Sunteți pe pagina 1din 502

1

Brbatul termin ampania din cupa


fragil de cristal i o aez pe tava de
argint inut cu ndemnare de un chelner
aflat n trecere. Chelnerul, mbrcat n
smoching, se opri un moment pentru ca
brbatul s-i poat lua un alt pahar de
vin spumos, apoi dispru n mulimea
invitailor care stteau de vorb.
Reeves Grant sorbi din paharul de
ampanie proaspt, ntrebndu-se de ce
l luase. Nu avusese chef de ampanie.
Dintr-odat, parc totul i se prea amar.
Chiar i cel mai scump vin din lume i
lsa n gur un gust de cocleal. Ochii
lui verzi, dispreuitori, examinar
adunarea de celebriti i VIP-uri, cu o
expresie de plictiseal tolerant.

O stea francez de cinema, cam


btrioar, dar nc foarte frumoas, se
aga strategic de braul noului su so,
un magnat la petrolului din Tulsa,
Oklahoma. Un atlet german, ctigtorul
medaliei olimpice de aur la o prob de
alergri, nghesuia cu seriozitate o
prines senzual dintr-o ar
mediteranean, dar aceasta l ignora cu
ncpnare. Un designer de mod din
New York i protejatul i tovarul
lui, amndoi mbrcai n 5

smochinguri roz, strlucitoare


ntreineau un grup de asculttori avizi,
cu o povestire rutcioas despre un
fotomodel vestit care se ngrase cu
douzeci de kilograme i venise la ei s
comande o garderob care s-i
mascheze silueta.
n general, mulimea era alctuit din
oameni bogai, faimoi sau importani.
Sau o combinaie din toate aceste trei
categorii. Sau, pur i simplu, scandalos
de notorii, dintr-un motiv sau altul.
Gazda somptuoasei recepii i ntmpina
cu mult graie. nalt, puternic i zvelt,
el arta exact ceea ce era, un industria
elveian cu o avere incalculabil. Prul
blond i privirea albastr i asigurau un
loc pe lista oamenilor frumoi ai

lumii.
Ochii lui neasculttori, de culoarea
oelului, refuzau comanda creierului i
se ndreptau fr gre spre femeia care
sttea alturi de milionar. Aceasta era
mbrcat ntr-o rochie alb,
strlucitoare. Alb, pentru Dumnezeu!
i spuse el nciudat. Cele douzeci i
patru de ore ce trecuser nu estompaser
imaginea frumuseii ei din memoria lui
Reeves Grant. Rochia Dior cu un singur
umr putea rivaliza cu oricare alta din
ncpere. Colierul cu diamante i opale
ce i nconjura gtul zvelt era la fel de
distins ca oricare din bijuteriile cu care
se mpodobiser celelalte doamne, iar
simplitatea lui era aproape virtuoas
prin comparaie cu acestea.

Prul ei fusese pieptnat cu atenie


pentru aceast ocazie deosebit. Nu era
lsat liber, aa cum l vzuse Reeves
ultima dat. Era ridicat ntr-un coc
deasupra capului. Dar agrafele secrete
parc nu aveau suficient putere asupra
acestor uvie negre i bogate, dintre
care unele scpaser deja din
strnsoarea lor. La cea mai mic
atingere - s zicem, de exemplu, sub
mngierea degetelor unui brbat probabil c ntreaga coam de pr s-ar fi
desfcut nconjurnd acea mn fericit.
La naiba! Ce te-a apucat? se ntreb el n
gnd. Era o prostie. i, cu toate acestea,
mpins parc de o dorin masochist,
nu-i putea 6

lua ochii de la ea. i repeta ntruna


ntrebarea n gnd: Ce fcea femeia n
librria aceea asear? Sau, i mai bine,
ce fcea aici? Printre toi aceti
oameni? Cu oamenii tia? Cu brbatul
acela? Micul apartament modest de
deasupra librriei i aceast sal
somptuoas de recepie, cu plafonul
acoperit de fresce aurite, cu pardoseala
de marmur i candelabrele strlucitoare
nu aveau nimic n comun. Locul ei nu era
aici. Locul ei era n buctrioara aceea
minuscul, cu strecurtoarea aceea
nostim i mirosul de cafea proaspt.
Parc o vedea i acum ghemuit pe un
col de canapea, cu una din perne
aezat comod sub sni La naiba!
Lsnd ampania nebut pn la fund,

puse paharul pe o msu. Aparatul de


fotografiat marca Nikon i atrna de gt,
legat cu un nur subire de piele; l
potrivi. Era att de obinuit cu aparatul
de fotografiat, nct l considera ca fiind
o parte din el nsui, i nu prea
nepotrivit cu hainele de sear. Mulimea
de oameni, obinuii s fie fotografiai
prea s nu acorde nicio importana
aparatului, n timp ce Reeves i croia
drum printre ei, cu ochii aintii la
profilul de camee al femeii care acum
ddea mna cu un diplomat belgian.
Brbatul de lng ea tocmai i-l
prezentase.
Femeia se aplecase deasupra brbatului
care era cu civa centimetri mai scund
dect ea i i vorbea foarte curtenitor,

ns Reeves nu nelese ce anume i


spunea i ridic aparatul n dreptul
ochilor lui de expert. Ajust inelul din
jurul lentilei pn cnd trsturile
delicate ale chipului ei ajunser n
centrul imaginii.
Tocmai primea cu mult graie srutul
oficial al diplomatului depus pe mna ei,
cnd fotograful aps pe declanator.
Bliul automat al aparatului o fcu s
tresar i ntoarse capul spre direcia de
unde venea acesta. Brbatul acion
rapid din nou inelul de ajustare a
claritii n timp ce faa ei era ntoars
spre el. Femeia avea un zmbet timid,
dar contient de sine, n momentul n
care brbatul aps din nou pe
declanator. 7

De ast dat, lumina bliului o izbi


direct n ochi i o orbi pentru o clip. O
pdure ntunecat de gene clipi de
cteva ori nainte ca ochii ei cenuii si recapete vederea. Fotograful ls
ncet aparatul n jos din dreptul ochilor a
cror privire verde o strpungea cu o
strlucire feroce, acuzatoare.
Zmbetul graios al femeii nghe
pentru o clip, dup care se stinse de tot.
Ochii i se mrir n mod vizibil. Inelele
misterioase din jurul irisului devenir
mai nchise la culoare. Limba
ndrznea i roz iei s umezeasc
buzele devenite brusc prea uscate. Apoi,
buzele formar un O mic, rotund i
surprins.
Reeves vzuse aceast expresie de

mirare i precauie chiar cu o sear


nainte. Plouase. Tunetul bubuise printre
aleile nguste i se lovise apoi de
zidurile de piatr ale cldirilor vechi
din Lucerna, Elveia. Ploaia curgea
peste capul lui descoperit.
Dar, dintr-o dat, furtuna ncetase s-l
mai preocupe. Cnd i vzuse chipul
prin ua de sticl a librriei, toate
celelalte simuri ncetaser s mai
funcioneze, n timp ce vzul i
acaparase toat atenia, devornd
imaginea femeii.
Oh! exclamase Jordan Hadlock.
Luat prin surprindere, strnse cu putere
la piept cartea grea, cnd un alt tunet
zgudui geamurile vitrinei. Apoi i ddu
seama c zngnitul geamului nu era

numai rezultatul tunetului. Cineva btea


cu putere n u.
De acolo, de sus, unde sttea cocoat
pe scara rezemat de rafturile cu cri,
putea s vad foarte bine ua din fa a
magazinului. Dar cnd nchisese librria
cu cteva ore mai nainte, trsese i
obloanele opace. Cel care nfrunta acum
furtuna i btea insistent la u nu se
vedea dect ca o siluet desenat de
lumina fulgerului.
Dup mrime i form prea s fie
silueta unui brbat. i fcuse 8

minile cu i ncerca s priveasc


nuntru pe lng oblon. Jordan l auzi
cum rostea o njurtur ce nu trebuia
pronunat cu voce tare, dup care
btile rencepur de ast dat i mai
nverunate.
Jordan cobor ncet de pe scar, n timp
ce inima i btea aproape la fel de tare
ca loviturile n u i ocoli cutiile cu
cri i ziare, oprindu-se la civa metri
de aceasta.
Un alt fulger contur silueta masiv a
brbatului care sttea cu picioarele
deprtate i minile n olduri.
Oaspetele ei devenea tot mai nerbdtor
cu fiecare secund. Femeia ovia
ncercnd s-i cntreasc opiunile.
Era periculos s deschid ua, aa de

trziu, unui brbat care, evident, era


foarte furios. Cu toate acestea, dac ar fi
avut vreo intenie dumnoas, cu
siguran c nu i-ar fi anunat prezena
cu atta zgomot. Poate c avea nevoie de
ajutor. S fie vreo urgen medical?
Prea n mod clar disperat.
Fr a mai atepta s se rzgndeasc,
femeia se duse la u i desfcu
obloanele suficient de mult ca s vad
afar. Lumina din interiorul librriei
czu pe un piept lat, mbrcat cu o
cma de bumbac, pe care ploaia o
lipise de piele. Cmaa era descheiat
la gt i ochii ei curioi se urcar de la
muchii puternici ai gtului ctre fa.
Ochii i se lrgir de un interes pur
feminin. Dei trsturile erau parc

modelate cu dalta, aveau o expresie


trist, tulburat, chipul omului nu era
amenintor. Privea cu atenie brbia
ferm, nasul lung i subire i ochii verzi
cnd una dintre sprncene se ridic ntro ntrebare mut. Parc o ntreba: Ei
bine, ai de gnd s stai acolo i s te
zgieti la mine, sau mi deschizi ua?
Da, avea de gnd s-i deschid.
Ls oblonul, ddu zvorul la o parte,
nvrti de butonul de alam i deschise
ua. Dou sacoe pe care nu le
observase fur aruncate prin
deschiztur, mai s-o nimereasc peste
picioare. Femeia se trase ntr-o parte,
cci stropii reci de ploaie i udar 9

picioarele goale cnd sacoele aterizar


pe podea. Una era din piele cafenie,
cealalt din pnz de cort marinreasc.
Omul se npusti n camer la cteva
secunde dup bagajul lui, se ntoarse i
trnti ua ce se nchise n urma lui.
Se rsuci pe clcie, gata s arunce o
observaie rutcioas cu privire la
ezitarea ei de a-i deschide ua, dar
cuvintele i amuir pe buze cnd se uit
la Jordan.
Cei doi se privir lung cteva clipe, fr
niciun fel de expresie, fr s rosteasc
un cuvnt, examinndu-se ndelung. Mai
trecur cteva secunde n care respiraia
lor ncepu s se aud. A lui era uoar i
rapid din cauza eforturilor fcute
recent; a ei se potrivea cu a lui din

motive nc nedefinite. n camer nu se


mai auzea nimic altceva dect picturile
de ploaie ce se scurgeau de pe Reeves i
cdeau pe pardoseal.
Jordan i desprinse privirile de la
brbat i le ndrept spre pardoseal,
unde ncepuse s se formeze deja o mic
bltoac n jurul ghetelor brbatului.
N-ai un prosop? ntreb el fr prea
multe menajamente.
Ce? fcu ea, confuz i dezorientat.
Ai un prosop? repet el.
O, da o clip.
Fata travers n fug camera, aprinse
lumina de pe scri i o lu la goan de
parc ar fi fugrit-o diavolul. nha un
prosop de pe cea mai apropiat bar din
baie. i ddu seama c era cel pe care

l folosise ea dup du, l arunc pe


podea, mormind insulte la adresa
propriei prostii i deschise dulapul cu
lenjeria ca s ia un prosop curat. i, ca
s fie mai sigur, apuc dou.
n timp ce alerga n jos pe seara, i
recapt controlul, se opri s trag aer
n piept, apoi porni din nou, de ast dat
ntr-un ritm ceva mai linitit i mai
rezonabil. Ce o apucase?
Brbatul sttea exact n acelai loc,
examinnd din priviri rafturile 10

din apropiere. i nclin capul ca s


citeasc un titlu de carte, iar Jordan
observ cum apa se scurgea n rulee
de argint i ptrundea pe sub gulerul
cmii.
Am adus dou. Se pare c o s ai
nevoie de ele, spuse ea, ntinzndu-i
unul.
Mulumesc, spuse el scurt i i
ngropa faa n estura flauat
absorbant.
i inu acolo faa nemicat cteva
secunde, dup care se terse cu prosopul
pe prul negru ciufulit i pe gt, trecnd
rapid peste triunghiul adnc, unde
cmaa era descheiat. Prul des de pe
piept era crlionat i ud Jordan i lu
repede privirile de acolo.

Privi n jos la bltoaca tot mai mare de


la picioarele lui.
i-am fcut mizerie pe podea, spuse
el. Scuz-m.
Nu face nimic, am s terg cu mopul.
Cine...
O, la naiba, mi cer scuze nc o dat.
Sunt Reeves Grant.
i ntinse mna i Jordan se stpni la
timp s nu se fereasc din faa ei. Din
motive neclare, i se prea foarte riscant
s-l ating, fie chiar i numai pentru o
strngere de mn prietenoas. Nu tia
ce primejdie anume ar fi s-l ating. Dar
simea c un contact fizic cu el este
periculos.
i aa fusese. i nghiise temerea
nejustificat i i ntinsese mna. n

momentul n care degetele brbatului se


strnser n jurul degetelor ei, simi cum
muchii inimii i se contract exact la fel
i, pentru o clip, crezuse c nu va mai
putea respira. Dar, spre marea ei
uurare, impulsurile involuntare ale
creierului preluar comanda i reui s
trag suficient aer n piept ca s poat
murmura:
Jordan Hadlock.
Dei brbatul parc nu avea chef s dea
drumul minii, Jordan i-o retrase din
strnsoarea lui.
Mulumesc c mi-ai dat voie s
intru, spuse el.
Ce facei afar pe o noapte ca asta?
M cutai dintr-un motiv 11

anume?
Brbatul zmbi trist.
Nu. Mi-ar plcea s pot spune c este
att de simplu. Am sosit dup-amiaza
aceasta - de fapt pe ntuneric. N-am mai
fost niciodat la Lucerna i voiam s fac
nite cercetri nainte s iau o camer.
Am dat drumul mainii, apoi m-am
plimbat pe mal un timp, am mncat ceva
i pe urm am nceput s hoinresc prin
oraul vechi. Dar atunci a izbucnit
furtuna i m-am simit complet pierdut.
Zmbi spre ea ruinat, fstcit i fata
izbucni n rs.
Nu fii chiar aa de aspru. Este foarte
uor s te rtceti dac nu cunoti
oraul vechi.
Da, numai c eu sunt cltor cu

experien. Am cutreierat toat lumea i


sunt cunoscut pentru faptul c tiu s m
descurc. Sper c n-o s m dai de gol
c mi-am compromis reputaia n seara
aceasta? opti el pe un ton conspirativ.
Promit, opti ea pe acelai ton. Apoi
l ntreb: Cu ce v ocupai de
cutreierai ntreaga lume, domnule
Grant?
Sunt fotoreporter. De cele mai multe
ori lucrez pe cont propriu. Uneori fac
echip cu cei de la tiri, dac unul dintre
oamenii lor nu e disponibil.
Fata deschise ochii mari, cu uimire.
Reeves Grant. Suntei, aadar, acel
R. Grant?
El ddu afirmativ din cap.
Am vzut des fotografiile

dumneavoastr. Citesc foarte multe


reviste. Zmbi artnd cu mna spre
rafturile cu cri. Munca dumneavoastr
trebuie s fie fascinant, spuse ea.
Brbatul ridic modest din umeri.
Ei, m ajut s-mi pltesc chiria. Sau
m-ar ajuta dac a avea o adres.
Locuiesc prin hoteluri n cea mai mare
parte a timpului, spuse el. Oricum, nici
n-am cuvinte s v spun ce man
cereasc a fost magazinul
dumneavoastr. Rtceam pe-aici, prin
ploaie, de 12

peste o jumtate de or i atunci am


vzut luminile aprinse aici. Nu-mi venea
s-mi cred ochilor cnd am vzut ce
scrie pe u. O librrie englezeasc! Un
semn prietenos n noapte, farul din
mijlocul furtunii, spuse el dramatic, iar
Jordan rse din nou.
Ei, nu este chiar aa de impresionant,
spuse ea zmbind. Dar m bucur c am
putut s v fiu de folos.
Avei telefon? i putei s-mi
recomandai un hotel nainte s v
distrug de tot pardoseala?
Rspunsul este da n ambele cazuri.
Se ntoarse ctre casa de marcat de
mod veche de pe tejghea i trase un
telefon de sub aceasta, mpreun cu o
brour foarte uzat.

Ce hotel preferai? Oricare din cele


de pe malul lacului este excelent, dac
bugetul dumneavoastr
Decontez cheltuielile, spuse el
zmbind. Putei alege dumneavoastr.
Foarte bine.
Duse receptorul la ureche, apoi suspin:
O, nu!
Ce s-a ntmplat?
Telefonul este mort. mi pare ru.
Uneori, cnd este o furtun mai
puternic
Vocea femeii rmase suspendat n aer,
n timp ce se uita trist la el. Brbatul
ridic din nou din umeri:
Nu v facei griji din pricina asta.
Am s gsesc o camer dac m putei
ndruma.

Dar, cu ploaia asta, protest ea. Cear fi s mai stai puin?


Cuvintele o surprinser chiar i, pe ea,
iar brbatul ridic sprncenele uor
amuzat. ncercnd s-i ascund
stnjeneala, femeia spuse repede:
S-ar putea s se opreasc n curnd.
Reeves privi pe fereastr furtuna de
afar, ce continua s urle cu 13

furie. Tunetele i fulgerele preau s fi


devenit i mai feroce.
Nu am stof de martir, recunoscu el.
Am s mai rmn puin. V deranjez
cumva?
Nu - puneam doar crile pe rafturi.
Fata fcu un gest ctre scar.
Atunci, insist s v ajut ct timp mai
sunt aici..
Nu, poate s mai atepte. Eu
V datorez mcar atta lucru, spuse
el. Adic, dac nu v deranjeaz hainele
mele ude.
O deranjau, dar nu aa cum i nchipuia
el. estura fin a cmii brbatului era
nc ud i se lipea de muchii i oasele
de pe trunchiul lui. Blugii, foarte strmi,
erau modelai cam la fel pe oldurile i

coapsele nguste.
Nu, spuse ea cu un glas ovitor. Nici
eu nu sunt mbrcat pentru a primi o
vizit.
Brusc i ddu seama de felul n care
arta. Dup ce nchisese magazinul,
mncase ceva uor, fcuse un du i i
pusese apoi cea mai comod pereche de
pantaloni i un pulover de bumbac
mpletit. i strnsese prul la spate ntro coad de cal i l legase apoi cu o
agrafa de baga. Era cu picioarele goale
i nu purta sutien - chestiune foarte
important, descoperit de ochii verzi ce
i parcurgeau trupul zvelt. Alarmai
oarecum fie privirea lui scruttoare,
Jordan simi cum sfrcurile ncep s i se
ridice pe sub bluza de bumbac roz i se

rsuci, dorind s-i fac s revin la


starea iniiali de relaxare.
De ce oare nu purta una dintre fustele ei
funcionale sau unul din costumele
oficiale? mbrcmintea et de cas fcea
ca aceast situaie bizar s par mai
intim dect o permiteau mprejurrile.
Dar intimitatea era acolo i att de real,
nct prea aproape tangibil. Simea
deja un fior de anticipare ori de cte ori
se uita la Reeves Grant. Anticipare a ce
anume? Toat treaba devenea absurd i
era sigur c haosul exista numai n
mintea ei. El nu-i ddea 14

seama de aceasta.
i, ntr-adevr, cnd se uit din nou la
el, vzu c acesta ngenunchease, cu
prosopul n mn, i tergea bltoaca pe
care o fcuse.
V rog, nu tergei cu asta, spuse ea
n timp ce se urca pe scar cu crile n
brae.
Cred c hainele mele s-au uscat
destul, iar dac reuesc s scap i de
bltoaca asta, am s m simt mai puin
vinovat c v-am invadat magazinul.
Locuii aici? ntreb el pe neateptate.
Da, spuse ea. Sus este un mic
apartament. Stau aici de trei ani.
De trei ani? Reeves prea ocat.
Suntei americanc.
Nu era o ntrebare, dar ea rspunse ca i

cnd ar fi fost.
Da, sunt din Vestul Mijlociu. Acum
trei ani, eram ntr-o situaie grea i am
venit la Londra. Asociaii de afaceri ai
tatlui meu m-au ajutat s obin aceast
slujb. Exist o reea de librrii
englezeti n toat Europa, de regul n
orae mai mici, unde ziarele americane
i cele englezeti se gsesc mai greu.
Evident, ne ocupm n special de turitii
anglofoni.
Dar ce s-a ntmplat acum trei ani de
ai rmas fr ocupaie?
Parc nu mai auzise nimic altceva i se
oprise exact asupra acelui punct din
relatarea ei, pe care ea ar fi vrut s-l
ocoleasc. Se simea tentat s-i spun
c asta nu era treaba lui i s schimbe

subiectul imediat.
Dar, uitndu-se n jos la el, de pe scar,
ntlni privirea ochilor verzi ridicai
spre ea, cerndu-i s spun adevrul. O
mn puternic, cu degete suficient de
sensibile ca s mnuiasc structura
delicat a aparatului de fotografiat, se
odihnea alturi de piciorul ei gol, pe
marginea scrii.
Jordan i dezlipi privirile din ochii lui
i murmur:
Soul meu a murit.
Manile i tremurau i i fcu de lucru cu
crile pe care le alinia 15

pe unul din rafturile de sus. i lua mult


mai mult timp dect ar fi fost firesc
pentru a le aeza ca lumea.
Ce punei acolo sus? ntreb el,
rupnd tcerea ce se prelungea periculos
de mult.
Filosofie i religie, spuse ea.
Bestseller-urile sunt pe rafturile de jos.
Cu ct cartea este mai interesant, cu
att se aaz pe un raft mai jos.
Privi n jos spre el i zmbi pozna.
Omul rse.
Bun negustorie. Uite, astea sunt
ultimele, spuse el ntinzndu-i crile, i
se aplec s le ia.
n acel moment, un alt fulger se vzu
foarte aproape de magazin i, dup o
explozie puternic, lumina se stinse.

Fata i pierdu echilibrul pentru o clip,


dar minile lui o cuprinser pe dup
talie ca s-i asigure poziia pe scar.
Ai pit ceva? ntreb el n
ntunericul ce se lsase brusc.
Nu, rspunse ea cu respiraia tiat.
i simea minile calde prin estura
subire a puloverului. Cut cu piciorul
treapta acum invizibil i cobor ncet
jos, pn atinse podeaua.
Mi-e team c primele
dumneavoastr impresii de la Lucerna
vor fi cam proaste, spuse ea cu voce
tremurtoare.
Minile lui stteau nc ferm n jurul
taliei ei.
A spune c primele mele impresii au
fost ncnttoare.

Vocea lui vibra de intensitate i lucrul


acesta o lu prin surprindere. Minile
brbatului se micar imperceptibil,
pn i cuprinser coul pieptului.
O s aduc nite lumnri, spuse ea cu
voce nesigur. Se ntmpl destul de
frecvent, o s vedei.
Se ndeprt repede de el.
M ntorc imediat.
O, nu, mi-e fric de ntuneric, spuse
el. Vin cu dumneavoastr. 16

i bg degetul mare ntr-o bucl a


cordonului ei, astfel c pumnul i era
acum n dreptul coapsei ei.
Artai-mi drumul.
Jordan i gsi drumul pe pipite printre
rafturi i stative, mpiedicndu-se pe
ntuneric i contient tot timpul de
silueta ce se desena n urma ei i se
lovea de ea la fiecare civa pai.
Trebuie s-o lum la dreapta pe scar.
E cam ngust.
Sunt chiar n spatele dumneavoastr,
spuse el i i puse cealalt mn pe
partea opus a taliei ei.
Parcurser n cteva minute scara
cufundat n ntuneric, pentru c n
ungherele ntunecate ale acesteia nu
reuea s ptrund nici mcar lumina

fulgerului.
Am ajuns, spuse ea uurat, cnd erau
deja la etaj.
Nu-i era fric de ntuneric, nici de
furtun, nici de faptul c rmsese fr
curent electric. Era ngrozit de
senzaiile pe cate i le trezea acest brbat
i atingerea minilor lui.
Stai aici. Lumnrile sunt n
buctrie.
Mai repede, spuse el.
Jordan rse i se duse spre sertarul unde
tia c va gsi lumnri i chibrituri.
Acestea erau exact acolo unde trebuia s
fie, dar fata nu prea n stare s scapere
chibritul. Minile i tremurau i nu i
erau de niciun folos.
La naiba, njur ea ncet.

Ce s-a ntmplat?
Reeves era chiar n spatele ei. Nu-l
auzise venind i scp chibriturile din
mn.
V-am speriat? ntreb el ngrijorat.
Da.
mi cer scuze.
Nu-i nimic. Nu pot s aprind
chibritul.
Prea absolut necesar ca lumina s
alunge acest ntuneric prea 17

complet, prea izolator, prea intim.


Apropierea lui o fcea extrem de
nelinitit i nesigur.
Reeves lu cutia de chibrituri de pe
tejghea, unde o scpase Jordan. Dintr-o
singur micare, reui s aprind
chibritul.
Mulumesc, murmur ea, n timp ce
ridica lumnarea ctre flacra mic.
Ridic privirile spre el i descoperi c
faa lui era mult prea aproape de a ei.
Cu plcere, rspunse Reeves.
Se aplec uor n fa i Jordan rmase
cu rsuflarea tiat, gndindu-se c
poate avea de gnd s-o srute. Dar el nu
fcu dect s sufle uor n chibrit care se
stinse, lsnd fumul s struie ntre
feele lor.

Oare ce simea Jordan, uurare sau


dezamgire? Se deprt n grab de el i
se duse spre ua care fcea legtura
dintre micua buctrioar i living.
Mai am lumnri i aici, spuse ea,
simindu-se datoare s dea o explicaie.
Travers repede ncperea n timp ce
lumnarea i asigura un mic cerc de
lumin i se opri de mai multe ori pentru
a aprinde alte lumnri parfumate. n
curnd, camera era scldat ntr-o
strlucire cald i nmiresmat.
Dar tiu c avei cteva lumnri, o
tachin el din ua buctriei, unde mai
fusese aprins o alt duzin de lumnri.
Sunt pentru scopuri estetice dar,

uneori, dup cum vedei, pot avea i o


destinaie funcional.
Se opri stnjenit, cu picioarele goale
adunate unul lng altul, cu minile
ncletate n fa. Acum ce s mai fac?
Vrei puin cafea? ntreb ea.
Dar curentul electric?
Am o sob cu gaz. 18

Grozav. Sun foarte bine.


Jordan se apropie de el, lund i unul
din sfenicele mari, cu mner de alam.
Reeves se ddu la o parte i fata trecu
pe lng el pentru a intra n buctrie.
S nu v simii obligat s v
ocupai de mine, spuse el n timp ce
Jordan umplea cafetiera cu ap. Dar numi place s m plimb pe afar fr a
avea nici mcar lumin.
Jordan i zmbi peste umr n timp ce
punea cafea cu linguria n couleul de
metal.
Ce fel de americanc a mai fi dac
a refuza s ajut i s alin un
concetean? De unde eti, Reeves?
Reeves, nu domnule Grant?
Am crescut n California. Am studiat

la UCLA. Am nceput s lucrez ca


fotograf profesionist nc din colegiu.
Jordan aprinsese aragazul i pusese
cafetiera pe arztor.
Ascult, i s-ar prea cam deplasat
dac mi-a schimba hainele? Sunt tot ud.
Da adic vreau s spun, nu! n
niciun caz. Probabil c te simi foarte
incomod.
M duc jos s m schimb n librrie.
Nu, mergi la baie. Uite, ia i o
lumnare ca s-i aduci bagajele.
Jordan trecu repede pe lng el i lu o
alt lumnare din living.
Mulumesc, spuse el lund-o din
mna ei i porni n jos pe scri.
Era evident mult mai sigur pe el dect

acum cteva minute, cnd se poticnea n


spatele ei, agndu-se de ea de parc
viaa lui ar fi depins de ea. Se ntoarse
imediat, i Jordan l ndrum prin
dormitor spre baie, spernd ca aceasta
s fie ct de ct aranjat. tia c era cel
puin un prosop ud care zcea pe jos.
Cnd locuieti de unul singur, nu acorzi
prea mult atenie ordinii.
Cnd cafeaua fu gata, se ntoarse i el,
purtnd o alt pereche de 19

blugi, o cma obinuit - de ast dat


de un galben deschis - i osete. Fr
pantofi.
Cafeaua miroase bine, spuse el din
u.
Stai jos. Am s-o aduc acolo.
Buctria abia dac ajunge pentru o
singur persoan.
Sttea ntins pe canapea, cufundat n
pernele adnci dintr-un col, cnd ea
veni cu tava cu cafea, fric, zahr, dou
lingurie, ceti i farfurioare.
Aez tava pe msua joas din faa
canapelei. De fapt, aceasta era alctuit
din doi elefani de ceramic, susinnd o
bucat de sticl ntre ei. Turn cafeaua
aburind, aromat ntr-una din ceti i
ntreb:

Ce s mai pun n cafea?


Nimic. Am nvat s m descurc fr
lux prin locurile pe unde am fost, aa c
m-am obinuit s beau orice se gsete.
Sorbi din lichidul fierbinte.
Dac nu m nal simurile, asta e
cafea american.
Jordan rse.
Prinii mei mi trimit cafea n
fiecare lun.
A, delicios.
Reeves se linse pe buze.
i turn i ea cafea i se aez n
cellalt col al canapelei. Picioarele lui
lungi erau ntinse n fa. Prin contrast,
femeia i strnse picioarele sub ea.
De ce altceva i mai este dor de
acas?

ntrebarea era rostit ca din ntmplare,


aproape prea mult din ntmplare.
Coninea oare ceva mai mult dect o
curiozitate de suprafaa?
Diverse comoditi. Fast-food-urile.
Serialele de televiziune.
Reeves rse.
Cam att. Mi-e dor i de prinii mei,
dei anul trecut au fost n 20

vizit la mine. Lucerna este un loc


ncnttor. Elveienii sunt inteligeni,
harnici i binevoitori. Am cltorit mult
prin Europa. ntr-o zi a vrea s scriu
despre asta. Nici tu nu eti prea des n
State. Dup ce anume duci dorul?
Nu e vorba de o femeie, i spuse ea, n
timp ce el ncepea s-i nire tot felul de
lucruri lipsite de importan Nu ar fi
rezistat fr o femeie n preajm. n
lumina blnd i plpitoare a
lumnrilor, prul lui dobndise o
nuan de ambr, n timp ce cdea n
dezordine n jurul capului. Chiar sub
ochi, pe pomei, se ntindea o colecie
de pistrui ce fuseser atenuai de lumina
fluorescent puternic din librrie.
Luate separat, trsturile lui nu erau

frumoase la modul clasic. Nasul era cam


prea subire. Iar gura era prea mare.
Brbia era cam voluntar. Dar ochii lui
erau de un verde fabulos i umbrii de
gene groase, dese. Toate acestea la un
loc l fceau deosebit de atrgtor.
Virilitatea lui era de-a dreptul
amenintoare - o primejdie n faa
creia nu putea rezista nicio femeie.
i purta hainele cu neglijen. Nu se
obosise s-i ncheie cmaa curat nici
mcar att ct o ncheiase pe cea de
dinainte, iar prul crlionat ce ieea de
sub ea era foarte ispititor.
Jordan i ddu seama c nu mai vorbea.
Mai vrei cafea? ntreb ea, ncercnd
s trag suficient aer n piept pentru a
putea articula aceast ofert.

Nu, mulumesc.
Se las din nou linitea. Reeves o privea
de departe, de la cellalt capt al
canapelei. Fr s vrea, aproape
automat, se ntinse peste perne i o
apuc de mna ce se odihnea pe coapsa
ei. Jordan nu-i trase mna.
Lumnrile aruncau umbre uriae pe
pereii camerei intime. Tencuiala alb
fusese dat jos de pe perete, lsnd s se
vad crmizile vechi din spatele ei,
ceea ce conferea mai mult 21

personalitate ncperii. Pe perei se


aflau afie de la concerte, balete i alte
spectacole, n rame subiri.
Ferestrele nalte i largi de pe unul din
perei aveau draperii cu tonuri de roz,
auriu i maro. Aceeai estur se
regsea pe canapea i pe pernele
nghesuite ntr-un fotoliu maro.
Pardoseala de scndur, strlucind cu o
patin pe care numai vrsta o putea da,
nu era acoperit de niciun fel de covoare
care i-ar fi ascuns frumuseea.
mi place apartamentul tu.
i roti degetul mare pe ncheietura
minii ei, aducnd-o aproape ntr-o stare
hipnoz, apoi cobor mai jos ca s
exploreze centrul palmei. Nu se uita la
apartamentul ei. Se uita la gura ei.

Mulumesc, spuse ea cu vocea


ngroat. L-am l-am decorat chiar eu.
Am mbrcat din nou pernele de pe
canapea.
Sunt drgue, rspunse el, dar ochii
nu i se dezlipeai de pe snii ei, nu de la
canapea.
Jordan nghii n gol cnd ochii lui se
mutar napoi pe faa ei i se ntlnir cu
privirea ei cenuie, nceoat. Reeves
nu mai fusese niciodat n viaa lui
captivat n aa fel de o pereche de ochi.
Culoarea lor uor cenuie, neobinuit,
crea unicitatea subliniat i mai mult de
cercul albastru nchis ce nconjura irisul.
Dar raritatea lor nu era dat numai de
aspectele pur fizice. Aveau o via i un
spirit numai al lor. Banda albastr ce

nconjura irisul cenuiu deschis prea s


se ngusteze i s se leasc dup cum
dorea fata, permind interlocutorului s
arunce numai cte o privire fugar n
sufletul ei. Reeves Grant simea c este
absolut necesar s cunoasc toate
secretele pe care le ascundeau aceti
ochi vrjii.
Privea acum fix n ei i i vzu
imaginea reflectat n profunzimea lor.
i dorea s fi fost chiar acolo, n
interiorul capului ei, s tie ce gndea.
Se apropie mai mult de ea.
Inima lui Jordan btea att de tare, nct
era sigur c o auzea i el sau o vedea
prin estura ce se ntindea acum peste
pieptul ei 22

umflat. Ochii lui erau prea ptrunztori,


trupul lui prea cald, mna lui prea
fierbinte, n timp ce continua s-o
mngie pe a ei.
Luptndu-se cu impulsul de a se ndrepta
spre el, i trase mna ncercnd s i-o
elibereze. ns el nu-i ddu drumul uor.
Jordan trase mai ferm i spuse:
Am s duc astea de aici, dac nu mai
vrei.
Mna i tremura cnd apuc tava.
Degetele abia puteau s-o in.
Cred c ar trebui s mai ncerc s
telefonez nc o dat, spuse el fr
entuziasm.
Jordan se ntoarse n living dup ce
pusese tava pe masa din buctrie, iar
Reeves puse la loc receptorul n furca

telefonului. Ridicnd ochii rugtori ctre


ea, spuse.
Tot mort.
Un tunet sublinie acest anun. 23

2
De ce nu rmi aici?
Cuvintele fur rostite nainte ca ea s-i
poat pune ntrebarea dac era nelept
s le pronune. tia c asta era ceea ce
dorea el s aud. Pe moment, nu se
gndeau la consecine. Riscurile
evidente nu aveau importan. Era ceea
ce trebuia spus n situaia dat.
Credeam c n-o s-mi propui asta
niciodat, spuse el zmbind larg.
Pentru ca el s nu se pripeasc, s
ajung la o concluzie greit, Jordan
spuse repede:
Poi s dormi n dormitor. Eu am s
rmn aici, pe canapea.
Nici nu vreau s aud, ripost el
galant. Doamnele trebuie s-i pstreze

ntotdeauna patul. M culc eu pe


canapea.
Dar nici nu ncapi pe ea.
Dac ai fi vzut unele dintre locurile
n care am dormit n timpul misiunii, ai
nelege ct de somptuoas pare aceast
canapea.
Pi, dac eti sigur
Sunt sigur.
Foarte bine. Atunci, poate vrei s te
duci la baie, n timp ce eu pregtesc
canapeaua. 24

Corect.
Reeves o salut i, ridicnd una din
sacoele pe care le adusese mai
devreme din librrie, se duse n baie. Se
ntoarse aproape imediat s ia o
lumnare. Zmbind apoi sardonic, se
ntoarse n baie.
Jordan scoase n grab cteva pturi i
cearafuri din dormitor i zmbi cnd l
auzi cum fredona n timp ce curgea apa.
Transform apoi repede canapeaua ntrun simulacru de pat confortabil, umfl
perna i i puse o fa de pern curat.
Pe cnd ntindea ptura a doua oar, l
auzi venind n spatele ei.
E o experien nemaipomenit de sexy
s te speli pe dini la lumina
lumnrilor, rse el.

Era tot mbrcat, dar gulerul cmii i


era ud acolo unde se splase. Jordan
ignor cuviincios remarca lui aluziv.
Mai ai nevoie de altceva? ntreb ea
moale.
Brbatul puse sacoa la picioare i fcu
trei pai nainte, pn ajunse la numai
civa centimetri de ea.
Nu, am s-i rmn recunosctor
pentru ospitalitate pn n cea din urm
zi a vieii mele, draga mea verioara
american.
nainte ca Jordan s-i dea seama ce se
ntmpl minile lui erau deja pe umerii
ei i brbatul se apleca s-o srute.
Buzele lui le ntlnir pe ale ei ntr-un
srut zgomot prietenos, cu gura nchis.
Nu s-a ntmplat nicio nenorocire i

spuse ea n gnd.
Dar cnd ar fi trebuit s-i retrag
minile, nu i le retrase. Minile lui
rmaser pe umerii fetei - iar degetele
ncepur s se mite uor, ca ntr-o
mngiere blnd. Buzele lui ezitau
acum deasupra gurii ei. Rsuflrile li se
amestecar i descoperir c acest
amestec este delicios i se unir vesel
ntr-o boare invizibil ce rmase ca o
fantom ntre gurile lor.
Lund imobilitatea ei eapn drept o
invitaie, buzele lui trecur ovielnic
nc o dat peste ale ei, apoi nc o dat,
dup care 25

rmaser s se odihneasc pe esutul lor


moale. Apsarea gurii lui crescu pn
cnd se putu spune c o sruta cu
adevrat. Ce uor ar fi fost s accepte
acest srut, s se rezeme de trupul lui
puternic, s se lase ptruns de cldura
ce emana de la el.
Dar felul n care se pregtea el s-o
mbrieze o nspimnta pe Jordan.
Faptul c i pierduse cu totul controlul
voinei o alarma. Dac ceda acum, ar fi
fost o capitulare absolut i nu-i putea
permite un asemenea risc. Minile ei se
ndreptar spre umerii lui i l mpinser
cam cu jumtate de inim, dar brbatul
accept acest gest de descurajare i se
ndeprt de ea.
Noapte bun, murmur el n timp ce

ochii lui se aintit n ochii ei.


