianul spuse.
Iat un alt pachet pentru colonelul Ferrero.
O fat rse. Ea spuse ceva cu voce joas, iar Malko fu condus n alt
camer. Acolo i se desfcur ctuele i i se scoase cagula.
Malko descoperi c este ntr-o camer deosebit de nalt. Un ventilator
antic se rotea lent. n fundul camerei, o perdea ascundea un perete ntreg.
Pereii verzui erau complet goi, cu excepia unui tablou vechi ce reprezenta un
militar plin cu decoraii. n spatele unui birou acoperit cu vrafuri de dosare i
mai multe telefoane, sttea un brbat care l observa cu atenie. Avea un craniu
alungit, aproape pleuv, pielea mslinie i nite ochi negri, inteligeni. n faa sa
se aflau toate obiectele gsite asupra lui Malko: bani, acte, cri de credit i
revolverul primit de la Felipe Manchay.
La un semn fcut de el, cei doi gardieni se retraser din birou. Malko era
legat de o conduct a caloriferului cu mna stng, aa c nu se putea deplasa
prea mult.
Brbatul pleuv se ridic ncet i veni n faa lui, fumnd.
Usted habla castillano? 25
Si, rspunse Malko.
Aadar, senor Linge, vd c-i frecventai pe subversivi.
Nu tiu ce vrei s spunei, fcu Malko. Eu am fost rpit de nite
necunoscui. Sunt cetean strin i
El se ntrerupse cu un urlet de durere. Brbatul tocmai i stinsese igara
pe pieptul lui.
S v adresai cu senor coronel, preciz acesta cu o voce catifelat.
Continuai.
Malko i stpni furia ce-l copleea. Nu servea la nimic s opun
rezisten n faa unei asemenea brute.
Senor coronel, fcu el cu o voce glacial, cred c este vorba de o grav
eroare a serviciilor dumneavoastr. Eu sunt un om de tiin, venit n Peru n
interes de serviciu i nu tiu de ce am fost arestat
Pieptul l ardea, dar fu nevoit s-i spun povestea, insistnd asupra
laturii sociologice a misiunii sale, explicnd cum a ntlnit-o pe Monica Perez n
cursul unei serate i cum ea i servea de ghid.

Rezemat de birou, colonelul l asculta impasibil. La sfrit, el ncepu s-l


tutuiasc.
Aadar spui c nu ai absolut nici o legtur cu teroritii, nu-i aa?
Exact, senor coronel.
Aha. tii unde te afli acum?
Nu, senor coronel.
Te afli la Dircote. Iar munca noastr este s-i gsim pe teroriti. Aa c
acum nelegi
Tipul prea c se mblnzise dup accesul de ferocitate. El se apropie de
draperie i trase brusc de ea, descoperind o ntreag colecie de borcane la fel
cu cel ce-i fusese adus n celul. Puteau fi circa o sut. Fiecare borcan era
etichetat i numerotat. Colonelul l privi zmbind.
Asta este arhiva mea! Din cnd n cnd, arestez cte un subversiv care
nu vrea s m cread c prietenii lui au fost deja prini. Cum nu avem loc
suficient s pstrm cadavrele, arhivm doar minile.
Malko simi din nou c l nvlui o senzaie de grea.
De ast dat, rmase fr grai, simind o dorin imens de a-l scuipa n
obrazul msliniu pe brbatul din faa lui. Acesta trase cortina la loc i se
ndrept fr grab ctre el. Lu paaportul lui Malko de pe birou i l rsfoi.
Nu ai venit la Lima de mult vreme. i place aici?
Da, senor coronel, dar a vrea ca s se risipeasc aceast nenelegere.
Era hotrt s nu dezvluie adevrata sa identitate pn la limita
extrem, pentru binele misiunii sale.
Sigur, sigur. Avnd n vedere c nu ai nimic de-a face cu teroritii
Urletul de durere al lui Malko strbtu zidurile cldirii.
Cu o furie nemaintlnit, colonelul peruan l lovise n pntece. Cu chipul
schimonosit de furie, el i strig:
Eti un mincinos ordinar! Un subversiv nemernic! Ai s mrturiseti
imediat ce naiba caui n ara asta! De nu, vei crpa aici
El ocoli biroul i aps pe butonul unei sonerii.
Ua se deschise i apru gardianul n civil.
Adu-l pe numrul 9, url colonelul.
Imediat, senor coronel, ltr subordonatul.
Colonelul i aprinse o nou igar pe care o fum n tcere.
Malko ncerc s-i revin. n camer, reapru civilul trgnd dup el un
brbat cu capul acoperit de o cagul, pe care l leg de o alt conduct.
Cu un gest de scamator, el i smulse cagula, descoperind un chip
desfigurat, stlcit de lovituri, cu dinii spari, plin de snge. Malko simi c-i
nghea sngele n vene. Era btrnul farmacist! Colonelul se apropie de
acesta.
Te numeti Jorge Luis Salem, nu?
i, senor coronel, fcu btrnul cu o voce imperceptibil.
Colonelul i arse o scatoalc.
Vorbete mai tare, porcule! Vreau ca tovarul tu s te aud. Tu ai
furat medicamentele de la patronul tu?
i, senor coronel, rspunse nefericitul.

i ce ai fcut cu ele?
Pi, le-am dat acestui caballero.
l cunoteai dinainte?
Nu, senor coronel. O femeie m-a sunat ca s m previn. Nici pe ea nu
o cunoteam.
tii pentru cine erau medicamentele?
Nu, senor coronel
Ventilatorul din tavan se auzi n tcerea grea. Vocea colonelului se
mblnzi niel.
i de ce l-ai furat pe patronul tu, Jorge?
Btrnelul ls capul n jos, apoi spuse pe un ton monoton, ca i cum ar
fi nvat lecia pe dinafar.
Am fost forat. Mi-au spus c dac nu fac asta, l vor ucide pe fiul
meu, student la Universitatea San Marcos. Ar fi fost mai bine dac l retrgeam
de acolo i se ascundea n Sierra
Malko asculta, revoltat. Pentru un chulo, era o reuit extraordinar si vad fiul la Universitate. Teroritii din Calea Luminoas l siliser s
vorbeasc, fr s le pese de ce avea s peasc Acum urma s fie distrus de
nemilosul angrenaj poliienesc. Colonelul ddu din cap cu o tristee prefcut.
Vezi tu, Jorge Luis, fiul tu nu va fi mndru de tine. Pentru c ai
mrturisit de bun voie, nu vei mai fi interogat, dar ai s stai muli ani n
temni, din cauza unora ca acest strin, care vin s semene nenorocirea n
ara noastr.
Bietul farmacist fu luat de lan i scos din ncpere ca o vit, la abator.
Malko era lac de sudoare. Ar fi dat orice ca s se scarpine pe piept. Colonelul
veni ctre el cu un maldr de fotografii i i le vr sub nas. Malko putu s se
recunoasc. Fusese fotografiat n clipa n care primea pachetul din minile
farmacistului
Pentru un subversiv, nu ai fost prea prudent, remarc peruanul. Acest
btrn era supravegheat, ca i telefonul prietenei tale, Monica Perez Ai, avut
ghinion. Deja am arestat, mai mult de dou mii de terracos, doar la Lima.
Malko reacion.
Dar eu nu sunt un subversiv! O prieten m-a rugat s ridic de la
farmacie un pachet cu medicamente expirate ca s le dea sracilor i
O lovitur de genunchi i curm vorbele, amintindu-i c nu s-a adresat
cu senor coronel Cnd i recuper suflul, l vzu pe ofier cu o cutie de
medicamente n mn.
Astea nu sunt aspirine, e vorba de Lasilix, un medicament pentru
bolnavii cronici de rinichi. i este pentru un asasin odios, pentru Manuel
Guzman. tiam noi c ticlosul la este ajutat din strintate!
Nu-i adevrat, senor coronel! Eu nu tiam ce conine acest pachet.
Ascult, fcu peruanul. Tu nu m interesezi nici ct negru sub unghie.
Tot ce vreau eu este s tiu unde se ascunde tovarul Guzman. Ajut-m sl gsesc i nu vei avea nici o problem.
n alte mprejurri, Malko ar fi putut gusta aceast ironie a sorii. i el l
cuta pe Guzman.

Apropo, fcu colonelul. tim c i-ai dat pachetul Monici Perez. Ea ce


a fcut cu el?
L-a dat unui student.
Cum, unui student? Noi tim foarte bine c aceast femeie este o
subversiv, ca tine. Acum o avem n mn i o s o facem s scuipe toat
otrava din ea. Dac tu nu vrei s vorbeti, o vom face pe ea s vorbeasc.
Colonelul era alb de furie. Malko i ddu seama c este depit. Dac nu
mrturisea cine este de fapt, risca s aib probleme serioase
Senor coronel, eu nu sunt un agent subversiv. V rog s-i telefonai
generalului San Martin. El m cunoate i v va da toate garaniile n privina
mea.
Malko crezu c peruanul l va sugruma, att era de mnios.
Pepe San Martin? Crezi c voi deranja un asemenea om pentru o
sectur ca tine? O s-i trimit mai bine un borcan cu minile tale! Asta o s-i
plac mai mult. Tatl lui a fost unul dintre marii fondatori ai acestei ri. Nu-i
murdri numele!
Tipul fcuse spume la gur. El aps pe butonul soneriei, pn apru o
fat brun care l privi pe Malko cu scrb.
Spune-i lui Luis s-l duc pe sta la Quirofano26 ordon colonelul. Eu
o s-l anun.
Muy bien, senor coronei. Pot s confirm prezena dumneavoastr la
dineul din seara asta?
Si, si. A las nueve27.
Gardianul apru i l desprinse pe Malko de eav, apoi l scoase afar
din birou.
Senor coronel! protest Malko. V rog insistent s vorbii cu generalul
Pepe San Martin. Este vorba de ceva vital?
Generalul este pensionat, zise colonelul. Nu-l voi deranja cu o poveste
de adormit copiii.
Malko fu scos din birou. Pe culoarul din beton netencuit se vedea c
imobilul era nc n construcie. Pe o fereastr se vedea hotelul Sheraton. Era n
centrul oraului. Gardianul i zmbi unei fete care le iei n cale.
Hola! Oue tal, Olivia?
Oue tal, Luis?
Cei doi se oprir n faa unei ui. Intrar ntr-o ncpere sumbr, fiind
nvluii de un miros oribil de acid, snge i excremente. Totul emana o enorm
suferin. n mijlocul camerei se afla o mas, o sonerie metalic, iar la perete,
era o etajer cu unelte de mcelar i lanuri.
n camer se aflau trei ini n inut de lupt. Unul avea aspectul unui
play-boy latin, nalt, bine fcut, cu o musta neagr bine tuns. El puse pe
mas bereta i-i spuse lui Malko, cu un aer jovial:
Buenas tardes, caballero!
n spatele su, era o inscripie Aqui se tortura. Cel puin, erau sinceri
Gardianul i opti ceva mustciosului apoi se retrase.

Eu sunt locotenentul Francisco Carraz, spuse acesta. Sunt convins cne vom nelegeau m neleg perfect cu subversivii. Mai ales cnd au de spus
lucruri interesante, aa ca tine.
Eu nu sunt un subversiv, eu sunt
Locotenentul i fcu semn s tac.
Da, da, toi spunei acelai lucru, la nceput ns. Eu l caut de mult
vreme pe Manuel Guzman, cci s-a pus pe capul lui un premiu foarte mare. Miar prinde grozav s iau cele zece milioane de soles, cci vreau s-mi cumpr o
main nou.
Dar nici eu nu tiu nimic, eu
Vorbele i se oprir n gt. Cu un gest rapid, locotenentul Carraz apuc un
pumnal cu mner lung i i-l lipi de gt.
Am oroare de minciunile subversivilor, spuse el cu o voce dulceag. Ma simi tentat s-i tai beregata i ar fi tare pcat. Poate c ar fi mai bine s-i
tai boaele. Cel puin, ai mai putea s vorbeti dup aceea, nu?
Malko avu senzaia c triete un comar.
tia ct sunt de slbatici sud-americanii. Peruanul i retrase pumnalul.
Dac nu m crezi pe cuvnt, te voi convinge imediat, zise el. Luis, adui pe subversivii care nu voiau s discute cu mine.
Peste cteva minute, fur adui trei brbai cu privirile goale, scheletici.
Ei se aezar n faa lui Carraz cu capetele aplecate.
Dai-v jos pantalonii! Le ordon acesta.
Cu gesturi de automat, ei i desfcur pantalonii din pnz i i lsar n
jos.
Oripilat de groaz, Malko vzu cicatricele albstrui, umflate n partea de
jos a abdomenelor, acolo unde altdat erau organele lor genitale
Afar cu ei! fcu scrbit eful mustcios.
Cei trei i traser pantalonii i prsir ncperea. Peruanul se juca
distrat cu pumnalul, cu ochii int la Malko.
Aadar ai de ales, caballero. Ori mi spui unde se afl Manuel Guzman,
ori vei pi acelai lucru. Pentru mine ar fi o plcere. Ai un minut de gndire.
Capitolul X.
Malko ncerc s nu se lase cuprins de panic. Nu tia ct este adevrat
i ct este cacialma. Cei trei nenorocii erau poate adui ca s-i conving mai
uor pe cei interogai. Oricum, imaginea lor nu-i incita pentru optimism.
Trebuie s-l anunai pe generalul Pepe San Martin, repet el. Sunt un
prieten de-al lui.
Locotenentul Carraz izbucni n rs.
De ce? Vrei s-i vinzi boaele tale?
Rznd ntruna, el l lovi cu sete n stomac cu mnerul pumnalului, apoi,
n ficat. Malko, cuprins de o, senzaie violent de grea, i goli stomacul pe
uniforma peruanului.
Porc mpuit! url acesta. nvai-l minte pe nenorocitul sta de
animal!

Cei doi adjunci se repezir la Malko i ncepur s-l tbceasc cu


pumnii i cu picioarele, fr s se uite unde dau, lsndu-l lat. Ofierul
torionar iei din camer cu o expresie de scrb.
Cnd m ntorc, atunci ne vom distra
Malko i reveni. Era direct pe pardoseala unei mici ncperi fr aerisire,
separat de sala de tortur printr-o u groas. Cu toate astea, de dincolo se
auzeau gemete, ipete. El ncerc n zadar s se ridice n picioare. Pntecele l
ardea ngrozitor. Simea cum l cuprinde panica. Aveau s-l masacreze. Nu
putea s mrturiseasc ceea ce nu tia.
Gndul la Monica Perez l tortura la fel de tare. Ea era cea mai bun pist
pentru ca el s dea de Manuel Guzman.
Noaptea sosi i zgomotele de alturi ncetar. Malko nu nelegea cum de
generalul nu se nelinitise de dispariia lui. Cldirea prea total pustie. Clii
nu fceau ore suplimentare
n zori, se trezi cu dureri i mai violente. Un gardian necunoscut i aduse
o can cu ceai i o bucat de pine neagr. Apoi l conduse la toaleta unde se
putu uura.
Ce avea oare s-i aduc aceast nou zi? Prin ferestruica celulei, se vedea
un petec de cer albastru. Gardianul prea un ran cumsecade. El i ddu i o
igar.
S fii atent, i spuse el lui Malko. Locotenentul Carras este un nebun
sadic. Nu v mai ncpnai i spunei-i ce vrea s afle.
n vocea gardianului se simea o compasiune sincer. Atunci lui Malko i
veni o idee.
Ascult, eu nu sunt un subversiv. Ai auzit de generalul Pepe San
Martin?
Claro que i!
Atunci poi s-i dai un telefon? Trebuie s-i spui doar c prietenul lui
strin se afl aici. Cnd va veni, eu te voi rsplti.
Ei erau aproape de sala de tortur. El simi c brbatul nu-l credea.
Acesta obiect:
Dar nu tiu numrul lui de telefon.
65845, zise Malko foarte clar. Dac m asculi, nu vei regreta. Nimeni
nu-i va reproa c ai dat telefonul acesta. Nu va trebui s spui cum te cheam.
Spune-i doar c m aflu aici
Spre marea sa surpriz, el trecu prin faa slii de tortur i se oprir n
faa altei ui. Gardianul btu n ua pe care o deschise chiar locotenentul
Francisco Carraz.
Caballero, pe dumneata te ateptam ca s ncepem balul
Era tot o sal de tortur, mai mare dect prima. Tot spaiul era ocupat de
trei paturi metrice legate prin cabluri electrice de o mas plin de instrumente
de msur. Un proiector imens, ca de cinematograf era instalat pe un scaun de
lng birou. Pe perete erau atrnate crlige de mcelrie i lanuri. Zidurile
erau mprocate cu snge i un miros acru umplea sala, n ciuda ferestrelor
deschise n curtea interioar.

Malko ns nu vedea dect un singur lucru. Pe cele trei femei, complet


goale, cu braele i picioarele larg desfcute, nctuate i legate de pat. Dou
erau necunoscute, dar cea de a treia era Monica Perez. Avea prul lipit de
transpiraie, privirea pustiit i chipul desfigurat complet. Corpul i era plin de
arsuri produse cu igara. Locotenentul l mpinse pe Malko nspre ea.
O recunoti?
Sigur c da. Era cu mine atunci cnd am fost rpit.
Atunci tii c este o nrit dumanc a rii Doar ei i-ai dat
medicamentele destinate lui Guzman. Acum neag acest lucru. Vreau ca tu s-i
mprosptezi memoria
Monica Perez ntoarse capul ctre Malko. Avea o privire impenetrabil.
Dezlegai-o. Este ignobil ceea ce facei. Eu nu tiu nimic despre ea. V
njosii procednd astfel
Locotenentul rnji.
nainte de a te scurta de boae, vreau s-i aduci aminte. A uitat pn
i numele ticlosului care are nevoie de Lasilix. Curios lucru, nu?
El lu de pe mas un instrument bizar. Era o tij ncastrat ntr-un
mner de lemn, conectat printr-un fir la un aparat. Apoi deschise radioul.
Un grup cnta pe ritm de salsa:
Noi suntem studeni, Noi suntem avocai, Noi suntem medici, Noi suntem
Patria.
E frumos, nu? fcu Carraz.
El apropie instrumentul de obrazul Monici i i atinse pleoapele nchise.
Fata scoase un urlet i se chirci. Malko se repezi la locotenent dar acesta
i puse pumnalul la gt.
Ai rbdare, vine acui i rndul tu, fcu acesta. Chiar nainte s
apun soarele nu vei mai avea cu ce s o regulezi pe aceasta trf nenorocit.
Eu voi fi cel care o va aranja nainte de a o arunca pe fereastr
Instrumentul electric de tortur atinse snii fetei. Cu sadism el i
nconjur aureolele n timp ce Monica era scuturat de ocuri.
Acum mi spui unde este tovarul Guzman?
Ea l scuip drept ntre ochi.
Malko se repezi i-l mbrnci pe clu. Unul dintre ajutoarele acestuia l
lovi crunt pn ce l vzu la pmnt, incontient.
Un urlet inuman l readuse la realitate. Aplecat deasupra trupului
Monici, Carraz se distra vrndu-i tija electric n sex i rotind-o pn ce
femeia lein de durere.
Ai vzut? Ar fi trebuit s mrturiseti i ai fi evitat ca ea s sufere.
El i puse o casc pe cap. Semna cu un walkman.
La nceput nu auzi nimic. Apoi se auzi un bzit ce se transform ntr-un
iuit strident.
Curnd, acesta deveni insuportabil. Era un supliciu atroce. Malko credea
c-i va exploda capul. Era imposibil s scape de cti.
Carraz mri volumul sunetului, apoi se ntoarse la Monica i i nfipse din
nou tija, de ast dat ntre fese. Curnd, se ntoarse dezgustat. Femeia nu se
mai zbtea.

n acelai moment sunetul din cti se opri. Probabil c fusese nregistrat


pe band magnetic. Malko putu s deslueasc vorbele locotenentului.
Ia-o de aici i cheam doctorul.
Doi brbai dezlegar trupul inert al fetei i o scoaser din camer.
Acum, locotenentul se ndrepta ctre el. El scoase pumnalul de la bru i
se uit la ceas.
Adevrul este c m-am sturat de mofturile tale. Nu vreau s pierd
meciul de fotbal care ncepe peste douzeci de minute. Ori mi spui unde este
Manuel Guzman, ori te castrez.
n Peru, fotbalul era ceva sfnt. Malko i nghii saliva. El simi lama rece
prin stofa pantalonului. n acea clip, ua camerei se deschise i intr un ofier.
Acesta i spuse ceva la ureche locotenentului care se uit surprins la Malko.
Urm o conversaie purtat n oapt. Furios la culme, Carraz i vr
pumnalul n teac. Adjunctul su l dezleg pe Malko i l scoase din sala de
tortur.
Cnd fur pe culoar, el i scoase i ctuele. Prea vdit ncurcat i evita
s l priveasc. El l duse ntr-un birou pzit de gardieni narmai cu putimitralier. La una din mese, se afla silueta micu a generalului San Martin.
n pofida cafelei, a duului fierbinte, a hainelor curate i a injeciei ce-i
fusese administrat, Malko nu putea s-i revin. Capul i vjia i acum i l
durea tot trupul.
Dus imediat la infirmerie, fu examinat de un medic, care l asigur c nu
are nici o ran serioas. Avea ns corpul acoperit cu hematoame i faa
diform i abia putea s-i ntoarc capul.
Generalul San Martin intr cu un aer vdit ngrijorat.
Ce se ntmpl? l ntreb Malko.
Nimic! Generalul comandant al Dircote este furios la culme.
Noroc c v-am putut anuna, spuse Malko.
Eram extrem de ngrijorat, zise generalul. Ei mi-au jurat c nu suntei
n minile lor. Dup ce am primit telefonul nu au mai avut curajul s nege,
deoarece i-am ameninat c m voi plnge Preedintelui Republicii, la care am
acces direct.
A vrea s-l rspltesc pe acel gardian, l-am promis.
Generalul i puse mna pe umr.
Mai bine nu facei nimic. Ei vor afla atunci cine este i se vor rzbuna.
n cel mai bun caz l vor da afar, dar eu m tem c-l vor ucide. Trebuie s
mergem la spital acum.
Unde este Monica Perez?
Nu tiu.
Fr ea, nu plec de aici. Au tratat-o n cel mai inuman mod posibil,
nedemn de o ar civilizat.
Dar ea este o adevrat subversiv, remarc generalul cu timiditate n
glas. Au tot dreptul s o in aici.
n cele din urm, generalul pru nvins de ncpnarea lui Malko i
plec. Malko profit de acest rgaz ca s-i mai revin n fire. ocul psihologic

fusese cu mult mai dur dect tortura fizic. Imaginea celor trei femei goale,
martirizate n camera de tortur, nu-i ddea pace.
Generalul se ntoarse peste o jumtate de or cu chipul posomort.
Au refuzat s-i dea drumul.
Malko prevzuse asta.
Foarte bine. Cnd ies de aici, m voi duce direct la Ambasada Statelor
Unite s-l ntlnesc pe corespondentul de pres al ziarului New York Times
cruia o s-i relatez tot ce s-a ntmplat aici. i voi da numele locotenentului
Carraz. mpreun cu ambasadorul voi merge la Preedintele rii Toat
omenirea va sri n sus cnd va afla ce se ntmpl la Dircote. Amintii-v de
Argentina i de oprobiul internaional.
tiu, tiu, oft generalul, dar aici Dircote este mai puternic.
ncercai s vorbii cu preedintele.
De aici?
Generalul ridic receptorul.
Dai-mi 270420, ceru centralistei.
Se fcu legtura iar el ncepu sa vorbeasc extrem de ncet. Dup ce
termin, generalul prea vdit uurat.
Preedintele este de acord. l va contacta imediat pe generalul
comandant al Direciei, pentru ca Monica Perez s fie eliberat o dat cu
dumneavoastr.
Nu trebuie ca Monica s i dea seama c lucrm mpreun, spuse
Malko. Ea trebuie s cread c a intervenit pentru ea Ambasadorul Austriei i
c a fost eliberat la insistenele mele.
Bine, voi face ntocmai aa.
Malko rmase singur. Acum singurul su gnd era s se culce n
aternuturile proaspete i s doarm
Ua se deschise i generalul San Martin intr vesel, nsoit de un brbat
nalt, cu tmplele argintii.
Am aranjat totul, spuse generalul. Dnsul este Konrad Hanover, un
vechi prieten de-al meu. El va juca rolul ambasadorului austriac i va vorbi
chiar cu Monica.
Sunt gata s v ajut, fcu Hanover.
Unde este Monica? ntreb Malko.
La parter, zise generalul. Eu plec nainte, cci nu vreau s m vad cu
voi.
Generalul i ddu lui Malko documentele cu numele lui i al Monici
Perez. Erau ordinele de ieire din arest.
Escortat de ambasadorul austriac Malko se ndrept ctre ieire cu pai
nesiguri. n hol ateptau mai multe persoane nsoite de civili narmai. Erau
noii suspeci arestai. Monica era i ea acolo prbuit pe o banc, cu privirea
fix. Cnd l vzu pe Malko se ridic i-l ntmpin.
Este adevrat c pot pleca?
Da, zise Malko. Mulumit Excelenei Sale Ambasadorul Austriei, aici
de fa. La cererea mea, i-a cerut graierea ta Preedintelui.

