Sunteți pe pagina 1din 180

Editura Ion Creang Bucureti 1975

Coperta de CRINA IONESCU

Poveste popular romneasc, culeas din Banat de


PETRE UGLIIU-DELAPECICA

Alb mprat i nepoii lui cu prul de aur


A FOST ODAT un mprat tnr de ani, dar alb pe cap
ca oaia, i pentru aceasta toat lumea i zicea: Alb mprat. El
avea un singur fecior i, murindu-i mprteasa, a luat o
vduv, tot soie de-mprat.
Feciorul mpratului, trecnd anii ca banii, s-a fcut mare
i a nceput s-i dea mustile. Seara mergea cu prietenii si pe
la clci i pe la eztori, unde se adunau i fetele mari de
mritat. ntr-o sear, fetele ncepur a povesti ce ar face ele
dac feciorul mpratului le-ar lua de soie.
Una din ele zise:
Dac feciorul mpratului m-ar lua pe mine de
nevast, i-a face copii cu prul de aur.
Fata care povestea nu tia c i feciorul mpratului era
de fa la eztoare cu mai muli feciori. Auzind feciorul
mpratului vorbele spuse de fat i vznd-o frumoas ca o
zn, se ndrgosti de ea, i s-a hotrt s-o ia de nevast.
mprteasa, mtihoaia, avea o nepoat, fata fratelui ei,
mpratul Verde, dar aceasta era urt de s astupi toate oalele
dinaintea ei. Nici nu voia s aud de ea feciorul nostru.
Feciorul s-a dus la mpratul i i-a spus c ar vrea s sensoare. La struina mprtesei, tatl su i-a spus de fata
mpratului Verde, care-i ddea zestre o jumtate de mprie
i nou care de saci plini cu galbeni.
Nici dac mi-ar da toat mpria i nouzeci i nou
de care de galbeni, nici atunci n-a lua-o de soie, rspunse
feciorul mpratului.
Vrnd-nevrnd, mpratul trebui s fac pe placul
feciorului, cci el avea s triasc cu ea. S-au dus i au peit
fata pe care i-a ales-o el.
S-a fcut o nunt mare i frumoas, i toat lumea era
voioas, numai afurisita de mtihoaie vrsa venin de necaz.
2

La un an dup nunt, nora mpratului a nscut un biat


frumos cu prul de aur. Nici mpratul i nici feciorul nu erau
acas. Mtihoaia, ca s-i rzbune nepoata, lu biatul i puse
n patul nurorii un celu, spunndu-i c pe acela l-a nscut,
iar pe biatul cu prul de aur l-a dat unei slugi, s-l duc s-l
prpdeasc, i i-a dat o pung de galbeni ca s tac, s nu
spun nimnui nici un cuvnt.
Sluga lu pruncul i punga cu galbenii, i, n loc s
prpdeasc copilul nevinovat i aa de frumos, l-a dus la o
cas de oameni sraci, i dndu-le punga cu bani, le-a spus s
creasc copilul i s-l ngrijeasc, c odat, cnd va fi mare,
acesta le va fi de mare folos.
Cnd a venit mpratul i feciorul acas, mtihoaia i
duse n camera nurorii i, artndu-le celuul, le spuse:
Iac biatul cu prul de aur!
Nora plngea de mare ruine ce i-o fcuse aceast femeie
fr de inim, dar bunul ei brbat o mngia, cci ei se iubeau.
Dup al doilea an, nora mpratului iar nscu, de ast dat
nscu o feti de o frumusee rar, cu prul de aur. Mtihoaia
a luat fetia de la mam-sa i i-a pus iari o celu. A dat
fetia slugii i dou pungi de galbeni, i i-a spus s-o duc s-o
prpdeasc, ca i pe biat, i s nu spun nimnui nici un
cuvnt.
Sluga a luat fetia i cele dou pungi i a plecat tot la casa
unde a dus biatul, i le-a dat fetia i pungile cu galbenii.
Oamenii s-au bucurat foarte mult, att de feti, care n-avea
pereche n lume de frumoas, ct i de galbeni, cci acuma nu
mai erau sraci. i-au cumprat pmnt, vite de tot felul i
i-au fcut cas nou ca i la cei bogai.
Venind mpratul cu feciorul acas, mprteasa i-a dus
s le arate ce a nscut nora. i de ast dat a plns biata
nevast de s-a topit de atta plns, iar brbatu-so o mngia i-i
spunea s nu se necjeasc.
Bietul slug, care a dus copiii la casa oamenilor sraci, ca
s-i creasc, nu mai putea neca n sufletul lui atta nedreptate,
i s-a hotrt ntr-o bun zi s mearg la mpratul s-i
dezvluie toat blestemia mprtesei.

nlate mprate! mi zace pe inim o mare durere i


de ani de zile m frmnt cu ea, dar acum n-o mai pot ascunde
i vreau s v-o descopr, dar nainte de toate v rog s nu m
pedepsii, cci eu nu am nici o vin.
Spune, dragul meu, rspunse mpratul, cci n-am s
te pedepsesc, chiar dac ai fi greit cu ceva!
nlate mprate! spuse sluga credincioas, cnd a
nscut nora nlatului mprat ntia oar un biat cu prul de
aur, nlata-mprteas a luat pruncul de la mam-sa n clipa
n care l-a nscut i a pus n locul lui un celu, zicnd c pe
acela l-a nscut, iar copilaul nevinovat mi l-a dat mie s-l duc
s-l prpdesc. Ca s nu spun nimnui nimic despre fapta ei,
mi-a dat o pung de galbeni. Eu am luat copilaul i punga cu
aur i m-am dus departe la casa unei familii srace, pe care iam rugat s aib grij de biat i s-l creasc, dndu-le punga
de galbeni. Att brbatul ct i femeia lui au primit cu mult
bucurie biatul, i nu voiau s primeasc galbenii, spunnd
cci, neavnd copii, l vor crete si-l vor ngriji ca i cnd ar fi
fost al lor. La struinele mele, totui, au primit banii, cci erau
oameni sraci.
Cnd a nscut a doua oar o feti, cum n-am mai vzut
n viaa mea att de frumoas, cu prul de aur, mprteasa a
pus n locul ei o celu i mi-a dat fetia mie i dou pungi de
galbeni, ca s duc biata feti s-o prpdesc i s nu spun
nimnui nici un cuvnt. Am luat fetia i pungile cu aur, i mam dus iar la oamenii crora le-am dat i biatul. Cnd au vzut
fetia att de frumoas, nu mai puteau de bucurie i, cnd le-am
dat cele dou pungi de galbeni, nu voiau s primeasc
nicidecum, zicnd c acuma nu mai snt sraci, cci pe aurul
primit ntia dat i-au cumprat vite, pmnt i i-au fcut
cas frumoas, au cu ce s triasc, i pot crete uor chiar
patru-cinci copii, nu numai doi.
Eu le-am pus pungile pe mas, i am plecat repede din
casa lor.
Auzind mpratul aceast poveste trist, a mers la feciorul su i i-a spus tot ceea ce a auzit din gura slugii credincioase. Amndoi, nsoii de slug, s-au urcat n trsur i s-au
dus la casa unde se aflau cei doi copii cu prul de aur. Cnd au
4

ajuns la ei, acetia le-au ieit n poart i le-au deschis-o,


netiind pentru ce au venit la ei.
mpratul i feciorul su i-au ntrebat:
Avei dumneavoastr aici doi copii cu prul de aur, un
biat i o feti?!
Avem, nlate mprate, rspunser ei, i ni-s dragi ca
ochii notri, c-s frumoi i cumini.
Am venit s-i vedem i noi ct snt de frumoi, zise
mpratul, i intr cu toii n odaia copiilor.
Cnd i-au vzut att de frumoi, nu s-au mai putut stpni
de bucurie, i-au mbriat i i-au srutat, plngnd cu lacrimi,
nemaitiind de fericii.
De unde avei copiii acetia? i ntreb mpratul.
nlate mprate, rspunse brbatul, acum civa ani
a venit la noi un om i ne-a adus biatul, i ne-a dat i o pung
de galbeni, i ne-a rugat s primim biatul s-l cretem i s-i
purtm de grij. Neavnd noi copii, i vznd unul att de frumos cum n-am mai vzut altul pe lume, l-am primit foarte bucuros i, dei eram atunci sraci, n-am voit s primim punga cu
aur. Omul acela, cu sila, ne-a fcut s lum banii.
Bine a fcut el! spuse mpratul, a tiut el c face un
bine!
Ai cunoate omul acela care a adus biatul? spuse
mai departe mpratul.
Nu l-am cunoate, cci i atunci cnd a adus fetia, n-a
stat mult de vorb cu noi, ne-a dat-o i ne-a mbiat cu dou
pungi de galbeni, pe care noi nu voiam nicicum s le primim.
Vznd el c noi nu vrem s lum pungile, ni le-a pus pe mas
i, deschiznd ua, a plecat, spuse omul nostru.
Vedei omul acesta? i ntreb, artndu-l pe slug,
acesta e omul de omenie care v-a fcut bogai, iar pe noi ne-a
fcut s fim fericii, vorbi mpratul. Copiii acetia snt nepoii
mei, copiii feciorului meu; femeia fr de suflet, care a fost lng patul nurorii mele, cnd i-a nscut, a pus n locul copiilor
cte un cel, fcndu-ne s credem c pe acetia i-a nscut, iar
pe copii i-a dat acestui slujitor credincios al nostru, s-i prpdeasc, i, ca s tac, s nu spun nimnui nimic, nici un cuvnt, i-a dat cele trei pungi de galbeni. Omul acesta bun nu s-a
5

gndit s omoare doi copii nevinovai, ci vi i-a adus dumneavoastr s-i cretei i v-a dat pungile cu aur. Acum, dragii
notri, noi v mulumim din toat inima c ni i-ai crescut i
le-ai purtat de grij atia ani de zile. Voi sntei ca i prinii
lor. Noi i ducem la palat, la micua lor care i-a nscut, s-i
vad i s-i creasc mpreun cu feciorul meu tatl lor. Voi,
dac vrei, putei veni s stai la palat, s-i vedei cnd dorii, s
trii aproape de ei cte zile vei avea de la Dumnezeu; ori dac
vrei s stai n casa voastr, putei s venii s-i vedei oricnd
cci pentru voi poarta palatului meu v st deschis i ziua i
noaptea. Voi v vei bucura de toate buntile care snt n
palatul meu, n toate zilele vieii voastre; tot aa i sluga asta
credincioas a noastr.
Venii i voi acuma cu noi, ca s v cunoasc i mama lor
bun i s v mulumeasc i ea.
mpratul cu nepoii i cu tatl lor, lund i pe cei doi
rani, au plecat la palat. Cnd au intrat pe poart, mprteasa
a vzut pe cei doi copilai cu prul de aur, pe slug, cruia i-a
ncredinat ea s-i prpdeasc i ndat i-a dat seama c
sluga nu i-a omort; tiind ea ce soart i ce pedeaps o atepta,
a ieit din palat pe poarta din dos, s-a ndreptat spre apa care
curgea aproape de palat, i nefiind vzut de nimeni, s-a
aruncat n valuri i s-a necat.

Nu mult dup aceasta, nora mpratului a mai nscut un


biat, tot cu prul de aur. Bucuria la palat era fr margini. i
aa, cu timpul, Alb mprat s-a trezit cu ase nepoi, toi cu
prul de aur. i i-a mers vestea n toat lumea de frumuseea
celor trei feciori i a celor trei fete. Cnd au ajuns mari, toi
mpraii nu tiau cum s fac s-i mrite fetele dup nepoii
lui i s-i duc nurori dup feciorii lor.
La petrecerile la care luau parte nepoii mpratului Alb,
toat lumea se uita la ei i toi i aveau n drag. Vestea frumuseii fetelor, mai ales, s-a dus i pe trmul cellalt. Acolo erau
trei zmei foarte puternici: unul avea apte capete, al doilea
nou capete, i cel mai puternic dousprezece capete. Acetia
i-au pus n gnd s rpeasc pe cele trei fete frumoase.
6

Nepoii mpratului erau mari vntori. Aproape n toate


zilele plecau toi trei la vntoare. ntr-o zi, ajungnd n partea
cea mai muntoas a rii lor, au dat de urma cerbilor. Feciorul
cel mai mare a dat peste un cerb cu cte apte sfacuri la coarne.
S-a luat dup el, i ajungndu-l ntr-o fundtur a vii, cerbul
nu mai afla nici o scpare; atunci a strigat ctre vntor:
Dragul meu stpn, nu m omor, ci du-m la casa ta,
s triesc acolo aproape de tine, c i-oi fi de mare folos.
Bine, dragul meu! i lu cerbul i-l duse acas.
Al doilea fecior a dat de un cerb cu cte nou sfacuri la
coarne. Cnd s pun arma la ochi s-l doboare, acesta i-a
strigat:
Stai! drag stpnul meu, nu m omor, ci ia-m la casa
ta, unde va fi i fratele meu cel mai mic, ca s triesc aproape
de tine, s-i pot fi odat de mare folos.
Bine dragul meu, rspunse feciorul i-l lu i-l duse
acas.
Fratele lor cel mai mic, ajungnd mai adnc n inima codrului, a dat de un cerb cu cte dousprezece sfacuri la coarne.
Cnd acesta s-a vzut n primejdie, strig ctre vntor:
Stai! dragul meu stpn, i nu m omor, cci eu i voi
fi de mare ajutor!
Bine, dragul meu, nu te omor, ci te iau cu mine acas,
i s fim ca i doi frai, i rspunse feciorul cel mai mic al fiului
de mprat, i au plecat mpreun spre cas.
Cnd ajunser la palatul mpratului, aici se ntlnir toi
trei cerbii, care erau frai de un tat i de-o mam.
Cerbii acetia erau cei mai tari dintre toate animalele pdurilor. Aveau coarnele i fruntea mai tari dect oelul cel mai
tare. Aici, n grdina palatului, triau bine, nu duceau lips de
nimic, atta doar c nu aveau unde s alerge la mari deprtri,
dup cum erau ei obinuii de ani de zile.

Odat fetele noastre au ieit din palat i au plecat la


plimbare prin pdurea frumoas din apropierea palatului, fr
ca s spun nimnui nimic. Cei trei zmei, care auziser de frumuseea lor, stteau la pnd, i, cum ele erau singure, fiecare
7

din ei i puse ochii pe cte una i, lundu-le la subsuoar,


alergar cu ele ca vntul, i pn la palatele lor nu se mai oprir.
Cutar-n dreapta, cutar-n stnga, dar de fete nu mai
aflar nici o urm.
mpratul Alb a dat de tire n toate rile, pe la toi
mpraii i la toi craii c, acelor voinici, care vor da de urma
celor trei nepoate cu prul de aur i le vor aduce la palatul lui,
le va da de soii, i cte nou care pline cu aur. ncercatu-i-au
norocul muli voinici, feciori de mprai i Fei-Frumoi, dar
cei mai muli dintre ei au fost nvini n lupte de ctre cei trei
zmei puternici, i nu s-au mai ntors n ara lor.
mpratul Alb cu ntreag curtea lui erau negri de amri i de necjii, i nu mai tiau ce s fac, ca s-i poat scpa
bietele fete i s le vad iari printre ei, alturi de fraii lor
dragi.
ntr-o zi, cerbul cel mai mic, vznd c toi cei dimprejurul mpratului, din ntreg palatul, snt triti, i nu se mai
aude nici un rs, i nici o bucurie pe faa lor nu se mai vede, a
ntrebat pe nepotul cel mai mare al mpratului, care s-a
nimerit s-i fie stpn:
Drag stpnul meu, pentru ce eti att de trist i de
amrt, i pentru ce nu mai este nici o veselie i nici o bucurie
n tot palatul mprtesc?
Oh! drag fratele meu, cum s nu fim toi triti i
necjii, cci de cteva zile nu mai tim nimic de cele trei surori
ale noastre cu prul de aur, pe care le-au furat trei afurisii de
zmei, i rspunse stpnul su.Cercat-au Fei-Frumoi i feciori
viteji de mprat i crai s se lupte cu acei trei zmei puternici,
unul cu apte capete, al doilea cu nou capete, iar al treilea, cel
mai btrn i mai puternic, cu dousprezece capete, i nici unul
din ei nu i-a putut nvinge, i nu s-au mai ntors n ara lor;
acolo le putrezesc oasele, srmanii viteji.
Drag stpnul meu, spuse cerbul cel mai mic, i-aduci
aminte c atunci cnd era s tragi cu sgeata n mine, am strigat s nu tragi, s nu m omori, c odat i voi fi de mare ajutor? Iat c a sosit ceasul ca s-i art ce ajutor mare i pot da:
Mine dis-de-diminea, eu te voi atepta la scar, tu vei veni
pregtit ca de vntoare, cci nu putem ti ce ne poate atepta
8

pe locurile acelea neumblate de pmnteni, i pustii; tii cum e


o vorb btrneasc, cci paza bun trece primejdia rea! Eu te
voi duce pn la poarta palatului zmeului cu apte capete, i
acolo i voi spune ce ai s faci.
A doua zi, cerbul l atepta la scara palatului i, cum l
vzu, i spuse:
Drag stpnul meu, urc-te n spatele meu i te prinde
cu amndou minile de coarnele mele i te ine cu toat puterea ta, ca nu cumva s te pierd.
Cnd stpnul su fu gata, cerbul se avnt i o lu la fug
mai repede ca sgeata. Dup o alergtur de cteva ore, se
vzur n poarta palatului cu pricina. Aici cerbul i spuse
stpnului su:
Drag stpnul meu, suie-te n plopul sta nalt, ca s
vezi lupta noastr, iar cnd vei vedea c zmeul e mort, intr n
curte i vino s-i caui sora prin odile palatului.
Acesta se sui n plop i-i afl un loc potrivit, de unde se
vedea peste toat curtea palatului. Dup ce l vzu suit n plop,
cerbul se repezi cu toate puterile i se izbi cu coarnele n poarta
de oel, care se rupse n dou, i cerbul intr n curte. Zmeul se
legna ntr-un leagn de argint, sprijinit pe apte picioare de
coco, iar leagnul era legat de toarta cerului cu aptempletituri de mtase, mpletite n cte apte fire fiecare. Acesta,
suprat peste msur c i-a fost tulburat somnul, veni ca
turbat spre cerb i vru s-i griasc ceva, dar cerbul, izbindu-se
cu capul n cele apte capete ale zmeului, le fcu o grmad i
zmeul czu lat la pmnt.
Stpnul cerbului cobor repede din plop i intr prin
odile zmeului, i, n fund de tot, ntr-o odi mic, i afl
sora dormind de amiaz. Cnd deschise ochii i-l vzu n faa
ei, nu mai tia de bucurie, i-l ntreb:
Cum de ai putut ptrunde aici n palat, c au ncercat
muli viteji s se lupte cu acest zmeu afurisit, dar pe toi i-a
omort i i-a aruncat ntr-o groap de var?
Scoal-te, drag, cci te-am scpat de zmeu. El e mort.
Vino s vezi cine l-a omort, i spuse fratele ei, i ieir amndoi
i merser la cerb.

Fratele o rug s-i arate unde snt aruncai vitejii care sau luptat cu zmeul, ca s o scape din ghearele lui.
Fata merse i le art groapa. Cerbul intr n groap i
sufl peste trupurile vitejilor i acetia ndat se ridicar n
picioare, i-i frecau ochii, zicnd:
Vai, ce somn adnc am avut, ziser cei trei viteji.
Acum cerbul zise stpnului su:
Drag stpnul meu, acum urcai-v toi cinci n
spinarea mea; cel dinainte s se in de coarnele mele, iar cei
din spate s se mbrieze unul pe altul, pn cnd am ieit pe
trmul nostru.
Toi cinci s-au aezat n spatele cerbului; lng grumaz a
stat fata, iar fratele ei s-a aezat n spatele ei, inndu-se de
coarnele cerbului. Ceilali trei erau n spatele lor,
mbrindu-se bine ca s nu cad.
Cerbul porni la fug, de parc nu atingea pmntul cu
picioarele. Dup cteva ceasuri de alergtur, se vzur pe
trmul nostru. Aici fcur un mic popas, iar cerbul spuse
stpnului su:
Drag stpnul meu, acum duc trei, iar dup ceilali doi
vin dup ce am ajuns acas cu cei trei.
Bine, dragul meu, duci nti pe cei trei viteji i-i lai la
noi, -apoi vii i ne iei i pe noi doi.
Cei trei viteji se avntar n spinarea cerbului i acesta
ncepu s alerge ca vntul, parc n-ar fi avut nimic n spinare.
Cei doi frai au rmas povestindu-i necazurile din zilele
cnd le-au rpit zmeii, i nici nu sfrir cu povestirile cnd
vzur cerbul apropiindu-se de ei. Fraii se urcar n spinarea
cerbului i acesta zbura cu ei pe deasupra pmntului, parc-ar
fi fost o rndunic, i-n scurt timp intrar pe poarta palatului.
Cei doi frai srir n grumazul cerbului i-l umplur de
srutri dragi, i-i mulumir c i-a scpat sora din ghearele
zmeului i c a nviat pe cei trei viteji, care i-au dat viaa
pentru ea.
Acum veselia a intrat iari n palatul mpratului, dei
nc nu deplin.
Cerbul cel mijlociu, auzind de isprava fratelui su cel
mic, vznd pe stpnul su, i spuse:
10

Drag stpnul meu, fratele meu cel mic mi-a luat-o


nainte. A omort zmeul cel tnr cu apte capete, i acum e
rndul nostru. Mine, nainte de rsritul soarelui, s fii gata de
plecare, mbrcat ca la vntoare, narmat pn-n dini, cci
avem s strbatem o lume pe unde om pmntean nu-i pune
piciorul. Mergem s scoatem din brlogul lui pe zmeul cel cu
nou capete, deci trebuie s fim pregtii pentru orice. Acetia
snt nentrecui n iretenii i n cruzimi.
A doua zi, cerbul mijlociu l lu n spate pe stpnul su
i-i spuse:
Drag stpnul meu, cnd era s m omori la vntoare,
te-am rugat s m lai viu, ca odat s-i pot fi de ajutor. Acum
se adeverete vorba mea. Ai s vezi ce noroc ai avut c nu m-ai
ucis cu sgeata. Suie-te n spatele mele i ai s vezi ce putere au
cele nou sfacuri din fiecare corn al meu. Prinde-te bine cu
amndou minile de coarnele mele i-i f trei cruci i zi:
doamne ajut.
ntr-o clipit cerbul cu stpnu-so nu se mai vzur.
Dup un drum destul de lung, ajunser la poarta zmeului cel
cu nou capete. Aici cerbul i spuse s se ascund dup o tuf,
ca s nu fie vzut de nimeni, iar dup ce va auzi c e strigat, s
intre n curtea palatului, i s mearg prin palat s-i caute
sora.
Cerbul se izbi cu coarnele n poart, i oelele toate se
rupser i zburar n toate prile. Poarta nu se mai inea n
ni. Acesta intr n curte, unde vzu un leagn de aur, care se
nvrtea ca un prisnel pe nou picioare de coco, att de repede
nct nu-l vedeai. Leagnul era atrnat de toarta cerului, legat
cu nou sfori de mtase, fiecare rsucit din nou fire de
mtase.
Zmeul auzi izbitura n poart i cderea frmturilor de
oel, dar, aa somnoros cum era, i se prea c viseaz. Se trezi
suprat foc, dar nu putea opri leagnul. Cnd se opri din
nvrtire, sri din el ca fript i se pomeni n fa cu cerbul care
sttea gata s-l izbeasc n cele nou scfrlii scrboase. Ct ai
bate-n palme, acestea erau fcute grmad i zmeul ntins lat
la pmnt n faa leagnului gol.

11

Cerbul i chem stpnul i-i spuse s mearg prin palat


s-i caute sora. Acesta veni repede i, intrnd n palat, ncepu
a cuta prin toate odile, i tocmai n cea din urm odaie afl
pe sora-sa. Cnd l vzu, o cuprinse frica, i-i spuse:
Vai! frate drag, dar cum de cutezi s intri aici, cci
dac te simte afurisitul sta de zmeu, te omoar ndat.
N-ai nici o fric, sor drag, cci zmeul e mort, ci vino
s plecm spre ara noastr drag, i rspunse fratele ei.
Nu-i venea s cread, dar, cnd ajunse n curtea palatului
i vzu zmeul ntins, i rdea inima de bucurie alturi de bunul
ei frate. Se apropiar de cerb, care le spuse s ncalece n
spatele lui, inndu-se strns cu amndou minile de coarnele
lui.
Ct ai clipi din ochi, zburar ca gndul i n cteva ceasuri
ajunser la palatul lor. Aici acum era o bucurie nemaipomenit. Fraii srutar i mbriar pe bunul lor cerb, care ia scpat sora din robia zmeului, mulumindu-i din toat inima.
Mai rmase acum fratele lor cel mai tnr, cu cerbul su
cel cu dousprezece sfacuri de fiecare corn. Acesta se duse la
stpnul su i-i spuse:
Mine diminea, pe la revrsatul zorilor, drag stpnul meu, s fii gata de plecare, cci avem s facem un drum
lung i greu. Pregtete-te ca de vntoare i ca de lupt. Fric
s nu ai de nimic, ct timp eti cu mine. Eu te voi duce pn n
faa palatului zmeului, cu cele dousprezece capete. Tu te vei
ascunde dup vreo tuf, ca s nu fii vzut de nimenea, iar eu
voi sparge poarta i voi intra n curtea palatului, voi omor
zmeul, i te voi chema s-i caui sora.
n ziua urmtoare, pe la revrsatul zorilor, cerbul l
atepta pe bunul su stpn. Cnd veni i se apropie de el,
cerbul i spuse:
Drag stpnul meu, urc-te n spinarea mea i prindete cu amndou minile de coarnele mele i te ine bine!
Cerbul se avnt din rsputeri i, ajungnd deasupra
norilor, se ndrept spre trmul cellalt. Deodat se vzur n
faa palatului Zmeului.
Biatul desclec i-i afl un ascunzi bun. Cerbul se
pregti s se izbeasc n poart. Se deprt civa pai de
12

poart, se avnt n sus de cele dou picioare dinainte i, repezindu-se cu toate puterile, izbi cu coarnele n poart, care deodat sri din ni sus pe acoperiul palatului, ntocmai ca o
bucat mare de hrtie purtat pe sus de vnt. Cerbul intr n
curtea palatului, unde vzu zmeul ntr-un leagn de diamant,
care se nvrtea ca o sfrleaz, pe dousprezece picioare de
coco. Se-nvrtea att de repede, nct nu-l puteai vedea. Acesta
atrna legat de toarta cerului cu dousprezece uvie de mtase,
fiecare rsucit cu dousprezece fire de mtase. Zmeul n-a
auzit izbitura-n poart, cci atunci dormea mai adnc. Cerbul
se apropie de leagn i sufl n el i deodat se opri. Zmeul se
trezi, dar nu putea s-i deschid ochii umflai de somn. Cnd i
deschise i vzu cerbul, a ngheat pe jumtate i, fr s-i dea
seama, sri n picioare n faa lui. Cerbul fcu civa pai napoi
i izbi cu coarnele n cele dousprezece cpni i-ntr-o
clipeal le fcu turt. Zmeul czu mort.
Acum cerbul chem pe stpnul su s-i caute sora.
Acesta veni ntr-un suflet, intr n palat i i cut sora.
A aflat-o dormind de amiaz. Cnd a trezit-o, mai mare i-a fost
bucuria. S-a sculat i au ieit n curte unde-i atepta cerbul.
Acesta le spuse s se urce n spinarea lui i s se in bine.
Cerbul acum zbura parc ar fi fost o pan purtat pe aripile
vntului. Nu mult de la plecare, se vzur ajuni pe trmul
nostru, i, dup cteva ceasuri de drum, ajunser n curtea
palatului, unde erau ateptai cu mult nerbdare. Era acum o
bucurie deplin, vzndu-se toi iari la un loc. Cu toi
mbriar cerbul i-l srutar ca pe un frate i-i mulumir c
a scpat pe sora lor drag din ghearele blestematului zmeu,
care le-a fcut atta durere i ntristare.

Cei trei viteji au plecat voioi spre rile lor, ca s fac


bucurie prinilor i frailor lor, c au scpat de zmei, i s le
duc vestea ca s vin peitori la nepoatele mpratului Alb.
Unul era feciorul mpratului Verde, al doilea al mpratului
Galben, iar al treilea era Ft-Frumos, feciorul mpratului
Trandafir i al Cosnzenei, din mpria Florilor. Toi aceti
mari mprai erau vecini buni cu Alb mprat, cu rile lor.
13

ntr-o bun zi, toi trei mpraii acetia au venit n peit


cu feciorii lor, la cele trei fete cu prul de aur. Peitul merse
repede, cci tinerii se cunoteau bine, iar prinii lor la fel.
n ziua nunii, venit-au mprai i crai, cu soiile lor, cu
toi prinii i prinesele lor, i s-a fcut o nunt tocmai ca-n
poveti.
Cumetri mari au fost cei trei cerbi, care s-au schimbat n
trei mari mprai, cu coroane sclipitoare de aur, btute n
diamante i alte pietre scumpe. Coroana cerbului mare avea
dousprezece flori de jur mprejur, toate, toate de aur mpodobite cu diamante i cu briliante, a celui mijlociu avea nou
flori, iar a celui mai tnr apte flori, toate mpodobite cu pietre
scumpe.
Cumetrii mari au druit finilor lor, fiecrei perechi, cte
dou coroane, ntocmai ca i ale lor. Cumetrii mari aveau
mantii mprteti, esute din fir de aur i argint, avnd pe
piept soarele i luna, iar n spate cei doi luceferi.
Aceleai mantii le-au druit i finilor lor, la fel
mpodobite. i-a fost o nunt frumoas, de s-a dus vestea ei
peste ri i peste mri.
Eu n-am fost la nunta lor, cci nici nu eram pe lume
atuncea, dar un cerb btrn, care triete la noi n pdure, mi-a
povestit odat cnd am fost dup mure i l-am ntlnit, mi-a
spus c el cu toi cerbii de vrsta lui au fost chemai la nunt i
i-au petrecut ca niciodat.
i, dac m-o fi minit el, v mint i eu.
i, dac nuntaii n-or fi murit, i azi triesc.

14

Poveste popular romneasc, culeas din Banat de


PETRE UGLIIU-DELAPECICA

Vulpea i vulturoaica
A FOST ODAT ca-n poveti. A fost odat ntr-o pdure
mare, pe culmea unui munte, un stejar btrn. n vrful lui, o
familie de vulturi i avea cuibul cu puiorii lor. La rdcina
acestui stejar, o vulpe harnic i milostiv i avea vizuina ei,
unde i cretea puii.
Umbla aceasta ziua-noaptea la vntoare, i nici o
singur dat nu se ntorcea la cuibul ei fr s aduc puiorilor
ei o gin, o ra ori alt pasre de cas, cu carnea ei gustoas,
chiar dac venea de multe ori cu blana cluit.
tiind vulpea c n vrful stejarului triete vecin-sa,
vulturoaica, cu puiorii i cu brbatul ei, care, de multe ori,
fiind flmnzi, ipau n gura mare de foame, chemndu-i puii
s le aduc ceva de mncare, milostiva vulpe le fcea i acestora
parte din prisosul vnatului ei.
Vznd vulturoaica buntatea inimii vecinei sale, s-a
neles cu vulturoiul ei s aib grij de puiorii vulpii n timpul
ct era ea plecat la vntoare. Cum vulpea aducea vnat att de
mult i mai ales foarte gustos, de cele mai multe ori se sturau
i vulturii cu toat familia lor.
Odat vulturoaica i-a spus brbatului ei c de atta carne
de pasre, ct mnnc vulpea, trebuie c i carnea ei e tot att
de bun i de gustoas ca i cea de pasre.
n gndul ei vulturoaica a nceput s plnuiasc cum s
fac s mnnce vulpea, cci o vedea mare i gras, i-i zicea:
Vai, ct de bine o s ne osptm din pulpele i din spinarea ei.
Stnd ele odat de vorb ca i dou vecine bune,
vulturoaica i spuse vulpii:
Ce zici, vecin drag, n-ar fi bine s mergem ntr-o zi
pn la Dunre, s ne nfruptm din petii grai i mari pe care
i pescuiesc pescarii, cci mi-e dor de cnd n-am mai gustat
acea buntate de carne. Te ia brbatul meu n spate i-ntr-un
15

ceas-dou ne-am dus i ne-am i ntors. Ne sturm bine cu


toi trei i aducem cte un pete mare i pentru ai notri de
acas, s cunoasc i ei minunata carne de pete.
Foarte bine, rspunse vulpea bucuroas, cu gndul la
pete, fr s bnuiasc planul ndrcit al vulturoaicei.
Se vedea i ea cu un pete mare n gur, umplndu-i
burta ca un cimpoi umflat, din carnea moale a petelui. Hoaa
de vulturoaic spuse brbatului ei despre nelegerea avut cu
vecina sa vulpea, i a primit i el bucuros propunerea, i se
hotrr s plece chiar a doua zi la drum.
Mine zi, vulturul cobor de diminea la vulpe i o lu n
spinare i-i lu zborul spre Dunre. nainte de plecare,
vulturoaica nu bgase nimic n gu, cu gndul la ospul cu
carnea dulce a vulpii. Pe drum, dup un zbor destul de lung,
vulturoaica, fiind nemncat, i mai ales simulnd c e obosit,
spuse brbatului ei s se opreasc puin timp din zbor, ca s se
mai odihneasc.
n acest timp, vulturoaica se apropie de vulpe i-ncepu ai spune:
Vecin drag, dumneata trebuie c ai o carne foarte
dulce i gustoas, cci doar toat viaa te-ai hrnit numai cu
carnea cea mai bun pe lume - de pasre!
Nu cred aa ceva, vecin, rspunse vulpea, pricepnd
ndat toat iretenia vulturoaicei, carnea mea nu poate fi
dulce deloc, dei m hrnesc cu mult carne de pasre, deoarece eu triesc o mare parte din viaa mea mai mult n snul
pmntului, unde nu am aer curat. Dimpotriv, dumneata
trebuie s ai carnea mai gustoas, c trieti n aerul cel mai
curat, sus pe vrful munilor, cu aer sntos, dar nu ca i mine
n aer mpuit i nesntos, de cnd m-am nscut i pn la
moarte. De aceea dumneavoastr trii sute de ani, iar bietele
de noi abia patru-cinci ani.
Vulpea s-a pus pe gnduri, tiind prea bine c vulturoaica
vrea s se nfrupte din carnea ei, dar nu n zadar i zice toat
lumea c e viclean. O fi ea viclean, dar are o minte foarte
ager, i n multe cazuri trece i peste mintea omului.
Vulturii i luar zborul mai departe spre Dunre. Acum
vulturoaica zise brbatului ei aa:
16

Ce-ar fi s ne oprim aici i s ne apucm s mncm


vulpea, s ne sturm bine i s-l dm naibii de pete?
Bine, draga mea, rspunse vulturul, hai s-o mncm,
i se lsar jos pe pmnt.
Vulpea, simind marea primejdie care o pndete, se
ag ndat cu gura de coada vulturoaicii i n-o slbea deloc.
Vznd vulturul purtarea vulpei, o ntreb foarte suprat:
Ce vrei, vulpeo? Ai nnebunit?
N-am nnebunit deloc, rspunse aceasta, dar vd c
voi avei planuri ascunse fa de mine, dar cu mine nu v
merge. Spunei-mi ce vrei s facei, cci eu m supun la tot
ceea ce voii voi, doar vreau s tiu i eu.
Vrem s-i gustm carnea ta, care trebuie s fie tare
gustoas, rspunse vulturoaica.
Am tiut eu c aceasta e dorina voastr. Doar eu v-am
spus c n-am carne gustoas, ci puturoas. Mirosii-mi pielea
mea i avei s v convingei c nu v spun minciuni. Dac
vrei s m ascultai, venii cu mine s v duc eu s mncai
inimile mele, care au o carne de care n-ai mncat voi n toat
viaa voastr i avei s-mi mulumii, spuse vulpea cu toat
hotrrea.
i unde-s inimile tale? o ntreb vulturoaica.
S ne ntoarcem n pdurea noastr de unde am venit,
i s v duc s-mi vedei inimile i s le mncai, cci eu mi
aduc altele i mai gustoase i proaspete i v dau i vou ori de
cte ori avei poft s mncai, cci am de unde s v aduc i nu
mi-e lene, cci doar sntei vecinii mei. Cred c voi nu mi-ai
fcut atta bine ct v-am fcut eu vou, i am s v mai fac, ct
timp voi tri, rspunse vulpea.
Cnd auzir acetia vorbele mieroase ale vecinei lor,
crezur toate cele spuse de ea i ndat se hotrr s asculte de
sfaturile ei, i, cu gndul la promisiunile ei frumoase, se
ntoarser din calea lor, prndu-le ru c-i fcuser planul so mnnce.
Vulturul lu vulpea din nou n spate i-ncepur a zbura
ca gndul, grbindu-se din rsputeri s ajung ct mai repede la
buntatea de inimi fgduite de buna lor vecin, care ei n-au
tiut-o preui i ziceau ei.
17

Nu trecu ca de cnd v povestesc i ajunser la pdurea


lor, unde i ateptau puiorii. Vulpea sri, plin de voie bun,
din spinarea vulturului, i porni ndat naintea lor i le spuse:
Venii pe urmele mele, s v art unde stau ascunse
inimile mele. Intrai aici i mncai pn v sturai bine, apoi
ieii i-mi spunei dac v-au plcut. Eu v atept aici la gaura
vizuinii.
Aceasta i conduse la vizuina adnc a unui arpe mare,
despre care tia c triete acolo de ani de zile, i care n mai
multe rnduri voia s se urce la cuibul vulturoaicei ca s-i
mnnce puii, dar vulpea l oprea ntotdeauna.
i aa a scpat vulpea din ghearele vulturilor cu blana
ntreag, i de atunci vulpea nu s-a mai mprietenit cu nici
unul dintre vecinii ei.