Noapte bun, rspunse ea, lund o
lumnare i ndreptndu-se spre
dormitor.
nchise ua i se rezem apoi de ea,
dup care trase de cteva ori aer n piept
ca s-i revin. Cnd pulsul i reveni la
normal i se simi ceva mai bine se duse
la baie.
i ddu cu crem pe fa. Se spl pe
dini i i desfcu prul. Fcu toate
aceste gesturi de rutin ca un automat,
cci mintea nc i se mai nvrtea, iar
gndurile trdtoare o purtau la decizia
luat cu cteva clipe mai nainte. Oare
de ce anume ar fi capabile buzele lui
cnd i d fru liber pasiunii? Minile
care i mngiaser umerii erau numai o

prefigurare vag a talentului lui de a-i


strni simurile.
Ce nebunie! se dojeni ca n gnd, n timp
ce lua lumnarea i trecea n dormitor.
Omul nu ncercase dect s fie politicos.
Era un srut de mulumire. Prietenesc.
Ca ntre doi conceteni care se
ntlnesc n strintate. Att i nimic mai
mult.
Puse lumnarea pe noptier i ddu la o
parte cuvertura i cearafurile colorate.
Degetele ei ncercau s deschid
fermoarul de la pantaloni cnd auzi ua
deschizndu-se n spatele ei.
Brbatul era luminat din spate doar de
lumnarea lsat pe 26

msua de cafea, dar Jordan observ c


nu avea pe el dect pantalonii de la
pijama, lsai pe coapse. Conturul lui
umplu complet cadrul uii, aa cum
sttea cu braele larg deschise, rezemat
de o parte i de alta a tocului.
Jordan se uit la el cu un amestec de
team i emoie. i duse o mn la gt,
ca s-i opreasc inima, ce prea c
avea de gnd s-i sar din piept. Pe
cealalt i-o aps peste stomac,
ncercnd zadarnic s-i liniteasc
teama care se zbtea acolo. Se simi
neajutorat, prins n ceva din care nu
avea scpare. S fug? Dar oare chiar
voia s fug?
Ai de gnd s ipi? ntreb el calm.
Apoi, ncepu s nainteze ctre ea.

Nu tiu, rspunse ea sincer, dnd din


cap disperat.
Brbatul se opri acum cam la un metru
de ea. i vedea clar proporiile
admirabile ale trupului i trebui s
recunoasc n sinea ei c nu mai vzuse
pn atunci niciun brbat care s-i
strneasc simurile aa cum o fcea el.
Nu cred, opti ea.
Apoi, minile lui se apropiar pentru a-i
prinde obrajii ca ntr-o cup i,
nclinnd-o spre spate, o srut. Jordan
nchise ochii n timp ce murmura:
Nu, nu am de gnd s ip.
De ast dat, nu mai fu nici urm de
ovial. Buzele lui le prinser pe ale ei
ntr-un srut slbatic. Apoi, gura lui se
deschise i nu mai ls nici urm de

spaiu pentru contraargumente de niciun


fel. i posed gura temeinic, iar fata
deschise buzele fr s opun nicio
rezisten, recunoscndu-i astfel dreptul
de proprietate. Limba lui se ncolci
senzual n jurul limbii ei i porni apoi
mai adnc s exploreze misterele gurii
ei. Le lu pe rnd, unul cte unul.
Minile lui o nconjurar delicat i se
fixar apoi pe talia ei, ca s-o trag ct
mai aproape, pn cnd trupurile li se
confundar. Gura lui trecea 27

jucu pe deasupra gurii ei ca s-o


necjeasc, iar cnd Jordan scp un
mic geamt de frustrare, brbatul i
rsplti tenacitatea lundu-i din nou gura
n stpnire.
Minile ei se ridicar i se ncolcir n
jurul gtului lui. Se lsar pe pat fr s
se despart i czur uor pe pernele ce
i ntmpinar firesc, ca i cnd acolo
le-ar fi fost locul.
Brbatul nl capul i se uit n jos la
ea cu o privire nfierbntat. Vorbi
repede, ca i cnd i-ar fi pregtit de
mult ceea ce urma s spun, iar acum, c
avea posibilitatea s-o fac, nu voia s-o
rateze.
Prul tu este aa de frumos. Att de
negru i de strlucitor.

i plimb degetele printre uviele


mtsoase.
i ai un ten att de minunat, c nu ai
nevoie de niciun fel de machiaj. Ochii
ti Dumnezeule, eti splendid,
Jordan. Mai srut-m o dat. Te rog
Femeia nu avu nevoie de alte ncurajri.
Minile ei se ncletar strns n prul
aspru de culoarea chihlimbarului i i
trase faa n jos, ctre ea. Gurile lor se
ntlnir cu aceeai nerbdare, fiecare
din ele fierbinte i umed, cutnd s-i
potoleasc setea abia nscut ce prea
imposibil de stins.
Brbatul se desprinse apoi din izvorul
gurii ei i depuse srutri de-a lungul
obrazului i al urechii. i gust lobul
urechii cu o limb moale, ca de catifea.

Degetele lui Jordan pipiau muchii


puternici de pe umeri, n timp ce limba
lui capricioas aluneca pe gtul ei.
Mna lui se mica cu mult precizie
printre trupurile lor i i acoperi pieptul.
Degetul mare i mngia curios vrfurile
care cereau atenie n mod impertinent.
Reeves, murmur ea i se arcui ctre
el i mai mult. Dintr-o dat, i ddu
seama ce era pe cale s fac. Cu o or n
urm nici nu-l cunotea pe brbatul
acesta, iar acum era n pat cu el i i
permitea - ba nu, l implora - s-o srute,
s-o mngie cu o intimitate 28

fr egal. Nu era vorba de o srutare


banal. ncepuse s fac dragoste. Cu un
strin! i pierduse minile? Trebuia s
nceteze. Imediat.
Dar minile lui alunecaser pe sub
puloverul ei i fceau cunotin cu
proeminena blnd a snilor.
Reeves, te rog nu, murmur ea.
Nu nu pot, nu pot
Dar eu pot, Jordan. Pot. Ca niciodat
pn acum.
Apoi, i scoase puloverul peste cap i
fata rmase expus n faa ochilor lui
febrili.
Dumnezeule, opti el n timp ce o
devora din priviri.
Minile lui ncepur s-o mngie blnd,
cu o admiraie plin de adoraie, iar

snii ei rspunser imediat, plini de


dorin la micrile degetelor lui.
Stnjenit de felul n care o privea i de
modul n care reaciona la atingerea lui,
Jordan nchise ochii. Gura lui se nchise
atunci peste snul ei. Sfrcul cunoscu
atingerea dulce a limbii lui. O trase ncet
spre el, dar Jordan simea undeva foarte
adnc n trapul ei un fel de siguran ce
luase foc i acum fierbineala i se
rspndea prin vene, lsnd i urma ei o
stare de ateptare. l strig ncet pe
nume.
Brbatul ridic imediat capul i ntreb
ngrijorat:
Te doare?
Nu, nu, ngn ea i l apuc de cap
cu amndou minile, trgndu-l spre ea.

Jordan, murmur el cu gura nfundat


n pielea ei nrourat. Eti delicioas.
Gura lui continua s-o tortureze i s-o
tachineze i Jordan nelese c e
pierdut. Btlia se terminase nainte de
a ncepe. Iar el nvinsese pentru c, de
fapt, nu avusese niciun adversar. Jordan
se predase. Acum l dorea la fel de mult
cum o dorea i el.
Cnd Reeves i ddu jos pantalonii i
apoi i chiloii, Jordan nu schi niciun
gest de mpotrivire Brbatul se ridic n
picioare, trase 29

de nurul de la pantalonii de pijama i


acetia alunecar jos pe podea. Se culc
apoi din nou lng ea i o trase ct mai
aproape.
Trupul lui se mica de-a lungul ei,
dorind s simt detaliile fizice care i
deosebeau. Picioarele lui cu pielea
nsprit de prezena prului se aezar
de-a curmeziul peste ea, cu un gest greu
i protector. Pieptul lui se freca acum de
snii ei, gdilndu-i cu peria aspr a
prului. Degetul mare i se plimba uor
pe un obraz, n timp ce o sruta profund
i ndelung.
Mna lui se plimba acum delicat pe
oldurile ei cu pielea ca mtasea i de-a
lungul coapselor, apoi ntre ele. Trase
aer adnc n piept, o dat cu ea, n

momentul n care i atinse poarta


feminitii. O gsi docil i gata s-i
primeasc mngierile.
Jordan, eti aa de bun. Att de
incredibil de bun.
Degetele lui acionau ca o baghet
magic care inunda trupul cu scntei
strlucitoare de extaz. Pe pieptul ei
cdea o ploaie de srutri, n timp ce
trupul lui continua s-l mngie pe al ei.
n fiecare clip, cu fiecare respiraie
gfitoare, l implora s-o exploreze mai
mult, mai departe.
Cnd nu mai putu s rabde, l cuprinse
strns. Brbatul se aez deasupra ei,
dar se abinu suficient, ca s-o poat
ntreba cu o voce rguit:
Jordan, exist vreun motiv pentru

care nu ar trebui s fac asta?


Da! Erau o sut de motive. Mii. n faa
ochilor minii ei apru imaginea unui alt
chip, dar refuz s se uite la el. Dorina
ei ajunsese la un asemenea nivel, nct
nimic altceva nu mai conta. Reeves o
srutase, o mngiase aa cum, nu mai
fcuse niciun brbat pn atunci. Nu
putea s nege existena pasiunii adormite
pe care i-o trezise el. Nimic din toate
acestea nu ar fi trebuit s se ntmple.
Dar se ntmplaser. Iar acum chiar voia
ca lucrul acesta s se ntmple. Scutura
din cap ctre pern.
Nu, nu exist niciun motiv. 30

Brbatul i contopi trupul cu al ei cu


patim, iar Jordan i exprim plcerea,
murmurndu-i numele.
Da, Jordan, da, opti el rguit lng
urechea ei. E bine, e minunat.
Fceau un lucru corect i aceasta nu
scp ateniei minii lor. Amndoi i
ddeau seama de modul armonios n
care trupurile lor se cuplau. Se micau
ntr-un ritm perfect, de parc l-ar fi
exersat nainte. Nimic nu-i reinea. Nu
existau bariere. Inhibiiile erau
proscrise.
i nici nu se grbeau.
Fiecare micare era calculat pentru a
mai aduce nc o plcere. Fiecare
mngiere era lent i provocatoare,
singura ei intenie fiind s provoace

plcere. Se simeau amndoi ca drogai


de esena trupului celuilalt pn cnd
momentul culminant explod asupra lor.
i strpunse pe amndoi n aceeai clip
ca o rachet. Reeves i ngropa faa
adnc n curba umrului ei. Jordan l
mbri strns, desftndu-se cu
victoria mplinirii.
Nu neleg, spuse ea i se trase mai
aproape de el, odihnindu-i obrazul pe
prul negru de pe pieptul lui.
Ce este de neles aici? ntreb el
blnd.
Braul lui o cuprinse ca ntr-un leagn,
n timp ce i mngia prul cu cealalt
mn.
Nu-mi st n fire. Eu niciodat
n-am mai fost cu niciun brbat de cnd

soul meu.. recunoscu ea sfioas.


Dar, probabil c el n-o va crede.
Aproape c nici ei nu-i venea s cread.
Brbatul ridic capul de pe pern i se
uit n jos la faa ei, umbrit de lumina
singurei lumnri de pe noptier.
Arttorul lui i mngia obrazul, plin
nc de iubirea lui.
Nu trebuie s te justifici i nici s te
scuzi pentru asta. Cred c mi-a fi dat
oricum seama. 31

Jordan ridic ochii i se uit la el.


Am fost chiar att de stngace?
ntreb ea.
Ai fost perfect.
Reeves o srut blnd pe buze.
Dar fizic vorbind, n-am avut senzaia
c eti foarte des mpreun cu un brbat.
i afund din nou capul n adpostul
oferit de umrul lui i el rse ncet de
stnjeneala ei. Rmaser ntini n tcere
i gnditori cteva clipe, bucuroi s
profite de cldura, de parfumul i de
apropierea celuilalt. Apoi, brbatul
vorbi cu o voce grav, care i ddea
mult ncredere:
Povestete-mi despre soul tu.
Mna ei i mngia alene coastele i se

opri brusc.
Ne-am cstorit dup ce am terminat
colegiul Am fost cstorii patru ani.
Apoi, a murit ntr-un accident de
automobil.
mi pare ru. Trebuie s fi fost
cumplit de greu pentru tine.
Jordan oft.
n momentul cnd a murit, noi eram
deja separai, Reeves. Charles era agent
de vnzri - dar fr succes. Trecea
dintr-un serviciu n altul, alerga dup cai
verzi pe perei, nu reuea niciodat s
gndeasc n mod realist. M-am
trambalat i eu dup el ani la rnd, dintrun ora n altul, dintr-un stat n altul
spernd de fiecare dat c voi avea timp
s pun perdelele nainte s vin acas i

s-mi mprteasc inteniile lui de a


ne muta din nou.
n cele din urm, m-am sturat de
aceast via de nomad i l-am prsit.
Am gsit un loc la un ziar, unde scriam
articolele despre viaa monden. Nu era
o via foarte incitant, dar era stabil.
Charles a tot continuat s m roage s
m ntorc la el, dar am refuzat, pn
cnd mi-a promis c se va stabili
undeva. Cteva luni mai trziu, a murit.
Reeves rsufl zgomotos i o trase mai
aproape. 32

Sper c nu ai niciun fel de remucri


pentru c l-ai prsit.
Femeia rse scurt.
Poate c a fi avut, dar dup moartea
lui au aprut mai multe foste iubite care
mi-au mrturisit spsite tot felul de
detalii scabroase. Fuseser amantele lui
cu mult nainte ca eu s m despart de el.
Dup cum se pare, omul era un
adevrat nvingtor, spuse Reeves
sarcastic.
Nu fi prea aspru cu Charles. Aa era
firea lui i nu avea nicio vin pentru
asta, dup cum nu are nimeni dintre noi.
Cred c eti prea mrinimoas, opti
el.
i cuprinse brbia n cuul minii i i

ridic faa pentru a primi un srut dulce.


Dintr-o dat, lumina se aprinse brusc,
iar el o mpinse departe de el, dup care
srir amndoi n picioare. Cnd i
ddur seama ce se ntmplase,
izbucnir n rs.
Am cunoscut rzboaie, foamete i
inundaii i nu mi-am pierdut firea, iar
acum era ct pe-aci s fac un atac de
cord cnd a venit lumina.
i trecu mna prin pr cu un gest
drgla, copilresc.
Ct e ceasul?
Reeves se uit la ceasul de la mn.
Dou i ceva.
Ei bine, legtura a fost restabilit
ntr-un timp aproape record, coment ea
rznd.

Rmi acolo unde eti. Fat drag,


am s m duc peste tot s sting luminile.
Chiar aa? ntreb ea.
Se aez n capul oaselor i se uit la el
uimit cum pea peste pantalonii de
pijama ce zceau aruncai pe jos.
Sprncenele lui se lsar n jos peste
ochii pofticioi care savurau 33

privelitea snilor ei.


Ai ceva mpotriv? o necji el.
Jordan zmbi trengrete.
Nu, dac vii destul de repede napoi.
Ah, femeie nesioas ce eti, o
tachin el n timp ce ieea din camer.
Jordan se ls s cad din nou pe perne,
ridicnd braele mult deasupra capului
i ntinzndu-se cu poft. Oft profund
satisfcut. Un zmbet naiv i arcuia
buzele n timp ce privirile i rtceau
prin camer, care parc se schimbase de
cnd apruse aici Reeves Grant.
Ochii i strlucir o clip cnd privirea
lor ntlni sticluele de parfum Lalique
de pe msua de toalet. i trecu n
revist colecia, apoi se ntoarse ca s-o

examineze cu mai mult atenie. Helmut.


Helmut i druise cristalurile acum o
sptmn fr nicio ocazie special.
Timp de o clip, atunci cnd Reeves o
ntrebase dac exista vreun motiv pentru
care s nu-i desvreasc actul iubirii,
chipul lui Helmut i fluturase prin faa
ochilor minii. Faptul c i petrecea
acum noaptea cu Reeves nu era deloc
corect fa de Helmut. Cum s rezolve
problema aceasta?
Oare s-i povesteasc lui Reeves despre
Helmut? Firete c nu era absolut deloc
treaba lui, dar ar fi fost bine s scoat
totul la lumin chiar de la bun nceput.
Care nceput?
Nu avea niciun motiv s cread c
lucrurile vor merge mai departe de att.

Poate c ar fi mai bine s se abin pn


cnd Reeves i va mrturisi ce intenii
are.
Nu, deocamdat n-o s-i spun nimic.
Dar cnd Reeves se ntoarse n camer
i stinse lumina, ea tiu c dorea s fie
cinstit cu el.
Reeves, ncepu ea n timp ce brbatul
se strecura alturi de ea i o cuprindea
n brae. Reeves 34

Le-am stins pe toate. S lsm


lumnarea asta s ard pn la capt?
Nu vreau s nu mai fie niciun pic de
lumin, pentru c nu mai pot s te vad.
Vocea lui era aspr i buzele lui cutau
triunghiul vulnerabil de la baza gtului
ei.
Reeves
Mmm
Vreau s ah Reeves, te rog
Vreau s vorbim.
Mna lui se plimba pe suprafaa neted
a abdomenului ei, n timp ce buzele i
atingeau delicat snii, fcnd ca
sfrcurile s se ntreasc, pline de
dorin.
Chiar vrei s stm de vorb? Chiar
acum? ntreb el nc o dat.

Dup care gura lui se aez etan peste a


ei. Limba lui care se mica precum o
intrus n gura ei o mpiedica s
vorbeasc, dar nu mai conta. Oricum,
uitase ce voia s-i spun.
Helmut Eckherdt i ntinse mna lui
Reeves Grant exclam:
Domnule Grant. V-am vzut foarte rar
de cnd ai sosit. Sper c suntei
mulumit de cazare i de mncare.
Zmbetul i lumina chipul frumos, i nu
era ctui de puin contient de
ncordarea dintre fotograf i Jordan.
V mulumesc, domnule, Eckherdt.
Mi-a foarte mare plcere. Sincer.
Ochii lui Reeves alunecar peste Jordan,
care sttea sobr i palid alturi de
Helmut.

O, scuz-m, draga mea, i ceru


Helmut iertare i, o lu de bra.
Domnule Reeves Grant, dai-mi voie s
v fac cunotin cu doamna Jordan
Hadlock. Este nc cetean a rii
dumneavoastr, dar nu pentru mult timp.
Aa sper.
Helmut privi n jos la faa alb a lui
Jordan cu un zmbet plin de 35

adoraie, n timp ce fata i ntindea mna


lui Reeves. Acesta nu-i apuc mna
imediat. Fcu o pauz. Sngele i nvli
lui Jordan n creier i simi c ameete.
Simi c i se usuc gura. N-o s spun
nimic despre noaptea trecut! Nu poate
fi aa de ticlos! Mna brbatului se
ridic ncet i o apuc pe a ei. Degetele
lui se strnser n jurul minii ei i
Jordan ddu din cap.
mi face plcere, doamn Hadlock,
rosti el cu o voce de mtase.
i mie, murmur ea.
n zilele urmtoare o s-l vezi foarte
des pe Reeves - pot s-i spun Reeves?
zise Helmut. Trebuie s fac un reportaj
despre mine pentru o revist american.
Este fotoreporter.

Cunosc lucrrile domnului Grant,


spuse calm Jordan.
Privi curajos n ochii lui verzi, aintii
asupra ei.
Am vzut reportajul dumneavoastr
despre IRA din Time. Este cuprinztor i
interesant. Ai tratat un subiect foarte
delicat n mod realist, dar cu mult
sensibilitate.
V mulumesc, doamn Hadlock. M
gndeam ca de data aceasta s lucrez la
un subiect mai puin deprimant. Abia
ateptam s-l cunosc pe domnul
Eckherdt. Cred c publicului american o
s-i plac un articol despre unul dintre
cei mai influeni oameni din lume.
A dori s-o incluzi i pe Jordan n
acest articol, Reeves. De fapt, poate c

vrei s-i pregteti aparatul de


fotografiat. n cteva minute, am s anun
n public logodna noastr.
Jordan se rsuci imediat cu faa spre el.
Helmut! strig ea. De ce de ce nu
mi-ai spus nimic?
Pentru c am vrut s-i fac o surpriz.
Helmut i art dinii ntr-un zmbet
larg i fericit.
Iar dac i-a fi spus, ai fi inventat alt
pretext ca s amni ceea ce este
inevitabil: vei deveni doamna Eckherdt.
Este numai o 36

chestiune de timp. Ai consimit sau nu s


te cstoreti cu mine?
n timpul unei excursii recente la
Zermatt ea consimise ntr-adevr s se
gndeasc dac s se mrite cu el, dup
ce brbatul insistase cteva ore la rnd.
Avea de gnd s reia subiectul ceva mai
trziu i s-i explice n mod rezonabil c
nu este pregtit s se cstoreasc din
nou. Dar nu mai gsise niciodat un
moment prielnic i acum el urma s dea
un aspect oficial lucrurilor, anunnd
logodna. i Reeves! Dumnezeule, cum
de s-a putut ntmpla aa ceva?
Rochia frumoas pe care Helmut
insistase s i-o cumpere pentru aceast
recepie ncepu s-o strng brusc Dintro dat simi c n ncpere este o

nghesuial cumplit. ampania pe care


o buse i fierbea n stomac i amenina
s-i vin napoi. Inima i btea s-i
sparg pieptul. i n tot acest timp,
Reeves sttea acolo i se uita rutcios
la ea.
Jordan simea c plutete cumva,
deconectat de restul lumii, n timp ce l
privea pe Helmut care atrgea atenia
tuturor asupra lor. Treptat, toate
conversaiile ncetar, capetele se
ntoarser, iar tvile cu mncruri
sofisticate fur lsate deoparte. Oaspeii
se ntorceau politicoi ctre gazda lor.
Sunt sigur c cei mai muli dintre
dumneavoastr ai cunoscut-o deja pe
Jordan. mi face o deosebit plcere s
v anun n seara aceasta c, n curnd,

va deveni soia mea.


Afirmaia fu primit cu cele mai felurite
reacii. Femeile se uitau la ea cu invidie,
brbaii cu apreciere; iar alii, care erau
preocupai mai mult de propriile lor
poveti de dragoste, afiau numai un
interes moderat.
Jordan se ddu napoi n faa ochilor
aintii asupra ei. Ca n trans, se ls
tras de Helmut mai aproape i srutat
pe gur cu un srut cast. Era contient
c un aparat de fotografiat i ndreptase
bliul spre ei. Reeves o fotografia cum
se sruta cu alt 37

brbat.
Acum, Helmut vorbea din nou:
Pentru a pecetlui nelegerea noastr,
vreau s-i druiesc lui Jordan acest inel.
Scoase din buzunar o cutiu de catifea
pe care o deschise. Lu de acolo un inel
de platin n care era fixat cel mai mare,
mai ostentativ i mai fr gust diamant
lefuit pe care l vzuse vreodat
Jordan. i apuc mna stng ce atrna
inert i i puse inelul n degetul
mijlociu. Jordan l simi acolo greu, ca
un lan cu o ghiulea. Ridic privirile i
zmbi silit. Aparatul de fotografiat sclipi
din nou.
Ar fi vrut s se ntoarc spre Reeves i
s-i spun s nceteze. Nu era adevrat.

Nimic din toate acesta nu conta i nici nu


avea vreo legtur cu ceea ce se
ntmplase noaptea trecut, dar bliul
aparatului era tot mai insistent.
Mulimea se ndrepta n valuri ctre ea,
ca s-o felicite i s vad diamantul de pe
mna ei.
Reeves vzu cum Jordan l apuca
nnebunit pe Helmut de mnec.
Sngele i zvcnea furios prin vene. i
venea s-o nface pe Jordan i s-o
zglie pn l-ar fi rugat s se
opreasc. Iar cnd ea avea s-l implore
s-o ierte n mrinimia lui, el ar fi urmat
s-o srute pn cnd i va da seama,
fr nicio urm de ndoial, c i
aparine lui. Dar ea nu fcu acest lucru.
Se rezema de Helmut ntr-un gest

feminin, total neajutorat. Reeves nu mai


cunoscuse niciodat n viaa lui o
asemenea furie i gelozie. Buzele ei abia
dac se atinseser de cele ale lui
Helmut, dar Reeves i aminti imediat de
gustul lor. i opti ceva lui Helmut, iar
Reeves citi pe buzele brbatului cnd
acesta i rspunse:
Desigur, draga mea.
Reeves i bgase mna n buzunar ca s
ia alt lentil, dar nimeri unul din filtrele
de care aparatul lui avea nevoie foarte
des. Cnd vzu c Helmut i apas din
nou buzele pe gura ntredeschis a lui
Jordan, degetele lui se strnser
spasmodic. Nu-i ddu seama c 38

sticla spart i tiase trei degete.


Abia atunci cnd scoase mna i vzu c
e plin de snge care picura pe
pardoseal se grbi s ia un ervet de pe
mas ca s opreasc hemoragia. Helmut
fcea acum un alt anun, firete la
rugmintea logodnicei lui.
Doamnelor i domnilor, ntruct
suntei toi prietenii notri i n seara
aceasta, aici, nu se afl reprezentani ai
presei, Jordan v roag s nu le relatai
nimic despre apropiata noastr
cstorie. Este de neles c nu vrea s i
se fac publicitate nainte de a lua
legtura i cu prinii ei care sunt n
Statele Unite.
Helmut ls mulimea s treac rndurirnduri pe lng el, scond diverse

exclamaii la adresa perechii ca din


poveti. Privea la Jordan, care accepta
cu mult graie toate urrile de bine.
Cnd o matroan ndesat, acoperit
toat cu bijuterii, o cuprinse n
mbriarea ei sufocant, Reeves i
ntlni ochii peste umerii masivi ai
femeii.
Naiba s-o ia! Ochii aceia cenuii tivii
cu o margine albastr l priveau att de
rugtori. Erau larg deschii i temtori,
se rugau de el i l paralizau. Dar cum
de ndrznise s-i bat joc de el i
acum s-l priveasc n felul acesta!
Privirea lui ca de ghea nu se nclzi
niciun pic. Dar indiferena lui era numai
aparent. Nici acum nu tia prea bine ce
i venea s fac, s-i astupe gura

mincinoas cu propria ei mn sau s-o


trnteasc la podea i s fac dragoste
cu setea aceea slbatic pe care o
simea aproape insuportabil acum n
ale.
Jordan se ls s cad istovit pe un
fotoliu Ludovic al XIV-lea. Privea
absent la pardoseala scump de
marmur. Una dintre baretele sandalei
argintii i intrase adnc n degetul mic de
la picior. Ar fi vrut s-i scoat
sandalele i s mearg n picioarele
goale, aa cum fcuse noaptea trecut.
Noaptea trecut!
i ndrept privirile peste pardoseal
spre servitoarele i 39

chelnerii care strngeau resturile


petrecerii. Unul dintre ei tergea
ampania vrsat pe jos, n timp ce altul
golea scrumierele de cristal ntr-o
gleat de alam. Ali servitori umpleau
tvile cu farfurii goale i ervete
folosite.
Reeves i Helmut stteau n picioare
unul lng altul n apropierea mesei pe
care fusese amenajat bufetul i tifsuiau
prietenete. Reeves i arunc n gur o
mn de alune i apoi ddu capul pe
spate ntr-un hohot de rs copios
provocat de ceea ce i spunea Helmut.
Cum reuise ea, Jordan Hadlock, s se
bage ntr-o asemenea ncurctur
inadmisibil? Mcar s-l fi ntrebat
pentru ce misiune venise la Lucerna. Nu

ar fi fost o ntrebare logic? Sau dac el


i-ar fi spus c lucreaz la un reportaj
monden despre un antreprenor elveian.
Oare de ce nu venise vorba despre
subiectul lucrrii lui? Mcar dac
dac
i ce s-ar fi ntmplat noaptea trecut
dac Reeves ar fi tiut c este mai mult
sau mai puin combinat cu Helmut
Eckherdt? Ar fi contat asta pentru el?
Helmut era cu cel puin zece ani mai n
vrst ca Reeves, era mult mai bogat i
atrgea atenia asupra lui ntr-o manier
ce i intimida pe muli. Cu toate acestea,
acum cnd se uita le ei, Jordan vzu c
Reeves l trata pe Helmut ca de la egal
la egal. Nu se simea intimidat de
bogia lui Helmut i nici de puterea pe

care o emana industriaul.


Amndoi brbaii erau chipei. Helmut
avea nfiarea tipic a unui brbat
blond din Alpi, care ar fi fcut cinste
oricrui poster turistic. Trupul lui era
puternic i viguros, datorit
numeroaselor ore pe care le petrecea n
sala de antrenament i cu maseurul
personal.
Trupul lui Reeves arta mai vital, astfel
c nu avea nevoie de niciun fel de
ntreinere special. Fiecare micare a
lui era graioas, 40

fireasc, dar lsa s se ghiceasc fora


interioar. Era ct se poate de american.
nfiarea lui chipe amintea de
pionierii tipic americani din care se
trgea.
Jordan i admira fiecare gest, emoionat
de sunetul zglobiu al rsului lui, de
trgnarea moale din voce. Cu o
tandree nscut din amintirile recente,
Jordan se uit la minile lui care aezau
acum aparatul de fotografiat n husa de
protecie, apoi o nchiser, dup care se
ntinser ca s-i strng mna lui
Helmut. Observ c degetele de la o
mn erau nvelite ntr-un ervet. Oare
petele acelea erau de snge?
Noaptea trecut, minile acestea
talentate o mngiaser pn cnd

simise c se pierde sub atingerea lor


vrjit. Fuseser sensibile la reaciile
ei, nu se grbiser cu mngierile ce i
aduseser att de mult plcere.
Urmaser apoi buzele care i devoraser
tot trupul. Iar lcomia lui fusese pe
deplin rspltit.
Iar cuvintele de iubire pe care i le
susurase la ureche fuseser la fel de
excitante ca i mngierile. Charles,
soul ei, fusese un amant silenios. Nu
i-ar fi nchipuit niciodat c acele
frnturi de fraze dezarticulate puteau s
transmit attea mesaje pline de
nelesuri trupului i sufletului ei.
Noaptea trecut, cuvintele lui fuseser
pline de laude. Oare ce gndea acum,
cnd venea mpreun cu Helmut spre ea?

i stpni lacrimile ce ameninau s


ias pe la colurile ochilor i ncerc s
zmbeasc, dar era sigur c nu era
dect un efort inutil.
Draga mea, mi pare ru c te-am
inut pn acum, spuse Helmut. Am
cteva chestiuni importante de rezolvat
n noaptea asta. Reeves s-a oferit s te
conduc acas cu alupa chiar pn n
faa uii. 41

3
Ochii lui Jordan zburar ctre Reeves,
apoi la fel de repede se ntoarser la
Helmut.
Nu este nevoie. Pot s m duc i
singur acas dup ce debarcm pe chei.
Nici vorb, doamn Hadlock, spuse
blnd Reeves. I-am promis lui Helmut
c n-am s v pierd din ochi pn nu
intrai n deplin siguran pe u.
Lui Jordan i venea s-i ard o palm.
i btea joc n mod intenionat de ea. n
timp ce Helmut i aducea alul i poeta
de sear de la garderob, Reeves se
rezema nonalant de o coloan de
marmur, examinnd-o de sus n jos cu
priviri insolente.

Eti gata, Jordan? ntreb Helmut


politicos.
Da.
Helmut insist s-i conduc pn n
spatele castelului. Domeniul lui Helmut
era situat pe o insul proprietate privat
cu o suprafa de cteva hectare, pe
Lacul Lucerna. Casa, dac i putem da o
denumire att de modest, era din
crmid alb cu ornamente de lemn i
cu obloane la ferestre. n povida
arhitecturii ei aparent modeste, era o
pies rar. Interiorul era splendid, iar
grdina o 42

adevrat mostr de perfeciune n


domeniul horticulturii.
Helmut i conduse pe Reeves i pe
Jordan prin grdina sculptural i n
josul scrilor de piatr ctre
debarcaderul privat. Un marinar n
uniform i ajut s se urce la bordul
unei ambarcaiuni suple, dup ce Helmut
o srut pe Jordan, urndu-i noapte
bun. Helmut nchiria adesea brci cu
motor pentru o sear ca s-i duc i s-i
aduc pe oaspeii si din insul pe mal.
Acestea nu erau ambarcaiuni de lux, dar
nici mediocre.
Dup ce Jordan i Reeves se aezar pe
scaunele de pe punte, pilotul porni
motorul i se desprinser de debarcader.
Helmut le fcu semn cu mna pn

disprur din vedere, pierzndu-se n


noapte, acoperii de pulberea fin a apei
lsate n siajul lor.
Jordan sttea foarte ncordat pe
ezlongul adnc de pnz, tremurnd
uor n rcoarea aerului nopii. Se
afund mai adnc n capa ei de satin ce
ajungea pn la pmnt. i ferea
privirea de brbatul aezat pe ezlongul
de lng ea. Timonierul sttea cu spatele
spre ei n timp ce pluteau pe apa lin,
astfel c erau ca i singuri.
Jordan auzi n ntuneric scpratul unui
chibrit, apoi vzu flacra acestuia
apropiindu-se de captul unei igri.
Reeves scutur chibritul ca s-l sting,
dup care l puse cu grij ntr-un vas cu
nisip fixat pe punte. Jordan simi n nri

parfumul neptor al fumului, n timp ce


Reeves trgea adnc din igar i ddea
apoi fumul ncet afar.
Nu tiam c fumezi, spuse ea calm.
Urm o pauz lung i Jordan i
nchipui c brbatul fie nu auzise, fie i
propusese s o ignore. n cele din urm,
acesta spuse:
Nu fumez. M-am lsat acum civa
ani. Tocmai m-am apucat din nou.
Oh.
Se ntoarse cu ezlongul pn ce ajunse
cu faa spre ea. Se uit fix 43

la ea, cu ochii verzi i reci, i mai trase


nc o dat din igar. Se nec, tui,
blestem tusea i arunc peste bord
igara ce se stinse sfrind n apa
lacului.
Asta e tot ce poi s spui? Oh?
Reeves, te rog Eu
Scutete-m de explicaii teatrale, i-o
retez el scurt. Te asigur c n-am nevoie
de aa ceva. Ne-am adpostit n fn n
timpul unei furtuni. Foarte romantic.
Drgu, n-am ce spune. Mi-a fcut mare
plcere. i ie i-a fcut plcere. Asta-i
tot.
Tie aerul cu mna pentru a sublinia c
subiectul acesta este nchis i Jordan
observ din nou degetele bandajate cu
ervetul.

Vorbele lui o strpunseser adnc dar,


pentru moment, atenia i fu distras de
ervetul ptat de snge.
Ce ai pit la mn? ntreb ea.
Ce?
Era vizibil agitat. Fiecare muchi i era
ncordat la maximum n nchisoarea
hainelor.
Ce? repet el mai nfierbntat ca i
cnd femeia n-ar fi reacionat aa cum se
ateptase el.
Ce ai pit la mn?
Se uit la ea uimit i furios, apoi n jos,
la mn, ca i cnd ar fi vzut-o pentru
prima oar.
Oh eu.. M-am tiat. Nu e nimic.
Sngereaz.
Acum nu mai sngereaz.

Eti sigur? Poate c


Am spus c nu e nimic.
Las-m s m uit
D-o naibii de mn! mugi el.
Se ridic n picioare i i bg minile
n buzunarele pantalonilor, se duse spre
balustrada brcii i se rezem de ea.
Judecnd dup 44

modul greoi n care i se ridicau umerii,


Jordan i ddea seama c abia putea s
respire. Pn acum, nu realizase ct era
de furios.
Reeves rmase ctva timp lng
balustrad, lovind ca pumnul n lemnul
lustruit i privind gol, spre luminile din
Lucerna ce deveneau din ce n ce mai
puternice pe msur ce se apropiau de
ora. Jordan rmsese cu privirile
aintite pe spatele lui i sttea linitit.
Ardea de dorin s-i spun care ere
relaia dintre ea i Helmut dar nu era
ntr-o dispoziie sufleteasc propice
pentru explicaii calme. Trebuia s-l
lase s-i treac furia, apoi va ncerca si explice.
Cnd Reeves se rsuci pe clcie

ajungnd cu faa spre ea, Jordan tresri.