Fr s-l priveasc prea mult pe falsul diplomat, Monica l apuc de


bra trndu-l afar. Un soldat verific atent documentele i i ls s plece.
Malko clipi din ochi n lumina crud a soarelui. Enorma cldire din beton
cenuiu i strivea nc. Mercedesul lui Konrad Hanover era parcat n parchingul
din fa.
Unde s v las? ntreb Hanover. La hotel sau la spital?
La hotel, spuse Malko. Monica, vrei s mergi acas, nu?
O, nu, nu, vreau s rmn cu tine, mi-e fric s nu m aresteze iar
Dar eti rnit.
Nu-i nimic. Voi chema un doctor care mi-e prieten.
Drumul pru lung pn n Miraflores. i Malko i Monica erau cuprini
de toropeal. Abia mulumir presupusului lor salvator. Personalul hotelului se
purt ciudat cu ei. Cnd intr n camer, Malko observ c fusese
percheziionat. Totul era rvit n ultimul hal. El se repezi la du i rmase
timp ndelungat sub uvoiul de ap. Monica i se altur imediat, aezndu-se
n cad i spunindu-i corpul nencetat. Cnd Malko i atinse snul, ea scoase
un ipt.
Iart-m, dar m mai doare nc.
Cei doi rmaser n cad vreme ndelungat. Niciunul nu avea chef de
vorb. n cele din urm ieir din baie.
Vrei s chem un medic? o ntreb Malko.
Dinspre pat i rspunse un mormit uor. Monica adormise deja, cu faa
n jos. Malko simi c-i este sete. Dup ce bu un Pepsi i un gin, se simi ceva
mai bine.
Cineva btea la u. Malko deschise i un civil i nmna un pachet.
Este din partea colonelului. Jos este maina dumneavoastr.
n pachet se aflau crile de credit, revolverul, paaportul, banii, ceasul i
cheile mainii. Monica l privea rezemat ntr-un cot, cu un aer speriat.
Nu-i nimic, o liniti el cu un surs.
Ea se prbui pe perne i adormi imediat din nou.
Ctre miezul nopii, Malko se trezi prad unei violente erecii. n mod
involuntar, atinsese coapsa Monici ce se trezi. Malko era vdit ruinat.
Iart-m, dar nu sunt n stare, opti Monica.
El ncerc s se calmeze i adormi cu multe ntreruperi.
n total, reuiser s doarm douzeci i patru de ore, graie somniferelor
i calmantelor. Un medic chemat de Monica i consult pe amndoi. n cele din
urm, dup ce iei de sub du, Monica se aez pa marginea patului i spuse:
Mi-ai salvat viaa. Dac nu erai tu, a fi fost i acum acolo. n cele din
urm m-ar fi ucis.
Eti sigur?
Da. Mi-a spus locotenentul cu musta. Cnd au de gnd s dea
drumul cuiva, au grij s-i ascund chipurile sub cagule.
Numele lui este Francisco Carraz, spuse Malko. Este un sadic.
El i povesti despre cei trei brbai, castrai.
Le vor spune c i trimit napoi n satele lor, dar i vor arunca dintr-un
elicopter undeva n Sierra.

Malko nu mai tia de partea cui este. Monica l privea cu gravitate.


Nu-mi pori de loc pic? l ntreb ea.
El o mbri i o srut.
Nu a fost vina ta. Sunt adevrate brute.
Nu-i adevrat. i-am ascuns multe lucruri. Nu era vorba de
medicamente expirate.
Atunci, ce erau?
Nite medicamente speciale. Pentru un brbat foarte bolnav, care nu
are cum s le procure.
Numele lui este Manuel Guzman?
Ea ddu din cap c da.
Faci parte din Calea Luminoas?
Nu. Doar i ajut Cred c au dreptate. Sistemul este corupt, putred. Ai
vzut i tu.
Dar nici ei nu par a fi mai buni
Ea ridic din umeri.
Nu tiu, dar vreau s cred c sunt mai buni. Spune-mi, ce ai fcut ca
s m lase n libertate?
n vocea ei se ghicea o umbr de nencredere. Malko reaciona imediat.
Ambasadorul meu a fost formidabil. Trebuia s cinez cu el i a fost
extrem de ngrijorat cnd nu m-a gsit nicieri. Datorit relaiilor sale, a aflat
c sunt la Dircote. Atunci, a vorbit direct cu Preedintele, ameninndu-l cu un
scandal internaional dac nu m scoate de acolo. Eu ns am pus condiiile
mele.
Monica Perez pru s accepte aceast explicaie. Trupul i era nc plin de
vnti, dar ea i rectigase sigurana.
Unde vei merge acum? o ntreb Malko.
Trebuie s m ntlnesc cu nite prieteni, s-i linitesc. Am s scriu
un articol pentru Washington Post. Trebuie s-mi ctig existena.
Nu se lecuise! Ea i puse blugii i tricoul.
Dup aceea, ntoarce-te aici, i propuse Malko. Astfel, voi sta mai
linitit
Ea ezita puin nainte s rspund.
De acord.
Ateapt. Vreau s-i dau maina mea, zise Malko.
Ea lu cheile Toyotei i iei, lsndu-l pe Malko cu inima strns.
A doua oar nu ar mai fi putut s o scoat din ghearele torionarilor din
Dircote.
El se mbrc i plec la generalul San Martin cu un taxi. Acesta l primi
cu braele deschise. Frumoasa Katia nu era acolo.
Ai reuit s scpai cu bine, spuse el. Dar tot acest rzboi este al
naibii de sucio28.
Dircote este o aduntur de torionari sadici, adug Malko.
Los senderos au nceput mai nti, fcu generalul.

El scoase un teanc de fotografii i i le art lui Malko. Erau ngrozitoare.


Cadavre cioprite cu satrul, mini, picioare, decupate n buci. Un cap de
soldat cu cascheta pus de-a-ndoaselea.
Iat ce face Calea Luminoas. Ucide copii i femei. Sunt cu adevrat
nite demeni. Dac reuii s punei mna pe Guzman s-ar evita mult vrsare
de snge nevinovat. Suntei pregtit s v ducei la Tngo Maria?
Sigur c da. Dar poate c mai primesc vreo informaie util de la
Monica Perez.
Mai nutrea sperane n privina asta
Se despri de generalul San Martin cu sufletul tulburat. Acum avea s o
trdeze cu adevrat pe Monica Perez.
El se ntoarse la hotel. Dar Monica nu venise. Cnd, n cele din urm,
apru, Malko dormea. Ea se strecur lng el n pat i l srut. Mirosea a
pisco-sour i a transpiraie.
Hai s facem dragoste, i ceru ea. Dar ia-m ncetior.
El se strdui s fie ct mai delicat cu putin. Monica se crisp brusc, iar
el fu gata s se retrag. Minile femeii l reinur ns.
Nu-i nimic, merge. Nu te teme.
Ei fcur dragoste vreme ndelungat. Nemaiputnd s reziste, Malko
juis. tia c ea nu simise nici o plcere. Dup o lung tcere, Monica spuse:
Trebuia s fac amor imediat. Altfel nu a mai fi putut niciodat, iar tu
erai singurul brbat cu care puteam.
Amndoi adormir. n zori, el se trezi din nou excitat la culme. Monica l
privea cu o expresie ciudat pe chip.
Ce s-a ntmplat? o ntreb el.
Nimic. Te priveam.
Ea se uit la pntecele lui, apoi se aplec deasupra lui.
Las-m pe mine acum. Eu mai am nc dureri.
Degetele ei l eliberar. Malko simi cum l cuprinde un val de cldur i o
senzaie minunat l fcu s uite toate relele. Monica se descurca extraordinar
cu o abilitate de profesionist. ntr-un trziu, dup ce terminar, ea l ntreb:
Tot mai vrei s-i continui ancheta?
Cu inima btnd mai repede, Malko spuse:
Sigur. De ce m ntrebi?
M-am ntlnit cu prietenii mei. Au acceptat s te vad.
Sunt n Calea Luminoas?
Da.
Nu i-e fric c vei fi urmrit, dup tot ce s-a ntmplat?
Am luat msuri. Nu se va ntmpla nimic.
Era ceva neateptat.
Cnd va fi asta?
Azi. Vei merge cu mine. Tu nu vei vorbi cu nimeni.
Dup o scurt ezitare, Malko se decise.
Foarte bine.
El se mbrc i plecar cu Toyota. Monica i spuse s se ndrepte ctre
sud ctre periferia Chorillo. Ajunser aproape n plin cmp. Monica pru

cuprins de nelinite. La un moment dat, prsir oseaua i intrar pe un


drumeag linitit. Pe un indicator era scris Calle Inti.
S intrm aici, zise Monica.
Ea i art o curte cu garaj, aflat n faa unei biserici. Purta numrul
174. Dup ce ptrunser nuntru, un brbat nchise poarta din lemn. Monica
se ddu jos din main i vorbi cu el, apoi se ntoarse la Malko.
S mergem.
Ei traversar un garaj plin de resturi de maini i intrar ntr-o alt curte
n care era un Dodge negru. Un brbat sttea la volan i ali doi, pe bancheta
din spate. Monica se urc lng ofer, iar Malko se instal n spate. Cei doi l
salutar dnd din cap. Erau nebrbierii, extrem de tineri i srccios
mbrcai. oferul era mai n vrst i masiv i avea ochelari fumurii. Malko se
simea destul de stnjenit.
Cineva deschise poarta i maina iei pe un drum desfundat. n curnd,
ptrunser pe o osea ceva mai larg, apoi intrar pe bulevardul pe care
veniser. n cele din urm, intrar pe Via Expresso. De acolo se ndreptar
ctre Javier Prado.
Unde mergem? ntreb Malko.
Nimeni nu scoase o vorb. oferul deschise radioul, iar maina fu
inundat de ritmuri latino-americane ntrerupte de spoturile publicitare.
Rular astfel pre de vreo jumtate de or pn ajunser ntr-o alee
linitit. oferul parc maina n faa unui teren viran, apoi opri motorul.
Malko se pregti s coboare cnd vecinul su l opri cu un gest.
Ateptm aici, spuse Monica fr alte explicaii.
Brusc, oferul tresri i spuse cteva cuvinte n dialectul quechua celor
doi brbai.
Poarta unei vile se deschise i vzur un brbat ce sttea cu spatele la
ei.
Monica i opti lui Malko.
Privete-l pe brbatul care va iei de acolo. Lng maina alb.
O Mazda alb era parcat la treizeci de metri de ei. Brbatul se ntoarse.
Era mbrcat cu o cma i un pantalon i avea o musta bogat. Malko l
recunoscu pe Francisco Carraz, locotenentul sadic din Dircote!
Vecinul su se aplec i lu de pe podea un pistol-mitralier Star K3, cu
ncrctor inclus. El i-l ddu lui Malko. Al doilea brbat scosese de sub tricou
un Colt 45 automat i l ndrept ctre Malko. Monica Perez l privi cu ochii
scnteind de ur.
L-ai recunoscut! Ucide-l!
Capitolul XI.
Malko sttea cu ochii aintii spre ofierul din Dircote, care se apropia de
maina sa. Simi arma grea n mini. Cei doi vecini i urmreau ateni reacia.
Ce nsemna oare acest ultimatum?
Monica rsucit ctre el, spuse cu ochii ieii din orbite.
Haide odat! Ucide-l pe ticlosul acela!
Locotenentul mustcios se cut n buzunar dup chei.

Era linitit i sigur pe sine. Creierul lui Malko lucra nebunete. L-ar fi
ucis cu mare plcere pe acel clu sadic, dar asta l-ar fi transformat ntr-un
asasin! Nu avea tria s trag ntr-un om dezarmat, chiar dac era vorba de o
brut din cea mai joas spe.
Peruanul de lng el spuse ceva pe un ton amenintor. Monica spuse
repede:
Grbete-te!
De ce trebuie s-l omor eu?
Monica izbucni n plns i l privi. Atunci, Malko se hotr. Nu se mai
gndi nici la succesul i nici la eecul misiunii sale. n faa ochilor vzu sala de
tortur i pe Monica Perez rstignit pe patul de metal. El nu fusese niciodat
un uciga. Existau ns oameni care nu meritau s triasc. Motivele pentru
care ei voiau ca el s trag glonul uciga treceau pe planul al doilea.
Nu erau dect dou posibiliti. Dac l ucidea pe locotenent, misiunea sa
la Lima devenea imposibil, cci forele guvernamentale nu l-ar fi iertat. Dac
nu o fcea, risca s strice orice relaie cu cei n rndurile crora voia s se
infiltreze.
El deschise portiera cu umrul. n acea clip, Carras i ndrept privirea
ctre maina lor. El rmase mpietrit, cu cheile mainii n broasca mainii. ntro fraciune de secund, el se rsuci i o lu la fug ctre vila sa.
Malko era acum afar, cu arma pregtit. El trase o rafal ce ciurui
poarta, dar locotenentul dispruse deja n grdin. El o auzi pe Monica urlnd:
Vamos! Vamos!
Malko se urc n maina ce porni n tromb. n clipa cnd ddeam colul
locotenentul apru cu o puc n mini.
oferul cu ochelari fumurii acceler, trecnd peste stopuri i
strecurndu-se printre camioane i autobuze. Nu era cea mai bun msur de
a trece neobservai O tcere de moarte domnea n main. Ea fu ntrerupt
de un zgomot ce venea din fa. Erau hohotele de plns ale Monici. Ea plngea
acoperindu-i fa cu minile, iar umerii i se scuturau.
Cnd ajunser pe Via Expresso, oferul ncetini viteza. Malko nu mai
rezist. Se aplec spre Monica i o ntreb:
De ce ai vrut ca s-l ucid eu?
Monica se ntoarse cu ochii plini de lacrimi.
Taci! strig ea cu o voce isteric. S taci! M-ai minit nc de la
nceput. Eti un ticlos. Dac nu mi-ai fi salvat via, i-a fi lsat s te ucid.
Ce vrei s spui?
n ochii Monici vzu ur amestecat cu o nesfrit durere.
Tovarii mei te-am vzut cnd erai cu Laura la sophona29 Vorbeai cu
ea. Tu eti de partea lor. Din cauza asta i-au dat drumul.
Eu mi desfuram ancheta mea. Ai, vzut prea bine cum am fost
tratat la Dircote, protest Malko.
Da, ancheta ta de sticlete, url Monica, pentru c eti un sticlete din
CIA! Un gringo nenorocit!
Nu-i adevrat. Nu sunt sticlete. tii prea bine c voiau s m ucid.

Ea nu-i rspunse, hohotind ntruna. Ceilali ocupani nu spuneau nimic.


Era un argument pe care Monica nu putea s l nege. Dodge stop brusc. Se
ntoarser n locul din care plecaser. Cei trei brbai coborr repede din
main, Malko i Monica se ddur i ei jos, uitndu-se unul la cellalt.
Nu are rost s le spui prietenilor ti din Dircote s vin aici, cci nu
vor gsi nimic, spuse ea pe un ton amar.
Nu vorbi prostii! zise Malko. Nu sunt un trdtor.
Ea deschise gura i o nchise la loc.
Malko ar fi vrut s nu fie nevoit s fac ceea ce fcea. De ce lucrurile
trebuiau s fie att de dificile?
De ce nu l-ai ucis pe loc? opti ea. A fi fost att de fericit s le art
c s-au nelat Prin ezitarea ta, ai demonstrat de partea cui eti. Chiar i eu
am fost arestat din cauza ta.
A fost o coinciden, zise Malko. Eu nu am nici un amestec. Colonelul
de la Dircote mi-a spus c erai pus sub urmrire. La fel era i btrnul
farmacist. Cel pe care l-ai antajat i i-ai distrus viaa.
Poate c da, dar tu rmi tot un ticlos. Ai ncercat s m foloseti.
Tovarii mei m-au sftuit s te ucid n timp ce dormeai.
n loc de asta, mi-ai cerut s facem dragoste, remarc el.
Te rog s taci. Nu am vrut s accept ideea c poi fi un trdtor. M-am
jurat n faa lor c se neal n privina ta. A mea a fost ideea ca tu s-l execui
pe Francisco Carras. mpucam doi iepuri dintr-o singur lovitur.
tiu c nu m crezi, dar ezitarea mea nu a fost din cauz c a fi cu
cei din Dircote. Este vorba de altceva. Eu nu sunt un uciga.
Ea ddu din cap.
Cu att mai ru. Puin mi pas. Acum suntem chit. Tu mi-ai salvat
viaa, eu i-am salvat-o la rndul meu. Nu vreau s mai aflu cine eti n
recitate.
Aa ai primit ordine de la tovari?
Nu te privete.
Ce ai de gnd s faci?
Nu te intereseaz. Nu ncerca s m vezi. Drumurile noastre se separ
aici.
Ce pcat, zise Malko.
Asta-i viaa.
Monica i terse lacrimile. El vzu din nou trupul rstignit pe patul
metalic i nu se putu abine.
Monica, te rog, ai grij de tine.
Ea i scrut ochii aurii i ceea ce vzu n ei o fcu s izbucneasc din nou
n plns.
Cine eti tu cu adevrat? ntreb ea.
Pe chipul lui Malko apru un surs ambiguu.
Sunt un samurai. Asta este o specie necunoscut pe meleagurile
acestea.
Adios, spuse ea. i nu-l mai cuta pe Manuel Guzman cci i pierzi
timpul.

Malko privi ndelung ua nchis n urma fetei. Apoi, se urc n Toyota i


plec spre Lima. l sfiau sentimente contradictorii. Fusese att de aproape de
a ctiga ncrederea Monici. Din nefericire, contactul cu ea era acum
ntrerupt. Definitiv. Ea fusese extrem de explicit. Malko nu tia prea bine cum
avea s reueasc s-l prind pe Manuel Guzman, altfel dect plecnd de la
zero folosind indiciile ce-i mai rmseser: brbatul din campus cruia Monica
i dduse pachetul i informaia primit de la Laura, potrivit creia Guzman
fugise la Tngo Maria.
Katia i deschise ua lui Malko, privindu-l cu ochii ei sfredelitori. Purta
un taior foarte ajustat, peste obinuita bluz transparent.
Am aflat ce ai pit, zise ea. A fost ngrozitor.
Bine c am reuit s scap. Tatl tu este acas?
Te ateapt. Nu ai vrea s ieim disear undeva s mncm?
Malko nu mai avu timp s-i rspund. Generalul apru cu chipul
nelinitit. El l conduse n biroul su.
S-a ivit o problem nou. Ofierul de la Dircote, care v-a interogat, a
fost azi-diminea victima unei tentative de asasinat. El pretinde c
dumneavoastr erai cel ce a tras asupra lui. Maina teroritilor a fost
identificat. A fost furat n ajun. Este o metod folosit de senderos. Desigur
c i-am spus c acest lucru este imposibil.
Este perfect adevrat, spuse Malko calm. i regret c am ratat.
Pepe San Martin ascult relatarea lui trgndu-se de musta.
Neplcut istorie. Foarte neplcut. Oamenii din Dircote sunt i aa
revoltai de eliberarea Monici Perez. Ei sunt convini c ea joac un rol foarte
important n cadrul organizaiei Calea Luminoas i c trebuiau s o fac s
vorbeasc. Chiar i eu care v-am sprijinit sunt ntr-o situaie ambigu. Desigur
c nu mi se reproeaz nc nimic. Poate doar faptul c m-am lsat influenat
de dumneavoastr
neleg, fcu Malko. Aa se ntmpl cnd intri ntr-un joc dublu, asta
comport i riscuri. Amicii dumneavoastr din Dircote nu se gndesc serios c
eu lucrez pentru Calea Luminoas, nu?
Generalul zmbi cam ncurcat.
tii c ei au fost totdeauna tentai s-i bnuiasc de duplicitate pe
toi gringos. Amintii-v de Fidel Castro. El a fost ajutat de CIA la nceput.
tiu asta. Ce m sftuii n acest caz?
Trebuie gsit Manuel Guzman, spuse generalul. Acest lucru va dovedi
buna dumneavoastr credin. Am reuit s-i conving s v lase n pace o
vreme, la fel i pe Monica Perez. Dac nu vei obine nici un rezultat, m voi
gsi ntr-o situaie destul de delicat.
Mi-au mai rmas dou piste de explorat. Prima este brbatul cruia
Monica i-a dat pachetul cu medicamente.
Acela poate fi doar un simplu intermediar care nu ne va conduce
nicieri.
Ar mai fi i al doilea fir. tim c Guzman este grav bolnav. Informaia
dat de Laura poate fi adevrat.

Biletul pentru Tngo Maria v ateapt, spuse generalul. De


asemenea, este i o scrisoare pentru prietenul meu, Oscar Huancayo.
Sper c nu va fi prea trziu i c Guzman nu a reuit s fug.
Generalul fcu un gest de neputin.
Avionul pleac mine. l vei ntlni imediat pe Oscar. Toat lumea l
cunoate la Tngo Maria. Vei pleca singur?
Malko se gndi imediat la cellalt prieten al irlandezului, btrnul agent
din FBI i la armata lui particular. Era omul ideal.
l cunoatei pe John Cummings?
Chipul generalului se lumin.
Sigur c da, spuse el. Este un om fantastic. Am o mare ncredere n el.
tii cum s-l contactai, nu?
Da. V voi ine la curent.
Generalul peruan l mbri, vizibil emoionat. Telefonul lui sun i l
ls pre Malko s plece singur. Katia l lu n primire de la u. Fr o vorb,
ea i sri de gt, supl ca o mnu i l srut cu foc.
Ei, cinm mpreun? opti ea.
Malko i aduse aminte de frustrarea sa de la ultima lor ntlnire.
n seara asta voi sta cu persoane foarte importante, zise el. Poate n
alt sear
Katia bombni ceva neinteligibil i i ntoarse spatele.
Toyota lsat sub soarele torid devenise fierbinte ca un cuptor ncins.
Malko i spuse c Felipe Manchay i-ar fi putut da cteva indicii preioase
privind Tngo Maria i tos narcos.
Prins n ambuteiaj, lui Malko i trebui aproape o or ca s ajung n
Carretas: Portarul i zmbi complice i l ls s urce n biroul lui Felipe
Manchay.
Acolo nu era nimeni.
Malko se gndi s-l sune acas. Soneria se auzi timp ndelungat pn
receptorul fu ridicat.
Quen habla? 30
Malko.
Tcere. Apoi o voce morocnoas spuse:
Ce vrei cu mine? Am de lucru
Probabil c era n perioada lui de beie.
Am nevoie de cteva informaii, explic Malko. i a vrea
Nu am nici un fel de informaii! Las-m n pace!
Telefonul fu nchis n mod brutal. La nceput, Malko se nfurie.
Cum de se purta cu el aa dup ce ncasase cele dou mii de dolari?!
Apoi furia fcu loc angoasei. n atitudinea ziaristului era ceva ciudat. De parc
nu ar fi fost singur. Trebuia s lmureasc lucrurile. El se hotr s plece acolo.
Maina lui Felipe Manchay era n faa casei. Malko suni la u, dar nu
primi nici un rspuns. Nelinitit la culme, e ocoli casa prin grdina vecin i
sri peste gardul viu n micua grdin tropical a lui Felipe Manchay. Doar un
radio urla undeva n cas, n rest nici o micare. Cu revolverul l mn, el
naint cu ochii n toate prile.