18

Poveste popular romneasc, culeas din Banat de


PETRE UGLIIU-DELAPECICA

Feciorul mpratului-Rou i
mprteasa fr de moarte
A FOST ODAT ca niciodat, pe vremea cnd se legnau
lupii cu oile n covat, iar vulpile cu iepuraii se trgeau cu
dinii de coad i rdeau de se prpdeau.
A fost odat un mprat cu numele Rou-mprat, dei el
numai rou nu era. Barba i prul i erau negre ca i pana
corbului, iar pielea alb, nears de soare. mpratul avea fecior
frumos din cale afar.
Odat feciorul mpratului s-a dus la tatl su i i-a spus
aa:
nlate mprate i tat! Eu vd c toi oamenii din
ara aceasta mor pe capete, tineri i btrni fr nici o
deosebire, chiar i mpraii i bogaii care au ce s mnnce i
s bea, pe cnd unii oameni sraci, care n-au pe masa lor o
bucic de mmlig, triesc pn-i pierd i vederea de
btrni, nemaitiindu-i nsemna rbojul anilor. Aceasta nu e
departe. n ara aceasta Moartea i bate joc de toat lumea,
i nimeni nu cuteaz s i se mpotriveasc, s-o ia de ceaf
zdrobindu-i oasele i arzndu-i-le, s-i spulbere vntul cenua.
Eu m-am hotrt s plec de aici i s caut ara n care
Moartea nu e cunoscut i, cnd voi da de ea, m voi ntoarce
s v duc acolo pe toi cei dragi mie.
Vai, dragul meu, rspunse tatl su, dar o astfel de
ar nu se afl n lumea aceasta. De cnd e lumea i pmntul,
oamenii s-au nscut i au murit, fiecare dup firul vieii lui:
unul mai devreme, altul mai trziu. Nu vezi tu c i iarba
cmpului, florile, pomii de prin grdini i din livezi i arborii
pdurilor au la fel, aceeai soart ca a noastr, a oamenilor?
Un firicel de iarb rsrit, o floricic plpnd, creia numai
cteva ceasuri i-a srutat razele soarelui petalele-i minunate, se

19

ofilete i se usuc nainte de vreme, pe cnd altele triesc cu


anii.
Toat truda i osteneala mpratului de a-i ndupleca
feciorul s-l abat de la hotrrea luat au rmas zadarnice.
ntr-o bun zi, acesta i-a luat rmas bun de la prini, i
a plecat la drum i, dup o cltorie ndelungat, a ajuns n
mpria psrilor. Aici s-a dus la Vultur-mprat, cruia i-a
spus c vrea s caute ara n care Moartea nu are nici o
putere, unde nu poate s intre.
Vultur-mprat l-a rugat s rmn n ara lui, unde anii
vieii se numr cu sutele, nu cu zecile, spunndu-i c i d fata
lui de soie, iar dup moarte l las pe el mprat. Feciorul de
mprat i-a mulumit pentru toate, spunndu-i c el nu se
oprete din drumul su pn nu afl ara fr de moarte.
ncearc-i norocul, i spuse mpratul psrilor, cci
i eu n tinereele mele am fcut la fel ca i tine. Eram mprat
peste ara florilor, n care viaa era prea scurt. i, auzind c
n ara psrilor aceasta se numr cu sutele de ani, am
prsit ara i am venit aici unde am fost pus mprat. Dup ce
am ajuns aici mprat, am nceput s cutreier ara n lung i n
lat, ca s o cunosc. O dat am ajuns la un izvor cu o ap ca
lacrima, nconjurat de flori n toate culorile, care te mbtau cu
mirosul lor. Netiind eu c apa acestui izvor are darul s
preschimbe n psri orice fiin vie care gust din ea, am beut
cteva nghiituri i ndat m-am trezit vultur, aa cum m vezi.
Dac a bea mcar un strop din Apa vieii a deveni iari om
cum am fost, dar cine tie unde se afl apa aceea, aa acum
trebuie s car toat apa din lacul acesta, eu cu toat familia
mea, pn cnd va seca toat apa din el. Pentru aceasta va
trebui s muncim apte sute aptezeci i apte de ani, ca s m
vd cum am fost odat.
Fata acestui mprat i-a dat feciorului o oglind care i
descoperea toate tainele trecutului i ale viitorului. Feciorul
mpratului i-a luat rmas bun de la mprat i de la familia
lui i a plecat mai departe, vzndu-i de drum.
Au trecut zile i sptmni n ir, cnd se ntlni cu un
moneag care cra pmnt, cu o troac de lemn, dintr-un deal

20

i-l vrsa ntr-o vale adnc. Se opri aici i ncepu a vorbi cu


acest btrn, care ntre altele i spuse:
Dragul meu, eu am fost mprat n ara brboilor cu
brbile pn la bru i chicile pn la clci, dar cu viaa scurt.
Cnd eram aa ca i tine acum, am plecat n lume s caut ara
n care oamenii triesc cu sutele de ani i am ajuns n ara
Mileniului, unde firul vieii unui om este de nou sute nouzeci
i nou de ani, i am rmas aici. De cnd am venit aici au trecut
trei sute treizeci i trei de ani i acum m-am urt de via i a
vrea s mor, dar nu pot pn nu mplinesc firul ntreg de ani.
Ca s-mi pot scurta firul la jumtate, trebuie s car pmntul
din dealul acesta, aici n valea aceasta. Am crat dou treimi
din el i mai am o treime, aa c nu mai am aa mult de crat.
Eu, dragul meu, i-a da un sfat: s rmi aici cu mine, i te las
mprat n locul meu, i dau fata mea de soie, palatul i toate
bogiile noastre vi le dau vou, cci eu m-am sturat i de
domnie i de via.
Btrnul mprat lu de bra pe feciorul de mprat i-l
duse la palat, ca s vad pe mprteasa i pe fata lor. Cnd a
vzut frumuseea de palat, dar mai ales frumuseea fr
pereche n lume a fetei i a ochilor ei dulci, i venea s se
opreasc aici, dar, cnd i aduse aminte de moarte, n-a mai
stat pe gnduri i spuse:
Eu nu vreau s mor niciodat, cci mi-e groaz peste
msur de moarte. i trebuie s aflu ara n care omul nu
moare niciodat.
Fata mpratului i dete un inel de aur, spunndu-i c cu
ajutorul acestuia poate zbura unde vrea i orice dorin daci va cere i-o va mplini ndat.
Feciorul mpratului i lu rmas bun de la toi,
mulumindu-le pentru darul primit de la fat, care i va fi de
foarte mare folos, i plec mai departe.
Dup ce se deprt bine de palat, se gndi s ncerce
puterea inelului i, lundu-l n mn, i spuse: Inelule, du-m
nainte pn la marginea lumii!
Ct ai bate din palme se vzu n faa unui alt moneag,
care mpreun cu toat familia lui cra bolovani de piatr

21

dintr-un munte i-i arunca n mare. Ajungnd n faa lor, le


ddu binee i-i rug s-i spun cum se numete ara aceasta.
Aceasta-i ara Soarelui-Rsare, deoarece aici soarele
e toat ziua pe cer i nu mai apune niciodat. Aici nu este
noapte. Dar tu cine eti i de unde eti?
Eu snt feciorul mpratului Rou, i am plecat n
lume s aflu ara n care Moartea nu e cunoscut rspunse
feciorul.
Hei, hei! Aa am fcut i eu, spuse btrnul, cnd am
fost tnr. Tatl meu a fost mpratul Galben i eu am fugit din
ar ca s scap de moarte, i auzind de ara aceasta a SoareluiRsare, n care oamenii triesc peste o mie de ani, m-am oprit
aici.
Dar pentru ce v muncii cu pietrele astea? i ntreb
feciorul de mprat.
Avem un blestem pe capul nostru, rspunse btrnul
mprat. Cnd am prsit palatul prinilor notri i am venit
aici, ei, de necjii, ne-au blestemat s nu murim pn cnd nu
vom cra piatra dintr-un munte n mare, cu braele noastre,
altcum nu putem muri. Mai avem nc puin i ne scpm de
blestem. Rmi mai bine aici cu noi, c-i dau tronul meu
mprtesc n primire i fata de soie, c-i ajung i ie o mie o
sut i unsprezece ani de via.
Eu snt hotrt s nu m opresc pn nu pun piciorul
n ara pe care o doresc att de mult, rspunse feciorul, i, dac
nu voi afla-o deloc, m voi ntoarce aici la dumneavoastr.
Fata mpratului i ddu un ghioc fermecat, care poate
cldi orice palate, poduri i alte lucruri mari. Feciorul i lu
rmas bun, mulumindu-le pentru ghioc, i plec mai departe.
Dar abia fcuse un ceas-dou de drum i se vzu ajuns n faa
unor muni nali pn n vnia cerului, pe vrful crora sttea
rzimat streaina cerului. Mergnd n dreapta i-n stnga de-a
lungul munilor cu coast ca un zid, vzu ntr-un loc o coast
dulce plin de verdea i n mijloc un palat care strlucea ca
un soare adevrat. Se apropie ct mai mult de poala muntelui i
vzu c spre acel palat nu era nici un drum i nici scri care s
duc pn la poarta palatului nu erau deloc. ntlnind un

22

moneag btrn pe cale, l ntreb al cui e palatul acela att de


frumos. Acesta i rspunse:
Acela e palatul mprtesei din ara vieii, unde nu se
tie ce e aceea moarte.
Feciorul de mprat, bucurndu-se de ceea ce a auzit din
gura moneagului, i mulumi foarte frumos, spunndu-i c de
mult umbl s dea de urma acestei mprii i c are ndejde
s poat ajunge n curnd acolo, ca s dea fa cu mprteasa.
Scoase ghiocul i-i porunci s-i fac scri de aur pn la poarta
mprtesei. Scoase inelul i-i ceru s-l fac s fie cel mai
frumos fecior din lume i s-l mbrace cu cele mai scumpe i
mai frumoase haine. Inelul i ndeplini tot ceea ce i-a cerut.
Dup ce i s-au ndeplinit toate dorinele, feciorul
mpratului ncepu s se urce pe scri spre poarta palatului.
Ajuns n faa porii, btu ncet i deodat se deschise poarta i
n faa lui aprur dou zne uriae, mirndu-se de minunatul
pod i de acest fecior att de strlucit mbrcat i att de frumos
la chip, i una din ele l ntreb ntr-un grai dulce de zn:
Cine eti dumneata i ce doreti?
Eu snt feciorul mpratului Rou i vreau s vorbesc
cu nlata mprteas, rspunse feciorul.
M duc s-o anun pe buna noastr stpn i mprteas, spuse una dintre zne i plec.
mprteasa veni ndat la poart i cnd l vzu i spuse:
Bine-ai venit, dragul meu mire, cci, doamne, de mult
te tot atept.
l lu de bra i merser mpreun i intrar n palat, i se
aezar la mas i ncepur a vorbi.
De acum nainte de aici nu mai pleci de lng mine. n
ara noastr e adevrat rai. Trim o venic fericire. Moartea
aici nu e cunoscut. Avem s ne cununm ca buni cretini, iapoi s trim n vecii vecilor, tot aa de tineri cum sntem azi.
Feciorul-mire i spuse miresei lui c el merge s-i aduc
prinii ca s fie i ei aici. mprteasa-mireas i pregti
merinde de drum, apoi i mai ddu o plosc cu Apa vieii, cu
care s nvie pe toi morii lui: bunici i strbunici, stropindule numai mormntul i toi vor nvia, i o alt plosc cu Apa

23

morii cu ajutorul creia va putea ajuta pe cei care nu-i mai


pot purta osnda btrneelor grele.
Dup ce i-a pregtit toate cele trebuincioase pentru
drum, i-a luat rmas bun de la frumoasa lui mireas
mprteas, iar aceasta l petrecu pn la captul scrilor de
aur. Aici feciorul de mprat i scoase inelul fermecat pe care i
l-a druit fata mpratului Galben, sufl n el de trei ori i-l
rug s-l duc n zbor ca gndul pn n ara Soarelui-Rsare
la palatul mpratului. Ct timp va fi zburat nu se tie i se vzu
la poart. Aici btu, i deodat aceasta fu deschis i un osta
din gard l ntreb:
Cine eti i ce doreti?
Snt feciorul mpratului Rou i am sosit acum din
ara-vieii-fr-de-moarte i vreau s vorbesc cu naltul
mprat, rspunse acesta.
Ostaul din gard i spuse:
Ateapt dumneata aici pn m duc s ntiinez pe
naltul mprat.
Nu trecur cteva minute i deodat se pomeni n fa cu
mpratul i ntreaga lui familie.
Bine v-am gsit, nlat familie! ddu binee feciorul
de mprat.
Bine-ai venit! rspunser gazdele mprteti. Ce veti
bune ne aduci? l ntreb foarte grbit mpratul.
Numai veti bune v aduc, le spuse feciorul. Am ajuns
cu noroc n ara vieii, cu ajutorul ghiocului, fr de care
niciodat n-a fi putut ajunge la poarta mprtesei din aceast
ar minunat i, ca s nu lungesc prea mult vorba, v-am adus
i dumneavoastr dou mari daruri n plotile acestea: n una
este Apa vieii, care pe cei mori i nvie, iar pe cei btrni i
ntinerete; n aceastlalt este Apa morii, care uureaz
soarta celor prea mpovrai de numrul nesfrit al anilor.
Dac dorii i dumneavoastr s venii cu mine n ara aceasta,
n care dup ntoarcerea mea mpreun cu prinii mei dup
care am plecat s-i aduc m voi cununa cu tnra
mprteas de-acolo i voi ajunge eu mprat, m voi opri aici
i v voi lua cu mine, ca s v rspltesc pentru binele pe care
mi l-ai fcut.
24

Bine. Mergem cu drag, rspunse mpratul cu toat


familia lui.
Acum feciorul i lu rmas bun, zicndu-le:
La revedere!
La revedere i drum bun! rspunse mpratul cu toi
ai lui.
Feciorul scoase iar inelul, sufl n el de trei ori i-l rug
s-l duc ndat pn n ara Mileniului, la poarta mpratului.
Cnd ajunse aici, btu n poart i alerg chiar mpratul s-o
deschid, c-l vzu de la fereastr.
Bun ziua, nlate mprate! ddu binee feciorul de
mprat.
Bun s-i fie inima, dragul meu, rspunse mpratul,
da ce veti ne aduci, bune ori rele?
Bune, bune, foarte bune! spuse feciorul, am ajuns cu
bine n ara pe care am dorit-o i de acolo v aduc i
dumneavoastr dou bucurii: Apa vieii, care nvie morii i
ntinerete pe cei btrni, i Apa morii, care uureaz desprirea de viaa aceasta a celor care doresc de bunvoie. Eu merg
acum s-mi aduc i prinii cu mine, i, dac dorii s venii i
dumneavoastr cu ntreaga familie acolo, eu la ntoarcere vin
pe aici i v iau, vrnd s v rspltesc pentru binefacere, cci
fr inelul pe care mi l-ai druit, nu tiu dac a fi putut izbuti
s fac ceea ce am fcut. Acum s-mi dai dou ulcele n care s
v dau din cele dou ape.
mprteasa aduse ulcelele i, gustnd btrnii din ap, se
vzur iari tineri i plini de via i de voie bun, si-l rugar
pe feciorul nostru ca la ntoarcere s nu uite s se opreasc pe
la ei, cci acum nu mai voiau s moar.
Fii foarte linitii, c n-am s uit, le spuse acesta.
i lu rmas bun i plec, ajutat de inel, n ara
psrilor, la Vultur-mprat.
Cum ajunse aici, afl pe mprat cu toat familia sa
crnd apa din lac. i agri i le spuse s nceteze a mai cra
apa, c le-a adus Apa vieii. Apropiindu-se de feciorul
mpratului, acesta lu plosca cu Apa vieii i-i ddu s beie
att mpratului-Vultur, care ndat deveni iari om cum a
fost, dar cu mult mai tnr, precum i mprtesei, care ntineri
25

i ea. Acetia nu mai puteau de bucurie, i nu tiau cum s-i


mulumeasc.
Acum feciorul de mprat le spuse i lor, ca i celorlali,
c el pleac s-i aduc prinii cu el, i c, dac voiesc s vin
i ei cu el n ara aceea, la ntoarcere se oprete i i ia.
Mergem cu tot dragul, rspunser acetia.
Feciorul de mprat, grbindu-se, le zise i lor:
La revedere!
La revedere! rspunser acetia.
Feciorul de mprat i lu zborul spre ara prinilor.
Cnd a ajuns pe locul unde a fost palatul mprtesc, a aflat
numai nite ziduri nruite i npdite de buruieni. Scoase
oglinda fermecat i o rug s-i descopere locul unde-i snt
nmormntai prinii. Oglinda i spuse:
Du-te sub poala celor doi tei btrni din faa ta, i-acolo la umbra lor vei afla mormntul lor, cci ei snt mori de
aproape dou sute de ani.
Cnd auzi feciorul de mprat destinuirile acestea triste,
s-a nduioat foarte mult i a alergat spre cei doi tei unde a dat
de urmele mormntului lor. A luat plosca cu Apa vieii i a
stropit cu ea mormntul. ndat i aprur n fa bunii prini,
care i spuser aa:
Vai, dragul nostru, ce somn adnc am dormit.
Feciorul lor i rug s-i arate unde snt nmormntai
bunicii lor. Prinii i artar locul. Feciorul le stropi
mormntul cu Apa vieii i, nviindu-i, i ntineri. Apoi stropi i
mormntul bunicilor bunicilor si i acetia deodat aprur vii
n faa lor. Stropindu-i i pe ei, ntinerir i ei i spuser:
Vai, ce somn adnc am dormit!
Acum feciorul le spuse c i duce cu el n ara unde
oamenii nu mai mor n veci, fiind pururea tot tineri.
Feciorul nostru de mprat vzu Moartea nvrtindu-se
mprejurul locului unde a fost palatul mprtesc, care de mai
bine de dou sute de ani l tot ateapt s-i ia sufletul, nu mai
sttu pe gnduri, scoase inelul i-l rug:
Inelule drag, du-ne pe toi pn la Vultur-mprat!

26

Aici i lu i pe acetia i trecur repede pe la fostul


mprat al Brboilor i i lu i pe acetia i se grbir spre
ara Soarelui-Rsare, unde i pe acetia i grbi s vin cu ei.
Moartea, vzndu-i c au plecat cu toii, s-a luat pe urma
lor i era ct pe-aci s-i ajung la scrile de aur care duceau la
poarta rii unde-i Via-fr-de-moarte, dar feciorul de mprat lu ghiocul i-i porunci s ridice scrile n urma lor i aa
ajunser s intre cu toii n palatul mprtesei, i, ncuind
poarta n nasul Morii, scpar de ea pentru totdeauna.
Acum, fiind cu toii la un loc, au nceput a face pregtirile
de nunt. i s-a fcut o nunt cu atta veselie, cum n-a mai fost
i nici n-are s mai fie. Dac n-a fi fost chiar atunci chiop
d-un ochi i orb d-un picior, mergeam i eu la nunta lor, dar
aa am rmas pguba. Cred c la anul, cnd nevasta i va nate
un feciora, m-or ruga pe mine s le fiu nna.
i-aa, mpratul Rou i cu ceilali mprai, adui n
ara vieii de feciorul mpratului Rou, care a ajuns acum s
fie el mprat, triesc i azi n ara aceea, dar, fiind ridicate
scrile de aur dinaintea Morii i poarta palatului mprtesei
ncuiat, n-a mai putut intra nimeni acolo, dar nici Moartea.

27

Poveste popular romneasc, culeas din Banat de


PETRE UGLIIU-DELAPECICA

Sandu Ctana mpratului

A FOST ODAT ca niciodat, cci dac n-ar fi fost astzi


nu s-ar povesti. A fost odat un fecior al unor oameni foarte
sraci, care, fiind cel mai voinic fecior din satul lor, a fost luat
ctan la garda mpratului i dus la Beci (Viena) unde a slujit
trei ani de zile nentrerupt. mplinindu-i anii, a primit de la
mprie solda treizeci de piule i trei prifoni (pini
militare), ca s aib de drum, i hainele militare n care a slujit
pe mpratul, care erau numai petece.
Mergnd el aa singur pe drum, ctre satul lui n Bnat,
se ntlnete cu un ceretor btrn, care avea un picior de lemn
(era Sf. Petru pe care Dumnezeu l trimise s-i cerce inima
ostaului). Ceretorul i ceru s-l miluiasc cu ceva. Sandu
scoase din buzunar o piul i i-o dete acestuia. Acesta i
mulumi frumos. Mai merse ct mai merse, cnd iari i iei n
cale alt ceretor (era tot Sfntu Petru) i acestuia i dete o
piul, i tot aa a tot dat, pn cnd i s-au isprvit toate
piulele.
Vznd Dumnezeu buntatea inimii acestuia, trimise la el
pe Sfntu Petru s-l ntrebe ce ar cere el de la Dumnezeu s-i
druiasc pentru binele pe care l-a fcut ajutnd pe cei sraci i
pe cei flmnzi, creznd c doar cere ceva pentru mntuirea
sufletului.
Sfntu Petru l-a ntrebat:
Ce ai dori s-i druiasc Dumnezeu pentru buntatea
inimii tale?
Sandu-Ctana i rspunse:
A vrea s am o lul, din care s nu se isprveasc
niciodat duhanul, o plac (plosc) din care vinul s nu se
Ban de argint n fosta Austro-Ungarie, valoare: 20 bani piula.
28

mai gate, i o traist din care pinea i slnina niciodat s nu


lipseasc.
Sfntul Petru merse i-i spuse lui Dumnezeu care este
dorina ctanii. Acesta l ntreb pe Sfntul Petru:
Despre mntuirea sufletului i despre iertarea
pcatelor nu i-a pomenit nimic?
N-a pomenit nimic, rspunse Sfntu.
Du-te i spune-i c toate dorinele lui i se vor mplini,
porunci Dumnezeu.
Sfntu Petru se duse i-i spuse ctanei c Dumnezeu i-a
mplinit dorina. Acesta s-a bucurat foarte mult, tiind c nu
mai trebuie s se ngrijeasc nici de tutun, i nici de mncare i
de beutur de azi nainte.
Dup ce a mai trecut un timp oarecare, Dumnezeu iari
l trimite la ctana mpratului, s-l ntrebe dac mai dorete
vreun dar de la el.
Sfntu Petru se duse i-l ntreb:
Ce ai vrea tu s-i mai druiasc Dumnezeu?
A vrea s-mi mai druiasc un sac n care s pot bga
pe oricine voi vrea eu i o furc de fier cu trei coarne, care la
porunca mea s loveasc de moarte pe acela care i voi porunci
eu.
Sfntu Petru veni i spuse lui Dumnezeu care mai e
dorina lui Sandu, ctana mpratului.
Bine, rspunse Dumnezeu, dar de suflet n-a pomenit
nimic?
N-a pomenit nimic nici acum, spuse Sfntu Petru, i se
duse i-i ddu sacu i furca.
Acum Sandu-feciorandu, ctana mpratului, se vedea
parc i mai mare dect era, tiind c nu are s se mai team de
nimenea pe lumea asta.
n lungul su drum, din Beci pn-n inima Bnatului,
mai avu nc mult de umblat. Odat a ajuns ntr-un ora mare,
lng Dunre. Trecnd pe o uli mare, ntr-un loc, vzu un
palat mare i frumos, iar n poarta acestuia vzu crescute
buruieni mari i sciei. Se opri n loc i se mir, zicnd:
Pcat de aa palat mare i frumos, c nu are un stpn
cumsecade.
29

Trecnd pe acolo nite ctane, i opri i-i ntreb:


Oare ce fel de domn este stpnul acestui palat
frumos, care-i bate joc de averea lui?
Stpnul palatului nu mai locuiete aici n palat de ani
de zile, rspunser ctanele, cci dracii au pus stpnire pe el,
i bietul om a fugit de groaza lor i l-a prsit.
Oare unde locuiete acum stpnul lui, ntreb Sandu,
cci eu i cur palatul de draci.
Vin cu noi, rspunser ctanele, c-i artm noi
unde locuiete, cci pe acolo trecem, si ajunser la casa unde
locuia stpnul palatului, se oprir i-i spuser s intre i s
ntrebe.
Sandu-feciorandu intr i, dnd fa cu o slug, i spuse
c ar vrea s vorbeasc cu stpnul palatului unde s-au cuibrit
dracii. Sluga merse i spuse stpnului su c-l caut o ctan.
Un domn mai btrn dect mai tnr veni i-l ntreb:
Ce doreti dumneata?
Domnule, rspunse ctana mpratului, am vzut
frumosul dumneavoastr palat i, vznd n poart buruieni i
spini crescui mari ct omul, am stat i m-am mirat. ntrebnd
nite ctane care au trecut pe acolo, mi-au spus c
dumneavoastr ai prsit palatul de groaza dracilor, care au
pus stpnire pe el. Domnule, eu v cur palatul de draci
pentru totdeauna, fr s v cer nici o plat. V cer doar s-mi
dai cteva lumnri, ca s nu stau noaptea n ntuneric i
mncare dou-trei zile, pn-i pot omor pe toi.
Vai, dragul meu, ne-ai face un mare bine, dar m tem
s nu te prpdeasc spurcaii aceia, c-ar fi pcat de dumneata
s mori aa de tnr i de frumos, spuse domnul acela.
N-avei nici o team, rspunse Sandu, am eu ac de
cojocul lor i nici unul n-are s scape. Dai-mi cheia de la
poart i cteva lumnri, -apoi lsai-i pe mna mea.
Domnul merse ndat i-i aduse mai multe lumnri i-i
dete cheia de la poart i Sandu i lu ziua bun i plec la
vntoare frumoas de draci. Ajuns la palat, smulse buruienile
din faa porii, o descuie i arunc buruienile cu furca n fundul
curii, apoi intr n palat, care era pustiu i gol. Se aez lungit
pe o banc. La amiaz, veni sluga domnului i-i aduse nite
30

mncri alese i o sticl cu vin foarte bun, de care nu buse n


viaa lui. Ctre sear i aduse cina bun. Dup aceasta, Sandu
se culc s se odihneasc pn colo ctre miezul nopii.
Dup ce se odihni cteva ceasuri, se scul i se puse n
ateptare. Nu sttu mult, cnd auzi pai grei prin odile
palatului, i intrnd n odaia n care se afla Sandu, se ndrept
spre el. Acesta lu sacul i-i porunci: n sac cu dracu! i-ntr-o
clipeal, dracul fu n sac. Sandu leg gura sacului i-l trase
afar n curtea palatului, apoi porunci furcii: Lovete-l, furc,
peste ale, pn-i ies oasele prin piele!
i-ncepu furca a-l lovi pn cnd n-a mai rmas un os
ntreg n el. Trase sacul lng o groap de var i dezlegnd gura
sacului l zvrli n fundul gropii, apoi se ntoarse n odaie i se
aez pe banc. A stat Sandu pn cnd a auzit cntatul
cocoilor, apoi s-a culcat linitit.
A doua zi dimineaa a venit domnul cu sluga, care i-a
adus mncare ca s vad nu cumva l-au omort dracii pe bietul
ctan. Sandu iei la strad, s vad lumea trecnd, care se uita
mirat, netiind ce se petrece n palat. Cnd ajunser acetia la
Sandu, l ntreb domnul:
Cum ai petrecut noaptea asta?
Foarte bine, domnule! Pe la miezul nopii a venit un
drac i fr s aib timp s zic o vorb, l-am bgat n sac i iam zdrobit toate oasele cu furca de fier i l-am aruncat n
groapa de var din curte, rspunse ctana mpratului, dac
vrei venii s-l vedei.
Merser i ei s-l vad.
Sandu cu sluga intrar n palat i el ncepu s mnnce;
domnul merse voios spre cas.
A doua noapte, Sandu-feciorandu, pe la miezul nopii
iari se aez la pnd, tiind parc de ast dat c au s vin
mai muli draci. Aa a i fost. nti a venit un drac mai btrn,
ca s vad ce s-a ntmplat cu dracul din noaptea trecut. Cum
l ochi, Sandu porunci sacului: n sac cu dracu! Lu apoi
furca i-i porunci: Lovete-l, furc, peste ale, pn-i ies oasele
prin piele! Furca l lovi pn-i sfrm toate oasele.
Sandu lu sacul i, trgndu-l lng groapa cu var, l
arunc peste cellalt, apoi grbi sus n odaie. Nu se aez bine
31

pe banca lui, cnd auzi iari pai prin odile palatului. Cnd se
apropie un drac tnr s intre la Sandu, acesta strig sacului:
n sac cu dracu! Sandu leg sacul i porunci furcii: Lovetel, furc, peste ale, pn-i ies oasele prin piele! i aceasta i
fcu repede slujba. Ctana prinse de sac i-l tr pn-n curte la
groapa cu var i-l arunc peste ceilali doi. Alerg repede n
palat, ca nu cumva s-i scape din mn vreun drac. Se aez
iari pe banc, s-i atepte vnatul, i nu trecur multe clipite
i mai apru un ncornorat foarte grbit; pesemne i s-o fi prut
c a ntrziat prea mult. Sandu i auzea paii cnd se apropia de
odaia lui. Cnd l zri n pragul uii, strig sacului: n sac cu
dracu! Leg gura sacului i porunci furcii: Lovete-l, furc,
peste ale, pn-i ies oasele prin piele! Acum furca ncepu s
izbeasc i ipa Nichipercea cel Btrn de-i sprgeau urechile.
Sandu l trase cu greu spre groap i-i fcu vnt peste
ceilali, apoi se ntoarse la odaia lui. Cocoii ncepur s cnte
prin curile vecinilor. Trecuse miezul nopii i ctana
mpratului se ntinse pe banc s-i odihneasc oasele dup
atta trud.
A treia noapte, tot la acel ceas, Sandu s-a pomenit cu
Mama dracilor, o scoar btrn i urt, de mama focului.
Venea ca o vijelie, cu coada-n vnt. N-a avut rgaz s-i trag
sufletul, cci porunca ctanei i retez rsuflarea: n sac cu
dracu! Acesta leg sacul la gur i porunci furcii s intre n
funciune: Lovete, furc, peste ale, pn-i ies oasele prin
piele! Sandu lu repede sacul i-l trase pn la groap i l goli.
Se urc repede n palat, gata de atac. Dup cteva clipite i se
art n prag un drcule, care, vzndu-l, s-a speriat i,
tremurnd de fric, i spuse: Jupne ctan, te rog nu m
omor, c eu am s-i fac un mare bine. Aici n odaia de alturi
se afl o lad mare plin cu galbeni, pe care i-au adunat aici
dracii, ca s nu-i poat fura nimenea de la ei. Cheia de la ua
odii se afl sub piatra asta pe care este aezat lada asta
goal.
Ctana mut lada i ridicnd piatra afl o cheie mare. O
lu i ncerc s deschid ua. Intr n odaie, i drcuorul
dup el. Acesta fugi repede la lad, i-i ridic capacul. Mai
mare i fu mirarea lui Sandu cnd vzu atta bnet. Acum, nu
32

tia ce s fac cu drcuorul, care i-a fcut un bine att de


mare, la care nici nu visase. Ce s fac cu el? S-i dea drumul,
i era foarte uor, dar deodat i aduse aminte de vorba din
btrni: Nu lsa pe dracul s moar, c el nu te las s
trieti!
Ieir din odaie. Sandu ncuie ua i-o bg n buzunar la
loc sigur, apoi ncepu a-l descoase pe drcuor, ntrebndu-l cu
vorbe frumoase:
Ci draci mai sntei acas?
Numai eu singur am mai rmas, rspunse acesta,
despre toi ceilali ase nu tiu unde snt.
Vrei s-i vezi pe toi la un loc? l ntreb ctana.
Vreau, jupne Ctan, rspunse foarte bucuros
drcuorul, creznd c-i va vedea pe toi vii, n carne i-n oase.
Vin cu mine, i spuse Ctana lundu-l de mn i-l
duse la groapa de var.
Cnd vzu drcuorul pe prinii i pe toi fraii lui,
ncepu a plnge cu sughi de jalea lor i de durerea c se vzu
singur pe lume, fr nici un ajutor. Se ntoarser iar n odaie;
aici Ctana puse mna pe sac i cu toat mila ce o avea fa de
drcuor, tiind c acesta odat avea s fie un drac mare,
porunci sacului: n sac cu dracu! Leg sacul la gur i
porunci furcii: Lovete-l, furc, peste ale, pn-i ies oasele
prin piele! Furca i ndeplini porunca i aa a scpat Sandufeciorandu, ctana-mpratului, acest palat frumos de sub
stpnirea dracilor, ajungnd tot aurul lor n stpnirea lui.
Cnd s-a fcut ziu bine, Sandu a intrat n odaia cu lada,
a luat un pumn de galbeni i i-a bgat n buzunar, a ncuiat
bine ua i a ieit la uli s vad lumea care trecea n sus i n
jos. Vznd un biet ceretor orb, pe care l ducea un biat de
mn, merse i i dete doi galbeni, i-i spuse: Ai grij de banii
tia, c i-am dat doi galbeni, s nu te nele cineva.
Ceretorul i mulumi din toat inima.
Mai trziu veni i stpnul palatului i-i spuse c a
isprvit de curit palatul de draci, nemairmnnd nici de
smn. Bucuria lui fu nespus. Merser acas la locuina
domnului i se osptar. Sandu ntreb pe acesta unde ar putea

33

s cumpere o pereche de cai buni i o cru, cu care s mearg


spre cas, artndu-i c are cu ce-i cumpra.
Las, dragul meu, rspunse domnul, tu ne-ai fcut
nou un mare bine i pentru aceasta eu te cinstesc cu o pereche
de cai i o cru cu care vei merge acas n satul tu.
Sandu i-a mulumit domnului, apoi acesta a plecat cu el
s-i arate caii i crua.
Cnd ai voi s pleci? l ntreb domnul.
Chiar astzi vreau s plec, dac se poate, rspunse
Sandu.
Se poate, dragul meu, spuse domnul, tiu c i-e dor
de prini i de cas, dup trei ani de zile.
Domnul porunci slugii s prind caii cei mai buni i mai
tineri la crua cea nou, s umple zece saci cu ovz i s-i
aeze n cru, iar peste ei s ncarce fn atta ct s aib caii o
sptmn mncare. S pun i o vadr pentru adpat. Cnd fu
pregtit tot, Sandu i lu rmas bun de la toat familia
domnului, mulumindu-i pentru toate cele primite. Iei i se
ndrept spre palat, ca s-i ia toate lucrurile.
Ajuns la palat, intr cu crua n curte, se urc n palat i,
descuind ua unde era lada, o lu cu mare greutate n spinare
i o aduse jos n curte i o aez pe fundul cruii, sub fn. Zise
un doamne ajut i porni la drum.
A avut grij Sandu s nu uite nimic din lucrurile cu care a
fost druit de Dumnezeu. Era foarte voios tiindu-se stpn pe
atta bogie i i se prea un veac pn s se vad n satul i la
csua lui, unde l ateptau prinii si cu atta drag, fr s
viseze mcar c le aduce o foarte mare bucurie.
Dup mai bine de o sptmn de drum, Sandu ajunse n
satul su. Cnd l-au vzut oprindu-se cu crua la poarta lor,
prinilor nu le-a venit s cread c acela s fie feciorul lor. Iau deschis poarta, plngnd de bucurie. Chiar i vecinii au
alergat s vad aceast minune: Sandu cu cai frumoi i cu
cru nou.
L-o fi cinstit mpratul, i ziceau unii oameni.
Sandu i descrc toate lucrurile din cru i le aez la
locul potrivit, apoi zise ctre tatl su s-i ajute s dea jos o
lad mai grea. Acesta merse i-i ajut, i o duser n camer.
34