Nu e vorba c a avea scrupule dac
e s m culc cu logodnica altui brbat,
spuse el. Numai c m-ai minit.
Dispreuiesc mincinoii, Jordan.
Nu te-am
Ce prere ar avea Helmut daci ar ti
ce s-a ntmplat noaptea trecut? Poate
c diamantul tu ar fi fost ceva mai mic?
Sau poate c tie? Poate c v nelegei
aa de bine, nct este dispus s-i treac
cu vederea escapadele ocazionale. Poate
c te mparte cu prietenii.
nceteaz! strig ea i aproape c i
pierdu echilibrul cnd sri de pe ezlong
i porni pe puntea unde sufla vntul. Nu
e vorba de aa ceva. Aveam de gnd si povestesc despre Helmut n dimineaa

aceasta, dar ai fugit, aa e? Cnd m-am


trezit i am vzut c nu mai erai acolo,
n-am tiut ce s cred: dac fusesei un
vis incredibil de adevrat sau un
comar. Am crezut c m-am culcat cu un
brbat tandru i sensibil, dar s-a dovedit
a fi un ticlos care s-a furiat afar la
primele raze de lumin. Ai vrut o
plcere de o noapte? Aa cum vorbesc
bieii la vestiar despre femei?
Lacrimi mari i ardeau acum ochii, iar
ea i le terse furioas. Nu ar fi vrut ca
el s afle ct de nefericit se simise
cnd se trezise, mult 45

timp dup ce soarele era deja sus i


constatase c brbatul dispruse fr
urm. Dac forma trupului lui nu ar fi
rmas imprimat n saltea, dac aroma
uoar a coloniei lui nu ar mai fi
persistat n aternuturi, ar fi putut crede
c visase.
Dar semnele cele mai evidente ale
trecerii lui rmseser pe trupul ei.
Buzele i erau uor umflate i rnite de
ardoarea sruturilor lui. Snii dureroi i
aminteau de mngierile lui. Dac se
concentra, i amintea cu exactitate
senzaia pe care o avusese cnd l
simise adnc n ea. Nu. Totul fusese ct
se poate de real.
M-am ntors dup-amiaz, dar
evident c ai preferat s dispari, ripost

el imediat. Erai acolo, nuntru, tot


timpul ct am btut la u ca un Romeo
nefericit?
Da, fusese acolo. Pe la mijlocul dupamiezii, copleit de ruine i de
disperare pentru ceea ce se ntmplase,
nchisese magazinul i se dusese sus s
se culce. Noaptea precedent nu dormise
prea mult. Helmut i telefonase ca s-i
spun c unul dintre servitorii lui o va
lua de acas i o va nsoi pe aleile
oraului vechi pn la debarcader, unde
o va atepta o barc cu motor. Trebuia
s-i aduc rochia pentru recepie i s
se schimbe la castel, unde Helmut inea
ntotdeauna un apartament la dispoziia
ei.
Tocmai nchisese telefonul, cnd a auzit

btile n ua de jos. Privise temtoare


n strad prin obloanele nchise de la
dormitorul ei i inima i se oprise n
piept cnd vzu soarele strlucind n
prul lui Reeves. Acesta ncerc din nou
mnerul uii, apoi ncepu s bat mai
tare. O strig chiar pe nume i se uit n
sus, spre fereastr. Jordan srise la timp
napoi pentru ca el s n-o poat vedea.
De ce nu se dusese imediat jos s
deschid ua? Ce o fcuse s rmn
mpietrit pe loc cnd l vzuse din nou?
Ruinea? Stnjeneala? Poate c n
lumina zilei n-o s-o mai gseasc la fel
de atrgtoare. Sau poate c nici ea n-o
s-l mai plac la fel de mult. Alung
acest gnd. Era cel mai atrgtor brbat
pe care l vzuse 46

vreodat, la lumina lumnrilor sau n


plin soare. i atunci, ce o mpiedicase
s alerge jos, s deschid larg ua i s i
se arunce n brae?
Teama.
n ultimii civa ani, trise numai cu ea
nsi, nvase din propriile greeli, i
srbtorise singur realizrile. Se inuse
izolat, departe de lumea exterioar.
Cndva, i ncredinase viaa n minile
unui brbat i totul se terminase n mod
dezastruos. Dup ce l prsise n cele
din urm pe Charles, i jurase s nu-i
mai ncredineze niciodat viaa
altcuiva. Moartea timpurie a lui Charles
o mpiedicase n mod ireversibil s se
mai ntoarc la o csnicie nefericit i
nu-i mai permisese de atunci nici mcar

s se ataeze de un brbat pn ntr-att


nct s devin dependent de el.
Helmut se inuse dup ea luni de zile,
dar prudena o determinase s nu-i
accepte n ntregime afeciunea. Aceeai
pruden o mpiedicase s alerge n jos
pe scri n dup-amiaza aceea i s-l
mbrieze pe Reeves cu toat fericirea
ce clocotea n ea numai vzndu-l.
Dumnezeule mare! Se culcase cu omul
acesta. Timp de cteva ore, viaa ei
fusese n minile acestui brbat!
Renunase la orice fel de autocontrol i
subcontientul ei cedase n faa lui. Asta
nsemna s se joace cu focul, nelegea
ct se poare de bine! Aa c rmsese
acolo i se uitase la el cum scotea o
agend din buzunar, cum smulgea o

hrtie i scria apoi n grab pe ea cteva


cuvinte. Dup aceea, el introdusese
hrtia n deschiztura din u pentru
pot, iar Jordan luase hotrrea s nu-l
mai vad niciodat.
Dup ce plecase Reeves, Jordan luase
hrtia i o citise, innd-o cu degetele
tremurnd.
Drag (draga mea, drag) Jordan,
Te rog s m ieri c am plecat pe furi
fr s-i spun la 47

revedere, dar dormeai att de adnc c


nu m-a lsat inima s te trezesc.
(Mrturisire: Am tras cu ochiul pe sub
ptur. Superb!) Am vrut s iau o
camer (ntmpltor, la Europa) i s
m spl nainte de a m prezenta din
nou la ua ta. Din pcate, i-ai ales
foarte prost momentul de a te duce
dup cumprturi. Toat seara voi fi
ocupat (afaceri), dar dac lai lumina
aprins, trec pe la tine mai trziu.
Amintirile din noaptea trecut m vor
ine pe jar. Pe curnd
Reeves
Hotrrea ei recent de a nu-l mai vedea
se evapor pe loc ca o dr de fum i
dispru n aer. Avea s se descurce
cumva cu unul din cocteilurile mici,

intime ale lui Helmut numai pentru


civa prieteni apropiai. Dup un timp
rezonabil avea s spun c o doare
capul i se va grbi s vin acas ca s-l
atepte pe Reeves. O s-o ntrebe dac
fusese plecat, i atunci o s-i
povesteasc despre Helmut i o s-i
explice foarte clar c nu e vorba despre
niciun fel de angajament din partea ei.
Iar el ar fi spus atunci c se bucur i
aud asta i c nelege. i avea s-o
cuprind n brae. S-o srute.
Cele mai bune planuri pe care i le face
omul
Hai, spune ce ai de spus.
Cuvintele lui aspre o aduser brusc din
trecut n clipa prezent. Ochii ei
mpienjenii de lacrimi se fixar asupra

lui. Vntul i rscolea prul n uvie


slbatice care, combinate cu strlucirea
vie a ochilor, i ddeau o nfiare
diabolic.
Se gndea, firete, c ea se pregtea s
inventeze vreo povestioar ca s explice
absena din magazin n acea dupamiaz.
Da, eram acolo, Reeves.
Brbatul pru surprins de rspunsul ei i
liniile aspre din jurul gurii i se nmuiat,
dar numai pentru o clip.
n momentul respectiv, m gndeam
c nu ar mai trebui s ne 48

vedem.
O, de acord, spuse el. Nu miroase
bine cnd cineva se cstorete cu unul
dintre cei mai bogai oameni din lume i
i ia i un amant n acelai timp.
Oamenilor le place s brfeasc, tii i
tu.
Nu!
Jordan btu din picior nciudat.
Nu tiam c Helmut are de gnd s
anune logodna noastr n aceast sear.
Dar erai logodii neoficial?
Nu. Ei bine, nu tocmai el
Da? o ndemn el i continue i i
ncruci braele pe piept ntr-o
atitudine arogant ct se poate de
iritant.

Jordan i trecu limba peste buzele


uscate i ncerc s-i dea la o parte
uviele de pr care i fluturau pe fa.
Fii rezonabil, Reeves. Nu nelegi c
n-am nimic de-a face cu asta? ntreb ea,
fcnd un gest vag n direcia castelului
de unde tocmai plecaser.
Dar vei avea ct de curnd.
Remarcabil realizare pentru o
vnztoare din Iowa.
Jordan ignor remarca sarcastic i
continu:
Helmut a intrat ntr-o zi n magazinul
meu s cumpere un ziar. Am stat de
vorb. Era fermector, i plcea s
flirteze. Nu mi-am fcut niciun fel de
probleme. Dar, n aceeai sear, tocmai
cnd m pregteam s nchid, a venit din

nou i m-a invitat la o cafea.


tiai cine este? ntreb el pe un ton
incisiv.
Credeam c am vzut ovi ea.
Apoi, privi direct n ochii lui strlucitori
i i seama c nu avea rost s mint,
dei el va lua n mod greit adevrul.
Da, spuse ea. tiam cine este.
Aha!
O for mai puternic dect mnia o opri
s-l plmuiasc peste 49

gura dispreuitoare. i nghii furia i


continu pe un ton calm.
A venit apoi alte cteva zile la rnd
n magazin i am stat de vorb. Apoi m-a
invitat la mas. Am acceptat. Am nceput
s ne vedem tot mai des pn cnd
Jordan ovi din nou, dar el o pres:
Continu, Jordan, sunt fascinat.
A nceput s-mi fac curte - cadouri,
flori, fleacuri scumpe pe care nici nu le
doream i nici nu le-am cerut.
Reeves se uit maliios la ea.
i ce a primit Helmut n schimbul
lor?
Nimic! exclam ea.
Chiar atunci barca se lovi de stlpii
pontonului i Jordan fu aruncat spre el.
Braele lui puternice o cuprinser

imediat i o traser la pieptul lui. Dar


mbriarea lui nu mai era blnd, aa
cum fusese noaptea trecut. Minile care
o ineau erau ca nite gheare de oel
peste braele ei, iar faa care se apleca
spre ea deformat de dezgust.
Chiar i nchipui c sunt att de
fraier s cred c un brbat att de bogat
i de versat ca Helmut Eckherdt nu a
profitat de asta?
Fcu un gest spre ea, care nu lsa nicio
ndoial cu privire la semnificaia lui.
Era insulttor i umilitor.
Jordan gemu i l mpinse.
D-mi drumul, spuse ea printre dinii
ncletai. S nu m mai atingi.
Marinarul se apropie de ei ncet, iar
Reeves i desclet minile de pe

braele ei. Jordan se rsuci pe clcie


evitnd privirile curioase ale
marinarului i i lu poeta. Vzu cu
coada ochiului cum Reeves i trece pe
dup umr cureaua aparatului de
fotografiat.
Imediat dup ce marinarul o ajut s
sar pe chei, Reeves sri alturi de ea i
o apuc din nou de bra.
i-am spus s nu mai pui mna pe
mine, spuse ea i ncerc 50

s-i smulg braul i s se elibereze.


Ar fi putut s-i crue eforturile.
Strnsoarea lui era prea puternic pentru
ea.
Nu. I-am promis lui Helmut c am s
te conduc pn n faa uii i eu nu mint
niciodat.
Acuzaia strvezie i fcu efectul i n
mintea ei se conturar amintiri, cnd el
ntreb brusc:
Cum naiba ajungem de aici la
magazinul tu?
Era hotrt s-o conduc pn acas. Cel
mai bine era s se lase n voia lui. Fcu
un gest cu capul ntr-o direcie vag i
spuse:
O lum pe a doua la stnga.
Parcurser n tcere mai multe

intersecii, apoi strzile devenir din ce


n ce mai nguste i se transformar ntrun fel de labirint de alei n care nu se
putea merge dect cu piciorul. Jordan
abia reuea s se in dup paii lui mari
i hotri. O dureau picioarele
ngrozitor, dar prefera s rabde dect s
se plng sau s-l roage pe el s
ncetineasc.
Vzu uurat magazinul la colul strzii.
Cnd ajunser la u, Reeves ls s-i
cad de pe umr cureaua aparatului de
fotografiat, pn cnd acesta ateriz pe
jos. nainte ca ea s poat reaciona n
vreun fel, o intui cu spatele la zid cu
presiunea trupului su. i inea palmele
apsate pe fa, strngndu-le de
ncheieturi.

Trebuie s m lmuresc cu tine,


Jordan. Eti o actri foarte bun. Poate
c i-ai greit cariera.
Vocea lui era neltor de blnd,
rsuflarea cald i mngia obrajii reci.
Ochii acetia amari, cenuii, plini de
o timiditate aproape virginal.
Declaraiile acelea sincere c eu am fost
singurul brbat de cnd
i repezi brusc capul spre spate i
strnse ochii cu o expresie de durere. 51

Doamne, ce tmpit am fost, rse el


dispreuitor.
Apoi, ochii lui se fixar din nou
necrutori asupra ei. Faa lui se aplec
spre ea pn cnd nu mai rmase ntre ei
dect spaiul unei rsuflri.
M-am ndrgostit de piesa ta de
teatru ieftin.
Ochii lui i cercetar atent chipul,
studiind fiecare trstur, apoi adug
brusc:
i mai continuu i acum cu mica ta
arad. Este de-a dreptul mictor. Cu
strlucirea lacrimilor n ochii tia
cenuii. Cu expresia asta nevinovat. i
buzele ce tremur.
Ultimele cuvinte aproape se pierdur
cnd gura lui cobor peste a ei i o strivi

dureros. Era un srut de pedeaps, menit


s doar i s jigneasc. Dar
nentmpinnd nicio mpotrivire, srutul
lui se transform n persuasiune. Dup o
secund de ezitare, femeia desfcu
buzele i spuse bun venit invaziei limbii
lui. Brbatul i eliber imediat
ncheieturile minilor din capcan, dar
ea se folosi de libertatea recent ctigat
numai ca s-i nlnuie braele n jurul
gtului lui i s se delecteze cu atingerea
prului ce i atrna deasupra gulerului.
Reeves i ddu capa la o parte i i
strecur cu agilitate mna pe dedesubt,
mngindu-i talia zvelt. Apoi, se
apropie mai mult i i lipi corpul de al
ei, aliniindu-i n aa fel nct Jordan
rspunse imediat cu un gest care i tie

respiraia.
Dorina se nscu imediat n trupul ei
cnd simi virilitatea lui puternic, prin
rochia subire. Limba ei porni vijelioas
s exploreze pe cont propriu printre
buzele lui, toate acuzaiile urte pe care
i le aruncase n fa se topir n cldura
srutrii lui.
Mna lui o mngia acum n sus, pe
coaste, ajungnd n dreptul snilor. O
frmnt uor n timp ce degetul mare i
mngia lene un sfrc pe sub estura
de mtase subire. Continu s-o
chinuiasc dulce n timp ce buzele lui
depuneau sruturi fierbini n curba 52

gtului ei, dezgolit de rochie. Degetele


lui i fcur drum apsnd uor de-a
lungul braului, i n adncitura cotului,
apoi i ridic palma pentru a depune
srutul ca tributul gurii lui.
Jordan se rezem de zid i oft,
atingndu-i prul cu afeciune. Ridic
faa spre el zmbind tandru, apoi se uit
la ea n timp ce Reeves i ntorcea mna
i se uita la inelul ei cu diamant.
Apoi, rosti cu o voce la fel de rece ca
bijuteria la care se uita:
Vezi, tu, Jordan, singura deosebire
dintre tine i fetele care i vnd
farmecele la colul strzii este preul pe
care l ceri.
Cuvintele avur nevoie de cteva clipe
pn s ptrund n contientul ei. Erau

att de nelalocul lor n acest context de


mngieri blnde i rostite cu o voce
att de tandr, nct, la nceput, Jordan
nu le sesiz sensul. Cnd i ddu seama
de nelesul lor, crezu c durerea din
piept o s-o omoare n mod sigur. Avea s
moar cu aceast insult ca inscripie pe
mormnt.
Dar realitatea rece a cuvintelor lui o
smulse din letargie ca o baie de ghea.
Reeves nc o mai inea de mna stng
i zmbea blnd n jos, spre ea. Mna
dreapt a fetei se arcui i aplic o palm
usturtoare pe obrazul lui.
Timp de o clip, brbatul rmase
nmrmurit. Nu reacion. Apoi, furia i
acoperi chipul cu o expresie att de
cumplit, nct Jordan se gndi c o s-o

omoare. Dar el se smulse brusc de lng


ea.
Fr s se mai uite n urm i fr s mai
rosteasc niciun cuvnt, i trase napoi
pe umr cureaua de la aparatul de
fotografiat i se pierdu n umbrele
nopii.
Magazinul de reviste englezeti,
rspunse Jordan la telefon n dimineaa
urmtoare.
Bun dimineaa, draga mea, spuse
Helmut cu vocea lui blnd, cultivat.
Cum te simi n dimineaa aceasta? i-a
plcut petrecerea pe care am dat-o n
cinstea ta asear? 53

Bun, Helmut, spuse ea. Nu pot s


vorbesc dect un minut. Am clieni. Da,
petrecerea mi-a plcut foarte mult. Dar
a fi vrut s fi vorbit cu mine nainte, s
mai fi discutat
tiu ce ai de gnd s spui i mi cer
scuze pentru c am luat hotrrea de unul
singur. Am descoperit n cadrul
relaiilor mele de afaceri c atunci cnd
ai de-a face cu un client reticent, trebuie
uneori s forezi nota. De regul,
rezultatele m-au rspltit, ca i n cazul
de fa.
Nu, Helmut, trebuie s
O clip, draga mea. Ce spuneai,
Reeves?
Reeves era cu Helmut i asculta
conversaia lor! Simi c ncepuser s-i

tremure minile de furie! Omul acesta


era de-a dreptul imposibil.
Jordan, Reeves i spune bun
dimineaa i ntreab dac te mai dor
picioarele, chicoti Helmut n receptor.
Reeves tiuse c o dureau picioarele
noaptea trecuta cnd, practic, o alergase
pe strzi pn acas.
Picioarele mele sunt n ordine, se
rsti ea. Dar acum chiar trebuie s
nchid, Helmut.
Nu avea de gnd s discute la telefon
chestiuni personale cu Helmut, att timp
ct tia c Reeves asculta avid fiecare
cuvnt, cu expresia aceea a lui
nesuferit, dispreuitoare pe fa.
nc ceva, draga mea, nainte s
nchizi. Reeves o s mearg cu mine

peste tot toat ziua, o s fac fotografii


i la birou, i la edina consiliului de
administraie din dup-amiaza aceasta.
Desear vrea s ne fotografieze ntr-un
decor calm, panic, tipic elveian. M
gndeam s mergem mpreun cu el al
Stadtkeller. E drept c este pentru turiti
dar, oricum, e ceva autentic elveian!
E minunat i sunt convins ca
domnului Grant i va plcea foarte mult,
dar eu trebuie s te refuz. Eu
Nici vorb. A cerut n mod special s
vii i tu cu noi. Dorete 54

s apari n cele mai multe fotografii din


moment ce vei fi soia mea.
La naiba! Reeves punea la cale o
situaie penibil. Probabil c i plac la
nebunie piesele lui Neil Simon. Iar ea i
cu Helmut urmau s fie acum, fr voia
lor, actori n comedia lui.
Helmut, te rog, eu
S-a ntmplat ceva, drag? Vocea
vesel a lui Helmut cpt o not de
ngrijorare. Nu te simi bine? Poate c ar
fi bine s vin la tine s
Nu! spuse ea pe un ton apsat.
Ultimul lucru pe care i-l dorea era ca
Reeves s afle c o suprase. i nici nu
voia ca Helmut s-i vad cearcnele
albastre de sub ochi, ce artau c nu
dormise toat noaptea. Ar putea trage fel

de fel de concluzii greite. i va cere


fr ndoial o explicaie pentru starea
ei evident de deprimare. N-o s
neleag niciodat c voia pur i simplu
s fie lsat n pace. Dar era dispus s
neleag o femeie capricioas, aa cum
i imagina el c este Jordan.
Nu, nu s-a ntmplat nimic ru, spuse
ea, mblnzindu-i vocea pn ajunse s
semene cu o oapt de copil. Numai c
nu tiu cu ce s m mbrac. N-am fost
fotografiat niciodat de un artist de
renumele domnului Grant.
Aproape se sufoc n aceste cuvinte
caraghioase, dar Helmut rse n
receptor.
E ngrijorat pentru c nu tie cu ce
s se mbrace, l auzi ea spunndu-i lui

Reeves.
Degetele ei subiri se strnser i mai
tare pe receptorul demodat.
Draga mea, eti frumoas n orice teai mbrca. Dar pentru desear ia-i
ceva obinuit. Venim s te lum pe la
opt. Pn la ora asta, la Stadtkeller nu e
nimic deosebit. Acum i spun la
revedere.
Helmut nchise telefonul nainte ca ea s
poat rspunde. Acesta era obiceiul lui
Helmut, cnd el termina ce avea de spus,
considera c discuia s-a ncheiat. 55

Puse telefonul la loc sub tejghea i i


servi apoi pe cei doi soi din Sioux
Palls, Dakota de Sud. Doamna dorea s
cumpere dou romane de Agatha
Christie i un exemplar din The Senzous
Woman. Soul cumpr o carte cu James
Bond, revista Mad i numrul din ziua
precedent al ziarului Chicago Tribune.
Oare minunile nu aveau s se mai
termine niciodat?
Jordan petrecu absent restul zilei. Avea
mereu de lucru, fr a fi ns chiar
aglomerat. Era sfritul lui septembrie
i sezonul turistic de var se apropia de
sfrit. Oamenii vor ncepe din nou s
vin n numr mare abia cnd va ncepe
sezonul de schi de la Lucerna. Vndu
ziare, hri, romane, reviste, jurnale.

Ascult povestiri despre lipsa de ghea


din aproape toat Europa, despre gustul
apei de robinet i pericolele pe care le
prezenta pentru sistemul digestiv, despre
oselele nguste (unde erau autostrzile
interstatale?) i despre modul nebunesc
n care conduceau automobilele aceti
strini. Uneori, lui Jordan i displcea
s-i recunoasc pe compatrioi. Acetia
erau mult prea adesea critici,
dispreuitori, arogani i ignorani pn
la ridicol.
La ora ase, nchise magazinul, puse
afiul NCHIS pe u i trase obloanele
de la ua de sticl. Urc scara,
micndu-i picioarele anevoie. Avea
dou ore ca s se pregteasc pentru
calvarul din seara aceea, dar nu era

sigur c va fi ntr-adevr pregtit.


Se cufund n cada adnc i ngust. Se
gndi fr s vrea cum fcea Reeves ca
s-i nghesuie umerii largi n cele mai
multe czi de baie din Europa i ajunse
la concluzia c, probabil, fcea du.
Se scutur suprat de gndurile acestea
i ncepu s se gndeasc la garderoba
ei. Cu ce s se mbrace? n cele din
urm, se decise s-i pun o fust din
stof de ln i un pulover. Fusta era
dintr-o estur plin i la mod, tivit
frumos i se potrivea foarte bine cu
cizmuliele negre din piele de cprioar.
Costumul nu avea nimic spectaculos fr
alul triunghiular, de ln n carouri, cu
care 56

trebuia purtat. La margini avea ciucuri


bogai, de ase centimetri lungime. i-l
puse peste un umr i se ncinse apoi n
talie cu o curea aurie. Colurile alului
ajungeau aproape pn la poala fustei.
Vnztoarea, cum i spusese Reeves,
semna mai mult cu un top model. Ce e
drept, cumprase aceast versiune St.
Laurent ntr-un butic de la Paris, cu un
an n urm.
i desfcu prul din strnsoarea cocului
i l ls s se aeze moale pe umeri.
Tocmai i ddea cu parfum Norell cnd
auzi o btaie n u. Apuc n grab
haina din piele gri i poeta asortat cu
ghetele i cobor.
Ua zdrngni uor cnd o deschise.
Bun, draga mea. Tocmai i spuneam

lui Reeves c a vrea s te conving s


vii s locuieti la mine, la castel, s
renuni la magazinul i apartamentul
acesta micu.
Helmut o srut pe obraz i i lu
ambele mini n minile lui, observnd
c purta inelul de la el.
Din pcate, drag Reeves, este o
femeie cu principii morale severe.
Refuz s se angajeze ntr-un astfel de
comportament nainte de a se cstori.
n ciuda hotrrii ei de a rmne
impasibil, Jordan roi puternic. Era
adevrat c Helmut discutase n repetate
rnduri despre scrupulele pe care i le
fcea ea refuznd s locuiasc cu el att
timp ct nu erau cstorii. Susinea c
motivul era dorina de a se simi

independent. Adevrul era, ns c nu


se grbea deloc s se culce cu Helmut. i
plceau mbririle lui tandre,
pasionale, dar inima nu-i cnta la
vederea lui. Nu aa cum
i arunc o privire rapid lui Reeves i
vzu c sprncenele acestuia se arcuiesc
ntr-un gest ce nsemna c nu-i vine s
cread. N-ai dect s crezi ce vrei, i
spuse ea, i nu se mai uit la el. Acesta
este adevrul. Nu m-am culcat cu
Helmut.
i imaginase ntotdeauna c Helmut face
dragoste cu aceeai 57

economie de vorbe i de gesturi cu care


tranzaciona afacerile. Probabil c, ar fi
mers direct la problem, fr a mai
pierde timpul n mod inutil. Probabil c
nu zbovea cu fleacuri. Nu mngia, nu
sruta, nu incita la fel de mult nainte ca
i dup. Probabil c el
Se ridic n picioare i spuse calm:
Bun, Helmut. Se ridic pe vrfuri i
l srut moale pe gur.
Apoi, cu o privire triumftoare, se
ntoarse ctre Reeves:
Bun seara, domnule Grant.
Acesta fcu un pas nainte i o apuc de
mn. Helmut n-ar fi putut s-i dea
seama c Reeves i mngia palma cu
degetul mare dect dac ar fi descifrat
expresia ocat de pe chipul lui Jordan.

innd seama de mprejurri, cred c


ai putea s-mi spui pe numele mic, nu-i
aa, Jordan? 58

4
Cuvintele lui o lsar fr grai i nu putu
dect s-l priveasc int, uimit de
ndrzneala lui. Apoi i ddu seama c
numai ea i cu el cunoteau
mprejurrile la care se referea el.
Pentru a-i confirma deducia, Helmut
spuse binevoitor:
Are dreptate, Jordan. Reeves o s fie
mereu cu noi n zilele urmtoare. Cred
c o s vrea s te fotografieze i singur.
Aa c putei s v spunei pe nume.
Jordan nu putea suporta privirea
batjocoritoare a lui Reeves.
Helmut i puse haina pe umeri, cci
serile ncepeau s fie deja destul de
reci. Pornir pe aleea ngust pn ce
ajunser la strada unde atepta oferul

lui Helmut n limuzina Mercedes


strlucitoare.
Jordan se trezi flancat de cei doi
brbai, pe bancheta de catifea neagr a
mainii. Dei Helmut o inea de mna ce
se odihnea pe coapsa lui, Jordan
contientiza dureros prezena celuilalt
brbat.
Reeves purta tot blugi, dar de ast dat
erau clcai i apretai. Pe piept i pe
umeri i se mula o cma bej, pe sub
haina sport Pierre Cardin n culoarea
caramelei. n picioare avea mocasini
foarte bine lustruii. n mod ciudat, nu
prea deplasat, cci blugii i ghetele tip
western erau la mod pe atunci n toat
Europa, att pentru brbai, 59

ct i pentru femei.
Cnd Reeves se ls pe spate pentru a
vorbi cu Helmut, Jordan simi n nri
aroma delicat a loiunii de brbierit.
Era astringent i puternic, fr a fi
copleitoare, n perfect consonan cu
brbatul care o folosea.
n timp ce ambii brbai discutau despre
anumite aspecte ale afacerilor lui
Helmut pe care Reeves le gsea
interesante, Jordan rmase linitit,
ascultnd numai inflexiunile vocii lui
Reeves. Acesta vorbea cu convingere i
inteligen. Umrul ei drept ajunsese
cumva sub umrul lui stng, ce radia
cldur i siguran. Cnd i retrase
braul, dup ce fcuse un gest cu mna
stng, acesta i atinse n treact snul.

inndu-i rsuflarea, ridic ochii spre


el i ntlni o privire la fel de alarmat
i de electrizat ca i a ei. Se simi
recunosctoare destinului cnd maina
ncetini i ajunser la destinaie.
Stadtkeller era un restaurant i club de
noapte foarte popular din Lucerna.
Programele pentru turiti includeau i o
sear petrecut aici. Taverna rustic,
dei glgioas, devenea n scurt timp
prietenoas i cald. Specialitatea casei
era brnza topit i, n timp ce clienii se
delectau cu pinea neagr nmuiat cu
furculie lungi n diferitele feluri de
mncare pe baz de brnz topit,
artitii mbrcai n costume naionale i
distrau n fel i chip.
Brbaii purtau pantaloni scuri din piele

gri, ca ornamente de piele verde i


cmi albe cu mnec lung. Picioarele
lor musculoase, datorit mersului pe
munte erau nclate n ciorapi roii trei
sferturi. Femeile purtau bluze brodate n
culori vii, bolerouri strmte din catifea
neagr, peste piept i fuste lungi.
Cntau, chiuiau iodlere, jucau dansuri
populare, sunau din buciumele lungi i
grele - i ntregul spectacol se bucura de
aprobarea entuziast a mulimii. Reeves
scoase cu vitez capacul de pe
obiectivul aparatului de fotografiat, fapt
ce o uimi pe Jordan. 60

Schimba lentile, filtre i filme cu o


acuratee de main. Filmul lui surprinse
o feti drgla, cu obraji buclai i
prul numai bucle blonde. i bga
alternativ n guria de ngera ciocolat
i pine n acelai timp, btnd
bucuroas din palme n ritmul muzicii.
Cine tie, spuse Reeves cnd se
ntoarse la mas, i Helmut ncepu s-l
tachineze n legtur cu copilul. Poate c
am s vnd ceva despre Alpi la
National Geographic. Sau poate fac din
ea un poster, e foarte drgu. Am s vd
cum o s-mi ias fotografia. Oricum, mie
mi plac copiii. Reprezint subiecte
foarte bune pentru fotografii, indiferent
de ar.
i frec minile una de alta dup ce

nchise aparatul de fotografiat, punndul la adpost pentru noapte n cutia lui i


nmuind pinea n brnza cald. Muc
apoi cu poft din ea.
Helmut i turn vin alb n farfurie i l
amestec mpreun cu brnza. Curnd,
ncepur s se simt toi trei oarecum
moleii i rdeau de povetile cu
aventuri de tot felul pe care le istorisea
Reeves.
Vrei o cafea nainte s-o conducem pe
Jordan acas? ntreb Helmut dup ce
plecar de la restaurantul zgomotos.
Mi-ar plcea.
Helmut fcu semn oferului s-i urmeze
cu maina, n timp ce ei strbtur pe jos
distana de cteva intersecii, pn la un
restaurant de pe malul lacului. Renunar

la ideea de a sta afar, pentru c era


prea frig i intrar n ambiana linitit
i elegant a restaurantului, unde Helmut
i Jordan fur ntmpinai deosebit de
ceremonios de ctre eful de sal.
tiu c Jordan vrea ciocolat cald.
Dar tu, Reeves? ntreb Helmut.
Cafea, spuse acesta.
oferul le aduse comanda i Jordan
ncepu s soarb din ceaca fierbinte,
plin cu fric. Pn venise n Elveia,
nu-i plcuser 61

niciodat att de mult produsele lactate.


Dar acestea erau nentrecute n toat
lumea.
i trecu vrful limbii peste buzele pline
de fric, dar cnd Jordan se ls pe
spate, Reeves zri o pictur de fric n
colul gurii ei. Fr s se gndeasc ce
face, ntinse mina i terse pictura, apoi
i linse degetul. Zmbir captivai de
acest moment intim pe care nu-l
planificaser, dar se ntmplase parc
de la sine i fr niciun alt motiv dect
acela c se uitaser unul la altul.
Helmut, care i aprindea o igar, nu
vzuse motivul tcerii pe care o
ntrerupse spunnd:
Am descoperit c Jordan are un
viciu. Are o slbiciune pentru ciocolata

noastr elveian. Mi-e team c la


btrnee o s se ngrae.
Ba nu! spuse Jordan repede i
izbucnir n rs, vznd vehemena ei.
Stnjenit, i ndrept din nou atenia
ctre ceaca plin cu ciocolat i o
termin, n timp ce ei nc mai zboveau
deasupra cafelelor lor.
Ce-ar fi s-l duci pe Reeves peste
pod? suger Helmut.
Ce? fcu ea luat prin surprindere.
Acum tii i tu povestea la fel de bine
ca i mine, spuse Helmut. Eu am s
rmn aici s mai beau o ceac de
cafea i s mai fumez o igar, n timp ce
l duci pe Reeves peste pod i napoi.
Nu-i aa c nc nu l-ai vzut, Reeves?
Reeves nu se uita la Helmut. O privea pe

Jordan. n cele din urm, rspunse:


Nu, nu l-am vzut dect de la
distan. Mi-ar plcea s aflu totul
despre el.
Jordan l fulger scurt cu privirea.
Ateptm pn termini i tu i
mergem dup aceea i spuse ea lui
Helmut. 62

Draga mea, tii c nu pot s sufr s


vizitez locurile turistice. Fii ospitalier
cu musafirul nostru, n locul meu.
Foarte bine, spuse ea, ridicndu-se
brusc n picioare.
Mai bine s termine o dat cu asta.
Hai s mergem, spuse ea ct putu mai
lipsit de politee, fr a trezi
suspiciunile lui Helmut.
ntinse mna s-i ia haina, dar Reeves
fu mai rapid i o apuc primul de pe
scaunul liber. I-o inu apoi ca s i-o
trag pe mneci.
Ne ntoarcem repede, Helmut, spuse
ea, punndu-i o mn pe umr.
Nu v grbii.
Helmut o apuc de mn i o btu uurel.
Pot s fumez i dou igri.

Reeves deschise ua restaurantului i o


inu pentru ea, iar Jordan trecu repede
pe lng el, vrndu-i minile adnc n
buzunare i strngndu-i umerii ca s se
apere de frig. Pi n strad, o travers
fr s se uite, chiar prin faa unui
autobuz ce claxon disperat i ajunse pe
partea cealalt a strzii aproape n fug.
Reeves o trase lng el i o apuc de
cot:
Vrei s facem un tur rapid?
S nu ndrzneti s mai glumeti cu
mine dup toate lucrurile alea oribile pe
care mi le-ai spus ast-noapte.
Nu eti deloc ospitalier, spuse el cu
o voce melodioas.
Jordan scrni din dini.
Ai vrut s vezi podul, foarte bine, am

s-i art nenorocitul sta de pod, spuse


ea furioas fr motiv Dar ce nu ai
refuzat oferta lui Helmut? S fi rmas s
fumezi cu el!
M-am lsat din nou de fumat, zmbi
el. i apoi chiar vreau s vd podul.
ntre timp. Ajunseser la unul dintre cele
dou poduri acoperite ce uneau malurile
rului Reuss. Rul desprea oraul n
partea 63

modern de pe malul vestic i partea


veche, pe cel estic. Apa curat clipocea
grbit pe sub picioarele lor, n timp ce
peau pe podul vechi, de lemn.
Jordan ncepu s vorbeasc pe un ton
plictisit, ca de ghid:
Podurile dateaz nc din evul mediu.
Dup cum vedei deasupra capului
dumneavoastr sunt o mulime de
panouri. Fiecare panou cuprinde dou
tablouri, cte unul pe fiecare parte, i
nfieaz evenimente din istoria
regiunii. Picturile dateaz de la
nceputul secolului al XVI-lea.
Foarte interesant, spuse el sec.
Lacul Lucerna are o suprafa de
peste 50 km ptrai. Pe malurile lui se
afl patru cantoane sau state elveiene.

Lacul
Jordan, spuse el aspru i se aez n
faa ei, oblignd-o s-l priveasc n
ochi. De ce nu locuieti cu Helmut?
Nu te privete, strig ea.
Vocea i reverber puternic reflectat de
tavanul podului acoperit i Jordan vorbi
mai ncet.
Nu e treaba ta.
Ba da.
Ba nu.
Ba da, la naiba.
Minile lui i ptrundeau n carnea
braelor i, dei era mbrcat gros,
strnsoarea i producea durere. Cnd ea
se smulse, Reeves i ddu seama ct de
tare o strnsese i i ddu drumul
imediat. Jordan continu s mearg ca i

cnd el n-ar fi ntrebat nimic.


De ce? insist el.
Jordan se rsuci pe clcie ca s-l
priveasc n fa, fericit c n momentul
acela nu era nimeni pe pod.
Pentru c nu vreau. Nu sunt de prere
c poi s locuieti cu un brbat fr a fi
cstorit cu el.
Sprnceana lui se ridic a nencredere,
iar ea continu nciudat: 64

Alaltieri a fost un accident. Nu lam plnuit, i nici tu. Pur i simplu s-a
ntmplat.
Nu se uita la el, dar nici nu se mica din
loc. Parc o inea cu un magnet. Simea
cum privirea lui o sfredelete n
cretetul capului, n timp ce ea privea
vrfurile cizmelor lui.
i-am spus i atunci c eu nu c nu
m culc cu oricine. Dac atunci nu m-ai
crezut, n-o s m crezi nici acum. i
puin mi pas dac m crezi sau nu.
Dar i psa.
l iubeti?
Pe Helmut?
Mai sunt i alii?
Jordan oft exasperat.
Nu. Nu mai sunt alii.

O deruta complet. Nu mai putea s


gndeasc clar mai ales cnd sttea aa
de aproape de ea. Degetele lui
tremurtoare i mngiau fruntea care
ncepuse s zvcneasc din cauza
ncordrii din interior.
Nu-l iubesc pe Helmut. Cel puin, nu
aa. E amuzant, e fermector, politicos
i, da, e bogat. Nu pot nega c m-am
simit mgulit cnd a nceput s-mi dea
atenie. Aa este. Orice femeie ar fi fost.
Dar nu nelegi, Reeves?
Se uita acum n sus la el cu o privire
rugtoare.
Eu sunt ceva nou. Are tot ce i-ar
putea dori cineva pe lumea asta. Joac
teatru. Merge n vacane de vis.
Cumpr orice dorete. Iar eu sunt acum

pentru el o jucrie nou. Nu sunt bogat,


nu reprezint nimic, cnd o s se
plictiseasc de mine, totul o i se
termine.
Dac este aa, de ce ai consimit s
te cstoreti cu ei?
Nu este chiar aa, nu am consimit numai c nu am refuzat foarte ferm.
ntruct mi-am dat seama c reprezint o
fascinaie de 65

moment pentru el. Nu am vrut s forez


nota. Dac l-a fi contrazis mereu, s-ar fi
ncpnat i mai mult n hotrrea lui
de a m avea. nelegi? Helmut, cu tot
armul lui de mod veche, este
necrutor atunci cnd dorete ceva.
Aude numai ceea ce dorete s aud. Nu
mi-a dat niciodat posibilitatea s-i spun
ce simt eu.
i ce simi? Vreau s spun, dac
mine noutatea ar nceta s mai fie o
noutate, ce ai simi dac el ar aciona
aa cum presupui tu i te-ar prsi?
i-am mai spus, nu am avut niciodat
intenia s m mrit cu el. Nu aveam
intenia s m mrit cu nimeni.
De ce? Din cauza lui Charles?
Da. n parte.

n parte? Ai ceva mpotriva


instituiei cstoriei? ntreb el pe un ton
pios care o rni.
Nu. Dar tu? se rsti ea. Nici tu nu eti
cstorit.
i atunci i trecu prin minte un gnd
cumplit. Ridic ochii spre el cu o
privire plin de remucri.
Sau poate c eti? ntreb ea speriat.
Nu. Am fost cndva. E mult de atunci.
Ce s-a ntmplat?
A putea s spun i eu Nu te
privete!
Probabil, rse ea.
Reeves chicoti, apoi deveni sperios.
Nu a neles de ce am vrut s plec n

Vietnam s fac poze, cum zicea ea. A


cerut divorul imediat dup ce plecat.
Am fost cstorii mai puin de un an.
Oh!
Jordan se ntoarse i porni ctre
balustrada podului, ascultnd zgomotul
apei care clipocea dedesubt.
Jordan!
Cnd o chem, ajunsese chiar n spatele
ei. Sttea ct se putea de 66

aproape fr a o atinge.
Jordan, repet el.
Da?
Uit-te la mine!
Nu! tia c dac s-ar fi uitat ar fi vrut s
se lipeasc de el. Tot aa dup cum
atunci, n prima sear, se temuse s ia
mna pentru o strngere prieteneasc, tot
aa i acum se temea s-l priveasc.
Fusese o greeal atunci i continua s
fie i acum. El i avea munca lui,
ambiiile lui care l duceau lumea larg.
Ea avea spaiul ei mic de pe planet pe
care i-l pzea cu gelozie, voia s nu
lase pe nimeni s-i tulbure linitea pe
care i-o cldise cu atta grij.
Reeves i pusese minile pe umerii ei
i o ntoarse uor cu faa spre el. Cu un

gest devenit deja familiar, i ridic


brbia cu un deget.
mi place cum te-ai mbrcat.
Era ultimul lucru pe care s-ar fi ateptat
s-l aud de la el.
Mulumesc, spuse ea, nefiind n stare
s gseasc altceva.
Ari foarte bine mbrcat aa,
spuse el. Dar acum ai prea multe pe tine,
nu pot s-i vd silueta. Minile lui
desfcur haina i se strecurar nuntru.
mi placi mai mult n blugi i cu
puloverul pe care l aveai ieri-sear. Se
vedea totul foarte bine i te avantajau.
Ls capul n jos i l ascunse n curbura
gtului ei ce se arcui instinctiv s-l
ntmpine.
Reeves, opti ea, nu!