El se opri n ua sufrageriei.
Felipe Manchay era acolo, ntins pe mochet. Era tranat n ase buci.
Asasinii tbrser peste el i l mcelriser. Mirosul fad de snge era greos.
Mocheta era mbibat. Cnd telefonase el, ucigaii erau acolo. Malko realiz
brusc c asta fusese ultima pictur ce determinase uciderea lui.
Cauza morii era clar. Cadavrul era acoperit cu bancnotele de o sut de
dolari primite de la el, pline i ele de snge. Malko vzu pe o oglind dou
cuvinte scrise cu snge: cabeza negra31.
Teroritii din Calea Luminoas l socotiser trdtor. Malko privi chipul
maltratat. Era clar: n Peru nimeni nu avea exclusivitatea n privina slbticiei.
El strbtu n grab casa fr s descopere nimic, n afar de un carnet cu
adrese, deschis pe birou. El cut la litera T.
ntr-adevr, gsi acolo Tngo Maria, urmat de o list de nume. Malko
rupse pagina i iei prin grdin, cu inima strns. Btrnul Felipe nu avea s
mai profite de pensia sa. El fusese ucis de cei pe care i considerase prieteni.
Cnd ajunse la El Condado, ncepu s studieze pagina din carnetul
jurnalistului. Un nume era subliniat: Frejolito, urmat de un numr de telefon.
Lui Malko i veni n minte gluma fcut cndva de Felipe care i spusese
c i gsete cocaina ntr-o fasole. n spaniol, Frejolito nseamn fasolic.
Era vorba de furnizorul su. Acesta era desigur n legtur cu norcos. Putea fi o
pist posibil care s-l conduc pn la Manuel Guzman. Nimeni nu-i putea
spune acum dac eful Cii Luminoase prsise Lima. Nu o mai avea lng el
pe Monica Perez Trebuia s-i fac aliai siguri i asta, ct mai repede Altfel
risca s aib soarta lui Felipe Manchay
Oroya nu rspundea. Centrul minier n care lucra John Cummings,
fostul agent FBI, recomandat de irlandez, prea rupt de restul lumii.
Obosit, Malko ls n seama centralistei s-i fac legtura. Abia dup o
or, o voce abia auzit l anun c senor Cummings se afl n Lima! Dup
cteva pocnituri se auzi i numele hotelului su: Bolivar.
De ast dat i fu mai uor. Legtura cu camera americanului se fcu
imediat.
Cummings la telefon, rspunse o voce aspr. Cine ntreab?
Un prieten de-al irlandezului, spuse Malko.
Se aternu tcerea, apoi brbatul ntreb:
Care irlandez? Eu cunosc o mulime.
La Langley nu exist dect unul singur, spuse Malko. Cum erai
mpreun la Pleiku, nu poate s existe nici o eroare, nu?
Americanul rse.
Desigur! Nu tiu cine suntei dar sunt al naibii de bucuros s v aud.
Prietenii irlandezului sunt i prietenii mei. Am auzit eu ceva n legtur cu
venirea dumneavoastr, dar n ara asta nenorocit
Trebuie s v vd, spuse Malko.
No problem! Ast sear, voi fi ntr-un locor simpatic, Casa Blanca, pe
Calle Marques, n cartierul Barranco. Toat lumea tie unde este. S ntrebai
de mine.
Pe curnd, spuse Malko.

O scroaf imens, cu prul portocaliu, ochi duri i buza de jos agresiv,


nfurat ntr-un capot din mtase multicolor, deschise ua dublat de un
grilaj de fier, ca cea a unei nchisori.
Am ntlnire cu John Cummings, spuse Malko.
Casa Blanca era undeva, la captul pmntului. O ceat de copii l
mpresurar oferindu-i servicii, dintre care unele nu erau dintre cele mai
oneste.
Grsana cu prul portocaliu schi un zmbet strepezit i comercial i i
spuse cu o voce dogit:
V ateapt n spate!
Era o discotec destul de ntunecat. Patroana l conduse, lund-o
nainte i micndu-i posteriorul ca o magm de slnin, din care se puteau
scoate cteva pneuri bune. Un uria cu chip de cowboy era prvlit pe o
banchet, ncadrat de dou chulas famelice. El se scul n picioare. Avea
cmaa desfcut pn la bru. Era pros i fiecare centimetru ptrat era
acoperit cu tatuaje. El l mbri pe Malko cu cldur. Avea vreo doi metri
nlime i o claie de pr neeslat.
Buenas noches, amigo!
El i fcu loc ntre cele dou indience i o plesni pe grsan cu un gest de
tandree.
Regina, adu-ne o sticl de Moet et Chandon.
Femeia se ndeprt cu un zmbet de comand.
Cummings i vr mna n snul uneia dintre animatoare.
Regina asta este o hoa neruinat! spuse el cu nduf. mi golete
toate sticlele din cmrua mea de sus. Eu le las pline i, cnd m ntorc, le
gsesc goale. i sunt sticle de dou sute de mii de soles fiecare. Ea spune c
oarecii sunt de vin
i continuai s venii aici?
Regina este Regina nopii. Dac vrei o chula dat naibii i curic,
aici o gseti. i n plus, mi poi gsi i alte minunii, adug el cu un glas
mai sczut.
Scroafa se ntoarse mai mieroas ca nainte, cu o sticl de ampanie i
una de J & B.
John, ampania este din partea mea, fcu ea cu vocea dogit.
Americanul pru mirat.
Cred c a dat o lovitur. Altminteri nu face niciodat un gest ca sta.
Trebuie s profitm
Cele dou chulas se fcur nevzute la toalet, iar Cummings schimb
tonul vocii.
Cum i mai merge irlandezului?
Bine, rspunse Malko.
Sunt al naibii de bucuros s v vd. M-am slbticit de tot n jungla
asta. Am primit i un mesaj de la Company. Mi se cere s v ajut Ce trebuie
s fac?
Este o poveste cam lung

El i relat pe scurt cele ntmplate i vorbi despre posibilitatea de a da


de urma lui Manuel Guzman. John Cummings i turn o porie mare de
whisky.
Ar fi ntr-adevr, o lovitur superba, fcu el. Lucrurile au cam luat-o
razna n ultima vreme. n Sierra se nchid minele, una dup alta. Mereu din
acelai motiv. Los senderos arunc n aer podurile, conductele de alimentare i
cile ferate i i terorizeaz pe muncitori, dndu-le foc la case i asasinndu-le
copiii i nevestele. Numai noi, cei din Oroya am rezistat pentru c am aptezeci
de zdrahoni sub ordinele mele. Au pus deja un premiu pe capul meu
Oamenii dumneavoastr sunt americani?
Nu, sunt tipi de aici, dar au motive serioase s stea de partea mea.
Dou sute de dolari pe lun i motive personale de rfuial cu los senderos.
i ai putea s detaai vreo douzeci dintre ei, aici la Lima?
Da, doar pentru cteva zile.
Cei doi i ntrerupser conversaia. Cele dou chulas se ntorceau la
masa lor. Cteva minute mai trziu, la u se produse mare forfot. Regina se
agita n jurul unui tip mic i dolofan, cu inele pe toate degetele, gtit cu o
cma mexican. Acesta se instal ntr-un separeu ntunecat din fundul
bombei, unde nu putea fi zrit. n jurul acestuia se ngrmdeau vreo ase
gligani care ineau nite ziare nfurate n mod ciudat i care se nghesuir
cum putur n separeurile alturate. Cummings se aplec la urechea lui Malko.
Tipul care tocmai a venit nsoit de cei ase bodyguarzi cu ziarele
fcute sul, este Jesus Herrero, unul dintre barosanii cocainei din Tngo Maria.
Anul trecut, era cutat de columbieni cu care avusese o rfuial.
Ce caut aici?
Habar n-am. Poate c a venit s se distreze. Tngo Maria este doar o
cloac ordinar. Sau poate are de fcut vreo afacere.
El desfcu sticla de Moet et Chandon medaliat i turn ampanie n
pahare. O muzic asurzitoare acoperea vocile celor din jur. Una dintre indience
se apropie cu micri unduitoare. Malko observ atunci cum un brbat se
strecur printre dansatorii de pe ringul de dans i se ndrept ctre separeul,
lui Jesus Herrero. Inima i se opri n piept. Era tnrul cruia Monica Perez i
dduse pachetul cu medicamente.
Capitolul XII.
Malko ncerca s disting ce se petrece n separeul lui Herrero, dar nu
reui s vad nimic. Era prea ntuneric. El se ntoarse ca s-i spun i lui
Cummings ce descoperire fcuse. Acesta se ridicase ns de la mas i se
balansa ntr-un ritm incert cu o chula micu lipit de el. Malko i ntoarse
privirile ctre separeul ntunecat. Nu putea crede c are un asemenea noroc
Prezena acelui tnr acolo, n tovria unui narco era primul element
ce-i confirma prezena lui Guzman n Lima i intenia acestuia de a fugi din
ar, via Tngo Maria, ntlnirea celor doi nu putea fi o simpl coinciden.
Spera ca tnrul s nu-l cunoasc! ns Monica i vorbise poate de el. Ar fi fost
suficient ca s-i atrag atenia asupra lui. El se retrase i mai mult n
ntuneric. Interpretnd greit aceast manevr, vecina lui ncepu s-l pipie.

Din fericire, John Cummings se ntoarse la mas. Malko l puse la curent


n oapt.
Eu nu mai pot rmne aici, spuse el. Voi atepta afar pn ce pleac
i m voi lua dup el.
Nu vrei s vin i eu?
Nu-i nevoie. V gsesc eu aici.
Nu, mai bine venii la hotel. V voi lsa cheia la recepie.
Malko se retrase uurel, traversnd ringul plin de dansatori. n faa
discotecii staiona un Ford LTD negru, cu ferestrele fumurii, plin cu antene i
pzit de doi malaci cu aspect suspect. Era cu siguran maina lui Jesus
Herrero.
Malko ajunse la Toyota sa i se urc la volan. Nu avu timp s nchid
portiera. O tnr chulay cu ochi strlucitori se strecur n main cu supleea
unei feline.
We go hotel?
Era una din numeroasele cliente ale localului. Enervat, Malko ncerc s
se descotoroseasc de ea. Nu voia s rateze filajul dar nici s atrag prea mult
atenia.
No. I stay here.
Din nou, el ncerc s o dea jos, dar ea nelese greit manevra lui.
Cincizeci de mii de soles.
El mpturi o bancnot n patru i i-o strecur n sutien. Fata rse
fericit, i mulumi i plec. Nici nu plec bine fata, c ua locului se deschise
i apru prietenul Monici Perez. El se ndrept spre o mic main japonez
alb care demar ctre centru. Din fericire pentru Malko, un taxi porni n
acelai timp. El profit i se lu dup el, urmrind maina pn n Via
Expresso unde se putu refugia n circulaia relativ dens. Urmrirea micuei
maini japoneze era floare la ureche. Unde avea s ajung? El se gndi la
Monica simind o strngere de inim. Ce stranii erau capcanele vieii! Era pcat
c se aflau n tabere opuse
n Piaa Grau, maina alb ntoarse n faa hotelului Sheraton i intr pe
bulevardul 9 Decembrie, de unde o lu pe bulevardul Arica. Tnrul se
ndrepta ctre vest, spre campusul San Marcos Din pcate, circulaia ncepu
s se rarefieze. Malko se adposti n spatele unui autobuz, cu toate luminile de
poziie stinse dar acesta se opri, iar Malko rmase fr acoperire, singur pe
bulevard cu maina alb. Cele dou maini oprir la un stop, una n spatele
celeilalte. Cnd stopul trecu pe verde, tnrul vir la dreapta, n bulevardul
Amegaza ce mergea de-a lungul campusului. Malko fu nevoit s mearg drept
nainte. Cnd putu s se ntoarc, maina alb dispruse. El explor n van
mprejurimile, dar fr nici un rezultat. Tnrul poate c intrase n
Universitate.
Malko se ntoarse n centrul Limei tremurnd de furie. Pierduse orice
posibilitate de a-l intercepta pe Manuel Guzman nainte ca acesta s
prseasc Lima. Singura persoan care l mai putea ajuta acum, era John
Cummings. Date fiind relaiile sale cu Dircote, era mai sntos s-i in pe
peruani la distan.

Cheia era la recepie conform nelegerii. Malko btu la u, dar


neprimind nici un rspuns, deschise singur. El se opri n prag, vdit stingherit.
ntr-un pat imens cu baldachin, John Cummings executa o complicat figur
din arta erotic a incailor
Trupurile catifelate i armii ale dou chulas se amestecau cu trupul lui
Cummings, contopindu-se ntr-un arpe uria, multicolor, care se zvrcolea
ntr-un concert de gemete amestecate cu rsete nfundate. Americanul sufla ca
o foc apucnd la ntmplare tot ce-i cdea n mn: sni, fese, pulpe crnoase.
Era n al noulea cer.
John, l strig Malko.
John Cummings tresri brusc, mpingnd-o pe una din fete jos din pat.
Im coming! mormi el.
El o apuc pe cea de a dou metis i, ridicnd-o ca pe o ppu, o
penetr cu o precizie demn de toat admiraia. Cealalt chula l privea cu gura
cscat. John rmase nemicat n acea poziie, apoi o ridic pe fat de pe el i o
strpunse din nou. Fata scoase un ipt ascuit. Malko avu impresia c o
omoar.
Dup respiraia gfit a americanului, i ddu seama c e aproape de
climax. Cele trei personaje din pat preau s ignore total prezena sa n camer.
n cele din urm, vajnicul iubre se ddu btut i se ridic din pat ca un
automat, ndreptndu-se ctre baie, unde fcu un du. Iei curnd, cu un
prosop nfurat n jurul alelor, i turn o porie zdravn de pisco-sour i se
prvli pe un scaun, alturi de Malko.
Fetele astea sunt nemaipomenite! zise el. Au sexul n snge. Ai vzut
Muzeul sexului?
Era vorba de celebrul Muzeu al Erotismului din Lima. Erau acolo
celebrele figurine vechi de mii de ani, fcute de incai, care artau toate
modurile posibile de a face sex, iar felaia era una dintre cele mai preferate
dintre toate Micuele chulas aveau de unde s nvee
Cele dou tipe se fcur nevzute n sala de baie.
Acum putem vorbi linitii.
Am nevoie de civa dintre oamenii dumneavoastr pentru mine
diminea, spuse Malko. Este posibil?
El i expuse americanului planul su.
No sweat! 32 fcu acesta. i voi chema imediat s fie n Lima la ora
apte. Vor veni doisprezece ini n trei Range-Rovers.
Au vreo problem dac vin narmai?
Cummings rse nveselit.
Au toi permise. Aici se poate orice dac plteti gras. Fiecare are M16,
FAI i puti calibrul 12. Unde dorii s vin?
nc nu tiu. nc nu sunt sigur c voi avea nevoie de ei.
O. K.! Le voi spune s aib nite radio receptoare prin care vor primi
ordinele. O. K.?
O. K. Ne ntlnim atunci mine, spuse Malko.
John Cummings i strivi falangele. Interludiul amoros cu cele dou
erpoaice l nviorase teribil.

Holul hotelului Bolivar era pustiu, la fel i strzile din centrul oraului. n
zece minute, Malko fu la El Condado. Era nerbdtor s porneasc n cutarea
lui Guzman. Din pcate, nu putea zbura pn la Tngo Maria.
Un soare arztor domnea peste campusul San Marcos, scond i mai
mult n eviden roul inscripiilor revoluionare ce umpleau toate zidurile. i
nu era nc dect ora opt dimineaa! Lungit pe platforma de ciment a
stadionului, Malko putea s supravegheze Facultatea de Medicin tropical,
principalele faculti i bulevardul croit de-a lungul campusului. Primise de la
John Cummings un binoclu extrem de performant. Americanul, n fruntea
detaamentului su de mercenari, atepta ceva mai departe, n bulevardul
Venezuela. Fiecare vehicul avea un walky-talky identic cu cel primit de Malko.
Acesta ajunsese n acest loc de observaie amestecndu-se n mulimea de
studeni. Aici era ferit de privirile celor de jos, stadionul fiind ieit din uz.
Numai noaptea veneau perechi de ndrgostii n tribunele goale.
Cimentul deveni insuportabil de fierbinte. Malko i mai schimb poziia
i i terse transpiraia ce-i curgea n ochi. Ca orice pnd i acum rezultatul
putea s fie nul. n campus, studenii intraser la cursuri. Din cauza folosirii
binoclului, lui Malko i se mpienjeniser ochii. Doi brbai i fcur apariia
din Facultatea de Medicin tropical. Cu o tresrire, Malko l recunoscu pe
tipul cu pachetul, nsoit de un necunoscut. Acesta se ndrept ctre centrul
campusului, n timp ce amicul Monici Perez se ndrept ctre zidul ce
mprejmuia campusul n dreptul bulevardului Amezaga. Mergea repede. El
trecu printr-o sprtur i se apropie de o main ce tocmai sosise. Era o
enorm limuzin american, neagr i lucioas, plin cu tot felul de antene i
cu ferestre fumurii Era chiar Fordul LTD, pe care Malko l observase n
noaptea precedent n fa la Casa Blanca! Era maina magnatului Jesus
Herrero, traficantul de cocain. Un geam era deschis i tnrul i vr capul n
main. Din Ford cobor un tip voluminos, care plec spre campus nsoit de
tnr.
Ei se ndreptar ctre Facultatea de Medicin tropical, n acelai
moment, din platforma de ciment sri o bucat, la civa centimetri de faa lui
Malko. Cineva trsese n el.
Malko avu o senzaie de vom. El se trase. napoi i scrut orizontul. Un
punct luminos i atrase atenia. Era soarele captat de o arm cu lunet. Cineva
sttea sus, pe terasa Facultii de Sociologie, cu o puc cu lunet, la aceeai
nlime cu el. Craac! De ast dat, glonul rico, iar Malko sri napoi ca s
nu fie nimerit n cap de urmtorul glon. Atunci putu s vad trei indivizi care
fugeau pe pista stadionului. Ei aveau cte un sul de ziar n mn i n curnd
ncepur s urce treptele tribunelor ctre locul unde se afla el. Exfiltrarea lui
Manuel Guzman era mai bine protejat dect i imaginase el. Acum era ncolit
ntre cei trei teroriti hotri s termine cu el ct mai repede i trgtorul de
elit de pe acoperi care i tia calea de retragere n partea exterioar a
stadionului.
Capitolul XIII.
Malko deschise radioemitorul.
John! M auzi?

Da, ce se ntmpl?
Sunt atacat de trei indivizi care urc spre mine. i mai este unul care
acoper terasa superioar cu o arm cu lunet. Am fost ncolit.
O. K. Sosesc imediat. Nu suntem departe.
Malko se ntoarse cu revolverul Taurus n mn. Cei trei ucigai urcau
spre el, rsfirai n evantai. El se ddu napoi pentru a nu fi n btaia putilor
lor. Se blestema c i subestimase adversarii.
Deodat observ o micare printre copacii din campus: era maina
neagr a lui Jesus Herrero, care rula ctre Facultatea de Medicin tropical!
De data asta, Malko nu mai avea nici o ndoial. Veniser dup eful Cii
Luminoase. Ca s poat vedea mai bine, el se apropie de marginea ultimei
tribune. Un nou glon i uier pe la ureche i apoi se nfipse n ciment.
Trgtorul de pe acoperiul Facultii de Sociologie nu-l pierduse din ochi.
Malko se adposti dup parapetul din ciment, dar fu ntmpinat de o rafal
scurt ce venea din sens opus. Malko ripost trgnd n cel mai apropiat
adversar, obligndu-l s se adposteasc. Apoi trase nspre ceilali, reuind s
le tempereze ascensiunea o vreme. Acum trebuia s-i rencarce arma
Alte proiectile uierar n jurul capului su. Cnd agresorii aveau s se
apropie mai mult, devenea o int perfect. Adoptnd o nou tactic, cei trei
brbai se apropiau acum fr s mai trag n el, ncercuindu-l.
El trase penultimul cartu ca s-l opreasc pe cel mai apropiat, apoi
examin campusul. Un Range-Rover intra n el dinspre bulevardul Amezaga!
Venea John Cummings!
Dup ce ocoli Facultatea de Sociologie, maina stop n spaiul descoperit
din faa pasajului subteran ce ducea n interiorul stadionului.
Americanul cobor primul, cu un M16 n mn. Era urmat de patru
zdrahoni, narmai cu arme de asalt. Ei intrar n tunel.
Malko se rsuci. Unul dintre teroriti tocmai ndrepta arma ctre el.
Atunci Malko trase ultimul su cartu, iar rafala peruanului se irosi n
platforma de ciment. Zece secunde mai trziu, Cummings i oamenii si i
fcur apariia i o rafal reui s doboare pe unul dintre tinerii asaltani, ce
scp arma i-i frnse coloana vertebral pe dalele din spatele lui. Urletul
nfiortor i nghe sngele lui Malko. Ceilali doi teroriti ncercar s se
adposteasc n tribune.
Oamenii lui Cummings i nconjurar i i doborr cu rafale scurte i
precise. Erau adevrai profesioniti.
Malko se apropie de unul dintre agresori. Moartea i nepenise
trsturile, iar sngele curgea n valuri din tmpla ciuruit. Avea o expresie
nc infantil. Poate c mama lui i-l imagina studiind, aplecat deasupra unei
cri. El strngea nc n pumn revolverul-mitralier, prea mare pentru el.
Era soldatul necunoscut dintr-un rzboi care l depise.
John Cummings atepta cu M16 lipit de coaps, redutabil cu cmaa
deschis.
Subversivos! url el ctre un grup de dansatori ce ptrunseser n
stadion.

Bieii i fetele se risipir ca un stol de psri, ntr-o mulime de culori.


n Peru, civilii narmai nu erau de bun augur.
Am vzut trecnd limuzina lui Jesus Herrero, spuse Malko. Se
ndrepta ctre Facultatea de Medicin tropical.
Ei alergar ctre Range-Rover. Zgomotul mpucturilor fusese amortizat
de zidurile din ciment ale stadionului, iar studenii i vedeau de treburile lor de
parc nu s-ar fi ntmplat nimic. Ct despre trgtorul de pe acoperi, acesta
nu se mai manifest. Range-Rover-ul se ndrept n vitez de Facultatea de
Medicin tropical.
Acolo domnea animaia obinuit i nici urm de limuzin
Malko i americanul se ddur jos din main. John i ntinse lui Malko
un Uzi.
inei asta. Vei fi mai puin vulnerabil
n faa acestor brbai narmai, tinerii se risipir. Din trei salturi,
Cummings l nfac pe unul mai slbu i i vr eava armei n piept.
Ai vzut o limuzin neagr?
ngrozit, biatul spuse:
Si, si. Tocmai a plecat.
ncotro?
Pe acolo, fcu tnrul indicndu-i drumul ce nconjura cldirea.
Cei doi sosir n maina, care demar n mararier chiar n clipa n care
se ntmplar dou lucruri. Mai nti, Malko vzu limuzina neagr care mergea
pe Avenida Colonial. n aceeai secund, n faa Range-Rover-ului, ateriz un
obiect aruncat de la fereastr. Era o grenad. Aceasta explod cu un zgomot
infernal aruncnd o jerb de flcri ce pulveriza toate ferestrele cldirii i
parbrizul mainii lor. Ocupanii ei fur azvrlii la pmnt de suflul exploziei.
njurnd de mama focului, John se repezi la sprtura fcut n zid.
Maina trecu cu brio lsnd n urm oglinda retrovizoare i o parte de arip.
Limuzina neagr era departe. Cummings i cheam i ceilali oameni prin
radio, dar nu primi nici un rspuns.
Sons of a bitch! Nu sunt pe recepie.
Mnios la culme, el conducea maina pe Avenida Colonial, depind
vechile autobuze i camioanele.
tia se duc val-vrtej la Tngo Maria. Iar maina este una blindat Ca
un tanc.
Dar ce face poliia? De ce nu-i aresteaz?
Nici un sticlete nu se va atinge de maina personal a lui Jesus
Herrero. Este un om prea puternic. Iar militarii, nici att. El a dat vile tuturor
ofierilor din Tngo Maria. Va trebui s ne descurcm singuri.
Limuzina se vedea din ce n ce mai mic. Se apropiau de centrul oraului.
Traficul era din ce n ce mai intens. n cele din urm, reuir s ajung din
urm Fordul.
Era imposibil s vad ci oameni erau nuntru. Cu avalana de
ambulantes de pe trotuare, ar fi fost un adevrat masacru dac ar fi nceput s
trag n ei.
S mai ateptm s fie mai puin lume n jur, suger Malko.