Rug pe maic-sa s ncuie ua de la uli i ua de la camera


lor, ca nu cumva s vin cineva, c are s le arate ceva, de care
ns s nu spun nimnui nimic. Dup ce ncuiar toate uile,
feciorul lor deschise lada plin cu galbeni. Cnd au vzut atta
aur n casa lor srac, nu mai tiau ce s fac de bucurie.
Sandu le-a spus s nu lase casa singur o clip, ca nu cumva s
se trezeasc fr bogie. Acum s-au neles ntre ei s-i
tocmeasc nite meteri pricepui, s le fac un grajd mare
pentru vite i cotee pentru porci i pentru paseri. Au nceput
s-i cumpere pmnt, apoi fel de fel de unelte. Venind
primvara, au nceput s-i fac o cas nou, mare i frumoas,
ca la ora. Bogtaii satului, care aveau fete mari de mritat, nu
tiau cum s fac s-i mrite fetele dup Sandu. El ns i
vedea de planurile lui i nu avea timp de nsurtoare.
Au trecut luni de zile, mplinindu-se anul cnd i-au
vzut i casa ridicat. Vzndu-se uurai dup atta munc, sau hotrt s mearg n peit la cea mai bogat fat din sat, ca
s-l vad pe Sandu lor nsurat. Fata i prinii ei se cam
codeau, creznd c acetia ar fi prea sraci ca s-i capete o fat
att de bogat. Pricepnd peitorii aceast prere a acelora, nau mai struit nimic, le-au zis: bun ziua, i-au plecat spre
cas.
A doua zi feciorul le-a zis:
tii ce m-am gndit eu? Noi am fost foarte sraci, i
srcia a fost cusut de gulerul nostru, dei am scpat de ea.
Eu zic s cutm fata cea mai harnic i mai frumoas dintre
fetele srace, c acestea snt deopotriv cu noi i nu acelea care
umbl cu nasul pe sus, cci, har domnului, avem i noi acuma
bogie destul!
Bine zici, dragul nostru, rspunser prinii, aa avem
s facem!
A doua zi fata a i fost gsit, la familia cea mai srac
din satul lor, dar frumoas i harnic, nct cu greu i-ai fi gsit
pereche n apte sate. Seara, dup ce a nceput s se cam
ntunece, Sandu cu prinii lui s-au ndreptat spre casa fetei
srace. Cnd i-au vzut prinii fetei, au rmas foarte mirai.
Bun seara! Voia vi-i de oaspei? ddu binee tatl lui
Sandu.
35

Mulmim dumneavoastr! Poftii, poftii, cum s nu


ne fie de aa oameni cinstii, rspunser gazdele casei.
Dup ce se aezar mprejurul mesei, se ncepur
nelegerile ntre cele dou familii, care aveau s se
ncuscreasc. Din cteva vorbe spuse cu hotrre, s-a ncheiat
trgul n cea mai bun i mai neleapt nelegere. i, dup
cteva sptmni, Sandu a fcut o nunt cum n-a mai vzut
satul lor.
i-au trecut ani dup ani, i curtea lui Sandu s-a umplut
de copii, unul mai frumos dect altul. Au avut cinci feciori i
ase fete. Dar i bogia le-a sporit, nct nici unul din cei mai
bogai din sat nu se mai putea msura cu ei.
Dup cum cretea i sporea averea lui Sandu, tot aa de
repede sporeau i anii lui. A ajuns s-i mrite toate fetele, i
s-i nsoare toi feciorii, ba a ajuns s joace i la nunta
nepoilor, care erau muli la numr.
i a mbtrnit i el ca toat lumea i a ajuns ctana
mpratului s umble grbovit i nu mai semna cu acela care
sttea de gard la burgul mpratului din Beci. ntr-o zi
mohort de toamn, Sandu Ctana i-a luat rmas bun de la
lumea asta, i-a trecut n cealalt, lundu-i sacul cu el i furca.
Ajungnd la poarta raiului, a btut s i se deschid.
Sfntul Petru se repezi la poart s vad cine e att de grbit.
Cnd ddu cu ochii de ctana mpratului, l lu la ntrebare:
i-aduci aminte c o dat cnd erai ctan, te-am
ntrebat: Ce ai dori s-i druiasc Dumnezeu, pentru c ai
miluit pe cei sraci? Tu ai spus s-i dea o lul (pip), din care
s nu se mai gate niciodat duhanul, apoi ai cerut o plosc din
care s nu se isprveasc niciodat vinul, iar la urm o traist
din care s nu se mai isprveasc pinea i slnina, dar pentru
mntuirea sufletului tu i pentru iertarea pcatelor tale n-ai
cerut nimic.
Ai dreptate, Sfinte Petre! rspunse Ctana, dar oare
tii sfinia ta aceea, ci draci am omort eu cu sacul i cu furca
de fier, pe care mi le-a druit Dumnezeu? Aceasta nu se ia n
socotin; oare n-ar fi o mare nedreptate, ca eu, ctana mpratului, s ajung n fundul iadului, cci dac a ajunge acolo i

36

dac m-a ntlni cu tata i cu mama dracilor, ce crezi c vor


face cu mine? Bine. Nu-mi rmne dect s m duc la iad.
i Sandu Ctan plec foarte ncjit la iad, i-ncepu a
bate cu furca lui n poart.
Cnd deschise poarta, Scaraochi i ddu cu ochii de
Sandu, de Sandu Ctana cu sacul subsuoar i cu furca-n mn,
i trnti poarta n nas i-i strig:
Pleac de aici, c-aici nu-i loc pentru tine! Pieri din faa
mea.
Sandu se ntoarse iari la poarta raiului, la Sfntu Petru,
i-i spuse:
Sfinte Petre, ce faci cu mine? M-am dus la iad, i de
acolo am fost alungat, spunndu-mi-se c acolo nu-i loc pentru
mine. n rai nu m lai s intru, n iad nu-i loc pentru mine,
atunci unde, doamne, s m duc?
Ateapt-m aici la poart, rspunse Sfntu Petru, cci
m duc s ntreb pe Dumnezeu ce s facem cu tine.
Acesta se duse la Dumnezeu i-l ntreb:
Ce s fac cu ctana mpratului, c n iad nu vrea s-l
primeasc?
D-i drumul s intre n rai, i porunci Dumnezeu lui
Sfntu Petru.
Sfntu Petru veni i deschiznd poarta raiului i spuse:
Intr-n rai, Ctan.
Dup ce se vzu Sandu n rai, fiindu-i ciud pe Sfntu
Petru, vru s se rzbune pe el i, lund sacul de subsuoar, i
porunci: n sac cu Sfntu Petru! Acesta intr repede n sac i
nu mai putu zice nimic. Sandu lu sacul i-l aez deoparte i
se aez el la poarta raiului s-o pzeasc. Ct timp a fost portar
Sandu Ctana, el i ntreba pe toi aceia care cereau voie s
intre, dac au fost ctane ori ba. Pe aceia care spuneau c au
fost, i slobozea s intre, iar pe toi ceilali nu-i primea, chiar
dac au fost fee sfinite bisericeti.
De la o vreme Dumnezeu sfntul vznd c se nmulesc
ctanele n rai, iar dintre civili nu mai intr nici unul, s-a luat
de grij i a venit la poarta raiului, la Sfntu Petru, ca s vad
care este cauza acestei schimbri. Cnd ajunse Dumnezeu la
poarta raiului, n locul lui Sfntu Petru l-a gsit pe Sandu,
37

Ctana mpratului. Acum afl Dumnezeu pentru ce de atta


timp au intrat n rai numai ctane i nici un preot ori vreun
civil.
Dumnezeu a scos pe Sfntu Petru din sac i l-a bgat pe
Sandu Ctana mpratului n locul lui. De atunci Sfntu Petru
pe toate ctanele le bag n rai de fric s n-o peasc, cum a
pit-o cu Sandu, ctana mpratului.

38

POVESTE SSEASC

Copila regelui din cetatea de flcri


SE POVESTETE C se afla, odinioar, ntr-un sat, nu se
tie pe unde, un om srman, care avea atia copii cte gurele
are ciurul. i, avnd el atia copii, aproape toi locuitorii din
sat i erau cumetri, fiindc arar se mai afla cineva care s nu-i fi
nit vreunul.
Cnd, iat, i vine pe lume nc un bieel. i trebuia,
degrab, un na. Unde s-l gseasc? Iese pe uli i ateapt.
Pe primul trector, care s-o ivi, se gndea el, l rog s-mi
neasc feciorul!
Ateapt. i, deodat, se ivete un btrn, mbrcat ntr-o
mantie lung, cenuie, care mergea pe drum, mnnd, de la
spate, o vac, urmat de vieluul ei.
Omul i iese nainte i-l roag pe btrn s-i fie cumtru.
Btrnul primete. i, la desprire, i druiete omului vaca i
vieluul.
Vieluul se nscuse, de fapt, n aceeai zi cu bieelul,
doar cu cteva ceasuri mai nainte, i avea pe frunte o stea de
aur.
i dau vaca ie, i spuse btrnul, iar vieluul
feciorului tu.
Omul i mulumi i btrnul plec. Vremea ncepu s
treac. Vielul se fcu un taur voinic i bieelul un flcu n
lege.
ntr-o zi, flcul se dusese la pune, cu taurul, cnd l
auzi pe acesta grindu-i:
A venit vremea s-mi caut punea de care am nevoie,
ca s pot face cte le am de fcut. De aceea, tu lungete-te colea,
n iarb, i eu voi da o rait pn-n cer.
Biatul bnuia c taurul e nzdrvan. Nu se mir de
nimic i se culc n iarb. Iar taurul o lu la goan, clcnd,
nti pmntul, apoi vzduhul, ca un fulger. Ajunse pe punea

39

cea larg a nalturilor i acolo ncepu s pasc florile de aur ale


stelelor.
Pscu, pn ce soarele apuse i abia atunci porni napoi, l
trezi pe biat, care adormise, culcat n iarb, i se ntoarser
amndoi acas.
n acelai fel se petrecur lucrurile nc o bucat bun de
timp, pn n ziua cnd biatul mplini douzeci de ani.
n acea zi, taurul i spuse biatului:
Aaz-te, acum, ntre coarnele mele. Te voi duce la
regele rii. Cnd vom ajunge la el, s-i ceri, cu curaj, o sabie de
apte coi i s-i fgduieti c-i vei scpa copila!
Flcul ascult. Se aez ntre coarnele taurului. Sosir la
palat. I se nfi regelui i-i spuse pentru ce a venit. Regele,
nespus de bucuros, i ddu, pe dat, sabia pe care biatul i-o
cerea, dei, n adncul sufletului su, se ndoia c va putea s-i
mai revad vreodat copila, care-i fusese rpit. Cu att mai
mult cu ct i ali voinici se strduiser s-o scoat din ghearele
balaurului cu dousprezece capete, n puterea cruia ajunsese.
i nu izbutiser s-o scape, mai nti, pentru c slaul
balaurului era foarte, foarte departe, iar, n drum, trebuiau s
treac peste un munte nalt pn la cer. n al doilea rnd,
fiindc acela care ar fi reuit s treac peste munte avea de
nfruntat i valurile unei mri furtunoase, nenchipuit de
adnci. i, n al treilea rnd, fiindc balaurul locuia ntr-o cetate
de flcri.
Cine ar fi putut, pe urm, dup attea grele ncercri, s
mai se i lupte cu balaurul, care era de o cruzime cum nu se
mai vzuse i nu se mai auzise?
Biatul ns, dei aflase cte avea de ntmpinat, lu n
mini sabia druit de rege. Se aez iar ntre coarnele taurului.
Acesta porni n goan. i, ntr-o clip, ajunser n faa
munilor acelora uriai.
Nu tiam c snt chiar att de nali munii, se minun
flcul, msurndu-i cu privirea. Cred c vom fi nevoii s ne
napoiem acas!
N-ai nici o grij, i rspunse taurul. Coboar-te numai
puin dintre coarnele mele.

40

Biatul se cobor i taurul, fcndu-i vnt, i repezi, cu


atta putere, coarnele n zidul de muni, nct l ddu la o parte
ca pe un butean putred.
Drumul era deschis. Taurul l ndemn pe flcu s se
salte, la loc, ntre coarnele sale. Pornir mai departe i, curnd,
sosir la rmul mrii.
Nu tiam c marea este att de adnc i de
furtunoas, exclam biatul. Cred c vom fi silii s ne
napoiem acas.
N-ai nici o grij! i rspunse taurul. ine-te ns bine
de coarnele mele.
i i aplec fruntea. Iar botul lui ncepu s soarb. Bu...
bu... pn ce nghii toat apa mrii.
Iar, mai departe, alergar pe fundul mrii, fr s se ude,
ca i cum ar fi trecut pe o cmpie.
Peste puin timp, ajunser aproape de cetatea de flcri.
De ce naintau, dogoarea cretea. Biatul abia mai putea
s respire.
Oprete-te, i strig el taurului. Oprete-te! Mai bine
s ne ntoarcem, altminteri vom fi ari.
Dar taurul continu s goneasc, pn ce ajunse chiar n
faa cetii i acolo ncepu s mprtie, asupra flcrilor, toat
apa pe care o sorbise din mare.
Pe msur ce apa stingea flcrile, se ridica un fum gros,
care cuprindea tot cerul ca nite nori imeni. ns, tot atunci,
din fumegarea aceea grozav, ni afar, plin de mnie, i
balaurul cu dousprezece capete.
Pn acum am fcut eu ce-a fost nevoie, rosti flcului
taurul. Din clipa aceasta, a venit rndul tu. Iei naintea
balaurului i izbete-l cu sabia, ns n aa fel ca s-i tai toate
capetele dintr-o singur lovitur.
Flcul prinse inim. i ncord puterile. Ridic sabia
aceea mare, voinicete, cu amndou minile. Iei naintea
balaurului i i ddu o lovitur att de cumplit, nct toate
capetele i zburar dintr-o dat.
Balaurul czu; dar se ridic din nou i ncepu s se zbat
i s se rostogoleasc att de slbatic nct pmntul se
cutremur. Dar taurul i prinse trunchiul ntre coarnele sale i
41

i-l azvrli tocmai sus ntre nori. Iar cnd se prbui, napoi,
dintre nori, se fcu frmie. Un vnt ncepu s sufle i
frmiele pierir laolalt cu praful.
Dup aceea, taurul i gri biatului:
Intr n cetate. Ia fata i du-o acas, la prinii si.
Cum termin de spus aceste cuvinte, taurul se ntoarse i
porni n goan undeva, unde iari nu mai tie nimeni, i de
unde nu s-a mai ntors niciodat.
Iar biatul intr n cetate. Acolo o afl pe copila regelui,
care l mbri, fericit c a scpat de balaurul cel nfiortor.
Mai gsi n cetate i doi cai. Biatul i fata nclecar i pornir
spre palatul regelui. V nchipuii, desigur, ce nunt a urmat!
Ce joc i veselie!... O asemenea nunt, se povestete, nu s-a mai
vzut niciodat pe lume!
n romnete de ALEXANDRU MITRU

42

POVESTE SSEASC

Fata trandafirilor
O BIAT FEMEIE, care tria retras, ntr-o colib din
pdure, pentru c era foarte, foarte srac, avea un biat.
La drept vorbind, copilul nu era al ei. l gsise, odat,
rtcit, la marginea pdurii. i, fiindc nu putuse afla cine-i
erau prinii care-l pierduser, l adpostise n coliba sa, unde-l
crescuse, l ngrijise i l hrnise, ca o adevrat mam.
Dup ce biatul ajunse mare, ntr-o zi i spuse micuei
care-l crescuse:
Mam, am auzit povestindu-se despre fata trandafirilor i tare a dori s plec n cutarea ei.
O, copilul meu, i rspunse femeia, ca s-o afli pe fata
trandafirilor, ar trebui s te duci departe, departe de tot. i
chiar dac ai izbuti s strbai acest drum, i-ar fi cu neputin
s-o cucereti, pentru c ea se gsete n stpnirea unui zmeu.
Biatul auzi rspunsul; dar pentru c o visa i noaptea pe
fata trandafirilor, o rug pe mama lui s-i ngduie totui s
plece. Mama se nduplec. l binecuvnt i, la desprire, i
drui un clopoel.
Dac vei ajunge vreodat la ananghie, l sftui ea,
sun din clopoelul acesta!
Feciorul i mulumi pentru dar i plec. Merse, merse
cale lung s-i ajung, i, deodat, zri un roi de albine. Se
apropie de locul unde se gsea roiul i o rug pe regina
albinelor:
Fii bun i spune-mi, cum a putea s gsesc drumul
spre locul unde slluiete fata trandafirilor?
Eu nu tiu, i rspunse aceasta, dar a putea afla.
i ndat porunci tuturor albinelor s zboare care-ncotro
i s ncerce s dea de urma fetei trandafirilor. Albinele
zburar care-ncotro i, la napoiere, o vestir pe regina lor c
nici una nu izbutise s afle o ct de mic tire despre aceast
fat.
43

Regina avu totui prevederea s le numere i vzu c,


dintre albine, lipsea una. Tocmai venea i aceasta. Ea abia i
mai mica aripioarele. Ostenise cu totul n timpul drumului de
napoiere spre cas. ns aducea vestea dorit, deoarece
reuise s rzbat pn la fata trandafirilor.
Dup ce se odihni, la ndemnul reginei albinelor, tot ea l
cluzi pe biat mai departe.
Ajunser nti la o livad foarte ntins. Trecur printr-o
pdure, aproape fr sfrit. Acolo unde se sfrea pdurea,
ncepeau nite grdini, fr pereche de frumoase, toate numai
i numai cu trandafiri. Iar la captul acelor grdini de trandafiri se nla un palat mre.
Biatul se tocmi, la palat, argel la gte. Dar lunca n
care i ptea el gtele se ntindea pe marginea grdinii de
trandafiri. i biatul putea s-o zreasc, n fiecare zi, pe
frumoasa fat, cum se plimba printre tufele de trandafiri
nflorii.
O privea i nu se mai stura s-o admire ct era de
frumoas.
Din prima zi, biatul mai afl, de la celelalte slugi, c fata
pleca, sear de sear, la balurile care aveau loc, n fiecare
noapte, ntr-o cetate, nu prea departe de palatul n care locuia.
Gndindu-se la ce ar trebui s fac, i aminti de clopoel.
i, cnd se nser, i scoase clopoelul din traist, pe care i-o
inea sub pat, i sun.
De cum sun, n faa lui se ivi un cal de aram, gata
neuat. Iar, pe grumazul calului, vzu o mantie de aram.
Biatul i mbrc mantia, sri pe cal i porni ctre
cetatea nvecinat. Acolo se duse de-a dreptul la bal. O vzu
numaidect pe fata trandafirilor i o pofti la dan. Fetei i plcu
flcul i dans toat noaptea numai cu el. ns, de cum se
isprvi balul, i mijir cele dinti raze ale zorilor, biatul pieri
pe nesimite, de lng fat. Sri pe cal i porni spre cas.
Fata trandafirilor se ntoarse i ea la palat i-i povesti
mamei sale cte se petrecuser i cum arta biatul cel chipe.
n timpul acesta, biatul i luase din nou nuiaua i cu ea
mna gtele la pscut, ca un biet argel ce era. i, doar pe
furi, privea n urma fetei, care se plimba, vistoare, prin
44

grdina nflorit de trandafiri. Calul i mantia de aram le


ascunsese n pdure, gndindu-se c-i vor mai prinde bine.
Dar ziua trecu repede, i vzduhul ncepu s se nlbstreasc.
Argelul i lu clopoelul de sub pat i sun din el uor.
ndat se ivir un cal de argint, gata neuat, i o mantie
de argint.
El i puse mantia pe umeri, nclec pe calul de argint i
porni la bal.
Dans toat noaptea cu fata trandafirilor, care ncepuse
s-l ndrgeasc. ns, de cum strluci pe cer aurora, iei n
grab afar, din sala balului, sri pe cal i plec.
Fata se napoie i ea acas, i-i povesti mamei sale ct era
de frumos tnrul care dansase cu ea i ce mantie strlucitoare
purta.
Biatul, n timpul acesta, i ptea, linitit, gtele,
fcndu-se c habar n-avea de nimic. Dei, cu coada ochiului, o
urmrea peste tot pe fata pe care o iubea. Numai c mama, tot
auzind-o pe copila ei povestindu-i despre flcul cel chipe,
devenise curioas. Cum am face s-l pot vedea i eu, n afar
de bal? o ntreb mama pe fata trandafirilor. Fata nu tiu ce s
rspund, dar mamei sale i veni un gnd.
n seara aceasta, o nv pe fiica ei, s iei cu tine,
ntr-o cutioar, nite catran. Iar cnd flcul va dana, tu s faci
n aa fel nct s-i dai cu puin catran, pe pr.
Fata lu aminte la spusele mamei i, n aceeai sear,
plecnd la bal, lu cu sine, ntr-o cutioar, puin catran.
Vznd-o pe fat c a plecat la bal, argelul sun din
clopoel. i, ndat, se ivi, naintea lui, un cal de aur, gata
neuat, i o mantie de aur.
Se nveli cu mantia, sri pe cal i o porni spre cetatea
nvecinat.
La bal, o cut pe fata trandafirilor i o invit la dan. Iar
ea, prevztoare, desfcnd cutioara pe care o adusese de acas, fcu n aa fel nct s-i dea flcului cu puin catran pe pr.
Spre diminea, biatul se strecur afar din sala balului,
sri pe calul de aur i plec.

45

napoindu-se acas i fata i povesti, din nou, mamei


sale, ct de frumos era tnrul ei danator, care venise, de ast
dat, mbrcat ntr-o mantie de aur.
Mama o ntreb dac a reuit s-i dea, n timpul
danului, cu catran pe pr i ea i rspunse c izbutise s fac
lucrul acesta.
Pe cnd mama i fata vorbeau, biatul se uita, pe furi, la
ele, printre zbrelele gardului, care nconjura grdina cu
trandafiri. Apoi, venind amiaza, el se ntorcea cu gtele, de la
pscut, i vru s le nchid n coteele lor. Deodat, fata bg
de seam c prul lui blond era mnjit cu catran.
Tu eti flcul cel frumos, care ai venit la bal n fiecare
sear! se bucur ea.
i biatul fu silit s recunoasc adevrul, mrturisindu-i
i c venise de foarte, foarte departe, numai ca s-o gseasc pe
ea.
Pentru ce? ntreb fata, cu inima btndu-i mai repede
dect de obicei.
Fiindc vreau s te scap, pe tine i pe mama ta, din
acest palat, despre care tiu c este al unui zmeu, i rspunse
el.
Fata se bucur i mai mult, iar mama ei rosti:
S fugim, aadar, ct timp zmeul nc mai doarme;
pentru c, dac se trezete, sntem pierdui!
Flcul sun de trei ori din clopoel. i, numaidect, se
ivir, gata neuai, cei trei cai, pe care i-i ascunsese n
pdure: cel de aram, cel de argint i cel de aur.
El nveli pe fata trandafirilor n mantia de aur i o urc n
aua calului de aur. Pe mama dragei sale o nveli n mantia de
argint i o urc n aua calului de argint. Iar el nsui se nveli
n mantia de aram i se urc pe calul de aram.
Apoi plecar, mpreun, cu toii.
n palat se gsea ns un butoi mare, cu trei cercuri de
fier. Aici i dormea zmeul somnul, care dura, de fiecare dat,
un an.
i somnul zmeului n ziua cnd se petreceau cele pe care
le-ai aflat mai nainte era tocmai pe sfrite. Cnd ei ieir, pe
poart, clri, sri un cerc; dup ce se deprtar cale de un
46

ceas, plesni al doilea; iar cnd ajunser la o distan de o zi, se


desfcu i cel de-al treilea.
Zmeul deschise ochii, privi n jurul su i strig:
Vino, fat a trandafirilor!
Nu i rspunse, bineneles, nimeni.
Mniat, sri din butoi i ncepu s cutreiere palatul,
cercetnd toate ncperile, cercetnd i grdina.
Dar nicieri nu era nici ipenie. Fata i mama ei fugiser;
iar slugile plecaser i ele.
Se repezi atunci n grajd; i hrni i i adp armsarul,
i sri pe el.
Du-m, n zbor, pe urmele fugarilor! i porunci zmeul.
Armsarul su era naripat i, foarte curnd, i ajunse din
urm pe fugari. i, mai mult dect toate, zmeul avea o vraj, cu
care putea opri din mers pe oricine. Caii nu mai putur face
nici un pas. i zmeul i rcni flcului:
A putea s te nimicesc, vierme al pmntului! Numai
c o asemenea biruin nu ar fi pentru mine nici un fel de fal.
De aceea m mulumesc s-i iau clopoelul, cei trei cai, mantiile, pe frumoasa fat a trandafirilor, i pe mama ei. n ce te
privete, ntoarce-te acas i otrvete-i inima cu neizbnda
ta... Ai fi putut s-o scapi pe fata trandafirilor, mai continu, n
rs, zmeul, dac ai fi avut i tu un cal ca acesta pe care clresc
i pe care l-am primit n dar de la mama mea. Dar un astfel de
cal nu vei putea dobndi tu, n veacul veacului i cu nici un
pre.
Zmeul mai hohoti o dat n rs i mai batjocoritor dect
ntia oar, ddu pinteni calului su, care i tra dup el i pe
ceilali cai, i se ntoarse cu fata i cu mama ei la palat.
Ajuni acolo, zmeul le amenin pe mam i pe fat cu
moartea, dac vor mai ncerca s fug. Mnc i bu bine; se
vr, napoi, n butoiul unde i fcea somnul de un an; cele trei
cercuri de fier se strnser, ca prin farmec, n jurul butoiului, i
zmeul adormi iar.
Fata trandafirilor i mama sa tocmir alte slugi, dup
cum primiser porunc din partea zmeului, nainte ca acesta s
fi adormit. i viaa ncepu s se scurg ca mai nainte. Mama
ngrijea de cas i fata trandafirilor de flori. Dar ea nu mai avea
47

acum dorina s daneze la baluri, ci toat ziua nu fcea alta


dect s se gndeasc la biatul care ncercase, odat, s-o scape
din ghearele zmeului. Iar noaptea l visa tot pe el.
Flcul, n vremea asta, cutreiera coclauri, n cutarea
mamei zmeului.
Pe cnd mergea, grbit, printr-o pdure, zri un corb ce
se prinsese ntr-un la. Corbul l rug pe biat s-l ajute. Acesta
desfcu laul i pasrea zbur n vzduh.
Mergnd mai departe, vzu o vulpe ce se prinsese ntr-o
capcan i, orict se zbtea slbticiunea, nu putea s scape.
Ajut-m, flcule! l rug vulpea.
Biatul desfcu capcana i vulpea fugi n pdure. i iat
c ajunse la rmul mrii. Aici, pe plaja nisipoas, se zbtea un
pete.
Scap-mi zilele! l implor el.
Biatul lu, din nisip, petele i l arunc n valuri. Nu
mai merse mult, de-a lungul rmului, i vzu o csu, la
marginea unei pduri.
n acea csu slluia mama zmeului. Flcul btu la
u i o ntreb pe mama zmeului dac nu avea nevoie de o
slug.
Am nevoie! i rspunse ea. Ca s-mi pzeti o iap. Ce
simbrie mi ceri pentru slujba asta?
S-mi dai i mie un mnz!
Bine! zise mama zmeului. Dar dac, n vreuna din
seri, nu te vei ntoarce acas cu iapa, am s te rpun.
Biatul se nvoi i mama zmeului i dete iapa n primire.
n sinea ei, zgripuroaica era sigur c va reui s-i ia
viaa i acestui tnr, aa cum le-o luase i tuturor celorlali,
care o slujiser naintea lui.
Dis-de-diminea, biatul porni cu iapa la cmp. Dar,
dintr-o dat, aceasta i pieri de sub ochi. Unde s fie? O cut
peste tot. Mai era doar un ceas pn s se fac sear i nu
ddea de urmele ei.
Cnd, spre norocul lui, vzu corbul, de care se ndurase
i-l scpase din la.
Corbule, l rug, la rndul su, flcul. Ajut-m i tu,
dac poi.
48

Ce s-a ntmplat? l ntreb corbul.


Biatul i povesti ce se petrecuse. i corbul, care era
fermecat, i rspunse:
Iapa a cptat un mnz. mpreun cu el, s-a ascuns
ntre nori. Eu am s m umflu acum pn ce ajung de mrimea
unui cal. Tu sri pe mine i eu te voi duce, n zbor, pn acolo
unde stau pitulai amndoi.
Aa i fcu corbul. l duse pe biat n nori. i, pe urm, se
napoiar cu toii, biatul ducnd de cpstru iapa, i mnzul
tropind dup ei.
Mama zmeului, cnd i vzu, rmase cu gura cscat i pe
urm se ncrunt cumplit.
n dimineaa urmtoare, se petrecu la fel. Iapa pieri i
biatul nu mai izbuti s-o gseasc, pn aproape de rsritul
lunii. Din fericire pentru el, o ntlni pe vulpe. i povesti necazul. i vulpea, care era fermecat, i glsui:
Iapa se gsete n petera cea mai afund a muntelui,
unde i-a pitulat cel de-al doilea mnz. Eu voi crete, pe dat,
pn ce voi ajunge de mrimea unui cal. Tu sri pe spinarea
mea i o s ne ntoarcem cu bine.
Gonir pn la petera cea mai afund a muntelui i, de
acolo, biatul se ntoarse att cu iapa, ct i cu cel de-al doilea
mnz.
Zgripuroaica rmase, din nou, cu gura cscat i se
ncrunt i mai cumplit.
n cea de-a treia zi, dup ce iapa pieri i o cut, n zadar,
pn seara, necjit, ajunse la rmul mrii. Petele se afla n
ap i, vzndu-l pe biat, l ntreb de ce era att de trist. El i
povesti ntmplarea. i petele, care era i el fermecat, l duse
pe biat n noianul apelor, unde iapa se ascunsese mpreun cu
cel de-al treilea mnz.
La napoiere, zgripuroaica fcu nite ochi ct roata
carului, dar, pe urm, se ncrunt att de cumplit, c biatul se
nfior.
De atunci nainte, iapa nu mai fugi nicieri, i biatul o
duse la pune, zi de zi, fr s mai ntmpine nici un fel de
necazuri, pn ce se isprvi anul de slujb.

49

Dup ce se isprvi anul, biatul i ceru simbria, i mama


zmeului i porunci:
Alege-i un mnz!
Flcul nostru l alese pe cel mai mare, care era i cel mai
frumos, i pe care iapa l ndrgea cel mai mult.
Sri pe el i porni spre palatul zmeului, ca s-o scape pe
fata trandafirilor.
Pe cnd se apropiau de palat, mnzul nechez puternic.
Armsarul zmeului l auzi i, fiindc el era tatl mnzului,
ncepu s necheze i s bat pmntul cu copitele. De un att de
mare zgomot, zmeul se trezi din somn.
De altminteri, anul de somn tocmai atunci se mplinise.
Cercurile de fier ale butoiului se desprinser. Zmeul ni afar
din butoi i alerg la grajd.
Armsarul su reuise ns s se desfac din legturi i
voia tocmai s porneasc.
Zmeul l nh de coam, sri pe el i vru s-l mblnzeasc. Dar armsarul nu mai voia s i se supun. Se smuci
ntr-o parte i-l zvrli din a.
Zmeul se izbi de pmnt, att de puternic, nct pmntul
crp. i armsarul cel slbatic l zdrobi pe zmeu sub copite.
Pe urm, armsarul sri peste zidul palatului i alerg n
ntmpinarea fiului su.
Biatul nelese ce urma s se petreac i se dete jos, la
timp, de pe spinarea mnzului.
Mnzul i armsarul se ntlnir i, mpreun, o luar la
goan ctre rmul mrii, unde se gsea casa mamei zmeului
i, n grajdul ei, iapa i ceilali doi mnji. Numai c flcului
nu-i mai psa acum nici de armsar, nici de mnz. Se slt
peste ulucile grdinii cu trandafiri i o cut pe fata pe care o
iubea mai presus de orice.
O gsi, i ea sri de bucurie n braele lui.
Veni i mama fetei, care i binecuvnt. Fcur nunta. O
aduser i pe mama biatului lng ei.
Dup aceea, trir laolalt, ani nesfrii, n palatul acela
frumos i ndestulat cu de toate. i avur o mulime de copii,
bieii semnnd toi cu tatl, flcul cel ndrzne, iar fetele,

50

cu minunata lor mam, aceea care fusese i rmsese, pentru


totdeauna, fata trandafirilor.
n romnete de ALEXANDRU MITRU

51

POVESTE SSEASC

Regina de aur
SE SPUNE C n casa unei vduve creteau odat dou
fete: una, mai mare, de la ntiul su brbat, i cealalt, mai
mic, pe care brbatul de-al doilea o avusese cu alt femeie.
Pe cea dinti, care era a ei, o ngrijea bine, mbrcnd-o
frumos i hrnind-o cu de toate. Pe cea de-a doua, nscut de o
alt femeie, o batjocorea, silind-o s poarte haine zdrenuite i
dndu-i s mnnce numai resturile de la masa celei dinti.
n cele din urm, socotind c-i da i-aa prea mult, o goni
de-acas pe fata cea mic.
Du-te unde-i vedea cu ochii, hrnete-te singur i f
ce poi i ce tii! i strig ea, mpingnd-o afar, pe poart.
Srmana fat, ce s fac? Porni la drum, plngnd, i
merse, merse pn ce ajunse n dreptul unui mr pdure.
Fetio drag, o rug mrul pdure, f-i poman i
cur-m de buruienile astea cu spini, care s-au crat pe
trunchiul meu.
De ce nu! rspunse fata, apucndu-se repede de treab
i curind pomul de buruiana spinoas care se crase pe el.
Merse mai departe i ntlni un cine chiop, care abia se
mai putea tr, de istovit ce era.
Fetio, o rug cinele. Milostivete-te i oblojete-mi
piciorul bolnav.
De ce nu! rspunse fata, oblojind cinele numaidect.
Mai departe, zri un cuptor, n care focul se nbua,
scond un fum neccios.
Fetio, o rug cuptorul. ndur-te i cur-m oleac
de zgur.
De ce nu! rspunse fata, curind, orict era i ea de
ostenit, cuptorul.
Dup ce mai merse nc o bucat de loc, vzu o csu, n
care locuia o vrjitoare btrn.