Protestul ei fu att de slab c Reeves


nici nu se obosi s-l ia n seam.
mi amintesc cum artai cu puloverul
acela roz i mi amintesc i cum artai
fr el.
Vocea lui devenea nesigur n timp ce
buzele lui i atingeau faa i i treceau
peste gur. Minile lui ajunseser acum
sub al, cutndu-i curba snilor. Cnd i
gsi, geamtul ei de plcere l rsplti
din plin. 67

Murmur apoi n prul ei:


mi place cum te mbraci, cum te
miti. mi place s m uit la tine cnd
mnnci i cnd bei. Mai ales cnd bei
ciocolat cald. mi place vocea ta. mi
place cum m simi, mi place cum m
atingi. mi place cum miroi, mi place
gustul pielii tale
Reeves, nu trebuie. Nu e corect,
spuse ea ctre gura lui insistent.
Las-m s te in n brae. Las-m
s te srut. i, dup aceea, s-mi spui c
nu e corect. Jordan, gfi el cu minile
pe dealurile calde de sub puloverul ei.
Nu cred c ndrzneti s spui c asta nu
e corect.
Gura lui se contopi cu a ei i nu se mai
putea gndi la niciun fel de protest i cu

att mai puin s-l rosteasc. Buzele lui


ardeau prin buzele ei i era condamnat
s se mistuie n focul lor. Reeves nu
ntmpin nicio rezisten, nicio
mpotrivire. i supse buzele pn cnd
acestea devenir maleabile, dup pofta
lui i apoi le despri cu o mpingere
blnd a limbii.
i savur o clip gura pentru ca, n clipa
urmtoare, s-o rveasc i s-o sug cu
buzele i cu limba. Cu un bra, o
cuprinse pe dup umeri i o trase
inexorabil spre el, n timp ce cu cealalt
mn continua s-i mngie pieptul
acoperit de pulover.
De ce naiba i-ai pus sutien? i opti
el la ureche i i prinse lobul cu dinii.
Eu

Nu conteaz, opti el. Te simt i prin


el.
Iar degetele lui ndrznee i confirmar
imediat spusele.
Reeves!
Abia mai putea s vorbeasc, att de
strmt era plasa de dorin ce se esuse
n jurul ei.
Da?
Reeves! opti ea. 68

i atunci rsun zgomotul unor pai care


veneau din ntuneric. O clip mai trziu,
vocea lui Helmut rsun clar.
Jordan, Reeves!
Se uitar unul la altul i nghear.
Reeves era calm, rece, neafectat.
Atepta s vad reacia ei. Jordan era
alarmat. Nu simea nicio dragoste mare
pentru Helmut, dar nici nu dorea s-l
jigneasc sau s-l umileasc.
Personalitatea lui n-ar fi putut ndura o
asemenea lovitur. Se trase repede mai
departe de Reeves, i aranj hainele i
fcu civa pai grbii spre direcia de
unde se auzea vocea.
Suntem aici, Helmut.
A trecut att de mult timp c am
crezut c v-ai rtcit, spuse el cu umor,

apropiindu-se mai mult i intrnd brusc


n cercul de lumin din apropiere.
Nu, noi tocmai i povesteam lui
Reeves una dintre legendele medievale
despre Wilhelm Tell, pe care mi le-ai
spus tu, mini ea fr talent.
Helmut, sigur de el, nu remarc
oviala.
Probabil c i este frig, draga mea.
Tremuri. ncheie-te la hain. Poate c ar
trebui s te conducem acas.
i-a plcut plimbarea, Reeves?
nainte s rspund, acesta fcu o paz
aproape insuportabil, iar Jordan i inu
rsuflarea. Se uit la el cu priviri
rugtoare i fu uimit s zreasc
strlucirea de smarald a ochilor lui care
strpungeau ntunericul.

Da, rspunse el la ntrebarea lui


Helmut. A fost foarte plin de informaii
i instructiv. Dar nu pot garanta pentru
adevrul tuturor celor relatate de Jordan.
Unele dintre legende sunt cam ciudate.
Jordan simi c se sufoc. N-o crezuse!
De ce?
Helmut chicoti.
Trebuie s recunosc c unele dintre
povetile despre eroii 69

locali sunt cam contrafcute.


Chiar aa, contrafcute, fcu Reeves.
i ls la captul podului, spunnd c
prefer s parcurg pe jos drumul n
continuare pn la hotel.
Crezi c o s ai probleme? l ntreb
Jordan nelinitit pe tnr.
Acesta i zmbi plin de ncredere.
Cred c am s m descurc cu
magazinul n absena dumneavoastr,
doamn Hadlock.
Era unul dintre angajaii lui Helmut care
lucra la unul din birouri n calitate de
contabil. Seara trecut, cnd o
condusese acas, Helmut o informase c
a doua zi trebuia s se ntlneasc de
diminea cu el i cu Reeves ca s ia

micul dejun mpreun.


Am planificat o adevrat expediie.
O s mergem pn la Pilatus
Dar, Helmut, eu am un magazin. O s
te duci singur cu Reeves mine
diminea, fr mine.
Era furioas i prost dispus pentru ceea
ce se i ntmplase ceva mai nainte pe
pod. Iar acum i se spunea c va trebui s
mai petreac nc o zi cu brbatul care
continua s-o ridiculizeze i s-o insulte.
Acum ea i descrca sufletul i i
exterioriza cele mai intime sentimente,
iar el prea s-o asculte cu o nelegere
sincer. i, n momentul urmtor, o
sruta ca i cnd ar fi simit c moare
dac n-o face. Pentru ca, dup aceea,
cnd ea tremura de dorina pe care i-o

trezise el s-o resping brusc, fcnd-o


mincinoas i chiar mai ru dect att.
Se sturase. Numai voia s-l vad i, cu
att mai puin, s petreac o zi ntreag
cu el.
Mine n-am s pot merge, spuse ea
ferm.
Ba sigur c ai s poi, draga mea, o
contrazise Helmut cu sigurana lui de
sine dintotdeauna. Am s trimit pe
cineva care s 70

aib grij de micul tu magazin. Nu


trebuie s-i faci griji. O s poi zburda
toat ziua.
Modul n care el i manipula viaa
deveni brusc intolerabil. Dac aa se
purta cu logodnica lui, cum o s-o trateze
ca soie? i observaia lui
condescendent despre micul ei
magazin era chiar jignitoare. Avea un
magazin foarte bun. Compania ei
prezenta magazinul ca pe prototip pentru
toate celelalte. Era mndr de serviciile
pe care le oferea pentru turitii vorbitori
de limba englez. De ce trebuia s-o
minimalizeze aa?
Nu vreau s merg mine, Helmut.
Este nevoie de mine aici, spuse ea
ncpnat. Poate c, n comparaie cu

conglomeratul tu, magazinul meu nu


nseamn nimic, dar pentru mine este
foarte important.
Jordan, Jordan, spuse el blnd, te-am
jignit i mi cer scuze. n vocea lui se
simea tonul condescendent pe care l
foloseti ca s discui cu un copil
recalcitrant. Nu fi ncpnat. Te rog,
draga mea. Dac nu vii cu noi, Reeves o
s cread c nu-i place de el sau c ai
trac n faa aparatului de fotografiat.
Cnd vei deveni soia mea, o s fii
fotografiat mereu, drag Jordan.
Exact atunci ar fi trebuit s-i spun c nu
are nicio intenie s devin soia lui i
s-i dea napoi linitit inelul. ns, n
loc s fac aa, mintea ei se opri blocat
la afirmaia lui, dup care Reeves ar fi

putut crede c nu-l plcea. Sau c avea


trac n faa aparatului de fotografiat.
Poate c el nu gndea aa, dar n niciun
caz nu voia s-i nchipuie despre ea c
este o la. Dac nu mergea cu ei la
acele edine foto ar putea s cread c
se ascunde de el fie de ruine, fie din
laitate. i nu avea de gnd s-i dea
aceast satisfacie.
Foarte bine, Helmut, spuse ea absent
n timp ce el o sruta pe gt ntr-un fel
despre care i nchipuia c este o
mngiere incitant. Am s m ntlnesc
cu voi mine. Unde i cnd?
Stabiliser ora i locul i acum Jordan i
ddea contabilului 71

instruciunile de ultim moment. Se


gndea nciudat c, atunci cnd se va
ntoarce, va constata c vnzrile au
crescut pe ziua aceea mai mult ca
oricnd i c magazinul se prezenta mai
bine dect la plecarea ei.
Strbtea acum aleile ducnd cu ea i
canadiana de schi din blan. Era o
diminea nsorit, dar tia c sus, pe
vrful Muntelui Pilatus, va fi mult mai
frig i se pregtise n consecin.
Pantalonii negri reiai se ntindeau,
mulndu-se strns pe coapsele i
oldurile ei. Puloverul rou cu guler
nalt, rulat era pufos i se lipea moale de
snii ei bombai. i pusese i o cciul
n buzunarul canadienei, pentru
eventualitatea c va avea nevoie de ea

acolo sus pe munte.


Helmut i Reeves o ateptau la
restaurantul stabilit i mncar mpreun
un mic dejun american copios. Jordan
bu o ceac de cafea i apoi se rsfa
cu o can de ciocolat fierbinte,
acoperit cu fric.
Brbaii erau mbrcai fr pretenii, la
fel ca i ea, dei ideea lui Helmut despre
ceea ce nseamn fr pretenii era c
i pusese pantaloni negri, un sacou
sport, un pulover de camir i o scurt
din piele. Reeves arta de parc ar fi
fost gata s porneasc s mne vacile,
mbrcat ntr-un costum complet de
cowboy, cu excepia plriei. Dup ce
termin de mncat, i n timp ce ateptau
ca trabucul lui Helmut s ard pn la

capt, i verific echipamentul.


O salutase pe Jordan foarte cordial i,
urmnd exemplul lui Helmut, o srutase
i el pe obraz. Era n Europa. Aici toat
lumea se sruta. Helmut nu pru s fie
ctui de puin afectat; dimpotriv, prea
chiar ncntat c fotoreporterul american
o consider atrgtoare pe logodnica lui.
Dar Jordan nu acceptase aceast form
de salut la fel de uor. I se oprise inima
n piept i trebui s se ncordeze din
toate puterile ca s nu cad la pieptul lui
Reeves n momentul n care acesta se
desprinse de ea. 72

i Reeves ddu dovad de un


remarcabil autocontrol. Tnjea de
dorin s-o strng n brae i s-o srute
pe buzele acelea att de ispititoare.
Gustul pielii ei, simit numai n treact,
avea asupra lui acelai efect ca un
aperitiv asupra unui om lihnit de foame.
Cei trei crear o oarecare agitaie n
momentul n care se urcar n funicular.
oferul lui Helmut le fcu loc prin
mulime. Turitii i localnicii erau la fel
de intrigai de Reeves i de aparatura lui
i se uitau fascinai n timp ce trioul se
urca ntr-una din cabinele mici. Reeves
i puse aparatele pe scaunul de lng el,
iar Helmut i Jordan se aezar n faa
lui.
Cam ct o s mergem cu cabina asta?

ntreb el, verificnd intensitatea luminii


cu luxmetrul, n apropierea feelor lor.
Vreo douzeci de minute, spuse
Helmut. Coborm la o staie de la
mijlocul drumului i lum un alt
funicular, o cabin mai mare, cam pentru
patruzeci de persoane i parcurgem
restul dramului pn n vrf. n total, o
s dureze vreo patruzeci de minute.
Reeves se uita puin preocupat n jur, la
prpstiile peste care trecea cabina lor.
Fuseser ridicai mult deasupra
pmntului pe versantul muntelui ce
strjuia oraul i Lacul Lucerna.
Reeves schimb de mai multe ori
lentilele, rsucea inelul focalizator, iar
capacul cnea mereu. i n tot acest
timp sttea de vorb cu ei fcndu-i s

se simt ct mai relaxai, s uite de


prezena aparatului. Chiar i Jordan se
relax i ncerc s se comporte normal,
contient de talentul lui.
Suntei nite modele excelente,
coment el n timp ce puse aparatul
napoi n carcasa lui, dup ce schimbase
deja o rol. O s mai fac cteva sus, n
vrf.
Uit-te n spate, Reeves. Este o
vedere ncnttoare spre lac. n dreapta
se vede i castelul meu.
Lui Jordan i se pru c ezitase puin
nainte s priveasc n urm la
privelitea ca de carte potal ilustrat
pe care o ofereau oraul i 73

lacul din depanare.


Da. E foarte frumos, spuse Reeves cu
o voce oarecum nesigur ntorcnd capul
cam repede.
Jordan i nbui un chicotit. i era fric
de nlime! Reeves nu se mai uit
napoi ci i inu privirea aintit fix
nainte, acolo unde muntele se nla
uria n spatele ei i a lui Helmut. Din
cnd n cnd se auzeau glasurile
grupurilor de excursioniti care urcau
muntele pe jos. Jordan se apleca n afara
balustradei cabinei deschise i le fcea
cu mna, strignd saluturi n mai multe
limbi. Reeves sttea nemicat ca o
statuie i se inea strns cu minile de
marginea scaunului.
Ajunser la punctul de la mijlocul

drumului i ateptar numai puin pn


s vin una dintre cabinele mari. Se
urcar mpreun cu ceilali vilegiaturiti
iar Helmut se duse imediat s ocupe o
poziie lng ferestrele largi.
Reeves rmase n urm i se apuc
strns de un stlp din mijlocul cabinei.
Jordan zmbi i se opri lng el.
Ar fi trebuit s spui c ai ru de
nlime, i tachin ea.
Nu mi-e ru. Mi-e groaz, recunoscu
el rznd de el nsui.
Nu e obligatoriu s mergem mai
departe, spuse ea.
Reeves se uit afar pe geamul cabinei
ctre vrful muntelui i nghii n sec.
Vrful era nvluit n cea, astfel c
firul nspimnttor de subire al

telefericului disprea undeva n nori.


Nu. Am s m simt foarte bine cnd o
s ajungem pe pmnt. Nu pot suporta s
stau aa, suspendat n aer.
Dar zbori mereu cu avionul! Cum
reueti s faci fa n astfel de situaii?
De regul, cu un pahar de whisky
zdravn. Dar, dup aceea, am citit foarte
mult despre oamenii care se mbat n
avion n aa fel nct atunci cnd se
produce un accident, nu mai sunt n stare
s fac nimic ca s se salveze. Ceea ce
este i mai ngrozitor. Aa c 74

strng din dini.


Zmbi apoi mecherete.
Asta n cazul n care nu am o mn pe
aproape pe care s-o strng.
Bg mna pe sub canadiana mblnit
pe care Jordan o inea pe bra i i lu
mna, strngnd-o uurel. Ea rspunse
strngerii lui i i zmbir unul altuia.
Reeves se uit ctre Helmut, care
sporovia prietenos cu dou tinere
femei, evident nite turiste care se
minunau de tot ce vedeau.
Reeves se aplec s-i aeze aparatul pe
podeaua cabinei. Cnd se ndrept, reui
s-i ating obrazul cu buzele, cu mare
dibcie, ca din ntmplare.
Reeves! l cert ea moale. Helmut!
75

5
Nu prea te pzete. Nu e niciodat
gelos?
Jordan se uit la Helmut, care le fericea
pe cele dou femei cu unul din
zmbetele lui strlucitoare.
Nu. Este att de sigur pe el nct nui poate imagina c m-ar putea interesa
i altcineva.
E un prost.
Rosti cuvintele cu atta intensitate, nct
ea se uit n sus, la ochii lui verzi ce
aruncau scntei, plini de o emoie pe
care n-o putea defini n cuvinte.
Nimeni nu trebuie s considere c o
femeie frumoas i se cuvine de drept.
Ochii lui coborr spre gura ei. Buzele
erau uor deprtate. Limba ei roz

delicat se afla exact sub rndul de dini


mici i i amintea dureros de bine cum
o simise lng a lui. Srutase multe
femei n toat lumea. Dar imediat dup
ce ncetase s le mai srute, le uitase.
Dar cu Jordan nu era aa. tia exact ce
gust ar avea dac ar sruta-o acum din
nou. Dup ce i nvinsese temerile
iniiale, fusese surprins de modul lipsit
de orice inhibiii n care i rspunsese.
Nu 76

era prefcut. Era ca i cum pasiunea din


Jordan sttuse adormit n ea mult timp.
Dintr-o dat nise la suprafa i
tocmai el fusese fericitul instigator
acestei eliberri.
Sau poate c fcea i asta parte din jocul
pe care l juca ea? Ochii lui se uitar din
nou n ochii ei, dar nu gsir acolo nici
urm de prefctorie. Era convins c
dac ar fi tras-o acum n braele lui, nu i
s-ar fi opus. Dar ce ar nsemna aceasta
pentru ea? Se juca mpreun cu el? tia
ea oare ce putere exercit asupra minii
i a trupului lui?
Nu-i ddu seama c rostise cu voce tare
cuvintele dect dup ce i auzi sunetul
vocii:
i eti o femeie frumoas, Jordan.

Aa crezi? ntreb ea cu o voce uor


tremurat.
Da. i eti i curajoas. mi salvezi
viaa pentru a doua oar. O dat n
timpul furtunii i acum pe muntele acesta
perfid.
Temut lui era uor glume i ea i
rspunse n acelai fel.
Aceast cabin confortabil,
nclzit, expresie a tehnicii de vrf, nu
este absolut deloc perfid, ripost ea.
Dar furtuna a fost teribil.
Da, admise ea. Dar tii cum se spune
pe timp de furtun, orice port e bun.
Reeves rse.
Nu e chiar aa. M ndoiesc c dac
ai fi fost o venerabil bunic avnd
prul alb i-a fi mulumit n acelai

fel.
Aadar, nu ai fcut altceva dect s-i
exprimi recunotina?
Brbatul continua s zmbeasc, dar
expresia lui deveni intim, tandr,
copleitoare.
Nu. Recunotina nu are absolut
nimic de-a face cu asta.
Se izbir unul de altul cnd cabina se
smuci uor la o oprire. Din gtul lui
Reeves iei un geamt stins n momentul
n care degetele ei, mpletite nc cu ale
lui pe sub canadian, se atinser fr s
vrea de corpul lui. Jordan gfi scurt i
i arunc o privire vinovat n 77

momentul n care i ddu seama ce


anume atingea. Mulimea grbit s
coboare form un cere strns n jurul lor
i timp de cteva clipe lungi, dureroase,
nu reuir s se mite deloc.
mi cer scuze, opti ea, aruncnd o
privire furi spre chipul lui.
Obrajii i ardeau ca para focului.
n ceea ce m privete, nu trebuie si ceri scuze.
Colul gurii lui se ridicase ntr-un
zmbet provocator care i fcu inima s
se zbuciume i mai tare n piept.
Cnd mulimea ncepu s se mai
rreasc, Reeves i ddu drumul la mn
i se ndreptar spre ua glisant a
cabinei. Helmut srut minile celor
dou fete i le spuse n francez:

Sper s avei o vacan ct mai


plcut.
Fetele i fcur prietenete cu mna n
semn de adio.
Aici erai, spuse el cnd i vzu pe
Jordan i pe Reeves care ieeau pe u.
Am cltorit ct se poate de agreabil n
sus, spuse el. Nite fete foarte drgue.
Ai reuit s v amuzai i voi un pic?
Jordan fu ct pe-aici s se nece, dar
Reeves rspunse nonalant:
A fost de-a dreptul pasionant.
Jordan tia foarte bine la ce se referea.
Ochii lui Reeves clipir complice spre
ea, iar Jordan nu reui s-i ascund un
zmbet secret.
Vrful Muntelui Pilatus era acoperit de
nori. De fapt, puteai simi pe fa

pulberea fin i rece ca gheaa din care


erau alctuii norii. ns vremea nchis
nu descuraja atmosfera ca de carnaval.
Muzica rsuna din megafoanele montate
pe stlpii de electricitate. Turitii
miunau peste tot, prin magazinul cu
suveniruri, la bar s-i comande
sandviuri i buturi, luptndu-se apoi
pentru una din mesele mprtiate peste
tot, n aer liber.
O voce melodioas anuna periodic n
mai multe limbi plecarea cabinei
telefericului.
Reeves i fcea de lucru cu aparatul de
fotografiat, l fotografia 78

pe Helmut pe fundalul vrfurilor


acoperite de zpad din orizontul
apropiat sau mai deprtat.
Dup ce terminar cu fotografiile, se
aezar toi trei n jurul unei mese din
barul interior, iar Helmut le comand
cte un cappuccino.
Ei bine, acum pot s m laud c am
fost n vrful unuia dintre Alpi, spuse
Reeves.
Nu e chiar vrful, spuse Helmut.
Cum aa?
Jordan i explic:
Ca s ajungi chiar n vrf trebuie s
mai urci nite scri, cam o sut de metri.
Iar acolo sus este un platou.
Reeves nu pru deloc interesat, dar
Jordan continu:

Hai s mergem!
S ne urcm pn acolo? ntreb el
brusc alarmat.
Da!
Nu prea m vd fcnd asta, mormi
el aruncndu-i o privire pe sub
sprncene.
Zu c ar trebui, Reeves, spuse
Helmut. Este realmente un spectacol.
Reeves continua s se apere i mai sorbi
o dat din cafea.
Nu prea
i-e fric, nu-i aa? l tachin Jordan.
Nu, mormi el.
Atunci hai s mergem.
Jordan se ridic n picioare i i aranj
canadiana pe care o mbrcase imediat

ce ieiser din cabin. Scoase cciula


mpletit din buzunar i i-o trase pe
frunte, peste pr. Reeves nu mai avu
ncotro.
Foarte bine, mormi el ridicndu-se
n picioare i mbrcndu-i geaca de
ln.
Vii cu noi, Helmut? ntreb Jordan
vznd c acesta nu face 79

nicio micare s se ridice de pe scaun.


Nu, copii, mergei voi. Doctorul mi-a
spus c la vrsta mea trebuie s-o las mai
moale.
Reeves i Jordan izbucnir n rs. Nu
prea ctui de puin decrepit, aa cum
sttea acolo i sorbea din cafea, cu
picioarele ncruciate i cu fularul Gucci
atrnat neglijent. Reeves i atrn
aparatul de fotografiat dup gt, iar
Jordan l tr afar din bar.
mi vine s te strng de gt, spuse el
n timp ce traversau curtea spre scrile
care duceau spre vrf. N-am niciun chef
de chestia asta.
Spuneai c nu i-e fric de nlime
dac ai pmnt solid sub picioare.
Am minit.

N-ai de ce s-i faci griji. Platforma


nu este dect foarte puin nclinat i
urmtorul platou este la numai trei sute
de metri mai jos.
Reeves pli vizibil, dar Jordan rse i l
trase n spatele ei. Apoi urcar cam o
jumtate din scri i se oprir pentru o
clip ca s-i trag sufletul. Reeves se
uit serios la ea, o apuc de umeri i
spuse solemn:
Jordan, dac mi se ntmpl ceva,
vreau s te rog s ii minte un singur
lucru.
Reeves
Promite-mi, spuse el insistent.
Foarte bine, fcu ea. Promit.
Dac ncep s m rostogolesc pe
versantul muntelui, ncearc s scoi

aparatul de fotografiat de la gtul meu i


prinde scena.
Jordan se repezi cu pumnul spre el, dar
el o fent rznd i opri cu o mn
pumnul care se pregtea s loveasc, n
timp ce o trgea spre el cu cellalt bra.
Diavole ce eti! strig ea. Credeam
c eti serios.
Am fost foarte serios. Ai putea s
ctigi chiar premiul 80

Pulitzer.
Jordan se rsuci pe clcie, dar rdeau
amndoi n timp ce strbteau ce mai
rmsese din drum. Ajuni n vrf,
Reeves privi de jur mprejurul su i
spuse:
E foarte frumos.
Apoi se ntoarse imediat napoi ctre
trepte. Jordan se apropie de el i l
apuc de cot.
A, nu. Nu m-am crat pn aici
degeaba.
Se fcuse mult mai rece aa c i trase
fermoarul de la canadian pn sus i i
afund minile n buzunarele cptuite
cu blan. Se aplec pe spate,
rezemndu-se de balustrad i trase n
piept aerul rece.

Stai aa cum eti, i comand Reeves


ridicnd aparatul de fotografiat n
dreptul ochilor.
Se apropie mai mult, apoi se ddu ntr-o
parte, inu aparatul Nikon nti n poziie
orizontal, apoi vertical. Obturatorul se
declana cu o caden de-a dreptul
hipnotic. Lui Jordan i plcea s-l
urmreasc cum se mica, stnd pe vine,
drept, aplecat pe spate, cu oldurile
aruncate nainte, nclinat n fa. Parc
urmrea un balet.
O s ai nite poze foarte frumoase,
Jordan. mi place foarte mult cum i st
n rou. Merge foarte bine cu blana alb
cu negru. i cu puloverul i cciula pe
fundalul gri alburiu. Super
Vocea i rmase suspendat n aer n

timp ce mai fcea nc o serie de poze.


Obrajii i s-au nroit de ger i mi
plac la nebunie uviele de pr negru ce
ies de sub cciuli. Grozav! Acum te
rog s expiri ca s-i prind i aburul
respiraiei. Minunat, ntoarce capul
puin spre stnga. Aa. Brbia mai jos.
Zmbete. Acum stai serioas. Perfect.
Admirabil.
Cnd termin filmul, acoperi cu grij
lentilele i se apropie 81

grijuliu de balustrad.
S-ar putea ca lui Helmut s nu-i plac
s vad att de multe fotografii de-ale
mele ntr-un articol despre el, spuse ea.
Reeves se apropie mai mult i fcu o
pauz, dup care spuse:
Helmut n-o s vad niciodat
fotografiile astea. Sunt numai pentru
mine.
Apoi o srut. Nici nu se mai prefcur
c nu vor. Jordan veni de bun voie n
braele lui i i ddu capul uor pe
spate pentru a ntmpina gura lui care se
lsa n jos spre ea.
Rsuflarea lor aproape c se cristaliz
n aerul rece, cnd buzele li se unir.
Gura lui se deschise fierbinte peste a ei
i mai mirosea nc a coniacul din

cappuccino.
Jordan i strecur minile sub sacoul
lui, care rmsese descheiat, i
alunecar apoi pe spatele lui, explornd
muchii puternici ce jucau sub maioul de
flanel moale
i mai dau voie s faci asta numai
zece-cincisprezece minute de acum
nainte, spuse el, fr a-i lua buzele de
pe gura ei.
Nu, am s ncetez chiar acum, spuse
ea i i trase inimile, desprinzndu-se
de el.
Srutul lor devenise jenant de pasionat
i mai erau i ali turiti pe platform.
La naiba! blestem el printre dini.
Care a fost cea mai proast situaie n
care te-ai aflat n timp ce lucrai? ntreb

ea rznd.
Recurgea la o conversaie banal pentru
c minile lui mngiau senzual gulerul
de blan ce ajungea pn sub brbia ei.
Au, ce ntrebare grea! Vietnamul a
fost un infern. Chiar aa m i simeam,
de parc a fi fost n iad. Mirosea a iad.
Cambodgia a fost hidoas. Dar cred c
una dintre cele mai cumplite situaii a
fost totui n El Salvador. n viaa mea
n-am fost aa de ngrozit ca acolo. Toat
lumea mpuca pe toat lumea i abia
dup aceea se ntrebau 82

de partea cui erau.


Reeves, dar de ce faci asta? i
ziaritii sunt ucii, la fel ca i soldaii.
Jordan fu scuturat de un fior,
imaginndu-i-l rnit i plin de snge.
Reeves ridic din umeri.
Nu tiu. Este n mine un fel de nevoie
greu de explicat. Simt c trebuie s fiu n
mijlocul agitaiei, mi-e team s nu ratez
cel mai bun clieu, fotografia deceniului,
ca soldaii care ridic steagul pe Iwo
Jima.
Jordan nu prea nelegea aceast
chemare a lui, dar ddu din cap
ngndurat.
tiu c ai ctigat premii prestigioase
pentru munca ta, dar care este fotografia
ta preferat - adic cea care i place ie

cel mai mult?


Pe aceea nc n-am fcut-o, spuse el.
Jordan ar fi trebuit s-i dea seama,
dup modul n care o imobilizase cu
trupul lui lipind-o de balustrad i dup
tonul jos al vocii, c nu-i mai sttea
gndul la subiectul pe care l discutau.
Fotografia mea preferat o s fie una
de-a ta. n pielea goal.
Reeves! exclam ea i se uit grbit
n jur, spernd c niciunul dintre ceilali
turiti nu tia englez.
Hai s vedem, oare cum ar trebui s-o
fac? ntreb el prefcndu-se c este
foarte obiectiv.
nchise un ochi i o scrut ntr-o manier
voit neutr.

ntr-un cmp de flori? Nu, e prea


dulceag, prea inocent.
Mulumesc foarte mult! Eu
Poate culcat pe spate pe un cearaf
de satin alb, cu braele aruncate
neglijent deasupra capului, mormi el n
continuare.
Reeves, te rog foarte mult.
Nu, nu e bine e prea iptor. Nu i
se potrivete. Nu e stilul tu. Hai s
vedem. 83

Miji ochii i mai mult, n timp ce o


examina din priviri, iar fata roi
puternic. Subiectul acesta era mult prea
ndrzne i n-ar fi trebuit s-l lase s
stea acolo i s-i vorbeasc n felul
acesta. i, cu toate acestea, ideea de a
poza pentru el era pervers de atrgtoare
i incitant.
tiu, spuse el rar. Ai s fii pe un pat
foarte lat. Am s te fotografiez printr-o
perdea de tul, ca s ari ca o fiin
eteric. Vei sta culcat pe o parte, cu
faa spre aparatul de fotografiat. M
ntreb dac s fii acoperit cu ceva
drapat pe tine sau cu totul goal?
reflect el cu voce tare. Cred c, mai
degrab, complet goal. Cu un bra
ntins n faa ta i cu cellalt ndoit peste

piept. i numai un singur sn


Reeves, mormi ea i i ngrop faa
la pieptul lui.
Prul o s-i fie ciufulit, de parc
atunci te-ai fi trezit din somn, pentru c a
intrat cineva n camer. Iubitul tu. ii
ochii larg deschii i l ntrebi n tcere
dac are de gnd s fac dragoste cu
tine.
Vocea i rguise i faa lui coborse
apropiindu-se mult de a ei.
i rspunsul lui este: Da! Da!
Buzele lui ntredeschise se ntlnir
nsetate cu ale ei. Limba strbtu bariera
buzelor i a dinilor i ptrunse n
cldura gurii ei. Explor fiecare
adncitur dulce ca mierea. n strfundul
pieptului lui se auzi un geamt de

nemulumire i o trase mai strns spre


el. Jordan strig scurt i, dei cu
simurile rtcite, el i ddu seama c
nu era o reacie inspirat de dorin. Se
retrase repede.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
Aparatul, strig ea cu durere.
Reeves privi n jos i vzu c aparatul
de fotografiat atrna chiar n faa snilor
ei.
Iart-m, nu mi-am dat seama, spuse
el.
Nici eu la nceput. 84

Se ridic pe vrfuri, i l srut repede


pe gur.
Reeves, trebuie s mergem.
Brbatul privi n zare la privelitea
spectaculoas a lanului munilor Alpi.
tiu, spuse el cu regret. Eu
Se ntrerupse brusc i nclin capul
ascultnd atent.
Ce naiba mai e i asta?
Jordan auzise i ea sunetul i acum
zmbea. Spre disperarea lui, ncepu s
mearg de-a lungul balustradei,
aplecndu-se peste ea din cnd n cnd.
Nu tia ce caut, pentru c norii i
separau de lumea de jos.
Jordan, ce
Uite! exclam ea. Vino repede pn
nu dispar din nou n nori.

Art n jos, pe versantul muntelui i


printre norii ceoi zri o pune verde
de munte la civa zeci de metri mai jos.
O ciread mare de vaci ptea n linite.
Vaci? ntreb el uimit.
Vaci de lapte. Ai auzit tlngile de la
gtul lor, i explic ea.
Credeam c tlngile alea grele, cu
curele de piele groas sunt numai pentru
turiti, s le cumpere ca suveniruri.
Aa este. Dar sunt i foarte utile.
Nicio vac nu se poate pierde n muni
dac poart una din tlngile astea. Iar
cireada, de regul, se ia dup cea care
are la gt talanga cea mare.
Eu de unde s tiu aa ceva? murmur
Reeves. Pentru o clip, am crezut c sunt
att de aproape de cer, c se aud

cntecele ngerilor.
Ei bine, eti destul de aproape de cer.
Muntele Pilatus este
Nu m gndeam la nlimea
muntelui, spuse el.
Culorile i aprinser din nou obrajii
cnd Jordan se uit ntr-o parte, cutnd
stelele.
tiu ce ai vrut s spui, spuse ea n
timp ce el o apuc de mn. 85

Pentru variaie, la coborre luar


trenuleul cu enile. Fusese decizia lui
Helmut, dar Reeves o acceptase
recunosctor.
Henri, oferul, i atepta cu limuzina la
staia telefericului.
O, am crezut c o s ne ntoarcem cu
feribotul, exclam dezamgit Jordan.
Feriboturile erau o adevrat ncntare
pe Lacul Lucerna. Erau folosite n egal
de msur att de navetiti ct i de
turiti.
tiu c dureaz mai mult cu toate
opririle astea, dar e aa de frumos.
Atunci du-te cu feribotul i ia-l i pe
Reeves cu tine, spuse Helmut generos. n
ce m privete, prefer luxul din main
i felul cum conduce Henri. Pentru

astzi, am fcut destul turism. Se


ntoarse apoi ctre Reeves: Ce prere
ai? i-ar face plcere s iei una din
ambarcaiunile astea? Ajungei napoi la
Lucerna cel mai devreme ntr-o or.
Foarte bine, spuse Reeves. La ce or
ai ntlnirea aia cu fabricantul italian?
La patru.
A vrea s m odihnesc puin pentru
asta, dac nu te superi, i s culeg i
nite informaii generale.
Nu m supr deloc. Du-o pe Jordan
pn acas cu feribotul i dup aia vino
la birou. O s ai suficient timp.
Nu vrei s vii i tu, Helmut, te rog?
ntreb Jordan.
Nu voia s par prea ncntat c
rmne singur cu Reeves.

Nu. Draga mea. Dei mi face mare


plcere c Reeves este cu noi, mai am
nite treburi de rezolvat. O s am timp
s m ocup de hrtiile pe care le-am
lsat pe birou. Au revoire! spuse el, i o
srut tandru pe buze.
Buzele lui erau reci i ferme, att de
diferite de ale lui Reeves, care fuseser
moi, umede i fierbini. Srutul lui
Helmut n-o 86

transporta ntr-o alt sfer, acolo unde


pierdea ncet dar inevitabil orice
legtur cu lumea nconjurtoare. Nu-i
provoca fiori mruni, ca replicile unui
cutremur, ce reverberau nuntrul ei.
i telefonez mai trziu, draga mea,
spuse el i se deprt de ea.
Foarte bine, i mulumesc pentru
dimineaa aste ncnttoare.
I se fcu ruine c era att de nesincer.
Helmut nu avea nimic de-a face cu
ncntarea dimineii.
Helmut le fcu semn de rmas-bun cu
mna, iar Henri i deschise ua
Mercedesului. Erau singuri. Reeves
sttea la coada s cumpere bilete. Fur
mbrncii de mulimea care atepta n
timp ce feribotul acosta la chei i

debarca pasagerii. Nu erau contieni de


nimic altceva dect unul de prezena
celuilalt.
Mergeau i rdeau mpreun cu
mulimea. Gsir o mas mic pe puntea
de sus, n aer liber i o luar imediat n
stpnire. i puser hainele pe un scaun
i aparatul de fotografiat pe altul, ca s
descurajeze pe oricine ar mai ncerca s
se aeze la masa lor.
Reeves cumpr sandviuri i bomboane
de la un automat i sorbir din cafeaua
ce se servea la barul de pe puntea
superioar.
edeau mpreun la masa mic, ignornd
turitii care treceau pe lng ei, opririle
dese la care pasagerii urcau i coborau
flecrind n mai multe limbi i erau

contieni numai de ei nii. Ziua era


superb. Lacul era limpede i azuriu.
Dar chiar dac nu ar fi fost la fel de
frumoas, niciunul dintre ei nu ar fi
remarcat, aa cufundai unul n altul cum
erau.
Povestete-mi ce ar trebui s tiu
despre Jordan Hadlock. Apropo, care
este numele tu de fat? ntreb Reeves
aplecndu-se nainte ca s-o apuce de
mna care se odihnea pe tblia mesei.
Simms. De ce? ntreb ea rznd.
Reeves ridic din umeri i zmbi ca un
adolescent, cu stinsul acela pe care
acum i-l cunotea aa de bine.
Nu tiu, din curiozitate. Vreau s tiu
totul despre tine. 87

Jordan privi n jos la minile lor


ncletate. Se gndi ce via palpitant
ducea el i cte femei cunotea probabil
n fiecare zi i, prin comparaie, viaa ei
i se pru searbd i lipsit de
importan.
Nu am prea multe de spus. Cred c
tii tot ce este de tiut.
Vorbete-mi despre familia ta.
Prinii mei sunt adorabili. Tatl meu
este reprezentantul regional al unei
edituri. Mama a fost ntotdeauna casnic.
Frai, surori?
Unul singur, care a murit la natere,
la civa ani dup ce m-au avut pe mine.
Att.
Mi-ai spus c ai fost cstorit patru

ani.
Ea ncuviin din cap.
Cum se face c nu ai avut copii?
Charles n-a vrut.
Dar tu voiai.
Era oare clarvztor? Ls capul pe
spate fr s vrea.
Da, voiam copii. Dar acum mi dau
seama c n-a fost s fie.
Faptul c ea dorise copii fusese o surs
de discordie ntre ea i Charles. Charles
nu voia s aib copii care s-l trag n
jos. Spunea c atunci cnd corabia
mea va ancora la mal i o s-o ia pe un
drum domol, o s avem destul timp
pentru copii. Dar vremea aceea n-a mai
venit i nu au mai venit nici copiii dup
care tnjise Jordan att de mult. Privind

acum n urm, i se prea c fusese mai


bine. Nu ar fi vrut s aib un copil care
s triasc n starea de nesiguran
existent n csnicia ei. Ridic ochii i
ntlni privirea intens a lui Reeves.
Acesta era contient n mod dureros de
tristeea ce se instalase n ochii ei, aa
c schimb discuia.
Prinii ti au fost de acord s vii
aici?
Jordan reflect la aceast ntrebare n
timp ce degetul ei mare mngia ncet
periorii aurii de pe dosul palmei lui. 88

Cred c nu, sunt sigur, Dar nu mi-au


spus nimic ca s m mpiedice. Cred c
au neles de ce trebuia s plec. Cel
puin pentru un timp. Pe de alt parte, la
noi n cas nu au fost niciodat prea
muli bani. Nu am dus lips de nimic,
dar cred c se simeau oarecum vinovai
c nu au putut s m trimit n Europa,
aa cum s-au dus unii dintre colegii mei
dup absolvire. A trebuit s lucrez ca s
m pot ntreine la colegiu. i probabil
c doreau s nu ratez aceast
oportunitate.
Se uit n zare, peste lacul cu ape
albastre scnteietoare. n jurul lui se
nlau dealurile, nc verzi i punctate
cu cabane cochete. Dei peisajul era
fermector, simi c i se face dor de

acas, de prini i de patria ei. Nu


putea s stea prea mult departe de ei fr
s nceap s-i fie dor. Oft i ntoarse
din nou ochii ctre Reeves, care o
privea intens.
Dar tu? Ai familie?
Tata a murit. Mama s-a recstorit cu
un domn admirabil, un bcan la pensie,
care o trateaz ca pe o regin. Am o sor
mai mic, student la Drept. Dumnezeu
s aib grij de sistemul judiciar, cnd
va ncepe ea s dea iama prin el, chicoti
el.
i aa, ora trecu repede n timp ce i
povesteau diferite aspecte ale vieii,
episoade din trecut i din prezent.
Oricine s-ar fi uitat la ei ar fi fost
convins c sunt amani, cci nu se uitau

la nimic altceva. Nu contientizau deloc


prezena celorlali.
La un moment dat, cnd interveni o
pauz n conversaie, Reeves spuse:
Jordan, vreau s tiu un lucru.
Tonul lui deosebit de serios o alarm
puin.
Da? ntreb ea pe un ton ovitor.
tii cnd trebuie s coborm de pe
feribotul acesta?
Jordan izbucni n rs. ncepu i el s
rd i o inur tot aa, fericii de
simplul fapt c erau mpreun. Ochii ei
verzi erau plini de 89

lacrimi de rs cnd i rspunse:


La urmtoarea oprire coborm.
Trebuie s ncepem s ne strngem
lucrurile.
Coborr pe pasarel la bra, continund
s discute ntr-o atitudine intim. Jordan
se uit din ntmplare n sus i l vzu pe
Henri, oferul lui Helmut, care cuta cu
privirile pe cineva prin mulime. Se
deprt imediat de braul care i
cuprindea umerii exact n momentul n
care i zri Henri.
Doamn Hadlock, am un mesaj pentru
dumneavoastr de la domnul Eckherdt,
spuse brbatul n uniform ntr-o englez
poticnit, oprindu-se n faa lor. Domnul
Eckherdt mi-a spus s v conduc acas.
A fost invitat de un partener de afaceri la

un dineu n seara aceasta i dorete s-l


nsoii. A spus s v mbrcai
semioficial. O s vin s v ia la apte
i jumtate.
n timp ce vorbea, i nsoea prin
mulime ctre locul unde era parcat
maina. Acum inea deschis ua din
spate pentru ea i Reeves. Netiind ce s
fac, Jordan se ntoarse ctre Reeves cu
o expresie disperat i neajutorat pe
chip. Plnuiser s mearg la ea acas
dup ntlnirea cu Helmut, cci ea nu
avea niciun program pentru seara aceea.
Acum ce s fac?
Reeves?
Ar fi vrut ca el s-i spun c totul e n
ordine, c nelege. ns vzu c ochii
lui, mai nainte luminai de rs i

bucurie, aruncau acum sgei de ghea.