Uitndu-se n oglinda retrovizoare americanul spuse:


Vin unii n spatele nostru
Malko se ntoarse repede. O Toyota bej, cu patru tipi la bord, se apropia
mncnd pmntul.
tia nu au de gnd s atepte pn se rresc pietonii. Sunt
columbieni. Iar unde sunt columbieni, sunt i cadavre.
Manuel Guzman i pregtise bine fuga. Cele trei vehicule ajunser n
piaa 2 Mai. LTD-ul negru vir la stnga, n Avenida Ugarte, evitnd centrul
oraului.
Se ndreapt ctre marginea oraului, zise John. De acolo o vor lua pe
autostrada central ctre nord.
Ar fi bine s-i putem opri nainte, suger Malko. Sunt mai rapizi dect
noi.
Limuzina neagr dispru n cele din urm. Range-Rover-ul fu blocat de
un autobuz care mergea cu ncpnare pe mijlocul oselei njurnd
nprasnic, John i scoase Colt-ul i oglinda retrovizoare a autobuzului se fcu
ndri. Autobuzul se nscrise imediat pe banda din dreapta, iar americanul
aps pe acceleraie pn la fund. Toyota era pe urmele lor. n deprtare s
zreau Anzii. n curnd, ajunser pe oseaua de centur, presrat cu gropi
enorme. Traversau o zon industrial sinistr, Malko zri aprinzndu-se
luminile roii ale LTD-ului.
Atenie, limuzina s-a oprit! strig el.
Din urm, Toyota bej se apropiase sensibil. Acum puteau s zreasc
evile putilor-mitralier ndreptate ctre ei.
Cummings puse o frn brusc. Portierele se deschiseser i patru
brbai coborr narmai.
Sunt columbienii! Pe tia nu trebuie s-i lsm n picioare! spuse
John aruncndu-se la pmnt.
El i lu la ochi, arm i trase. Unul dintre columbieni fcu o piruet i
czu pe spate cu o jumtate de craniu spulberat. Ceilali ncepur s trag ca
nebunii.
Rezervorul mainii lor explod, capota se deschise i maina fu nvluit
de flcri ce se ridicar ntr-o imens coloan roie. Armele columbienilor
scuipau foc spre Malko care ripost cu al su Uzi. Oamenii lui Cummings se
lansar la atac. n numai cteva clipe, cadavrele columbienilor erau nirate pe
osea ca popicele. Mai mori dect att nu se putea.
Malko se ntoarse. Toyota demara n mararier. Doi dintre ocupanii ei i
mprocau cu gloane pentru a i acoperi retragerea. El i descarc toat
muniia, dar nu reui dect s sparg parbrizul. Toyota se ndrepta acum ctre
Lima. John ocoli Range-Rover-ul distrus de flcri.
O s-l trec pe nota de plat
Da. Numai c pn vom gsi o alt main, ei vor fi deja departe.
Cunosc bine drumul sta nenorocit. Nu poi s mergi n vitez, iar de la Oroya
este o cea c nu mai vezi la un metru distan

n faa cadavrelor i a mainii ce arsese, se form un ambuteiaj de mai


mare dragul. Claxoanele sunau ntr-un concert asurzitor. Enervat, John i
puse, un nou ncrctor n M16 i naint ctre primele mainii.
Linite, c trag! url el.
Claxoanele amuir. Din deprtare se auzea sirena poliiei.
Nu putei da la o parte cadavrele alea? strig un ofer de camion. Ne
grbim.
Sunt nite subversivi! explic Cummings.
A e-n regul! fcu cellalt.
El porni motorul i trecu cu roile peste picioarele unuia dintre
columbieni. Venind pe autostrad din sensul opus, o main alb se ndrepta
ctre ei. John Cummings cu arma n mn, sttea ano n mijlocul drumului.
Din main coborr mai muli poliiti, cu minile n sus Americanul ls
arma n jos i le fcu semn s se apropie. Malko simi c se sufoc de furie.
n acest rstimp, Manuel Guzman putea s fug linitit. Cummings
scoase documentele pe care poliitii le examinar cu respect din cauza armei
automate. n cele din urm, dispru orice nenelegere.
S ne grbim, zise Malko. O s-l pierdem definitiv pe Guzman.
Avem timp berechet, l liniti americanul. Ca s ajung la Tngo Maria,
are nevoie de opt sau chiar i de unsprezece ore. Peste trei ore avem un avion i
vom sosi acolo naintea lor. O s le facem o surpriz Acum, mor de foame. Hai
s mncm nite ceviche.
Dar cum facem rost de bilete de avion?
Americanul l liniti cu un surs condescendent.
Pentru cincizeci de mii de soles de persoan se rezolv tot. Eu cunosc
nite tipi de la Aeroperu.
n cele din urm i fcur apariia i celelalte dou Range-Rovers. Ele
fuseser interceptate de o patrul din Guardia Civil, asta explicnd tcerea lor.
Era timpul s plece de acolo
Malko nu avea rbdare s stea n loc. Sala de ateptare era
supraaglomerat. Nenumrai rani i civa turiti, precum i civa peruani
se ndreptau spre Tngo Maria din motive ce nu erau mrturisite. Cu tichetele
de avion n buzunar, obinute prin intervenia lui John, cei ase membri ai
grupului lor se ndreptau spre avion prin faa unui ir lung de oameni
resemnai. Ceilali oameni plecaser pe osea spre Oroya. Avionul era acolo, un
frumos Fokker, aproape nou. Se anunau toate plecrile, mai puin a lor. ntr-o
ar ca Peru era obinuit o ntrziere de cel puin o or i jumtate!
Ce s-a ntmplat? ntreb Malko.
De unde s tiu eu? Este ori o pan, ori o grev sau s-a mbtat
pilotul. Take it easy. Avem destul timp.
Americanul i continu distracia. Er nebun dup benzile desenate.
Malko profit de rgaz i-l sun pe generalul San Martin. Acesta era deja la
curent cu evenimentele de pe Autostrada Central i cu masacrul din campusul
universitar.
Dintr-un difuzor se auzi clar:
Zborul ctre Tngo Maria cu numrul 764 a fost anulat.

Malko sri ca ars. Americanul se duse s se intereseze.


Este timp nefavorabil. La Tngo Maria, plou cu gleata.
Dar asta nu poate mpiedica aterizarea unui avion! protest Malko.
n rile civilizate, poate c nu. Aici ns, da. Cnd vei vedea pista de
aterizare din Tngo Maria, vei nelege de ce. Este prea scurt i nu are nici
radar i nici staie de radio.
Dar, atunci
n acest moment, oamenii notri au trecut de Oroya. Mai au de mers
ase ore bune. Asta dac nu au avut probleme pe drum.
Pn la urm, tot vor ajunge la Tngo Maria, n timp ce noi Iar
Guzman nu va vrea s mai stea pe aici.
Guzman, nu. Dar cerul nu-i iubete pe teroriti Pentru c dac noi
nu putem ateriza ei nu vor putea decola. Sunt prini acolo. Un zbor, chiar i
ilegal, are nevoie de vizibilitate. Am urmrit buletinul meteo. Va fi vreme
nefavorabil nc trei zile cel puin.
Ce sugerai s facem n acest caz? ntreb Malko.
Vom pleca pe osea, linitii. Pe drum i mai adunm i pe ceilali
oameni ai mei care ne ateapt n Oroya. Vom pleca mpreun la Tngo Maria
i-l vom prinde pe fugar. O. K.?
O. K., fcu Malko.
Pierdeau ns avantajul surprizei. Aveau s se vre n gura lupului. Nu
exista ns alt alternativ. Manuel Guzman era mpotmolit n Tngo Maria. Nu
se punea problema s plece n Columbia pe osea, iar la Lima era i mai riscant
s se ntoarc. Ct despre a fugi n Brazilia, Paraguay ori Argentina, ar fi trebuit
s traverseze jungl amazonian.
Capitolul XIV.
Din cea apru un enorm Volvo semiremorc, cu farurile aprinse, rulnd
pe stnga pentru a evita ciocnirile. Cu toate acestea, el atinse n trecere RangeRover-ul.
Motherfucker, url John Cummings inndu-se cu putere de volan.
Roata din fa dreapta a mainii sale intrase ntr-o groap enorm.
naintau n medie abia cu douzeci de kilometri pe or. Din aa-zisa osea mai
rmseser rare insule de asfalt, pierdute pe muntele Ticho n mijlocul Anzilor,
la o altitudine de cinci mii de metri. n spate, tremurau de frig cei patru oameni
ai si, ce mai trgeau din cnd n cnd cte o nghiitur de pisco-sour.
Farurile erau aprinse, dar n faa lor nu se vedea dect un imens gol. John
puse o frn violent.
Shit, shit, and shit! njur el srind din main
nfrigurat Malko l imita i el. Aerul era ngheat i rarefiat. Dup ce fcu
patru pai, el simi c l ia ameeala.
Suntem la 5200 n altitudine. Un viraj mai brusc i s-a zis cu noi
Este vorba de soroche33. n curnd ncepe coborul.
Dup ce examina cu atenie drumul, el continu s conduc maina cu
mare precauie. n spatele su, un camion claxona nerbdtor. Pe tot parcursul
drumului ntlnise un singur baraj al poliiei la Chosica, unde se fcu controlul
actelor. Nu se percheziiona maina, cci nu existau soldai.

Ei trecur pe lng un antier n care mai muli lucrtori se agitau n


jurul unei conducte enorme.
Aici a fost un atentat al senderitilor; acum o sptmn.
Aceasta i aminti de Manuel Guzman. eful Cii Luminoase sosise cu
siguran n Tngo Maria. Din cauz c ateptaser s soseasc un alt RangeRover, nu putuser pleca din Lima dect la ase dimineaa. Au fcut cinci ore
pn la Oroya, un orel minier trist, din inima munilor. Nu au vrut s
mnnce acolo. S-au mulumit s cumpere o roat de brnz i cteva sticle cu
Pico. Ce-l nelinitea cel mai mult pe Malko era cerul albastru
Apoi cerul ncepu s se ntunece i peste muni se ls o cea s o tai cu
cuitul Temperatura cobor considerabil. Malko simea frigul n oase. I se oferi
o bucat de brnz, dar refuz. n curnd, ncepea coborul pe versantul
amazonian, mereu n cea
n Tngo Maria nu-i atepta nici un ajutor. Malko spera ns s gseasc
un aliat n persoana lui Oscar Huancayo, un narco care i era dator generalului
San Martin.
n buzunarul su era foaia rupt din agenda lui Felipe Manchay,
jurnalistul asasinat, cu numrul de telefon al lui Frejolito, furnizorul de
cocain. Era de sperat ca acesta s coopereze cu el.
Ceaa ncepea s se risipeasc. n faa lor se ntindea un platou mai mare
de patru mii de metri ptrai. Erau n altiplano. n deprtare se vedeau primele
lama, cu inuta lor ano i gturile nalte. Ca printr-un miracol drumul
deveni practicabil. Frigul era ns la fel de tios. Cummings reui s ating
viteza de cincizeci la or. Cu nelinite n suflet, Malko privea la cerul albastru.
Erau nc departe de Amazonia.
Abia trei ore mai trziu, ncepur s coboare. Dup un interminabil drum
prin jungl, se porni ploaia.
Vedei? A nceput s plou! strig John triumftor.
Din nefericire, panta era din ce n ce mai periculoas. Ploaia se
transform n potop. Curnd, ei nu mai vzur nimic dect noroi.
John Cummings se uit la ceas.
Mai avem de mers nc patru ore.
n curnd ajungem, spuse americanul.
Timp de jumtate de or drumul ocolise muntele acoperit de jungl fr
s ntlneasc nici un semn de via. Sub perdeaua deas de ap nu se vedea
mai departe de civa metri. Civa steni se deplasau pe jos, sau n crue
hodorogite. John Cummings opri maina, blocat de un autobuz din care
coborau pasagerii. El i art lui Malko un indicator ros de rugin.
Vedei acolo? Este o plantaie de coca. Pe aici sunt sute, rspndite
peste tot pe cincizeci de mii de hectare. Micii productori scot dou sau trei
kilograme de pasta la fiecare recolt.
Ei plecar iar la drum. La un moment dat, americanul se opri n faa unei
construcii joase din tabl ondulat, ce se ridica de cealalt parte a drumului.
ntr-un foior sttea un soldat i pe un panou era scris:
UMIPAR TNGO MARIA

Aici este sediul local al Guardiei Civil. M duc s-l v pe comandantul


Carbuccia. Este un prieten cu multe relaii preioase.
ntrebai-l dac ne poate conduce la Oscar Huancayo, spuse Malko.
El atepta n main. Acest loc, cu un peisaj magnific, i amintea de
Vietnam sau de Salvador. Era cald i umiditatea foarte mare. Cmaa i se lipise
de corp. Avea impresia c ploaia nu se va mai opri niciodat. nfurai n
poncho-urile lor, stenii preau s nu se sinchiseasc. John se ntoarse n
main.
L-am vzut cnd a trecut, spuse el laconic.
Pe cine? Pe Guzman?
Nu. Pe Jesus Herrero.
Unde este acum?
Americanul fcu un gest vag, ctre colinele pustii, acoperite de jungl.
Pe undeva, pe acolo. n mijlocul junglei este o hacienda34, ca s ajungi
acolo, ai nevoie de un elicopter, dar cu timpul sta, nu se poate. Va trebui s
gsim o alt soluie.
tii drumul pn acolo?
Americanul rse.
Dac nu ai informatori, nu afli nimic Exist zeci de terenuri pe o
raz de o sut de kilometri. Este nevoie de o suprafa defriat de trei sute de
metri ntr-o zon plat, ntre dou coline i cu cteva bidoane cu petrol pentru
balize. La narcos se ajunge pe crri pline cu mine i alte capcane. Au chiar i
mitraliere grele. Nu sun prea ncurajator, nu?
Dar Oscar?
Tipul mi-a spus c n seara asta este prea trziu s-l cutm. Mi-a
promis c mine diminea mi d o main s mergem acolo.
Ei ajunser la un pod metalic. Dincolo de el, la captul unei poteci, n
plin jungl, se pomenir ntr-un decor de cinema! Acolo se ridica un hotel din
lemn, pe piloni, nconjurat de o galerie larg, izolat n jungla slbatic, dar
superb. n jur, erau rspndite cteva bungalouri. Pe o firm era scris: HOTEL
TURISTAS. Era perla Amazoniei
La recepie se afla un angajat destul de abrutizat. Hotelul nu se bucura
de prea muli clieni. Malko primi o camer luminat de un tub de neon
protejat cu o plas contra insectelor.
El iei pe veranda descoperit i se sprijini cu coatele de balustrad.
Ploua n continuare, mocnete, iar norii acopereau, n straturi groase,
cerul i colinele nvecinate. Cu o aa vreme nu se punea n discuie posibilitatea
folosirii unui avion
John Cummings i fcu apariia. Avea asupra lui un modest 45 vrt
sub cma.
Vrei s mergei n ora?
Trebuie s contactez pe cineva la telefon.
Aparatul antic, cu manivel, prea gata s se dezintegreze.
Malko form numrul su. O voce aspr rspunse:
Buenas! Quien habla?
Frejolito?

Si.
Soy un amigo de Felipe.
Cual Felipe?
El periodista. Felipe Manchay.
Ah, bien. Oue tal?
A vrea s v vd.
Ne ntlnim la Las Malvinas, peste un sfert de or Hasta luego!
Telefonul fu nchis.
John Cummings ncrunt sprncenele.
Este vorba de o tavern nenorocit de pe malul fluviului, n Chicago,
cartierul drogailor. V voi duce eu acolo; e mai sigur. Avei revolverul la
dumneavoastr?
l avea. De ast dat i cu o cutie de cartue, cumprat n Oroya. Tngo
Maria era compus din trei strzi paralele, lungi de un kilometru, tiate de
cteva strzi transversale ce legau rmul fluviului de coastele colinelor
acoperite de jungl. De cealalt parte a fluviului, era aeroportul.
Singura strad principal, Avenida Benavides, era asfaltat, mrginit de
csue i mici cldiri n stil western i de mici prvlii cu marfa. Etalat pe
trotuare. Cldirile cele mai moderne erau bncile n faa postului de poliie
era un paravan din saci cu nisip. Lng el, era o cas n ruine, aruncat n aer
de o bomb.
Aici se vnd mai multe maini Toyota dect n orice alt ora sudamerican. Cocaina face o groaz de bnet! spuse Cummings. Las Malvinas se
afl la captul strzii. O s v atept aici.
Se aflau la captul pmntului. Malko porni pe jos.
O lizier desprea ultimele case din Tngo Maria de rul Huallaga, un
adevrat torent. Pe lng Malko trecu un 4x4 plin cu soldai narmai.
Cnd ajunse la tavern, Malko era deja ud pn la piele. Mesele erau
pline. Erau acolo vreo doisprezece clieni. El se uit n jur, cnd o voce rsun
n spatele su:
Usted es el amigo de Felipe? 35
El se rsuci i vzu un omule cu capul ras i cu faa brun. Un singur
dinte se vedea n gura fcut pung El era mbrcat cu o cma crem.
Brbatul era ngrozitor de slab
Frejolito?
Si.
Malko nu putea vedea expresia ochilor acoperii cu ochelari fumurii.
Prietenul meu Felipe mi-a spus c dumneavoastr cunoatei pe toat
lumea aici n Tngo Maria i c pot apela
Como no! fcu omuleul. Ce mai face Felipe?
Bine, zise Malko.
Frejolito i aprinse o igar i i zise tutuindu-l dup obiceiul locului:
Dac vrei ceva, va trebui s vii disear pe la zece. Acum nu am nimic.
Cost tot o sut de mii de soles gramul, adug el. Da nu este bambeada.
Bine, fcu Malko.
Ct vrei tu: douzeci, treizeci, sau mai mult?

Treizeci, zise Malko.


Frejolito ddu din cap i ntinse mna.
D-mi acum un milion de soles n avans.
Malko i strecur n palm bancnot de o sut de dolari rsucit ca o
igar, pe care Frejolito o vr n buzunar cu un zmbet tirb.
Ne vedem disear la mine acas. Stm acolo, pe malul fluviului. M
cunoate toat lumea
El era deja n picioare. Malko l opri.
tii unde este casa lui Oscar Huancayo?
Oscar? Nu tiu dac este aici. Tu l cunoti?
Avem nite prieteni comuni, rspunse Malko.
St la o or de mers pe osea, n pdure. Dac ns nu eti anunat c
vii, este cam periculos. Pistolarii sunt destul de nervoi.
Are telefon?
Nu are telefon, dar are radio. Numai c nu tiu cum s procedez. Pot
ns s m interesez.
Dar pe Jesus Herrero, l cunoti? continu Malko.
Frejolito deveni bnuitor.
Pi, de ce ai nevoie de mine dac deja cunoti atta lume de pe aici?
Este vorba despre altceva, zise Malko evaziv. tii cumva dac Jesus
Herrero afl n ora n acest moment?
i voi spune disear. Hasta luego!
El se ndeprt urmat de un cine vagabond, pe care l izgoni cu o
lovitur de. Picior. Malko se ntoarse n centru. Se lsa noaptea. Peste tot se
vedeau oameni cu chipuri nelinititoare, luminate de lmpile cu acetilen ale
vnztorilor ambulani.
Ploaia se oprise, dar cerul era tot acoperit. Nici un avion nu putea s
aterizeze.
Cldura era grea ca plumbul, iar din solul mltinos se i ridicau aburii
ntr-o cea deas. Din prvlia unui negustori de casete se auzea o muzic
asurzitoare: cumbia tropical.
notnd n noroi, Malko ajunse la Range-Rover-ul n care l atepta John.
Ei, ce-ai fcut?
Malko i spuse pe scurt. Americanul prea cam sceptic.
tia sunt nite tipi periculoi, i-am promis comandantului de poliie o
mie de dolari dac mi gsete terenul pe care lucreaz acum Herrero.
Continuu, acest defrieaz noi i noi pmnturi. Tipul are cel puin aptezeci de
tipi narmai cu mitraliere. Singura cale de acces la el acas este plin de
capcane. Dac vremea o va permite, militarii ne vor da un elicopter. Aa c am
putea organiza o operaiune surpriz. Se pare c prognoza meteo nu este deloc
favorabil.
Cnd ajunser la hotel, ncepu din nou s toarne cu gleata. Sala de
mese era instalat n galeria exterioar n plin vnt. Oamenii lui John erau
deja acolo mncnd tomales36 n tcere. Americanul i Malko se aezar i ei.
V sftuiesc s comandai o omlet. Cu un pic de pisco-sour s-ar
putea s mearg.

Malko abia mai suporta gndul c Manuel Guzman putea fi la o distana


la civa kilometri de el. Partea proast era c ntre Tngo Maria i lumea
civilizat era Cordiliera Anzilor. Acolo, la doi pai de jungl, era copleitor
sentimentul izolrii complete n afar de grupul lor, mai mncau acolo doi
tineri, o pereche instalat la o mas mai ntunecat.
Tocmai i terminaser omletele cnd un chelner sosi i spuse:
La telefon, senor
Malko ajunse primul la telefonul antediluvian de la bar.
Alo?
Senor Linge?
Malko rmase consternat. Cine tia numele lui n Tngo Maria?
i.
Trebuie s plecai de aici mine diminea, spuse n englez o voce, cu
un puternic accent spaniol.
De ce?
Pentru securitatea dumneavoastr, senor, fcu necunoscutul nainte
s nchid telefonul.
Capitolul XV.
Malko puse receptorul n furc. Cu ochi indifereni, recepionerul
hotelului privea la ploaia ce cdea implacabil peste jungl.
Alarmat, Malko i povesti lui John cele ntmplate. Americanul zmbi. Nu
prea surprins.
Asta dovedete dou lucruri: Mai nti, c pe aici vetile circul foarte
repede i, n al doilea rnd, c suntem incomozi.
Chelnerul veni cu dou buci uriae de mango i dou cafele de o
culoare cam ciudat. Malko era nc sub impresia lsat de telefonul primit.
O fi fost Jesus Herrero?
Cine altcineva ar fi putut s fie?
Dar cine a putut s-l anune? ntreb Malko.
John tocmai se scobea ntre dini.
Frejolito sau comandantul Carbuccia din UMIPAR. Ori biatul de la
telefon, ori un puti de pe strad Oricine. Aici este un loc complet izolat, de la
captul pmntului. Sosirea unui strin este un eveniment. Se tie totul. Uite,
vezi perechea de la masa aceea? Tipul cu musta i indianca. El a adus-o de la
Pucallpa promindu-i c o duce la Lima. Tipul este un traficant de marf
pentru narcos. Se ocup cu vnzarea acetonei i a acidului clorhidric. Am aflat
totul de la o camerist. Pe aici narcos sunt atotputernici, pentru c au lovele. Ei
omoar i spnzur. n fiecare sptmn sunt scoase din rul Huallaga unul
sau dou cadavre. Sunt oameni care au nclcat regulile jocului. Anul trecut,
columbienii au exterminat o familie ntreag, de treisprezece persoane, pentru
deturnarea unui kilogram de pasta Cnd un narco pune o ntrebare, oamenii
de aici rspund repede i politicos. Uneori rspund chiar nainte de a fi
ntrebai.
M tem c nu vom avea nici un fel de informaie, oft Malko
descurajat.

Sper ca s aflm ceva de la Carbuccia. Tipul are mare nevoie de bani.