52

Fata btu la u i o ntreb dac n-ar vrea s-o ia n


slujb.
Vrjitoarea se bucur, pentru c tocmai avea nevoie de o
slujnic. i dete cheile casei. Dar i atrase atenia c ntr-o
anume ncpere, din cele apte pe care le avea, nu avea voie s
intre.
Pe urm, vrjitoarea plec; fata i mplini treburile cte
le avea de fcut i cu acest prilej ptrunse n primele ase
ncperi. Totui, curiozitatea nu-i da tihn i, pn la urm,
intr i n cea de-a aptea ncpere, unde nu avea voie s calce.
Acolo totul era fcut numai i numai din aur curat. i
fata, de cum intr pe u, se auri i ea, n ntregime, dintr-o
dat.
Atunci o cuprinse frica. Iei afar i nchise dup ea ua.
ns, n faa uii, se ivi un coco, care ncepu s cutcurigeasc.
Fata o lu la fug. Dar vrjitoarea auzise glasul cocoului. Veni
ntr-un suflet. Vzu ce se petrecuse i porni n urmrirea fetei.
Numai c, ntre timp, se fcuse noapte; cerul era acoperit
cu nori; bezna devenea tot mai adnc i vrjitoarea nu vedea
drumul. n schimb, fata cea mic, de aur, rspndea n jurul
su lumin i drumul se vedea naintea ei ca ziua.
Tot fugind astfel, urmrit de vrjitoare, fata ajunse n
dreptul cuptorului. i cuptorul i ddu curaj:
Alearg, mai departe, fr team, vrjitoarea nu te va
ajunge!
ns, cnd i vrjitoarea ajunse lng cuptor i l ntreb
aa cum ntreba toate lucrurile din cale dac nu zrise,
cumva, trecnd, prin faa lui, o fat de aur, cuptorul rspunse
c nici nu vzuse, nici nu auzise i nici nu credea c poate fi, pe
pmnt, o fat de aur.
La fel se purt i cinele, care o ndemn pe fat:
Fugi... fugi fr team. Vrjitoarea nu te va ajunge!
Vrjitoarea sosi i ea, curnd, lng cine i l ntreb dac
nu vzuse, cumva, o fat de aur. Dar cinele i rspunse, de
asemenea, c nu crede s poat fi pe pmnt vreo fat de aur.
Mai departe, copila ntlni mrul pdure.
nc puin mai alearg, o sftui mrul, i vei scpa cu
totul de vrjitoare.
53

i, cnd vrjitoarea l ntreb dac n-a vzut, cumva, vreo


fat de aur fugind prin faa lui, mrul ncepu s rd, zicnd c
nu e cu putin s existe, pe pmnt, o astfel de fat.
Dincolo de mr, vrjitoarei i piereau puterile, nct fu
nevoit s se ntoarc, plouat i cu nasul n jos. Fata, n
vremea asta, ajunsese acas i rndunica din cuibul ei de sub
acoperi ncepu s cnte:
nir-te, mrgrit,
Fetioar aurit,
n grdina nflorit,
St sub fereastr i rde!...
Auzind cntecul rndunicii, mama vitreg iei n grdin.
O vzu pe fata de aur i ncepu s se minuneze. Aa ceva nu i
mai fusese dat s vaz. Veni i sora vitreg, care, de necaz, se
nverzise la chip.
Vreau i eu s m duc la casa vrjitoarei, ncepu ea s
se sclifoseasc. i am s m ntorc mai frumoas dect sora
mea vitreg, cenureasa.
Fiindc nu mai avea rbdare, i puse pe ea un strai de
drum i plec.
Trecu pe lng mrul pdure, care o rug:
Fetio, cur-m i pe mine de spini.
Ai vrea tu s-mi nep eu frumusee de mini,
nemuncite, n spinii ti! i rspunse ea n btaie de joc.
l ntlni pe cinele chiop.
Fetio, o rug el, leag-mi i mie piciorul rnit!
Nu cumva i nchipui c snt gata s fac pe slujnica
ta?! l repezi fata.
i porni mai departe.
Vzu cuptorul nbuindu-se sub un nor de fum i l auzi
rugnd-o s-l curee de zgur. Dar ea ip:
Neruinatule, asta e o treab pentru o fat chipe ca
mine?
n sfrit, mergnd i mai departe, ajunse la casa
vrjitoarei. i se tocmi n slujb.
n dimineaa urmtoare, nainte de a pleca de-acas,
vrjitoarea i atrase fetei luarea-aminte:
54

n toate camerele poi intra, numai n cea de-a aptea


nu, pentru c te voi pedepsi ru.
De cum o vzu ns pe vrjitoare ieind, fata cea mare se
repezi n ncperea unde i era oprit s calce. i, pe dat, se auri
n ntregime.
Se uit ntr-o oglind i, vzndu-se cu prul, chipul i
hainele de aur, iei pe u i o lu la fug.
La u ns era cocoul.
Cocoul o vesti pe vrjitoare.
Vrjitoarea se ntoarse, vzu ce s-a petrecut i se lu
dup fat.
Cnd fata cea mare ajunse n dreptul cuptorului, acesta
i vrs afar flcrile i i prli faa i hainele.
Trecu un timp pn se rcori cu ap de la izvor.
Iar cnd sosi lng el i vrjitoarea, fr s mai atepte a fi
ntrebat, cuptorul o ndrept pe urmele fetei:
Ia-o nainte i grbete-te. Ai s-o ajungi numaidect.
Fata fugea, fugea; dar nici vrjitoarea nu se lsa.
Ajungnd i la cine, acesta o muc pe fat de picioare;
iar, cnd sosi vrjitoarea, o ndrept pe urmele ei.
Ia-o nainte i grbete-te. Ai s-o ajungi numaidect.
Fata fugea, fugea, dar vrjitoarea era tot mai aproape de
ea.
n cele din urm, fata ajunse la mrul pdure.
Acesta i scuturase spinii. Fata cea mare se nep n
spini, se nclci n buruieni, ntrzie din drum i vrjitoarea o
ajunse.
Se repezi la fat i ncepu s-o jupoaie de aurul de pe
piele, de pe pr i de pe haine. i nu o ls pn ce nu mai
rmase pe ea nici un firior de aur.
Abia atunci i dete drumul.
Plin toat de zgrieturi, fata cea mare intr pe poart.
Rndunica, din cuibul ei de sub acoperi, o zri i ncepu s
cnte:
nir-te, mrgrit,
Fetioar jupuit,
n grdina nflorit,
St sub fereastr i plnge!...
55

Mama sa alerg afar i se ngrozi, vznd-o n ce stare


ajunsese. O lu cu ea i o ascunse n beci, aa ca nici un om s
n-o mai poat vedea vreodat ct de urt se fcuse.
Cu fata cea mic lucrurile se petrecur ns cu totul altfel.
Regele cel frumos i tnr al rii, unde s-au petrecut toate
aceste fapte, auzi c, undeva, ntr-o csu, se afla o fermectoare fat de aur. Se urc ntr-un rdvan, la care erau nhmai
patru armsari ca nite zmei. O ceru pe fata cea mic de
nevast. O duse n palatul su i, mpreun, fcur o nunt,
care a durat patru luni. i-apoi, regina de aur i soul ei,
laolalt cu copiii pe care i-au avut, i-au petrecut toat viaa
numai n fericire!...
n romnete de ALEXANDRU MITRU

56

POVESTE SSEASC

Cei trei frai i uriaul


DEMULT, ehei, tare demult, se povestete c ar fi vieuit
un pstor, care avea trei feciori i stpnea o turm mare de oi.
Fiecare dintre cei trei flci trebuia s duc, pe rnd, la
pscut, n cte o zi, turma. Iar ceilali doi, n acea zi, rmneau
cu tatl lor, ngrijindu-se de cte erau de fcut la stn i pe
lng cas.
A venit apoi i ceasul cnd tatl se pregtea s i nchid
ochii:
Feii mei, i-a nvat el, nainte de moarte, ct timp
vei tri, s rmnei ntotdeauna mpreun i nici turma s n-o
mprii vreodat.
Bieii i fgduir, hotri s-i in, pn la sfritul
vieii, cuvntul.
Se ntmpl ns ca, ntr-un an secetos, s nu mai ajung
iarba din punea unde i hrneau ei oile, pentru o turm att
de mare.
Pe cnd i bteau capul ce s fac, fratelui celui mai tnr
care era cel mai mic la stat, cel mai firav, dar, totodat, i cel
mai iste i veni un gnd:
S trecem dincolo de pdurea aceasta, care se ntinde,
naintea noastr, ca o mare nesfrit, propuse el. Trebuie s se
gseasc pe acolo neaprat i alte puni.
Ceilali doi frai ncuviinar cu bucurie i, cu toii,
pornir la drum.
Merser apte sptmni i, la nceputul celei de-a opta,
ajunser ntr-un inut, unde punile se ntindeau grase i fr
margini, ctre apus, rsrit i miazzi.
Departe, ht departe de tot, se zrea i un palat. n
palatul acela locuia un uria puternic, care luase, cu de la sine
voie, n stpnire, toate acele minunate puni.
Dar pstorii cei tineri nu tiau acest lucru i ncepur si pasc, voioi, oile.
57

O vreme nu-i supr nimeni. Oile se hrneau din belug.


i lapte ddeau grl.
n fiecare zi, unul dintre ei pornea cu turma la pune,
iar ceilali doi se ngrijeau de treburile gospodreti sau fceau
untul i brnza.
Ei, dar, ntr-o diminea, pe cnd fratele cel mare al
crui rnd era n ziua aceea se gsea cu oile pe cmp, vzu
urnindu-se, dinspre palat, ceva ca un munte i naintnd ctre
el.
Muntele acela care se mica nu era ns altcineva dect
uriaul.
Acesta ncepuse s bage de seam, de vreo cteva zile, c
pe punile luate de el n stpnire pteau nite fiine micue
care erau oile ns lui i se preau c seamn cu nite
molii.
Se uita bine de tot i nu nelegea ce erau, fiindc nu mai
ntlnise pn atunci oi.
Ca s vaz mai bine ce fel de fiine erau acelea, ieise din
palat. i, numai din civa pai, ajunse lng pstor. Acesta
ncepu s tremure, ca iarba n btaia vntului, simind c se
prpdete de groaz.
Omule prpdit, se rsti uriaul, cum de ndrzneti
s-mi pustieti punile cu moliile acestea ale tale?
Sub puterea vocii uriaului voce care nu s-ar putea
asemna dect cu vuietul unei furtuni nfricotoare fratele
cel mare czu la pmnt. Izbuti totui s se ridice i gri:
Stpne, noi sntem trei frai pstori, care am venit
aici, cu oile, silii de nevoie, i n-am tiut c pmntul acesta
este al tu...
Aa?... Trei frai?... i zici c n-ai tiut?... Va trebui s
m despgubii! vorbi din nou uriaul, de fiecare dat tunetul
vocii lui rsturnndu-l la pmnt pe pstor. Poate o s ne
nvoim. Dar, deocamdat, pregtete-mi ceva de mncare,
pentru c mi-a venit foame. i vreau s vd ce gust are carnea
oilor pe care le pati pe punea mea, ca i laptele muls de la
ele.
Bietul pstor fu silit s taie, repede, apte oi, s le jupoaie
i s i le dea uriaului, iar acesta le nghii de parc ar fi fost
58

numai apte frmituri de carne. Pe urm bu laptele din apte


hrdaie i mnc brnza din apte putini. n sfrit, se stur
oarecum i-i spuse pstorului:
A fost cam puin, ns tot ce-am mncat mi-a mers la
inim. Aa c, mine diminea, nu mai atepta s vin eu.
nfieaz-te la palat cu o gustare, cel puin de-o potriv cu
cea de astzi. i nu cumva s nu vii, cci va fi vai de tine!
Rostind aceste cuvinte, se ntoarse, fcu doar civa pai,
ajunse la palat i intr sub zidurile sale.
Dup ce i mai veni n fire din spaima pe care o trise,
bietul flcu i mn oile spre trl, unde l ateptau fraii si.
Le povesti ce se ntmplase i ei nu se nfricoar mai puin
aflnd despre ce pacoste dduse peste capetele lor.
Dar ce era de fcut?
napoi nu puteau s plece, pentru c uriaul, de la
fereastra lui, vedea totul; din civa pai i-ar fi ajuns i i-ar fi
ucis pe tustrei.
Se gndir, se rzgndir, i, pn la urm, fratele mijlociu
ncepu s-i dea curaj fratelui cel mare s se duc fr team, a
doua zi de diminea, la uria.
Ce Dumnezeu? zicea el. Trebuie s aib i uriaul o
pictur de suflet omenesc. i poate c nu se va ntmpla nimic
ru.
Pn la sfrit, a doua zi de diminea, fratele cel mare
plec, dei nu cu toat inima, ducndu-i uriaului bucatele pe
care le atepta. Iar, de fric, bietul biat, aproape c nu mai
auzea i nici nu mai vedea. Ajunse totui la palat. Intr
nluntru i l vzu pe uria lungit pe pat. Abia se deteptase
din somn.
Du-te afar, i strig el. i ct m hrnesc cu ce mi-ai
adus tu, f focul sub cazanul cel mare. i anun-m cnd a dat
apa n clocot.
Pstorul, ngheat de spaim, mplini porunca. i, cnd
apa ncepu s dea n clocot, l vesti pe uria. Nmetenia se
ridic din pat, l prinse n pumn pe pstor i i suci gtul. Capul
i-l arunc de-o parte. Iar trupul i-l fierse, i-l mnc i, pe urm,
lundu-i un toiag, plec spre locul unde fratele cel mijlociu i
ptea turma.
59

Aadar, tu eti fratele aceluia care a venit la mine?


glsui el.
Eu snt!... murmur mijlociul, cu groaz.
Foarte bine. Taie-mi deci, ca i el, apte oi grase i
ngrijete-te s-mi dai, pe deasupra, apte putini cu brnz i
apte hrdaie cu lapte. Am mncat foarte puin astzi de diminea i m simt cam slbit!
Ca un hmesit, nghii, dup aceea, uriaul, ct te-ai
terge la ochi, carnea celor apte oi, laptele din apte hrdaie i
brnza din apte putini, se terse la gur i rosti:
Gustarea, pe care mi-ai dat-o, dei cam pe sponci, mia plcut. Mine de diminea s te nfiezi la mine, cu alta la
fel. Dac nu vii, te voi rpune ca pe-o musc.
Uriaul plec; iar pstorul se ntoarse cu oile la trl,
plngnd i jeluindu-se.
Vai de mine i de mine... Uriaul l-a rpus, fr
ndoial, pe fratele nostru i acum mi-a venit i mie rndul!
n dimineaa urmtoare, se gndi ns c, ori de va
merge, ori de nu, moartea tot l pndete. S-i ncerce deci
norocul. Lu cu el bucatele cerute de uria i porni, cltinnduse de team, spre palat.
Bineneles c soarta lui nu fu mai bun dect aceea a
fratelui cel mare. Uriaul i suci gtul, i azvrli capul, dar i
mnc trupul. i lu, pe urm, toiagul i plec spre locul unde,
n acea zi, i ptea oile fratele cel mic, singurul rmas n via
dintre tustrei. i uriaul l ntreb cu glasul lui tuntor:
Ascult, mititelule! Eti i tu frate cu ceilali doi
pstori, care au venit la mine?
Vocea uriaului izbucni att de tare, nct pstorul fu
zvrlit, ca i cum ar fi fost luat de un vnt puternic, pn ntr-un
gard de spini.
Dar, odat ajuns acolo, se ag de spini, se inu bine i
strig cu semeie:
Snt. i ce dac snt? Asta nu te ndreptete, boier
Sufl-vnt, s te pori cu atta grosolnie!...
Uriaul nu era deprins s i se dea un asemenea rspuns
i rmase puin nucit. Dar, imediat, porunci aspru:

60

Acum, las vorba i taie-mi apte oi, cele mai grase.


ngrijete-te i de lapte i brnz, din destul. Cci snt al
dracului de-nfometat!
Ai puin rbdare, strig iari biatul, boierule
Munte-de-carne, c doar n-i avea jratic n pntec.
Uriaul rmase iar nucit, dar din nou i veni n fire i
porunci:
Numaidect s-mi pregteti gustarea de diminea,
strpitur obraznic, altfel te zdrobesc ntre degete.
Pstoraul vzu c uriaului nu-i ardea de glum i se
gndi c putea s se sfreasc totul foarte ru, dac mai
ntindea coarda. Tie oile, fr ns s se grbeasc. Aduse, ct
putu mai ncet, cele apte hrdaie cu lapte i tot attea putini cu
brnz. i le ddu pe toate uriaului.
Nmetenia le nghii, ct te-ai terge la ochi, i-i porunci:
Mine, s vii i tu la mine cu gustarea de diminea. i
dac nu m-asculi, ai s-o peti ru!
Am s viu, n-avea team, i rspunse biatul. Nu e
nevoie s m-amenini.
Iar n sinea lui i adug:
Dar ai s vezi tu pe dracu, uria cpos ce eti! O s te
lecuiesc eu de-atta rutate. i toat puterea pe care o ai n-o si slujeasc la nimic.
i fcu apoi, n minte, un plan, asupra celor pe care le
avea de fcut a doua zi de diminea.
Turma era pzit de trei cini de ndejde, care rupseser
blnurile tuturor lupilor ci se ncumetaser s se apropie de
stn. Unul dintre cini se numea Vezi bine, altul Ascult
bine i cel de-al treilea nha-l bine. Cinii erau dresai s
asculte i s mplineasc nu numai poruncile, ci i cel mai mic
semn al oricruia dintre cei trei frai. i biatul se hotr s-i
ia cinii cu el.
Lu, dup aceea, apte piei de oaie. Le tunse, le rzui de
ln i carne i le cusu n aa fel, nct s ias din ele un fel de
plnie cu dou guri. i, cnd termin treaba, nfc putinile cu
brnz, hrdaiele cu lapte i carnea celor apte oi. Lu cu el i
plnia fcut din piele. i chem cei trei cini i porni spre
palat, cu mult nainte de a se lumina de ziu.
61

La ceasul cnd pstorul cel mic ajunse la palatul uriaului, acesta nc dormea. Sforia att de cumplit, nct doi plopi
nali, care se aflau n faa ferestrei sale, se cltinau, cnd ntr-o
parte, cnd n cealalt, ca i cum ar fi fost zguduii de vnt.
Pstorul cel mic i ls afar cinii i intr n palat.
Cnd deschise ua slii unde dormea uriaul, acesta
tocmai i trgea rsuflarea i biatul se pomeni purtat, ca un
fulg, prin furtun, pn la gura lui. Sttu astfel, puin, pe buza
de sus a acestuia, pn cnd nmetenia, dndu-i iari afar
aerul din plmni, l azvrli i pe el napoi, prin vzduh, pn
lng u.
Se prinse bine de ivrul uii i strig din rsputeri:
Boier Lenevil, i-am adus gustarea de diminea!
Uriaul fcu ochi i se uit, suprat, n jur, nenelegnd
cine ndrznea s-l turbure, cu un glas att de ascuit, nc
nainte de a rsri de-a binelea soarele. Era foarte somnoros n
ziua aceea i pentru un moment nici nu reui s-i aminteasc
de pstorul cel mic, cruia i poruncise s vin la sine.
n sfrit, l zri, spnzurnd, ca un greier, de ivr; i
aminti de el; rse i l lu peste picior:
Tu eti, mi, Frmi-de-furnic? Ia apuc-te i f
focul sub cazanul cel mare. Iar, cnd o da apa n clocot,
cheam-m.
Apoi se ntoarse pe partea cealalt i adormi din nou.
Pstorul se ls s cad de pe ivr, iei afar i puse apa
la fiert.
Dup ce fierse apa, i umplu cu polonicul o oal mare,
i lu i plnia din piei de oaie i se ntoarse n sala unde
dormea uriaul.
Se strecur, prin sal, pe lng perei, trndu-se aproape
pe burt, ca s nu-l poat lua vntul, care izbucnea odat cu
respiraia blestematului de uria, i ajunse lng locul unde
acesta dormea. Se urc, pe nesimite, pn la fruntea lui, i,
potrivind cum se cuvine plnia, i turn toat apa clocotit n
ochi.
Phiii! Ce mai sritur fcu n clipa aceea uriaul i cum
mai ncepu s urle!...

62

Pstorului, care avea attea s-i plteasc, i-era mai mare


dragul s-l vad. O lu la fug pn lng u i, dup ce se
ncredin c dumanul su orbise, l ntreb:
Cum i place gustarea pregtit de mine, boier
Pntec-fr-fund? Nu cumva i se pare cam fierbinte?
Uriaul, auzindu-l, se prvli asupra uii; dar pstoraul
i nise afar, lund-o, la vale, pe scri, i strignd:
Am s-i pltesc moartea frailor mei, uria nemilos ce
eti!...
Te prind eu! rcni uriaul i ncepu s tropie, dup
biat, pe scri; ns, deodat, se mpiedec i se prvli, de-a
rostogolul, pn n pivni.
n pivni ngrmdise uriaul o mulime de nuci.
Biatul, care se coborse i el, dup uria, lu o nuc i o azvrli
ntr-unul din perei.
Uriaul se repezi, dup zgomot, ntr-acolo. Biatul lu
alt nuc i o arunc n peretele vecin, fcndu-l iar pe uria s
alerge ncotro auzea zgomotul. i, tot aa, l goni bine vreo
dou ceasuri, pn se stur de jocul acesta i iei afar,
chemndu-l pe acela care-i mncase fraii s vin dup el.
Afar, ncepu s-l necjeasc iari, strigndu-i:
Uite-m... aici snt!
Uriaul se repezea s-l prind. Dar biatul tia de fiecare
dat s se fereasc i mereu i scpa printre degete, fcndu-l s
turbeze, de furie, c nu putea pune minile pe el.
Numai c nici uriaul nu era lipsit de viclenie. Scondui, din buzunar, un inel mic de aur, i-l arunc biatului,
spunndu-i:
M-ai nvins. i, ca semn al biruinei tale, i dau inelul
acesta de aur.
De data asta, biatul nu cuget ndeajuns. Inelul lucea n
iarb, deosebit de frumos. l ridic i l vr n deget. Dar abia
fcu greeala aceasta i i dete seama c nu se mai putea mica
din loc. Inelul era vrjit.
Biatul gemu de mnie. Uriaul i auzi geamtul, se lu
dup sunet, i era gata, gata s-l gseasc. ns nici pstoraul
nu sttu pe gnduri. Picioarele nu i le mai putea mica, dar
minile da. i scoase, cu mna stng, custura pstoreasc, din
63

buzunar, i i tie degetul pe care pusese inelul. Iar degetul, cu


inelul pe el, l arunc ntr-un lac foarte adnc, aflat n
apropiere.
O lu, pe urm, la fug, nconjur lacul i, de pe malul
cellalt, strig ct putu de tare:
Vino dup mine i prinde-m, dac poi, boier
Orbecil!
Uriaul, de atta suprare, nu mai tiu ce face i o lu
orbete, n direcia dincotro se auzea glasul.
Tie de-a dreptul prin lac i, nevznd pe unde trebuia s
o ia, ncepu s se afunde, din ce n ce mai n adnc, pn ce apa
i ajunse la gur. i, abia cnd i dete seama c, numai un pas
dac mai fcea, s-ar fi necat, se opri.
Acum eti n puterea mea! Numai eu te pot nva
ncotro s-o iei, ca s scapi cu zile. i, dac nu-mi dai napoi pe
cei doi frai ai mei, ori rmi aici ct e lumea, ori te scufunzi mai
ru i te neci! l amenin pstoraul.
Uriaul i dete seama c nu mai avea ncotro i i
rspunse:
Trupurile celor doi pstori le-am mncat, dar capetele
lor se gsesc pe duumeaua din buctrie. ntr-un dulap, vei
gsi un ou fermecat i o nuia vrjit. Atinge fiecare cap n
partea lui dinspre gt cu oul i apoi lovete-l cu nuiaua. i
fraii ti vor nvia.
Vd eu, pe dat, dac m-ai minit sau nu, zise biatul
i i fluier cinele, care purta numele de Vezi bine.
Vezi bine, caut! i porunci el cinelui.
Cinele descoperi numaidect buctria. n buctrie, sub
o mas, erau azvrlite cele dou capete i, ntr-un dulap, oul
fermecat i nuiaua vrjit.
Atinse cu oul capetele frailor si. Le lovi cu nuiaua. i,
din ele, ncepur s creasc dou trupuri.
Curnd, n faa sa, se ivir cei doi frai mai mari, teferi i
nevtmai, care nici nu-i mai aminteau ce se petrecuse cu ei
i se mirau doar c-i durea puin gtul.
Bucurai-v, c ai scpat! le rosti Prslea, srindu-le
de gt, fericit c-i vedea iari n via.

64

i, dup ce le povesti ce se mai ntmplase, i chem dup


el, pn la lacul unde uriaul edea, cu apa pn la gur, i
atepta nemicat.
Uriaule, i se adres biatul vrjmaului lor. ntia
oar ai spus adevrul. Dac mi-l mrturiseti i a doua oar, te
iertm i facem pace cu tine, cu toate c tu ai vrut s ne rpui.
Dac nu, i pierzi viaa.
Ce mai doreti? rcni la pstora uriaul.
Vreau s ne destinui, cinstit, dac se mai afl, cumva,
i alii din neamul tu, aici, n palat?
Uriaul se gndi c a fi cinstit cu oamenii ar fi un pcat.
C dreptul lui e s-i ucid i s-i mnnce.
Nu mai este nimeni! mini el, cu toate c, ntr-o
temni de sub palat, se mai gseau o mulime de ali uriai,
frai de-ai lui, pe care el i nvinsese ntr-o btlie i i zvorse
acolo, ca s poat stpni, singur, ntreg acel inut frumos i
mbelugat.
Cnd voi reui s ies din lacul acesta, socotea n sinea lui
uriaul, m voi cobor la temni. Voi deschide ua frailor mei.
Cu ei am s nchei pace; dar pe pstori, cu ajutorul lor, i voi
ucide i i voi mnca. Atta c minciuna i planurile sale
ticloase nu i mai slujir, de data aceea, la nimic.
Pstoraul i fluier tustrei cinii. Le porunci s
scotoceasc toate ungherele palatului. Vezi bine alerg peste
tot, dar nu descoperi nimic. Ascult bine se opri ns,
ciulindu-i urechile, n dreptul unui perete de la temelia
palatului.
Din acel loc, rsunau vaiete nfundate. Cei trei pstori
luar cu ei fclii i, dup ce gsir intrarea spre temni,
coborr pe trepte i ajunser la o u de fier, ncuiat cu un
lact de mrimea unei case.
Cum s deschid un asemenea lact? Lui Prslea i veni
ideea s ncerce s desfac lactul cu nuiaua gsit n dulapul
din buctria uriaului. Iar gndul se dovedi bun. l trimiser
pe Vezi bine s aduc nuiaua. i, cnd atinser lactul cu
nuiaua, acesta sri de la locul lui. Dar, cum se deschise ua,
flcii se ngrozir de cele ce vzur nluntru. O droaie de

65

uriai se luaser la btaie, pentru c, fiind flmnzi, doreau s


se mnnce ntre ei.
Uriaii, vznd ua deschis, erau gata s se npusteasc
afar. Pstoraul cel mic prinse de veste i, fluierndu-l pe
nha-l bine, l asmui asupra cetei de uriai.
Mucnd pe unul, pe altul, cinele izbuti s-i in puin
locului pe uriai i bieii avur timpul s nchid ua la loc.
Fratele cel mic atinse iar lactul cu nuiaua i temnia se
zvor singur, ca mai nainte.
Uriaii se npustir, din nou, unii asupra celorlali,
omorndu-se pn la unul. i pstorii se ntoarser la uriaul
din lac.
Mincinos neruinat, l cert Prslea. Ai vrut s ne
neli i s te rzbuni pe noi, prin fraii ti. ns nu i-a mers.
Sntem totui gata s te iertm, dac ne destinui locul unde i
pstrezi comorile.
Vznd uriaul c nu va mai putea s se rzbune pe
pstori, ncepu s-i ocrasc, dnd nebunete din mini. Se
mic din locul unde sta i apa ncepu s-i intre n gur.
Mai bine mor, dect s art oamenilor unde snt
comorile mele, bolborosi uriaul, i se nec.
Pstorii au cutat, peste tot locul, comorile lui, dar nu leau mai gsit.
Ei s-au mutat n palat i, dup ce i-au gsit i nite
mirese dup plac, au trit, tustrei, n cea mai deplin
nelegere, pn la sfritul vieii.
Au muncit cu rvn, astfel c i-au mrit necontenit
turmele.
Iar bogia i puterea lor a ajuns, n curnd, att de mare,
c mpraii i regii erau bucuroi s poat fi prieteni cu ei i i
pofteau adesea, la ospeele i cumetriile lor.
n romnete de ALEXANDRU MITRU

66

POVESTE SSEASC

Crnarii la iad
TRIAU, CNDVA, ntr-un ora mare, doi frai, amndoi
crnari. Numai c unul era bogat i cellalt srac.
Pentru c fratele srac, neavnd nici unelte, nici bani, nu
putea lucra singur, pe seama lui, se tocmise la cel bogat.
Muncea, n fiecare zi, pn ce cdea frnt de oboseal. Iar
la plecare, drept pre al ostenelilor sale, bogatul nu i ddea
dect un singur crncior, mare cam ct degetul mijlociu.
ntr-o zi, sracul, rzbit de foame, l rug pe bogat ca,
mcar o singur dat, s-i mai dea un crncior, pe deasupra.
M-am ostenit destul, zise el, ca s merit o bucic
mai mult.
Bogatul se supr. Mai lu un crncior din cei mai
proti, din carne de vac, i-l arunc pe mas, ns i spuse:
Mai na un crncior i du-te cu el la dracu!
Sracul plec linitit acas. Dormi, flmnd. Se trezi n
zori. i puse un crncior n taca de piele, pentru sine. Pe cel
de-al doilea l nfipse ntr-un b, pentru draci. Lu bul pe
umr i plec spre iad.
Numai c iadul, aa cum tie oricine, este foarte departe.
Orict se grbi sracul, nu ajunse la porile lui dect n
dimineaa urmtoare.
Dracii plecaser la pdure, s taie lemne pentru foc i nu
era acas dect bunica lor.
Aceasta privea tocmai pe fereastr, cnd l vzu pe
crnarul cel srac.
Bun dimineaa, mtuico, o salut el prietenos. Cum
o mai duci cu btrneele?
Destul de bine, copilul meu, i rspunse btrna. Dar
ce vnt te-aduce pe la noi? C, prin aceste locuri, oamenii nu
vin niciodat de bunvoie.

67

N-a fi venit nici eu! i mrturisi sracul. Dar m-a


trimis stpnul, fratele meu cel bogat, s v aduc crnciorul
acesta!... i porunca nu puteam s i-o calc.
Omul i ntinse bul n care era nfipt crnciorul. Bunica
dracilor l lu. l mnc. Se terse la gur i, drept mulumire, l
pofti s se plimbe puin prin iad.
Am s fac lucrul acesta cu plcere, rosti sracul. Afar
este al dracului de frig. i a dori s m dezmoresc lng focul
vostru, s-mi nclzesc i crnciorul din tac, s m odihnesc
i s m hrnesc, pentru c n-am dormit i n-am mai pus n
gur nici o bucic, de ieri.
Bunica dracilor l primi pe srac cum nu se poate mai
bine. Dar, cum ncepu s se nsereze, l ascunse sub pat, ca s
nu dea de el feciorii i nepoii si nfometai, cnd s-or ntoarce
acas.
Curnd, nvlir dracii pe u. i, cum trecur pragul,
ncepur s strige:
D-ne de mncare, bunicuo!... D-ne de mncare!...
Phiii!... Ce tortur poate fi i foamea asta!... Dar stai... stai...
ncepur ei s adulmece peste tot, aici miroase i a carne de
om, i a crnai din carne de vac.
A! se fcu btrna c-i amintete. A fost pe-aici de
diminea, un crnar srac, dar a plecat de mult!
i, imediat, le aduse pe mas o oal aburind cu bucate,
din acelea cu care se hrnesc dracii.
Dracii se pornir s clefie. Mncar pn se sturar. Se
tolnir pe pat, i dormir, sforind, pn dimineaa. Cnd se
trezir, aruncar o mie de stnjeni de lemne n flcri. i
pornir la pdure s taie alte o mie de stnjeni de lemne,
pentru dimineaa urmtoare.
Dup ce ei ieir cu glgie drceasc pe u, btrna l
scoase pe crnarul cel srac de sub pat i-i spuse:
Dinadins te-am inut pn azi aici, ca s nu te ntlneti, ieri, cu feciorii i nepoii mei pe cale i s peti vreun
bucluc. Nici nu i-am spus ce primejdie te pndea, ca s nu te
nfricoezi. Acum ns poi pleca, fr grij. N-ai s-i mai ntlneti pe nici unul dintre ei n drum. i, iat, acesta este darul
meu, mai adug ea, ntinzndu-i un fir de pr, care-i czuse
68

celui mai mare dintre draci, n timpul nopii, pe pern. Doar


dup ce vei ajunge acas ai s-i dai seama ct pre are firul
acesta de pr.
Sracul i mulumi, clduros, btrnei pentru gzduire, i,
n buntatea lui pentru c avea o inim cum nu se poate mai
bun i rosti:
Dumnezeu s te aib n paza lui i s se milostiveasc
de tine, bunicuo!...
Btrna rse i nchise poarta iadului n urma crnarului
celui srac. Iar acesta porni ctre oraul lui, i, pe msur ce se
apropia de cas, firul de pr cretea, cretea, pn ce ajunse
cam de mrimea unui par, din cei pe care se aaz fnul n stog.
i era numai i numai din aur curat.
V nchipuii c, avnd atta aur, ajunsese cel mai bogat
om, nu numai din ora, ci din ntreg inutul, ba poate chiar din
ntreg comitatul n care locuia.
Fratele cel bogat, vznd lucrul acesta, simea c
plesnete de necaz. Nu putea ndura gndul c altul s fie mai
nstrit dect el. De aceea, dup ce l iscodi pe fratele su, cum
fcuse de izbutise s ajung la iad, i lu, ntr-o zi, cel mai
mare crnat, din carne de porc, pe care l avea n prvlia lui i
porni la drum.
Ajunse i el cum se ntmplase i cu fratele su abia
dup o zi i o noapte, de mers zdravn, la iad. Bunica dracilor
era la fereastr i privea.
Ce faci acolo, vrjitoare btrn? o ntreb el, n rs,
fr mcar s-i spun ziua bun.
Atept s-mi dai crnatul acela mare i gustos, din
carne de porc, s-l mnnc! i rspunse ea.
Nu-i mai ascui dinii ia ai ti, verzi i gunoi, se
rsti bogatul. Crnatul de porc, pe care l-am crat atta cale, nu
este pentru tine, ci pentru blestemaii ti de feciori, ca s-mi
druiasc i ei, n schimbul lui, un par din aceia cu care se
cldete stogul de fn, ns din aur curat!...
Vino nluntru, l pofti btrna. Fiii i nepoii mei nu
vor ntrzia.

69

Crnarul intr, se aez pe un scaun, cam n spatele


uii, i acolo atept, mbufnat, toat ziua, gndindu-se, cu
lcomie, numai la stlpul de aur pe care avea s-l primeasc.
Seara, cnd nvlir dracii pe u, ncepur s strige:
D-ne de mncare, bunicuo!... D-ne de mncare!...
Phiii!... Ce tortur mai poate fi i foamea aceasta!... Dar stai...
ncepur ei s adulmece, aici miroase a carne de om i a crnai
de porc.
Cutai n dosul uii, le spuse btrna, necjit de felul
cum se purtase bogatul cu ea.
Dracii, nfometai, se repezir la crnar i, ct ai clipi, l
sfiar n mii de bucele.
Aa se fcu c omul, care fusese nainte srac i devenise
bogat, l moteni i pe fratele su cel hain. Dar, cu toate c
devenise nespus de bogat, lecia dat de bunicua dracilor i
servise, pesemne, i lui, pentru c rmase un om de omenie
pn la sfritul vieii.
n romnete de ALEXANDRU MITRU

70

POVESTE SSEASC

Povestea celor cinci degete


SE POVESTETE C, ntr-o vreme, Pichi (degetul arttor), Lichi (degetul mijlociu), Cichi (degetul inelar) i Michi
(degetul cel mic) au plecat la plimbare, lsndu-l acas numai
pe Tochi (degetul cel mare).
Acesta i sftuise (rcindu-i ns gura de poman!) c nu
era bine s plece fr el, deoarece puteau s ntlneasc n cale
tot felul de primejdii.
Ei, totui, neascultndu-i sfaturile, porniser la drum.
Pichi spunea:
mi iau eu sarcina s v cluzesc!
Lichi, fiind cel mai mare dintre tuspatru, aduga:
Conductorul vostru ns am s fiu eu!
Cichi i da, la rndu-i, importan:
Dar avuia o voi ine eu!
Micuul Michi nu se lsa nici el:
Iar cnd va fi nevoie de un sfat nelept, vi-l voi da eu!
Merser ei, merser, n frunte, Pichi, dup el, Lichi,
urmat de Cichi (care purta un inelu), i, drept ncheietor de
rnd, micuul Michi.
Dup o vreme, nu prea ndelungat, ajunser n dreptul
unei ape.
Puntea fusese ns sfrmat i undele o duseser la vale.
O vreme, nu tiur ce s fac. Se aezar pe mal i ateptar ca
apa s se scurg, odat, toat. Numai c apa curgea mereu, fr
s scad i nici mcar s se opreasc. Atunci, isteul Michi l
ndemn pe fratele su Lichi:
Tu, fiind mai mare, caut n susul apei dac nu se
gsete vreo alt punte sau, cel puin, vreun vad. n vremea
asta, noi, ceilali, vom ncerca s rostuim o barc.
Zis i fcut! Lichi plec n susul apei; iar cei trei frai mai
mici ncercar s afle vreo bucat de lemn, din care s-i fac o
barc. Spre norocul lor, gsir, numaidect, o nuc mare.
71

Dac am putea s i desfacem aceast nuc, glsui


Michi, barca ar fi ca i fcut.
Pichi i Cichi apucar nuca din amndou prile. O apsar cu putere i ce s vezi? nuca se sparse, desfcndu-se
n dou.
Luar apoi una din cele dou pri, o golir de miez i o
duser pn la ap.
Tocmai venea i Lichi din susul rului.
Nu este nici o alt punte i nici vreun vad n-am gsit!
i ntiin el.
Nici nu mai e nevoie! i spuse, bucuros, Michi.
Se aezar, cu toii, n coaja de nuc.
Michi fcea pe crmaciul brcii i ceilali trei vsleau.
Se ddur, cu bine, jos din barc, pe malul cellalt.
Acolo ptrunser ntr-o grdin mare. n grdin era o
donicioar cu miere.
Pichi se vr, lacom, n donicioar i gust mierea.
Fiindc era nespus de aromat i dulce, se vr iar i iar, i nu
se mai stura s mnnce.
Ceilali i pierdur rbdarea i vrur s plece mai
departe.
Numai Pichi nu se da dus de-acolo.
Lichi strig la el s se astmpere i s ias din donicioara
cu miere. Cichi ncerc s-l sperie, spunndu-i c stpnul
grdinii i va cere aur pentru ct a mncat. Iar Michi i aminti,
ceea ce auzise i el mai de mult, c, atunci cnd unul dintre
frtaii plecai la drum nu i ndeplinete ndatoririle, tuturor
celorlali le merge ru.
i chiar atunci, cnd Michi vorbea, se ivi, n grdin,
ursul, mormind nfricotor:
Ha, hoomanilor, v-am prins. Ateptai voi puin i v
voi da atta miere s n-o putei duce n spinare. Am s v
mnnc, ndat, pe toi!...
Auzind ameninrile acestea, cei patru frai se nspimntar att de tare, c nu mai puteau nici s-i deschid gura. Cu
chiu, cu vai, le reveni graiul. Czur la picioarele ursului i se
rugar s-i ierte. Ziceau c ei nu avuseser de unde s tie c
mierea era a lui.
72

Atta doar c ursul nu voia s aud de nimic. Toate


rugminile lor erau n zadar.
V voi nghii unul dup cellalt, pe toi patru, mormia el. Fcei-v rugciunile, fiindc vreau s ncep!...
Deodat lui Michi i veni un gnd.
Iubite domnule urs, ncepu el. Noi sntem, de fapt,
cinci frai. Dar fratele nostru cel mare, Tochi, a rmas acas.
De vreme ns ce trebuie s murim, dorim s nu rmn nici
Tochi n via. I-ar fi tare urt singurel. Iat de ce am dori s
fim, n ceasul morii, laolalt.
Foarte bine... foarte bine... se bucur ursul. Aducei-l
i pe el s moar mpreun cu voi.
Michi se repezi spre cas. Pluti cu barca, pe care o
legaser la rm, cu destul greutate, cci era acum singur.
Ajunse acas, ntr-un suflet, i l chem pe Tochi n ajutor.
Tochi, la nceput, se supr.
V-am sftuit de la-nceput! strig el. Nu trebuia s
plecai. Splai-v pe cap, cu ursul, cum tii.
Dar toat zarva pe care o fcea era numai din gur. Din
inim cugeta altfel. Se nduplec de rugminile lui Michi. Lu
o mciuc mare i o porni, dup fratele su cel mic, ctre
grdina unde ceilali trei frtai edeau n paza ursului i i
ateptau moartea.
Trecur apa cu barca. Intrar n grdin i, la semnul lui
Michi, srir cu toii pe urs.
Tochi l lovi cu mciuca i l rpuse pe loc.
Dup aceea, rznd fericii, fiindc scpaser cu bine din
gheara morii, se ntoarser acas.
Din acea zi, cei patru frai n-au mai plecat nicieri fr
Tochi, care era cel mai puternic.
Din pricina aceasta nici nu li s-a mai ntmplat nimica
ru.
Tot de atunci, cele cinci degete s-au ornduit astfel ca
Lichi s rmn n mijloc (de aceea se i numete degetul
mijlociu), iar Tochi, cel gros la trup, i Michi, cel subirel, s
stea de straj pe margini (aprndu-i restul de frai, unul cu
puterea i cellalt cu isteimea).