Gura lui deveni o linie subire, cum
sttea acolo i o privea fix. Jordan i
trecu nervoas limba peste buze i
spuse:
Eu trebuie s plec. i poate c
desear am s reuesc s stau de vorb
cu el. Eu
Nu conteaz, Jordan. N-are nicio
importan, spuse el pe un ton rece, dur.
neleg perfect.
Dar tonul lui lsa s se vad c nu
nelegea deloc. Era furios. 90

Muchii ncordai ai feei confirmau


acest lucru.
Henri fcu un pas nainte i se nclin
uor.
Domnule Grant, trebuie s v duc la
birou la domnul Eckherdt, imediat, dup
ce o lsm pe doamna Hadlock acas.
Nu, mulumesc, Henri, spuse Reeves,
refuznd oferta. Dar nu se uita la ofer.
Continua s-o sfredeleasc cu privirile pe
Jordan. Iau ntotdeauna deciziile singur
n ceea ce m privete.
Fr s mai rosteasc un cuvnt, dar
aruncnd o privire tioas ctre Jordan,
Reeves i croi drum prin mulimea de
oameni care se strduiau s ajung la
feribot, nainte ca acesta s ridice
ancora din nou. 91

6
Seara nu se mai termina. Dineul era
oferit de un om de afaceri din Suedia i
soia acestuia. n afar de Jordan i
Helmut mai erau numai dou alte
perechi. Era privit ca o scar de
socializare, dar era clar c motivele ei
ineau de afaceri.
Imediat dup ce se servi dineul ntr-unul
din saloanele private de la Palace Hotel,
grupul se retrase n apartamentul gazdei,
acolo unde brbaii se aezar n jurul
unei mese de joc i ncepur s discute
condiiile unei fuziuni. Femeile, care nu
aveau nimic n comun una cu alta, nici
mcar nu vorbeau aceeai limb, se
aezar ntr-un cerc restrns pe mobilele
elegante i ncercar s nu se

plictiseasc de moarte una pe alta.


Jordan avea numai cunotine
rudimentare de german, limba pe care o
vorbeau celelalte, astfel c anumite
nuane ale conversaiei i scpau. Dar no deranja deloc. Oricum, mintea tot nu-i
sttea la aceast conversaie stupid.
Helmut strnse n cele din urm mna
gazdei i se pregti s plece exact n
momentul n care Jordan i spunea c nu
mai rezist nicio secund n ncperea
aceea. Diversele afaceri ale lui Helmut
nu o interesau. Ce ciudat c l fcuse pe
Reeves s vorbeasc n dup-amiaza
aceea pe feribot despre cariera lui.
Dorea s aib o 92

experien mpreun cu el i se agase


de fiecare cuvnt al lui.
Acum se simea plictisit, obosit i
cumplit nefericit ori de cte ori i
amintea ct de suprat pise Reeves
cnd se desprise de ea.
ovia ntre dezamgire i furie. Timpul
pe care l petrecuser mpreun pe
vrful muntelui i pe feribot fu
ncnttor. E drept c i ea regreta c
aceast zi admirabil nu putuse continua
pn seara. Nu putea nega faptul c
Reeves Grant o excitase, o ocase chiar,
scond-o din atitudinea ei, de regul
rezervat, i fcnd-o mai vulnerabil
aa cum nu reuise niciun alt brbat pe
care l cunoscuse pn atunci.
Dar aceast susceptibilitate a lui l fcea

s fie periculos. i aroga deja anumite


drepturi asupra ei. Oare se ateptase s
anuleze ntlnirea cu Helmut? Ca s
satisfac un capriciu al lui Reeves ar fi
trebuit s-i spun lui Helmut c nu vrea
s ia masa cu el i asta dup ce el
acceptase deja invitaia i n numele ei?
Era furioas, dar era greu de spus de ce
anume. Era furioas pe Helmut pentru c
i ordonase s joace ntr-un spectacol?
Sau era suprat pe Reeves care
presupusese c avea un drept asupra
timpului ei? Sau poate c era suprat
pe ea nsi pentru c devenise dintr-o
dat un fel de pion pentru doi brbai
foarte puternici i hotri - exact ceea
ce jurase c nu se va mai ntmpla
niciodat? Nici mcar din dragoste!

n lift, Helmut ncepu s peroreze despre


elementele contra ale fuziunii i Jordan
simea c i venea s urle. Ce-i psa de
tranzaciile lui de afaceri? Nu nsemnau
nimic nici pentru ea, nici pentru viaa ei.
Pn acum cteva zile, trise linitit cu
foarte puine piedici n cale. Iar acum
parc toat lumea se ntorsese cu susul
n jos. Nimic nu mai era stabil. Totul era
neclar. Deciziile ei nu mai erau
concrete. Viaa ei fusese aruncat n
haos din momentul n care intrase n ea
Reeves Grant.
Liftul se opri silenios la parter i
Helmut o ajut s ias afar. 93

Tocmai o ajuta s-i pun earfa cnd


Jordan vzu brbatul i femeia care
intrau pe ua mare din fa.
Femeia, de vreo douzeci i cinci de
ani, avea prul rou. Era zvelt i
strlucitoare. Avea picioare lungi i
subiri i purta, n mod ocant, pantaloni
de satin verde subire. O bluz larg de
aceeai culoare, cu garnitur din
monede, ascundea foarte puin din snii
dezgolii.
iptoare, i spuse Jordan. Da, n mod
clar, iptoare i fr gust.
n schimb, Reeves arta splendid. Purta
pantaloni de flanel gri i un blazer
bleumarin. Cmaa de mtase alb era
descheiat pn la jumtatea pieptului.
Vrfurile negre ale pantofilor uori,

marca Bally, se zreau de sub dunga


pantalonilor. Era mbrcat cu lucruri
scumpe, dar destul de neoficial, de
parc ar fi vrut s spun: puin mi pas
mie de tradiiile din Lumea Veche.
Jordan simi imediat un nod n gt. Dei
era suprat pe el, era la fel de furioas
i pe ea nsi c reaciona n felul
acesta la masculinitatea lui incitant. n
timp ce admira hainele bine croite pe el,
se gndea la trupul de sub ele i la
modul n care aprinseser n ea flacra
pasiunii.
Cei doi se ndreptau spre bar cnd
Helmut i zri:
Reeves, strig el peste capul celor
din holul vestitului hotel.
Da, e Reeves Grant, ncuviin

Jordan, spernd zadarnic c vor putea s


plece fr a fi vzui.
Reeves ntoarse brusc capul i faa i fu
luminat de un zmbet dezarmant.
Bun, Helmut, bun, Jordan.
Nu-i lu braul din poziia n care
strngea ferm talia de viespe a fetei cu
prul rou.
Modelele mele preferate. Ce facei
aici?
Am fost invitai la un dineu, spuse
Helmut.
A, da. Reeves pocni din degete. mi
amintesc c spuneai ceva 94

n sensul acesta.
Minte, i spuse Jordan. tia exact ce
fceau aici. Nu o mai privise n ochi din
momentul n care Helmut le atrsese
atenia.
V rog s facei cunotin cu
Diane? Da, Diane
Moffett, complet femeia i i ddu
lui Reeves un ghiont cu cotul n coaste,
ca i cnd ar fi vrut s spun
Nesuferitule! Jordan nclet pumnii.
Oare femeia asta n-ar putea s stea
dreapt? Chiar trebuie s se rezeme de
Reeves?
Da, Diane Moffet, spuse Reeves i se
uit la Jordan cu un licr de triumf n
ochi. Diane, ei sunt doamna Jordan
Hadlock i domnul Helmut Eckherdt.

Diane este practic vecin cu mine. Este


din Los Angeles. Nu-i aa c am avut
noroc s dm unul peste altul n dupamiaza aceasta?
Jordan nu mai suporta s se uite la
expresia de fericire de pe chipul lui i
i mut privirile spre femeie, care i se
prea foarte stupid.
Bun ziua, domnioar Moffett, spuse
ea cu o politee rece.
Bun. mi place rochia dumitale,
rspunse femeia ndrznea.
Mulumesc.
Jordan era bucuroas c i pusese
aceast rochie, pentru c tia c o
avantajeaz. Era o rochie neagr de
satin, fr mneci, cu un guler rulat,
amplu, care cobora adnc peste piept. n

talie era legat cu o centur roz, ocant.


i ridicase prul la spate ntr-un coc
lejer i cerceii cu diamante erau singura
bijuterie pe care o purta, cu excepia
inelului lui Helmut.
Tocmai ne duceam s mai bem cte
un pahar nainte de culcare. Ne-ar face
plcere s venii cu noi, spuse Reeves.
Jordan rmase aproape cu gura cscat
n faa acestei ndrzneli. Furia i
fierbea n piept pn cnd simi c
presiunea acesteia devenea dureroas.
Omul acesta nu avea nici un pic de
moral. 95

Cum putea face aa ceva? Cum putea s


agae alt femeie att de curnd dup ce
o prsise pe ea. Sau aa era obiceiul
lui? Ochii care nu se vd se uit? i cu
numai cteva ore n urm avusese tupeul
s fac pe jignitul.
Jordan? fcu Helmut ntorcndu-se
spre ea.
Zu c au mai pot, Helmut. Am avut o
zi att de plin, dimineaa asta pe
munte
Vocea i rmase suspendat n aer, cu o
intonaie de regret. De fapt, amintirea
momentelor de intimitate cu Reeves, n
cabina telefericului i pe vrful
muntelui, i aduseser n gt un ghem de
remucri i nu mai putea s articuleze
niciun sunet.

V rugm s ne scuzai, Reeves,


domnioar Moffet, spuse Helmut
nclinndu-se spre ei. Se pare c
doamna mea este obosit. Mai bine am
s-o duc acas.
Zmbi graios i i strnse mna lui
Reeves. Ridic mna lui Diane Moffet
pn n dreptul gurii i o srut uor.
Aceasta chicoti.
Atunci noapte bun, Helmut, noapte
bun Jordan, spuse Reeves.
Noapte bun, murmur Jordan i
risc s se uite la ei. Fusese o mare
greeal. Buzele lui erau ndoite
batjocoritor i ochii lui rdeau de ea.
Era dar c spunea Lao!
Ridic mndr brbia n timp ce pea
sub ndrumarea protectoare a braului lui

Helmut. Dar simea c i se rupsese


inima din piept. Avusese dreptate tot
timpul. Omul nu voia dect senzaii tari.
Noaptea petrecut mpreun n timpul
furtunii nu nsemnase pentru el nimic mai
mult dect distracia cu rocata de acum.
Jordan se prbui pe bancheta din spate
a limuzinei i rmase tcut tot drumul
pn acas. Era uimit de propria ei
reacie, de faptul c era att de
dependent de el. Oare brbatul acesta
ajunsese s nsemne att de mult pentru
ea nct singurul gnd c este mpreun
cu alt femeie putea s-o aduc ntr-un
asemenea hal de 96

nefericire?
Nici n timp ce Helmut o nsoi pe jos
cteva intersecii pe aleile nguste din
oraul vecin, nu se simi n stare s
vorbeasc. Iar el atribui oboselii tcerea
ei.
Dar n timp ce buzele i rmneau
pecetluite, mintea i lucra furioas. Se
certa cu sine nsi. Chiar c ar fi trebuit
s-i spun acum lui Helmut c nu are
intenia s se cstoreasc cu el. O
ntrebase ceva mai devreme, n cursul
serii, dac i anunase prinii despre
logodna lor. Jordan i rspunsese evaziv
c n ultimele zile fuseser foarte
ocupai. Dar el dorea neaprat ca
logodna lor s devin public.
Totui, nu avea energia necesar pentru

o astfel de nfruntare. Nu credea c


Helmut ar fi acceptat uor refuzul ei. Ar
trebui s fac fa argumentelor lui i nu
se simea n stare. Cnd se va simi mai
puternic, cnd va reui s-l alunge pe
Reeves din mintea ei. Atunci o s
vorbeasc cu Helmut. Pn atunci
ndur cu stoicism mbririle lui prin
care i ura noapte bun. Era un brbat
frumos i viril. Aventurile lui amoroase
erau foarte cunoscute. Dar de ce gura lui
n-o excita deloc? Minile lui n-o
atingeau cu aceeai for blnd care
exprimau pasiune i tandree n acelai
timp. Cnd o cuprindea n brae, trupul
ei nu prea s se potriveasc att de
bine cu al lui, cum se potrivea cu al lui
Reeves, ca i cnd ar fi fost dou

jumti ale aceluiai ntreg.


Dup ce Helmut plec i ncepu s urce
scrile pe ntuneric, se mustr n gnd c
nu simea mai mult afeciune pentru
acesta. Nu-i artase niciodat altceva
dect amabilitate. Dar acum o scpase i
de o eventual ncurctur cu acest
brbat lipsit de scrupule care era
Reeves Grant. Ar fi trebuit s-i fie
recunosctoare lui Helmut pentru asta.
Oare?
Cnd se urc n pat ncerc din toate
puterile s se concentreze asupra lui
Helmut i a generozitii lui. Zadarnic.
Nu se putea gndi 97

dect la Reeves cu femeia aceea, Diane,


agat de bra. Oare acum o pipia, o
sruta? Oare buzele lui i opteau
aceleai vorbe pe care i le murmurase i
ei la ureche n timp ce fceau dragoste?
Nu! Nu mai putea suporta. O s
nnebuneasc dac se mai gndete cum
face dragoste cu femeia aia. Trebuie s
se gndeasc la altceva.
La prinii ei. La magazin La o ciocolat
fierbinte.
Reeves, Reeves, Reeves.
i chiar n timp ce adormea, se mira ct
de cald i fusese la adpostul braelor
lui, n pofida ceii reci de pe vrful
muntelui.
*
Alo murmur ea ameit n receptorul

telefonului.
Acesta sunase de mai multe ori pn si dea seama c nu face parte din visul
ei. Pipi dup el prin ntuneric, dnd jos
o carte i ceasul detepttor pn cnd
reui s-l apuce.
Jordan? Dormeai?
Bill? Jordan csc cu gndul la eful
ei de la Londra. Eu dar ct e ceasul?
mi pace ru, draga mea. Dar am vrut
s-i telefonez ct mai curnd ca s te
felicit. Spune, feti drag, ce veste
mare! A vrea s-mi povesteti o dat
cum ai reuit manevra sa.
Deci greea. Era totui un vis. Habar nu
avea despre ce vorbete eful ei i de ce
a sunat-o cu noaptea n cap ca s turuie
fel de fel de aiureli.

Despre ce vorbeti? ntreb ea, cu


gura pe jumtate la receptor i pe
jumtate n pern.
Haide, Jordan, ppuico, vorbeti cu
Bill. Am citit aspre logodna ta n Times.
Ce lovitur, Helmut Eckherdt! i cnd e
ziua cea mare? Sunt invitat i eu la
nunt? Promit s m port foarte frumos.
N-am s m mbt. N-am s vorbesc
porcos, n-am s m 98

scarpin nicieri mai jos de talie, n-am


s...
Bill, l ntrerupse ea devenind brusc
atent. Spuneai c ai citit despre
logodna mea cu Helmut n Times? Cnd?
Asear.
Jordan amuise de uimire.
Eti sigur? Vreau s spun, cum se
poate una ca asta?
Nu tiu, iubito, dar uite aici, n pagina
a treia, negru pe alb. Chiar acum m uit
la el i sunt ct de poate de treaz. Este
un articol pe dou coloane despre
povestea ta de dragoste, completat cu
cte o biografic a ta i a lui. Autorul a
insistat pe aspectul de Cenureas din
poveste tii, frumoasa vnztoare i

frumosul prin bogat.


Jordan i simea gura uscat ca iasca i
minile i tremurau.
i al cui este articolul sta?
James Parker. Este reporter la UPI.
UPI! strig ea, nevenindu-i s-i
cread urechilor, cum reportajul putea s
fac nconjurul lumii i cu notorietatea
de care se bucura Helmut probabil c
aa se va ntmpla. i spui c articolul
discut despre mine n detaliu?
Ct se poate de amnunit. Copilria,
familia - tii, toate chestiile astea.
Cnd Bill i pomenise prima dat de
articol, prin minte i trecuse o umbr de
bnuial. Acum, bnuiala se
transformase n convingere. Cine
altcineva tia despre familia ei? Cui i

mai dezvluise ea recent detalii din


viaa ei? Cine o trsese de limb cu
ntrebri personale la care rspunsese
fr niciun fel de rezerve? Pe cine
cunotea ea, o persoan implicat n
jurnalism?
Reeves Grant.
Trebuie s nchid, Bill, spuse ea
repede i sri din pat.
Numai o clip, iubito. Voiam s-i
spun s nu-i faci griji pentru magazin.
nlocuitorul tu va veni n urmtoarele
sptmni. 99

nlocuitorul meu! strig ea i se ls


din nou pe pat. nlocuitorul meu!
Pi sigur c da, ppuico. Nu prea
vd o soie de miliardar lucrnd ca
vnztoare ntr-o librrie, ce zici? Ai s
cltoreti cu avionul n toat lumea
i
Bill, nu nelegi, spuse ea, ncercnd
s-i recapete controlul, dei simea c
i pierde minile. Nu m cstoresc cu
Helmut Eckherdt. Nu m mrit cu
nimeni.
Dar aici scrie c
Puin mi pas ce scrie acolo!
exclam ea furioas. Nu m mrit cu el.
Reportajul acesta este o greeal. M
ntlnesc cu el, asta-i tot.
Dar atunci ce este cu uriaul diamant

de la inelul de logodn despre care se


spune c l pori?
Jordan i frec fruntea cu palma, oftnd.
Port un inel, dar
Pi atunci?
Este eu O, la naiba, Bill, e prea
greu de explicat. Te rog s m crezi. Nu
m mrit, aa c poi s-l ii pe
nlocuitorul meu la Londra. Acum
chiar c trebuie s plec
Stai puin, Jordan.
O oprise din nou. l auzi cum ofteaz
profund, ru prevestitor, dup care
spuse:
Nu e chiar aa de simplu. Btrnul
Bauerman m bate la cap de cteva luni
s-i gsesc o slujb pentru fiic-sa pe
continent. S-a sturat de ceaiuri dansante

i vntori i brusc i-a venit cheful s


munceasc. Nimic prea dificil, nelegi,
ceva ca s-o in ocupat un timp. Cnd
am citit articolul acesta despre tine
asear, mi-am zis c aceasta este slujba
perfect pentru ea, aa c i-am telefonat
btrnului i
i i-ai dat fiicei lui locul meu de
munc, ncheie Jordan fraza n locul lui.
100

Pi, cam aa ceva.


Cam aa ceva?
Pi ei bine, i-am promis locul tu.
ntre cei doi se ls o tcere grea.
Jordan era stupefiat.
Ceea ce i spusese Bill acum nu putea fi
adevrat i totui era. i pierduse locul
de munc n favoarea fiicei domnului
Bauerman. Domnul Bauerman era
proprietarul unei edituri i al lanului de
librrii pentru vorbitorii de limba
englez la care lucra i ea. Lucrurile de
felul acesta se ntmplau frecvent n
lumea afacerilor. Dar nu lui Jordan
Hadlock. i o durea. i totul numai din
vina lui Reeves Grant.
Ascult, ppuico, mi pare ru,
dar

Nu conteaz, Bill. Acum trebuie s


nchid. Caut-m mai trziu
Fr s mai atepte rspunsul lui, Jordan
nchise telefonul. Cteva clipe lungi
rmase pe marginea patului cu mumie tot
pe receptorul telefonului, dorindu-i ca
tot ceea ce auzise s nu fi fost adevrat.
Dar era adevrat. Anunul unei cstorii
care nu va avea loc niciodat avea s fie
publicat n toate ziarele din lume. i
fusese concediat.
n timp ce i revedea n minte
consecinele trdrii lui Reeves, o furie
ntrziat nlocui treptat uimirea. Strnse
pumnii pn cnd unghiile i lsar urme
adnci n carnea palmelor.
Ticlosul, uier ea.
Sri din pat, i arunc de pe ea cmaa

de noapte i scotoci repede ntr-un sertar


cutnd o pereche de chiloi. i-i trase
n grab i i puse apoi i o pereche de
blugi. Smulse un pulover de schi de pe
un umera din dulap i i-l trase peste
cap. i ndes picioarele fr s le mai
acorde dreptul de a purta ciorapi sau
osete ntr-o pereche de adidai.
Intr n baie i se clti cu ap pe fa i
pe mini, se spl pe dini 101

apoi se fard superficial i i trecu la


repezeal o perie prin prul des.
Strbtu n fug dormitorul, smulse o
canadian i poeta i porni n fug n
jos pe scri. nchise ua magazinului n
spatele ei, dup care o lu repede pe
alee, n ceaa cenuie a dimineii.
Taxiurile nc nu ieiser att de
devreme, astfel c fu nevoit s strbat
toat distana pe jos. Nu-i psa. Furia ei
hotrt era un combustibil care o mna
tot mai repede cu fiecare pas. Respiraia
i nghea n aer, dar frigul n-o atingea,
n timp ce mrluia pe strzile din
Lucerna.
irul de hoteluri aflate vizavi de faleza
de pe malul lacului era tcut i linitit.
Pe verandele spaioase din faa lor nu

era acum niciunul dintre oaspeii pe care


i puteai vedea ceva mai trziu n timpul
zilei, sorbind din buturi i admirnd
privelitea.
Holul hotelului Europa era pustiu, cu
excepia a dou femei de serviciu care
lustruiau oglinzile i tergeau praful de
pe mobil. Recepionerul punea n
ordine fiele de nregistrare n momentul
n care Jordan se apropie de biroul lui i
i puse palmele pe suprafaa de
marmur neted.
n ce camer st domnul Reeves
Grant? ntreb ea.
Recepionerul ridic sprncenele
ntrebtor i studie chipul rvit i
prul nepieptnat al femeii din faa lui.
Ce dorii? ntreb el ntr-o englez cu

puternic accent strin.


Reinerea din vocea lui o fcu pe Jordan
s-i dea seama c trebuie s se arate
mai binevoitoare.
tiu c art nspimnttor, spuse ea
zmbind, dar am condus toat noaptea ca
s-i fac o surpriz. Este este prietenul
meu, adug ea pe un ton intenionat
insinuant, nelegei, nu-i aa?
Jordan i cobor genele lungi peste
ochii cenuii i brbatul oft
neputincios.
Da sigur c da. Pi ia s vedem.
Camera patru sute douzeci i nou. S-l
sun? 102

Nu! spuse ea repede.


Apoi ls capul n jos timid i nghii
dezgustat nodul care i rmsese n gt.
Vreau s-l iau prin surprindere.
Recepionerul zmbi cu subneles. Era
un adevrat romantic.
Liftul este la dreapta, opti el, de
parc ar fi fost conspiratori.
Mulumesc, i arunc ea peste umr,
cci traversa deja holul cu pai grbii.
Cnd cel mai lent ascensor din lume
ajunse, n sfrit, la parter, intr i aps
pe butonul etajului patru. n timp ce
ascensorul urca, i repeta n minte ceea
ce avea s-i spun.
Cnd uile alunecar ntr-o parte i se
deschiser, Jordan se npusti afar i
porni ca o furtun pe coridor. i ddu

seama c o luase greit, se rsuci pe


clcie i se repezi n direcia opus,
pn ajunse n faa uii.
Btu n u fr niciun fel de sfial.
Ecoul se auzi pe tot coridorul ngust. O
s se poat considera norocoas dac nu
va mai scoate nimeni altcineva capul pe
u s vad cine face un asemenea
zgomot cu noaptea n cap.
Ocupantul camerei 429 nu fcuse nicio
micare, astfel c Jordan btu nc o
dat, i mai insistent. Apoi se auzi un
fonet de aternuturi i, dintr-o dat,
Jordan i ddu seama c brbatul s-ar
putea s nu fie singur. Inima i se strnse
ca bolnav la gndul acesta, dar n
secunda urmtoare ridic ncpnat
brbia n sus. Venise s-i spun exact

ceea ce gndete despre el i puin i


psa dac avea musafiri.
Hotrrea pe care o luase fcu din
urmtoarea btaie n u un adevrat
tunet. De ast dat, auzi cum cineva
murmur o njurtur de partea cealalt
a uii.
Da? se auzi din spatele uii, un fel de
mormit beligerant mai curnd dect un
cuvnt. 103

Deschide, spuse ea.


Urm un moment de ezitare, apoi auzi
cum zvorul este dat la o parte i ua se
deschise. Reeves sttea n spatele ei i
nu-l putea vedea.
Jordan mpinse ua i trecu pe lng ea,
aruncndu-i imediat privirile spre pat.
Era gol i rsufl uurat. Simea cum i
se ncordeaz spatele cnd mai fcu
civa pai n camer.
Intr, spuse el sec din spatele ei.
Jordan se rsuci pe clcie i l nfrunt
cu privirile, narmat cu indignarea
demn i intenia de a-l judeca att de
aspru nct s-l determine s-i cear
iertare.
Dar Reeves nu juca cinstit. Era n pielea
goal.

Pe frunte i atrnau cteva uvie de pr


castaniu. inea minile ferm nfipte n
olduri, ntr-o atitudine arogant. Pentru
o femeie care se lupta pentru viaa ei,
fiind n acelai timp cumplit de atras de
acest brbat, Reeves era o provocare
greu de nfruntat.
Nu se gndise nicio clip c s-ar fi putut
s-l ntlneasc n felul acesta. tia c
probabil dormea, dar nu se gndise mai
departe. Acum, motivaia ncepea s se
topeasc sub presiunea acestei fore
destructive care era masculinitatea lui
dezarmant. Prul de pe pieptul lui
forma un model de-a dreptul hipnotizant
pe care nu se putea opri s nu-l
urmreasc din priviri. Apoi se aduna
ntr-o linie mtsoas subire care

disprea n
Picioarele lui erau lungi, subiri, dar
putemice. Emana putere i brbie. Ce
exerciiu jalnic avea s fie atacul ei.
Cum ar putea s ctige? Probabil c lui
i se pare acum o proast, aa cum
dduse nval peste el.
n timp ce ea se uita fix la el, Reeves
csc cu gura pn la urechi i i
acoperi sexul cu mna. Aceast nepsare
o nfurie mai mult dect orice altceva i
ddu s izbucneasc cu toat fora. Dar
nainte s poat rosti o vorb, el i-o lu
nainte: 104

Nu crezi c te-ai aventurat cam


departe? Nu i-a spus mama ta c
brbaii au tendina de a fi agresivi?
S te ia naiba, strig ea. Cum ai putut
s faci un lucru att de dezgusttor i
demn de dispre? N-am mai cunoscut pe
nimeni n toat viaa mea att de lipsit
de sensibilitate.
Reeves se uit o clip la ea i n
privirile lui se vedea ceva nrudit cu
amuzamentul strlucind n ochii verzi.
Trecu pe lng ea, i lu ceasul de mn
de pe noptier, se uit se vad ce or e,
apoi se aez pe marginea patului.
Oare ce am putut s fac ca s te
supere att de ru i att de devreme n
dimineaa aceasta? ntreb el.
O, te rog, nu mai f pe nevinovatul.

tii foarte bine ce ai fcut. Trdarea ta


nu este depit dect de ambiia ta i
mai dezgusttoare. Mi-am relatat n faa
ta toat povestea vieii mele
n timp ce ea se lansa n aceast tirad,
Reeves se ls pe spate rezemndu-se
de perne, ridic un genunchi i i puse
mna pe el, lsnd-o apoi s atrne
lejer. Jordan i feri imediat privirile i
spuse cu o voce nesigur:
Nu vrei s pui ceva pe tine?
Nu.
Eti un scelerat, i arunc ea
ntorcndu-se din cu capul spre el.
Eu? fcu el. Eu? Tu eti cea care ai
venit dnd navala n dormitorul meu la
aceast or att de nepotrivit. ^. Aj
smuls din pat. Eu nu dorm mbrcat. Aa

m-ai gsit , deocamdat nu simt dorina


s m mbrac.
Eti indecent.
Ochii lui o examinar de sus pn jos i
un zmbet pofticios i se aprinse n
priviri.
S-ar putea s ai dreptate.
Jordan scrni din dini, dar nu-i ddu
satisfacia s-i onoreze cuvintele
provocatoare. Cu un efort de voin, i
smulse privirile de 105

la goliciunea lui, i restructura


gndurile i ntreb:
Cunoti un individ pe nume James
Parker?
Reeves pru surprins de ntrebarea ei,
dar rspunse prompt:
Da. Este reporter UPI la Londra.
i i-ai dat ieri telefon ca s-i
povesteti totul despre mine i Helmut.
Rodul strdaniilor tale mnjete acum
pagina a treia din ultima ediie de sear
a ziarului Times. Dac magazinul meu ar
fi deschis duminica, a putea s-i vnd
un exemplar, sfri ea sufocat de furie.
Brbatul scutur din cap i i trecu
ovitor mna prin pr.
Jordan, eu nu
M-ai pus n mod intenionat s-i

povestesc despre mine ca s m descoi


despre viaa mea intim. Eti un actor
foarte bun, domnule Grant. Nu mi-a fi
nchipuit niciodat c, de fapt, te
documentai pentru articolul acesta.
Jordan
A fi preferat s-mi spui cinstit ce
faci. Poate c a fi fost chiar cooperant.
Nu era nevoie s m convingi cu
srutri. Sau aa i realizezi tu cele mai
bune lucrri? mbinnd utilul cu
plcutul?
Spre regretul ei, lacrimile i inundaser
ochii i i tulburau vederea. i le terse
cu un gest furios. Reeves ridic mna ca
s opreasc urmtoarele ei cuvinte.
Stai s ne lmurim, spuse el calm.
Jim a scris un reportaj pentru Times

despre tine, despre Helmut i despre


logodna voastr i tu crezi c deine
informaiile de la mine?
Desigur!
Dar nu i-am spus nimic, Jordan.
Ba da, i-ai spus, strig ea. Nu m
face s te ursc i mai mult ca mincinos.
M-am sturat de duplicitatea ta.
Reeves sri din pat i braele lui o
cuprinser ca dou mini de fier nainte
ca ea s poat face vreo micare 106

S nu-mi ii mie predici despre


duplicitate, opti el printre dini. tii tu
ce este duplicitatea? Duplicitate
nseamn o femeie care se giugiulete cu
un brbat, n timp ce este logodit cu
altul. i, ntre timp, pretinde n faa
fraierului cu care se giugiulete c
logodna nu este ceva real. S nu m
acuzi pe mine c joc teatru, Jordan.
Tocmai tu, care ai putea s-i dai lecii
lui Sarah Bernhardt.
Femeia ncerc s se elibereze din
strnsoarea lui ferm, dar eforturile ei
nu reuir nici mcar s-o slbeasc.
Nu sunt logodit cu Helmut. tii
foarte bine.
Chiar tiu? Spui c nu eti logodit
cu el, dar e suficient s ridice un deget i

te prezini n pas alergtor. Mie asta mi


se pare ceva permanent.
Nu vreau s-l fac s sufere, strig ea.
Vreau s fiu corect. Dar, evident, tu nu
tii ce nseamn s fii corect, nu-i aa?
Tu joci ntotdeauna numai ca s ctigi.
Joci pn la snge i nu conteaz cine
sngereaz. Tot ce vrei este s te distrezi
bine, s fii un fotoreporter bun i s faci
un reportaj bun.
O ridic de pe podea, se rsuci cu ea n
brae i o arunc pe pat. Se prvli apoi
i el peste ea, fixnd-o pe toat lungimea
corpului cu trupul lui. i intui braele cu
minile de o parte i de alta a capului.
Nu de la mine s-a aflat nenorocita
asta de poveste, spuse el, subliniind
fiecare cuvnt, n timp ce minile lui se

adnceau tot mai mult n carnea


ncheieturilor ei. N-am spus nimic,
adug el i o zgli uor.
Ochii ei se deschiser mari, temtori i
nencreztori, dar brbatul i susinu
privirile. Jordan i umezi buzele cu
limba, apoi ntreb:
Atunci cine
Oricine ar fi putut s o fac. Asear
erau acolo cincizeci sau aizeci de
persoane cnd le-ai rugat cu atta
naivitate s nu povesteasc nimnui
despre logodna ta. Asta nu face dect s
ae i mai mult brfele, Jordan. Ar fi
putut s alimenteze reportajele 107

ctorva zeci de ziariti avizi de senzaii.


Minile lui nu ddeau nicio ans
ncheieturilor ei, dar sinceritatea ce
radia din ochii lui o inea captiv ntr-o
strnsoare mult mai ferm.
Dar Bill a spus c autorul tia att de
multe despre mine, argument ea. Ieri
Bine, dar la urma urmei nu tie i
Helmut la fel de bine toate astea? Nu iai spus i lui puin cte puin totul
despre tine. i el ar fi putut foarte bine
s transmit povestea ta altcuiva. i aa
mai departe, pn cnd a ajuns la un
reporter talentat, care s eas un
reportaj inspirat n jurul ei.
Jordan rmase pe gnduri cteva clipe i
reflect la ultimele cteva luni. Ceea ce

spunea Reeves prea s se lege. Oare i


spunea adevrul? Ca i cnd i-ar fi citit
gndurile, acesta spuse:
Recunosc c eram furios ca un nebun
ieri cnd am cobort de pe vas. i mai
tiu c dovezile mpotriva mea sunt
incriminatoare. Dac a fi fcut-o eu,
mi-a fi asumat meritele - sau vina, de la
caz la caz. Dar n-am fcut-o eu, Jordan.
i jur.
Jordan deschise ochii i fu uimit de ct
de verzi erau ochii lui privii de att de
aproape. Iar pistruii care parc apreau
i dispreau fr ncetare erau att de
aproape, nct ar fi putut s-i numere.
Te-ai culcat asear cu fata aia?
ntrebarea i lu pe amndoi prin
surprindere. Jordan nu avusese intenia

s-o rosteasc. i scpase fr voia ei. O


clip, Reeves rmase mut de uimire,
apoi ddu din cap i rse ncetior.
Cu parauta aia? ntreb el plin de
dispre. E drept c nu am dus chiar o
via de clugr timp de treizeci i cinci
de ani, dar trebuie s-mi acorzi mai
mult ncredere, Jordan, chicoti el. Am
agat-o aici la bar i am dus-o pn la
Palace. Helmut pomenise dup ntlnirea
noastr de la birou c aici va avea loc
dineul. 108

Imediat dup ce ai plecat, m-am


descotorosit de ea. N-am auzit n viaa
mea o gur mai spurcat ca a femeii
leia.
Dar de ce i-ai dat att de mult
osteneal?
ntre timp, minile i fuseser eliberate
i acum explorau intrigate modelul
format de prul care cretea pe pieptul
viguros al brbatului. El i mic uor
corpul i ls capul n jos.
Tu ce crezi? o ntreb Reeves la
ureche.
Buzele lui rmaser acolo ca s-i
mngie lobul urechii.
Voiai s faci gelos pe cineva? ntreb
ea timid.
Te-ai prins.

O, Reeves, oft ea. Am venit aici


gata s-i scot ochii i acum
Vocea i rmase suspendat n aer n
timp ce gura lui i pipia blnd gtul.
Eti prea rapid pentru mine. Nu pot
s in pasul cu tine. M faci s m
nfurii, dup acea m uimeti. N-am mai
cunoscut un brbat ca tine. Ce o s m
fac cu tine?
Am o idee, spuse el, ridicnd capul
i privind-o cu neles.
Nu! exclam ea i ncerc s-l
mping la o parte.
Cnd i ddu seama de inutilitatea
ncercrii, ncepu s dea repede din cap
dintr-o parte n alta. Dar gura lui o
fugrea fr mil.
Reeves, ceea ce s-a ntmplat cu noi

mai nainte
Nu se poate descrie n cuvinte.
Da Adic nu, nu asta am vrut s
spun. A fost o greela. Nu tiu cum am
putut eu
Gura lui o nchise repede pe a ei i o
chinuia acum cu srutri mrunte la
coluri. Jordan ncerc s continue s
vorbeasc printre ele:
Eu nu putem nu trebuie
Ba da. Putem. i trebuie.
Nu. Nu vreau.
Eti o mincinoas. Mincinoaso! 109

n cele din urma. Reeves se plictisi s se


tot lupte cu ea i i nchise gura cu gura
lui, prinznd nuntru orice cuvinte de
aa-zis protest. Gurile lor se ntlnir cu
o dorin ndelung refulat. Vrful limbii
lui se plimb pe buzele ei ntredeschise,
chinuindu-le fr mil, dup care trecu
pe lng ele i ptrunse n interiorul
gurii ei, desftndu-se n deliciul
acesteia.
Jordan nu accepta jocul n mod pasiv.
Buzele lui se nchiser peste limba ei ca
ntr-o capcan, pn cnd ncepu s
geam de plcere. Se retrase n cele din
urm, dar numai ca s-i dea voie s
respire. Jordan ntoarse faa spre pern
n timp ce buzele lui se plimbau pe gtul
ei spre ureche, ca s-i aduc un omagiu.

Reeves, opti ea. Ador patul acesta.


De ce?
Pentru c mai pstreaz cldura
corpului tu. Miroase a tine.
O, Doamne, gemu el.
i nfur braele n jurul ei i se
rostogolir astfel mbriai pn cnd
ea ajunse deasupra lui. Cu mini dibace,
i scoase jacheta. Gsi marginea
puloverului i i-l trase n sus peste
abdomen i peste sni i umeri, apoi i-l
trase peste cap. Rznd mpreun cu el,
Jordan i eliber minile din mneci.
Reeves arunc ct acolo mbrcmintea
care l stnjenea, desftndu-i privirile
cu snii ei, care i se ofereau att de
ademenitor. Vrfurile degetelor lui
atinser curburile superioare cu un gest

aproape reverenios.
Frumoi sni, rosti el cu o voce
profund i optit.
Minile i alunecar spre exterior, i
cuprinser n cuul palmelor i i
ridicar n sus, bucuros de ceea ce i
umplea minile. Degetele mari
mngiar blnd sfrcurile maronii.
mi place s m uit la ele, spuse el n
timp ce sfrcurile se ntreau i se
nlau.
Jordan i arcui spatele i i sorbi
plcerea. O mn o cuprinse pe 110

dup gt i o trase cu faa n jos spre el.