Dac i vei da suficieni dolari lui Frejolito, va accepta s-i rite viaa pentru
dumneavoastr. Cel mai de ncredere este ns prietenul generalului San
Martin: Oscar Huancayo.
Disear l vd pe Frejolito.
Americanul se strmb.
Fii foarte atent. Noaptea, locul sta este ca un cuib de vipere. O s va
dau nite baby-sitters care cunosc drumul.
El se scul de la mas i se ndrept ctre telefon. Apoi se ntoarse.
S-a fcut.
Peste un sfert de or, n faa hotelului se opri o camionet n stare foarte
proast, cu doi brbai la bord. Cummings le iei n ntmpinare. Discut cu ei
un timp, apoi se ntoarse la Malko.
Sunt nite sticlei din UMIPAR. Vor avea grij de dumneavoastr?
Dup chipurile lor suspecte, i-ar fi luat drept narcos. Malko se urc lng
ofer n cabin. Al doilea poliist se sui n spate, n btaia vntului. Maina
porni ctre Tngo Maria.
oferul ptrunse pe drumul ce erpuia de-a lungul fluviului i se opri
ntr-o balt de toat frumuseea, de unde i art lui Malko o cas izolat. Prin
ua deschis se vedea lumin.
Malko plec acolo pe jos, trecnd pe lng tot felul de drogai rezemai de
ziduri sau de arbori, cu privirile fixe, ntr-o stare de catalepsie. O siluet de
comar opi n faa lui ieind din umbr.
Era un tip nalt, cu barb, cu ochi de nebun i bustul lui gol era numai
piele i os. Un cuit imens i atrna la bru. Malko i ls un dolar, iar tipul se
topi n bezn. Chicago era infernul din Tngo Maria. Aici se fuma pasta37 n
fiecare cocioab. Era o otrav ce transforma ntr-o zdrean pe oricine la un
pre infim. Cnd un drogat ajungea n ultimul hal de decdere, amicii si i
fceau vnt n rul Huallaga.
Astfel nu mai aveau necazuri cu poliia.
Malko ezit o clip. n mijlocul drumului era prbuit un brbat. Era ori
mort, ori drogat. El ntoarse capul. n urma sa veneau cei doi baby-sitters din
UMIPAR.
Malko ajunse la csu i prin u vzu o curte interioar n stil de patio,
cu cteva mese i cu o btrn ce sttea ntr-un col. Ea i iei nainte. Nu avea
nici un dinte. Era ca o vrjitoare.
Senor Frejolito? ntreb Malko.
Si! Si! Por aqui.
Ea l conduse ctre o u. Mirosea a rnced i a pasta. Pe un culoar
fumau doi tineri, lungii pe o saltea neagr de jeg. Malko ptrunse ntr-o
ncpere luminat doar att ct s se disting siluetele. Peste tot erau canapele
improvizate, fcute din perne i din banchete de maini, uzate.
Craniul lucios al lui Frejolito apru din umbr. Un zmbet murdar i
strmba gura tirb.
Quel tal! Vrei un pic de destindere, amigo?

Fr s mai atepte un rspuns, el l trase pe Malko ntr-un culoar


sumbru, apoi intrar ntr-o alt ncpere. Acolo se aflau peste zece feticane cu
pielea armie, numai cu nite slipuri pe ele, care fumau sau jucau domino,
ascultnd salsas. Cnd l vzur pe Malko, dou dintre ele ncepur s se mite
n ritmul muzicii, imitnd n glum dansul din buric. Frejolito puse o mn pe
umrul lui Malko.
Fetele astea sunt refugiate. Au prsit gospodriile din cauza
senderitilor. Eu le ajut cum pot.
Una dintre dansatoare se apropie de Malko i i vr o mn ntre
picioare, n timp ce se legna cu micri lascive. Acesta se feri.
Mulumesc, dar nu am venit pentru asta
Ce pcat, fcu Frejolito. Sunt nite fetie att de drgue
Cei doi se ntoarser n prima sal, unde Frejolito i ddu lui Malko o
banan.
Mai ai s-mi dai dou milioane de soles. Sau dou sute de dolari.
Sub privirile surprinse ale lui Malko, peruanul ndeprt puin coaja
bananei lsnd la iveal un scule din plastic albastru vrt n interiorul
pulpei.
O vei transporta mai uor aa, zise el. Este marf de cea mai bun
calitate. Aa, ca pentru Felipe.
Malko i ddu dou sute de dolari.
Ce ai aflat despre Jesus Herrero? l ntreb el pe omule.
Acesta se scrpin n cap cu un gest ncurcat.
Pi, adevrul adevrat e c Herrero este un tip foarte puternic i
periculos. Nu tiu dac te-a putea ajuta. O s ncerc totui.
Cum?
Pi, mine va veni un prieten de-al meu s te vad la hotel. Pe la ora
nou. Dac-i dai o sut de mii de soles, te poate conduce la Jesus Herrero.
Ateapt-l afar, n sala de mese. tie cum ari. Va veni din partea mea.
Bine, zise Malko. Adios.
Voia s plece ct mai repede din acel loc ngrozitor. Afar l ateptau
ngerii si pzitori, rezemai de un zid. mpreun cu ei, Malko se ntoarse la
hotelul Turistas. Oraul era mort ca i cum ar fi fost n stare de urgen.
Ploua mrunt. Atmosfera era foarte apstoare. Din deprtare se auzir
mpucturi.
Subversivos! spuse un poliist cu aer ngrijorat.
Malko se duse n camera lui John. nuntru era lumina aprins dar nu
era nimeni. Recepionerul l vzuse pe american plecnd pe jos dup ce vorbise
la telefon. De altfel, Range-Rover-ul se afla acolo. Malko i turn un pisco-sour,
atept o jumtate de or, apoi se hotr s mearg la culcare.
Odat ajuns n camera sa, propti un scaun n faa uii, apoi cu revolverul
n mn i cu piedica tras, ncepu s cerceteze fiecare ungher. n cele din
urm, se trnti mbrcat pe un pat. Cu greu reui s adoarm. Se simea foarte
stingher n acest ora fr lege i abia atepta zorii zilei urmtoare ca s se
poat ntlni cu Oscar Huancayo.

Ploaia fin i persistent continua s cad peste colinele verzi, iar din cer
atrnau nori cenuii i lenei. Malko i ascui auzul. Nu se auzea nici un
zgomot de avion ori de elicopter.
El ocoli hotelul pe galeria exterioar, apoi btu la ua camerei lui John
Cummings. Nu primi nici un rspuns Atunci, Malko intr. Lumina era aprins,
dar patul era neatins Era din ce n ce mai straniu. El i cut pe cei patru
zbiri ai americanului, dar acetia ridicar din umeri indifereni. Nici ei nu tiau
nimic i prea c puin le pas. Nici la recepie nu primi vreo lmurire.
El ridic receptorul i ceru un numr la Lima. Era ora opt dimineaa. n
mod miraculos, generalul San Martin rspunse imediat.
Mergei la prietenul meu, generalul Goriti, care este eful comandoului
politico-militar de lng aeroport, l sftui btrnul general. El v va ajuta. i
nu-l uitai pe Oscar. mi este dator. Eu
Malko nu tiu ce voia generalul s mai spun. Comunicaia fusese tiat.
El se ntoarse n camer sa, lu revolverul Taurus i iei n galeria
exterioar, unde cele patru gorile ale lui John se ndopau de zor cu banane,
cafea i tamales.
Care este eful? i ntreb el.
Un gligan cu obrajii supi i ochii negri ca smoala, nfundai n cap, se
ridic n picioare.
Sunt eu, senor. Numele meu e Francisco.
Loco Francisco38, adug un altul.
Francisco, ia Range-Rover-ul i du-te n ora ca s-l caui pe senor
Cummings.
Cellalt se ridic repede de la mas.
Como no!
Dispariia americanului devenea ngrijortoare. Francisco se ntoarse cu
cheile mainii i se opri lng Malko.
Senor, o s-l trimit pe Ruben. Filadelfo i Gonzolo rmn aici cu mine.
El se instal singur la o mas s-i consume micul dejun, nu departe de
perechea ce, cu o sear nainte, sttea n separeul cel mai ntunecat. Ce idee
sinistr de a-i petrece luna de miere la hotelul Turistas! Malko observ c
micua indianc purta o rochie din bumbac imprimat. Era foarte sexy, cu
snii anoi i fesele bine cambrate. O bun bucic tropical. Privirile lor se
ncruciar, iar femeia i surse cu timiditate. Partenerul ei observ i i trase o
palm rsuntoare. Sub ocul loviturii, femeia se dezechilibra, cu scaun cu tot!
Un chelner, care aducea o omlet, fcu un pas greit i alunec, rsturnnd
tava pe jos. Mustciosul, spumegnd de furie, se ridic brusc de la mas i se
ndrept ctre Malko, profernd tot felul de injurii:
Ca la un semn, cele trei gorile ale lui Cummings se ridicar, cu minile pe
arme. Malko, nevrnd s lase femeia vduv, se ridic zmbind.
Atunci observ peste umrul mustciosului un brbat care ocolea
hotelul. El inea un fel de baston i o funie. Putea fi mesagerul trimis de
Frejolito. Malko i fcu un semn cu mna i i concentr apoi atenia asupra
brbatului furios care era hotrt s-l spintece cu un cuit de tiat ananasul.
Senor ncepu el.

Un uierat strident l fcu s ntoarc privirea. Francisco ntinse mna


ctre brbatul pe care Malko l zrise venind. Tipul avea o atitudine ciudat. n
loc s intre n hotel, sttea acum pe loc, nvrtind deasupra capului bastonul.
Apoi i ddu drumul n naltul cerului.
Cele trei gorile reacionar ntr-o fraciune de secund. Ele se aruncar
peste balustrada din lemn a verandei, n vegetaia luxuriant de afar. Unul era
deja cu pistolul pregtit.
Malko privea int bastonul ce i schimbase traiectoria i nelese.
Dintr-un salt, sri i el peste balustrada barului, chiar n clipa n care
obiectul zburtor ateriza exact n locul n care sttuse el.
O explozie formidabil zgudui hotelul i sute de sfrmturi czur ca o
ploaie ntr-un nor gros de fum negru. Suflul exploziei smulse civa arbori i
distruse grilajele de la ferestre i televizorul. Malko se redres. n acelai timp
cu gorilele. Acestea se ndreptau n fug spre agresorul necunoscut. Malko i
urm, dar ei aveau un avans mai mare de zece metri. Se auzir strigte,
mpucturi, apoi din nou strigte. ndat se aternu linitea. Cnd Malko
ajunse la rmul apei vzu un cadavru, cu spatele ciuruit de gloane, iar cei trei
pistolari l nconjurau mndri de isprava lor.
Mortul era un chulo foarte tnr. Chipul su avea o expresie de mirare.
Din hotelul Turistas se nla o coloan de fum amestecat cu flcri.
Construcia ardea ca un chibrit.
Malko se repezi spre hotel. Angajaii se agitau neputincioi cu o gleat
cu ap i un furtun. Acolo extinctoarele erau necunoscute. Nu mai rmsese
nici un scaun i nici o mas, iar camerele ce ddeau n aceast parte a galeriei
erau distruse complet. Malko se felicit c pstrase scrisoarea de recomandare
ctre Oscar asupra sa. Deodat se mpiedic de un morman negru. Era
cadavrul mustciosului care voise s-l spintece. Tnra indianc, scpat ca
printr-o minune, se tvlea pe jos ntr-o criz de isterie.
Presimirea lui Malko devenise realitate. Femeia era deja vduv, dar nu
din cauza lui.
i ddu seama c Frejolito i btuse joc de el Rspunsul adversarilor
nu se lsase mult ateptat. Fusese brutal i definitiv.
Primul lucru pe care trebuia s-l fac era s pun mn pe Frejolito i
s-l oblige s vorbeasc. Iar al doilea lucru era s-l gseasc pe John
Cummings.
Gndurile i fur ntrerupte de o tornad asurzitoare.
Indianca se repezise la el nirnd cuvinte de neneles, n guechua. El
ncerc s o liniteasc. Unul din angajaii hotelului veni s-l ajute.
Spune c nu are unde s se duc, pentru c nu are nici un ban i c
nu cunoate pe nimeni aici, explic acesta. Ea nu vorbete dect dialectul
quechua.
Malko i ddu bietei femei dou bancnote a o sut de dolari fiecare, iar
aceasta se liniti imediat.
Cu ajutorul ploii, incendiul se domoli, ns partea sudic a hotelului nu
mai avea nimic atrgtor. Malko se ndrept ctre recepie.
Cine va plti daunele? se ntreba proprietarul.

Malko nu avu timp s-i rspund. Loco Francisco l amenina cu Coltul


pe proprietarul alb la fa. Acesta renun la revendicrile lui.
Atenia fui Malko fu abtut din nou. De afar se auzir alte ipete. O
femeie ddu buzna pe verand, cu chipul rvit de groaz. Ea arat cu mna
la un panou pe care scria Piscina. Malko, urmat de cele trei gorile, porni dup
femeie. Aceasta l conduse prin vegetaia luxuriant din imediata apropiere.
Deodat, n faa lor apru o imens piscin, cu bordura de ciment.
Piscina era aproape goal. n mijlocul ei se vedea cadavrul unui brbat,
acoperit cu civa centimetri de ap. Dup mrimea sa nu putea fi dect John
Cummings. Malko cobor n piscin i se apropie de cadavru.
Americanul fusese ucis cu o lovitur n cap. Ploaia splase sngele, dar
se vedea masa cenuie a creierului printre sfrmturile de os cranian. Cineva
l atrsese afar. Asasinii nici mcar nu-i luaser Coltul de la bru
Malko iei din piscin.
O main albastr a poliiei apru n urlet de siren. Malko iei n
ntmpinarea ofierului cu prul crunt.
Dumneavoastr suntei comandantul Carbuccia?
Si, si.
Eu sunt prietenul lui John.
Ah! Si. Unde se afl el?
Aici.
El l conduse pe ofier la piscin. Carbuccia ddu cu tristee din cap n
faa cadavrului.
Trebuie s fi fost un accident Senor Cummings era un mare butor.
O fi alunecat i
i, bineneles c i cel care a aruncat cu o bomb asupra mea, a
fcut-o din joac, complet sarcastic Malko.
Ofierul prea gata s admit i aceast ipotez
Oamenii si coborser n piscin i ncercau s scoat cadavrul. Malko
era cuprins de o sfreal sor cu moartea. Nu putea accepta ideea c bravul
american trebuise s moar n acel mod nenorocit.
Nu-i ieeau din minte veselia, fora i farmecul minunatului su prieten.
Acum nu mai era dect un pachet de carne inert.
n vreme ce cpitanul Carbuccia l interoga pe proprietarul hotelului,
Range-Rower-ul se ntoarse cu Ruben la volan. Prietenii si l puser la curent
cu cele ntmplate, apoi cu toii rmaser n jurul fostului lor patron.
Comandantul se ntoarse la Malko. Avea un aer profund ngrijorat i ploaia i
iroia pe fa.
Senor, John Cummings m-a informat asear n legtur cu anumite
lucruri. Eu crea c Persoanele pe care le cutai sunt foarte puternice
foarte periculoase el voia ca s luai imediat avionul spre Lima. Eu unul nu
pot s v asigur protecia. i nu a dori ca
Ploaia se ntei i mai mult. Ei se adpostir pe verand. Cineva acoperise
cu o ptur ceea ce mai rmsese din btiosul mustcios.

Pre de cteva clipe, Malko se ntreb dac nu ar face mai bine dac ar
pleca. Apoi, contiina sa profesional nvinse. Nu putea s nu-i termine
misiunea. Comandantul de poliie atepta n tcere. Malko i spuse:
Domnule comandant, John Cummings v-a rugat s m ducei la Oscar
Huancayo.
Da, dar credeam c
Frica i sugruma vocea.
Vrei s m ducei la el? Am o scrisoare de recomandare. Este ultimul
serviciu pe care i l-ai putea face lui John.
Bine, rspunse Carbuccia. V voi conduce chiar eu la el. V previn c
este un timp foarte dificil i foarte puternic.
La fel ca mine, zice Malko.
El ddu un ordin lui Loco Francisco i cei patru baby-sitters se urcar n
Range-Rover. Malko se sui n maina poliiei, ale crei banchete erau ngrozitor
de murdare. nuntru mirosea a igar, urin i pasta. Pe bancheta din spate
era aruncat o puc, printre arcurile ce sfrtecau tapieria. Ei se-ndreptar
ncet ctre drumul ce ducea la Huanaco. Prin faa ochilor lor defila jungla
mbibat de ap. Din cauza cldurii, apa se evapora transformndu-se n nori
ce pluteau deasupra arborilor. Cei pe care i cuta, se hotrser s-l elimine
ct mai curnd. Iar de la Lima nu mai putea atepta nici un fel de ajutor.
Frejolito l trdase, iar John Cummings era mort.
Mai rmsese Oscar Huancayo, el narco.
Comandantul Carbuccia conducea n tcere, cu chipul ncremenit. Era
mort de fric. Malko se ntreb dac nu fusese chiar el cel care-l atrsese pe
John n capcan. Maina iei de pe drumul principal i intr pe un drum ce ar
fi descurajat chiar i o capr.
La captul acelui drum, se afla singurul aliat posibil al lui Malko.
Capitolul XVI.
De mult vreme, maina se hurduca pe un drum desfundat ce erpuia pe
coasta colinei. Lsaser de mult n urm Tngo Maria, iar jungla oferea toate
nuanele posibile de verde; era ca un ocean prin perdeaua deas a ploii. Nu se
mai vedea nici un sat i nici mcar o colib. Range-Roverul se inea la o
distan respectuoas. tergtoarele de parbriz se micau ntr-un du-te-vino
obsedant, sub ploaia ce se nteea parc din ce n ce mai mult.
Comandantul Carbuccia i aprinse o igar i i oferi i lui Malko una.
Acesta ns refuz.
l cunoatei bine pe Oscar Huancayo? l ntreb peruanul.
Da.
Atunci nu vei avea probleme. Aici el este mai puternic dect este
preedintele rii la Lima.
De ce?
Poliistul rse vdit amuzat, apoi frec indexul de degetul mare.
Pi, este unul dintre cei mai bogai oameni de aici. i este i un
caballero Triete ca un adevrat rege. n fiecare lun aduce o orchestr ori
din Medellin, ori din Caracas. Este un om foarte generos. Aici este iubit de toat
lumea.

Cunoatei un tip pe nume Frejolito? l ntrerupse Malko.


Si. Naturalmente!
i el lucreaz pentru Huancayo?
Cum? Frejolito? Nenorocitul la nu ar ndrzni nici s-i lustruiasc
pantofii lui Oscar Huancayo. Se ocup cu vnzarea unei pasta de cea mai
proast calitate. De la el cumpr numai nenorociii care nu mai au ncotro.
Este un gunoi, nu un om.
Atunci, de ce nu l arestai?
Pentru c aici fabricarea pastei constituie industria local. Ar trebui s
arestm toat populaia.
Maina se mpotmoli ntr-un fga. Fur nevoii s mearg n mararier
pn unde drumul se bifurca. Aveau s fac un mic ocol. Brusc, dintre
tufiurile dese i fcur apariia nite gealai mbrcai cu ponchos verzi ce i
fcea aproape invizibili. Plrii imense le protejau capetele i erau narmai
pn n dini.
Comandantul puse o frn n timp ce gealaii se apropiau de main cu
armele aintite ctre ei
Acu-i acu! fcu Carbuccia.
Unul dintre tipi avea o staie de emisie-recepie. Malko le iei n
ntmpinare cu scrisoarea la vedere, ca un steag alb. Apoi le explic cine este i
ce caut acolo. Una din gorile comunic totul prin radio. Apoi el i napoie
documentul lui Malko.
Senor Huancayo v va primi, spuse el. Rulai cu vitez redus.
Cealalt main rmne aici.
Nu se punea problema s parlamenteze.
Trecur de o ican supravegheat de dou posturi de control ascunse
ntre copaci. Dintr-un foior se vedea eava lucioas a unei mitraliere grele, de
12,7. Erau oameni serioi, nu glum. Ceva mai departe, pe marginea unei piste
se nla o caban n care cinci brbai jucau cri. Jungla era att de deas,
nct era imposibil s prseti pista croit cu ajutorul unui buldozer. Protecia
lui Oscar Huancayo era extrem de eficace.
Pista se termina brusc n faa unei bariere de un alb impecabil. n spatele
barierei se ntindea o superb peluz verde ntr-o pant uoar, nconjurnd o
construcie enorm, ridicat pe piloni grei, dintr-un lemn nchis la culoare. De
jur-mprejur avea o galerie exterioar. Bariera era pzit cu strnicie de mai
muli indivizi narmai. Huancayo era un om foarte prudent.
Comandantul i terse fruntea scldat de transpiraie.
Bine. Eu o s v las aici. Senor Huancayo va avea grij s v ntoarcei
cu bine.
Malko cobor din maina poliiei, care plec de parc avea toi dracii pe
urmele ei. Justiia era hituit de crim.
Doi gardieni l percheziionar pe Malko. i confiscar revolverul Taurus
pe care l puser pe o mas din verand.
I se fcu semn s intre. El ptrunse ntr-o camer cu pereii albi. n
centru, era o imens mas lcuit, n stil Ludovic XIV. n jurul mesei erau
scaune din lemn aurit, ale cror speteze erau sculptate n form de capete de

berbec, ntr-un col, pe o comod, era echipamentul modern obinuit n casele


celor ce se izolau de lume: un aparat video i o combin ultramodern Akai,
precum i un radio. Mobilierul era modern, de bun gust, semnat Romeo i
venea cu siguran din Europa.
Bun venit n Tngo Maria! fcu o voce de stentor.
Un brbat apru n pragul uii. Era monstruos i comic totodat. Oscar
Huancayo avea peste o sut de kilograme. Grsimea excedentar se vedea
atrnnd sub cmaa mexican i o gu mare se revrsa peste guler. Ochii
brbatului strluceau. Erau de un albastru-cenuiu i n ei se citea inteligena.
El se ls s cad pe un scaun i l invit s ia loc n faa lui. Pulpele lui
semnau cu nite jamboane uriae.
V mulumesc c m-ai primit, spuse Malko. Prietenul nostru comun
mi-a vorbit mult despre dumneavoastr.
El i ntinse scrisoarea generalului San Martin.
Oscar Huancayo o citi cu atenie, apoi o mpturi i o vr n buzunarul
de la cma. Un servitor intr cu un serviciu de cafea extraordinar. Cafetiera
era din argint masiv ncrustat cu aur i cu capac din malachit, iar cecuele
erau din argint aurit. Totul era aezat pe un superb platou din argint i aur!
Vznd expresia de pe chipul lui Malko, peruanul spuse n timp ce servitorul
turna cafeaua n ceti.
Nu-i aa c-i superb? L-am adus de la Paris. Sunt creaii Romeo, la fel
ca masa, scaunele i restul mobilierului Spunei-mi ce prere avei despre
Tngo Maria?
Este puin ospitalier, zise Malko cu rceal. Acum trei ore era s fiu
ucis, iar prietenul meu a fost asasinat ieri sear
Huancayo clipi din ochi reprobator.
Cum se poate asta?
Iat c se poate. Regret c nu am putut s v gsesc ieri, cnd am
sosit. Generalul San Martin m-a asigurat c pot conta pe dumneavoastr
Aa este, l aprob giganticul peruan. Pepe este un vechi i credincios
prieten. Am luptat mpreun contra canaliei de general Velasco. Un marxist
nrit.
El se ntrerupse. O voce se auzi din staia de radio. El o lu n mn,
murmur cteva cuvinte, apoi iei din camer. Dup cteva clipe se ntoarse, se
scuz i puse radioul deoparte. Cu o expresie impasibil, el bu cafeaua.
Nu dorii s-mi vizitai proprietatea? tiu c timpul nu este prea
grozav, dar
Malko simea c turbeaz. Namila aceea i btea joc de el.
Senor Huancayo, zise el, sunt trimis aici de generalul San Martin,
prietenul dumneavoastr, ca s neutralizez pe unul dintre cei mai importani
efi ai Cii Luminoase. El se afl acum sub protecia lui Jesus Herrero. Am
nevoie de ajutor. tii unde se afl acest Herrero?
Un surs dezarmant apru pe chipul lui Oscar Huancayo.
Cum s nu? Doar este vecinul meu. Hacienda lui este la civa
kilometri distan. Vrei s-l vedei?