73

De altminteri, pe Michi l ntreab toi ceilali ori de cte


ori se pune cte ceva mai greu la cale. Poate de aceea se i
obinuiete s se spun i pn astzi, despre cineva cruia i
vine, vreodat, un gnd dintre cele mai bune, c: Asta i-a spuso degetul cel mic!...
i, iat, n felul acesta s-a sfrit i povestea despre cele
cinci degete!...
n romnete de ALEXANDRU MITRU

74

POVESTE TTAR

emiban
A FOST ODAT un padiah. Acel padiah mare i puternic avea o mprie ce-i ntinsese hotarele pn ht departe,
de nici el nu tia unde sfrete domnia sa. Padiahul avea un
fecior care se numea Kasm. Cnd ajunse la btrnee i ls
toat mpria pe mna feciorului, iar el, tiindu-i ara n
mini puternice, i tri ultimele sale clipe n linite.
De la moartea padiahului trecu mult vreme. Kasm,
acum un padiah de vaz, cutreiera mpria n lung i n lat,
mergea la vntoare, ddea mari serbri la palat. Sau altdat
se ntorcea victorios din lupta sa cu vrjmaii ce se ncumetau
s-i treac hotarele, ori pleca ntr-alt ar, unde avea s
cunoasc obiceiurile ce nu erau tiute de supuii mpriei
sale. i aa zilele se scurgeau una dup alta.
ntr-o zi, neavnd ce face, padiahul Kasm se apuc s
rsfoiasc nite cri vechi, rmase de la tatl su. ntre filele
nglbenite ale unei cri, gsi portretul unei fete ce nu avea
pereche n frumusee. Tnrul padiah prinse dragoste de fata
din poz. i era gndul numai la ea, umbla ca un nuc, i
oriunde pleca parc era urmrit de ochii cei frumoi ai fetei.
Nu mai mnca, nu mai bea, iar de odihn, nici vorb. Slbise
mult, suferea, i parc nu mai era padiahul Kasm cel de
odinioar, ci un altul care asculta orbete numai de fata din
poz.
ntr-o bun zi, plictisit i mhnit c nu tia cine era fata,
plec n pdure, ca s se mai plimbe i s-i mai uite puin de
fata ce-l vrjise. Se plimb el de colo-colo, se aez sub umbra
unui copac, ascult ciripitul psrelelor, i, cnd s se ntoarc
spre palat, se ntlni cu un dervi. Derviul, care cunotea
necazul ce se abtuse asupra lui Kasm, se apropie de el i i
gri astfel:
Mrite padiah, tiu care este pricina pentru care
suferii atta. Fata pentru care v topii de dragoste este fiica
75

padiahului Int, din ara care tot aa se cheam. Ea ns st


mereu trist i nu vorbete cu nimeni. Prinii ei au fgduit-o
s-o dea de soie aceluia ce o va face pe prines s vorbeasc.
Bunule dervi, spuse padiahul, dac-mi cunoti necazul, spune-mi, rogu-te, cum s fac i ce trebuie s fac pentru a
fi fericit lng aleasa mea? Arat-mi drumul care m va duce la
dnsa.
Btrnul, pentru a-l ajuta pe tnrul padiah, ce avea inima zdrobit de dragoste, i drui un porumbel, care tia s vorbeasc, l povui cum s ajung n ara ei i ce avea de fcut
acolo.
Kasm i mulumi din suflet derviului, i lu rmas bun
de la el i se-ntoarse la serai. Aici, nici una, nici dou, c se i
apuc s fac pregtirile de drum. i alese calul cel mai bun
din grajdurile mprteti, hainele cele mai mndre i-i lu
merinde ca s-i ajung mult vreme. Apoi, cu credina c va
sfri cu bine aceast cltorie, o lu la trap.
Dup o cale lung i grea, ajunse padiahul Kasm n ara
numit Int. Aici, fr s piard timp, ncerc n fel i chip s-o
ntlneasc mai repede pe fata numit de toi emiban, care cu
nimeni nu scotea nici o vorb. i iat c se nfi naintea
padiahului Int i-i ceru ngduirea ca s ncerce i el s stea de
vorb cu prinesa i s-o fac s griasc.
Padiahul, auzind aceste vorbe, porunci ca flcul de
ndat s fie dus la prines. Kasm, avnd porumbelul n mn,
intr n camera lui emiban. Fata era ntr-adevr de o frumusee rpitoare, avea chipul blnd, ochii i erau triti, iar buzele
i obrajii erau de culoarea bujorilor. Rochia ei bogat era cusut cu fire de aur, iar pe cap purta o coroni numai i numai
din mrgritare.
Bun ziua, prines, i spuse Kasm la intrare.
Dar ea nu rspunse i nici nu-l bg n seam. Dac vzu
Kasm c fata nu-i vorbete, fr s fie vzut, puse porumbelul
ntr-un dulap i ncepu:
Hei, dulapule, vezi c azi prinesa emiban nu vrea
s vorbeasc cu noi. E suprat, dar n-are dect, fie ea sntoas, noi vom discuta amndoi.

76

Bine ai venit, padiahule Kasm, i rspunse porumbelul din dulap. De cnd te atept. Voiam de mult s vorbesc cu
un om nelept i omenos ca tine. Dac emiban nu vrea s
vorbeasc cu noi, atuncea, ca s mai treac timpul, eu am s-i
spun o poveste, tu ascult:
Se spune c ntr-un ora a trit o femeie vduv. ntr-o
zi, vduva se duse la grdinarul Ahmet i lu de la el un co cu
mere. Cum grdinarul n-o lsa n pace, vduva, ca s scape de
el, i spuse lui Ahmet s vin la ea acas la ora cinci. Dup
aceea, vduva plec la giuvaergiul Mehmet, lu de la el o
pereche de cercei de aur i acestuia i spuse s vin la ea la ora
ase. Plec apoi la mcelarul Mitat, lu nite carne i-l invit i
pe acesta la ea acas la ora apte. Apoi vduva se ntoarse
foarte mulumit acas. Cum se fcu orele cinci, iat c auzir
nite bti n u. Era Ahmet grdinarul. Vduva, fr s-i
deschid ua, i rspunse:
Ascult, grdinarule, vreau ca cel pe care-l voi lua eu
de brbat s fie un om curajos i hotrt. De aceea, iat ce-i
cer: n cimitirul oraului nostru nu de mult a fost spat o
groap, dar, lsndu-se ntunericul, mortul nu a putut fi
ngropat n aceeai zi, i groapa a rmas liber. Eu am s-i dau
o pnz alb cu care s te nfori i apoi du-te i culc-te pn
mine diminea n groap.
Ahmet, voind s arate vduvei ct este de curajos, lu
pnza, se duse n cimitir i aici, dup ce se nfur bine, intr
i se culc n groap.
Pe la ora ase sosi la vduv i giuvaergiul Mehmet.
Acestuia vduva i vorbi astfel:
Mehmet, vreau ca tu s-mi dovedeti c nu eti fricos,
de aceea uite ce ai de fcut: Peste noapte am lsat un mort n
groap, dar nu l-am acoperit. Tu, ca un om ce nu ai team de
nimic, du-te i pzete pn mine n zori mormntul.
Mehmet plec fiind i el, sigur pe curajul su.
Pe la orele apte, alte bti la ua vduvei. Venise i
mcelarul Mitat. Acestuia i ceru altceva, i anume:
Mitat, i spuse ea, eu am s te iau de brbat dac tu ai
s faci ceea ce i voi cere eu: n cimitir a fost adus un mort, dar

77

a rmas nengropat. Lng el a fost pus un paznic. Tu, dac vei


reui s-l sperii pe acel paznic, m vei lua de nevast.
Iat-i n cimitir. Tiptil-tiptil, mcelarul Mitat se apropie
de Mehmet, creznd c el este paznicul mortului. C, c, auzi
Ahmet dintr-o dat i se sperie att de tare, nct uit de toate i
o rupse la fug. Dup el o lu la goan i Mehmet. De Ahmet se
sperie ru Mitat, care, ca i ceilali doi, i lu mai repede tlpia din cimitir. Toi trei fugeau de le scprau picioarele.
Srmanii de ei abia mai puteau rsufla. Ajuni la marginea
oraului, se oprir, i aici, recunoscndu-se unul pe cellalt, i
ddur seama c vduva i btuse joc de ei. Ruinai i
batjocorii se ntoarser pe la casele lor i niciodat nu mai
ncercar s mai intre n vorb cu vduva.
Padiahului Kasm i plcu mult povestea porumbelului.
Dar porumbelul continu s vorbeasc:
Spune-mi, padiahul meu, dup cum gndete Mria
ta, cui crezi c i se cuvine vduva?
Dup mine, spuse padiahul, fr s gndeasc mult,
cred c lui Mitat, care l-a speriat pe Mehmet.
Dar eu cred c meritul este al paznicului Mehmet, zise
porumbelul.
emiban, nemaiputnd rbda, vorbi i ea:
Hei, padiahule, nici tu n-ai dreptate i nici dulapul
tu, vduva i se cuvine lui Ahmet, pentru c el s-a culcat n
groap.
Hei, prinesa mea, zise padiahul, iar dumneata mi te
cuvii mie, i, mulumit c a izbutit s-o fac s vorbeasc, i lu
pe furi porumbelul din dulap i iei din camera fetei.
Prinii ei nu mai puteau de bucurie cnd i auzir fata
vorbind. De aceea l rugar pe padiahul Kasm ca s mai
ncerce nc o dat s stea de vorb cu ea.
A doua zi, emiban iar se pomeni cu padiahul Kasm n
camera ei. Intrnd n cas, padiahul dori iar s-i ascund
porumbelul n dulap, dar ia dulapul de unde nu-i. Prinesa, de
ciud, poruncise ca dulapul s fie scos din camera ei. Atunci
puse repede porumbelul sub un scaun. i ncepu s vorbeasc
cu el.

78

Bun venit n ara noastr, luminate padiah, i vorbi


scaunul. Ce bucuros c pot s stau de vorb cu un padiah att
de tnr i de chipe ca tine! Dac nu veneai tu, cu cine a fi
putut eu s vorbesc? Vezi c prinesa emiban nu vrea deloc
s-mi ie de urt. Pentru ca s nu ne plictisim, vreau s-i pun o
ntrebare.
i scaunul, adic porumbelul, ncepu iar:
Se spune c pe vremuri a trit un vcar ce dduse
norocul pe el, adic acest vcar avea un talisman vrjit, cu care
el izbutea s ndeplineasc toate dorinele padiahului. Pn la
urm reui vcarul nostru s-o ia de soie pe unica fiic a
padiahului. Cu timpul ns, nevasta lui afl de existena
acestui talisman, ddu peste el i-l nghii. Dup ce talismanul
fu nghiit, seraiul unde locuiau ei dispru, iar n locul lui
apru csua srccioas unde trise vcarul. Vcarul avea un
cine i o pisic, care ineau foarte mult la stpnul lor. Aceste
animale, aflnd c talismanul a disprut, venir n grab la
vcar i-i vorbir despre talisman; apoi, i cinele i pisica
ncepur s caute prin toate colurile talismanul vrjit. Pisica
adun toi oarecii i le porunci i acestora s caute talismanul.
Un oarece mai nzdrvan nfipse un ardei n vrful cozii sale i
pe cnd fiica padiahului dormea, ncepu s-o gdile la nas. Ea
strnut aa de tare c-i sri din gtlej talismanul gsit, dar pe
drum se luar la ceart. Fiecare din ei dorea s dea talismanul
vcarului i nu se hotrau cine s-o fac. Pe cnd se certau, l
scpar ntr-un lac. ntr-alt zi, vcarul se duse la bazar i
cumpr nite pete. Pe cnd cura petii mpreun cu
prietenii si, unul din ei gsi talismanul ntr-un pete. Ce spui,
padiahul meu, cui se datorete aflarea talismanului?
Cred c talismanul a fost gsit de cine, i rspunse
padiahul.
i eu cred la fel, i rspunse scaunul.
emiban, nemaiputnd tace, strig i ea:
N-ai ghicit nici unul, pentru c talismanul a fost gsit
de pisic.
Padiahul Kasm zise mulumit:
Dac nici acum nu vrei s-mi fii soie, va veni ea i
ziua aceea!
79

Apoi plec.
emiban i de ast dat fu pclit i ndemnat la
vorb. Ea totui nu voia s se lase nc btut, de aceea porunci
ca padiahul s vin i a treia oar.
Deci, padiahul Kasm se nfi la emiban pentru a
treia oar...
Sntate ie, preafrumoas fat, i spuse el cnd intr
n cas, i iar puse porumbelul de ast dat sub mas. Ieri
parc am vorbit cu scaunul, zise padiahul, dar azi scaunul a
disprut ca i talismanul din povestea scaunului, dar nu-i
nimic, nu m supr, azi mi voi omor plictiseala vorbind cu
masa.
Bine ai venit, Mrite padiah, n oraul nostru, i vorbi
masa. Te ateptam de mult. Ai timp s asculi o ntmplare pe
care am s i-o povestesc acum?
Sigur, i rspunse padiahul, doar de asta am plecat
din mpria mea, ca s nv ct mai multe i s cunosc
diferite obiceiuri.
Iaca, ascult o ntmplare cu nite frai. ntr-un sat au
trit patru frai. S-au hotrt ei s plece ntr-o cltorie. Au
pornit de acas i noaptea i-a prins ntr-o pdure ntunecoas.
i, pentru a se feri de fiare, s-au gndit ca fiecare din ei s fac
de paz o parte din noapte. Primul care rmase s-i pzeasc
fraii era tmplar. Ca s-i treac timpul mai repede, el se apuc
s ciopleasc din lemn un corp de fat. Apoi tmplarul se culc,
i n locul lui rmase cel de al doilea frate, care era croitor.
Croitorul, cum vzu fata din lemn, adun de ici de colo nite
petice i-i cusu o rochie. Veni rndul celui de al treilea frate ca
s stea la pnd. Acesta era giuvaergiu. Zrind i el fata i ddu
seama c fraii lui fcuser o asemenea isprav i, pentru a nu
se lsa mai prejos dect ei, i lu ceva unelte i cu ele i fcu
fetei din lemn inele, brri, salbe n zeci de culori. mpodobi
fata cu ele i se culc. Al patrulea frate, care trebuia s-i fac
datoria fa de ceilali, era hoge. Zri i el fata frumos
mbrcat, dar, cnd se apropie de ea, vzu c nu avea suflet,
era o fat din lemn. Hogea dori i el s arate frailor ce era n
stare, se duse la un izvora, se spl pe mini i apoi ncepu s-l
roage ca s dea via fetei din lemn. n zori, fata din lemn
80

prinse via i deveni o tnr nespus de frumoas. Fraii, cnd


vzur fata, ncepur s se certe pentru ea, netiind care din ei
o merit. Dumneata ce crezi, padiahule, cine are dreptul
asupra fetei? ntreb iar masa.
Padiahul, fcnd pe prostul:
Nu tiu ce s spun, poate c a tmplarului trebuie s
fie.
Nu ai dreptate, eu cred c fata i se cuvine giuvaergiului.
Nu, n-ai ghicit, nici padiahul i nici masa lui, zise
emiban, intrnd n vorb cu ei. Judecata este foarte simpl:
pe fat o merit hogea, pentru c numai datorit lui fata a
prins via.
Iar tu ai s fii a mea, i rspunse padiahul i iei
bucuros din camera fetei.
emiban nu mai avea ce s spun i pn la urm fu
nevoit s se dea btut. Apoi fcur o nunt mare ca-n
poveste, care inu nici mai mult, nici mai puin de patruzeci de
zile i patruzeci de nopi. Dup care padiahul Kasm o lu pe
emiban, i o aduse n palatul su.
n romnete de NEDRET MAMUT

81

POVESTE TTAR

Jurmntul lupului
NTR-UN SAT OARECARE s-a furiat de undeva, nu se
tie de unde, un lup. Lupul se npustea asupra turmelor de oi,
vaci, capre. De cte ori ntlnea animalele, le pndea, se apropia
apoi tiptil-tiptil, se repezea la ele, le sugruma, le fcea bucibuci, dup pofta inimii sale i, n cele din urm, se aeza pe
iarb i ncepea s nfulece.
Trecu o zi, trecur trei i treizeci i trei, i iat c lupul se
mbolnvi grav. Att era de bolnav bietul de el, nct czu de pe
picioare i rmase aa, ntins n culcuul su, fr s mai poat
scoate nasul afar.
M-am mbolnvit de moarte, i zicea lupul, pentru c
m-am legat de viaa altor srmane dobitoace i nu le-am lsat
n pace pn ce nu mi-am nfipt colii n ele. Dar, iat, jur pe ce
am mai scump pe lume, c dac m-oi nsntoi nu am s mai
ating niciodat vreo vietate, orict ar fi ea de mic; am s
triesc alturi de ele n bun nelegere i chiar de cte ori se va
ivi prilejul, am s caut s le ajut.
Iat c peste cteva zile lupul nostru se fcu bine, iei din
culcuul su i-n timp ce sttea ntins la soare, i aduse aminte
de legmntul su.
Da, trebuie s plec n cutarea animalelor pe care le-am
npstuit de-atta vreme i s le vorbesc despre jurmntul
meu. Am s le spun ca de-aci nainte s nu le mai fie team de
mine, pentru c i eu am devenit la fel ca oricare animal
blnd i panic.
Lupul, el nsui uimit de buntatea din sufletul su, iei
din pdure i inu poteca.
Mergnd pe marginea crrii se-ntlni cu un cal. Calul era
foarte linitit i ptea iarba mtsoas. Zrindu-l pe lup, se
sperie att de tare de el nct o lu la fug. Dar lupul i iei n
cale i cu o voce cald i spuse:

82

Nu te teme, prietene, de mine! Am jurat ca de acum


ncolo s nu mai pun labele pe tine i s nu-i mai pricinuiesc
nici un ru.
Calul nu prea crezu la nceput n vorbele lupului, dar
vznd cum acesta i ia rmas bun de la el, cu atta blndee,
sigur c nu se mai ndoi de spusele lui.
Lupul plec mai departe i de ast dat ntlni doi berbeci
grai, un vielu frumos i un iepura fricos.
Lupul se opri lng ei i le vorbi astfel:
M prieteni, nu v fie fric de mine, tiu c v-am fcut
mult ru, dar de-acum nimeni nu va putea s-i bat joc de voi.
Da, snt lup, dar nu unul fioros i lacom, ci unul bun i cumsecade.
Aa fcu el cunoscut tuturor vieuitoarelor jurmntul
su.
Apoi, flmnd i lipsit de vlag, apuc crarea ce ducea
spre culcu. Mergea ncet, ncet, de parc numra fiecare pas
pe care-l fcea.
Nu trecu mult de la aceast hotrre, c lupul simi c nu
mai poate rbda de foame. Nu nfulecase nimic de vreo cteva
zile, slbise i arta srmanul ca vai de el. Oprindu-se n drum,
lupul ncepu a gndi astfel: Bietul meu tat, bunicii mei, toi
moii i strmoii mei nu au fcut nicicnd un asemenea
jurmnt i nu au rbdat de foame. E n obiceiul nostru ca toi
lupii s prade, s sugrume, s fac buci-buci carnea fraged
a dobitoacelor. Eu de ce oare trebuie s rabd de foame? De ce
s mor de foame? Cui va folosi jurmntul meu?
i gndind astfel se-ntoarse din drumul su i o porni
spre potecua unde zrise calul. Gsi calul n acelai loc. Zrind
lupul, nelese pentru ce acesta se-ntorsese, dar, fr s-i fie
team, continu s pasc, prefcndu-se c nici mcar nu l-a
vzut.
Lupul se apropie de cal.
Stai c vreau s te mnnc, iaca snt lihnit de foame.
Ce mai treab, parc nu tiu eu de ce te-ai ntors la
mine? Dar, nainte de a m mnca, am o rugminte. Acum
cteva zile mi-a intrat n piciorul din spate un cui, care mi-a

83

fcut o ran de m seac la inim. Fii bun i scoate-mi cuiul


din picior, i apoi f ce vrei cu mine.
Lupul se nvoi. Calul i adun toat puterea i tocmai
cnd lupul ncerca s-i scoat cuiul l lovi aa de tare cu copita
nct lupul se tvli pe jos de durere. Cnd i mai reveni, cut
prada, dar n-o gsi nicieri. Tremurnd de durere i de foame,
plec iar mai departe. Peste puin se ntlni cu cei doi berbeci
grai.
Lupul se apropie de ei i le spuse c-ar vrea s-i mnnce.
Bine, dac vrei s ne mnnci, noi nu ne putem opune
puterii tale, dar vrem s te rugm i noi ceva. Tocmai ne
certam ntre noi pentru o motenire pe care ne-a lsat-o tatl
nostru. F bine, intr ntre noi i mpac-ne.
Lupul crezu n vorbele berbecilor i intr ntre ei.
Berbecii, chipurile, se hruiau amndoi, i deodat se
repezir unul spre altul i intrar cu coarnele lor tari n lupul
nostru. l lovir cu atta cruzime, nct bietul lup czu jos i nu
mai tiu nimic de el.
ntr-un trziu se trezi, dar berbecii nu mai erau lng el.
Se ridic cu greu i, cltinndu-se ameit de dureri, porni mai
departe, pn ce-i apru n cale vieluul cel frumos.
Lupul veni lng el:
Vreau s te mnnc, vielule, i spuse lupul.
De mncat ai s m mnnci, c i aa nu m pot
mpotrivi voinei tale, dar, nainte de a muri, f-mi i tu un
bine. Iat ce: Dup urechea dreapt am o ran, care m doare
aa de tare, c abia m pot ine pe picioare. Tu pune iarba asta
peste ea, ca s-mi mai ogoiasc durerea i s pot muri linitit.
Lupul lu iarba artat de vielu i-i plec capul spre
urechea dreapt a vieluului, dar acesta, fr s-i dea rgaz
mcar o clip, l izbi cu toat puterea n cap i apoi o lu la
sntoasa. Lupul, de durere, se tvli pe jos.
Se trezi cnd soarele sta tocmai s apun. Nu mai putea
srmanul de foame. Abia trndu-i picioarele ncerc s fac
civa pai, cnd, ce s vad... venea spre el o turm de vaci,
pzit de nite cini ciobneti puternici, care ltrau aa de tare
de i-asurzeau urechile. Lupul ddu s fug. i deodat zri

84

ntr-un copac scorbura n care i ducea zilele un iepura


slbu.
Lupul se duse la iepura i, cu lacrimi n ochi, ncepu s-i
vorbeasc:
Iepura, iepura, dragul meu iepura, f bine i
deschide ua, de m primete n csua ta. Jur pe ochii mei c
nu-i voi face nimic, nu te voi mnca. Iat, vin cinii i or s m
sfie. Scap-m i am s-i fiu recunosctor toat viaa mea.
Iepuraul, tremurnd de fric din toate ncheieturile, nchise i mai bine ua csuei sale i, cu glas ce abia se auzea, i
rspunse:
i-e fric, lupule? Tremuri aa cum tremuram i noi
de frica ta cnd te vedeam, iar ie nici c-i psa de srmanele
noastre suflete. Nu-mi pas de tine, n-au dect s te prind
cinii ciobanilor.
Iepuraul n-apuc bine s-i termine vorbele, c haita de
cini l i ajunse pe lup. Ogarii, bucuroi de prad, ct ai zice
pete l i fcur frmie, amestecndu-l cu colbul de pe drum.
n romnete de NEDRET MAMUT

85

POVESTE TTAR

Viteazul Kamr1
AU TRIT ODAT o bab i un unchia. Ei ajunser la
adnci btrnei i nu aveau copii. Unchiaul se ducea n fiecare
zi s pescuiasc, iar baba ngrijea de puinele gini pe care le
avea n ograd. Mai aveau ei n grajd i dou mroage btrne
i slabe, care nu erau bune de nimic. Triau i ele de azi pe
mine.
ntr-o zi, cnd soarele strlucitor abia ncepuse a-i trimite razele sale fierbini asupra pmntului roditor, unchiaul
i lu desgua pe umeri i apuc drumul care ducea spre lac.
Aci i arunc undia cu momeal i ncepu s atepte. Deodat
simi c de undia lui parc se agase ceva, o trase iute afar,
i ce s vad?... De undi se prinsese un petior neobinuit,
cu solzi strlucitori numai i numai de aur i argint, cum nu
mai vzuse el pn atunci. Unchiaul, dup ce-l privi puin, i
zise: Aa un petior nu am mai prins niciodat. Ct carne s
aib pe el? Mai bine s-i dau drumul napoi n lac. i nu apuc
bine s-i dea drumul, c petiorul prinse a vorbi cu un glas
blajin:
Unchiaule, nu m arunca napoi n lac, ci ia-m cu
tine. Acas, cnd vei ajunge, d carnea mea s-o mnnce
copiilor ti, sngele s mi-l bea mroagele tale, iar oasele mele
d-le cinilor din curte.
Unchiaul lu aminte la vorbele petiorului. Se mir
mult cnd acesta i vorbi de copii, cci el nu avea nici unul.
Apoi sttu el acolo o vreme, netiind ce s fac cu petiorul,
dar pn la urm se hotr s-l duc acas.
Ajungnd acas, nici n-apuc bine c deschid gura i s
povesteasc btrnei despre petiorul minune, cnd ea i apru
nainte i ncepu a vorbi astfel:

Kamr coc, aluat.


86

Uite, unchiaule, ce copii avem. De-acum avem i noi


un sprijin pentru btrneile noastre. De ce stai ca nlemnit i
nu spui nimic, i zise baba artndu-i doi copii.
Ce i s-a ntmplat, babo? Ori nu mai eti n minile
tale, ntreb unchiaul cu un glas care abia se auzea.
Ce s mi se ntmple, unchia? Iaca, dup ce tu ai
plecat la pescuit, am frmntat coc, i am fcut din ea doi
copii i i-am pus n copaie. ntre timp, ieii n ograd s dau de
mncare ginilor. Cnd, parc aud plnsete de copii. Ascult mai
atent i vd c ipetele veneau dinspre copaie. Cnd m uit n
copaie, mai s nu lein de bucurie. Cei doi copii pe care i
fcusem din coc prinseser via i plngeau. Imediat ce m
vzur, ncetar i-mi zmbir.
Unchiaul, netiind ce s spun babei, rmase cu ochii
holbai asupra copiilor. Se bucura ori nu se bucura de fiii si,
nu tim, dar baba tim c nu mai avea astmpr. Se tot rotea
n jurul copiilor. Unchiaului i venir n minte vorbele spuse
de petiorul de aur. n seara aceea, cnd se pregteau s
mnnce petele, unchiaul o ndemn pe btrn:
Uite, btrnico, d carnea de pete bieilor notri, eu
mai ies puin pn afar.
Btrnica rmase s ospteze copiii, iar moul, innd
ntr-o mn cteva picturi de snge de-ale petiorului, iar n
cealalt mn oasele, iei afar. Ddu oasele celor doi cini,
care-i pzeau casa. Acetia nu apucar bine s le nghit c pe
loc se prefcur n nite cini negri i frumoi. Apoi se duse n
grajd i ddu cailor picturile de snge. Caii i aruncar de pe
ei pielea lor cea tbcit i se prefcur, unul ntr-un armsar
cu pieptul lat, cu picioarele nalte, iar cellalt un roib cu o pat
alb pe frunte de o rar frumusee.
Unchiaul, vznd aceste minuni, intr repede n cas,
pentru a spune i babei lui bucuria, dar aci ddu peste o alt
minune: Cei doi copii din coc alergau prin cas, se jucau i
fceau o glgie c abia putu moul s-i astmpere. Pletele
copiilor strluceau ca solzii de aur ai petiorului, ochiorii lor
erau albatri ca cerul senin. Unchiaul i baba se bucurau

87

parc i mai mult, vznd copiii att de drgstoi i de buni.


Bieilor i-au pus numele de Kamr i de Nura 2.
Copiii creteau i de ce creteau d-aia parc deveneau
mai voinici i mai istei.
ntr-o zi, Kamr spuse tatlui su c ar dori s plece n
lume. Btrnii se nvoir. Dup care tatl i pregti un palo, pe
care Kamr, dorind s vad dac este destul de puternic, l ncerc astfel: lu n mn paloul, l arunc n sus i, dup ce
atept niel, i puse capul sub palo. Acesta la cdere se izbi
de cap i se fcu n dou. Kamr se ridic de la locul su, i-l
rug pe btrn ca s-i mai pregteasc nc un palo, ns mai
bun dect primul. i mai fcu unul, pe care Kamr l gsi aa
cum l-ar fi dorit. Apoi se duse la fratele su Nura i i vorbi
astfel:
Frate, iaca, i las o sgeat roie cu vrful de aur. Prin
aceast sgeat vei ti dac eu mai triesc ori ba. S te uii la ea
n fiecare zi. Dac din ea va picura grsime, atunci s tii c eu
snt n via, dac va picura snge, s tii c am murit. Atuncea
tu n grab s pleci n cutarea mea.
Viteazul Kamr i lu rmas bun de la ai si, i ag
paloul de old, i puse o tolb cu sgei, nclec calul cu pata
pe frunte i iat-l plecat spre zri necunoscute.
i haide, i haide, merse el zile, luni de zile, merse cale
lung deprtat, pn ce ajunse la o cas. Se gndi s nnopteze
aci. i ls calul n curte i intr n cas. Aicea locuia Baba
Cloana. Ea, zrindu-l pe viteazul Kamr, i vorbi astfel:
Cine eti, fiule? De unde vii? ncotro cltoreti?
Dup ce-i rspunse la ntrebri, viteazul Kamr mai zise:
Snt tare flmnd, bunicuo, nu cumva ai ceva care smi astmpere foamea?
Baba Cloana se grbi s-i aduc lui Kamr viteazul diferite bucate, care mai de care mai gustoase. La urm aduse i o
butur aromat. Kamr ddu pe gt butura i pe loc czu jos
ameit. Pasmite, butura cea aromat nu era altceva dect o
otrav fcut de Baba Cloana din ierburi frumos mirositoare.
Baba Cloana, vicleana, att atepta. Se repezi la el, i tie capul,
2

Nura prul ca razele.


88

apoi l nghii ct ai clipi din ochi. Capul lui Kamr l opri pentru
a-i mpodobi cu el casa.
Cnd, n ziua aceea, Nura iei s se uite la sgeata cea
roie, se mir mult cnd vzu c din ea picura snge. i dete cu
prerea c aci nu putea s fie lucru curat. Se hotr s plece n
cutarea fratelui. i spuse dorina prinilor, apoi nclec
roibul, i lu cu el i pe cei doi cini i plec. Cinii care
fuseser hrnii cu oasele petiorului l duser pe Nura chiar
n casa unde tria Baba Cloana. Nura viteazul desclec i
intr n cas. Aci fu ntmpinat de o fat minunat, ca o crias.
Flcule, i opti ea, pleac de aci ct mai e vreme; de
nu, o s fie prea trziu.
Pn nu-mi vd fratele, nu ies de aci, i rspunse
Nura.
Da de unde tii c el este aci?
Nu exist n lume nici o tain pe care eu s n-o
cunosc.
Nu vorbi aa, tineree. Este totui ceva care i e necunoscut. Nu tii c n casa n care te afli triete Baba Cloana.
Ea se va ntoarce i va voi s te ospteze. Tu s nu te atingi de
bucatele ei, i nici s bei ceva.
Dup ce spuse aceste vorbe tnrului, fata se fcu
nevzut. Nura rmase singur. N-apuc el bine s priveasc
prin camer, c iat apru i Baba Cloana.
Cine eti, fiule? o ntreb ea cu un glas printesc. De
Unde vii? Poate te chinuiete foamea, doar ai mers atta drum.
Haide s-i pregtesc ceva demncare.
I se aduser bucate gustoase, buturi, dar Nura nu se
atinse de nimic.
Baba Cloana l tot ndemna, zicndu-i: Ia de mnnc, ia
de mnnc. Dar, orict se rug de el, Nura nu puse nimic n
gur. Baba Cloana, nfuriindu-se, l apuc pe Nura de gt s-l
sugrume. Tnrul nelese rutatea babei. Se ridic, i trase
capul din minile babei i o trnti cu toat puterea de perete.
Am greit, iart-m, nu tiu cum de m-am purtat aa
de urt cu un oaspete, zise ea, artndu-i dinii.

89

Ia stai c te nv eu minte, zgripuroaic, ca s nu-i


mai bai altdat joc de oameni i, fr s-i dea rgaz, o lovi de
trei ori cu biciul.
Viteazule, spune-mi ce vrei de la mine, auzi Nura
ntr-o vreme.
Unde este fratele meu, hoao, vreau s-l vd repede, i
zicnd astfel o mai atinse de cteva ori cu biciul peste spinare.
Vai de mine, nu mai pot, arunc biciul, c acum i vei
vedea fratele.
Nura o ls n pace. Baba Cloana, tremurnd de
spaim, aduse capul lui Kamr, sufl o dat n el, i iat-l pe
Kamr ridicndu-se n picioare, ntreg i nevtmat.
Viteazul Nura i povesti fratelui toat ntmplarea.
Kamr viteazul nu mai putea de ciud. O scoase pe
zgripuroaic afar, i arunc n sus paloul, care czu pe capul
babei, pe care-l fcu numai praf i pulbere.
Preafrumoasa fat, dup ce le mulumi frailor c o
scpaser de bab, le spuse:
Am o mare rugminte, flcilor, dac nu v este cu
suprare, rogu-v nu m lsai singur aci.
Nura lu toat bogia babei i o mai lu i pe fat cu el
i plecar spre casa printeasc. Iar viteazul Kamr mpreun
cu credinciosul su cal o porni mai departe la drum. Cnd
mergea aa, de unul singur, cu gndul dac pe lume se afl vreo
putere care s-l nving, hop... c ajunse n faa unui bolovan.
Puteai s treci mai departe pe drum, numai cnd urneai
bolovanul din loc. Kamr viteazul desclec i, scondu-i
paloul, lovi n bolovan. Acesta se despic n dou. Kamr trecu
prin mijlocul lui i-i vzu iar de drum.
i merse iar Kamr viteazul, merse, merse, merse. Cnd
mergea astfel, ajunse ntr-un ora. Aici se opri n faa unei
case. Stpnul casei, un btrn pipernicit i cu barba alb, i
spuse:
Poftete nuntru, tinere.
Viteazul Kamr intr n cas i aci fu osptat cu ceea ce
avea gazda mai bun. n timp ce mnca, tnrul l ntreb pe
btrn despre ora, despre oamenii i obiceiurile lor.