Buzele lui fierbini i le supser pe ale ei
n timp ce cealalt mn rmsese pe
piept cerndu-i rspunsuri care i tiau
respiraia.
La nceput, Jordan crezu c sentimentul
de scufundare venea de la sruturile lui
ameitoare, dar i ddu seama c el o
lsa din nou pe spate. Cnd capul ei
ajunse pe pern, gura brbatului prsi
buzele ei i i fcu drum n jos, spre gt
i piept. Sfrcurile i disprur ntre
buzele lui. Micndu-i uor obrajii, se
adpa din dulceaa ei. Limba lui deveni
un instrument ndrzne i nelinitit de
senzualitate, ce o aducea la un nivel de
excitare cum nu mai cunoscuse
niciodat.

Tremura sub el.


Jordan. Te doresc. Te-am dorit din
momentul n care am plecat din
apartamentul tu, n dimineaa aceea de
dup furtun. Cel mai greu lucru pe care
l-am fcut n viaa mea a fost s te las n
patul acela. Dumnezeule, ieri te doream
att de tare c m durea totul.
Se ridic pn cnd faa lui ajunse
deasupra chipului ei. Ochii i se nfipser
n ochii ei i nu-i mai prsir n timp ce
i deprta uor genunchii i se instala
ntre coapsele ei. Se potriveau unul cu
altul cu o coeziune de-a dreptul
uluitoare.
Uite ce bine se potrivete, opti el.
Da, spuse ea, i se mic i mai
aproape de puterea dur care i cerea

drepturile.
Ah, Jordan, Jordan ia-m n tine.
Buzele lui se oprir posesive pe gura ei.
Sunetul metalic al fermoarului era
singurul sunet ce se auzea n camer n
timp ce se strduia febril s-i desfac
blugii. Apoi, mna i alunec blnd pe
pntecele ei, trecu de buric i, n cele
din urm se strecur sub banda de
dantel a chiloilor. Pe pielea de mtase.
Ca un muchi moale. Apoi
Att de moale. Att de femeiesc. Am
nevoie de tine, Jordan, 111

oft el. i tu ai nevoie de mine. Acum.


Apoi o atinse cu precizie i ea se nchise
fr s vrea n jurul degetelor care o
mngiau, gemnd aprobator.
Da, Reeves, acum.
Jordan, trebuie s tii
Sunetul strident al telefonului l
ntrerupse. 112

7
Reeves njur furios cnd telefonul sun
o dat i apoi nc o dat, i nc o dat.
Amndoi nghear, uitndu-se unul la
altul. Jordan zmbi resemnat. Brbatul
iei din ea i smulse receptorul din
telefonul ce continua s sune.
Grant la telefon, se rsti el.
Apoi privirea i se ntoarse spre ea, cci
cel de la captul firului se identificase.
Bun, Helmut, spuse Reeves.
Jordan i acoperi faa cu minile i se
rostogoli pe o parte. Suspin ncet i nu
mai scoase apoi niciun alt sunet.
Nu, nu m-ai trezit, spuse Reeves.
Eram sculat.
Lui Jordan nu-i scp sensul dublu al
cuvintelor lui. i nici nu s-ar fi putut.

Tonul dispreuitor din vocea lui era


intenionat.
Jordan se ridic n ezut la cellalt capt
al patului i ncepu s-i strng n grab
lucrurile de pe jos, trgndu-i
puloverul peste cap. Fr s se mai uite
la Reeves, i strnse la loc blugii i i
trecu mna tremurnd prin pr, ns fr
a reui s-l aranjeze.
Reeves l asculta pe Helmut. Jordan se
duse ctre fereastr i se uit afar, cu
ochi care nu vedeau nimic, la apa lacului
ce ncepuse 113

s strluceasc acum sub primele raze


ale soarelui. Apuc strns n mn
cordonul draperiei cnd l auzi pe
Reeves ntrebnd:
Ai ncercat s dai de Jordan?
Aceasta se rsuci i ntlni privirea lui
din partea cealalt a camerei. Reeves
inea receptorul la ureche i fcu o
pauz, ntrebnd-o prin semne ce s
spun. O privire la faa ei descompus i
fu de ajuns. n profunzimea ochilor ei
cenuii vzu cum l implora s nu-i
spun lui Helmut c este acolo. Buzele i
se strnser trasnd o linie a
amrciunii, dar vocea i rmase rece
cnd rspunse:
Nu, probabil c nc nu s-a trezit.
Ascult n timp ce se uita la Jordan, cum

sttea acolo nemicat lng fereastr.


Admirabil. Unde ne ntlnim?
Foarte bine peste o or e perfect
Da. Pe curnd.
Reeves rmase cu receptorul la ureche
nc mult timp dup ce Helmut
ntrerupsese legtura i o strpungea pe
Jordan cu privirea lui implacabil.
Apoi, arunc receptorul dintr-o mn n
alta i l puse la loc.
Se aplec i i culese jacheta de pe
podea, apoi se duse spre u. Se opri
acolo n picioare, cu o mn n old i
cu cealalt ntins innd jacheta.
Jordan nelese aluzia deloc subtil.
Bravnd, ridic brbia n sus i pi
ctre el. Cnd ajunse la civa pai de
u, brbatul i arunc jacheta cu atta

furie, nct trebui s ridice repede


minile ca s-o prind.
Logodnicul tu dorete s mergem
astzi pe munte, spuse el accentund
cuvintele. i sugerez s te furiezi
repede acas i s atepi telefonul lui
ca o feti cuminte, cci te va chema
peste aproximativ douzeci de minute.
Gentleman, ca ntotdeauna, te mai las
s dormi cteva minute.
Tonul lui batjocoritor o rnea profund i
fr s vrea, ls capul 114

n jos. Dar el nc nu terminase.


Ne vedem peste aproximativ o or.
Trebuie s ne ntlnim aici, n faa
hotelului.
Jordan trecu pe lng el, iar cnd puse
mna pe clan, Reeves adug:
S nu uii s te prefaci c eti
somnoroas i surprins cnd o s-i
telefoneze.
Jordan i arunc o privire furioas i
deschise larg ua. Aproape c ajunsese
n coridor, cnd el o apuc de cot i o
rsuci spre el.
Ct despre faptul c m-ai trezit din
somn, vreau s-i spun c eti cu mult
mai bun dect o ceac de cafea
fierbinte.
Insulta usturtoare fusese rostit cu

dispre. nainte s poat rspunde ceva,


Reeves o mpinse afar i trnti ua n
urma ei. Se grbi s ajung ct mai
repede acas. Recepionerul cel amabil
era ocupat cu un client care tocmai
pleca, aa c nu observ cnd Jordan
trecu furindu-se pe lng biroul lui i
iei din hotel.
Gfind i umilit, ajunse acas exact n
momentul n care telefonul ncepu s
sune. Cuvintele lui Reeves i mai
rsunau n minte obsedant cnd apuc
receptorul. O voce clar:
Bun dimineaa.
Iubita mea. Te-ai trezit deja? ntreb
Helmut.
Se simi uurat i cu contiina ceva
mai mpcat pentru c putu s-i

rspund sincer, nefiind nevoit s


mint.
Da. M-am trezit de mult. A telefonat
Bill, adug ea.
Am o idee, spuse Helmut i o invit
apoi s fac o excursie pe munte.
E admirabil, spuse ea entuziasmat.
Exact aa a spus i Reeves.
O, Doamne. Aa a fost? Da. Spusese
exact aceleai cuvinte.
Crezi c poi s fii gata pe la ora
nou? ntreb Helmut. I-am spus lui
Reeves c ne ntlnim toi la Europa. Te
superi dac te rog 115

s vii pn la Europa singur?


innd seama de faptul c tocmai
strbtuse n lumina zorilor distana
pn la hotel, aproape c i veni a
izbucneasc ntr-un rs isteric.
Nu. Ctui de puin, reui ea s
rosteasc uimitor de calm.
Atunci, ne vedem acolo, draga mea.
nchise telefonul brusc, aa cum fcea
ntotdeauna.
Jordan ncepu s se mbrace mecanic.
i pstra blugii pe care i avea deja pe
ea, dar i vr n ghetele pe care le
cumprase imediat dup ce venise la
Lucerna. Excursiile pe munte erau foarte
la mod.
Se duse la baie i i trase peste cap
puloverul de schi. Snii erau plini de

pete roii n locurile unde barba epoas


a lui Reeves i iritase. Vzndu-le,
ncerc s-i cheme n minte un
sentiment de furie. Dar, spre ruinea ei,
simi c se nmoaie toat pe dinuntru i
se topete la amintirea sruturilor lui. Se
simea chiar incitat de aceste dovezi
clare ale agresivitii lui masculine.
i faa ei arta c fcuser dragoste.
Buzele ei pline erau uor umflate,
artnd ca i cnd ar fi fost srutate din
plin. Tot fardul pe care i-l pusese pe
ochi ceva mai nainte era acum ntins
peste tot de srutrile lui ptimae. i
cur faa n grab i o lu de la nceput
cu machiajul.
Cnd termini i strnse prul ntr-o
coad de cal. i puse apoi hotrt un

sutien, o bluz cu nasturi i guler rsfrnt


i un pulover bleumarin cu decolteu n V.
Nimic din nfiarea ei nu-i sublima
feminitatea. Era tot ce putea gsi de felul
acesta n garderoba ei.
ntruct ziua promitea s fie senini i
cald, i ls canadiana cu blan acas
i lu o scurt de flanel cptuit. Dup
ce i mai puse cteva articole de toalet
n rucsac, i spuse c este gata.
Porni pe jos spre hotel i observ c se
nteise circulaia pe strzi. Helmut i
Reeves o ateptau pe verand, aeyai n
fotolii confortabile i sorbind din cafea.
116

Ochii ei ngrijorai se ndreptr spre


Reeves, n timp ce Helmut o mbria
eu un gest foarte familiar. Murmur bun
dimineaa i trecu stnjenit prin faa
lui.
Eti suprat pe mine.
Afirmaia neateptat a lui Helmut nu
era o ntrebare.
Cum? fcu ea nedumerit.
Pentru logodna noastr. Secretul a
ieit la iveal, draga mea. Este n toate
ziarele de pe continent, poate i n
America. mi pare ru. Se pare c unul
dintre oaspeii mei nu a reuit s
pstreze secretul.
O lu de mn mpciuitor.
Jordan ndrzni s arunce o privire la
Reeves, dar acesta era preocupat de

tersul lentilelor cu mai mult rvn


dect ar fi fost necesar.
Sper c nu eti prea furioas, o
ntrerupse Helmut. n ceea ce m
privete, sunt ncntat c lumea tie
acum c mi aparii.
Declaraia lui ovinist cu privire la
posesie o irita, dar nu voia s fac o
scen cu Reeves de fa, aa c se
mulumi s spun:
Pi, oricum rul e fcut.
Helmut i lu mna i o srut n palm.
Apoi. Se ndrept i ntreb:
Vrei s mnnci ceva, draga mea?
Avem timp berechet. Cei de la buctrie
ne pregtesc un prnz la pachet.
Numai o ceac de ciocolat
fierbinte i un croasant, spuse ea,

aruncndu-i rucsacul pe un scaun de


lng Reeves i aezndu-se apoi pe un
altul.
n timp ce ea ciugulea din micul dejun,
cei doi brbai o ignorar i ncepur s
discute argumentele pro i contra
ultimelor creteri la preul ieiului
anunate de OPEC. Jordan profit de
ocazie ca s-l cerceteze cu privirea pe
Reeves fr s fie observat. Acesta
purta o pereche de pantaloni scuri de
piele. Peste ortul din piele de 117

cprioar i pusese un pulover tricotat


pe andrele mari. Purta chiar i osete
verzi pn la genunchi, n ton cu tivul
pantalonilor de piele i ghete de munte
maro cu ireturi roii. Peste cutia
camerei lui de fotografiat se afla o
jachet de vnt de un galben strlucitor.
Era ct se poate de chipe. Briza
diminei, care sufla dinspre lac i
rvea uor prul des care strlucea n
soare. Strngea pleoape din cauza
strlucirii apei lacului i ochii lui erau
umbrii de gene dese, arcuite.
Se trgea absent de lobul urechii n timp
ce asculta cu atenie ceea ce spunea
Helmut. i ddu seama pe neateptate
c l iubea.
Sigur c aa ceva nu era cu putin.

Brbai att de plini de via i de


atrgtori ca Reeves existau numai n
filme. Nu se mpiedicau intrnd n viaa
vnztoarelor. Dar el intrase. Numai c
nu se mpiedicase. Intrase n viaa ei
impetuos, cu furia unei furtuni. i ddu
seama c i acum mai continua s-l
priveasc i c l iubise din primul
moment n care l vzuse. Altfel nu ar fi
putut face ceea ce fcuse n noaptea
aceea.
Pentru ea, nu era un lucru oarecare s se
culce cu el. Fcuse acest lucru datorit
unui sentiment puternic n care acum
recunotea iubirea. Dac Helmut nu ar fi
telefonat de diminea, ar fi putut fi nc
n pat, cu Reeves n momentul acela.
Dar pentru Reeves era altceva. El nu era

motivat de niciun fel de sentiment. Sigur,


considera c Jordan este atrgtoare. i,
evident, dorea s fac dragoste cu ea.
Dar cnd va pleca de la Lucerna pentru
un alt proiect, o va nlocui rapid cu o
alt femeie, din alt ora, din alt ar, de
pe alt continent.
Jordan nu era deziluzionat. Baloanele,
orict de frumoase ar fi, se sparg uor.
Castelele de nisip sunt luate de maree.
Reeves o va prsi i atunci ce se va
ntmpla cu ea? Fr Helmut, cci va
trebui s-i spun foarte curnd c nu se
cstorete cu el. i fr serviciu. Orict
de mult ar fi simpatizat-o Bill, o s aib
grij de propriile interese pe lng
domnul Bauerman. 118

i fr Reeves.
Lacrimi fierbini i ardeau acum ochii i
ntoarse capul ctre lac, unde strlucirea
puternic a razelor n oglinda apei
puteau oferi o scuz pentru faptul c se
freca la ochi. Nu putea s-l lase pe
Reeves s observe c plnge. Trebuia
s-i ncordeze toate puterile mpotriva
lui, chiar dac era dificil, ci nu putea fi
imposibil. Reeves nu putea nici mcar
s ghiceasc cum se simte ea. Probabil
c atunci cnd i va aminti de ea, le va
spune prietenilor, c da, era frumoas,
dar am uuric, dar nu va putea
niciodat s le spun c era o proast.
Tresri vinovat cnd Helmut i rosti
numele:
Ai terminat? ntreb el artnd ctre

croasantul acum rece i ctre ceaca


nc plin cu ciocolat.
Pi da. Nu prea mi-a fost foame.
Atunci hai s mergem.
Helmut lu coul pe care l aduseser
cei de la hotel i o lu naintea lor pe
scar ctre limuzina care i atepta.
Jordan, n-ai spus nimic despre
costumaia lui Reeves. Arat ca unul de
pe-aici, nu-i aa? ntreb Helmut.
Jordan se uit la Reeves ca i cnd l-ar
fi zrit atunci pentru prima oar.
Da, aa este, rspunse ea repede.
Reeves zmbi.
Ieri am fost la cumprturi i m-am
ales cu astea. Art spre pantalonii
scuri de piele. Sper s nu-mi nghee
genunchii.

Zmbetul lui era att de copilresc, nct


inima lui Jordan tresalt i fata uit
imediat de decizia pe care o luase de
curnd. Se uit n jos, la picioarele
puternice i zvelte, cu muchii bine
conturai. Genunchii lui erau acoperii
de un pr negru, aspru. i aminti c i
srutase n noaptea aceea ploioas pe
care o petrecuser mpreun.
ngenunchease alturi de el, aplecat
deasupra lui. Prul i se 119

rsfirase pe coapsele lui. El apucase


mtasea lui aurie n mn i i spusese
ce senzaie plcut i d pe piele.
Obrazul ei se odihnise pe coapsa lui.
O cldur insuportabil i sclda tot
trupul cnd ridic privirile ctre chipul
lui Reeves. Probabil c i amintea i el
acelai episod, pentru c ochii i
aruncau sgei de foc. Ostilitatea din
dimineaa aceea dispru i i zmbir
unui altuia la amintirea secretului care i
unea.
i apoi, n timp ce Reeves se uita la ea,
privirea radioas din ochii lui Jordan se
stinse. Zmbetul ei se transform ntr-o
grimas trist, apoi dispru de tot.
ntoarse repede capul. Cutia lui cu
aparatul de fotografiat, rucsacul ei i

coul pentru picnic fur plasate n


portbagajul mainii i se urcar toi trei
pe bancheta din spate. Henri i ls ntrun loc de unde ncepea o prtie nu foarte
abrupt i plin de iarb.
Nu e un urcu prea greu, zise Helmut
amabil.
i, ntr-adevr, nu era deloc greu, chiar
aa cu bagajele pe care le crau. Erau
familii cu copii mici care urcau pe
munte, bucurndu-se de ziua cald de
duminic. ndrgostiii, preocupai mai
mult unul de altul dect de frumuseea
muntelui, urcau nlnuii, inndu-se de
talie. Civa adolesceni se jucau cu o
minge de fotbal. Cnd se rostogolea n
jos, unul din ei o arunca din nou n sus i
tot aa mereu. Prea un efort epuizant i

Helmut remarc acest lucru.


Continuar s urce nc vreo dou ore,
odihnindu-se periodic pn cnd
ajunser la un platou de la marginea
exploatrii de cherestea i hotrr c
este locul ideal pentru a pune masa.
Helmut adusese o ptur din portbagajul
mainii i o ntinse acum pe iarba care
i mai pierduse ceva din verdele ei
crud, datorit toamnei trzii.
Jordan i ddu jos rucsacul i l aez
pe pmnt. Reeves depuse i el cutia
aparatului de fotografiat n apropiere,
dup ce scosese 120

aparatul Nikon. Se trnti pe cuvertur,


dar nu ntr-o postur relaxat. ncepu s
fac instantanee cu Helmut i Jordan, cu
peisajul montan ca fundal.
Se odihnir o clip, flecrind i
tachinndu-se reciproc pe tema lipsei
lor de antrenament i de rezisten, apoi
Jordan ncepu s desfac pachetul de
mncare. Alunga dou perechi de mini
nerbdtoare ce goleau farfuriile imediat
ce ea reuea s le umple, cnd doi tineri
mbrcai n orturi de alergare se
apropiat de ei. Purtau ghete de munte,
ceea ce distona cu mbrcmintea uoar
pentru alergat. Unul dintre ei trase adnc
aer n piept i l ntreb pe Helmut n
german:
Suntei domnul Eckherdt?

Helmut se ridic n capul oaselor din


poziia aproape culcat n care sttea i
rspunse afirmativ. Tnrul bg mna
n cureaua de la bru i scoase un plic
puin ifonat i ptat de transpiraia lui
sntoas. La privirea mirat a lui
Helmut, tnrul se grbi s explice:
oferul dumneavoastr mi l-a dat. Eu
sunt alergtor de maraton i acum m
antrenez. Cnd a vzut c m ndrept
ncoace, m-a rugat s v gsesc i s v
dau asta.
Arunc o privire ctre tovarul lui,
care confirm dnd din cap. Helmut
bg mna n buzunarul
Mulumesc, spuse Helmut, bg mna
n buzunarul pantalonilor, apoi strnse
minile celor doi tineri, punndu-le

fiecruia n palm cte o bancnot.


Danke schn, spuser ei n cor, apoi
plecar din nou n curs.
Helmut deschise plicul i citi mesajul
scurt. njur n oapt, apoi spuse:
V rog s m iertai amndoi, dar
trebuie s m ntorc n ora. Unul din
avioanele companiei noastre a disprut
undeva, deasupra Canadei. Trebuie s
fiu la birou cnd vor ncepe s soseasc
vetile. 121

Bineneles, spuse Jordan i se ridic


grbit s mpacheteze, punnd lucrurile
napoi n co.
Helmut o apuc de amndou minile i
o opri.
Nu, Jordan. M simt destul de
stnjenit i aa. Nu vreau s v stric ziua
i vou. Tu i cu Reeves stai aici i
bucurai-v de picnic.
Dar, Helmut ncerc ea s
obiecteze.
Niciunul dintre voi nu m putei ajuta
cu nimic, draga mea. Nici eu nu pot face
de fapt nimic. Dar trebuie s fiu acolo n
cazul n care previziunile cele mai
sumbre se dovedesc a fi adevrate.
Dar
Insist. Reeves, bucur-te de ziua

aceasta. A fi vrut s nu fiu nevoit s fug


de lng voi n felul acesta.
Nu-i cere scuze, Helmut. Sper c
totui avionul i echipajul vor fi gsii n
stare bun.
i eu la fel, murmur Jordan.
Helmut o srut moale pe gur i spuse:
Am s ncerc s te mai sun desear,
dac am s pot, draga mea.
Voi avea eu grij s duc coul napoi
la Europa i am s-o conduc pe Jordan
acas, spuse Reeves.
Mulumesc, prietene.
Helmut se ntoarse i, cu gndul la
treburile lui, ncepu s coboare repede
panta muntelui i dispru curnd n
spatele pinilor.
Jordan se uit n urm dup silueta ce se

ndeprta, contient de faptul c


rmsese din nou singur cu Reeves n
ceea ce s-ar fi putut numi o excursie
romantic. i Reeves era contient de
izolarea n care se aflau. Tensiunea
dintre ei era aproape palpabil. Fetei i
era fric s-l priveasc n ochi, nefiind
n stare s ghiceasc n ce dispoziie
sufleteasc se afl. Dar el puse capt
suspansului:
Ei bine, femeie, apuc-te de treab,
c mor de foame, spuse el, i deschise
din nou capacul coului. 122

N-ai auzit de emanciparea femeii? se


rsti ea.
Ba da. A cui a fost ideea asta
tmpit? fcu el.
Apoi o ajut s desfac coul. Spre
marea lor delectare, ideea lui Helmut
despre picnic era ct se poate de
generoas. Borcnele cu capac de argint
n care se aflau pateu, caviar, somon
afumat i stridii afumate. Mai era i un
pui fript, rece, dezosat i degresat. i
mai erau tot felul de bunti, murturi,
msline, ou, fructe. n ervetele de in
erau mpachetate cteva felii de pine cu
coaja neagr i miezul auriu. Aveau
brnz i unt foarte rece. O cutie de
bomboane de ciocolat i mai multe
feluri de pateuri i fursecuri pregtite

pentru desert. Mai era o sticl de vin


german alb, o sticl de coniac, precum i
un termos cu cafea fierbinte, fixate ntr-o
parte a coului, ca s nu se rstoarne. Pe
fundul coului erau mpachetate cu grij
farfurii de porelan, ervete de in i
tacmuri de argint.
Dumnezeule mare, exclam Reeves.
Ci oameni voia s hrneasc?
Ceea ce nu neleg este cum de l-a
crat pn aici, sus. N-am avut nici cea
mai mic idee c este aa de greu. Dar
tu?
Nu. Dar m bucur c nu m-a rugat sl ajut!
Mncar pe sturate. Bur aproape tot
vinul, dar Jordan i propuse lui Reeves
s pun dopul napoi, cci altfel riscau

s mearg de-a berbeleacul n jos.


Jordan fcu ravagii n cutia cu
bomboane de ciocolat elveian. El
mnc dou prjituri, lingnd umplutura
dulce de pe degete.
Dar abia dac se cunotea unde
mncaser, aa c mpachetar totul cu
mult contiinciozitate napoi n co.
Dup ce terminar, Jordan se ridic i se
ntinse.
Trebuie s m plimb puin ca s dau
jos ce am mncat.
Bun idee, spuse el. i eu voiam s
mergem ceva mai sus.
i cine duce coul? ntreb ea.
El se uit n jos spre el strmbndu-se,
cci tia c nu se uurase 123

prea mult cu ct mncaser ei.


Putem s face o nelegere, spuse el.
Dac duci tu cutia aparatului de
fotografiat, duc eu coul.
Perfect, spuse ea.
Eti sigur? E destul de greu.
Ei bine. Rucsacul meu nu e greu. Nu
cred c o s am probleme.
Dup ce i puser bagajele n spate i
le ajustar ct mai confortabil, pornir
din nou s urce muntele. Iarba ceda
treptat terenul unui sol mai pietros, dei
erau nc n zona mpdurit i panta nu
era foarte abrupt. Mai erau i ali
excursioniti n faa lor, dei cei mai
muli rmseser pe platoul de jos.
Ai fcut vreodat alpinism la modul
serios. Reeves? ntreb ea gfind n

timp ce urca alturi de el.


Glumeti?
Reeves i arunc o privire sumbr.
Jordan rse.
A, da. Am uitat de frica ta de
nlime.
Cine se atrn de coasta muntelui
fr nicio noim, dup prerea mea e
nebun.
Dar asta nu te deranjeaz, sublime ea.
Nu. Ce facem acum nu seamn cu
cratul acela cu frnghii i crampoane
cnd pipi cu piciorul n netire ca s
gseti un sprijin Dumnezeule, m trec
fiori numai cnd m gndesc.
Poate te trec fiorii pentru c se face
tot mai frig, observ ea. Cred c o s-mi

pun jacheta pe mine.


Jordan aez cutia aparatului de
fotograful pe o piatr i i ddu jos
rucsacul. i scoase din el jacheta i se
nfofoli n ea.
Nu vrei s-i pui canadiana?
Nu. Puloverul acesta e ca un cuptor.
Mi-e destul de cald.
Pornir mai departe, tot mai sus i mai
sus, vorbind tot mai puin ca s-i crue
respiraia, ce devenea tot mai greoaie cu
ct urcau mai sus. 124

Cred c trebuie s m
odihnesc spuse ea printre gfieli.
Bun idee, consimi el, i se prbui,
practic, sub un pin. De fapt, eram gata s
m opresc de acum douzeci de minute,
dar imaginea mea de brbat feroce ar fi
fost deteriorat n mod ireparabil dac
a fi strigat piua naintea ta.
E nevoie de ceva mai mult ca
imaginea asta a ta de macho s fie pus
n pericol.
n secunda n care cuvintele i se
desprinser de pe buze, i dori s nu le
fi rostit niciodat. Nu fcea dect s
recunoasc ct de mult se simea atras
de el. Roi furioas cnd Reeves ridic,
fr s vrea, o sprncean i se uit ia
ea.

Nu mai spune! o tachin el. Mai


povestete-mi despre asta.
Nici gnd, ripost ea sec. i aa eti
prea ncrezut.
Continund s zmbeasc fr s fi fost
deloc afectat de replica ei tioas,
Reeves se ridic, scoase ptura din co
i o ntinse sub copac.
Hai s ne odihnim puin nainte s
coborm.
Jordan se aez pe ptur i se rezem
de trunchiul copacului, oftnd obosit,
dar mulumit. Reeves nu-i ceru
permisiunea s se ntind pe spate cu
capul n poala ei.
Noapte bun, spuse el i nchise
ochii.
Jordan i drese vocea zgomotos.

Domnule Grant!
Acesta deschise un ochi i se uit n sus
la ea prin pdurea de gene.
Cine a stabilit aranjamentele pentru
dormit? ntreb ea.
Am dreptul la cea mai confortabil
poziie, spuse el. Am dus povara cea
mai grea.
Dar tu eti mai puternic. Eti brbat
i eu sunt femeie.
Asta am observat i eu, spuse el
alene i privirile i coborr pline de
nelesuri ctre snii ei. 125

Jordan se ntoarse repede la subiectul


anterior:
Trebuie s fac doi pai pentru un pas
al tu. Ai picioarele mai lungi.
Dar ale tale sunt mai moi i mai
frumoase.
i puse mna sub ceafa, se strecur pe
sub hain i i prinse gamba relaxat n
mn. Muchiul delicat de sub degetele
lui se contract imediat.
De fapt, eti moale i bine fcut
peste tot.
Tmplele lui Jordan ncepur s se zbat
din cauza pulsului accelerat. Arunc o
privire grbit n jur. Apoi nemaiputnd
s reziste tentaiei, se aplec spre el.
Anatomia mea nu este cel mai
potrivit subiect de discuie, spuse ea

nepat.
Ba eu cred c este. De cnd mi-ai
deschis ua n noaptea acea i m-ai
invitat s m adpostesc de ploaie,
anatomia ta a fost singurul subiect pe
care l-am avut n cap i am fost
incapabil s-l scot de acolo.
Asta e foarte nesntos.
Ohoho! Ba m faci s m simt foarte
sntos. i chiar foarte tare. Uneori
chiar stnjenitor de tare
Jordan i prinse buza de jos cu dinii i
se uit din nou n alt parte. Nu-l lsa
s-i vorbeasc n felul acesta, i
ordon ea. Ridic-te. Pleac de aici.
Fugi. Atunci, el rse i i prinse mna,
srutndu-i palma la nceput repede,
apoi din ce n ce mai languros. Inteniile

ei de mpotrivire sau de fug se topir


rapid sub apsarea dulce i persuasiv a
gurii lui.
Privi din nou n jos cum i frmnta
degetele fragile de la ncheietur i simi
din nou c se topete de dragoste.
Reeves? opti ea.
Tonul moale ale vocii ei i atrase atenia
mult mai mult dect dac ar fi ipat la el.
126

Da? ntreb el, ridicnd privirile


spre ea.
N-am putut s te las s-i spui lui
Helmut c sunt la tine n camer.
nelegi, nu-i aa?
Reeves oft i mormi:
Da. Atunci eram furios, dar
Rmase cu privirile pierdute n zare un
timp, dup care se uit din nou la ea.
Omul mi-a spus acum cteva minute
prietene.
Fcea o mic concesie. ncerca s-i
spun c nelege sentimentul ei de
loialitate. i schimb poziia i se
ridic ntr-un cot ca s se uite la ea.
Jordan, te rog ca mcar astzi s nu
mai vorbim despre Helmut. Bine?
Reeves...

Te rog! Numai astzi. Mine o s mai


vedem.
Pentru el era uor de vorbit. Putea s-i
fac bagajele i s plece. Fr
sentimente de vinovie, fr remucri,
fr regrete. Dar ea Nu putea rezista
rugminii mute din ochii lui.
Foarte bine, se auzi ea spunnd cu
voce tare, n timp ce prin minte i se
perindau rspunsuri contradictorii.
Reeves ntinse mna pe la spatele
capului ei i trase de bentia care i inea
prul n coad de cal. Eliberat, prul i
czu pe fa i pe gt. Reeves zmbi i
i puse din nou capul n poala ei.
Srut-m, spuse el.
Zarurile erau aruncate.
Jordan nici nu se gndea s refuze. Se

aplec peste el i i lipi buzele de ale


lui. El nu se mic. Nici nu accept i
nici nu respinse srutarea ei,
mulumindu-se pur i simplu s stea
ntins acolo. i arunc o provocare pe
care ea nu avea de gnd s-o ignore.
Mna ei se mic apoi n jos pe muchii
tari ai pieptului pn i croi drum pe
sub puloverul gros de ln. Trecu sub
cureaua de la 127

pantaloni i mngie pielea cald,


vibrant. Se juc apoi cu prul cre de
pe piept, dup care cobor i nveli n
palm conturul masculin masndu-l
puternic.
Buzele ei se desprir uor i i
acoperir faa cu sruturi att de uoare,
c ar fi putut doar s-i imagineze c i le
d. Cu ochii nchii, nu putea spune unde
va cdea urmtoarea srutare uoar ca
un fulg. l srut pe tmple, pe
sprncene, pe gene, pe pleoape, pe
obraji, pe linia dur a maxilarului. Dar
se mica fr o ordine anume, aa c
fiecare srutare era un dar neateptat. n
cele din urm, i fcu drum napoi,
ctre gura lui. Vzu c buzele lui i
formeaz numele ei.

Limba ei, cald i umed, mngie buza


lui de jos i se ndrept spre colurile
gurii ca s se relaxeze. n acelai timp,
vrfurile degetelor gsir un sfrc cald
i dur n prul de pe piept i l
mngiar pn ce acesta se ntri.
Reeves gemu de plcere n timp ce
limba ei cerea intrare n gura lui.
i, n cele din urm, brbatul ced.
Violent. i ndoi braul n jurul gtului
ei i o trase spre el mai aproape. Capul
lui fcea manevre ntre snii ei i n cele
din urm gura lui se ls prad limbii ei
dulci.
Ai gust de ciocolat, opti el printre
sruturi.
mi pare ru.
mi place. Eti delicioas.

i tu la fel.
Se srutar din nou n timp ce mna ei
urmrea dra de pr lucios care
disprea sub cureaua lui de la pantaloni
Acum i explora partea inferioar a
pntecelui.
Ai idee ce mi faci? ntreb el.
Dintr-o dat, ea i ddu seama i fu
ocat de ceea ce fcea. i eliber
brusc mna de sub puloverul lui i se
aez n ezut, aranjndu-i prul.
Respiraia ei era uierat, exact la fel ca
a lui. 128

Dar tii, nu m plngeam.


Ochii lui clipeau jucu.
Da tiu. Nu mi-am dat seama.. este
eu
Era ncurcat de propriile sentimente
instabile i de durerea surd i
zvcnitoare din trup care cerea mil.
Reeves o apuc de mn i o mbri.
Hai s moim puin. Dup aceea
putem s coborm.
Foarte bine.
Jordan oft i i rezem capul de
scoara aspr a copacului, simindu-se
confortabil. Mulumirea ei era legat de
greutatea pe care o simea pe coapse i
pe abdomen, rsuflarea moale i cald
care ajungea prin haine pn la pielea ei
i i accelera btile inimii.

Se mai uit o dat la Reeves, apoi


nchise ochii, n cteva secunde,
respiraia ei se sincroniz cu a lui i
amndoi adormir simultan.
Ceea ce o trezise nu era un sunet. Era
mai degrab tcerea absolut. Deschise
ochii ncet, ncercnd s-i dea seama
unde se afl. Somnul ei fusese profund i
revigorant, dar i se prea c se afl nc
n vis.
Ea i cu Reeves erau sub ramurile
protectoare ale pinului, dar restul lumii,
dincolo de perimetrul ramurilor bogate,
era acoperit cu o pudr fin. Alb. Parc
era o lume de basm, plin de cristale
albe, strlucitoare.
Chiar n momentul n care se uit la
Reeves, unul dintre cristale se strecur

printre acele de pin i se aez pe genele


lui.
Jordan ridic astfel capul i se mai uit
o dat la peisaj. Dintr-o dat ns, un
clopot de alarm rsun n mintea ei. Nu
era vis.
Reeves, strig ea, scuturndu-l s se
trezeasc. Ninge! 129

8
Ce e?
Reeves se ridic n ezut i aproape c
se lovir cap n cap.
Dumnezeule mare! Ca s vezi!
Se ridic n picioare i desfcu braele
ca s prind fulgii ce dansau n jurul lor.
Ce ne facem acum? ntreb Jordan
ngrijorat.
Cum aa? Ce vrei s spui?
Reeves, suntem sus n vrful muntelui
ntr-o furtun de zpad. Cum o s
coborm?
Brbatul zmbi i o mbri scurt.
Tot aa cum am urcat. Nu pare s fie
chiar aa de ru. Dac ne grbim, totul o
s fie bine. Nu ninge de obicei aa
devreme?

Jordan privea ninsoarea, nefiind nc


sigur c vor putea cobor fr
primejdii.
Cteodat aici, la cote mai nalte,
ninge. Probabil c n vale nici nu ninge.
Putem s scpm de ea foarte repede
n acest caz. Haide, s pornim.
Vocea lui era calm i sigur c nu se
aflau n faa niciunui 130

pericol, dar Jordan vzu c examineaz


din ochi ninsoarea i calculeaz ct de
repede se aternea zpada. Vntul sufla
mai tare acum i temperatura parc
scdea cu fiecare minut. O mantie alb
acoperise deja n ntregime pmntul.
i strnser n grab lucrurile fr s
rosteasc nici cuvnt. Jordan i arunc
peste umr cutia aparatului de
fotografiat, dup ce i pusese i
rucsacul. Reeves i puse ltura care le
servise drept fa de mas peste cap i
umeri.
Numai ca s nu rceti, spuse el.
O prinse de sub brbie i i fcu cu
ochiul. ncerca s n-o lase s intre n
panic, dar Jordan era tot ngrijorat i
nelinitit n momentul n care ieir de

sub ramurile protectoare ale copacului


i furtuna i lovi cu toat fora.
l ls pe Reeves s mearg n fa. Ea
l urma ct mai aproape, att ct i
permiteau picioarele amorite. La
fiecare civa metri, brbatul se uita n
urm s vad dac vine dup el. Vntul
le smulgea frnturi de cuvinte de pe
buze, aa c nu puteau comunica dect
cu improvizaii de limbaje ale semnelor.
De regul, nu era deloc greu s cobori
poteca muntelui. Dar acum poteca era
acoperit de primul strat de zpad. Pe
alocuri, nghease i era periculos s
calci pe ea. Vntul le biciuia feele i le
ardea ochii, ngreunndu-le mult
vizibilitatea. Reeves i fcea semn cu
mna s-l urmeze sub alt pin care le

oferea o oarecare protecie.


Crezi c mergem n direcia cea
buna?
Jordan ddu din cap neajutorat. Nu
fcuse dect s se in dup el, nu fusese
atent ncotro mergeau, pentru c se
concentrase numai cum s fac s pun
un picior n faa celuilalt ncercnd s nu
cad pe pmntul ngheat de sub
picioarele ei.
Nu tiu, Reeves, aa cred, dar
Se uit n sus la el cu atta fric, nct
brbatul o strnse la piept i spuse: 131

Hai, nu-i face griji. Scpm noi de


aici. i-e frig?
Nu, mini ea.
Nu se putea plnge c i este frig cnd
mai era i nfurat n ptur, iar el nu
avea dect geaca subire de vnt peste
pulover. De la genunchi n jos nu avea
dect osetele trei sferturi.
Eti gata? ntreb el.
Ea ddu din cap c da.
S-mi spui dac simi nevoia s te
mai opreti din nou.
Ea ddu din nou din cap i porni n urma
lui prin furtuna de zpad.
Jordan nu-i mai amintea de ct timp
peau prin zpada orbitoare, luptnduse cu vntul i acele de ghea ce le
biciuiau faa neprotejat. Nu era o

ninsoare uoar. Era un viscol n toate


puterea cuvntului, care aducea cu el
ghea i vnt rece.
Jordan era epuizat. Fiecare respiraie
era din ce n cea mai dificil i mai
anevoioas. Plmnii i ardeau de efort.
Picioarele i zvcneau dureros i
muchii i se ncletaser din cauza
frigului. Tocmai voia s obiecteze
mpotriva ritmului prea riguros, cnd
observ c schimbaser direcia. Acum
mergeau pe lateral. Ridic puin capul i
privi de sub ptur. n faa ei pe
perdeaua alb a zpezii se contura o
form cenuie. Era un adpost.
Grbi pasul micndu-i anevoie
picioarele ca de plumb. Peste cteva
momente se prbueau amndoi lng

peretele exterior mncat de ploi al micii


construcii. Traser adnc aer n piept,
pn cnd btile inimii li se potolir i
respiraia le reveni aproape la normal.
Fr s-i mite corpul rezemat de
perete, Reeves ntoarse capul i se uit
la ea.
Cum te simi? ntreb el zmbind i
zmbetul lui fu de ajuns ca s-o
nclzeasc pe Jordan.
i rezem capul de umrul lui i spuse:
132

M simt bine.
Hai s vedem dac putem intra n
chestia asta, indiferent ce este.
Este un adpost pentru unelte. Sunt o
mulime din astea pe pantele muntelui, i
explic ea. Dac un fermier are o pune
la o cot mai nalt, folosete aceste
adposturi ca s-i in uneltele i
proviziile. n felul acesta, nu trebuie s
le care mereu dup el.
Foarte ingenios. mi vine s-l srut
pe fermierul nostru.
Jordan rse, n pofida situaiei groaznice
n care se aflau. Reeves ncerc ua i
constat c nici mcar nu era ncuiat.
Oameni ncreztori, coment ei
intrnd primul n adpost ca s vad ce
este acolo. Deschise apoi ua larg i

spuse: Hai, vino nuntru, e minunat.