M-a mira ca o ntrevedere s foloseasc la ceva. Herrero nu m


intereseaz dect n msura n care a oferit ajutorul su lui Manuel Guzman ca
s fug din ar. Eu am misiunea de a-l mpiedica, pentru c autoritile legale
din Tngo Maria sunt incapabile s o fac.
Oscar clipi din nou din ochi.
Eu nu m ocup de politic, zise el, ci numai de afaceri. Am mai multe
satisfacii. Cu toate astea, neleg nerbdarea dumneavoastr. Numai c
prietenul meu, Jesus Herrero, este un om foarte puternic i nu face dect ce
vrea el. Pot s v spun c se ateapt la vizita dumneavoastr
Cum aa?
Chiar el m-a chemat adineauri prin staia radio. Comandantul
Carbuccia l-a anunat deja c suntei n casa mea.
Asta era culmea! Malko abia reui s-i ascund turbarea.
Senor Huancayo, insist el, nu mi-ai rspuns la ntrebare. Dorii sau
nu s m ajutai? Sau trebuie s apelez la armat?
Uriaul peruan l privi cu un aer candid.
Armata? Da, ar fi o idee bun, dar cu aceste condiii meteorologice,
elicopterele, nu pot zbura. Iar ei nu au suficieni oameni ca s intervin contra
lui Herrero care are armament greu i mine. n plus, el este cel care ajut cu
bani armata. Aa c, vedei, situaia nu este deloc simpl
Cineva btu la u. n camer intr un brbat i-i spuse ceva lui Oscar la
ureche. Acesta ascult, apoi l concedie i se ntoarse ctre Malko.
Venii, drag prietene, a vrea s v art ceva.
El se ridic greu i se deplas legnndu-se pn la u. Ei ieir pe
galeria exterioar, de unde se vedeau peluza bine ngrijit i drumurile de
acces. Ploua n continuare.
n faa casei staiona o main n albastru i alb, ca mainile UMIPAR. n
main erau patru brbai. Huancayo i salut cu mna.
Este poliia? ntreb Malko plin de speran.
Nu. Sunt oamenii lui Jesus Herrero.
El l prinse pe Malko de bra i l trase n cas.
Vedei, m aflu ntr-o situaie extrem de dificil.
De ce?
Pepe San Martin mi este un prieten foarte scump pe care nu a vrea
s-l dezamgesc. Avem o mulime de amintiri n comun. O scrisoare de la el are
pentru mine o valoare incomensurabil. Pepe nu mi-a refuzat niciodat vreun
serviciu
i atunci, care este problema?
Uriaul oft din rrunchi i spuse:
Jesus Herrero este i el un prieten scump. Noi suntem asociai n cele
mai multe operaii. Este un partener loial i corect. Am fost la nunta fiicei lui.
Eu sunt naul copilului ei. Or, vedei c mi-a trimis maina la scar pentru c
vrea s v ducei cu ei.
n ce scop?

Pi ca s v elimine, normal, preciza peruanul. Este clar c l deranjai


i se pare c deja v-a avertizat n legtur cu riscul venirii aici. Jesus este un
om obinuit s fie ascultat, nu vorbete niciodat n vnt.
Eu nu tiam cine este el.
Ar fi trebuit s v interesai, i repro grsanul cu un ton paternal.
Situaia era halucinant. Malko se afla n inima junglei amazoniene, iar
narcos reprezentau puterea real, sfidnd autoritile statului.
Oscar mai bu puin cafea, apoi puse ceaca pe tav.
Ce ai face dac ai fi n locul meu? fcu el cu durere n glas.
Era de-a dreptul dezarmant. Grsanul avea privirea candid a unui copil
care nu tie s mint. Malko nu mai ntlnise niciodat o canalie mai
respingtoare Bine i mai alegea generalul San Martin prietenii!
A face ce mi dicteaz contiina, spuse Malko.
Oscar Huancayo i desfcu braele cu un gest de neputin.
Sunt dezolat! M aflu ntre ciocan i nicoval. Ambii prieteni mi sunt
la fel de dragi. Problema e c nu vreau s declanez un rzboi cu prietenul meu
Jesus Herrero. Nici nu pot s spun c nu v-am ntlnit. Carbuccia l-a avertizat
deja.
Comandantul are datoria s lucreze contra lui Herrero, remarc Malko
scrbit.
Aa ar trebui, dar nu uitai c are trei copii la universitate i o tnr
chula, foarte pretenioas. Cu o sold de numai trei milioane de soles, nu poi
s faci mare lucru. Trebuie neles. Cred c Herrero i-a fcut cteva
mprumuturi
Malko se ridic n picioare. Ochii si aurii erau striai de firioare verzi
din cauza mniei. L-ar fi strns de gt pe Herrero dac ar fi putut
Pe mine nu m intereseaz asta, fcu el. Dac nu putei sau nu vrei
s m ajutai, uitai vizita mea. O s m descurc singur.
Oscar Huancayo i adres o privire vag ironic, apoi i pipi burdihanul
i se scrpin ntre picioare.
Vd c suntei un brbat hotrt i curajos, spuse el pe un ton de
fals mil. Ar fi stupid s v pierdei viaa n acest col de lume. Ateptai puin.
El lu radioemitorul i ncepu s vorbeasc cu voce joas. Apoi l aez
pe soclul lui cu un zmbet.
Avei puintic rbdare. Am de gnd s fac ceva pentru
dumneavoastr.
Cteva clipe mai trziu, n u se auzi o btaie timid, apoi n pragul ei se
ivi o fiin de-a dreptul fermectoare. Era o metis cu trsturi fine, ochi mari
i negri i un pr lung, prins ntr-un coc asimetric. Purta blugi i un tricou ce
se mulau perfect pe trupul ei sculptural, plin de senzualitate.
Ea se opri n faa lui Oscar Huancayo, cu ochii n jos. Acesta se ntoarse
spre Malko cu o privire. Pozna.
Senor Linge, n semn de profund prietenie pentru Pepe San Martin,
m-am hotrt s v acord ajutorul meu.
A, da? fcu nencreztor Malko.
Nu vedea ce legtur are asta cu faa ce tocmai intrase.

Urmai-o pe Melina, spuse uriaul pe un ton misterios.


Fata l conduse pe un coridor lung, apoi deschise o u.
El se opri n prag stupefiat. Era o camer hollywoodian, cu un imens pat
Tiffany, acoperit cu o cuvertur indian, brodat cu fire de aur. O msu joas
sprijinit pe coli de elefant i o canapea tapiat cu mtase completau
mobilierul. Totul purta semntura Romeo. Malko ntoarse capul ocat. Oscar
Huancayo se afla n spatele su.
Aceast va fi camera dumneavoastr, iar Melina v va ine companie.
Imediat ce vremea o va permite, v voi conduce eu nsumi la avion pentru Lima.
Malko simi c se sufoc.
Senor Huancayo, v batei joc de mine?
Nicidecum. De ce?
Eu nu am venit la Tngo Maria s-mi petrec vacana, ci ca s prind un
individ periculos care vrea s prseasc ara.
Huancayo ddu din cap printete.
M tem c ai evaluat n mod greit situaia, senor Linge. Prietenul
meu, Jesus Herrero, este un om extrem de puternic. El consider c trebuie s
murii pentru c nu ai luat n serios ultimatumul su. Nimeni nu v va proteja
n Tngo Maria mpotriva lui. n momentul n care vei pune piciorul n afara
acestei casei, vei fi un om mort. Singurul loc n care nu v poate face nimic
este casa mea Desigur c-mi va purta pic pentru ce fac, dar o s-i explic eu
cumva. El este un autentic caballero, adug Huancayo cu emfaz i va
nelege motivele pentru care intervin ntr-o afacere ce nu m privete.
Cu alte cuvinte, acum sunt prizonierul dumneavoastr!
Oscar Huancayo pru ocat.
Vai, ce cuvnt urt ai folosit, senor! Eu doar v protejez mpotriva
dumneavoastr niv. Am neles c prietenul meu Herrero are nevoie doar de
un pic de timp frumos ca s termine o afacere de onoare. Asta nu e problema
mea. Imediat cum voi putea, v voi trimite la Lima, n siguran. n acest fel nu
voi fi nevoit s-l trdez pe niciunul din prietenii mei. n plus, voi salva i viaa
unui brbat simpatic. Melina
Tnra indianc se strecur lng Malko.
Senor vrea s fac o baie bun? l ntreb ea cu dulcea n glas.
Malko rmase nemicat, mut de furie. Nu avea nici o arm la el, iar
ucigaii lui. Herrero l ateptau afar. Se aruncase singur n gura lupului. Cnd
Huancayo l va lsa liber, Manuel Guzman avea s fie n afara granielor rii.
El iei ca o vijelie din camera de vis i, mbrncindu-i pe cei doi, iei pe
verand. La urma urmelor, mai dispunea nc de patru oameni devotai, echipa
lui John Cummings. Nu trebuia dect s-i cheme.
n momentul n care i fcu apariia n pragul casei, cele patru portiere
ale mainii din faa porii se deschiser i din main srir patru malaci
identici: T-shirts, jeani, cartuiere i arme Fl. Fr s scoat vreo vorb, ei se
apropiar cu civa metri.
Malko se ntoarse. Gazda sa l privea fr s-i ascund zmbetul ironic.
Beat de furie, Malko realiz c era prins n capcan.
Capitolul XVII.

Vocea lui Oscar Huancayo ntrerupse gndurile negre ale lui Malko. Era
blnd i totodat tranant.
Ai face mai bine s acceptai oferta mea. Asta n cazul n care nu vrei
s v sinucidei. Dac vei ncerca s fugii, aceti oameni au ordin s v ucid
i s ia cadavrul. Nu stau la discuii cu nimeni. Sunt nite roboi programai s
ucid.
Malko intr n ncpere, urmat de peruanul ce se ls s cad ntr-un
fotoliu. Frumoasa chula atepta supus, nemicat i mut.
Se ls o tcere grea, care fu ntrerupt de sunetul unui claxon. Ucigaii
lui Herrero i pierduser rbdarea. Melina se apropie din nou de Malko.
Senor?
El ezit. Dac o urma, misiunea sa era terminat. El revzu trupul lui
John Cummings n fundul piscinei i fcu un pas ctre Oscar Huancayo. Brusc
simise nevoia s-l strng de gt Grsanul sri n picioare cu o iueal
nebnuit, trecnd n spatele biroului su. El deschise un sertar. Malko zri
patul negru al unui pistol i l lu cu o zecime de secund naintea peruanului.
Era un PPK automat. Ct ai clipi din ochi, el trase piedica i ncrc. Malko
inea arma ndreptat ctre colosul din faa sa.
Oscar Huancayo era desfigurat. El se trase ndrt, cu ochii aintii la
arm i se opri cu spatele lipit de zid.
Senor! Doar nu avei de gnd s
Nu v temei, zise ironic Malko. Nu v ucid. Am de gnd ns s refuz
ospitalitatea pe care mi-o oferii
Suntei nebun! strig peruanul. Nu vei face nici zece pai. Oamenii
mei vor
Oamenii dumneavoastr v vor asculta ordinele, fcu Malko. i vei
chema pe toi aici i le vei ordona s-i ucid pe trimiii lui Herrero. Dup acea
vom iei amndoi i vom pleca cu maina dumneavoastr. mi vei servi de
paravan pn n ora. Sper c oamenii lui Herrero nu vor ndrzni s trag ntro main n care v aflai
Oscar Huancayo era alb la fa.
Este imposibil. Refuz.
Bine, fcu Malko.
El ls n jos PPK. Ainti cu grij i aps pe trgaci, mpuctura se auzi
asurzitoare n ncperea micu. Oscar se uit uimit la genunchiul su din care
nea un uvoi de snge, apoi se prbui urlnd nnebunit
n cteva secunde, doi brbai ddur buzna n birou, cu revolverele n
mini, dar se oprir blocai: Malko sttea cu eava de la revolver vrt n
urechea stng a patronului lor, cu piedica ridicat. Oscar Huancayo url ceva,
iar ei lsar imediat armele n jos.
Vd c acum m credei, spuse Malko. Spunei-le s fac ce am
spus
Grsanul spuse ceva n quechua grzilor sale, printre vaiete de durere i
njurturi. Cei doi ieir. Melina dispru o clip i se ntoarse cu o trus
medical. Glonul fcuse o gaur sub genunchi i rmsese acolo. Oscar

Huancayo avea s chiopteze o bun bucat de vreme El, ndrept spre


Malko o privire tulbure.
Senor, v rog, nu-i pot face asta prietenului meu Herrero. Uitai, luai
cheia asta.
El scoase de la bru o chei plat i i-o ntinse lui Malko, care nu fcu
nici o micare. Atunci i ordon ceva Melinei, n quechua. Supus, ea merse
ctre un perete i, trgnd un panou, descoperi un seif. Ea l deschise cu cheia
i se retrase.
Luai totul de acolo. Voi da ordin ca s v lase s plecai n pace.
Putei s plecai la Lima pe osea. V voi da Mercedesul meu
Malko privi spre seif. Era burduit cu teancuri de bancnote a o sut de
dolari. Puteau fi acolo multe milioane. Bani murdari ntr-un raft al seifului
erau ngrmdite mai multe pungi din plastic albastru, pline cu clorhidrat de
cocain.
Facei ce v-am spus, repet Malko. Nu am timp de pierdut. Altfel, voi fi
obligat s v mpuc i n cellalt picior. Imediat ce voi fi n Tngo Maria, v las
s plecai. Cnd Herrero v va vedea genunchiul, va nelege c nu ai avut de
ales.
Oscar scoase un urlet sub atingerea degetelor abile ale Melinei apoi
gemu.
V va ucide! Suntei nebun de legat! Nu vei putea face nimic mpotriva
lui. Nimeni nu v va ajuta n Tngo Maria.
Vom vedea, fcu Malko.
Cele dou gorile se ntoarser n camer, iar Malko deveni atent. Tipii nu
erau ns narmai. Ei se apropiar de patronul lor la o distan respectuoas.
Senor, zise unul, nu vor s plece. Vor s ias din cas persoana pe
care o caut
Oscar Huancayo ridic ochii nnebunii ctre ei i url:
Ucidei-i! Ucidei-i imediat!
Cum cei doi ezitar, el le fcu un semn poruncitor s plece. Malko nu-l
pierdea nici o secund din ochi. Tcerea se ls n ncpere. Nu se mai auzeau
dect gemetele lui Huancayo. Deodat se auzir rafale de arme automate.
Malko simi o strngere de inim. Nimerise ntr-o lume slbatic, nemiloas
Curnd, i fcu apariia unul din oameni, care spuse, punnd puca de asalt
lng perete:
Totul este n ordine, senor Oscar.
S mearg acum dup maina dumneavoastr i s fie un ofer la
volan, spuse Malko.
Oscar repeta ordinul n quechua, iar omul iei.
Vom pleca amndoi, zise Malko. Cred c ai neles bine c la cea mai
mic problem vei primi un glon n cap, nu?
Unde mergem?
O s vedei.
Un brbat dezarmat intr n camer. Ajutat de Melina, el l puse pe
stpn n picioare. Palid la fa, acesta njura printre dini. Malko i spuse c
ar fi bine s nu cad niciodat n minile lui.

Vznd seiful nc deschis, i zise c nu i-ar strica ceva bnui. Lu o


geant din piele i o umplu cu teancuri de dolari. Avea acum o mic avere.
Oscar Huancayo se uita la el cu ochii ieii din orbite.
Nu v temei, nu v jefuiesc, dar nu am timp s trec pe la banc i am
nevoie de bani.
Peruanul rsufl uurat cnd Malko nchise seiful plin pe trei sferturi.
S plecm, spuse Malko, cu eava revolverului n coasta lui Oscar.
Cu greu ajunser pe peronul casei. Oscar se vita att de tare, nct
Malko se temea s nu fac vreun accident cerebral. Grsanul se prbui pe
bancheta Mercedesului. n trecere, vzur maina ucigailor lui Herrero, cu
uile date n lturi, gurit de gloane. Unul din ocupanii ei atrna afar din
main cu faa plin de snge. Mai strngea nc n mini puca de asalt
Malko i reprim o senzaie de vom.
Demarai, ordon el.
oferul se supuse. Revolverul PPK era vizibil nfipt n ceafa lui Huancayo.
Maina parcurgea drumul pe care venise. Lng foiorul de paz, atepta
Range-Rover-ul cu cei patru flci ai lui John Cummings.
Chemai pe unul din cei patru, ordon Malko oferului.
Huancayo era cuprins de groaz.
Grbii-v. Dac Herrero descoper c i-am ucis oamenii, vom muri
amndoi.
Loco Francisco veni n fug.
Voi vei veni n urma noastr, i spuse Malko. Nu intervenii dect dac
suntem atacai. Vom merge n ora.
Cele dou maini plecar una dup cealalt, rulnd ncet din cauza
noroiului i a ploii. Oscar respira greu ca o foc, inndu-se de genunchi i
uitndu-se la Malko cu ochii ntunecai de ur. Dup vreo jumtate de or se
aflau pe oseaua asfaltat ce ducea la Tngo Maria.
Vom merge la hotelul Turistas, spuse Malko.
n faa hotelului nu era nici o main.
Credei c nu vor veni aici dup noi? ntreb Oscar.
Cnd vor veni, eu nu voi mai fi aici, zise Malko.
Malko se ddu jos din Mercedes i i spuse lui Loco Francisco s fie cu
ochii pe Oscar.
El alerg n camera sa, deschise ua i se opri brusc. O femeie era lungit
pe patul lui cu faa n jos. Ea ridic privirea. Era vduvioara cu ochii nc
roii de plns. Ea se scul din pat i l mbri pe Malko, lipindu-se de el ntrun mod lipsit de orice echivoc. El o respinse.
Ce caui aici?
Femeia ncepu s turuie ceva n quecha. Malko i cut lucrurile i
prsi n grab camera. Femeia se lu dup el descul, urmndu-l pn n
galerie.
Plecai, senor? l ntreb patronul.
Da. De ce?

Facei foarte bine. Senor Herrero mi-a spus s nu v mai in aici dac
in la hotelul meu. Exist deja prea multe stricciuni. Va trebui s o luai i pe
femeia asta de aici
Dar nici nu o cunosc, protest Malko.
Cellalt ls capul n jos.
n cazul acesta, o vor omor. Pentru c se ncpneaz s rmn n
camera dumneavoastr. Columbienii sunt nite brute.
Totul era lipsit de sens, dar Malko l crezu pe btrnul indian. n lumea
lor, guvernau nite aparte.
Bine. S vin cu mine.
Tot nu mai conta ntr-o clipit, fata se ntoarse cu o valijoar din
carton. Ea se aez mndr lng oferul Mercedesului Patronul hotelului i
urm cu un aer timid.
Senor, dar toate stricciunile i pagubele
Malko scoase un teanc de bancnote i i-l arunc. Bietul om czu n
genunchi. Cu atia bani construia trei hoteluri
Vamos! 39 spuse Malko.
oferul nu fcu nici un comentariu. Trecur podul peste rul Huallaga i
o lu pe drumul desfundat ce ducea la aeroport i ia postul de control militar.
Cnd ajunser la prima ican, grzile l recunoscur pe Huancayo i ridicar
imediat bariera. n curnd ajunser la aeroport. Pe pist, stteau aliniate trei
elicoptere. Un panou scris n spaniol avertiza c militarii vor trage fr
avertisment n cei ce vor ptrunde acolo fr permis de acces.
Oscar Huancayo parlament cu echipa de paz i vorbele sale i fcur
efectul. Locul era de-a dreptul sinistru. Dup fiecare copac era ascuns cte un
soldat cu puca n mn. Malko se ntoarse ctre Huancayo.
Am ajuns i v mulumesc pentru colaborare. Va trebui acum s v
ngrijii genunchiul. i voi spune generalului San Martin c m-ai ajutat.
El cobor din Mercedes. Cnd, se vzu scpat de el, Oscar Huancayo i
spuse:
Nu-l vei vedea niciodat pe San Martin, imbecilule! O s crpi aici, n
Tngo Maria.
Mercedesul demar n scrnet de pneuri. Un ofier i fcu apariia cu
un Colt n mn. El se nfipse n faa lui Malko.
Senor, v aflai ntr-o zon militar interzis.
Vreau s-l vd pe generalul Goriti.
Cellalt pru puin intimidat cnd auzi numele efului su.
Generalul este n Lima, senor. Nu s-a putut ntoarce din cauza ploii.
Iari, afurisita asta de ploaie i ncurca planurile!
Cine i ine locul?
Colonelul Vialobos.
V rog, cutai-l. Eu sunt un prieten al generalului San Martin.
Cellalt nu obiect. Malko fu condus ntr-un loc adpostit de lng
punctul de control, lsnd Range-Roverul pe drum.
Imediat apru un ofier n inut de lupt i i strnse mna lui Malko.
Eu sunt colonelul Vialobos, senor

Linge
Ce pot face pentru dumneavoastr?
Sunt aici pentru a-l captura pe Manuel Guzman, eful gruprii Calea
Luminoas. Acum, el se afl sub protecia unui anume Jesus Herrero. Lucrez
mpreun cu generalul San Martin la aceast operaiune.
Colonelul Vialobos l opri cu un gest.
Sunt la curent cu totul. Jesus Herrero ne-a contactat prin radio acum
o or. Sunt extrem de dezolat dar n nici un caz nu v pot gzdui aici. O main
de-a noastr v va conduce la hotelul Turistas.
Malko l privi fr s cread c este adevrat. Rolul armatei era s lupte
contra terorismului, dar Vialobos se spla pe mini ntocmai ca Pilat din Pont i
l trimitea la moarte sigur. Era de neneles, absurd. Oamenii lui Herrero l
ateptau la hotel cu siguran
Ofierul i ntoarse spatele i plec.
Capitolul XVIII
Colonele!
Ofierul peruan se ntoarse ncruntat. Ploaia i inunda faa. Malko era i
el ud leoarc, dar nu-i psa.
Sunt stupefiat de atitudinea dumneavoastr, spuse el. M voi duce la
Dirrection Nacional de Inteligencia i m voi plnge generalului San Martin. Nu
cred c va aproba fapta dumneavoastr.
Colonelul pru deodat obosit. El l apuc de bra i l duse la adpostul
unui acoperi.
San Martin este departe, bombni el. Dumneavoastr nu avei cum s
nelegei situaia de aici. Am prea puini oameni ca s lupt mpotriva
teroritilor, care sunt de trei ori mai muli. Am n total trei elicoptere, dintre
care doar dou n stare de funcionare. Nu am buget ca s pltesc informatorii.
Nu vd nici o legtur cu ce se ntmpl acum. Eu doar vreau s pun
mna pe Guzman, tocmai pentru a decapita aceast grupare terorist
Este foarte simplu, fcu ofierul. Noi ne bucurm de neutralitatea
binevenit a traficanilor de droguri. Ei ne las n pace, iar noi i lsm n pace.
Cu condiia ca ei s nu furnizeze arme teroritilor. Dumneavoastr riscai s
distrugei acest echilibru. Jesus Herrero este unul dintre cei mai puternici
narcos. Or, n clipa de fa, el este turbat de furie. Nu am chef s-mi atace
postul. Exist o singur soluie: plecai imediat de aici spre Lima.
i s-l las pe Guzman s-mi scape printre degete, nu?
Mare scofal. O s crape n Columbia. Dac trebuie s-mi pierd postul
din cauza lui Guzman, prefer s stau de-o parte.
Ploaia cdea n rafale. Dup cteva clipe de gndire, Malko zise:
S mergem n biroul dumneavoastr. A vrea s v art ceva nainte de
a pleca.
Cu un gest de lehamite, colonelul l conduse n micul birou de lng sala
de operaiuni. Malko puse geanta cu bani pe mas, o deschise i o vr sub
nasul lui Vialobos.
Dac m ajutai, aceti bani sunt ai dumneavoastr. Vei avea cu ce
plti informatorii i v vei respecta adevrata menire

Toi acei bani reprezentau solda pe cinci ani Colonelul rmase mut
cteva clipe, apoi l privi pe Malko n ochi.
Suntei serios? Sunt aici zeci de mii de dolari.
tiu. n schimbul lor v cer doar dou lucruri. S m adpostii pe
mine i pe oamenii mei n timpul misiunii mele i s-mi spunei unde anume se
afl pista de zbor clandestin folosit de Jesus Herrero. De restul, m ocup
eu
Colonelul cltin din cap i respinse geanta.
Sunt dezolat. Nu pot s fac nimic pentru a doua cerere. Habar n-am
unde este pista asta.
Malko ezit.
n cazul acesta, voi avea eu nevoie de o parte din bani.
El lu vreo zece teancuri de bancnote, le vr n buzunare i mpinse
geanta din nou spre colonelul Vialobos.
Foarte bine, zise acesta. V voi gzdui n casa mea. Ea se afl n
perimetrul militar. Acolo vei fi n siguran.
Mulumesc, zise Malko.
Colonelul lu geanta cu bani i o puse sub biroul su. Era copleit de
situaie.
Mi-ai pus n spate doi dintre cei mai primejdioi oameni din Tngo
Maria, zise el. Viaa v este ntr-un imens pericol.
Asta este problema mea, zise Malko. A vrea s v pun cteva
ntrebri. Sunt multe terenuri de aterizare n jurul localitii Tngo Maria?
n jur de optzeci, pe o raz de o sut de kilometri.
Cte dintre ele sunt utilizate de Jesus Herrero?
Cte unul, pe rnd. Ele se stric foarte repede din cauza ploilor. Din
cauza asta, de fiecare dat se defrieaz noi terenuri. n aceeai zon,
bineneles.
Cine le defrieaz?
Colonelul se uit surprins la Malko.
Cum cine? Oamenii din Tngo Maria, refugiaii sau ranii pltii cu
un pic de pasta. Dup aceea, ei i trie zilele n cartierul Chicago pn cnd
sunt gsii n apele fluviului.
O ultim ntrebare. Ct timp are s mai plou?
Vialobos schi un gest de neputin.
O zi, dou, o sptmn, cine poate ti? Cel mai mult a plouat pe aici
unsprezece zile. Azi este doar a treia zi n care plou
Nici un avion nu poate ateriza sau decola, nu-i aa?
Nu, nici vorb de aa ceva. Narcos nu sunt nebuni, iar pistele lor sunt
mult mai proaste ca ale noastre. Dac st ploaia, locul se poate degaja foarte
repede. E nevoie doar de cteva ore S mergem la mine acas.
Malko l urm pe ofier lundu-i cu el pe cei patru baby-sitters i pe
vduv.
Vila colonelului era curat, iar confortul, dei redus, era superior celui de
la hotelul Turistas. Cldura umed impregna totul i nu exista instalaie de aer
condiionat. Indianca privea fascinat la cearafurile albe ca zpada.