90

Avem un ora mare i frumos, dar i un necaz tot att


de mare, i spuse btrnul rsuflnd din greu.
Ce fel de necaz?
Iaca, se ntmpl s vin la noi un balaur care omoar
oameni. El spune c, dup ce-i va omor pe toi, i va aduce aci
familia, rudele, pe bunicii i strbunicii si. Oamenii oraului,
speriai, au fugit care ncotro spernd c aa vor scpa de labele
balaurului. i padiahul a fugit. Unul dintre vizirii si, dorind
s salveze oamenii, s-a dus la balaur i l-a ntrebat ce dorete
n schimbul oamenilor. Balaurul la nceput, nici n-a vrut s
aud, apoi a poruncit: n seraiul meu de pe malul lacului s
mi se trimit n fiecare zi o fat ca roab. Numai atuncea eu voi
nceta de a v mai omor i v voi lsa n pace. Ce era s
facem, neavnd alt scpare i-am fgduit fetele cerute. i aa
jertfim n fiecare zi cte o copil. Azi a venit rndul fiicei
padiahului de a pleca la seraiul balaurului. Padiahul, mhnit
peste msur, a promis celui ce-i va scpa fata de robia
balaurului comori de aur, de argint i jumtate din mprie.
Dup ce btrnul i termin vorbele, viteazul Kamr i
lu paloul i iei din cas. Merse puin i ajunse la marginea
lacului, unde se nla palatul balaurului. Aici intr n camera
unde era inut fiica padiahului.
De ce ai venit aici, flcule, i spuse fata zrindu-l,
crezi c ai s-mi poi alina durerea care-mi ptrunde sufletul?
Am venit s te scap, zise Kamr, dar n-apuc bine vorba a termina, c iat, mre, deodat, izbucnir nite bubuituri
de-i fugea pmntul de sub picioare; mii de trsnete luminar
cerul, dup care czu o ploaie cu pietre mari ct nuca.
Balaurul intr n camera fetei.
De ce ai venit aici, nefericitule?
Am venit pe aceste meleaguri pentru a m lupta cu
tine i a o mntui pe prines.
Auzind o ndrzneal ca asta, balaurul i slt n sus
coada lui cea grea, dorind s-l loveasc pe flcu. Dar acesta
scoase paloul, se cr pe spinarea balaurului i ncepu s-i
taie capetele unul dup altul. Balaurul se zbtea, ncerca s-l
doboare pe vitez, dar degeaba. Pn la urm fu nfrnt. Leul lui
fu ngropat ntr-un anume loc tiut numai de viteazul Kamr.
91

Dup lupt, flcul se duse n camera fetei i-i spuse c deacum nu mai are de ce se teme. Apoi o prsi.
ntre timp, veni la prines unul dintre vizirii
padiahului, care de mult pusese ochii pe fat.
Dac nu ai s spui tatlui tu c eu l-am omort pe
balaur, i, dac n-ai s m asculi, s tii c orice i se va putea
ntmpla, i spuse el fetei.
Ea i fgdui s-l asculte. Plecar mpreun spre palatul
padiahului. Locuitorii oraului se adunaser lng palatul
mpratului. Rdeau i erau fericii c au scpat de o aa mare
primejdie. Vizirul fu ntmpinat cu urale. Padiahul nu-i
credea ochilor cnd i vzu fata acas. De bucurie, uit chiar
s-i ntrebe fiica cum de a scpat de sub robia balaurului.
Creznd c vizirul este salvatorul lor, l lu de dup umeri i,
ieind cu el n faa mulimii, ncepu a vorbi:
Hei, oameni buni, iaca, drept rsplat pentru vitejia
vizirului, i-o dau de nevast pe singura mea copil. Le urez
fericire i o via lung.
Peste cteva zile ncepur pregtirile de nunt. Toi erau
veseli, i padiahul, i vizirul, i mulimea adunat. Numai
prinesa era nefericit i se citea n ochii ei o mare mhnire. Ea
spera c viteazul Kamr avea s se ntoarc la dnsa, atepta i
iar atepta. Privea atent la toi cei ce veneau la serai, dar n
nici unul din ei nu-l recunotea pe flcu.
Iat c, peste puin, n toiul toiului 3, sosi la serai un
vcar. Acesta se aez lng poart. Supuii padiahului, vzndu-l aa de murdar i n straie att de peticite, l gonir.Dar fata
de padiah simi c vcarul nu era altceva dect viteazul ei.
Deci, se apropie n grab de padiah i-l rug s-l primeasc i
pe vcar la osp. Padiahul i ddu nvoirea.
La mas, fiica padiahului porunci s i se dea vcarului o
can plin cu mied. Dup ce bu miedul, viteazul Kamr amei
i-l rug pe padiah ca s-l lase s cnte. La auzul cntecului
trist i plin de dor al vcarului, toi mesenii uitar de padiah,
uitar de locul unde se aflau i-i ndreptar privirile spre
flcu. Dup terminarea cntecului, vcarul iei din sal. Fata l
3

toy nunt.
92

urmri i, ntr-un loc de tain, cu o voce tremurnd, i spuse


cele ntmplate cu vizirul.
Voi mai cnta un cntec, spuse prinesei viteazul Kamr, dup care tu, fr s te temi de nimic, vorbete celor
adunai despre fapta cea mincinoas a vizirului.
Fata fcu ntocmai.
Nu, spuse vizirul, eu l-am omort pe balaur. Eu am
scpat-o pe prines de ghearele lui.
Cu ce ne poi dovedi c tu l-ai omort pe balaur?
ntreb padiahul.
Dup ce i-am tiat capetele, i-am ascuns leul ntr-un
loc.
Haide, du-ne i pe noi acolo i arat-ne balaurul.
Vizirul, urmat de padiah i de mulime, plec spre
seraiul balaurului. Aci, mirele se nvrti, se rsuci, dar nu gsi
nici urm din trupul balaurului. Atunci viteazul Kamr, ieind
n mijlocul mulimii, art locul unde fusese ngropat balaurul.
Eu l-am omort pe balaur; iat i cel de-al doisprezecelea cap, i zicnd astfel le art un cap uria de balaur.
Dup ce viteazul Kamr fu slvit de ctre padiah, artndu-l mulimii, acesta spuse:
Iaca cine era adevratul erou! mi dau jumtate din
mprie i pe frumoasa mea fiic de nevast acestui viteaz
printre viteji. Iar vizirul s-i primeasc pedeapsa cuvenit.
n romnete de NEDRET MAMUT

93

POVESTE TTAR

Voinicul Geantemir4
NTR-UN SAT, ntr-un sat oarecare, au trit cndva un
unchia i o mtu oameni harnici i buni la suflet. Locuiau
btrnii notri la marginea satului, ntr-o cas mic i lipit cu
pmnt. Nu fceau ru nimnui, triau n bun nelegere cu
vecinii, iar, dac aveau cum, erau gata s ajute pe oamenii mai
nevoiai dect ei.
Ajunser bieii de ei s-i triasc, poate, ultimele zile
fr ca s simt cldura unui glscior care s le fi spus mam
ori tat. Singura lor dorin era ca s aib i ei un copil, mcar
acum la btrnee, un copil care s le aduc n cas veselia,
gonind tristeea amar din sufletele btrnilor.
Se rugau Domnului, i dimineaa, i seara la culcare.
Iat c, ntr-o zi, la casa acestor oameni, poposi un btrn
slab i zdrenuros, care le ceru gzduire pentru o noapte.
Boral, cci aa se numea unchiaul, l primi pe acest
btrn n cas, l ospt cu ce aveau ei mai bun, i ddu s bea,
se mprieteni cu drumeul i ncepu apoi s-i descarce necazul
ce le ntuneca de atta vreme chipurile.
Btrne, btrne, ru am ajuns la anii notri, i spuse
Boral. Uite, triesc lng btrnica mea Kanibek de muli ani;
sntem singuri, singurei, nu avem i noi un suflet de copil cu
care s ne mai luminm la fa. Ne este foarte greu, rbdm i
ateptm c poate, ntr-o zi, ne-o milui Domnul i pe noi cu un
ft.
Drumeul ascult cu luare-aminte vorbele btrnului. Dorind s-i rsplteasc pentru buntatea cu care fusese primit,
drumeul i spuse la plecare:
S i se mplineasc dorina, btrne. Iaca, ine de la
mine un mr. S-l mnnci mprindu-l cu btrna i s nu v
pierdei ndejdea.
Apoi i lu rmas bun de la ei i se fcu nevzut.
4

Gean suflet; temir fier; Suflet de fier.


94

Le plcur btrnilor cuvintele cele nelepte i blnde


rostite de drume. Fcur ntocmai cum i povuise. Mncar
mrul i ncepur s atepte.
i vremea trecea. i aa au mai trecut multe zile pn ce
Kanibek aduse pe lume un biat drgla cu faa mbujorat ca
bujorul de mai. Btrnii nu mai puteau de bucurie. i vecinii au
luat parte la fericirea lor. Prinilor nu le fu greu s-i gseasc
i un nume, i-au spus Geantemir.
Dup ce se fcu mai mricel, cam de cinci-ase ani, i uimi pe toi prin isteimea i curajul su.
Copiii din sat vedeau n el un batr 5 drept, gata de lupt
pentru adevr, sritor la nevoie. De aceea n sat era ndrgit de
toi copiii.
Geantemir iubea mult caii. Boral, vznd aceast dragoste a fiului su pentru animale, agonisi ceva bani i i cumpr o
iap. Flcul era bucuros c are calul su i putea s-l clreasc oricnd dorea. Iapa era foarte frumoas, alerga iute ca i
cum n-o clrea nimeni, i asculta stpnul, dar era stearp.
Asta l pusese de multe ori pe Geantemir pe gnduri. Ah, zicea
el, de mi-ar fta un mnz iapa mea, cum l-a mai ngriji i cum
l-a crete. ntr-o zi, ntorcndu-se de la adpost, se ntlni n
drum cu un unchia nevoia. i, din vorb, n vorb, Geantemir
i spuse unchiaului jalea din sufletul su.
Ah, btrne, ce n-a da ca s am i eu un mnz frumos,
s-i pot mngia capul i s-i pot peria coama.
Nu dezndjdui, dragul moului, i spuse acesta privindu-l n ochi, tu eti un flcu cu sufletul curat i cinstit,
dorina i se va mplini. Vei avea un mnz nzdrvan.
Scoase apoi din traist un mr i continu:
ine mrul sta, miezul mnnc-l tu, iar coaja d-o
iepei tale.
Nu sfri bine vorba, c unchiaul se prefcu n fum i se
pierdu apoi n zare. Geantemir n-avu timp nici mcar s-i
mulumeasc. Nu tia dac ntr-adevr se ntlnise cu btrnul,
ori poate trise un vis de o clip. Dar, vznd mrul, i dete cu
prerea c nu visase i apoi plec spre cas cu mrul n buzu5

Batr voinic, viteaz.


95

nar. Ajungnd acas, povesti ntmplarea cu btrnul. Tatl,


nelegnd despre cine era vorba, i spuse biatului:
Fiule, f aa cum i-a spus btrnul.
Da, sigur, i rspunse acesta.
Calul mnc coaja mrului. Iar peste puin ft un mnz
nemaivzut de frumos. Avea picioarele lungi gata oricnd de
fug, pielea curat i alb ca spuma laptelui.
Nu se poate spune bucuria lui Geantemir cnd vzu mnzul. l mngie, l srut i, ascultnd parc de o voce care-i
spunea c mnzul su va ntrece chiar i vntul, Geantemir l
numi Gelgetmez6.
La numai doi ani, Gelgetmez arta puternic i foarte
ager, ajunsese un armsar care purta luna pe frunte i avea
coastele arcuite. Alerga mai iute ca vntul i ca gndul. mpreun cu armsarul su, crescu i Geantemir. Din zori i pn la
apus de soare, i clrea calul, mergeau la vntoare,
cutreierau dealuri i vi, muni i cmpii.
Se spune c pe acele vremuri ara n care tria Geantemir
era primejduit de un balaur hidos i fioros cu apte capete.
Deseori se npustea balaurul ca npasta asupra oamenilor,
ncercndu-i n vpile ce le scotea pe gur, distrugnd astfel
casele, florile i tot ce gsea n cale; seca apele, izvoarele.
Nici uriaul cel mai puternic, nici fiarele cele mai slbatice nu se ncumetau s-i stea n cale. Muli oameni pieir din
cauza lui. i, de cte ori ieea balaurul s distrug vreun sat sau
s nface cu labele sale puternice animalele pdurii, rpea i
cte o fat dintre cele mai tinere i mai frumoase.
Padiahul ajunse s se team i pentru el, dar mai cu
seam pentru singura lui copil pe care o avea. De aceea chem
la el sfatul btrnilor i pe toi vizirii si, ca s-i ntrebe pe
fiecare dac nu exist vreun mijloc de a scpa de balaurul cel
nfricotor, care le pricinuise atta ru. S-au gndit ce s-au
gndit i, ntr-un timp, unul dintre viziri spuse:
Mrite padiah, avem muli flci n mprie, care se
flesc cu vitejia lor. S-i chemm aci la curte i apoi s-i trimitem n brlogul balaurului pentru a-l omor.
Bine a grit, spuser cei de fa.
6

Gel vnt; getmez nu ajunge.


96

Dar un btrn nelept, cltinnd din cap, zise:


E foarte uor s spunem s mearg tinerii notri i s
se lupte cu balaurul, dar credei oare c orice viteaz ar putea
face o fapt ca asta? De ce s trimitem balaurului toi feii
notri s piar acolo cu toii? S ne gndim mai bine cum s le
ncercm vitejilor puterea.
Acest btrn nelept era inut la mare cinste i iubit de
padiah.
Ce zici, btrne, cum i-am putea ncerca? l ntreb
padiahul.
Iat cum, spuse btrnul, tiu c mriei tale i-a rmas
de la str-strbunicul domniei tale un arc, care trage deodat
patruzeci de sgei. Dar nu oricare tnr poate s ntind arcul.
mi aduc aminte c dup btrnul Ali nimeni nu a mai fost n
putere s arunce deodat cele patruzeci de sgei. Arcul a fost
azvrlit ntr-un col i uitat. Cred c acel gighit, care va avea
destul putere s trag cu arcul, va fi nimerit pentru a pleca s
se lupte i cu balaurul. i de va voi Domnul, ne va scpa ara de
urgia cea mare.
Padiahul i ceilali ascultar cu luare-aminte vorbele
btrnului.
Ai grit drept, i spuse padiahul, vom face aa cum
ne-ai sftuit. Ascultai ce v mai spun: tii c n aceast lume
singura mea bucurie este fata pe care o am. Dup ce voi muri
eu, ea mi va urma la tron. Fgduiesc s-o dau de nevast aceluia care va putea ntinde arcul cu cele patruzeci de sgei i ne
va scpa ara de balaur.
Curtenii i vizirii padiahului, cei care aveau flci,
auzind fgduiala padiahului, gndeau c norocul poate s fie
de partea lor, dar se ntristar curnd, cci gighitul trebuia s
arunce cele patruzeci de sgei i s omoare balaurul, iar
treaba nu era deloc uoar.
Acolo unde putea s ajung calul, ptrundea i porunca
mpratului. Din cele patru coluri ale mpriei ncepur s
soseasc gighii, care mai de care mai voinici, gighii fii de mari
sfetnici, viziri, bei. Porunca padiahului ajunse i n satul cu
livezile nflorite, n care tria Geantemir cu prinii si. Se puse
i el pe gnduri, netiind ce s fac, s plece ori s rmn n
97

satul su. Se putea bizui pe puterile sale, dar i era greu s ia o


hotrre. i, cnd sta aa lng Gelgetmez i nu tia ce s fac, i
apru n fa, ca ieit din pmnt, unchiaul care i druise
mrul.
Fiule, de ce mai pierzi vremea i stai pe gnduri?
ncalec-i armsarul i pleac. Nimeni n afar de tine nu va
putea s trag cu arcul cel cu patruzeci de sgei, i tot tu vei fi
gighitul care l va nvinge pe balaur.
Apoi, rupnd din barba sa dou fire, i le d lui Geantemir
i i spune:
Iaca, ine de la mine aceste dou fire i ascult-m
bine: cnd vei ajunge la mare ncurctur, tu atinge aceste dou
fire unul de altul i atunci eu i voi veni n ajutor.
Geantemir i lu rmas bun de la prini i plec spre
seraiul padiahului. Gelgetmez l duse mai iute ca vntul i, fr
mult zbav, ajunse n oraul padiahului.
La marginea oraului, pe o pajite ntins, era aezat
arcul cu cele patruzeci de sgei.
Gighiii, unul cte unul, veneau s-i ncerce puterea cu
arcul cel uria. ns ci tineri nu se perindar prin faa arcului,
dar nici unul nu putu s-l mite din loc, darmite s-l ridice i
apoi s-l ntind. Mai la urm apru un batr pe nume Temrkol7, vestit pentru puterea i vrtoenia sa. Mulimea adunat
s vad isprava gighiilor i pusese ultima speran n acest
viteaz. Iat c Temrkol se apropie de arc, ntinde o mn, l
apuc i dorete s-l ridice, dar degeaba, arcul nici gnd s se
clinteasc. Atunci Temrkol apuc arcul cu amndou minile
i parc-l mic puin. Mulimea ncepu s strige: S ne triasc Temrkol, cci numai el va putea birui pe balaur. Dar,
dup ce mic arcul de la locul su i se czni s trag i cele
patruzeci de sgei, n zadar, toat virtutea lui nu-i ajut la
nimic. Cum vzu una ca asta, mulimea adunat ncepu s
murmure:
Vai de noi, ce ne facem?
A venit sfritul lumii, nu mai e chip de scpare, spuneau alii.
7

Temrkol mn de fier.
98

i iat c din mijlocul lor iei un gighit i se ndrept spre


locul unde se afla arcul.
nlimea voastr, dai-mi voie ca s-mi ncerc i eu
puterea, cci de asta am plecat de acas.
Cei din jurul padiahului, vzndu-l pe acest flcu
chipe, dar simplu, mbrcat n straie de ar, se privir unul
pe altul i-i ziser: Ci flci cu mare slav n-au putut face
nimic, tocmai srntocul sta s fac vreo isprav? Padiahul
l chem la el, l msur din cap pn-n picioare i apoi i spuse:
Tinere, te las s-i ncerci i tu puterea, ns, dac nu
vei izbuti s ridici i s tragi cu arcul, atunci vei fi aspru
pedepsit.
Aceasta nu-l sperie deloc pe Geantemir. i suflec
mnecile cmii i se duse lng arc.
De sus, dintr-o fereastr a seraiului privea la ntrecere i
fiica padiahului, Ghiulper8. Vzndu-l pe Geantemir, chipe
i voinic, l plcu, parc simi c el trebuia s fie cel ce va n vinge, i oft. i Geantemir o zri pe fat stnd la fereastr, tresri, i-i spuse n gnd: Cred c este cea mai ginga fat din
lume. Parc i sltase inima din loc. Geantemir msur mai
nti arcul, apoi trase cu toat puterea i arcul se ntinse i deodat zburar n aer cele patruzeci de sgei, iar n locul unde
czur ele, se ridic o trmb mare de praf. Vznd o asemenea
minune din partea unui flciandru de la ar, mulimea ncepu s strige cu bucurie: S ne triasc! S ne triasc!
Padiahul l chem la serai i i vorbi astfel:
Flcule, am vzut cu toii c eti voinic i puternic.
Sperana ne este n tine. Tu trebuie dar s-i msori puterile i
cu balaurul cel cu apte capete. nainte de a pleca, spune-mi,
tinere, ai vreo dorin?
Preacinstite padiah, ca s pot izbuti n aceast lupt
i s duc la capt porunca ce mi-ai dat-o, am nevoie de un
palo tare.
Vrerea ta este ascultat, zise padiahul i-l duse pe
Geantemir n camera de arme.
Aici i spuse s ia paloul care i place mai mult. Tocmai
cnd Geantemir voia s pun mna pe un palo mare i
8

Ghiul trandafir; per zn.


99

strlucitor, i apru n fa btrnul ce-i druise cndva mrul,


i-i art un palo ruginit aruncat ntr-un col. Geantemir lu
cu el acest palo.
i iat c sosi i primvara. Cmpiile erau pline de flori,
priaele curgeau linitite, psrile grbite i fceau cuiburile
n pdurile rcoroase. Se atepta sosirea balaurului. Acesta de
multe ori se artase n partea de apus a rii. Geantemir n
aceast parte a rii i aez arcul cu cele patruzeci de sgei
i-l atept pe balaur.
Nu erau puini batrii care-l pizmuiau: Focul balaurului
l va arde i-l va face scrum! spuneau unii, iar alii: Furtuna
ce va porni din nrile balaurului l va ridica i-l va arunca cine
tie unde! i Geantemir nu atept mult. Iat c, ntr-o zi, disde-diminea, ncepu s bat un vnt puternic din partea de
apus a rii. nelegnd c numai balaurul poate s strneasc
asemenea vijelie, mulimea, cu inima fript de fric, se ascunse
n peteri.
Geantemir sttea la cptiul armelor sale i-l atepta.
Vntul cel puternic distrugea totul din cale, scotea pomii din
rdcini, mica munii din loc, drma casele, clca n picioare
vieuitoarele. Dar nu putu s-i fac nimic lui Geantemir. El
rmnea nevtmat lng arcul su. Peste puin se ls o
cldur nbuitoare, ncepu o ploaie cu foc i totul se prefcea
n scrum. Geantemir, nconjurat de limbile de foc, prin fumul
ce-i tia rsuflarea, zri o umbr. Apuc arcul cu toat puterea
sa, l ntinse i ddu drumul celor patruzeci de sgei, care
zburar chiar spre locul de unde vedea umbra. Se auzi un
geamt att de tare, nct zgudui cerul i pmntul. Deodat
furtuna se potoli, ncet s mai plou cu foc, iar umbra parc
se ndeprta. Geantemir privi n jurul su i i zise: Ce bine
mi-ar fi prins acuma Gelgetmez, a fi putut s-l urmresc pe
balaur. Nici n-apuc bine s-i sfreasc gndul, c, iat, i
apru n fa Gelgetmez. Geantemir l srut pe frunte, pe ochi,
l nclec i se lu dup urmele de snge lsate de balaur.
Merse el fr s tie ct, pn ce ajunse n dreptul unei
gropi mari i adnci. Aci se pierdeau i urmele de snge.
Geantemir i ddu seama c balaurul trebuie s fie ascuns n
acea groap.
100

Cnd sta aa i gndea cum s coboare n groap i cum s


ajung la balaur, i aduse aminte de cele dou fire druite de
btrn. i scoase batista din buzunar, lu cele dou fire i apoi
le atinse una de cealalt. Se pomeni cu btrnul lng el. Acesta
i zise:
ncalec-l iute pe Gelgetmez i nchide ochii. Pn nu
auzi c i se spune deschide-i, s nu-i deschizi.
Geantemir nchise ochii i se ls dus de Gelgetmez. Cnd
i deschise, se vzu ntr-o lume nou, ntr-un ora nou.
Geantemir nu tia ncotro s-o apuce. Deodat ncepu s sufle o
furtun ce nu te lsa s faci mcar un pas. Flcul simi c
furtuna vine din nrile balaurului. Dori s fac civa pai, dar
vntul cel puternic i ndoia picioarele i parc-i rsucea gtul.
Ct ai clipi din ochi, trase iar firele ntre ele. Apoi simi cum
furtuna se linitete i auzi o voce groas i rguit care-i
spunea: Voinicule Geantemir, mi-ai distrus puterea, dar snt
sigur c focul meu te va arde. i iar se ls cldura cea mare
gata-gata s mi-l topeasc pe flcu. Dar el mai atinse o dat
firele i focul se stinse. Balaurul url cu puterea care i mai
rmsese: Geantemir, mi-ai rpus i a doua putere. Atunci
Geantemir vzu n faa sa o dihanie uria cu apte capete, care
fcea s se cutremure pmntul. Geantemir, vzndu-l aa de
nfricotor, se sperie, dar i reveni pe loc. Balaurul nu
contenea s-i vorbeasc lui Geantemir:
Cnd am fost n ara ta, m-ai rnit cu arcul i cu cele
patruzeci de sgei, apoi m-ai urmrit i ai ajuns pn n casa
mea. Aci mi-ai distrus cele dou puteri. Mai am nc o putere.
Spune-mi cum vrei s ne batem cu arcurile s ne sgetm, ori
n lupt s ne luptm?
Haide n lupt, c e mai dreapt, i spuse Geantemir
apropiindu-se de el.
Atunci se apucar de trnt, i se luptar, i se luptar
pn cnd balaurul l apuc cu toat puterea pe Geantemir de
bru, l ridic, l nvrti n aer i mi-l trnti de pmnt, c se
afund pn la genunchi. Geantemir i trase picioarele din
pmnt i-i spuse balaurului: Acum e rndul meu, pregtetete. Apoi Geantemir se opinti o dat i-l bg pe balaur n
pmnt pn la mijloc. Dar nici balaurul nu se ls. Se ridic
101

mniat i apucndu-l pe Geantemir mai puternic l trnti de


pmnt i-l ngrop pn aproape de umeri. Geantemir i
adun puterile i se czni s ias din pmnt, dar nu putu.
Atunci balaurul, holbndu-i ochii i scrnind din coli spuse:
Hei, flcule, mi-ai czut n gheare, dac nici dup a treia
sforare nu vei putea iei de acolo, atuncea vei pieri.
Geantemir iar scoase cele dou fire i le atinse, i pe loc se
simi parc de zece ori mai puternic de cum fusese. Mai fcu o
micare, reui s ias din pmnt, i se apropie iari de balaur.
Balaurul, care era sigur de izbnd, se sperie. Se apucar iari
de lupt. Flcul, mai ndemnatic i cu puteri noi, mi-l trnti
pe balaur att de puternic de pmnt, nct l afund pn-n gt,
apoi i scoase paloul i cu o singur lovitur tie balaurului
ase capete.
Gighitule, i spuse balaurul, arat-mi c eti puternic
i taie-mi i ultimul cap.
Eu m-am nscut o singur dat, i numai o dat am
lovit cu paloul, a doua oar nu mai dau.
tia Geantemir c dac-i tia balaurului i cel de al aptelea cap, i creteau la loc celelalte ase i prindea iar puteri noi.
Aa c ls leul balaurului cu un singur cap.
Dup atta trud, Geantemir osteni i se culc. Somnul
lui fu adnc i lung de trei zile i trei nopi. Cnd se trezi, se
pomeni nconjurat de mndree de fete, toate fete de padiahi
ori mari viziri, care fuseser rpite de balaur i, nedorind s fie
roabele acestuia, fuseser prefcute n stan de piatr. iacuma, odat cu moartea balaurului, pierise i vraja asupra
fetelor. Tinerele, pline de graie, i mulumeau lui Geantemir
pentru c le scpase de balaur. Geantemir voia s ajung cu
fetele pe trmul su, ns nu tia ncotro s-o apuce. Atunci iar
scoase firele din buzunar, le atinse una de alta, le lovi i spuse
fetelor s nchid ochii. Cnd ele deschiser ochii, se aflau deja
n oraele lor. n toate colurile rii, la vestea pieirii balaurului
se ineau bayramuri9.
Dup plecarea lui Geantemir n cutarea balaurului,
Ghiulper, fiica padiahului, simi c-i e dor de flcu. Atepta
cu nerbdare ntoarcerea lui. Dar nici Geantemir n-o pierduse
9

Bayram srbtoare.
102

nici o clip din gndul su pe frumoasa Ghiulper. Prinsese i


el dragoste de fat.
Padiahul, care fgduise c-i va da fiica de soie aceluia
ce va scpa ara de balaur, ntre timp se rzgndise, i voia cu
orice pre s scape de Geantemir. Vizirii, oamenii si de la curte i aduser aminte c nu se cdea ca el, un mare i vestit padiah, s-i dea copila de nevast unui flcu srac lipit
pmntului.
Auzind hotrrea tatlui su, Ghiulper se ntrist, nu
mai era vioaie ca mai nainte, suferea n tain, slbea.
Cnd Geantemir veni s peeasc fata, padiahul i ceru
mult bogie, aur, argint, pietre scumpe. i-i mai spuse pe
deasupra c trebuie s zideasc un serai mai nalt i mai
strlucitor dect al su, i atuncea fata va putea fi nevasta lui.
Padiahul lacom credea c voinicul Geantemir nu va fi n stare
s-i dea cele cerute i s-i fac seraiul. Geantemir plec de la
padiah mhnit. Cele dou fire i venir n ajutor iar.
A doua zi, Geantemir duse padiahului lucruri scumpe i
minunate, lucruri mai de pre dect ceruse el, mai mult aur,
mai multe pietre scumpe i strlucitoare, att de strlucitoare
de-i luau ochii. Seraiul, care apru n faa palatului, se ridica
mndru pn la stele i nu tiai unde sfrete acoperiul su.
Aceste lucruri l uimir pe padiah, i, fr s mai asculte
de vorbele vizirilor si, se hotr s-i mrite fata cu voinicul
Geantemir.
Nunta lor inu patruzeci de zile i patruzeci de nopi. Toi
cei poftii la nunt erau fericii. Iar cnd padiahul mbtrni, l
puse n locul su pe Geantemir. Geantemir conduse ara mai
departe, fu sprijin celor nevoiai i n toate treburile sale se
sftuia cu btrnii. i aa ara lui Geantemir nflori, se-mbogi
i deveni una dintre cele mai mndre ri.
n romnete de NEDRET MAMUT

103

POVESTE TTAR

Hanul i arpele
ODAT, ntr-o pdure ntunecoas de la marginea unui
ora, i fcuse culcuul un arpe mare, mare i nfricotor.
Oamenii oraului se temeau grozav de el, iar numai cnd i
auzeau numele, tremurau cu toii de fric.
arpele nostru prinse de veste c hanul oraului avea o
copil minunat la care inea foarte mult. Ori de cte ori i se
ivea prilejul, ba la serbri, ba la petreceri, hanul se luda astfel:
Am o copil, spunea el, pe care o iubesc mai mult dect toat
bogia mpriei mele, nici toate comorile lumii nu preuiesc
ct ea, o ndrgesc mai mult dect pe mine nsumi i oricnd
snt gata s-mi dovedesc aceast dragoste.
arpele cunotea pe fiecare om n parte i tia mai multe
despre hanul ludros, dar fricos, n pieptul cruia se cuibrise
minciuna i laitatea. i ddea seama c vorbele hanului nu
snt adevrate, pentru c i spunea arpele: Hanii i toi cei
de o seam cu ei, stpnii notri, se iubesc numai pe ei, iar pe
alii i dispreuiesc i nu-i socotesc oameni.
i iat c, ntr-una din nopi, arpele, dorind s ncerce
ct de adevrate snt vorbele hanului, se furi ncet n seraiul
acestuia, intr apoi n camera lui, se apropie de patul n care
dormea, i ncolci corpul su lucios de trupul hanului i apoi
ncepu s-i uiere n ureche. Hanul se trezi buimcit din somn
i cnd ddu cu ochii de arpele cel nspimnttor, amui de
spaim.
arpele ncepu s-i vorbeasc astfel:
Tu eti oare hanul despre care s-a dus vestea c are o
fat foarte frumoas, cum rar mai ntlneti pe faa pmntului?
Da, eu snt, rspunse hanul tremurnd.
Este adevrat c-i iubeti copila mai mult dect pe
tine nsui i mai mult dect orice avuie de a ta?
Da, zise hanul, o iubesc, i se fcu alb ca varul.
104

arpele, simind c hanul minte, se gndi s-l sperie i


mai departe.
Uite ce este, hanule. Doresc ca tu s mi-o dai de soie
pe fiica ta; dac nu vei voi, atuncea eu i voi distruge toat
mpria i nu va rmne din seraiul tu dect praful i
pulberea. Tu nu vei mai avea nimic, vei srci i vei ajunge un
ceretor, care va umbla din sat n sat dup un codru de pine
uscat. ns, s nu uii, hanule, c nimeni nu-i va da bucata de
pine uscat, dac nu vei trudi pentru ea. Pinea se ctig
muncind, iar tu le-ai avut pn acuma pe toate de-a gata, nu
tii s munceti; alii, nevoiai, au trudit zi i noapte pentru
bucatele tale.
Auzind cele spuse de arpe, hanul se pierdu i mai mult.
El, care n viaa lui nu vorbise niciodat, nimnui adevrul,
voia s-l fac pe arpe s cread n mrturisirea sa, de aceea
continu:
Da mi iubesc fata mult, chiar foarte mult.
Bine, dac-i iubeti fata, atuncea ia-i rmas bun de
la serai, de la mpria i de la avutul tu, cci mine va fi prea
trziu, totul va arde i se va preface n scrum.
Hanul, nemaiputnd rbda, ncepu s plng i, cu un
glas ce tremura, spuse:
Nu, nu te atinge de avuia mea, de seraiul meu, mai
bine ia-mi fata, ia-mi sufletul, numai nu-mi distruge mpria.
arpele, auzind vorbele hanului, se scrbi din tot sufletul
de prefctoria acestuia i, privind cu dispre la faa nlcrmat, spuse:
Sufletul tu e mai cinos, mai negru dect un suflet de
arpe. Eu, de-a fi avut o copil i ar fi venit cineva s mi-o ia,
ar fi putut s m ard cu fierul nroit, s-mi sfrtece carnea cu
lanurile, s-mi distrug seraiul, toat bogia, orice ar fi fost
mai bine dect s-mi fi dat fata. Copila nu mi-a fi dat-o
nimnui cu nici un pre. Eti iret ca o vulpe i flmnd dup
bogie ca un lup, hanule. Vezi dumneata, de aci nainte
oamenii n-ar trebui s se team de erpi, ci mai degrab s se
team de cei haini ca tine, care nu au suflet; noi erpii tot mai
avem ceva.

105

Dup ce rosti aceste vorbe, dete cteva trcoale prin


camera hanului, iar apoi arpele, trndu-i trupul, iei ncet
din serai i plec n pdure, acolo unde-i tria el zilele.
Hanul rmase pironit locului. i prea ru c fusese
nfruntat de un arpe, dar tia c mpotriva acestuia, chiar el,
marele han, nu avea nici o putere. i ce putea s-i fac
arpelui? Fusese drept cu el, i vorbise numai adevrul.
n romnete de NEDRET MAMUT

106

POVESTE TTAR

Stufriul
E MULT DE ATUNCI. Mult vreme s-a scurs de cnd
s-au petrecut cele ce v voi povesti acum.
La marginea unui sat, care se gsea n cine tie ce col de
ar, crescuse un stufri des i nalt, iar n mijlocul lui se afla o
poieni verde, minunat, unde veneau fetele satului s
petreac dup cum le era voia. Dar mereu, mereu, cnd venea
timpul ca fetele s se ntoarc acas, stufriul avea obiceiul ca
s prind n verdeaa sa pe fata care rmnea la urm i s-i
taie prul.
ntr-una din zile, se pare c vinerea, fetele satului s-au
adunat cu toate ca s mearg iar n poieni. n sat tria o
femeie care avea o fat ce ntrecea n frumusee pe toate cele de
o seam cu ea. Pletele lungi ale fetei cdeau valuri, valuri, se
rsfirau lenee pe umerii frumos conturai, alunecnd apoi
uor spre mijlocul ei tras ca prin inel. nainte de a pleca cu
prietenele ei spre poieni, mama i spuse:
Fii cu bgare de seam, fata mea, s nu rmi ultima
n stufri, s nu-i pierzi frumuseea de pr.
Voi avea grij, mam, zise fata ieind din cas.
Ajunser fetele n poieni, se aezar pe iarba verde i
mtsoas i ncepur s joace, s cnte, s se bucure de via.
Se nser. Fetele se grbir s ias care mai de care mai repede
din stufri. Iar fata noastr cu pletele lungi rmase la urm,
iar stufriul i smulse una dintre cele mai frumoase bucle.
Cnd ajunse acas, mama sa rmase uimit vzndu-i fata fr
frumuseea-i de pr. Srmana mam plnse mult i i spuse
fetei s nu mai plece niciodat n poieni. Se gndi multe zile
cum s fac s ia napoi din stufri prul fetei sale. ntr-o zi,
mama se mai lumin la fa i spuse:
Cine va putea s-mi aduc napoi prul fetei, aceluia o
voi da de nevast.