Intr, Jordan.
Jordan pi pe sub ua scund i ochii i
examinar ncperea. Pereii erau la fel
de rudimentari ca i n exterior, dar
solizi i compaci. ntr-un col se gseau
fel de fel de unelte de mn, n alt col
se afla un plug demontat. O gleat de
lemn atrna de un crlig pe un perete.
Lng peretele opus se afla o sobi
veche tip Franklin.
Cred c ne ateptau, rse Reeves n
timp ce traversa camera trecndu-i
minile una de alta. ngenunche s
inspecteze soba. Sunt chiar i cteva
lemne aici, spuse el emoionat.
Jordan rse, fericit c se afl n
adpost i nu mai rtcete fr int

prin furtun. i scoase ptura de pe cap


i i ddu drumul la pr. ntinse ptura
peste unelte, spernd c o s se usuce.
Mirosul de ln ud se amestec imediat
cu acela de mucegai i rumegu, specific
adpostului de lemn dar, pentru ea,
ncperea aceea era paradisul.
Reeves se ridic n picioare i i cur
minile de funinginea cu care se
murdrise de la sob. Rmaser acolo n
picioare cteva momente lungi, privind
unul la altul peste podelele grosolane de
scnduri. Trecuser printr-o experien
cumplit i supravieuiser. 133

i aa cum se ntmpl cu tragediile pe


care oamenii le triesc mpreun - chiar
dac unt strini - asta le cimentase
relaia.
Jordan fcu un pas ovitor ctre el i
brbatul veni n ntmpinarea ei,
cuprinznd-o n brae ca i cnd n-ar fi
vrut s-i mai dea drumul niciodat. i
ngrop faa n prul ei, murmurnd
cuvinte fr ir care ei i erau de ajuns,
pentru c important era sentimentul pe
care l transmiteau. Braele femeii se
nfurar n jurul taliei lui i se strnse
i mai tare lng el. Lacrimile i curgeau
uvoaie pe obraji i ea le terse cu
estura moale a puloverului lui.
Ce nseamn asta? ntreb el i i
ddu uor capul pe spate. Lacrimi? Nu-i

place ideea s fii sinistrat aici cu mine?


Hm?
Zmbi tandru.
Mi-a fost fric, Reeves.
Nu i-am spus c o s am grij de
tine? Nu ai ncredere n mine?
Ba da. Dar
Acum, gata.
Reeves o mngie i i aranj prul pe
spate, dezgolindu-i faa palid i
tulburat.
i mie mi-a fost fric la un moment
dat. Dar am avut ncredere c se va
ntmpla ceva i aa a fost. Acum m-am
revanat fa de tine pentru c m-ai
salvat mai deunzi de furtun.
Jordan se cuibri alturi de el,
savurndu-i puterea care ptrundea n

ea, nclzind-o.
Nu m-ai deranjat deloc.
Apoi, o scnteie rutcioas i se aprinse
n ochi i coment:
A fi fcut asta pentru oricine.
Reeves o mpinse departe de el,
pstrndu-i n acelai timp minile pe
umerii ei.
Vrei s-i arunc funduleul la
obraznic acolo, afar? ntreb el,
strmbndu-se la ea amenintor. 134

Ai fi n stare? ntreb ea, rsucinduse ctre el i ntinznd mna provocator.


El zmbi larg din nou i o zdrobi la
pieptul lui:
Nu, pe Dumnezeul meu c nu. tii
bine c n-a face aa ceva.
Buzele lui nsetate coborr spre ale ei
ca un tciune arztor. Minile lui se
micau repede pe trupul ei, o atingeau, o
cereau. Lui Jordan i se tiase respiraia,
dar gura lui era fr mil i nu se
mulumea cu mai puin dect o abdicare
total. Cnd n cele din urm se retrase,
Jordan se cltin spre el i spuse:
M predau.
Acum suntem chit, chicoti el. S ii
minte c dac o s naufragiem cndva pe

o insul pustie, o s fie rndul tu s m


salvezi pe mine.
O srut rapid apoi continu:
Acum ar fi mai bine s vedem ce
putem face aici. Adu lucrurile de afar
i eu am s ncerc s fac focul n soba
asta. Sper c hornul nu este nfundat,
mormi el n timp ce inspecta tuburile
groase de metal.
Jordan aduse nuntru rucsacul, coul de
picnic i aparatul lui de fotografiat din
locul unde le lsase, sub streaina
ngust a acoperiului. Reeves se lsase
pe vine n faa sobei, aranja lemnele i
scpra cu grij chibriturile pe care
cineva foarte ndatoritor le lsase pe o
etajer, iar Jordan n timpul acesta
explor uneltele. Printre ele gsi dou

saltele cam mucegite i pline de praf,


dar care i puteau ajuta s izoleze
pardoseala. Le ntinse n apropierea
sobei, unde Reeves reuise s aprind
focul.
Avem destule lemne deocamdat,
dac nu facem risip. Am s vd dac nu
mai sunt i afar. Dac nu m nel,
adpostul acesta a mai servit acestui
scop i altdat. Gleata asta arat de
parc cineva ar fi folosit-o ca s care
ap. Pun pariu c trebuie s fie un pru
pe aici pe undeva. M duc s-l caut. 135

Nu, strig repede Jordan pe un ton


ngrijorat. Reeves, te rog, nu mai pleca.
N-o s mi se ntmple nimic. Am s
m uit mereu la adpost. Trebuie s
ncerc s gsesc puin ap nainte s
ntunece.
Ct e ceasul? ntreb ea.
Afar ncepuse deja s se ntunece.
E trecut de apte. Cum am reuit s
dorm att de mult acolo? ntreb el.
Erai relaxat.
Ridic din sprncene i i arunc o
privire viclean.
Ei bine, anumite pri ale mele erau
relaxate, n timp ce altele
Reeves, l dojeni ea moale.
Reeves lu rznd gleata din cui.
M ntorc imediat. S rmi nuntru,

indiferent ct mult timp am s lipsesc.


Ai grij.
Reeves i lu brbia n cuul palmei
libere.
Promit. D-mi un srut de rmas-bun.
Iordan se ridic pe vrfuri i l srut
uor pe gur.
Reeves nu mai rosti niciun cuvnt i
dispru n trntind ua n urma lui.
Rmas singur, Jordan ncepu s
msoare ncperea cu pasul fr odihn,
ascultnd cu atenie s aud dac se
ntoarce. Se duse la sob, apuc un lemn
din stiv, i aminti c trebuie s fac
economie i l puse la loc.
Puse mna pe ptur. Era tot ud, aa c
o aduse mai aproape de foc. Era

nelinitit i nervozitatea agrava i mai


mult o problem care o chinuia de peste
o or. De ce trebuise s bea atta vin la
prnz?
N-am s m mai gndesc la asta,
spuse ea cu voce tare.
Dar cu ct se strduia mai mult s nu se
gndeasc, cu att 136

disconfortul ei devenea mai mare. n


cele din urm, decise c nu era dect o
soluie. Va trebuie s ias afar i s se
uureze.
Se apropie de u ascultnd o clip
urletul furtunii de afar i aproape c se
rzgndi, dar apoi deschise ua brusc,
fr s se mai poat gndi la nimic
altceva. nchise bine ua n urma ei.
Zgribulindu-se din cauza frigului, se
strecur de partea cealalt a cldirii.
Terenul era n pant i zona imediat
nvecinat fusese curat de copaci.
Alergnd n spatele adpostului
descoperi un fel de opron unde erau
butuci de lemn i alte unelte. Se ascunse
ntre stivele de lemne.
Dup ce termin i strnse repede

blugii, oftnd cu o mare uurare. Se


repezi apoi ct putu mai repede napoi n
partea din fa a cabanei.
Cu capul lsat n jos ca s se apere de
viscolul arztor, nu-l vzu pe Reeves
dect atunci cnd intr cu capul n el.
Ridic brusc privirile. Ochii lui ardeau,
gura i exprima ngrijorare. O strnse
puternic la piept. mpiedicndu-se de
propriile picioare, o trase napoi n
caban i nchise ua, cu ea nc agat
de pieptul lui.
Dumnezeule, Jordan, s nu mai faci
asta niciodat.
Vocea lui tremura.
M-ai speriat ngrozitor.
Se prbui pe saltelele de lng sob i
respir adnc de cteva ori.

Jordan nu tia exact ce anume fcuse,


dar ncepu oricum s-i cear scuze
blbindu-se:
Eu mi pare ru n-am
M-am ntors aici i am vzut c nu
eti. M-am gndit c ai plecat s m
caui. Am simit c mor de o mie de ori.
O apuc de mn, trgnd-o jos, alturi
de el, i o inu aproape.
Unde ai fost?
A trebuit s m duc la baie. 137

Reeves izbucni n rs uurat.


La asta nu m-am gndit.
Femeia se rezem de el.
Ai fcut rost de ap?
Da.
Art cu mna spre gleata plin ce
sttea lng sob.
Dar innd seama de ceea ce mi-ai
fcut, n-ai voie s bei niciun pic.
Tiranule!
Aa este. Sunt un despot gelos. O
srut cu buze ferme care nu admiteau
mpotrivire. Acesta este castelul meu i
s nu uii asta.
Ai face mai bine s te pori frumos cu
mine. tiu, unde sunt depozitate lemnele
de rezerv, spuse ea ano.
Reeves i aps un deget pe vrful

nasului.
i eu. Am vzut cnd am ieit din
caban.
Oh, fcu ea prefcndu-se
dezamgit. Atunci binevoiete i spune,
preamrite, ce trebuie s fac ca s rmn
n graiile tale.
Flutur apoi att de comic din gene,
nct Reeves trebui s-i mute buza de
jos ca s nu izbucneasc n rs.
Se ntinse pe saltea i se sprijini n
coate.
Nu tiu. Am s m gndesc la asta n
timp ce mi serveti masa.
Da, Maiestatea voastr.
Jordan plec fruntea i dup aceea, cnd
o ridic, scoase limba la el.
Treizeci de lovituri de bici, mugi el,

artnd cu un deget amenintor spre ea.


Jordan mim o ameeal care o aduse
chiar alturi de el, ntr-o delicioas
apropiere.
O, Mrite domn, te implor s ai mil.
i schimb greutatea i se aplec
deasupra lui. 138

Foarte bine. Treizeci de lovituri de


bici sau treizeci de sruturi.
Se gndi o clip, cntrind alternativele
cu fruntea ncruntat.
Treizeci de lovituri de bici, spuse ea
fr jen i imediat se trezi intuit sub
el.
M-am rzgndit. Niciun fel de mil,
mormi el nainte s-o srute.
Ceea ce ncepuse ca o joac deveni
imediat ceva foarte serios i braele ei
se mpreunar la spatele lui. Se
cufundar ntr-o mare de pasiune i dur
ceva timp pn cnd reuir s ias la
suprafa.
Reeves depuse sruturi uoare pe
fiecare trstur a feei ei.
Jordan?

Hm?
Mor de foame.
Ce romantic.
Trebuie s-mi pstrez puterile, spuse
el pe un ton defensiv.
Ca s poi s faci prtie pe munte n
jos?
n ochii lui strluci o lumini jucu.
O, acesta este numai unul din
lucrurile pe care plnuiesc s le fac.
Jordan roi pn la rdcina prului i
sri repede n picioare.
Pregtesc imediat mncarea. Cel
puin vom mnca bine ct timp suntem
sinistrai.
Ptura era uscat, dar Jordan se hotr so lase acolo. Puteau s pun mncarea
pe saltele. Reeves i scoase puloverul

peste cap. i scosese geaca de vnt


cnd se ntorsese de la pru.
Te rog s-mi scuzi proasta cretere,
dar am s-mi scot chestia asta. Cratul
apei m-a istovit. Ca s nu mai vorbim,
de alte stimulente.
Jordan ncerc s nu se uite la pieptul
lui, dar nu reui. Se uit la el cum toarn
ap pe o batist i apoi se terge pe fa,
pe gt, pe piept cu crpa ud. i amintea
de clipa cnd se tersese cu prosopul
139

ei dup ce i dduse drumul n cas.


Asta fusese cu numai patru zile n urm?
Patru zile? i recunotea expresia feei i
tia s-o interpreteze. Tonurile vocii,
gesturile i erau familiare. Era singur
c unii amani nu se cunoteau aa de
bine nici dup mai muli ani.
Dar ca i Reeves nu puteau vorbi de ani.
Zile? Ore? Gndul acesta o fcu s se
cutremure. l iubea, dar tia c o s
plece din viaa ei la fel de pe
neateptate cum intrase. Cnd l va lovi
urmtorul dezastru, el i aparatul lui de
fotografiat l vor nregistra. Iar ea va fi
undeva, lsat n urm, fr nimic
altceva dect un crmpei amar de
amintiri.
Probabil c faa ei exprima cte ceva

din aceste gnduri, cci Reeves o privi


mai de aproape:
Jordan? S-a ntmplat ceva?
ncurcat pentru c fusese surprins,
murmur:
Nnnu Tu eti aa de curat i
probabil c eu art groaznic. Travers n
patru labe salteaua i apuc rucsacul,
aezndu-se apoi cu spatele spre el. Poi
s m lai cteva clipe?
Ct doreti. ntre timp, cu am s torn
vinul.
i o s m lai s beau iar vin?
ntreb ea peste umr, n timp ce scotea
puloverul.
Numai cu msur, spuse el cu o
seriozitate prefcut.
Jordan scoase o oglind din rucsac,

fericit n sinea ei c i luase cu ea


cteva articole de toalet. Obrajii ei nu
aveau nevoie de culori artificiale. Erau
roz de la vnt i de la cldur. Ca c nu
se crape, ntinse o crem hidratant
peste ei. Ochii i strluceau oricum n
lumina focului, aa c nu-i mai ddu
osteneala s se fardeze. i puse repede
puin ruj pe buze i i perie energic
prul.
Din fericire, luase cu ea i o sticlu de
parfum Norell i i ddu cu el pe piept
i pe gt. Privindu-se critic n oglind,
decise c nu arta prea ru pentru o
persoan rtcit pe munte. i descheie
140

ovind nasturii de sus de la bluz, ca s


nu mai par aa de sever. Cnd se
ntoarse cu faa, Reeves fluier
admirativ. Ea rse.
Mulumesc. tiu c nu merit un
compliment att de copleitor, dar i
mulumesc oricum.
Ari splendid, spuse el cu cldur,
iar ochii lui spuneau c este sincer.
Mncar ncet i cnd foamea li se
potoli, Reeves spuse:
Pune coul lng u ca s se
pstreze carnea i brnzeturile.
Ct crezi c o dureze furtuna asta?
ntreb Jordan.
El ddu din umeri.
Nu tiu. Dar pentru c este prima din
sezonul acesta, probabil c nu va fi prea

ru. O s reevalum situaia mine de


diminea.
Convenir n mod tacit s nu discute
despre plecarea lor din aceast caban
cu unelte care le oferise n mod foarte
convenabil un loc numai pentru ei doi,
departe de restul lumii. Se vor gndi la
ntoarcere numai atunci cnd vor fi silii.
Deocamdat, se simeau recunosctori
fa de furtuna ce i nchisese aici
mpreun.
Niciunul dintre ei nu aminti de Helmut,
dei amndoi tiau c trebuie s fie
nnebunit de ngrijorare din cauza lor.
Ce o s cread despre faptul c i-au
petrecut noaptea mpreun? Nu conta.
Nu mai conta nimic altceva dect
singurtatea lor pe acest munte.

Uite! nc o cutie cu bomboane de


ciocolat! exclam Jordan fericit i
scoase comoara din co.
Reeves i smulse cutia din mn.
De data asta trebuie s-mi dai i mie
cteva. La prnz le-ai mncat pe toate
singur.
Ai mncat i tu dou, susinu ea.
Le-ai numrat? o tachin el innd
cutia departe de ea.
n cele din urm, le mprir n mod
egal. Jordan i bg lui Reeves n gur
poria lui, bucic cu bucic, iar cnd
degetele ei devenir lipicioase de
ciocolat, Reeves le linse pn le cur
141

perfect.
Jordan se uita la el cum i sugea blnd
fiecare deget. Limba lui se desfta cu
ele. O senzaie de gdiltur plcut i
urca n gt, venind n ntmpinarea celei
care se cuibrise n centrul trupului ei.
nchise ochii fr s vrea.
N-am crezut niciodat c mncatul
ciocolatei poate fi o experien att de
erotic, opti ea.
N-am crezut niciodat c o femeie
poate fi att de sexy chiar fr s vrea.
Se srutar. Apoi nc o dat.
Ar fi mai bine s strngem masa,
murmur ea printre buzele lui.
Foarte bine, mormi i el i ncepu so ajute.
Dup ce toate resturile fur puse la loc

n co, l puser n apropierea uii i


Jordan se ntoarse pe saltea, cu termosul
de cafea i sticla de coniac.
Nu tiu dac mai este cald, dar o s
vedem.
Desfcu termosul i trase n nri mirosul
de cafea.
O, da, e fierbinte!
Turn pentru fiecare cte o ceac de
cafea aburind i adug i puin coniac,
n timp ce Reeves ntindea ptura acum
uscat peste saltele. i scoaser ghetele
i osetele i i ntinser picioarele
goale mai aproape de sob, al crei co
trgea destul de bine, n pofida
aspectului su jalnic.
Jordan sorbi ncet din cafea, cci
coniacul i ardea stomacul.

Cred c am s m mbt, spuse ea


ncet i se rezem de Reeves.
Sttea aezat ntre coapsele lui, cu
spatele rezemat de pieptul lui.
Foarte bine. i eu intenionez s
profit de tine.
Jordan i trase o palm peste genunchi,
iar el gemu.
Ce este? ntreb ea alarmat.
Apoi observ pielea aspr i nroit de
pe genunchii lui. 142

O, Reeves, sper c n-ai degerat.


Nu, e doar pielea puin crpat.
Uite am aici ceva pentru asta.
Jordan se ntinse dincolo de ptur i
apuc rucsacul, apoi se ntoarse cu sticla
de plastic n care avea loiunea pe care
o folosise pentru obrajii ei.
Ustur? ntreb el bnuitor.
Ca focul.
Atunci nu, mulumesc, spuse el i i
deprt picioarele de ea.
Jordan rse i ntinse o mn ca s
prind unul din genunchii lui.
Fricosule. Te-am tachinat numai. O s
te simi mult mai bine.
Cu gesturi blnde i mngietoare, i
ntinse loiunea pe pielea nroit. Ddu
cu crem mai nti un genunchi, apoi pe

celalalt. i nbui un nceput de rs.


Ce este aa de amuzant? ntreb el
fnos.
N-am pus niciodat pn acum crem
pe picioare proase.
Reeves ncerc s par ofensat, dar nu
reui i amndoi izbucnir n rs. Lsar
apoi crema deoparte i i reluar
poziia de mai nainte. Stteau cu ochi
pironii n flcri.
Acum chiar c simt nevoia unei
igri, spuse Reeves ntrerupnd vraja
tcerii. Nu e vorba de tutun, ci de
activitatea asta att de relaxant. Oft
teatral. Presupun c va trebui s gsesc
alt activitate relaxant pentru minile
mele.
nainte s apuce s termine propoziia,

fcu ce spusese. Minile lui alunecar


pe sub braul ei i o ncolcir pn
cnd mna i acoperi snii. ncepu s
joace din degete fr s strng. Jordan
se strnse i mai tare n el.
Apropo de minile tale, asta este cea
la care te-ai tiat, nu-i aa?
i lu mna de pe sn i vzu semnele
roii de-a curmeziul a trei dintre
degetele lui. Le srut pe fiecare n
parte. 143

Jordan, f-mi o favoare, murmur el


n prul ei.
Este vorba de ceva ilegal sau ilicit?
La favorurile alea trecem mai trziu.
Aici e vorba de o cerere simpl.
Ce anume?
Nu vrei s-i scoi sta?
O apuc de mna stng i atinse inelul
mare cu diamant de pe inelar.
Nu era nevoie de cuvinte. tia ct de
mult i displcea lui simbolul relaiei ei
cu Helmut. Scoase inelul i l puse ntrun mic buzunra cu fermoar de la
rucsac. Reveni apoi n tcere n braele
lui. El o ntoarse uor cu faa spre el i
i cuprinse blnd chipul ntre mini,
aplecndu-se pentru ca buzele s li se
ntlneasc. Srutul transmitea o

tandree ce distrugea toate barierele pe


care Jordan intenionase s i le ridice
n jurul ei. Indiferent ce le rezerva
viitorul, noaptea aceasta le aparinea
lor, ei i lui Reeves. O noapte dintr-o
via ntreag - nu cerea prea mult.
Indiferent care ar fi preul, nu avea de
gnd s-i refuze acest lucru.
Consecinele aveau s apar poate mai
trziu, va plti atunci preul, dar nu
acum. Nu acum, cnd gura lui i explora
toate cotloanele. Nu cnd minile lui o
atingeau cu atta bucurie nct mintea
ncepea s i se nvrteasc.
Jordan, murmur el blnd mpingndo uor mai departe, vreau s te vd
toat.
Degetele lui lucrau cu pricepere i

nfrigurare la nasturii bluzei ei pn


cnd aceasta ncepu s atrne eliberat
de orice restricii. Cu mult grij i
migal autoimpus, Reeves i scoase
bluza de pe umeri.
Ochii i czur pe pieptul ei. Sutienul
din dantel era ca un vis. Nu ascundea
nimic, sublinia totul. estura fin n
culoarea pielii fcea ca pielea de sub ea
s strluceasc. Sfrcurile rozalii 144

mpungeau voalul subire ntr-un mod


mbietor, mbiindu-l pe privitor s le
ating.
Stpnirea de sine devenise o obsesie
pentru Reeves. Degetul mare se strecur
pe sub bretelele de satin i le trase
treptat de pe umeri i de pe brae,
privind tot timpul cei doi sni perfect
modelai, ce i se dezvluiau ncetul cu
ncetul.
n cele din urm, rbdarea i fu
rspltit i snii se eliberar total.
Abia atunci desfcu nchiztoarea de la
spate i l scoase de tot.
Jordan sttuse nemicat, privindu-i
chipul i expresia tandr att de vizibil.
Avea un sentiment de putere i de
victorie cnd i ddea seama c i poate

provoca astfel de triri. Dac i-ar fi


cerut, i-ar fi smuls sutienul de pe ea.
Dar tia la fel de bine ca i el c era mai
bine aa.
Aa dup cum un adevrat cunosctor se
desfat cu calitile unui vin, i studiaz
culoarea, buchetul, l cltina n pahar
nainte de a lua prima sorbitur, tot aa
i Reeves se delecta cu ea i cu trupul
ei.
Ochii i rtceau pe trsturile ei,
sorbind din priviri culoarea pielii ei,
curbele blnde care i subliniau att de
delicat feminitatea. Apoi, minile lui se
alturar ochilor n cea mai plcut
dintre expediii.
Ai un trup foarte frumos, spuse el
nbuit.

Prul lui negru-rocat i crlionat i


gdila pielea n timp ce i afunda capul
ntre snii ei i i sruta unul cte unul,
ncet, fr grab, cu plcere.
Aveau toat noaptea naintea lor.
Printr-o nelegere tacit, se ndeprtar
unul de altul. Reeves i scoase restul de
haine de pe el. Iar ea i scoase
stnjenit blugii, lsndu-i ns chiloii
ca o ultim protecie.
Se ntinser pe o jumtate de ptur i se
nvelir cu cealalt. O trase spre el.
Piciorul lui greu se odihnea peste
picioarele ei i se 145

mica hipnotic. Ea i prinse capul cu


amndou minile i l trase spre ea,
spre buzele ei. Limba ei se afund adnc
n gura lui. Simi c ameete sub
cutarea lui nsetat i se apuc de
umerii lui ca s nu cad n abisul att de
sublim care o ademenea seductor.
Trebuie s fii a mea, Jordan.
Cuvintele abia se auzeau n gura lui care
o prsi pe a ei pentru a-i depune
srutri pe piept.
Snii ei erau frmntai cu blndee. Cei
doi muguri gemeni de dorin se ridicar
n ntmpinarea cldurii umede a gurii
lui. Ddea la fel de mult ct primea.
Limba lui i buzele o binecuvntau cu
mierea gurii lui.
Nu te opri, l implor ea, cnd i

deprt buzele de snii ei plini de


dorine.
Dar dorina ei rmase nesatisfcut, cci
gura lui cobora pe abdomen i ctre
ombilic.
Reeves! strig ea sufocndu-se
aproape cnd simi apsarea aceea
dulce pe pielea ei n locuri ce nu mai
cunoscuser niciodat pn atunci un
srut.
i trase chiloii n jos pe coapse i
gambe pn cnd o eliber de tot din ei.
Continund s-o srute, i strecur mna
ntre coloanele zvelte ale coapselor ei i
o atinse acolo unde tnjea ea cel mai
mult s-l cunoasc.
Degetele lui ncepur o explorare
blnd, nti numai ca o atingere uoar,

dar deveni o frecare puternic, fr


limite.
Dulcea simi i tu uit-te la
mine, Jordan, te rog uit-te la mine n
timp ce te ating iubita mea
Ea executa asculttoare toate comenzile
lui i se ndrepta spre culmea pe care i-o
promiteau minile i gura lui.
Spune c m doreti, o implor el.
Degetele lui promiteau o desftare
provocat numai de ele.
Da, murmur Jordan. 146

Spune-o, Jordan. Spune-mi.


O acoperi cu trupul lui i ea simi
dovada tare i zvcnitoare ntre
coapsele ei.
Te doresc, Reeves.
Se cutremur cnd el ncepu s mping
ncet.
Te rog.
Apoi intr n ea, mare i masiv,
umplnd-o, eliminnd golul, druindu-se
ei n ntregime.
i ngrop faa n prul ei negru i
parfumat optindu-i cuvinte dulci. i
nclet minile n spatele ei. Capul lui
sttea acum lng al ei i ei se ntoarse
ca s-o priveasc.
Nu te mica acum. Stai aa, n jurul
meu. Nici nu tii ce bine este.

Explic-mi.
i el i explic ntr-un limbaj pe care
trupurile lor l nelegeau cu mult nainte
ca mintea s poat sesiza mesajul lui.
147

9
Ce vrei s te faci cnd o s fii mare?
Rse i se ghemui mai aproape de el,
dac aa ceva mai era posibil. i puse
buzele la baza gtului lui.
Nu crezi c am crescut deja mare?
toarse ea ncetior, ciupindu-l cu buzele
de gt.
Ai crescut att ct trebuie n anumite
locuri.
Minile lui admiraser aceste locuri.
Deocamdat, patima lor se domolise.
Erau ghemuii unul n altul sub singura
lor ptur. Podeaua de sub ei era tare.
Dar nu-i ddeau importan. Rucsacul
lui Jordan, golit de coninut i nfurat
n puloverul lui Reeves, le servea drept

pern. Butenii din sob trosneau i


sfriau plcut. Reflexele aurii ale
flcrilor jucau pe pereii ntunecai.
Degetele lui se jucau pe spinarea ei.
Ai intenia s rmi la standul acela
cu cri toat viaa?
Nu mai pot. Am fost concediat.
Degetele lui se oprir brusc.
Concediat? Cum aa? Cnd? De ce?
Jordan rse ncetior.
Da, la prima ntrebare. n dimineaa
aceasta la a doua ntrebare. 148

Pentru c eful meu a vzut articolul


despre logodna mea cu Helmut i s a
gndit c n-o s mai am nevoie de
slujb, aa c i-a dat o altcuiva. Fiica
efului a motenit serviciul meu nainte
ca trupul s mi se rceasc, spuse
detaat.
La naiba asta e ru. Nu e de mirare
c erai att de furioas pe mine n
dimineaa aceasta. mi pare ru, Jordan.
Pot s te ajut cu ceva? Pot s fac ceva
pentru tine?
Nu. La nceput am fost suprat, ca s
nu spun mai mult. Acum - i strecur
uor un picior n cldura dintre
picioarele lui - acum nu se pare c nu
mai conteaz aa de mult. Serviciul de la
Lucerna i a ncheiat misiunea. Dup

moartea lui Charles, simeam nevoia s


triesc i s muncesc, s respir fr
amestecul prietenilor plini de intenii
bune sau al prinilor mei. Timpul acesta
pe care l-am petrecut n Elveia a fost ca
o vacan de trei ani. Trebuie s gsesc
ceva mai provocator i mai productiv.
Vrei s te ntorci n America?
Evitau cu mult grij s vorbeasc
despre Helmut i despre rolul pe care
acesta avea s-l joace n viitorul ei. Dar
el era acolo, n fundul minii lor. Dei
niciunul dintre ei nu voia s-i rosteasc
numele. Aparent, din moment ce o
ntrebase dac intenioneaz s se
ntoarc n America se pare c Reeves
acceptase n cele din urm ideea c nu
dorea s se cstoreasc cu elveianul.

Da, probabil, dar nu tiu unde,


rspunse ea. Cred c am s ncerc un loc
frumos i linitit i am s m stabilesc
acolo ca s scriu. Asta e ceva ce mi-am
dorit ntotdeauna s fac.
i ce anume vrei s scrii?
Manuale de sex, opti ea.
Ghiduri cum s
Da.
Rsul vibr pe pieptul lui, acolo unde i
inea ea capul.
A, da? 149

O apuc i o rostogoli aeznd-o


deasupra lui.
Pentru asta este nevoie de foarte
multe cercetri, tii i tu.
Sunt dispus s sacrific orice ce este
necesar, l tachin ea i se aplec s-i
guste parfumul gurii. Avea acelai gust
ca i gura ei. Eti dispus s joci rolul de
cobai?
Gui.
Jordan izbucni n rs.
Cobaii nu gui, prostuule!
Nu? Dar ce fac?
Ea i art i problema viitorului ei
imediat fu dat uitrii ct ai clipi.
Aadar, dup primul tu manual de
sex, care va fi, firete, un bestseller, ce
ai s mai faci?

Stteau nvelii n ptur n faa focului.


N-am s scriu niciodat un manual
despre sex, zise Jordan i i ddu un
ghiont n coaste.
Va fi o mare pierdere pentru omenire.
Eti o adevrat expert. O srut pe
vrful nasului. Ce ai de gnd s scrii?
Sfaturi de cltorie pentru un
american n Europa? Beletristic? nc
nu m-am hotrt. Prioritatea mea este s
m aez undeva i s-mi sculptez o mic
ni n universul acesta. Dar tu? Ce
intenii ai?
Presupun c am s mai hoinresc
mpreun cu fidelul meu aparat de
fotografiat.
Oh.
Se prea c scopurile vieilor lor sunt

cum nu se poate mai diferite. i din nou


renunar s mai discute subiectul
viitorului lor. O trase pe genunchii lui.
Nu aveau nici un viitor dincolo de
pereii acestei cabane. 150

Mor de foame, i opti el la ureche.


Zceau nlnuii sub ptur. Picioarele
ei se mpleteau perfect cu ale lui. Ar fi
fost greu s spui ce membru cui aparine.
i ineau minile nlnuite unul n
spatele celuilalt.
Ai o poft insaiabil.
tiu. i ntotdeauna mi-e foame.
Jordan ridic fruntea i se uit n ochii
verzi jucui.
Vorbim despre acelai fel de apetit?
Oh, vorbeai despre mncare.
Jordan i ddu o palm peste fese i i
desfcu picioarele i braele.
Ce doreti la micul dejun? Stridii
afumate sau pateu?
Oh!
Dar nite pine cu unt?

Aa e mai bine.
Scoase o felie de pine i untul din coul
de picnic de lng u i i le aduse.
Reeves se uita alene la ea cum ntinde
untul pe pine i i-l ofer.
ie nu i-e foame? ntreb el vznd
c nu-i pregtete nimic de mncare.
Nu. Dar s ii minte c dac mai
rmnem mult blocai aici, mi datorezi
o raie de pine i unt.
n timp ce el mesteca, Jordan se juca
ncet cu urechile lui. i frec lobii ntre
degetele ei. Apoi, minile i coborr
spre gt i umeri, masndu-i mereu.
Te pricepi foarte bine la chestia asta,
remarc el, apoi mai muc o
mbuctur mare de pine.
Jordan se simea oarecum jignit c

primea mngierile ei att de indiferent.


i ls intenionat degetele s treac pe
lng pieptul lui. Mestecatul lui vnjos
se opri brusc. Degetele ei moi cu
vrfurile ovale gsir sfrcurile. Reeves
nghii un nod. 151

Presupun c nu vrei s te ocupi de


altceva n timp ce mi termin masa, aa
e? ntreb el cu o voce joas, schimbat.
Buzele ei se rotunjir n sus, ntr-un
zmbet de copil, cnd ea ddu din cap
c nu i se apropie i mai mult de el.
Prul ei i trecu ca vrjit peste fa.
Jordan i ls capul n jos i ncepu s
mngie cu limba sfrcurile pe care
degetele ei le fcuser s se ntreasc.
Jordan, gfi el. Dumnezeule, ce bine
este. Cum De unde tii s faci asta?
Din instinct, spuse ea suflndu-i
aburul cald pe piele.
Dumnezeu s-o binecuvnteze pe
Mama Natur.
Nu putea spune mai mult. Gura ei

continua s se amuze pe pieptul lui, n


timp ce minile i coborr i mai jos pe
trunchi. Reeves simea c nu mai are aer.
Atept cu un sentiment de anticipaie
dureroas ca degetele ei s ajung la
pata neagr de sub abdomenul lui i mai
jos. Numai atunci din pieptul lui scp
un mic geamt de plcere. Czu pe
spate, pe ptur.
Dei trebuia s aib grij de proviziile
lor, bucata de pine cu unt fu uitat ntrun col.
Acesta este
Paradisul? o ntrerupse el. Da, este
paradisul.
i place
Mai ntrebi?
Vreau s-mi spui.

Reeves deschise ochii i cut expresia


ei nelinitit. Era aproape virginal,
inocent, emoionat, dorea s-i fac lui
pe plac. Faa lui se nmuie cnd i puse
palmele pe ambele laturi ale capului.
Da, da. Atinge-m acolo, Jordan.
Gura ei era brutalizat de buzele care o
cucereau cu finee. Snii ei erau atacai
de mini a cror for consta n
atingerea lor convingtoare. Sfrcurile
ei erau mngiate de o limb blnd i
aspr n acelai timp, ce abia putea ine
n fru dinii gata s mute. 152

Trupurile lor se cunoteau acum att de


bine, nct el tia care este momentul
cnd ea este gata s-l primeasc. Se
avnt n interiorul ei, adnc, tot mai
adnc i mai plin, mai sigur de dreptul
lui de a se afla acolo. Acum mai mult ca
oricnd. Fiecare prticic din el, din
brbatul care era, care dorea s fie, se
concentra n acest rai misterios care i
aparinea numai lui Jordan. Se simea
mbogit, stimulat, puternic i pentru
prima dat n viaa lui cunotea i
nlimile spirituale ale iubirii, nu numai
pe cele fizice.
Am vorbit serios atunci, n prima
noapte, i spuse el rguit la ureche.
Ce anume?
Dar nu fusese un cuvnt, fusese doar o

expulzare blnd de aer pe care numai el


putea s-o neleag.
Niciodat nu a mai fost aa pentru
mine, Jordan.
O dat cu ultimul cuvnt, tumultul
izbucni i el i repet numele n metru
ritmic. i de aceea nu a auzit cuvintele
dulci pe care i le murmura ea n umr:
Te iubesc, te iubesc, te iubesc.
Jordan? Dormi?
Nu.
Afar s-a fcut lumin.
Serios?
Da.
Se rsuci puin i i arcui capul spre
spate.
Vd lumin prin crptura uii.
Femeia de lng el nu se mic i

brbatul i relu poziia iniial, cu


brbia pe fruntea ei.
A stat i vntul.
Jordan oft adnc i l strnse i mai
mult.
Crezi c a trecut furtuna?
Cuvintele erau mai ntristtoare dect
erau dispui s admit. 153

Da.
Dar nici el nu se simea tentat s se
mite. Spuse cu jumtate de gur:
Trebuie s ne sculm i s ne
mbrcm.
Da, cred c ai dreptate.
Dar nu vreau, mormi el.
Nici eu.
Se mbriar din nou slbatic i se
srutar cu pasiune. tiau c idila lor s-a
terminat. Cineva va veni s-i caute.
Helmut.
Se ridicar i se mbrcar n tcere,
simindu-se brusc ruinai unul fa de
cellalt. Dup attea ore cnd sttuser
goi, fr sfial, acum ntorceau capul
stnjenii. Conversaia lor, atunci cnd
ndrzneau s spun ceva, era banal,

aa c renunar la acest efort jalnic. Tot


ce se putea spune fusese deja spus.
Reeves deschise ua i se uit afar.
Muntele era acoperit de o ptur alb de
zpad, nu foarte adnc. Cerul era tot
nnorat, dar nu amenintor. Vntul se
transformase ntr-o uoar adiere ce nu
reuea nici mcar s dea jos zpada de
pe crengile pinilor.
Cred c am putea cobor dup ce ne
orientm unde suntem. O s mergem
ncet.
Foarte bine, rspunse ea absent.
n timp ce Reeves stingea focul ca s nu
continue s ard singur, ea mpturi
saltelele i le puse la loc, acolo unde
sttuser.
Reeves i puse jacheta de vnt i

nchise fermoarul. Insist ca Jordan s-i


nfoare ptura n jurul ei, dei nu
credeau c aerul rece va fi att de greu
de suportat acum, cnd nu mai sufla
vntul ca asear. i mprir ntre ei
rucsacul, aparatul de fotografiat i coul
de picnic, aa cum fcuser i cu o zi
nainte, apoi prsir refugiul oferit de
caban.
Jordan mai arunc o privire de jur
mprejurul cabanei mici, 154

aparent ca s se asigure c nu au uitat


nimic, n realitate ns dorea s i-o
ntipreasc n minte, s-o pstreze pentru
totdeauna n memorie. Lacrimile din
ochi fceau ca peisajul acoperit de
zpad s par apos, n timp ce l urma
pe Reeves afar din caban. ncepu s
se trasc anevoie n urma lui.
Cu grij, dar destul de uor, ajunser la
marginea pdurii. Imediat dup ce
trecur de ea, zrir echipa de
salvamontiti care pornise n cutarea
lor. Erau vreo treizeci sau patruzeci de
salvamontiti n costumele specifice,
desfurai pe o linie orizontal lung
de-a curmeziul pantei muntelui.
Reeves se opri i examin din ochi
privelitea cu un zmbet trist pe fa.