Voi da instruciuni ca s putei intra i iei fr probleme. V sftuiesc


ns s nu plecai de aici.
V mulumesc, fcu Malko.
Imediat, indianca se schimb, nfurndu-i trupul micu ntr-o bucat
de pnz. Pe spatele gol, i atrna prul lsat n libertate. Ochii ei erau mari i
triti. Fr s scoat o vorb, ea ncepu s aranjeze lucrurile lui Malko. Cele
patru gorile se instalar la etajul superior.
n linitea absolut se auzea doar ciripitul psrilor. Ploaia iroia pe
frunzele copacilor, iar uniformele verzi ale soldailor de paz se confundau cu
tonalitile junglei.
n cas nu exista telefon, iar singura lumin pe timp de noapte era o
lamp cu petrol cu o lumin incert. Malko se hotrse s atepte venirea
nopii ca s poat aciona, aa c i mai rmsese s omoare timpul cumva.
Epuizat, el se ntinse pe pat dup ce fcu un du. Era aproape adormit
cnd simi o atingere uoar pe pntece.
El deschise ochii i ntlni privirea imobil a indiencei.
Un zgomot surd se auzi deodat i n ochii ei apru spaim. Era doar o
avers puternic de ploaie ce lovea n acoperiul de tabl. Indianca ncepu s
tremure ghemuit lng Malko. ncetul cu ncetul ea se destinse i, cu o
micare timid, i atinse sexul. n acelai timp, ea ncepu s-i plimbe buzele pe
pieptul lui Malko. Atingerea era suav ca atingerea unui fluture.
Era un erotism instinctiv n aceast mngiere, iar Malko se trezi la via
cu brutalitate.
Indianca ncepu s-i maseze sexul, apoi ncepu s-i administreze o felaie
de zile mari. Malko simi cum l copleete plcerea. Indianca executa gesturile
ca pe un ritual pgn cu o blndee i o gingie ce l nfiorau. Dup ce ajunse
la climax, Malko se ls furat de somn. Cu capul pe pieptul lui, indianca,
nchise ochii. Era ca un animal credincios care i ador stpnul.
Cu mult mai trziu, Malko se scul s priveasc la colinele ce abia se
puteau ghici n ceaa i lumina slab a crepusculului. Indianca dormea. Tngo
Maria se afla la cteva sute de metri, pe cellalt mal al rului Huallaga, dar el
trebuia s ocoleasc mai mult ca s treac podul metalic.
Malko atepta cu nerbdare lsarea ntunericului. Era indispensabil
pentru ce voia el s fac. Cu Loco Francisco i oamenii acestuia i cu colonelul
Vialobos de partea lor, se puteau face o mulime de lucruri Trebuia ns s
gseasc o anumit pist de zbor dintr-o mulime.
Seara trecea foarte greu. La un moment, cerul pru c se mai lumineaz,
apoi se adunar norii din nou. Chula i ghicea i cele mai mici dorine, l-a
pregtit banane fripte, i-a fcut cafea i l-a uscat cu prosopul dup ce a fcut
du; era ca o adevrat ghei. i totul, ntr-o tcere solemn. Nu avea nevoie
de cuvinte. Acum, ea dormita ntr-un hamac i, din cnd n cnd, se ntindea
lene sau venea s se frece de el ca o pisic, lene i docil, balansndu-i
trupul fin i bine conturat.
Apoi se lsa iar furat de toropeal. Pe ea nu prea s o deranjeze
ploaia

ns Malko fierbea de nerbdare. Aceast lips de aciune l nnebunea.


Mai avea cteva ore de ateptare. n cele din urm reui s adoarm. La un
moment dat deschise ochii i rmase cu ei larg deschii. Pe fereastr se vedea
cerul ntunecat pe care strluceau stelele! ntr-o fraciune de secund, el fu n
picioare. Ploaia se oprise! Sub lumina lunii se vedeau clar colinele verzi.
Se fcuse din nou vreme frumoas!
El ncepu s respire mai bine. Chula fcea deja du, cntnd ceva. El i se
altur, iar ea se lipi toat de trupul lui gol. n ochi i se citea fericirea i
satisfacia sexual
Malko nu avea prea mult timp la dispoziie. n dimineaa urmtoare
Guzman putea s plece. Era sigur c adversarii si nu vor pierde nici o clip.
Avionul poate c era de pe acuma pregtit
Trebuia s transpun ct mai urgent n fapt planul fcut. El i puse
revolverul la bru i, sub privirile nelinitite ale femeii, iei din cas i dispru
n noapte. Pentru ce avea de fcut, prefera s fie singur. Drumul era nc
alunecos i plin de numeroase bli, dar temperatura era mai rcoroas. Afar
nu era nimeni n afar de paznicii ascuni n tufiuri.
El mergea iute i ajunse repede la pod. Curnd, ajunse n Tngo Maria.
Dintr-o tavern se auzeau acordurile unei salsa. Pe strad nu era nici un
pieton. El i continu drumul pe lng prvliile nchise, pn ce ptrunse pe
drumul de pmnt ce ducea la fluviu, delimitnd zona Chicago. El o apuc pe
acel drum. Mai nainte de orice, voia s-i ncheie nite socoteli. Apoi, s
culeag anumite informaii. De-a lungul zidurilor, licreau lumini slabe. Erau
drogaii ce i fumau pasta aezai direct pe pmnt. Unii erau lungii,
prbuii, ca nite grmezi de zdrene. Malko fcu cale-ntoars. Auzise o ceart,
apoi nite lovituri. Nu era cazul s se complice. Crarea de lng fluviu mirosea
a gunoaie. n colibele luminate slab, se puteau zri oameni slabi, ce zceau pe
saltele.
Era o lume halucinant, ca un infern. Ua bordelului lui Frejolito era
deschis. El inspect curtea nainte de a intra.
Nu era nimeni, n afar de un cine rpnos care i linse piciorul.
Ptrunse n galerie i de acolo se uit pe furi nuntru. Trei sau patru fete
dormeau nlnuite ca nite pisicue. Frejolito era acolo, aezat pe un scaun cu
eternii si ochelari, n faa unei cutii cu bere. Malko se repezi la el nainte ca s
poat articula vreun cuvnt. eava revolverului PPK era deja nfipt n gura
omuleului.
Senor! ncerc s articuleze acesta.
Silencio!
Malko l amui cu o lovitur n gur. Frejolito scoase un urlet ascuit i i
duse minile la gur. Malko l apuc de umr i l sili s se ridice.
Hai afar, zise el.
Cei doi ieir n noapte i se oprir ntr-un mic lumini de lng fluviu.
n genunchi! i ordon Malko.
Frejolito se supuse, dar i ncolci minile n jurul picioarelor lui Malko,
cerind ndurare. Cuvntul equivocacion40 revenea foarte des. Malko trase
piedica armei cu un clic.

i voi spulbera creierii, zise el calm.


Nu, nu, senor, se tngui Frejolito. Am fost forat, ar fi trebuit s v
avertizez
O uoar lovitur cu patul armei, l fcu s-i nghit vorbele mincinoase.
Malko se simea complet detaat de aceast jungl.
S mergem la rm, spuse Malko
Cellalt i se arunc iar la picioare, tiind ce vrea s fac.
Senor, am o familie, voi face tot ce vrei, am cocain alb
La naiba cu cocaina ta! fcu Malko. Mic!
A face orice pentru dumneavoastr!
Terorizat, Frejolito era mizerabil i abject.
Pe mine m intereseaz un singur lucru, zise Malko.
Ce anume?
Vreau s tiu unde se afl pista de aterizare utilizat de Jesus Herrero.
Frejolito i frngea minile.
Dar, senor, habar n-am unde este!
Atunci, vino!
De ast-dat, btrnul se ridic asculttor i, ca un cine btut, ncepu
s peasc pe crare fr s-i mai fereasc faa de crengile din cale. Prea
resemnat la gndul c va muri. Cu umerii lsai, mut, se tra ctre locul
execuiei. Brusc, cnd nu mai erau dect civa metri pn la rm, se ntoarse
i zisa timid:
Senor, ar mai fi poate o cale
Capitolul XIX.
Malko nu ls arma n jos. Chipul lui Frejolito era n umbr i nu-i putea
vedea expresia. Btrnul derbedeu era capabil de orice ticloie.
Cum poi s m ajui?
Cunosc nite oameni care au lucrat la ultima pist a lui Jesus Herrero.
Este unul care nc mai triete n Tngo Maria. Ar putea s ne conduc acolo.
Unde locuiete?
Nicieri. Doarme unde nimerete. Dar eu pot s-l gsesc. Chiar ieri iam vndut nite pasta Trebuie s-l caut. l cheam Miguelito. Este nalt,
foarte slab, are barb i chioapt.
Malko se ntreb dac nu era chiar tipul care-i tiase calea la sosire.
De unde tii c este vorba de pista care m intereseaz pe mine?
Pentru c pe ea se afl un avion.
Ce avion?
Unul care a aterizat acum patru zile. Nu a putut nc pleca. Pilotul a
venit s vad o fat la mine. Este un columbian. Mi-a vorbit.
Informaia era nesperat Malko privi cerul. Era plin cu stele. i mai
rmseser doar cteva ore n cazul n care avea s rmn senin.
Crezi c va fi n continuare timp frumos?
Da, cerul s-a limpezit bine, se blbi brbatul fr s neleag nimic.
Atunci, e-n regul. Unde mergem?
Frejolito i terse ochelarii i spuse:

S ncepem cu Banco de la Macion. Miguelito obinuiete s se


nvrteasc n zona aia.
Malko l mpinse cu eava revolverului.
Atenie, ori m duci la el, ori i zbor creierii.
Frejolito ddu din cap. nelegea foarte bine. El i grbi paii. Trecuser
dou ore de cnd cutau pe Miguelito rscolind cotloanele cele mai mizere,
pline de toate epavele societii. Unii. Dintre drogai aruncau cu pietre dup ei.
Nimeni nu-l vzuse pe Miguelito Frejolito i terse fruntea. Era alb la fa de
fric.
Unde ar putea s fie?
Era ora unsprezece i jumtate. Strzile erau goale. Doar cte un
colectivo41 mai trecea din cnd n cnd. ncepea numrtoarea invers.
Btrnul peruan fcu un gest de neputin.
Nu tiu. Poate fi oriunde. Sunt nite localuri i ntre coline. i pe
insula din mijlocul fluviului
Ca un automat, el porni mai departe. O lumin atrase atenia lui Malko.
Un brbat se pregtea s se urce pe o motociclet. Frejolito l ntreb ceva. Apoi
se ntoarse cu chipul radios de bucurie.
L-a vzut, senor Malko se apropie.
Cei doi brbai discutau cu aprindere n quechua. Frejolito ntinse braul
ctre fluviu.
Spune c s-a dus acolo acum vreo dou ore. S-a dus s se ascund n
cimitir. S mergem, senor!
Btrnul se nviorase brusc. Ptrunser iar ntr-o zon strbtut de
numeroase crri n care se aruncau toate mizeriile. La un moment dat,
Frejolito se opri lng o siluet nchircit direct pe pmnt. Era un brbat care
dormea ca un animal, pe un pat de ierburi i crengi ntr-o tuf
Nu este el, zise. Cnd fumeaz pasta, vin i se ascund aici ca s fie
linitii.
Dac ajungeau n aceast stare, era din cauza unor nenorocii ca
Frejolito. Malko ar fi vrut s-i trag un glon n cap Continuar s caute n
labirintul plin cu ascunztori mizere. Locul era plin de obolani. Ei se
mpiedicar de o fat ce zrea de-a curmeziul drumului ca i moart. Nu fcu
nici un gest cnd ei trecur peste ea.
Neobosit, Frejolito cerceta fiecare drogat. Brusc se auzi un strigt
victorios:
Senor! L-am gsit!
Miguelito era ntins pe o saltea zdrenuit, nvelit pn-n gt cu o
cuvertur. Era un lux, n comparaie cu alii
Frejolito se aplec spre el, smulse cuvertura i ncepu s l zglie cu
putere.
La nceput, brbatul nu reacion. Apoi, se ridic ameit ca un
somnambul, i lu bastonul de lng el i l altoi pe Frejolito n cap. Apoi czu
pe saltea cu ochii mari deschii ntr-un soi de catalepsie. Frejolito fcu un salt
napoi. Malko ncerc i el.
Miguelito!

Nu primi nici un rspuns. Drogatul fusese cuprins de toropeal. Cei doi


ncercar s-l pun pe picioare. Malko simea c i pierde rbdarea.
S-l ducem la fluviu, propuse Frejolito. Se va pune pe picioare ct ai
clipi.
l duser destul de uor la rm. Era uor ca un fulg. Dar chiar dup ce-l
vrr cu capul n ap, drogatul nu se trezi.
Pn la urm, sta moare necat, zise Malko, trebuie s gsim alt
soluie.
Am la mine acas o fiol, spuse Frejolito. Li se face o injecie cnd sunt
pe moarte i i mai pune pe picioare o vreme.
Era probabil vorba de un tonic-cardiac. Era o situaie exasperant.
S fi att de aproape de reuit i s nu poi profita. Ei l transportar pe
Miguelito pn la locuina lui Frejolito. l ntinser pe o saltea veche, iar
btrnul veni cu o sering de o curenie dubioas i cu o fiol.
El i inject lichidul translucid, cu iscusina unei infirmiere
experimentate. Peste dou minute, Miguelito deschise ochii sticloi. Dup ce-i
ddur patru cafele, el era treaz. Se inea cu amndou minile de piept,
tremura i vorbea fr ir. Malko i flutur pe la nas o bancnot de douzeci de
dolari.
O adevrat comoar pentru un drogat.
Frejolito i explic rbdtor ce voiau s afle.
Miguelito avu nevoie de nc cinci minute ca s neleag despre ce era
vorba. El scutur din cap i czu pe spate.
Nu-mi aduc aminte. Este prea departe. Lsai-m, sunt obosit.
Mai avea puin i intra n com
Malko i url n ureche:
i dau dou sute de dolari dac m duci acolo
El scoase banii din buzunar i i flutur n aer. Miguelito csc ochii mari
i spuse incredul:
Nu pot merge i nu-mi aduc aminte.
Avem o main, mini Malko.
Cu capul n mini, Miguelito nu-i putea lua ochii de la bancnote. Ameit,
el i spuse peruanului:
Frejolito, d-mi o igar, i-o pltesc eu mai trziu.
Cu o grab suspect, btrnul scoase din cma o igar maronie, o
aprinse i i-o ntinse drogatului. Dup ce trase cteva fumuri, acesta i mai
reveni puin. El atinse dolarii cu degetele.
Este prea mult pentru el, spuse Frejolito cu invidie n glas.
Vamos! spuse Miguelito. O s ncerc. Este pe undeva, lng drumul
spre Monzon.
Malko se ntoarse ctre btrn.
Repede, caut un taxi.
Dura prea mult ca s mearg la Range-Rover.
Un taxi? Dar nu se poate
Descurc-te, altfel

Frejolito nelese i dispru. Malko, l auzi c discut cu un puti care o


lu la goan.
i-ai adus aminte unde este locul? l ntreb Malko pe drogat.
Si, si. Trebuie s ocolim un post militar Pe drumul spre Monzon. n
valea unde se al izvorul Gringo yacu42. De acolo se vede Cordiliera43.
Se auzi un zgomot de motor. Venise taxiul. Frejolito apru i el.
Vrea o sut de dolari. Din cauza orei trzii i a distanei.
De acord, s mergem, fcu Malko.
oferul se uit surprins la ei. Nu mai ntlnise nici un strin care s se
aventureze noaptea n jungl, printre senderos i narcos Malko se urc pe
bancheta din spate cu Frejolito. Curnd intrar n jungl.
Era ora unu i jumtate noaptea. oferul frn brusc s evite o groap
adnc. El spuse:
Nu merg mai departe.
Malko mai scoase douzeci de dolari. Bombnind, brbatul ocoli groapa.
Era un miracol c nu rmseser blocai pn atunci. Intraser n jungl de
dou ore, strbtnd tot felul de drumuri, ce semnau toate ntre ele,
nfundndu-se n cele din urm. Acum mergeau pe un drum sinuos de-a lungul
vii. Peste tot, era aceeai vegetaie bogat, dens, impenetrabil. Ar fi putut s
treac pe lng o pist de aterizare fr s o vad. Din fericire, cerul era n
continuare senin i luna lumina peisajul ca ziua
Ei traversar un stuc adormit, salutai doar de cini.
Miguelito tremura, transpirnd din greu. Era extrem de confuz i tot
timpul ncurca drumul. oferul era enervat la culme. tia c locul e plin de
senderiti i c maina sa nu putea trece neobservat. Pistolul lui Malko era o
jucrie de speriat copiii n cazul unei riposte.
Deodat i nvlui lumina alb a unui proiector.
oferul se opri.
Din umbr rsri un brbat n poncho, cu o puc. Ajunseser la un post
militar, cu un mic post i un foior de paz. Miguelito schimb cteva cuvinte
cu el n quechua, apoi se ntoarse spre Malko fericit.
tiam eu bine. Este foarte aproape!
oferul discut cu sentinela n oapt. Acesta ceru un dolar sau igri ca
s-i lase s treac, nenelegnd ce voiau s fac. Drogatul devenise
nerbdtor.
S mergem drept nainte!
Drumul deveni deodat drept i bun. Jungla era la fel de deas. Ai fi zis
c trecuse un buldozer care netezise o pist. Intrar apoi ntr-un loc deschis,
descoperit, ntr-o vale, sub clar de lun.
Stop, strig Miguelito srind din main.
El ncepu s mearg att de repede, c Malko abia reuea s se in dup
ei. Ca s fie sigur c oferul nu-l las balt, luase cheile de ta main Doar
nu se putea ntoarce pe jos. Parcurser pe jos cinci sute de metri, iar drumul se
termin cu o grmad uria de bidoane pline cu benzin. n deprtare, Malko
distinse o pist de zbor improvizat, lung de trei sute de metri. La captul ei,

el descoperi ceea ce cuta. Era avionul. Un Piper Comanche invizibil de sus. Nu


era pzit de nimeni.
Frejolito l trase de mnec.
Senor, nu trebuie s rmnem aici. E periculos. Dac au auzit
maina
Btrnul avea dreptate. Miguelito, excitat la culme, ncepu s alerge n
jurul avionului. Trebuir s-l ia cu fora de acolo i se ntoarser pe acelai
drum. oferul gonea ca alungat de diavoli. Malko nota n minte topografia
locului i toate interseciile. Era convins c va reui s recunoasc drumul.
Ajunser n Tngo Maria mult mai repede. Oraul era tot pustiu. oferul
clnnea din dini. ncepu s se certe cu Frejolito n quechua, uitndu-se cu
coada ochiului la Malko.
Ce vrea? ntreb acesta.
Spune c dac afl Jesus Herrero c ne-a dus acolo, l va ucide pe el i
pe familia lui.
Na eu voi fi acela care l voi turna, remarc Malko. A ctigat o sut de
dolari pentru o singur curs. Nu-i prea ru. Poate c nu are ncredere n
tine
Claro que si! fcu Frejolito. Dac vorbesc, m ucide i pe mine.
Atunci, care-i problema?
Frejolito se uit la Miguelito, care strngea n pumni cele dou sute de
dolari, visnd deja la ospul pe care voia s i-l ofere.
Se refer la el Spune c un tip de teapa lui nu poate fi de ncredere
i c ar trebui s
Malko l apuc pe btrn de guler i spuse:
Dac aud c a pit ceva, v mpuc pe amndoi. Ai neles?
Si, si, se blbi Frejolito.
Miguelito, indiferent, se pierdu n ntuneric. Malko se urc iar n taxi. n
timp ce se ndrepta ctre zona militar, i spuse c nu mai avea dect cteva
ore pentru a duce la bun sfrit misiunea sa. Avea la dispoziie numai patru
oameni pentru asta.
Contra lui Jesus Herrero i tot imperiul lui, avea un singur atu: surpriza.
Asta numai dac Frejolito nu avea s trdeze din nou.
nc o dat el i juca viaa la ruleta rus.
Capitolul XX.
Sentinela cu poncho ls arma n jos cnd l recunoscu pe Malko.
Taximetristul nu voise s-l aduc pn la zona militar i l lsase la cteva zeci
de metri deprtare. Luna ncepuse s coboare la orizont, dar nc nu se
luminase de ziu.
Malko ptrunse n vila colonelului i urc direct la etaj. Gorilele lui
Cummings dormeau duse pe nite saltele puse pe jos. Loco Francisco se scul
cu un salt. n oapt, Malko i explic, jumtate n englez, jumtate n
spaniol, ce aveau de fcut.
Peste un sfert de or s fii jos, spuse el.
Cei patru baby-sitters fur gata n cteva minute. Erau narmai ca
pentru un adevrat rzboi. n afar de cte un Colt automat, fiecare mai avea