107

Despre aceast hotrre a mamei auzir toi flcii satului, dar nici unul nu se ncumeta s intre n stufriul cel
blestemat. Un biet flcu din sat, cam ntru de felul lui, reui
s scoat prul din stufri. Mama fetei, neavnd ncotro, trebui s-i in fgduiala i s-i dea fata de nevast. Dar pasmite, ei nu-i plcea tnrul i hotr s se duc iar n poienia
din mijlocul stufriului i s rmie acolo.
Chiar a doua zi, se duse singur n stufri, se ascunse
printre trestii i nu se mai ntoarse acas. Mama o atept i,
vznd c fata nu vrea s ias din stufri, i vorbi brbatului ei
astfel:
Mi brbate, du-te tu la marginea stufriului, cnt i
cheam-o acas pe fata noastr. Poate cnd i va auzi glasul va
voi s ias din stufri i va veni acas. Dar, ai grij, omule, n
cntecul tu s nu-i zici fata mea, ci nora mea.
Tatl se duse n poieni i ncepu s cnte:
Hei, stufri, stufri,
D-te puin ntr-o parte,
C-n mijlocul tu, stufri,
ade nora-mi deoparte.
Fata, recunoscnd glasul tatlui, i rspunse astfel:
Hei, stufri, stufri,
Nu te da la o parte, fiindc
Nici un tat nu-i numete fata
Nor, ci mereu i e fiic.
Tatl o atept pn se ntunec i, vznd c fata lui nu
are de gnd s ias din stufri, plec spre cas. ntr-alt zi, fu
trimis s-i cnte fetei flcul cel ntru, care reuise s-i
salveze prul. El ncepu s cnte astfel:
Hai, stufri, stufri,
D-te puin ntr-o parte,
C-n mijlocul tu, stufri,
ade soia-mi deoparte.

108

La cntecul flcului, fata nici mcar nu-i rspunse. Dac


vzu i vzu mama ei c toate ncercrile de pn acum au fost
fr folos, spuse celei de a doua fiice a ei:
Fata mea, du-te la stufri i cheam-i sora, poate
dac te-o auzi pe tine va voi s vin acas. ns ai grij, ca n
cntecul tu s nu-i spui sor, ci mtu.
Bine, mam, spune fata, dar oare poate cineva s-i
spun sorei mtu?
Fr s primeasc rspuns, ea plec. Cnd sosi la stufri,
ncepu s cnte, dar uit cele povuite de mam, i-i cnt
astfel:
Hei, stufri, stufri,
D-te un pic la o parte,
C-n mijlocul tu, stufri,
ade surioara-mi deoparte.
Sora, ascuns n stufri, i rspunse cu aceleai vorbe.
Stufriul, ascultnd de dnsa, se ddu la o parte, s se ntlneasc surorile. Fata se bucur mult cnd vzu pe cineva de
acas, o srut pe fa, apoi o lu de mn i plecar mpreun,
spre Soare-Apune. Rtcir mult vreme prin stufri, pn ce
ajunser n dreptul unei fntni.
Vai, ce sete mi este, surioar, spuse cea mic, pot s
beau puin ap?
Nu, nu se poate, surioar drag, pentru c cel ce bea
ap din aceast fntn se preschimb n cal.
i au plecat mai departe. Pe drum ntlnir a doua fntn.
De aicea pot s beau ap? ntreb cea mic, cnd zri
fntna. Nu mai pot de sete.
Nu, nu se poate, i strig sora. Apa din aceast fntn
are puterea de a preschimba pe cel ce o bea n vac. Aa c fii
cu bgare de seam.
Nemaiavnd ncotro, plecar iar mai departe.
Surioarei i era sete din ce n ce mai tare. Peste puin
ajunser iar n dreptul unei fntni, i fata, fr s-i mai ntrebe sora, nghii cteva picturi de ap. i pe loc ea se prefcu
ntr-un ied mic, alb i foarte drgla.
109

Vai, surioara mea, de ce nu m-ai ascultat? Uite ce ai


pit!
Cu inima frnt, cu sufletul zdrobit de durere, fata,
vznd c nu poate s-i vin n ajutor cu nimic, o lu cu ea i
pornir ntr-acolo unde le duceau picioarele.
Mai strbtur ele nite poienie, pe unde nu clcase picior de om, mai merser ele, i, ostenite ajunser n dreptul
altei fntni, cu ap rece i proaspt tocmai bun de but.
Oamenii veneau i-i umpleau ulcioarele cu ap din fntn i
apoi plecau unul cte unul. Nimeni nu deschise gura ca s
ntrebe fetele cine snt i de unde vin.
Lng fntna cea cu ap rece se gsea un copac nalt
pn-n slava cerului i cu frunziul des, de fcea o umbr
tocmai bun pentru odihn. Fata-i lu iedul n brae i ncet,
ncet, agndu-se ba de o ramur, ba de alta, ajunse pn n
vrf. Se aezar pe o crac mai groas i ateptar s vad cine
va mai veni la fntn. Cnd stteau ele cocoate n vrful
copacului, iat c veni cu ulciorul dup ap slujnica
padiahului. Se aplec s ia apa i... ce s-i vaz ochii? n apa
fntnii se oglindea un chip aa de minunat, de parc era o zn.
Nu mai putea slujnica de bucurie, creznd c chipul acela
frumos era al ei. i zise: Vai, da iat ce frumoas snt. Alta ca
mine nu se mai gsete n toat mpria. De ce s fiu eu slujnica padiahului? Arunc ulciorul i plec plin de mndrie.
Srmana slujnic nu tia c n apa fntnii se oglindea nu
chipul ei, ci al fetei care se pitise n vrful copacului.
Padiahul atept ce atept, ca s i se aduc ap
proaspt din fntn i, cnd vzu c slujnica lui nu mai
sosete, trimise alt slujnic. Cnd se aplec s ia ap, vzu n
apa fntnii o umbr. Se suci, se nvrti i rmase ca mut cnd
vzu n vrful copacului o fat frumoas, frumoas, aa de
frumoas cum e luna n a cincisprezecea zi a strlucirii ei. Fata
inea n mn un iedu alb ca spuma mrii. Slujnica intr n
vorb cu ea:
Fat frumoas, spune-mi: eti crias, un nger ori
poate zna znelor?
Nu snt nici crias, nici zn, ci un om ca i tine, i
rspunse fata.
110

Slujnica, dup ce primi acest rspuns, alerg ntr-un


suflet la palat i-i gri astfel padiahului:
Stpne, am vzut n vrful copacului de lng fntn o
ginga i plpnd fat numai bun de soie pentru fiul mriei-tale.
Padiahul i spuse prinului, iar prinul, urcndu-se ntr-o
trsur tras de patru cai negri naripai, o porni spre locul cu
pricina. Rmase i el uimit de frumuseea fetei.
De ce te-ai cocoat acolo sus? o ntreb prinul. Haide,
coboar, s te duc cu mine la palat.
Fata, dup ce sttu puin pe gnduri, i rspunse:
A cobor eu, dar mi-e team ca nu cumva s-i pricinuieti vreun ru ieduului meu!
i fgduiesc s n-am s-i fac nici un ru, i rspunse
prinul.
Fu destul ca s aud aceste vorbe, c fata se dete jos,
innd n brae iedul i, cu sufletul plin de ncredere n prin,
plecar cu toii la palat. Aci o ntmpin ca pe o mare crias.
Toi o ndrgeau pentru frumuseea i blndeea ei. Prinul o
lu de soie. i fcur o nunt de se duse vestea n lume.
Prinul era foarte fericit lng soia lui. Nu lsau pe
nimeni s se apropie de ied i nu se despreau de el niciodat.
ntr-una din zile, soia prinului iei s se plimbe
mpreun cu slujnicele ei pe malul mrii. Slujnicele, care o
pizmuiau de mult pentru buntatea ei, dup ce uotir ntre
ele, fr ca s fie vzute, se gndir c ar putea scpa de ea
aruncnd-o n mare. Aa i fcur. Dup aceast isprav sentoarser napoi la palat, iar una dintre slujnice, ce semna
aidoma cu soia padiahului, se urc n pat i se prefcu c e
bolnav.
Ce i s-a ntmplat, scumpa mea soie? ntreb prinul
vznd-o culcat n pat.
Ce s mi se ntmple, iaca, m-am mbolnvit, i de
durere am plns aa de mult, nct ochii mi s-au umflat ct
cepele, iar nasul mi s-a nroit ca o sfecl.
Nu-i nimic, zise prinul, am s chem un vraci, care te
va vindeca.

111

Nu trecu mult i sosi vraciul. Slujnica, vznd c gluma se


ngroa, l chem de-o parte i-i spuse:
Ascult-m, vraciule, am s te fac un om bogat i am
s-i dau mult aur. Tu f bine i spune soului meu c n-am s
m fac bine pn ce n-am s mnnc din carnea acestui ied.
Spune-i s-l taie spre binele meu.
Vraciul, cnd auzi de aur, nu se ls mult rugat.
Mria ta, zise vraciul, leacul pentru boala soiei este
carnea iedului ce-l avei aci. Dac vei porunci ca iedul s fie
tiat i din carnea lui s se pregteasc bucate pentru bolnav,
atuncea ea se va face bine i din nou vei fi fericii.
Bine, voi face aa, zise prinul privindu-i solia, dar
parc nainte de a te aduce aici m-ai rugat ca s nu m ating de
ied i s nu-i fac nici un ru.
Da, prinule, dar ce este mai scump dect sntatea
omului? i rspunse femeia.
Slujitorii prinului prinser iedul, i legar picioarele i
cnd erau gata s nfig cuitul n gtul lui subire, iedul prinse
grai i ncepu s vorbeasc:
Oameni buni, am o rugminte, nainte de a m tia:
lsai-m s m plimb niel pe malul mrii.
Slujitorii, nduioai, i ddur drumul. Iedul alerg spre
malul mrii. Aci ncepu s cnte, chemndu-i sora n ajutor:
Clul i ascute cuitul,
n gt vrea s mi-l nfig.
Unul spune s m in,
Altul s m taie zice.
Haide, surioar, iei.
Din valurile mrii i rspunse un glas cristalin, umbrit
numai de o jalnic durere:
Nu pot s ies, nu pot,
Un pete m-a-nghiit.
Stau nchis aci,
Ce s fac, s te ajut nu pot.
Se mai rug nc o dat iedul, dar primi acelai rspuns.
Trist, cu lacrimi calde n ochii lui blnzi i rotunzi se ntoarse.
112

Fu tiat. Carnea lui moale i fraged fu mncat cu poft de


slujnica cea hain i necredincioas. Oasele iedului fur ngropate n curtea seraiului. n acel loc crescu peste puin un copac
subire i frumos, care mereu rspndea un parfum mbttor
de primvar. Soia prinului, slujnica, nelese cum a crescut
copacul din curtea seraiului i, cum nu avea o covat n care
s-i legene viitorul ei copil, se gndi c ramurile copacului ar fi
tocmai bune pentru aa ceva. Porunci ca s se taie copacul. i,
n timp ce unul din meteri cioplea la covat, o surcic sri n
barba unui moneag ce tocmai trecea pe acolo. Moneagul,
cnd ajunse acas, se scrpin n barb i surcica czu pe jos.
Curcanul moului, creznd c-i ceva bun, o nghii pe loc. i,
cum o nghii, capul lui se prefcu ntr-un mr de aur.
Slujnica auzi i despre acest curcan cu capul de aur, dori
s-l cumpere, ns moul nu se ls nduplecat. Tie curcanul,
mnc carnea mpreun cu btrnica lui, iar capul se gndir
s-l pstreze.
A doua zi, cnd moul i btrnica plecar dup treburi,
capul de aur iei din ascunztoare, se preschimb n fat i
ncepu s deretice prin cas, pregti bucate bune i gustoase,
iar nainte ca cei doi btrni s se ntoarc, ea se ascunse iar.
Frni de oboseal se ntoarser btrnii acas. i aci
holbar ochii cnd vzur aa o minune.
Au zis ei c nu este lucru curat la mijloc i, n urmtoarea
zi, moul nu mai plec la lucru, ci rmase s stea la pnd.
Vzu cu uimire cum capul cel de aur se preschimb ntro tnr copil i cum ea, venind spre el, ncepu s-i
povesteasc toat viaa ei.
Bunicuule, binefctorul meu, vorbi ea, cndva am
fost un ied mic i alb ca spuma mrii, soia padiahului era
sora mea. Mare ciud aveau slujnicele pe ea i ntr-una din zile
au aruncat-o n mare. Acolo fu nghiit de un pete... i fata i
povesti totul.
Btrnul, uimit de cele ce-i fusese dat s aud, fugi la serai i, abia inndu-i rsuflarea, povesti prinului toat pania
iedului. Prinul, ngrozit de cele spuse de btrn, porunci slujitorilor si ca s pescuiasc acel pete ce o nghiise pe srmana
lui soie.
113

Slujitorii, dup mai multe ncercri, reuir s prind


petele. l scoaser la mal, l despicar n dou i scoaser de
acolo pe soia lui cea adevrat. Apoi prinul veni la cea
prefcut i-i spuse:
Slujnic nedreapt, alege-i singur pedeapsa. S te
leg de coada a patruzeci de cai nrvai, care s te trasc pn
vei muri, ori s te ard cu patruzeci de fiare nroite?
n cele din urm fu legat de coada unui armsar de
patruzeci de ani, care att o tr, pn nu mai rmase nici
bucic din ea.
i la palat a fost veselie mare, care poate mai ine i azi.
Toi trei s-au bucurat i toat lumea s-a luminat c le-a fost dat
un prin att de drept cu o soie att de aleas.
n romnete de NEDRET MAMUT

114

POVESTE TTAR

Omul cel ntng


UN BIET RAN, avnd o droaie de copii, s-a hotrt s
adune vara ci mai muli coceni pentru foc ca n timpul iernii
copiii lui s nu nghee de frig. Era omul nostru cam uor de
minte i orice fcea el trebuia s-i ias de-a-ndoaselea.
i plec el cu un car dup coceni. Umblnd prin mirite,
gsi un ac de siguran, l ridic i-l puse n carul cu coceni.
ntorcndu-se acas, i vorbi nevestei cam aa:
Mi nevast, s mai zici c nu-s bun de nimic, uite,
cnd adunam coceni pentru foc, gsii n mirite un ac de
siguran i, tiind c ai nevoie de el, i l-am adus.
Ia arat-mi i mie acul, l ndemn soia, bucurndu-se.
Omul nostru iei din cas i veni s caute acul de siguran n carul cu coceni. Cut el ce cut, i iar cut pn ce i
se ur de atta cutat; apoi, negsindu-l, se ntoarse abtut n
odaie.
Femeie... nu e acul. O fi czut pe drum.
Tiii, zise femeia, c prost mai eti, brbate! Pusei acul
n car n loc s-l prinzi n piept.
Omul rspunse ruinat:
Bine, aa-i cum zici tu... dac-oi mai gsi altul, altdat,
aa oi face.
A doua zi, n zori, ranul iar porni la cmp i, pe cnd
aduna coceni, gsi o toporic. Mare fu bucuria ranului. O
ridic repede, o atrn n piept i plec spre cas. De cum pi
pragul casei, femeia l vzu i zise:
Ntngule! Vai, vai, vai! Toporica nu se atrn n
piept, ci se aga la bru, omule!
i omul iar se ruin de prostia lui:
Bine, mi femeie, nu mai ipa aa la mine, cnd voi
gsi altul aa voi face.

115

i-n dimineaa urmtoare iar plec la cmp. Dup ce


termin de trebluit, pe-acolo, o lu agale spre cas. n drum...
ce s vezi... un celu frumos, crlionat i negru ca tciunele.
Celuul se gudur pe lng om i acestuia i se fcu mil de
bietul suflet rtcit i se gndi s-l duc acas, s stea i el prin
ograd. l ridic de jos i-l ag la bru, aa cum l nvase
nevasta.
Numai ce deschise poarta, femeia l vzu i strig:
M, ce bleg mai eti, afurisitule! Oamenii cnd vor s
ia un celu cu ei strig cuu, cuu, i nu-l aga la bru.
Omul, cu capul plecat de ruine, rspunse:
Bine, am auzit, aa voi face de-acum ncolo.
n cea de a patra zi, ranul iar plec la cmp. Acolo se
ntlni cu un vntor, care tocmai i trimesese ogarii pe urmele
unui iepure. Vntorul ceru ajutor omului nostru. Iar el, netiind ce s fac, strig cuu, cuu, cuu. Atunci cinii vntorului
se oprir i venir la stpn. Vntorul se nfurie i zise:
Mi omule, vd c eti btrn, dar ai rmas cu mintea
de copil.
i bietul btrn se-ntoarse acas. Aci povesti nevestei cele
ntmplate. Ea i spuse:
Tare mai eti tntlu! Cnd se duc la vntoare, vntorii strig: prinde-l, prinde-l, dac prinzi o ra, o jumtate
este pentru mine, iar cealalt pentru tine, dac prinzi dou,
una este pentru mine, iar cealalt pentru tine.
Btrnul nelese ct de mult ncurcase iele i spuse:
Da, ai dreptate, am greit, rndul viitor tiu eu ce am
de fcut.
n a cincea zi, ranul nostru iar plec la cmp i, aici, n
timp ce aduna coceni, zri un vntor care sttea cu puca ntins spre nite rae slbatice, gata, gata s apese pe trgaci.
Mcar de ast dat s fiu de vreun ajutor, i zise omul,
i ncepu s strige: Prinde-le, prinde-le, dac prinzi o ra,
jumtate din ea este a mea, cealalt jumtate este a ta, dac
prinzi dou, una este a mea, cealalt a ta.
Raele se mprtiar ct ai clipi din ochi. Vntorul,
mniat foc, se-ntoarse ctre om i ls puca n jos.

116

Na-i, prinde i tu, om afurisit ce eti, i ncepu s-l


loveasc de zor.
Srmanul om se-ntoarse de ast dat acas btut, i iar
se plnse nevestei:
Nu vezi c eti tont, brbate, i rspunse femeia. Cnd
i se ivete un astfel de prilej, trebuie s te apropii de ele tiptiltiptil i s le iei prin surprindere. Atunci sigur c prada n-o
s-i scape.
Omul nelese i iar spuse:
Da, da, i de ast dat ai dreptate. Altdat n-am s-i
uit poveile.
i n urmtoarea zi, haide iar la cmp. Pe drum, ntr-o
ograd, vzu mai multe femei, care torceau ln, coseau i-i
povesteau toate cele.
Btrnul, dorind s fac o fapt bun, se furi n curte,
veni ncetior pe la spatele lor i desfcndu-i braele, cuprinse pe una din femei i o inu strns ca nu cumva s-i scape.
Doar aa l nvase nevasta.
Femeile, ngrozite, ncepur s ipe, s se zbat i toate se
npustir la el, l zgriar pe fa i-l nghiontir ct ce putur
mai tare. De-abia scp bietul om din mijlocul lor, i, necjit,
se ntoarse acas. Aci se puse s povesteasc ntmplarea
nevestii care l atepta.
Ai un cap de dovleac, btrne. Nu trebuia s faci ceea
ce ai fcut. Tu trebuia s le dai binee, s le spui spor la treab
i Alah s le dea bogie. Apoi i vedeai de drum linitit.
Omul vzu ct de tare greise, i ls capul n jos i
rspunse:
De-acum ncolo am s m detept i ai s vezi c n-am
s m mai ncurc.
n a aptea zi, iar plec de acas. Pe drum trecu pe lng
un cimitir i vzu nite oameni care boceau un mort ducndu-l
la groap. Omul nostru le strig:
Hei, oameni buni, spor la treab i Alah s v dea
numai bogie.
Btrnul sta rde de noi, i bate joc de mortul nostru,
rspunser oamenii i se repezir la el de-i ddur o btaie
zdravn, sor cu moartea.
117

Srmanul om se ntoarse acas i-i spuse nevestii pe


nersuflate cele pite.
Mi, cap de bivol, i rspunse nevasta. Aa trebuia s
faci? Rmi de rsul lumii cu prostia ta, mi omule. Trebuia s
spui: s-i fie rna uoar, Alah s-i ierte pcatele, iar cei
rmai n via s fie sntoi. i-att, dar nu cum ai fcut tu.
Omul vzu c iar greise i promise din nou s se poarte
cum se cuvine.
Bine, bine, am luat aminte, bombni el.
n cea de a opta zi, cnd se ntorcea de la cmp, omul
nostru ntlni o nunt. De data asta voi s arate nevestii ct este
de detept. Se duse deci, ctre nuntai i le spuse:
Alah s-i ierte pcatele, s-i fie rna uoar, iar cei ce
snt n via s fie sntoi.
Nuntaii se suprar tare i-l luar la pumni. i-i crar
atia pumni pn cnd l nvineir, i srmanul ran de-abia
izbuti s se ridice i s plece acas. Povesti nevestii pania i
ea se fcu foc i par i zbier:
Eti un prost, ntng, tntlu, ntru, tont, cap de
dovleac...
Dar nici nu isprvi bine s-i mai spun i altele, c
btrnul se repezi la ea i-i astup gura cu minile:
Ajunge, femeie. Pentru isteimea ta am mncat atta
btaie c de-abia m trsc. Pstreaz-i deteptciunea pentru
tine. M-am deteptat i eu i tiu ce am de fcut de-acum
ncolo.
n romnete de NEDRET MAMUT

118

POVESTE TTAR

Vntorul Mehmet
A FOST ODAT, de mult de tot, un mare i puternic
padiah, care avea un fecior meter mare n ale vnatului.
Padiahul ncrunise i-i atepta de la o zi la alta sfritul.
ntr-una din zile, se mbolnvi foarte ru. Atunci, simind c
mai are de trit doar cteva ceasuri, chem la el pe fiul iubit i
pe mprteas i ncepu a le spune ultima sa dorin.
Ascult, ftul meu, tu eti un vntor bun de s-a dus
vestea despre tine peste apte mri i peste apte zri. Am cutreierat mpreun toate pdurile din jurul mpriei i mi-ai
artat de multe ori c eti dibaci i te pricepi bine n meteugul sta, care este foarte primejdios. Dar, pe lng dibcie,
trebuie s tii s te fereti i de oameni, spuse btrnul cu voce
apsat. Un lucru ine minte: cnd ai s iei dup vnat, poi s
te duci n toate prile, dar s nu cumva s treci peste groapa
dinspre Soare-Rsare a mpriei, cci nu va fi bine de tine.
Abia apuc bietul padiah s-i rosteasc vorbele c-i
ddu sufletul.
l plnser ca pe un bun printe, i apoi l ngropar cu
mare cinste i alai ca pe un mprat.
ntr-o zi, Mehmet, cci aa se numea fiul de padiah, se
plimba prin curtea seraiului i deodat i aduse aminte de
sfatul pe care i-l dduse tatl su. De ce oare printele meu a
lsat cu limb de moarte ca s nu trec peste groapa de la
marginea mpriei? Oare ce tain purta tatl meu? i se
hotr ca a doua zi s plece ntr-acolo. i aa i lu puca, i
toate cele trebuincioase pentru vnat, i o porni la drum.
Merse el ce merse i ddu peste un cimitir vechi care, pasmite, se afla chiar la marginea mpriei. n timp ce Mehmet ocolea cimitirul n cutarea unui vnat, zri o pasre, i,
voind s trag n ea, i pregti puca, dar, cnd s trag,
pasrea prinse grai omenesc i ncepu s vorbeasc:

119

Mehmet, vntorule, Mehmet, vntorule, prinule,


rogu-te, ai mil de o pasre ca mine i nu m mpuca. Poate
cndva ai s ai i tu nevoie de mine.
Mehmet o ls s-i vad de zbor i plec n sperana c
va gsi, totui, un alt vnat. Dar nu fcu el nici civa pai c se
pomeni cu o alt pasre, pe care o mpuc, o puse n desag i
se ntoarse acas. n timp ce mpuca pasrea, Mehmet fu
vzut de doi viziri ai padiahului vecin, care, cndva, ntr-o
mare lupt l nvinsese pe tatl lui Mehmet. Vizirii se duser
deci n grab la padiahul lor i-i spuser c Mehmet vntorul
a mpucat pasrea care avea menirea s aduc, mai devreme
sau mai trziu, mprie celui ce i va mnca inima. i, dac
Mehmet era acela, nsemna c va ajunge padiah peste
mpria vecin. Mehmet nu avea de unde s tie toate astea.
El, ntorcndu-se acas, ddu buctarului pasrea, ca s-o
pregteasc pentru cin. i, tocmai cnd toate fur gata i
Mehmet se pregtea s guste din vnatul adus de el, auzi nite
bti n u. Erau cei doi viziri, trimiii padiahului vecin.
Prinule Mehmet, a poruncit stpnul nostru ca s te
ducem la el. Nu ai voie s te atingi de bucatele de pe mas. I le
vom duce lui.
Mehmet se duse la padiah fr s zic nimic.
Mrite padiah, i spuse Mehmet cnd sosi la el, am
auzit c m-ai chemat. Avei poate s-mi spunei ceva?
Padiahul ns se uit la bucate i, cnd vzu c Mehmet
deja mncase inima psrii, nglbeni de mnie, dar nu zise
nimic i mi-l trimise napoi.
Dup alte zile, unul din vizirii care-l vzuse pe Mehmet
mpucnd pasrea, veni la padiah i-i spuse acestuia c Mehmet s-ar fi ludat gighiilor c el ar fi n stare s-o aduc de peste mri i ri pe frumoasa Anger. Auzind aceste vorbe, padiahul porunci ca Mehmet s fie chemat la el. Aici mpratul i
zise:
Am auzit vntorule, c tu te-ai fi ludat c poi s-o
aduci la mine pe frumoasa Anger. i dau rgaz patruzeci de
zile. Dac te ntorci fr Anger, atuncea te vei trezi nchis n
turnul cel mai nalt al palatului.

120

Vizirul care-l prse pe Mehmet, vzndu-l ntr-o asemenea ncurctur, se bucura n sinea lui i-i spunea c Mehmet
nu mai avea prilejul s se ntoarc teafr n ara sa.
Mehmet veni acas i-i spuse mamei sale c mai avea de
trit doar patruzeci de zile, deoarece padiahul l-a pus la o
ncercare grea i el nu tie dac va izbuti sau nu s-o aduc pe
frumoasa Anger, de care el nu auzise niciodat.
Nu te ntrista, feciorul meu, i spuse mama ncercnd
s-l mngie, ascult ce-i spun eu i poate vei reui s-o gseti
pe Anger. Du-te la padiahul vecin i spune-i s-i fac o corabie mare i frumoas, numai i numai din aur. S-i mai dea i
patruzeci de fete tinere i atrgtoare, care s fie toate de
aceeai statur i toate s fie mbrcate la fel. Una din camerele
corbiei s fie umplut cu aur. Dac padiahul i va ndeplini
cererea, atuncea tu o vei putea rpi pe frumoasa Anger. ns,
nu uita, fiul meu, c niciodat nu trebuie s-i lai puca din
mn. Cnd vei ajunge n ara preafrumoasei fete, vei cumpra cte ceva de-ale gurii, i atuncea voi s pltii pentru ceea ce
vei lua de cinci ori mai mult dect vi se va cere. Dac vi se va
cere un galben, voi s dai cinci.
Mehmet fgdui mamei s nu uite nimic din poveile ei.
n numai cteva zile, meterii padiahului furir o corabie mai
mare cum nu se mai vzuse pe faa mrii, o corabie toat din
aur. n timp ce pregtirile pentru plecare erau n toi, veni la
Mehmet mama sa i-i mai spuse:
Ftul meu, cel care te-a mpins la o asemenea grea
ncercare este vizirul padiahului. Acest vizir are o copil. Cnd
ai s alegi cele patruzeci de fete, tu, mai nti, alege pe fata
acestui vizir, apoi s le alegi i pe celelalte.
Mehmet alese patruzeci de tinere toate dup statura fetei
vizirului. Se mbrcar toate la fel i se urcar pe corabie.
Mai alese vntorul Mehmet patruzeci de gighii voinici i
acetia fur dui i ei pe corabie. Cnd toate erau pregtite
pentru plecare, vizirul, fr s fie vzut, se furi pe corabie, i
lu fata i ls n locul ei o alt tnr, ce semna cu fata lui ca
dou picturi de ap.
Mehmet, care nu tia nimic, porunci s porneasc corabia.
121

Dup ce corabia se ndeprt de mal, Mehmet veni


printre tinerii ce-i luase cu el i intr n vorb. Toi erau foarte
veseli, i spuneau snoave, cntau, jucau. Dup ce Mehmet
sttu puin printre ei, intr i n camera unde se gseau cele
patruzeci de tinere fete. i aici domnea peste tot veselia i
glgia. Numai una sttea retras ntr-un col i plngea.
Mehmet se apropie de ea:
De ce plngi, fat, ce i s-a ntmplat? o ntreb el.
Vntorule Mehmet, plng pentru c am de ce. Nu tu
ai fost acela care m-ai ales pe mine pentru cltoria ta. Tocmai
cnd corabia era gata de plecare, vizirul padiahului m lu de
mn i m aduse pe corabie n locul fetei lui. El i lu fata i o
duse acas, iar eu rmsei aci fr tirea ta.
Auzind o asemenea isprav a vizirului, Mehmet porunci
ca s se ntoarc iar la mal. Padiahul, care urmrea corabia de
la fereastra seraiului su, zri corabia c se apropia de mal i i
spuse vizirului. Vizirul nelese pentru ce Mehmet a ntors
corabia sa din drum i ncepu s tremure de fric. Mehmet
imediat ce puse piciorul pe rm se duse chiar la vizir i-i ceru
fata. Vizirul, ba de voie, ba de nevoie, i ddu fata. Vntorul
Mehmet o lu cu el, o aduse pe corabie i ddu drumul fetei pe
care vizirul o lsase n locul copilei sale. Corabia porni iar n
larg.
Dup ce pluti cteva zile pe marea cea albastr i linitit,
Mehmet vzu c straiele tinerilor se cam murdriser. Atunci
gsi cu cale c ar fi trebuit s fac un mic popas i s trag
corabia la mal, iar aici tinerii s-i spele hainele. Aa i fcu.
Tinerii i tinerele fete se apucar de splat, iar Mehmet, avnd
puca la spinare i un palo n mn, plec s colinde prin
mprejurimi. Cnd mergea el aa, auzi parc nite scncete de
copil, se uit n jurul su i vzu cu uimire c ipetele veneau
din partea unde se gsea un copac btrn i gros. Se cr n
copac i aci gsi cinci puiori care plngeau ca i oamenii.
Vai de mine, bieii de voi, de ce-oi fi plngnd?
Cum s nu plngem, i rspunser puiorii, iat n fiecare an mama noastr, pasrea cea uria, scoate cinci pui i
ne las n cuib. n timp ce ea este plecat dup hran, vine la

122

noi un balaur cu apte capete care ne mnnc. Sntem tare


speriai, ateptm s vin balaurul i s ne nghit i pe noi.
Nu mai plngei, micuilor, le spuse Mehmet cu un
glas blnd. Am s v scap eu de balaurul cel lacom. Unul dintre
voi s m ascund sub aripile sale i, cnd balaurul va veni, eu
am s ies s m lupt cu el.
Nu trecu mult, i iat c sosi uiernd pe cele apte guri
balaurul cel fioros. Mehmet iei deodat din ascunztoarea sa
i dintr-o singur lovitur tie cele apte capete ale balaurului
cu paloul su.
Puiorii, vznd c balaurul este mort, nu tiur cum s-i
mulumeasc lui Mehmet. Bucuria lor era fr margini.
Deodat ncepu s bat un vnt cldu, cldu.
Ce este cu vntul sta cldu? ntreb Mehmet.
Ce s fie, i rspunser puiorii, mama noastr i-a
ntins aripile i zboar spre noi.
Apoi ncepu s plou.
Astea snt lacrimile mamei, spuser iar puiorii,
plnge pentru noi. Ea crede c ne-a mncat balaurul i c nu ne
mai gsete n cuib.
Apoi puii l-au acoperit pe Mehmet cu aripile lor i, peste
puin, sosi pasrea uria. Cnd vzu c puiorii ei triesc, iar
lng copac se afl mort balaurul, ncepu iar s plng, ns de
ast dat de bucurie.
Puiorii mei dragi, spunei-mi cine v-a scpat de
balaur? Cine v-a fcut acest mare bine?
Cine s ne scape, dect vntorul Mehmet.
ncotro a plecat, a vrea s zbor dup el i s-i mulumesc.
Pasrea mam zbur n partea n care i-au artat puii,
dar nu-l gsi pe Mehmet i se ntoarse.
ncotro a luat-o? ntreb pasrea din nou.
Spre Soare-Rsare.
Zbur ea spre Soare Rsare, dar nu-l gsi. Mai scrut
niel zarea, dar nu ddu peste nimeni.
Se-ntoarse i iar i ntreb puii ncotro a plecat Mehmet.
Dac-i vom arta pe unde a luat-o, tu sigur c ai s-l
nghii, i spuser puiorii.
123

N-am s-l mnnc, le fgdui mama pasre.