Dup ct de riguros decurge operaia,


poi fi sigur c Helmut este cel care o
conduce.
Jordan nu rspunse. i mut aparatul de
fotografiat de pe un umr pe altul i
porni dup el, aruncnd din nou o
privire n jos. Ce o s-i spun lui
Helmut? O s-o ntrebe ce s-a ntmplat
noaptea trecut? O s-i dea seama fr
s ntrebe? Sigur c dac Reeves i ea
or s se uite unul la altul, adevrul
nopii va iei singur la iveal.
Dar cu ct se apropiau mai mult de
grupul de oameni care i cutau, liniile
din jurul gurii lui Reeves deveneau tot
mai severe. Ochii lui nu mai strluceau
de pasiune ca ast-noapte. Dimpotriv,
preau s reflecte peticele de ghea de

pe zpad, pe care le ocolea cu grij n


timp ce coborau. Le era frig.
ngrijorarea i strngea pieptul i nu era
numai din cauza respiraiei ei
ngreunate. ntr-un col secret al inimii
ei, sperase c vor putea s-i
reconcilieze ambiiile de viitor i s
ajung la un compromis n privina a
ceea ce doreau de la via. Splendoarea
ultimei nopi nu putea fi att de uor
datat uitrii, nu-i aa?
Ne-au vzut, spuse Reeves,
smulgnd-o brutal din gnduri.
Ls jos coul greu i flutur din ambele
brae deasupra capului. 155

Jordan vzu c unul dintre oameni


rspunde, fluturnd i el entuziasmat din
brae. Purta o jachet de schi de un rou
aprins i pantaloni negri strmi bgai
n ghete. Era inconfundabilul Helmut.
Jordan vzu cum se ntoarce ca s-i
trimit napoi pe cei mai muli dintre
brbaii aflai cu el, dndu-i seama n
mod corect c ea i Reeves erau teferi i
puteau cobor singuri. Zece sau
doisprezece dintre oameni rmaser cu
el i continuar s urce.
Hai s-i ateptm, spuse Reeves i
ls jos povara pe care o ducea.
Jordan fcu la fel. mpturi ptura
transformnd-o ntr-o pern groas, o
puse pe o piatr mare, neted i se
aezar amndoi pe ea. Pn cnd

zpada va trece prin ea i va ncepe s-o


umezeasc, Helmut o s ajung lng ei.
Tcerea grea ce se aternu ntre ei doi
devenea tot mai ncordat cu fiecare
clip. n cele din urm, Reeves se mic
i i arunc o privire, dup care ntoarse
ochii.
Jordan, n legtur cu noaptea
trecut
Oft.
Asta este, i spuse ea. ncepe s
regrete. S nu fac o scen. S fiu calm.
S nu m plng i nici s nu-mi smulg
prul.
N-am vrut s se mai ntmple. Dup
noaptea aceea de furtun, cnd am aflat
c eti logodit, am jurat c am s te las
n pace. Dar, dup aceea, ai spus c nu

ai intenia s te cstoreti cu Helmut


atunci pe munte i apoi, ieri diminea
i apoi ne-am rtcit i toate astea
Te rog, Reeves, nu mai vorbi despre
noaptea trecut.
Printr-un act de voin, i stpni
lacrimile i nu le ls s curg pe obraji.
Atunci, el ntreb ntr-o oapt abia
auzit:
Atunci tii cum m simt, nu-i aa?
Da, tia. Pentru ea, fusese un punct de
cotitur n viaa ei. Dac se ndoise
vreodat c ia o decizie corect
mritndu-se cu Helmut, acum vedea
clar c o astfel de cstorie nu ar fi
reuit niciodat. Dar 156

era o mare nebunie s iubeasc un


brbat care nu simea niciun fel de
angajament dect fa de urmtorul
reportaj de succes - totui l iubea pe
Reeves. Cstoria cu un alt brbat era
de neimaginat.
Pentru Reeves fusese un episod ca
oricare altul. Fusese un interludiu scurt,
dar plcut n viaa lui. Constatase c
este atrgtoare, bine fcut i - nghii
un nod - foarte ndatoritoare. A
reacionat aa cum ar fi reacionat orice
brbat n mprejurri asemntoare. Ar
fi fost o copilrie s cread c n patima
lor furioas era altceva. i nghii un
suspin.
Da, tiu ce a nsemnat pentru tine,
Reeves, rspunse ea cu mult mai mult

senintate n voce dect se ateptase.


Bine, spuse el vdit uurat.
l vzur pe Helmut care pea spre ei.
Expresia de pe chipul lui, dei obosit,
era de entuziasm.
Jordan, ntruct ai neles ce a fost cu
noaptea trecut, vreau s tii c plec
imediat. Plec la Paris n seara aceasta.
Cuvintele lui o strpunser ca un pumnal
n inim. Aa de repede! Se
descotorosea de ea ct putea de repede.
Ruptura va fi astfel rapid, curat,
irevocabil.
Ea nu se uit la el i nici nu rspunse.
Nu voia s-l lase s-i vad lacrimile. Nu
va ti niciodat ct de tare o doare
inima. Moartea de care murea sufletul ei
va fi o moarte ascuns, fr niciun fel de

martori. Reeves nu trebuie s afle


niciodat c l iubete. Nemaivrnd s
ezite pn va fi prea trziu, se smulse de
pe locul de odihn i se arunc n josul
pantei, alunecnd pe suprafaa sticloas.
Helmut! strig ea.
Las-l pe Reeves s cread c timpul
petrecut mpreun nu fusese nici pentru
ea dect o distracie ntmpltoare.
Las-l s cread c se ntorcea napoi,
la logodnicul ei bogat. Las-l s cread
tot ce este mai ru despre Jordan
Hadlock, dar n niciun caz s nu afle c
l iubete. 157

Helmut o atepta cu braele ntinse i


atunci cnd se arunc n ele, brbatul
crezu c lacrimile de pe obrazul ei erau
de bucurie.
Iubita mea, iubita mea, spuse el
mbrbttor btnd-o uor pe spate.
Totul e n ordine, acum eti n siguran.
A fost cumplit?
Cumplit? Simea c face o criz de
isterie. Poate Paradisul? Utopia,
Shangrila, asta poate c da, dar n niciun
caz cumplit.
M bucur c te vd, spuse ea i
continu s stea agat de el.
nchise ochii ca s nu scape nimic din
ea.
Uite, iubito, bea asta. O s te
nclzeasc.

Cafeaua fierbinte era dreas din belug


cu coniac i se nec la primele
nghiituri.
ncet, iubito, ncet. Nu pornim napoi
dect atunci cnd ai s te simi complet
refcut. Pentru noaptea aceasta nu se
prevede niciun fel de furtun. Eu sunt de
vin pentru c nu am verificat buletinul
meteo ieri nainte s plecm. Furtuna de
zpad era prevzut pentru cotele mai
nalte. A fi putut s te scutesc de acest
comar.
Ce bine c ea i Reeves nu cunoscuser
buletinul meteo. Nu puteau fi trai la
rspundere. Fuseser victime.
Reeves, ari destul de bine, n ciuda
calvarului prin care ai trecut.
Helmut radia. Jordan nu se ntoarse, dei

auzise paii lui Reeves care scriau pe


zpad.
Dai-i omului ceva de but, spuse
Helmut. Abia atept s aud cum ai
reuit s supravieuii noaptea i cum ai
scpat nevtmai.
Jordan se rsuci ncet n braele lui
Helmut i vzu cum Reeves ia o ceac
la fel cu cea din care buse ea mai
nainte. Sorbi din cafeaua fierbinte i i
mulumi lui Helmut i asistentului
acestuia.
Dup ce am mncat dejunul acela
bogat pe care l-ai adus, Jordan i cu
mine am decis s ne micm puin ca s
dm jos ceea ce pusesem pe noi i am
mai urcat. Ne-am aezat ca s ne
odihnim o clip i 158

Vocea i rmase suspendat n aer. Ochii


lui verzi alunecar spre Jordan, care se
mai rezema nc de Helmut. Ochii lui se
nfipser n ochii ei i vocea lui Reeves
sun foarte dur cnd continu:
Am aipit. Cnd ne-am trezit, eram
nconjurai de zpad.
Descrise apoi pe scurt drumul n jos, pe
munte, pn descoperiser cabana aceea
pentru unelte.
Din fericire, ne-am refugiat acolo.
i din nou ochii lui o fulgerar pe
Jordan i din nou citi n ei dispre i
ostilitate. Reeves o ignor i se ntoarse
din nou ctre Helmut.
nainte de cderea nopii, am avut
ocazia s fim recunosctori att
fermierului necunoscut, ct i coului tu

de picnic.
Helmut rse i l btu pe Reeves pe
umr.
i mulumesc c ai avut grij de fata
mea.
Jordan se crisp la auzul acestor
cuvinte. ndrzni s ridice privirile ctre
Reeves. O expresie de dispre i
schimonosea trsturile feei.
Este o femeie pe care o poi mulumi
uor.
Insulta ascuns n aceast afirmaie fu
neleas numai de ea, dar ea o percepu
i se simi profund rnit. Doar nu-i
smulsese hainele de pe ea i nici nu-l
fugrise prin caban pn cnd n cele
din urm el i se supusese! Se ntoarse
spre Helmut i l ntreb:

Ce se aude cu avionul?
Helmut i mngie obrazul cu un deget:
Aa eti tu, Jordan draga mea,
ntotdeauna preocupat de grijile altora,
atunci cnd ai i tu necazurile tale.
Pilotul meu a reuit s aterizeze cu
avionul avariat. i el i echipajul i
toat ncrctura au scpat intaci.
Ce bine mi pare, spuse ea.
O lu de mn s-o srute i exclam:
Jordan, unde este inelul tu? Sper c
nu l-ai pierdut prin 159

zpad.
Nu, eu
Arunc o privire neajutorat spre
Reeves, dar faa acestuia nu lsa s se
vad ce gndete. Parc era dltuit n
piatr. Ochii verzi strluceau rece.
Este n rucsacul meu.
D-mi-l mie.
Helmut art spre rucsacul pe care l
recuperase unul dintre oamenii lui. Dup
ce l apuc, n cteva clipe gsi
buzunarul cu fermoar i scoase din el
inelul cu diamant. l puse la loc pe
degetul lui Jordan i spuse cu profund
satisfacie:
Aa. Acum lucrurile s-au ntors acolo
unde trebuie s fie.
Dar, de fapt, nimic nu era aa cum

trebuia s fie. Ridic ochii triti ctre


Reeves, dar locul unde sttuse el acum
era gol. n timp ce Helmut o trgea spre
el ca s-o mbrieze, vzu peste umrul
lui c Reeves pornise deja n jos.
tiind c s-ar putea ca aceasta s fie
ultima dat cnd l vede, opti:
Iubirea mea, viaa mea. Am s te
iubesc ntotdeauna.
Auzind vorbele ei i interpretndu-le
greit, Helmut o mbri i mai strns.
160

10
Mulumesc c ai venit, Helmut, spuse
Jordan nchiznd ua magazinului n
spatele lui i atrnnd din nou anunul
NCHIS pe fereastr, dup care trase
obloanele.
Iubita mea, eram n mijlocul unei
ntlniri foarte importante.
Era vizibil iritat de faptul c fusese
chemat pe neateptate.
Mrturisesc c nu neleg. Nu vd ce
este att de urgent.
mi cer scuze, Helmut, dar nu am vrut
s mai amn ntlnirea aceasta.
l conduse sus, pe scri, spre
apartamentul ci i aprinse lmpile din
sufragerie. i oferi un scaun i se aez
pe canapea.

Helmut, nu m cstoresc cu tine.


Asta a fost. Acum o spusese. Nu fusese
chiar aa de greu. Nu durea deloc. De ce
nu spusese asta mai de mult? Nu avea de
gnd s ia msuri de represalii
mpotriva ei. Nu striga la ea. De fapt, nu
fcea nimic, se uita int la ea, ca i
cnd ar fi fost sigur c i pierduse brusc
minile. Cnd n reveni din primul oc,
se aplec n fa pe scaunul lui i
ncerc s disting pe chipul ei semnele
unei tulburri mentale.
Draga mea, cred c nu te simi bine.
Sunt sigur c nu vorbeti 161

serios. Nu mai gndeti clar. Poate c


M simt foarte bine, Helmut. De fapt,
m simt mai bine dect m-am simit
vreodat n ultima vreme. Nu m
cstoresc cu tine.
Experiena lui managerial i spuse
cuvntul i Helmut se ls relaxat pe
sptarul scaunului. i ncruci
picioarele, punnd o glezn pe
genunchiul celuilalt picior.
Am constatat o schimbare la tine din
noaptea cnd ai fost prins de furtun pe
munte. A fost o experien stresant.
Poate c ai fost traumatizat puternic.
Sunt lucruri care se ntmpl, tii i tu.
Dar cred c, cu timpul, ai s-i revii i
ai s-i recapei nfiarea sntoas
din totdeauna i ai s rencepi s

gndeti normal.
Era aa de sigur pe sine, c Jordan
zmbi afectuos. Scutur din cap.
Nu, Helmut. Am luat decizia de a nu
m cstori cu tine cu mult nainte.
Timpul nu m va face s m rzgndesc.
Rmase tcut cteva momente lungi,
cntrind tonul ferm al vocii ei,
urmrind expresia neclintit de pe chipul
ei.
Dar de ce, draga mea? ntreb el n
cele din urm.
Helmut, nutresc o profund afeciune
pentru tine. Am petrecut mpreun clipe
frumoase. Nu am s pot niciodat s-i
mulumesc suficient pentru generozitatea
ta, i nici nu voi uita bunvoina ta.

Se ridic i merse pn la captul


canapelei. Degetele ei examinau
custurile din jurul pernelor i continu.
Dar nu te iubesc n felul n care o
soie trebuie s-i iubeasc soul. O
cstorie fr dragoste ar fi incorect
pentru amndoi. Suntem foarte departe
unul de altul ca formaie, la propriu i la
figurat. Nu voi reui niciodat s m
ncadrez n lumea ta.
Las-m pe mine s judec acest
lucru, Jordan, spuse el.
Ea zmbi.
Nu pun la ndoial capacitatea ta de a
lua decizii, Helmut, dar 162

aceasta este o hotrre de inim. De


sentimente. Eu nu sunt o angajat pe care
poi s-o aranjezi ntr-o funcie oarecare
n cadrul conglomeratului tu.
Asta este impresia pe care i-am
lsat-o? mi pare ru. Nu am avut
niciodat intenia s te fac s simi c
ncerc s te modelez pentru a te
transforma n ceva ce tu nu-i doreti.
Ceea ce m aduce la urmtorul punct,
spuse ca. Poate c n momentul de fa
m gseti amuzant. Nu sunt ca femeile
crora le-ai fcut curte. Dar ct va mai
dura caracterul acesta de noutate? Cnd
o s te plictiseti de mine?
Te iubesc aa cum eti, Jordan.
Toat viaa?
ntrebarea ei lovise bine. Helmut

ntoarse repede privirile i Jordan


nelese c ntrebarea ei l fcuse s
gndeasc altfel, aa cum nu o mai
fcuse niciodat pn acum.
Am avut o csnicie dezastruoas.
Asta mi-a fost de ajuns. N-a vrea s te
fac cumva nefericit.
N-ai s m faci, protest el
ncpnat.
Ba da, Helmut. Eu vreau linite.
Fostul meu so mi-a promis copii i un
cmin, stabilitate, securitate, nu s-a inut
de cuvnt. i dei posibilitile i
calitile tale le depesc cu mult pe ale
lui, am s te plictisesc curnd cu ritmul
meu casnic. Sunt o americanc de mod
veche din Midwest, cu idei
preconcepute. Mi-a fcut plcere fiecare

clip pe care am petrecut-o n


strintate, Helmut, i nu a da pentru
nimic n lume aceast experien, dar
acum vreau s m duc acas. Te rog s
m ieri pentru dezamgirea pe care i-o
provoc. Dar este spre binele nostru. Te
asigur.
Dar de ce ai acceptat propunerea mea
dac ai simit mereu c nu era bine?
ntreb el cu o oarecare intonaie
aristocratic n voce.
Am acceptat? Oficial? ripost ea.
Helmut zmbi pentru prima dat. Era un
zmbet trist. 163

Presupun c nu. Sunt obinuit s obin


ceea ce vreau.
Adug apoi cu sigurana de sine care i
era caracteristic.
Nu mi-a trecut nicio clip prin cap c
nu vrei s te cstoreti cu mine.
Jordan rse.
Helmut, eti adorabil.
Scoase cutiua de catifea din buzunar i
se duse ctre locul unde el sttea acum
n picioare lng scaun.
Iat inelul tu.
Nu ndrznesc s sper c doreti s-l
pstrezi ca o dovad a stimei mele.
Jordan zmbi, dar ddu din cap c nu.
Voi. Americanii! Ai rmas tot
puritani, pufni el cu afeciune.
Morala clasei de mijloc.

Exact, spuse el nepat. Cu idei


arhaice i idealiste despre dragoste i
cstorie.
Privi n jos ctre cutia cu inelul i o
rsuci n mn. Mintea i se ncrunt
vdind concentrare. i amintea de ceva.
Jordan, decizia asta a ta are ceva n
legtur cu ziaristul american, nu-i aa?
Helmut, ce absurditate, spuse ea
repede, dar ls capul n jos i ntoarse
privirile pentru ca el s nu vad durerea
care i umplea ochii. Ce ar fi s bem
ceva?
Helmut i ignor oferta.
Jordan, uit-te la mine.
Ea se conform ncet. i atunci el vzu
durerea care i marca att de clar
trsturile. i inea trupul rigid i drept,

ca i cnd dac i-ar fi permis s se


relaxeze acesta s-ar fi sfrmat n mii de
bucele i s-ar fi dezintegrat. Brbatul
ls s-i scape un suspin.
Aha, deci asta este.
Nu, Helmut, el n-are nimic de-a face
cu asta. 164

Privirea lui cinic i sever i spuse c


n-o crede.
i jur c nu l-am mai vzut de cnd
am fost salvai de pe munte.
Asta nu are nicio legtura cu
sentimentele, iubito. Acum cnd m
gndesc la ultimul interviu, pe care
Reeves a insistat s-l avem n aceeai
dup-amiaz, era cam rvit i agitat.
Ce s-a ntmplat n cabana unde v-ai
adpostit n noaptea aceea?
Nimic.
Mini, Jordan.
Da. Minea. Ceva se ntmplase n
noaptea aceea. Viaa ei ncepuse i se
ncheiase n spaiul acelor cteva ore pe
care le petrecuse mpreun cu Reeves.
n ultimele dou sptmni se micase

fcndu-i treburile de rutin ca un


automat, rspunznd la miile de ntrebri
pe care i le puneau clienii ei, cu toat
politeea i rbdarea de care era n
stare.
Prin ceaa care i nvluia mintea,
ncercase s-i fac nite planuri de
viitor, cci fiica domnului Bauerman
urma s vin curnd ca s-o nlocuiasc,
dar era incapabila s treac cu gndul
dincolo de ziua de mine.
Supravieuirea zilnica i solicita toat
energia i concentrarea.
Se ls s cad pe canapea i privi n
gol la minile. Abia atunci cnd pernele
se lsar sub greutatea lui Helmut i
ddu seama c acesta se aezase alturi
de ea. i lu minile reci n minile lui.

Eti ndrgostit de el, spuse el cu


precizia unui clarvztor.
Iar ea confirm din cap nefericit.
Lacrimile ncepur s-i curg din ochi
cnd ridic privirile spre el.
Helmut, i jur c m hotrsem deja
nainte s-l cunosc pe Reeves Grant.
Te cred. Dar asta nu are nicio
importan, nu-i aa? El tie ce simi
pentru el?
Nu. 165

Eti cea mai enervant creatur.


Jordan. De ce nu i-ai spus omului? De
unde vrei s ghiceasc?
Nu, Helmut, nu conteaz dac tie sau
nu. El nu simte acelai lucru pentru
mine. Nu avem aceleai scopuri.
Nu prea cred. Omul este un prost
dac te prsete. Am s-l chem napoi
imediat.
Nu! exclam ea i i nclet
minile. Te rog s-mi promii c nu ai s
ncerci s iei legtura cu el n niciun fel.
n cteva zile, plec acas. Acolo m voi
simi mai bine.
El i arunc o privire plin de ndoial.
Am primit numai o scrisoare de la el.
Reportajul lui este programat s apar n
revist anul viitor. A spus c o s m

anune cnd anume.


Jordan simi c se detest c pune
aceast ntrebare, totui o rosti:
De unde a fost trimis scrisoarea?
De la Paris.
Da, a spus c pleac la Paris, oft ea.
Jordan
M simt foarte bine, Helmut. Zu c
da.
Zmbi cu mai mult curaj dect se credea
n stare.
O clip mai trziu, l nsoea pe scri n
jos i i deschise ua. El se ntoarse i o
mbri cu cldur, srutnd-o pe
amndoi obrajii, ntr-un gest tipic
european
Draga mea Jordan. Mi-a fcut

plcere timpul pe care l-am petrecut


mpreun. Am s simt mereu o und de
nostalgie ori de cte ori voi trece pe
aici. Eti sigur c nu vrei s te
cstoreti cu mine?
Da, sunt sigur, spuse ea rbdtoare.
Mi-ai lrgit orizontul lumii, Helmut.
Perspectivele. Faptul c te-am cunoscut
pe tine a fost cea mai bun nvtur.
Am fost un ntru, spuse el. 166

Nu prea-i sttea n fire s se deprecieze,


nct Jordan rse.
De ce?
Helmut o strnse la piept.
Ar fi trebuit s te arunc n pat de
prima dat cnd am avut ocazia, n loc
s in seama de obieciile tale c nu se
cuvine. N-am s-mi iert asta niciodat.
Refuzul meu constant este ceea ce ia meninut interesul, spuse ea blnd. Mai
devreme sau mai trziu ai fi renunat i
ai fi plecat oricum.
Nu fi chiar aa de sigur, opti el i
ochii lui albatri studiar faa frumoas
ntoars ctre el.
i drese apoi vocea:
Cnd spui c pleci?
Nu tiu exact. Bill trebuie s-mi

trimit preavizul n cteva zile.


Pot s te mai vd nainte s pleci?
ntreb el blnd.
Nu cred, Helmut, spuse ea zmbind.
E mai bine aa.
ntotdeauna pragmatic. Simul tu
practic este una dintre cele mai mari
virtui ale tale, Jordan.
Jordan rse din nou.
Nu e un compliment prea galant.
Unde sunt toate suplimentele acelea
poetice cu care m copleeai?
Rse i el, dar apoi deveni brusc serios:
S nu m nelegi greit. Mintea
ascuit nu i-a micorat cu nimic
atracia sexual.
O trase aproape de el pentru ultima dat
i i opti urmtoarele cuvinte direct n

ureche:
S nu te lai toat viaa condus
numai de acest sim logic pe care l ai,
Jordan. Uneori, cele mai mari realizri
pot fi rezultatul unui joc de noroc.
O srut nc o dat pe buze i plec.
167

La naiba, murmur Jordan refcnd


drumul napoi ctre etaj.
Chiar cu o clip mai nainte nchisese
magazinul i stinsese luminile. i acum
nc un client btea cu putere n u. Era
obosit. n ultima sptmn ncercase
s pun la punct librria, ca s arate ct
mai bine cnd vor veni soii Bauerman
cu fiica. Toat noaptea, dup orele de
program, i mpachetase lucrurile
personale n lzi, pentru transport.
Astzi fusese chiar foarte ocupat. Un
autobuz ntreg de oameni n vrst din
Detroit descinsese n magazinul ei i toi
cei cincizeci i unu de ocupani ai
autobuzului ceruser s li se acorde
personal atenie. Dup plecarea lor,
rafturile rmseser goale i fusese

nevoit s le umple din nou.


Iar acum cineva ignora cu bun tiin
plcua pe care e scris NCHIS.
Exasperat, ntoarse cheia n broasc i
smuci ua.
Am n
Cuvintele i murir pe buze i ochii i se
fcur mari.
n prag se afla Reeves. Se rezema
nonalant de peretele exterior. Se uita la
norii grei de deasupra capului, care
ncepeau s arunce primele picturi de
ploaie.
Se pare c nu pot s ajung aici dect
pe vreme de furtun, spuse el fr nicio
legtur, i i fcu drum trecnd pe
lng ea.
Jordan era att de uluit nct nu ncerc

s-l mpiedice s intre. Maxilarul i se


lsase n jos i braele i atrnau fr
vlag n lungul trupului.
Ce faci aici? rosti ea n cele din
urm.
Am venit s te ajut s mpachetezi.
i ls aparatul de fotografiat i sacul
de cnep pe podea i i scoase haina.
Ai ceva de mncare? Mor de foame.
Fr alte cuvinte, se rsuci pe clcie i,
n secunda urmtoare, i auzi paii care
urcau spre etaj. nc nevenindu-i s
cread c era 168

acolo, Jordan l urm. Cnd ajunse n


capul scrii, l vzu deja n buctrie,
inspectnd prin cmar.
Unt de arahide? Asta-i tot? ntreb el
dezamgit. Cred c o s trebuiasc s
ies n ora la cin.
Reeves? fcu ea, n timp ce minile i
se strngeau pumn. Ce faci aici?
Reeves privi cu simpatie ctre ea.
Te repei, Jordan. M-ai mai ntrebat
asta.
i n-ai rspuns.
Ba am rspuns. i-am spus c am
venit ca s te ajut s mpachetezi. Pleci
peste cteva zile, nu-i aa?
Nonalana cu care i ntindea unt de
arahide pe o jucat de pine veche o
uluia. Ce atepta de la ea? Nu tia ce

intenii are, dar era din ce n ce mai


furioas, cci nu nelegea ce fel de joc
joac.
i smulse sandviul din mn nainte s
apuce s ia prima mbuctur i l
arunc pe mas.
Reeves, nu tiu ce faci aici, dar eu nu
vreau s particip la asta. Cum
ndrzneti s dai buzna aici i s
valsezi aa!
Jordan fierbea de furie, dar el o domoli
imediat, mormind:
Mi-ai stricat buntate de sandvi, i
art spre felia de pine care aterizase
cu untul n jos pe masa de buctrie. Tot
aa de nbdioas ai s fii i dup
cstorie?
Cstorie! Cuvntul se izbi de pereii

buctriei minuscule i i rsun ca un


ipt n creier. i demontase tot arsenalul
de aprare. Se ndrept cltinndu-se
spre masa din buctrie i se uit la el
cu ochi crora nu le venea s cread.
Reeves apuc sandviul bucluca, l
inspect, decise c nu era compromis
chiar total, l ndoi n dou i apuc o
mbuctur mare.
Ai nnebunit, spuse ea. Ce vrei s
spui prin cstorie?
tii tu, mormi el cu gura plin de
pine i unt de arahide. Dragi invitai,
ne-am adunat aici etc., etc. Flori.
Lumnri Mame 169

nlcrimate. Cstorie.
Dar
Nu mai eti logodit cu Helmut, aa
e?
Nu reui dect s dea din cap afirmativ.
Aa credeam i eu. Ieri m plimbam
pe Champs lyses i aproape c m-am
mpiedicat de un chioc. n ultima vreme
am but cam mult, vezi tu, i uneori m
cam clatin, adug el pe un ton
confidenial. Oricum, era acolo foia aia
de scandal n care poza lui Helmut era
pe prima pagin. inea braul n jurul
taliei unei contese italiene a crei avere
se bucur aproape de aceeai admiraie
ca i nurii ei. Am fcut o investiie de
civa franci i am cumprat maculatura
aia. Dup cinci ceti de cafea fierbinte

i un du rece, cnd am fost sigur c sunt


treaz, am citit reportajul. Se pare c
Helmut i contesa sunt subiectul numrul
unu n toat Europa. Aa c mi-am
imaginat c eti liber s te cstoreti
cu mine. Cred c va trebui s ateptm
pn ne ntoarcem n America ca s
legm nodul. tiu c prinii ti i mama
mea
Reeves! strig ea.
Cnd sporovial lui ncet n cele din
urm, Jordan spuse calm:
Nu poi s dai buzna pur i simplu
aici i s spui c ne cstorim.
De ce nu? Ne iubim, nu-i aa?
Apoi se btu cu palma n frunte:
Asta era! Preferi s te cer oficial n
cstorie.

Ridic din umeri:


Foarte bine. Vrei s te cstoreti cu
mine, Jordan? E uor de trit cu mine.
Am toi dinii n gur i nu trebuie s
rneti dup mine. Sunt zdravn la trup.
Destul de ntreg la minte. M-am lsat de
fumat - de dou ori. Beau numai cu
msur - ultimele cteva sptmni nu se
pun la socoteal. Fac du cel puin o
dat pe zi. Am o personalitate
fermectoare. Sunt ngrozitor de chipe
i 170

Modest.
Reeves ddu din cap afirmativ.
i modest.
Iordan izbucni n rs. Simea c face
explozie. Braele lui o prinser imediat,
strngnd-o la pieptul lui. Prul ei se
ncurc ntre degetele lui cnd i ddu
capul pe spate ca s se poat uita la
chipul ei. Mina lui amuzat dispruse,
nlocuit de o expresie de ncruntare
nelinitit.
Asta vrea s nsemne da?
Nu se gndea la cstoria ei nefericit
cu Charles. Nu se gndea nici la
hotrrea ei de a duce o via
independent. Singurul ei gnd era c
Reeves se ntorsese din nou n viaa ei.
Dup acele sptmni nefericite cnd

trise fr el, nu avea de gnd s-l lase


s plece din nou.
Cum a putea oare refuza o cerere n
cstorie att de romantic?
Nu poi. i nici n-am s te las.
Ochii lui i mncau din priviri toat faa.
Am trit ntr-un adevrat iad, Jordan.
n noaptea aceea cnd am ajuns pe
bjbite la ua ta nu m-am gndit c m
va lovi trsnetul. Nu m-am gndit
niciodat c m voi ndrgosti, dar cnd
acest lucru s-a ntmplat, mi-a ars
creierii. Trebuie s faci parte din viaa
mea.
Gura lui plan o clip deasupra buzelor
ei.
Dumnezeule, ce dor mi-a fost de tine.

Buzele ei fur desprite de nevoia lui


urgent. Limba lui o atinse pe a ei cu
familiaritatea aceea deosebit care i
uluise nc de la primele lor sruturi.
Jordan se simea neajutorat sub
presiunea fierbinte i se lsa n voia
gurii lui. Dorina care mocnise nchis
n ultimele cteva sptmni iei la
suprafa la prima suflare asupra
tciunilor ncini. 171

Gura ei mprtea pe deplin patima lui


i l ncnt apropiindu-se i mai mult de
el, mpletindu-i trupul cu al lui.
Reeves rspunse cu un mic zvcnet al
coapselor.
Se smulse apoi de lng ea dup cteva
minute lungi de sruturi ptimae, i
cuprinse capul n palme i o privi adnc
n ochi:
Jordan, de ce ai fugit la Helmut cnd
am cobort de pe munte?
Vocea lui blnd nu fcea dect s
amplifice i mai mult importana
ntrebrii la care atepta un rspuns.
Nu puteam s te las s vezi ct de
mult te iubesc, Reeves. Tocmai mi
spusesei c pleci la Paris. Am crezut c
vrei s-o rupi definitiv cu mine ct mai

limpede i nu vrei s m lai s vd


nimic important n ceea ce se ntmplase
ntre noi.
Te-am ntrebat dac tii ce nsemni tu
pentru mine. Ai spus c tii.
Credeam c am fost o distracie de
moment, c m lai fr niciun fel de
legturi sentimentale.
Gsculi ce eti, chicoti el. Dac i
aminteti, nu era un loc sau un moment
foarte potrivit pentru mine ca s-i spun
c vreau s rmi cu mine pentru
totdeauna. Imediat ce mi-a fi rezolvat
treburile de la Paris, intenionam s m
ntorc la tine. Speram c vei nelege
asta. Dar urmtorul lucru pe care am
vzut c-l faci a fost s alergi n josul
pantei i s te arunci n braele lui

Helmut, acceptnd din nou inelul acela


cu diamant pe care ajunsesem s-l ursc.
Oh, Reeves, data viitoare s nu mai
fii aa de criptic.
N-o s mai fie nicio dat viitoare.
Trebuie s te mrii cu mine acum,
Jordan, spuse el insistent, apucnd-o cu
minile de coapse i trgnd-o spre el.
De ce? Eti nsrcinat?
El o apuc n glum de pr i o trase
spre spate.
Nu, dar am s m strduiesc din
rsputeri s te las pe tine nsrcinat,
dac asta mi garanteaz c te
cstoreti cu mine, o 172

amenin el. De fapt, chiar mi place


ideea asta. Ia gndete-te cte fotografii
pot s fac cu tine i cu copiii.
Copiii?
Da. tii tu - omuleii ia mititei care
scncesc i url mereu.
Sunt prea btrn ca s mai fac copii,
spuse ea.
Atunci e bine s ncepem imediat,
spuse el i o mpinse spre dormitor.
Ai vreo rezerv n ceea ce privete
cstoria cu mine? ntreb el n timp ce
buzele lui ciupeau uor pielea delicat
de sub braul ei.
Hainele lor se amestecaser pe capacele
lzilor pe jumtate ambalate i se
cuibriser n cuverturile patului pe care
l mai mpriser o dat. Afar ploua.

Am un milion de rezerve, murmur ea


cu gura n coastele lui.
Vrfurile degetelor ei i traversau
lungimea coapsei.
Dar un om nelept mi-a spus cndva
s nu las gndirea logic s ia decizii
pentru mine. Uneori trebuie s riscm. i
cred c tu reprezini un risc rezonabil.
Reeves i puse un deget sub brbie i i
ridic faa spre el.
Acest om nelept nu se numete
cumva, din ntmplare, Helmut
Eckherdt?
Din ntmplare, aa se numete.
Ei bine, naiba s m ia, chicoti el.
Las-l pe el s-i asume meritele.
Vrei s spui c
Da, am auzit i eu de la el acelai

lucru. Tocmai mi fceam bagajele furios


n ultima noapte, cnd mi-a telefonat la
hotel. Mi-a spus fr niciun fel de
echivoc c a face bine s-mi mic
fundul ncoace i s m cstoresc cu
tine, pn nu te ia altul mai iste ca mine.
Cnd i-am spus c tocmai asta m
pregteam s fac, a spus: Bravo ie! - i
a nchis. 173

Rser mpreun ncet.


ntotdeauna i-a plcut s ia
problemele n propriile mini.
i mie mi place s-mi iau
problemele n propriile mini, spuse
Reeves.
Numai c problemele lui erau snii
frumoi ai lui Jordan. Ea se ls pe
spate i i se oferi fr restricii. El i
afund capul i srut depresiunea dintre
snii ei.
mi distragi atenia, spuse el.
Ea se arcui instinctiv ctre el i simi ct
este de excitat, tare i fierbinte, izbinduse de ea.
De la ce anume? ntreb ea.
Mna ei l gsi i l implor s vin mai
aproape.

De la faptul c trebuie s-i


povestesc despre noua mea slujb.
Vocea lui devenise mai profund.
Dar acum las-o balt.
Imediat simi c mna ei i d drumul i
l mpinge la o parte.
Nu poi s faci ceea ce faci i s
asculi n acelai timp?
Nu. Pentru c tu nu poi s vorbeti
dac eu am s continuu s fac ceea ce
fceam.
Oricum, nu foarte clar. La naiba. Ei
bine, am s m grbesc.
i ls capul pe pieptul ei i spuse:
O editur din New York se ine de
mine de mai muli ani s le scriu o carte,
un fel de eseuri ilustrate, cu privire la
ultimul deceniu, care ar cuprinde cam

cea mai mare parte a carierei mele. Am


fost la Paris ca s m ntlnesc cu civa
dintre cei mai importani redactori care
erau la un fel de trg al crii sau cam
aa ceva. Oricum ca s-o scurtez - cci
am de rezolvat alte probleme presante am negociat un contract. Cum i se pare?
Reeves, strig Jordan entuziasmat.
Se aez n capul oaselor, smulgndu-i
astfel perna confortabil de sub cap. 174

Asta e minunat! Nu eti emoionat?


Da, recunoscu el modest. nseamn o
mulime de bani, dar n acelai timp
trebuie s evaluez tot ceea ce am vzut,
am auzit, am trit n aceti ultimi ani.
Unele dintre aceste experiene au fost
deosebit de preioase i cred c trebuie
mprtite i altora. Crezi c doi
scriitori ntr-o familie ar fi ceva absurd?
Jordan i trecu degetele iubitoare prin
prul lui ciufulit.
Cred c pot s supravieuiesc n
orice condiii alturi de tine. Iar ideea
crii este minunat. Am s te ajut cum
am s pot.
Bine. Nu prea m pricep la cuvinte.
Acum c am terminat cu chestia asta

i puse minile pe umerii ei i ncerc


s-o trag napoi, jos, dar ea rmase tot n
ezut.
N-am terminat nc. Unde o s
locuim?
Reeves i nbui o njurtur.
nc nu m-am hotrt. i displace
Washingtonul? Virgina are cteva locuri
foarte drgue.
Apoi, cu o degajare exagerat, adug:
Avem o familie prezidenial foarte
fotogenic. i mereu sunt alegeri.
O cut i ncrei fruntea ngrijorat i i
umbri cercurile albastre din jurul
irisului.
Dar, Reeves, n-o s tnjeti dup
toate cltoriile i emoiile lor, nu-i aa?

Reeves o trase spre el.


Nu. Cu experiena i recomandrile
mele n-am s rmn niciodat fr lucru,
dar cine se scoal de diminea departe
ajunge. tiu ct de mult i doreti
stabilitatea unui cmin. i eu vreau
acelai lucru. Am vorbit serios cnd
spuneam c am s fac fotografii cu tine
i cu copiii n jurul tu.
De ast dat, Jordan nu se mai mpotrivi
cnd el o trase n jos, pe 175

pern.
i eu am vorbit serios cnd am spus
c sunt prea btrn.
Aiurea. Ia te uit ce bun eti.
Ochii lui i analizau trupul cu o plcere
lasciv.
Absolut perfect.
Buzele i urmar traseul ochilor.
ntr-una din aceste zile am s-mi fac
timp s-i numr zonele erogene. Cred
c o s dureze cteva ore, nici nu m
ndoiesc de asta. Cteva ore
ncnttoare.
Snii ei erau foarte ateni i i
rspunser ntr-un mod care nu-i
dezamgea buzele.
Ai fi n stare s-i refuzi unui bebelu
plcerea de a se hrni la aceti sni?

ntreb el.
Limba lui i aduse sfrcurile ntr-o stare
de dorin dureroas i el i desfat
trgnd uor de ei cu buzele. Jordan
gemu de plcerea senzaiei de cldur
umed.
Minile lui o adorau n timp ce coborau
ncet spre acea zon secret care era
nsi esena feminitii ei. O gsi gata
i tnjind s-l primeasc. Cnd buzele
lui ajunser din urm minile i o
srutar acolo, Jordan strig cu o
bucurie inexprimabil cci iubea i tia
c este iubit.
Te iubesc, Jordan, spuse el n timp ce
se ridica deasupra ei.
Coapsele ei se ncordar rezemndu-se
de muchii puternici ai picioarelor lui n

timp ce el se aeza ntre ele. i uni


trupul cu al ei.
Te-am convins c vei fi o mam
perfect?
Mai convinge-m un pic.
Trupul lui o mngia pe dinafar i pe
dinuntru, iar mna lui se strecur
printre trupurile lor gsindu-i snii.
Ai n tine atta iubire de druit,
Jordan. Fii generoas, f un copil pentru
noi.
i prinse snul n mn i l frec de
pielea lui umed. 176

Reeves, tii c te iubesc. Vreau s fiu


a ta.
Eti a mea. Pentru totdeauna.
Ea l strnse cu i mai mult putere. Un
cutremur le zgudui trupurile.
Jordan, niciodat n-am s m satur de
tine.
n acea clip, propria lor pasiune i urc
pe culmile universului, dar el era acolo,
mpreun cu ea, innd-o n brae i
mprtind totul cu ea. Iar cnd i ea
simi tremurul necontrolat al coapselor
lui, tiu c avea dreptate.
O dragoste ca aceasta merita s aib
urmai.
SFRIT 177

CUPRINS
1
..................................................................
4
2
..................................................................
23
3
..................................................................
41
4
..................................................................
58
5
..................................................................
75
6
..................................................................

91
7
..................................................................
112
8
..................................................................
129
9
..................................................................
147
10
..................................................................
160