cte un FL sau o puc-mitralier, plus mai multe cutii cu cartue de 12 mm


i ncrctoare de FL n saci mari de pnz. De cnd murise eful lor,
ascultau orbete de Malko.
Cu toii se suir n Range-Rover. Malko trecu la volan cu Loco Francisco
lng el, iar ceilali se suir n spate.
Zgomotul fcut de motor era amplificat de tcerea din jur. Sentinela i
salut cnd trecur pe lng postul de control. Maina se ndeprt trecnd pe
lng mica aerogar.
Malko ncerca s se concentreze asupra drumului cu tot stresul care
pusese stpnire pe el. Toate operaiunea sa atrna de un fir foarte subire.
Primele douzeci de minute trecur fr nici un obstacol. Nu ntlnir pe
nimeni. Apoi el grei drumul i ptrunser pe un drum imposibil. Fur nevoii
s-i croiasc drum cu toporul printre crengile czute n cale.
ntr-un trziu, apru foiorul postului militar care i servise de reper lui
Miguelito, drogatul. De ast dat, sentinela era invizibil. Ascunser maina
dup un plc des de copaci i plecar mai departe pe jos, n ir indian. Malko
deschidea calea. Avea stomacul strns de emoie. Dac Frejolito l denunase,
putea fi primit cu rafale de mitralier
Cnd ajunse la pista de zbor, nu zri dect o uria pasre de noapte
care i lu zborul cu un ipt ascuit.
Era o umiditate att de mare n atmosfer, nct hainele le erau ude de
parc ar fi fcut du mbrcai. Trebuir s fac un ocol mare ca s ajung la
postul su de atac. Acesta se afla la o sut de metri de Piper Comanche.
Avionul era acoperit de o hus. n zon nu se vedea nici un suflet.
ncetul cu ncetul, stelele plir. Pe cer rmaser doar civa noriori
nevinovai care se luminau din ce n ce mai mult.
Cordiliera era scldat n razele unui soare tropical, ntr-o bogie de
culori ce i tia rsuflarea.
Malko, lungit n iarb sub un boschet uria, examina cele dou coline
acoperite de jungl ce se vedeau din valea n care se afla. Nu vzu nimic
special. Doar vegetaie i iar vegetaie. Apoi observ chiar n faa lui un
perimetru de culoare deschis. Era un teren defriat complet pe care se ridica o
hacienda, compus din mai multe cldiri cu acoperiuri din tabl ondulat. De
acolo, pleca un drum pietruit cu laterit roie, ce se termina jos n vale, chiar
alturi de locul n care se afla aparatul de zbor Piper Comanche.
Cu siguran, era casa lui Jesus Herrera. Se afla la mai puin de cinci
sute de metri.
El privi de jur-mprejur. Tovarii lui erau protejai bine de vegetaia
luxuriant. El i ntoarse privirea ctre hacienda. n curte era ceva animaie.
Apoi se auzi zgomotul unui motor. Dup cteva clipe, pe drumul pavat cu
laterit se ivi un microbuz ce cobora la vale.
Vehiculul dispru la un moment dat n meandrele drumului pentru a
aprea n curnd foarte aproape, alturi de avion. Din el cobor un tip, urmat
de alii, care, dup aspect, preau rani. Ei scoaser husa de pe aparatul de
zbor, apoi ncepur s-l mping pn la intrarea pistei de zbor. Apoi, unul

dintre brbai sri n cockpit unde ncepu s inspecteze bordul. Dup ce


termin cu toate, se ddu jos satisfcut. Avionul era gata de plecare.
Ipoteza lui Malko se adeverea. Manuel Guzman urma s plece din ar de
pe aceast pist clandestin. Cu toat puterea sa, Jesus Herrero nu dorea s
prelungeasc ederea acestuia.
Malko nu tia numrul adversarilor si. Apropierea de hacienda fcea ca
aciunea s fie extrem de delicat. ntr-o clipit, numrul, adversarilor putea
crete.
Ceasul lui Malko arta ora apte. Cei trei brbai se urcar n microbuz,
lsndu-l pe pilot acolo. Acesta i aprinse o igar, sprijinit de o arip a
avionului. Parc ar fi fost vorba de un aeroclub i nu de o pist clandestin,
aflat n mijlocul junglei. Timpul continua s fie superb. Malko se deplas
lng Loco Francisco.
S ne apropiem de avion, ordon el. Trebuie s acionm extrem de
repede. Escorta trebuie neutralizat fr s tragem, dac este posibil i s
plecm cu Manuel Guzman.
Chiar cu un prizonier, nu le trebuiau dect vreo zece minute ca s ajung
la Range-Rover.
Profitnd de vegetaia bogat, ei se apropiar de avion. Brusc se auzi un
zgomot ce-i fcu s tresar. Era un demaror. Primul motor al avionului fusese
pus n funciune, apoi al doilea. Regimul lor cretea n mod progresiv. Pilotul
verifica motoarele.
Zgomotul era att de puternic, nct nu auzir microbuzul care se
ntorsese. Acesta opri cu spatele ntors spre Malko i gorilele sale. oferul
deschise ua din spate lsnd s se vad o saltea pe care era ntins un brbat.
O femeie era aezat alturi de el pe o banchet. Inima lui Malko ncet s mai
bat. Femeia era Monica Perez, n inut de lupt, cu un Uzi pe genunchi i cu
pletele negre ascunse de o caschet!
Din microbuz coborr doi brbai narmai cu revolvere. Imediat, cobor
i Monica Perez, care se uita ctre cei doi brbai. Era momentul de a aciona.
Malko iei din ascunztoare, urmat de cei patru mercenari care
ncercuir microbuzul cu armele pregtite de tragere.
Nu mic nimeni! strig Malko.
Pilotul, ntors cu spatele i asurzit de zgomot, nu putea vedea scena. Cei
doi gardieni ridicar imediat braele, lsnd s cad valizele diplomatice pe care
le purtau. Monica ncerc s-i ia puca mitralier din microbuz, dar unul
dintre mercenari se interpuse ntre ea i main.
Suntei nebuni! url ea. Cine suntei?
Brusc, vorbele i rmaser n gt. l recunoscuse pe Malko. Cu un urlet
slbatic, ea sri s-i scoat ochii cu unghiile. Cu greu reui acesta s o
imobilizeze n timp ce ea l scuipa ca o pisic nfuriat.
Asasinule! Ticlosule! Ai venit pn aici
Malko privi nelinitit ctre hacienda. Conta fiecare secund. Cei trei
oameni ai lui Herrero erau intuii la pmnt, cu nasul n iarb.
Urcai n microbuz! strig Malko.
Monica Perez se ag de el.

Ticlosule! Vrei s-l dai pe mna militarilor, ca s l tortureze! Este


bolnav, o s moar. Privete!
Ea l trase ctre microbuz. Doi dintre bodyguarzii lui Malko urcaser
deja. Ceilali doi aveau grij de prizonieri. Motoarele avionului huruiau.
Malko se aplec spre brbatul ntins pe saltea. Avea pielea alb ca ceara,
iar ochii adncii n orbite ardeau ca focul. Manuel Guzman, cel mai cutat om
din Peru, era pe moarte. n clipa urmtoare, se auzi un horcit urmat de o
pauz prelungit. Guzman intrase n com uremic. Monica l apuc pe Malko
de bra.
i aduci aminte de Dircote? tii ce ar putea ei s-i fac? Dac nu face
dializa imediat, va muri.
ntr-un flash, Malko revzu tnra femeie, rstignit pe somiera metalic
i pe locotenentul sadic ce i vra vergeaua electric n vagin.
Unde era adevrul? Huruitul avionului mrea tensiunea. El vzuse ns
i ranii ucii cu satrul i cioprii n buci. Revzu i femeile nsrcinate
ucise bestial cu lovituri de ciocan.
Monica era complet isterizat.
i aminteti? i aminteti?
Da, i amintea foarte bine. Avea la dispoziie doar cteva secunde ca s
ia o hotrre. i riscase viaa ca s pun mna pe acest om i pe secretele lui.
Manuel Guzman respira din ce n ce mai greu.
Malko zri cele dou geni diplomatice lsate lng microbuz. Nu fusese
tras nici un foc. Mai avea timp s plece fr s atrag atenia celor din
hacienda.
Foarte bine, s se uie n avion. Repede!
Monica rmase stupefiat. Apoi i se arunc n brae.
Mulumesc, o, mulumesc!
Se dezlipi de el i alerg dup valize. Malko i bar ns calea.
Nu, astea rmn la mine.
Femeia deveni fiar. Cu greu reuir s o in doi brbai.
i-am druit viaa lui Guzman numai din cauza celor trite mpreun!
Eu sunt ns aici ca s demontez reeaua terorist i asta am de gnd s i fac.
Cu documentele astea voi evita mult vrsare de snge.
Malko se ntoarse ctre Loco Francisco.
Ducei bolnavul n avion. Repede, repede!
El apuc servietele-diplomat i se urc n microbuz. Guzman fu
transportat n avion cu saltea cu tot.
Ochii Monici aruncau flcri.
Tu nu ai s prseti Tngo Maria! urla ea. Te voi urmri pn la Lima
dac va fi nevoie i-i voi smulge inima din piept!
Era cunoscutul lirism sud-american. Malko ddu din cap.
Deocamdat ai s pleci cu el. Nu vreau s i se ntmple ceva.
Nu! Vreau s rmn aici ca s te pot ucide. i interzic
Doi mercenari o trr pn la avion pe femeia ce se zbtea ca turbat.
De ast dat, pilotul vzu c ceva nu este n ordine

El sczu turaia motoarelor i vru s coboare din cockpit. Malko l atepta


ns cu revolverul aintit ctre el.
Ce se ntmpl aici? fcu pilotul.
Nu ncerca s nelegi, decoleaz acum, altfel nu vei mi decola
niciodat.
Nu! Nu decola! urla Monica. M duc dup Jesus Herrero.
Malko ndrept revolverul ctre rezervorul cu benzin al avionului.
Decolai imediat sau srii n aer!
El ls n jos capacul cockpitului, nchiznd-o pe Monica Perez n
interior. Din nou motoarele trepidar iar avionul se puse n micare, rul din ce
n ce mai repede i, cnd ajunse la captul pistei, se ridic n aer.
Malko simi cum i se ia o mare greutate de pe inim.
Cnd avionul se vzu ca un punct la orizont, el se ntoarse la microbuz
unde gorilele se urcaser deja. Numai Francisco rmnea jos ca s-i in sub
observaie pe cei trei prizonieri.
Las-i s plece! i strig Malko.
Cei trei nu ateptar s li se spun de dou ori i o luar la fug.
Malko era n al noulea cer. i ndeplinise misiunea. Documentele erau
n genile-diplomat i erau cu mult mai importante dect eful Cii Luminoase
care curnd avea s-i dea duhul.
Peste o or, avea s fie la Tngo Maria, sub protecia armatei. n clipa n
care urca, vzu cum Francisco se schimb la fa.
Senor Malko, privii
n direcia lor se ndrepta n vitez o main, exact pe drumul pe care
trebuiau s fug ei.
Era un Range-Rover decapotabil, plin cu brbai narmai i cu o
mitralier de 50.
Jesus Herrero nu i spusese nc ultimul cuvnt. Mitraliera ncepu s
scuipe foc i o tuf de bambui se volatiliz sub impactul cu proiectilele.
Capitolul XXI.
Cu o smucitur de umr, Malko l mpinse pe ofer ntr-o parte i trecu el
la volan. Francisco sri n main dup ce trase o rafal n maina care i
atacase. Curnd, Malko era la adpostul unui desi. Nu avea dect dou ieiri
posibile; pista ce ducea la hacienda lui Herrero i un drum paralel cu pista de
zbor, care urma meandrele vii.
Mai vin i alii de sus! url Francisco.
Prima soluie fu eliminat. Dinspre hacienda venea un Range-Rover, cu
alt mitralier grea.
Urmrit de primul vehicul, Malko se angaj pe drumul paralel cu pista.
Oamenii lui Cummings i goleau ncrctoarele FL n urmritori. Timp de
cteva minute, Malko i zise c va putea s scape repede de ei. Din nefericire
ns, solul deveni spongios, iar microbuzul derap i se puse transversal, apoi
se bloc definitiv, cu roile intrate ntr-un noroi adnc.
Malko sri din main. Pe jos, nu aveau nici o ans s scape. Deja, cele
patru gorile se chinuiau s scoat maina din noroiul lipicios. n zadar, ns.

Din nou, o rafal spulber alt plc de copaci, nu departe de maina lor. Un
proiectil le sparse parbrizul.
n acea clip, se auzi huruitul unui elicopter. El ridic ochi spre cer.
Zgomotul se apropia din ce n ce mai mult. Pe cer apru silueta verzuie a unui
elicopter uria. Era un M16! Acesta traversa valea, venind ctre ei, iar Malko
putu s citeasc uor inscripia de pe flancul lui: Fuerza Aerea de Peru.
Elicopterul ateriz pe spaiul liber dintre Range-Rover i microbuz.
Soldaii srir pe portiera din spate i se rspndir imediat n formaie de
atac. Malko se redres. Ce nsemna oare aceast intervenie providenial?
Motoarele continuau s funcioneze. Un militar alerga acum n direcia lui.
Malko l recunoscu: era colonelul Vialobos!
Ofierul peruan ajunse lng el, cu sufletul la gur, urmat de un grup de
protecie.
Venii repede! V ducem noi!
Nu era timp de discuii. Malko apuc cele dou geni-diplomat i fugi
ctre elicopter, urmat de cei patru. Aparatul de zbor era nconjurat de soldai n
poziie de tragere. n cteva secunde, erau toi la bord. Turbinele ncepur s
huruie, iar aparatul se ridic n vzduh.
Nu vor trage n noi? strig Malko.
Nu, nu vor ndrzni, rspunse colonelul.
Deja M16 suia ca un ascensor. Curnd depi zona periculoas. Toat
operaiunea de salvare durase cinci minute. Pentru prima oar n viaa lui,
Malko fusese salvat de inginerii sovietici. M16 fusese fabricat n URSS.
Ce s-a ntmplat? ntreb Malko.
Colonelul Vialobos i scoase arma Raybann.
Am primit diminea n zori un ordin de sus. Se pare c generalul San
Martin a fost foarte activ. Cum l cunoate foarte bine pe Preedinte Unde
este Manuel Guzman?
A plecat! spuse Malko. Am ns la mine toate documentele privitoare la
Calea Luminoas. Cum m-ai gsit?
Voiam s ncep cu hacienda lui Herrero n scopul de a-l preveni.
Atunci v-am zrit aici. n plus, am interceptat nite mesaje dintre Herrero i
oamenii lui. Ei aveau ordin s v ucid pe loc.
Nu era deloc surprinztor.
Jungla se desfura majestuoas sub ei. Dup acea noapte alb i
epuizant, Malko era frnt de oboseal.
Cu bucurie vzu aprnd Tngo Maria.
Avionul de Lima vine la ora dou i zece, l anun colonelul. Pn
atunci, vei fi sub protecia mea.
Indianca sri din hamac i se precipit ctre Malko scond ipete de
bucurie. Era ca un animal care a crezut c fusese abandonat. Fr s spun
nimic, ea l dezbrc i l trase sub du. Apoi ncepu s se lipeasc de el. n
pofida oboselii, Malko nu putu rezista acestei tornade. Cei doi fcur dragoste
sub apa ce le biciuia trupurile goale i flmnde. Femeia ajunse la orgasm
prima! Dup imensa tensiune nervoas la care fusese supus, Malko se descrc
din plin. Viaa merit s fie trit.

Somnul l fur din clipa n care puse capul pe pern.


Cnd deschise ochii, indianca era ghemuit la picioarele patului, ca un
cine credincios. Cu ochii int la el, ea i nfigea n vagin o banan verde!
Cnd l vzu c se trezete, ea arunc banana i se apropie de el. Malko
era deja excitat. Cei doi ncepur s fac dragoste cu aceeai foame ca n ajun.
Indianca era nebun ru. Prea c nu se va potoli niciodat.
Ce putea face cu ea? La Lima nu putea s o duc. El ncerc s-i
vorbeasc n spaniol, dar ea nu-i rspunse. Obosit, Malko se mbrc i se
duse dup Loco Francisco.
Explic-i, te rog, c nu pot s-o iau cu mine la Lima, zise el. Ce are de
gnd s fac?
Indianca atepta tcut i cuminte pe marginea patului.
Era mbrcat ntr-un taior, iar prul negru i se revrsa peste umeri.
Francisco i vorbi mult n quechua. Ea nu manifest nici un fel de emoie. n
cele din urm spuse cteva cuvinte.
Spune c vrea s se ntoarc la ea acas, n Pucallpa, traduse
peruanul. Ar vrea numai s o conducei pn la autobuzul care pleac din
Tngo Maria la prnz.
O voi conduce, zise Malko. Anunai pe colonelul Vialobos.
Toyota n care era Malko i indianca era precedat de un 4X4 plin cu
soldai. n spate, venea un Range-Rover n care se aflau gorilele lui Ei rular
pe strada principal din Tngo Maria pn la staia de autobuz. Acolo erau vreo
ase mainii, nite rable ruginite ca vai de ele, n care se ngrmdeau
pasagerii.
Malko scoase din buzunar un teanc de bancnote de o sut de dolari i l
vr n geanta femeii. Ea l privi fr s zmbeasc i fr s mulumeasc. Apoi
cobor din main i se ndrept ctre autobuz. Prin fereastra acestuia ea l
privi cu o intensitate att de mare nct cuvintele erau de prisos. Era disperare
mut i o imens durere. Apoi autobuzul se pierdu ntr-un nor imens de praf.
Malko privi autobuzul care se ndeprta. Era profund tulburat. El se scutur
alungnd gndurile triste. Aa se ntmpla cnd se ntlneau dou drumuri
att de diferite.
Mai avea de omort dou ore pn la plecarea avionului. Deodat, un
gnd i ntunec privirea.
Francisco, vreau s vezi ce-i cu Miguelito. Intereseaz-te dac l-a vzut
cineva n dimineaa asta.
Francisco, dispru pe una din strduele ce duceau n Chicago. Dup
douzeci de minute, se ntoarse.
Nu l-a vzut nimeni, spuse el.
Venii cu mine, spuse Malko.
Urmat de Francisco i de oamenii si, el intr pe un drum noroios,
paralel cu strada principal, iar apoi, n pdurea n care se ascundeau drogaii.
Ei rtcir o vreme, iar n cele din urm, reuir s gseasc adpostul
lui Miguelito.
Miguelito era acolo. Era lungit pe spate. Un nor de mute se nvrtea
deasupra unei rni hidoase care i despica gtul de la o ureche la cealalt.

Fusese produs de o lam de brici. Sngele i se scursese pe cuvertur i pe


cma. Probabil c l asasinaser n somn.
Cu stomacul ntors pe dos, Malko se ntoarse fr s spun nici o vorb.
Curtea lui Frejolito era pustie. Lsndu-i escorta la u, Malko ptrunse
n camera n care sttea de obicei btrnul.
El era acolo, aezat pe scaunul su, cu o bere n fa. Nu avea ochelarii la
ochi. Peruanul tresri violent la vederea lui Malko i a revolverului din mna
acestuia.
Malko se apropie de el. Nu-i putea dezlipi privirea oripilat de chipul
ticlosului din faa sa. i repugna ideea de a ucide o fiin omeneasc, dar avu
impresia c, suprimnd acest vierme, putea rzbuna toate nedreptile i
ororile petrecute n aceast ar putred.
Miquelito, fu singurul cuvnt rostit de el.
Frejolito nu rspunse. Mna sa dreapt strngea paharul, iar stnga i
tremura uor. Privirea lui pru c se stinge mai nainte s rsune mpuctura
ce-i guri easta.
Aparatul Fokker al companiei Aero Peru era nconjurat de o adevrat
armat. Colonelul Vialobos se urc n avion lng Malko, cu sacoa din piele
burduit cu dolari n mn. Cele dou serviete-diplomat ce conineau
documentele gruprii Calea Luminoas erau la picioarele lui Malko.
V mulumesc pentru intervenie, colonele, spuse el. Ct despre dolari,
ntrebuinai-i cum credei mai bine. Mi-ai spus c avei nevoie de o mulime
de lucruri.
Vialobos nu mai avu timp de discuii Avionul se pregtea de decolare.
Generalul Pepe San Martin prea mic de tot n mijlocul agenilor din
Policia Militar, narmai pn-n dini, care invadau tarmacul de aterizare al
avionului Fokker. El veni la Malko i l mbri.
Ai adus un serviciu de neuitat rii mele! i spuse el.
n timpul cltoriei, Malko rsfoise documentele.
Conineau ntreaga organigram a gruprii teroriste Calea Luminoas.
Absolut totul! Organizaia putea fi decapitat la absolut toate nivelurile. n
plus, succesul era asumat de serviciile peruane
Generalul San Martin se ocupa personal de operaiunea de curire a
rii.
Malko fu condus la Mercedesul generalului. Curnd ajunser la vila
acestuia.
Katia le deschise ua, cu ochii scnteind de bucurie. Ca de obicei, avea
veminte mulate pe corpul perfect modelat de natur.
Ea i adres prinului un zmbet devastator i echivoc i totodat l lu
de bra lipindu-i de el snul fierbinte i liber sub bluz.
Este absolut fantastic ceea ce ai fcut, murmur ea.
Mulumesc.
A vrea s ieim undeva disear, i spuse ea la ureche.
Malko i rspunse amuzat:
Katia, nu-mi place s fiu chinuit ca Tantal.
O lucire de decepie trecu prin ochii ntunecai ai Katiei.

Am neles, spuse ea.


Ei se desprir la ua biroului tatlui ei.
Era ora zece noaptea. Malko simea c nu mai rezist, mpreun cu
generalul trecuse n revist documentele lui Manuel Guzman. Direction
Nacional de Inteligencia avea mandat special din partea Preedintelui pentru a
ncepe o gigantic operaiune antiterorist cu colaborarea Guardiei Civil, PIPului i serviciilor de informaii ale celor trei armate. Mort de oboseal, Malko se
prvli n Mercedesul ce-l ducea la hotelul El Condado.
Cum deschise ua camerei, rmase n prag.
Katia l atepta, aezat ntr-un fotoliu, picior peste picior. Expresia din
ochii negri ai fetei strni un val de adrenalin n arterele lui Malko.
Nu am venit s lum cina, fcu ea, apoi se ridic n picioare i ncepu
s-i desfac nasturii cmii.
Malko o privea, tulburat i nencreztor. Mai vzuse deja numrul acesta.
Cu toate acestea nu-i putu reine ocul ameitor la vederea snilor magnifici.
Cu calm, Katia i scoase fusta, lsnd-o s cad pe covor. Rmase ntr-un slip
minuscul ce-i punea n valoare superbele fese cambrate.
Cei doi se msurar din ochi. n ochii Katiei ardea o vpaie mocnit. Ea
i scoase i slipul i se lipi de el. De ast dat, Malko era complet treaz.
Cu ochii nchii, Katia respira repede, n ritmul dansului trupurilor lor
nlnuite. De ast-dat nu se mai refuzase, primindu-l pe Malko cu toat
ardoarea de care era capabil. Cnd l simi c se oprete i c se retrage din
ea, l privi ntrebtoare. Cu blndee, el o ntoarse cu faa n jos i i contempl
ndelung fantastica crup. Katia ntoarse capul ctre el i i spuse pe un ton
galnic.
Ticlosule ce eti! Eram sigur c asta voiai.
Rsul i se ntrerupse de un ipt uor care se transform ncetul cu
ncetul ntr-un geamt rguit i ritmat.
Savurnd aceast senzaie nemaipomenit, Malko i spuse c nici o
victorie nu era perfect dac nu era total.

SFRIT
1 Central Intelligence Agency (n.a.).
2 Americani, plecai la voi acas! Triasc lupta armat! Libertate pentru
popor!
3 Direcia contra terorismului. Ramur a PIP (Policia de Investigaciones
del Peru).
4 Moneda peruan (8500 soles 1 dolar).
5 Vnztori ambulani (n.a.).
6 Metis indianc (n.a.).
7 Cartierul tnr (n.a.).
8 Teroritii! (n.a.)

9 Membri ai organizaiei Calea luminoas (n.t.).


10 Butur tradiional n America Latin (n.a.).
11 Vezi Vduva ayatolahului (n.a.).
12 Strini (n.t.).
13 Cntec de dragoste, inca (n.a.).
14 Dumneavoastr suntei domnul Linge? (n.t.).
15 Poponarule! (n.a.).
16 Past din frunze de coca, cu care se prepar clorhidratul de cocain
(n.a.).
17
18
19
20
21
22

Limba indienilor (n.t.).


Spaniola literar (n.t.).
Ce mai faci, prietene (n.t.).
Strin (n.t.).
Poliia de Investigaii din Peru (n.a.).
Adolescent de 15, 16 ani, maturizat din punct de vedere sexual

23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36

Preparat din pete crud, marinat n suc de lmie (n.t.).


Salut, ce mai facil (n.t.).
Vorbii castiliana?
Sala de operaii (n.t.).
La ora nou (n.t.).
Murdar (n.t.).
Trdtoarea (n.a.).
Cine-i la telefon? (n.t.).
Literal: cap negru colaborator (n.a.).
Nu-i nici o problem (n.a.).
Ru de nlime (n.a.).
Moie (n.t.).
Suntei prietenul lui Felipe? (n.t.).
Gri de porumb cu carne de porc i piper, ntr-o frunz de banan

37
38
39
40
41
42
43

Pasta maronie obinut din frunzele de coca (n.a.).


Francisco Nebunul (n.a.).
S mergem! (n.t.).
Eroare (n.a.).
Taxi colectiv (n.a.).
Apa strinului (n.a.).
Lanul munilor Anzi (n.t.).

(n.t.).

(n.a.).

S-ar putea să vă placă și