Dar vntorul Mehmet nici n-apuc bine s ias de sub
aripile puilor, c mama fcu deodat hap!... i-l nghii pe loc.
Puiorii ncepur s plng, dar mama lor l scoase afar din
cioc mai artos i mai voinic dect fusese nainte.
Vntorule Mehmet, vorbi pasrea uria, tu mi-ai
fcut un mare bine, mi-ai salvat puiorii, spune-mi cumva de ai
vreo dorin ca s i-o ndeplinesc.
Nu, zise Mehmet, nu-i cer nimic, vreau numai s te
ntreb ceva.
Chiar dac ai s m ntrebi, la ce are s-i foloseasc
rspunsul meu? Mai bine iat dou pene din aripa mea i, ori
de cte ori ai s ai nevoie de ajutorul meu, lipete aceste pene
una de alta, i, oriunde oi fi, oriunde te-oi afla, eu am s-i vin
ntr-ajutor.
La plecare Mehmet ntreb pasrea dac nu cumva tie
n ce parte se afl ara frumoasei Anger. Pasrea ns nu tia.
Mehmet mulumi pentru cele dou pene i plec la tovarii si
de cltorie, pe care-i lsase la rm. n timp ce Mehmet se
luptase cu balaurul, n timp ce stteau de vorb cu pasrea cea
uria i cu puiorii ei, tinerii care rmseser pe corabie i
terminaser treburile i acum l ateptau pe el. Se urcar pe
corabie i iari ncepur s pluteasc. i, cum era un vnt
puternic pe mare, cltorir repede i dup iari cteva zile
vzur pe malul mrii un pete mare i lung, care inea coada
n ap, iar cealalt jumtate dinspre cap o avea pe uscat.
Vntorule Mehmet, auzi el deodat, vino, rogu-te, de
m scap i arunc-m n ap. Poate am s-i fiu i eu de folos
cndva.
Apropiar corabia de mal i cei patruzeci de gighii
voinici apucar petele de coad i-l aruncar n mare.
Spune-mi, Mehmet, ai cumva vreo dorin? l ntreb
petele pe Mehmet.
Ce pot s-i cer? i rspunse Mehmet. Cum are s m
ajute pe mine un pete?
Totui s tii c eu am s te scap de la un mare necaz.
ine de la mine doi solzi i, de cte ori vei avea nevoie de mine,
tu lovete aceti doi solzi i eu voi veni n ajutorul tu.
124

Mehmet lu solzii, se urc apoi pe corabie i iar i vzu


de drum.
Dup o cltorie foarte lung, ajunser n ara preafrumoasei Anger, ba chiar n oraul unde locuia ea. Acest ora era
vestit pentru oamenii si foarte darnici i foarte curioi.
S-au minunat mult locuitorii oraului cnd au vzut o
corabie numai de aur. Se rspndi vestea n tot oraul despre
mreia acestei corbii. n fiecare zi, n jurul corbiei se
adunau o mulime de gur-casc, care veneau s vad
minunea. Tinerii i fetele coborr pe uscat i plecar s se
plimbe prin ora. Mehmet ns nu iei nicieri, ci rmase pe
corabie, ateptnd clipa cnd o va putea rpi pe Anger. n timp
ce se plimbau prin ora, tinerii fceau i cumprturi, pltind
de cinci ori mai mult pentru fiecare lucru cumprat. i aa s-a
dus vestea corbiei de aur i a tinerilor plini de aur pn la
seraiul padiahului.
ntr-o zi, padiahul, neavnd ce face, i spuse
mprtesei:
Hai s mergem s vedem i noi corabia cea ludat i
pe flcii cei darnici, s vedem ce fel de oameni snt i de unde
au ei aa de mult aur, de fac aa mare risip i dau totdeauna
mai mult dect trebuie.
Bine, preamrite padiah, s mergem, i rspunse
mprteasa.
S-au urcat ntr-o trsur tras de patru armsari negri ca
noaptea i plecar spre locul unde se oprise corabia. Ajungnd
aici, se urcar pe corabie i rmaser pironii locului cnd vzur toate cele de pe corabie. Padiahul se duse n camera flcilor, cu care se nveseli stranic, iar mprteasa veni n camera
fetelor, i lu parte la cnturile i dansurile lor. Erau veseli cu
toii. De atta veselie uitar chiar c trebuie s se ntoarc napoi la serai. Abia a doua zi, la vremea prnzului, sosir i ei la
palat. Aici, fata lor, Anger, care i atepta, iei s-i ntmpine,
zicndu-le:
Vai, tat i mam, ce s-a ntmplat de ai ntrziat att?
Am fost i noi s vedem corabia cea de aur, care a
poposit n oraul nostru. i era aa de minunat acolo totul, de
parc am zis c sntem n rai. Ba am uitat i s ne ntoarcem.
125

Snt i eu curioas s vd corabia, zise fata ctre


prini.
Du-te, copila mea, plimb-te i admir i tu corabia
cea de aur, i spuse mpratul.
Fata nici n-atept s i se spun de dou ori. i lu
slujnica cu ea, se urc n trsur i mnar caii spre corabie.
Aici fu ntmpinat cu mare cinste. Prinesa curioas intr mai
nti n camera fetelor. Fu tare ncntat de bogiile ce le vzu
aici, de cntecele i dansurile fetelor, i uit s se ntoarc la
palat.
Seara, cnd se ntunec, cnd luna ncepu s se oglindeasc n apele mrilor, Mehmet porunci oamenilor si s porneasc corabia i s apuce drumul spre cas.
Slujnica, care rmsese la mal, alerg ntr-un suflet i
spuse padiahului c prinesa Anger a fost rpit. Cum auzi
padiahul una ca asta, se nfurie tare i trimise pe loc n urmrirea fugarilor zeci de corbii.
Anger, vzndu-se rpit, tcu i ls corabia s-i vad
de drum. Dup puin se furi din camera unde se gsea i fr
s fie zrit de nimeni, arunc n valurile mrii un pieptene pe
care-l avea la ea. Numai ce atinse pieptenele fundul mrii, c
se opri pe loc corabia. Dar Mehmet, care nici o clip n-o slbise
din ochi, i vzuse pieptenele pe care l aruncase n mare, i
dete cu prerea c pieptenele era vrjit i se gndea cum s-l
scoat. Atunci i aduse aminte de pasrea care i druise
penele. Le lovi una de alta i pe loc apru pasrea cea uria,
mama puiorilor.
Ce doreti, stpne? l ntreb ea.
Adu-mi, de poi, de pe fundul mrii, pieptenele pe
care l-a aruncat acolo frumoasa Anger.
Pasrea i lu zborul i numai dup cteva clipe se-ntoarse cu pieptenele n cioc. Corabia o porni din nou. Anger,
care ntre timp se mprietenise cu fata vizirului, o trimise s
vad dac corabia merge ori st pe loc. Aceasta se-ntoarse i
spuse prinesei c corabia merge mai repede ca nainte.
Frumoasa Anger iei iar din camera sa, se uit n jur i,
creznd c n-o vede nimeni, scoase din deget un inel pe care-l
arunc n mare. Corabia se opri din nou. Mehmet vzu i
126

aceast isprav. Atunci i aduse aminte de solzii petelui. i


lovi i iat c apru petele:
Ce treab ai cu mine, stpne? l ntreb pe Mehmet.
Frumoasa Anger a aruncat n mare un inel. Cat-l i
adu-mi-l ct poi de repede.
Petele dispru n ap i, ct ai clipi din ochi, sosi cu
inelul n gur. Mehmet i mulumi, lu apoi inelul i-l puse n
degete. Corabia o porni iar, de ast dat parc mai repede.
Scpar de urmritori, trecur de hotarul preafrumoasei
Anger i, cum vntul i-a ajutat la mers, se ntoarser cu
sntate n ar. Padiahul zri corabia care se apropia.
Vezi, vizirule, i spuse el credinciosului su, mulumesc lui Alah c i-a ajutat vntorului Mehmet s-o rpeasc pe
Anger i s mi-o aduc. Tu spuneai c el nu se va mai ntoarce.
Corabia se opri la mal. Fetele i flcii coborr de pe corabie i plecar voioi pe la casele lor. Mehmet o lu pe prines cu el i o duse padiahului. Padiahului i plcu aceast
fat ginga i dori s-o ia de nevast ct mai repede. Dar Anger
nu dorea deloc una ca asta. i aa c ea cuta s-l amne pe
padiah cu fel i fel de minciuni. Zilele treceau. Vizirul mai
scorni o alt trznaie i veni iar la padiah.
Luminate padiah, Mehmet iar se laud c ar putea
s-i aduc pasrea miastr, pe Zemzer din munii Kap.
Pasrea aceasta cnt n aptezeci i dou de graiuri, are o voce
minunat i desigur c te-ar veseli mult.
Padiahul, auzind i aceste vorbe, iar porunci ca Mehmet
s pofteasc la palat.
Vntorule Mehmet, i zise padiahul, mi-a spus cineva c te-ai fi ludat c poi s-mi aduci pasrea Zemzer din
munii Kap, care mi va lumina cu cntecele sale anii ce i mai
am de trit. Deci, i poruncesc ca n patruzeci de zile s mi-o
aduci la palat; de nu, unde-i stau picioarele i va sta i capul.
Mehmet se ntoarse acas abtut din cale afar. i povesti
mamei pentru ce fusese chemat la palat.
Fiule, i spuse mama, ncercarea la care eti pus acum
nu este mai grea i, dac ai noroc i de ast dat, ai s sfreti
treaba cu bine. O s se termine odat toate aceste chinuri ce se
abat pe capul tu i s-or nchide gurile rele ce nu ne las s
127

trim n linite. Tu du-te iar la padiah i cere-i corabia de aur


cu care ai adus-o pe Anger, i mai cere-i patruzeci de voinici.
Cu ei vei porni spre munii Kap, dar trebuie s fii foarte atent,
atunci cnd te vei apropia de munii Kap, s te uii bine la pasre i, dac o vezi cu ochii nchii, s nu cumva s te apropii de
ea. Dac ns o gseti cu ochii deschii, atunci apropie-te de
ea i rnete-o la o arip. Pasrea Zemzer de durere nu va mai
putea zbura, se va roti ce se va roti n naltul cerului i, cnd nu
va mai avea puteri, va cdea pe corabia ta. Atunci voi o vei
prinde, o vei lega bine i v vei ntoarce cu porunca padiahului mplinit.
Mehmet veni iar la padiah i-i ceru acestuia cele spuse
de mama sa. Avnd toate pregtirile, corabia i Mehmet
plecar, lund calea spre munii Kap.
Lung le fu cltoria aceasta. Plutir pe mare zile i sptmni n ir pn ce ajunser n munii Kap, unde se gsea
pasrea. Mehmet cobor de pe corabie i plec n cutarea ei. O
zri stnd cu ochii deschii pe o stnc. nsemna c doarme.
Atunci Mehmet porunci s ntoarc corabia, i puse puca la
ochi i trase. Pasrea fu rnit, i lu totui zborul, dar nu
putu ajunge departe, cci czu pe corabie. Mehmet i cei
patruzeci de flci o legar bine i o pornir din nou spre cas.
Padiahul iar zri corabia. Dup ce o traser la mal,
voinicii luar cu ei pasrea cea miastr i o duser n faa
padiahului. n numai cteva zile rana pasrei se vindec.
ncepu s cnte. i cnta aa de plcut, nct toi cei ce treceau
pe lng ea trebuiau s-o asculte. Cnta i cntece vesele i triste.
Padiahul era mereu nemulumit. Voia cu tot dinadinsul
s ia de nevast pe Anger, dar fata l tot amna de azi pe mine.
n cele din urm, ea i spuse astfel padiahului:
Preamrite padiah, dac doreti aa de mult ca s m
iei de nevast, tu trebuie s te lupi cu mine. Dac eu te voi
nvinge, am s te omor, iar dac eu voi fi cea nvins, atunci
chiar a doua zi vei ncepe pregtirile de nunt.
Aa s fie, precum doreti tu, preafrumoas fat. Snt
gata s fac orice pentru tine, i spuse padiahul.
ncepu lupta. Se luptar ei ce se luptar, aa cum numai
voinicii tiu a se lupta, i n cele din urm iat c birui Anger.
128

Mehmet, auzind despre vitejia fetei i despre condiia


pus de ea, veni i el s-i ncerce puterea. ncepu de ast dat
lupta cu Mehmet. Mehmet, fiind un vntor puternic, care de
multe ori crase n spinarea sa uri i porci mistrei, fiind i
mai ndemnatic, ncheie lupta prin nvingerea lui Anger. Aa
c ea trebui s-i fie soie.Apoi, Mehmet deveni i padiah, iar
vizirul care mereu i dorise moartea fu aspru pedepsit. i se
spune c a avut loc o nunt mare, mare, la care fur invitai
prinii lui Anger, toate psrile cerului, toate vieuitoarele
pdurii i toi petii mrilor. Iar mama cea blnd a lui Mehmet
i binecuvnt fiul, dorindu-i mult sntate i s rmn bun
la suflet aa cum fusese pn atunci.
n romnete de NEDRET MAMUT

129

POVESTE CHINEZ

Dou rspunsuri la o ntrebare


IN IUAN-CIUN reprezint numele unui om, dar n
acelai timp acest nume ne spune n chinezete c familia lui a
suferit mizerii de zece generaii.
ntr-o zi, in Iuan-ciun s-a decis s mearg la Dumnezeu
i s-l ntrebe de ce nu a putut scpa de srcie pn acum. A
mers el ct a mers, a strbtut drumuri peste drumuri, dar de
Dumnezeu nu ddea. Unde s fie acest Dumnezeu? se ntreb
el n acest timp de cumpn. Tot se frmnta i tot nu gsea
rspunsul, pn ce odat afl n muni doi btrni cu barba alb
i lung, care i mpleteau nclminte din paie. Cei doi
btrni, ascultndu-i psul drumeului, i-au rspuns c
Dumnezeu nu st pe pmnt, ci n cer, i-au mai spus c el se va
putea urca n cer cu ajutorul lor, dar cu o condiie: dac se duce
la Dumnezeu s-l ntrebe n numele lor de ce pomul pe care lau sdit n bolovani de zece ani nu vrea s creasc deloc? in
Iuan-ciun a primit cu bucurie spusele btrnilor, pentru c
nimic nu era mai uor dect aa ceva. Atunci btrnii i spuser:
Pune n picioare aceste nclri de paie i cu ele te vei
sui n cer...
in Iuan-ciun, nclnd ciuboelele, care pasmite aveau
puteri nstrunice, simi cum se nal spre cer aa de repede i
de plcut, c nu-i dete seama n ct timp ajunse n faa lui
Dumnezeu, cruia i spuse c dorete s lmureasc dou
ntrebri: una a lui i alta a celor doi btrni.
Gndete-te i rzgndete-te bine, i se rspunse. Alege
ntrebarea care este cea mai de pre, pe mine nu poi s m
ntrebi dect o singur dat, una din ntrebri va rmne fr
rspuns...
Lui in Iuan-ciun i era, de bun seam, tare greu s se
hotrasc. Parc edea ntre dou focuri. Adic ce? Lucrul care
l privea pe el nu era important? Ba chiar foarte... c srcia l
apsa de zece generaii. i ct de mult dorea s afle care este
130

cauza srciei... Dar, pe de alt parte, se gndi c i ntrebarea


btrnilor era important, mai ales c fr ajutorul lor nu ar fi
putut ajunge aici, n cer. i spuse atunci lui Dumnezeu, fr s
mai ovie, c un om cinstit crede ntotdeauna c lucrurile altora snt mai importante dect ale lui nsui, de aceea... Dumnezeu, ascultndu-i ntrebarea btrnilor, a zmbit i i vorbi:
Cum poate s creasc un pom dac nu are rdcinile
n pmnt? Pmntul are hran n el...
i ct ai clipi din ochi, Dumnezeu se prefcu ntr-o
lumin de aur i pieri.
in Iuan-ciun rmsese pe gnduri. Repeta mereu vorbele auzite, cuta s le desprind nelesul: Pmntul are
hran... Pomul nu crete pentru c nu are rdcinile n pmnt, el nu are hran, deci... Dar in Iuan-ciun are pmnt ca
s aib hran? ndat se limpezi la minte. Cu o singur ntrebare primise, de fapt, rspuns pentru amndou ntrebrile.
Aflase deci cum c pricina srciei lui este lipsa de pmnt.
Se ntoarse i spuse celor doi btrni ceea ce auzise n cer.
Pe urm, ca s scape de srcie, in Iuan-ciun porni s
caute pmnt; plec departe, departe de tot, nici el nu tia ct
de departe avea s plece...
n romnete de VICTOR VIINESCU

131

POVESTE CHINEZ

Tnrul mprat i fata neleapt


A FOST ODAT un mprat bun la inim, iubit de
oameni i respectat. mpratul era btrn de acum i cumplit
de bolnav. i mai era mpratul mhnit toat ziua i toat
noaptea, c n viaa lui lung nu avusese nici un fiu, care s-i
moteneasc tronul. Pe cine oare s aleag n locul su? se tot
chinuia cu gndul. ntr-una din zile, btrnul mprat adun la
curte tot poporul i ncepu cu glasul tremurat:
Am trit att i attea mi-au fost date s vd, s aud i
s petrec. Acum simt ns c nu mai am multe zile. Spunei-mi,
rogu-v, supuii mei, dac am fa de voi ceva datorii ca s vi le
achit nainte de a nchide ochii pentru totdeauna? Apoi mai
trebuie s ne sftuim cum s alegei pe cel mai bun i mai
nelept dintre voi, care s v crmuiasc dup plecarea mea pe
cellalt trm...
Lumea, care ascultase n tcere, nmrmurit, izbucni
ntr-un singur glas:
Cinstite mprat... Atia ani lungi ne-ai condus cu pricepere i pe nimeni nu ai jignit cu nimic... Este mai bine ca
domnia-ta s alegi pe viitorul mprat...
Dup cteva clipe de cumpn, n care se gndi i iar se
gndi, mpratul le gri oamenilor:
Eu am un vultur alb... alb. E de aceeai vrst cu mine.
O s vedei c, timp de trei zile dup ce eu m voi stinge, vulturul acesta nu va mai deschide ochii, nu va desface aripile, nu
va ridica picioarele i nu va mnca nimic. n a patra zi, ns, s
l lsai s i ia zborul. Va zbura el ct va zbura, apoi va pica pe
umrul unuia dintre voi. Acela va fi noul mprat, pe care se va
aeza vulturul alb...
i mpratul btrn muri curnd. Vorbele lui se adeverir.
Vulturul alb nu deschise ochii, nu desfcu aripile, nu ridic
picioarele i nu mnc nimic trei zile la rnd... n a patra, lumea
se adun pe un cmp, aduse hran aleas vulturului alb i l
132

hrni. Dup care vulturul deschise larg ochii, desfcu larg


aripile, nl cuteztor picioarele i se ridic ntr-un zbor ca
sgeata mai nti, apoi de sus, din triile albastre, parc privea
i se gndea cu mare chibzuin la noul mprat. Jos, mulimile
ateptau cu inimile tremurate cderea din nalturi a vulturului
alb. Dup plutirile lui line, pesemne c se hotr s aleag.
Odat i smuci trupul i pic tot ca sgeata, mai repede dect
fulgerul n jos, pn atinse umrul unui cioban, ce ptea oile
n preajm. Toi cei de fa, nerbdtori s ntmpine pe noul
mprat, cum se dumirir ca dintr-un vis i cum vzur
vulturul alb odihnindu-se pe umerii ciobanului, murmurar:
Vai de noi... Ce vedem? Adevrat este? Un cioban s
ne crmuiasc? Hotrt, nu... S alegem pe altul...
n clipa aceasta de cumpn, dintre cei muli se ivi un
btrn cu barba alb, ca penele vulturului, care naint n faa
tuturor i le zise:
V-ai uitat cuvntul ctre mpratul btrn, oameni
buni! Unde v e cinstea? Trebuie s ne mplinim fgduiala, s
facem cum a zis cel plecat dintre noi... Adic mpratul nostru
s fie acest flcu...
Vorbele omului cu barba ca zpada fur ascultate de toi
pentru c erau nelepte i drepte. Astfel tnrul cioban deveni
mpratul inutului. Cnd primi aceast cinste, noul mprat
nti i nti prinse a mpri oamenilor care l aleseser bogiile sale, pmnturile, livezile, vitele i pdurile. Acetia ncepur s scape de griji i de tristei i tare se bucurar de fapta
omeneasc a mpratului ales. Viaa ncepu astfel mai plin i
mai frumoas pentru toi locuitorii acelui inut.
La numai civa ani ns, oamenii observar c preaiubitul lor mprat nu are soie i tare doreau ei ca s aib. De
aceea, se nfiar i ziser:
Iubite mprat, noi din inim dorim s avei o soie.
Luai fata cea mai frumoas de soie i aducei-ne pe lume un
copil, care s v fie motenitor peste ani i ani...
La nceput, mpratul cam ovia, nu le rspunse hotrt.
Oamenii ns nu-l mai slbeau cu sfatul, ineau mori s-l
cstoreasc pe mprat. n cele din urm, el spuse:

133

Am trei ghicitori. Cine le va dezlega, aceea mi va fi


soie...
A doua zi venir la mprat fete i fete, care mai de care
mai frumoase i fiecare dornice s afle ghicitorile, apoi s le
dezlege. mpratul le dete cele trei ghicitori. Iat-le:
Ct e de mare timpul dintre rsritul i apusul soarelui?
Ct e de lung drumul dintre cer i pmnt?
Ct este de mare distana dintre adevr i neadevr?
Acestea erau cele trei ghicitori pentru care mpratul le
dduse timp de gndire trei zile. Trecur dou zile i fetele, cu
toate chinurile lor i cu toate strduinele, nu putur s
tlmceasc ghicitorile. A treia zi, care era ultima, unele fete
pornir la drum s ntrebe pe unul i pe altul, doar-doar or afla
rspunsul la ghicitorile att de grele. Se ntlnir cu o fetic
mbrcat srccios, care aduna vreascuri uscate.
Hei, surioarelor, le zise fata, de ce tot umblai de colocolo, ce gnduri v frmnt, spunei-mi i mie...?
tim noi ce gnduri avem pentru mprat... Dar nu te
privete pe tine, mai bine vezi-i de treab...
Fata srac ls vreascurile jos i, cnd auzi de numele
mpratului, se rug de celelalte fete:
Luai-m i pe mine cu voi, fetelor... i eu vreau s-l
vd pe tnrul mprat... Luai-m i pe mine cu voi, fetelor, se
tnguia ea cu gingie i dulcea n glas...
Fie, s-o lum, zise una dintre drumee, n vreme ce
celelalte stteau la ndoial. Ea nu este o fiin ca i noi? Doar
nu o ducem n crc! S-o lum...
n zorii zilei urmtoare fetele se adunaser la palat.
Printre ele se afla i fata srac.
Cine a dezlegat ghicitorile mele? ntreb mpratul
curios s-i vad viitoarea soie.
Nimeni nu scoase o vorb. Ochii frumoi i att de bucuroi cu trei zile n urm se plecaser. Tcerea stpni mult.
Cnd mpratul uimit repet ntrebarea, fata srac iei la
vedere i rspunse...
Cred c eu le-am dezlegat, cinstite mprat...
S te auzim, o mbie stpnul oamenilor, cu blndee...

134

Rstimpul dintre rsritul soarelui i apusul su este


un drum de o zi, pentru c soarele rsare dimineaa i asfinete seara...
A doua ghicitoare, zmbi mpratul.
Distana dintre cer i pmnt este lung ct aceea dintre sprncean i pleoap. Dup cum vedei, cnd ridic pleoapa
pot vedea cerul, cnd o cobor vd pmntul...
Ultima ghicitoare, zmbi i mai cald mpratul.
ntre adevr i neadevr este o deprtare de patru degete. De ce aa? Fiindc ceea ce auzi cu urechea este neadevrat, dar ceea ce vezi cu ochii este adevrat. Or msurai i domniile-voastre: ntre urechi i ochi este o distan de patru degete...
Aa este, precum a spus, rse acum mpratul, plin de
mulumire...
Dup ce fata srac, gsit pe drumuri adunnd vreascuri, isprvi, lumea din juru-i se minun de nelepciunea i de
isteimea ei. Iar mpratul, precum promisese, o lu de soie,
pentru c nu era numai neleapt fata srac, era i frumoas,
i i czuse drag tnrului mprat. Mulimea veni la curte s
le fac urri de bine, de sntate i de fericire. Se ncinse o
nunt mare, nespus de mare, destul s-i spunem nunt mprteasc.
i, de atunci nainte, oamenii acelui inut ndeprtat erau
crmuii de buntatea, cuminenia i nelepciunea mpratului
i a mprtesei, trind n tihn i lipsii de griji.
n romnete de VICTOR VIINESCU

135

POVESTE CHINEZ

Cntecul de dragoste
FRUMOASE SNT cntecele de dragoste ale populaiei
miao... Cine ns a dat via cntecelor acestora de dragoste?
Cu muli ani n urm tria ntr-un sat o vduv btrn i
srac. Nu avea nici un sprijin n afar de feciorul ei, care se
numea Sian Vin. Din acest biat btrna dorea s fac om.
Aceasta era grija ei de cpetenie. De mic l crescuse vduva cu
chin, nu rareori cu lacrimi i cu strduine pn la snge. Dar
nu n zadar. Sian Vin se fcuse un flcu voinic i cinstit. Nu
era zi n care tnrul s nu se duc n muni dup rogoz, pe care
apoi l ddea altor oameni, n schimbul unei buci de hran
sau a unui pumn de orez cu care i hrnea mama.
i, n drumeiile sale pe potecile munilor i prin vile
adnci i prpstioase, iar uneori acoperite cu arbori grbovii
sau cu lstari, Sian Vin auzea nencetat sunetele naturii:
ciripitul psrilor, vuietul vntului, murmurul izvoarelor sau
urletul fiarelor slbatice. Oricine nelege c nu toate aceste
sunete i mngiau urechea; c unele erau plcute i alinttoare,
iar altele nspimnttoare. Sian Vin a aintit urechea cu mare
luare-aminte la cntecele frumoase ale naturii, ocolindu-le pe
cele urte. Dar nu numai c le asculta, ncerca s le nvee, s le
rosteasc ntocmai. Nu era uor defel, dar nici nu a fost fr
putin.
Curnd a nceput s cnte i el precum vieuitoarele,
vnturile i apele munilor. De atunci cntecele l nsoeau ca
nite prieteni nedesprii n cutarea rogozului pentru foc. i
din zi n zi, Sian Vin cnta tot mai frumos, tot mai puternic i
tot mai mult.
De la o vreme, oamenii din jur auzir cntecele flcului
i le auzir cu bucurie, clipe n ir. Se ntmpl ca aceleai
cntece mictoare n frumusee s-i taie drum i spre inima
unei fete de boier. Dar trist era soarta fetei; ea asculta
cntecele din camera ei unde fusese nchis cu lacte peste
136

lacte. ntre pereii odii, biata fat se chinuia cosnd tot


timpul, esnd i brodnd. Cnd auzea de departe i stins
cntecele att de frumoase, viaa ei i se prea chinuitoare fr
de margini i nbuitoare. Ca o pasre n colivie se zbtea
srmana fat. Iar cntecele ca vulturul cel sprinten, ptrundeau
zidurile i uile, i ajungeau la fata care cosea, esea i broda.
i fata le ddea voie s intre n cas ca s se mngie cu
ele. Uneori melodiile, curate ca apa rului rcoros, i aduceau
jale; alteori, aprinse ca jratecul, i aprindeau inima. Iar acolo,
n inim, ardea i dragostea fetei pentru cel care le cnta. Cine
era acela ns? se ntreba fata de dup zidurile i uile grele. Nu
putea s-l vad la chip pe Sian Vin...
i ntr-o zi, cntecele se auzir mai aproape ca niciodat.
Oare visa fata? Oare pentru ce le dorea att de mult? Nu era un
vis, cntecele erau aproape, aproape... Chiar n curtea tatlui ei,
de acolo veneau. Boierul l chemase pe Sian Vin s-i cnte. i
flcul sosise pe prispa casei.
Auzindu-i cntecul att de frumos, fata iei ntr-o ncpere de unde putea s priveasc spre prisp. Dorea cu orice chip
s-l vad. Dar, n clipa cnd fata apru, tocmai atunci boierul
asculta cu nmrmurire cntecul flcului Sian Vin, atunci i
chiar atunci, melodia se frnse; tnrul amui ca de o minune.
Faa i ardea ca focul, ochii i se aprindeau de emoie. O vzuse
pe fat... O vzuse pe fata care sttea ncuiat i glasul su se
frnse ca i al unei psri miestre, care presimte primejdia. Se
uitar i se uitar unul la altul i nu mai conteneau. Parc
aveau s-i spun o poveste fr sfrit. O poveste frumoas i
cald ca privirea lor, ca soarele i ca luna, i dulce ca opotul
priaelor.
Cnd boierul vzu de ce se oprise Sian Vin din cntec,
pricepu c n ochii tinerilor se ese o tain i ndat o trimise
pe fat n odaia ei, iar pe biat l alung din cas. Astfel, abia se
vzur, c se i desprir pentru totdeauna.
De atunci nainte, sraca fat mpletea i cosea n sigurtatea camerei ei, alegea custuri cu lacrimi, iar biatul colinda
munii, colinda i se nsoea numai de cntecele de jale, cnta
cu alean dragostea lui. Zilele se scurgeau i tinerii nu s-au mai
vzut la chip. De aceea flcul o rug pe mama lui s mearg la
137

boier i s-i mrturiseasc dorul lui pentru fata nchis n odaie. Mama tia bine c ceea ce o rugase fiul ei era ca i cnd ar fi
trimis-o s scoat ap din piatr seac; dar n dragostea ei de
mam, i mai ales cnd l vzu pe Sian Vin c slbete de la o zi
la alta, i lu inima n dini i se duse la boier. Auzindu-i jalea,
boierul fr suflet a scos-o n brnci pe poart pe biata btrn.
ntoars acas, mama povesti feciorului cele ntmplate, cu
ochii iroind de lacrimi, rugndu-l s nu se mai gndeasc la
fata boierului...
i, cum Sian Vin i iubea mama ca pe ceva sfnt, nu a
ieit din vorba ei, a ncetat s mai cnte cntecele lui de
dragoste. Dar inima care nu cnt ncepe s se umple de
amarul tcerii. i se umplu ct se umplu, pn ce Sian se
mbolnvi i, de atta amar i tristee, pieri. Cu cteva clipe
nainte de a se stinge, i spuse mamei lui dragi: Eu voi muri,
micu, dar inima mea va tri mereu, ea nu va muri niciodat.
Dup ce eu voi nchide ochii, ia inima mea i s o pori prin
lume... S-o duci i s-o tot duci prin lume... Atta apuc s zic
Sian Vin, c viaa i se curm ca firul de a care plesnete.
Cnd se hotr s-l ngroape, mama auzi cntecul att de
cunoscut, care rsuna din inima flcului. Acum mama i dete
seama c inima lui Sian nu murise, c ea nu va muri, c va
cnta mereu cum spusese fiul ei nainte de a se stinge.
ncepu s umble din sat n sat cu inima vie a fiului, inima
ce nla cntece de dragoste, care i fceau loc pretutindeni.
Cnta inima mai ales un cntec de iubire al lui Sian Vin pentru
fata ncuiat n odaie. Cine asculta acest cntec nu putea s-i
opreasc lacrimile, att de sfietor i de frumos era. i trecur
anii, nu unul, nici trei, zece ani se scurser de cnd btrna
colinda satele, cu inima lui Sian Vin. Dar, cnd mama tia a cui
este inima care nduioa attea alte inimi, i mereu tia a cui
este, lacrimile o podideau tot mai cu durere i tot mai cu amar.
Cte lacrimi ns poate s plng fr s-i vetejeasc vederea?
De atta plns, btrna a orbit ntr-o zi...
Dar chiar fr s vad drumul, mergea pe el tot mai
departe, ducnd cntecele de dragoste n lume. i oamenii din
inutul acela, care se numesc miao, auzeau i se minunau.
Numai fata nchis n odaia ei, departe, nu a mai putut auzi
138

frumoasele cntece... i, ca i flcul, fr aceste cntece, biata


i nenorocita fat trecuse i ea de mult, cu inima frnt de
durere, pe cellalt trm...
...Pe pmnt rmseser numai cntecele lor de dragoste,
ca s le cnte ali tineri i s fie fericii... i cntecele acelea s-au
rspndit i se rspndesc pretutindeni i astzi.
n romnete de VICTOR VIINESCU

139

POVESTE CHINEZ

Avandi isteul
NU E HOP s nu l treac...
Era un mprat priceput la minte, care tia s
nscoceasc fel i fel de ntrebri pe care s le pun celor din
jurul su. i fcea mare plcere cnd oamenii nu tiau s-i
rspund, cnd se ncurcau n ntrebrile lui, ca firele n
rzboiul de esut. ntr-o zi, de asemenea bucurie, mpratul
chem la palat nu mai puin de dousprezece mii cititori n
stele i cunosctori ntr-ale pmntului, cei mai cu scaun la cap
oameni, pe care i ntreb unde se afl centrul pmntului. S-i
spun nvaii ntocmai unde este mijlocul pmntului. Dup
ce puse ntrebarea, care i lovise pe crturari cu mciuca n
moalele capului, mpratul ncepu s se prpdeasc de rs. i,
pentru a arta ct este el de priceput, adug: dac nu se vor
gsi ini care s-i spun cu precizie ceea ce a cerut, unde le stau
picioarele acolo le va sta i capul; dimpotriv, aceia care vor da
rspunsul bun se vor pricopsi cu aur i cu aur. Auzind
cuvintele stpnului lor, nvaii se fcur vinei la fa i frica
le cutreier corpul, pentru c nici unul nu putea ti unde se afl
mijlocul pmntului. Ei ncepur s clatine din cap a mare
dezndejde i a fric.
Vestea se duse i dincolo de zidurile mpriei i o prinse n ureche i Avandi, drumeul cunoscut prin isteimile lui,
cltorul cu mgarul, cnd inndu-l de fru, cnd pe spinarea
lui. Avandi se gndi la bieii crturari ameninai cu pieirea, i
se repezi cu mgarul la curtea mpratului. Acesta, cnd l vzu,
l i lu n zeflemea:
Mi, tu, Avandi, socoteti c ai minte mai mult dect
a nvailor acestora? Vrei s spui c tii tu unde este centrul
pmntului?
Da, vreau s spun c tiu... rspunse nepat Avandi.
Centrul se afl chiar pe bucica de pmnt pe care o calc
acum piciorul stng al mgarului meu...
140

Ascult, Avandi, se roi mpratul, vrei s-i bai joc


de mine? Crezi c m nepi cu flecrelile?
Cu flecrelile ai zis, cinstite mprat? Cnd eu am vorbit serios? Rogu-v pe luminia voastr s msurai pmntul
i s vedei c jumtatea lui va fi chiar aici, unde am zis, sub
copita stng a mgarului meu. De nu va fi astfel, snt n mna
mriei tale.
Cu unul ca sta mi-am gsit naul, mormi ca pentru
sine n barb mpratul. Asta-i bun, auzi la el, s msor eu
pmntul. De unde s ncep i ct timp s-mi ia treaba asta
costisitoare? Nu, o fi el iste, dar nici eu nu m las mai prejos,
zise n sine mpratul.
Da... da... n sfrit... cu asta vom vedea... Te rog ns
s-mi rspunzi, Avandi: cte stele snt pe cer?
Cte stele? se mir Avandi ca de un lucru prea uor de
tiut. Nimic mai simplu, luminate mprate: nici prea multe,
nici prea puine. Fiindc domnia-voastr dorii, am s v spun:
attea stele snt pe cer cte fire de pr n barba pe care o
purtai...
Cum? Ce? Ce-ai spus? Iar flecreti, Avandi?
Nu m credei? Ce v rmne de fcut ca s vedei c
aa e? Tot eu v spun: suii-v pe cer i numrai stelele. Dac
s-o dovedi c nu am spus adevrul, pedeapsa cea mai mare s
mi-o dai...
Din nou, mpratul era la mare ncurctur: cum s se
suie n cer? Cu ce i n ct timp? i acolo ce va fi? Cum s stea
agat i s numere puzderia de stele? Hotrt lucru c Avandi
acesta picase la palat ca musca n lapte. Va trebui s-l nfunde
cu ceva; altfel, ce vor spune nvaii, ce se va ntmpla cu
priceperea lui? Continu, deci:
Uite ce este, Avandi, dac ai pomenit de barba mea,
fie... Spune-mi ns: cte fire are n ea? Repede, repede...
Cte fire? Privii... i Avandi ridic cu o mn coada
mgarului su, iar cu cealalt art spre barba mpratului,
zicnd iari: n barba domniei voastre snt tot attea fire cte n
coada acestui mgar.
mpratul btu cu pumnii n mas i ip:

141

Batjocura a ntrecut marginile; nu-i ngdui s mai


spui prostii pe seama mea. Gogomnii i minciuni...
Calm i linitit, cu glasul sigur, Avandi ncepu:
Preacinstite mprate, eu nu spun minciuni. Ce este
mai simplu dect s v apucai s numrai firele, unul cte
unul, pn la ultimul, i s v convingei c vorbele mele nu
snt gogomnii... Dac am greit, s m condamnai, dac am
ghicit, s m pricopsii cu aur, dup cum ai spus nainte...
Sigurana cu care vorbise Avandi, i mai ales isteimea cu
care i rspunsese la toate ntrebrile, l fcu pe mprat s
cread c drumeul cu mgarul l biruise, cci nu avea de gnd
s se duc la coada mgarului i s-i numere firele, unul cte
unul. nghii n sec i fu nevoit s-i dea lui Avandi aur i aur.
i, pe lng Avandi, scpar i nvaii...
n romnete de VICTOR VIINESCU

142

POVESTE CHINEZ

Voi muri cu numai dou zile


nainte de moartea dumneavoastr
ODAT, Avandi se luase la har cu un mandarin i i-a
spus n glum: Vei muri mine. Din ntmplare, spre faima
lui Avandi, mandarinul a doua zi, n timp ce clrea ca un
nebun pe un cal trupe, a czut, i-a frnt oasele i a murit.
La cteva zile, mpratul a aflat cum c proorocirea lui
Avandi s-a adeverit. De aceea, l chem s-l pedepseasc pe
Avandi care, socotea mpratul, fcuse s piar un mandarin
de seam. Gura lui Avandi fuse pctoas, pentru asta murise
clreul, aa gndea mpratul. Nu trebuia iertat un astfel de
om, i-a mai zis. Trimise deci otire n cutarea lui Avandi,
care aa cum i era felul nu sttea mult timp n acelai loc,
umbla de colo-colo. Cnd l gsir, soldaii l legar cu juvul
i-l aduser la palat. Fu ntrebat:
tii c mandarinul a murit? tii c din vina ta, Avandi? tii c tu eti vinovatul?
Dac dumneavoastr socotii c eu snt vinovat de
moartea mandarinului, atunci s m pedepsii dup plac, rspunse Avandi.
Bine, ip mpratul, tiu eu cum s te pedepsesc,
acum rspunde-mi: dac ai tiut care este ziua n care trebuia
s moar mandarinul, trebuie s tii neaprat care este i ziua
n care vei muri tu...? De nu mi vei rspunde, chiar azi va fi
moartea ta...
Am zis eu c nu voi rspunde? De ce v grbii s tii
acest lucru, cinstite mprate? Dac totui mi l-ai cerut, nu pot
s nu vi-l spun, ca un rspuns umil...
Ci spune odat... se or din nou mpratul.
Eu voi muri cu numai dou zile nainte de moartea
dumneavoastr... Da, cum am spus, numai cu dou zile.
Asta-i...

143

mpratul se cutremur n sinea-i i czu pe gnduri


adnci. i dete seama repede c gndurile erau ct se poate de
simple: dac l ucidea n acea zi, peste alte dou zile avea s
moar. i cum s se despart el de via, de viaa de mprat,
att de mbelugat, cu attea plceri, cu atia supui? Mai bine
s-l lase liber pe pctosul acesta de Avandi, s triasc muli
ani, dac ar putea chiar s-l ocroteasc, pentru c moartea lui
va aduce i moartea sa...
De aceea mpratul i dete drumul lui Avandi, scondu-l
din juv.
Eti liber... i s trieti ani muli i fericii...
n romnete de VICTOR VIINESCU

144

POVESTE CHINEZ

Lupul care nu mnnc oi


UN CIOBAN BTRN s-a ntlnit cu vestitul Avandi, pe
care l-a ntrebat:
Spune-mi, te rog, Avandi, eu pasc oile de muli ani,
dar n-am ntlnit pn acum lup care s nu mnnce oi; o fi
existnd un asemenea lup?
Desigur, desigur, rspunse imediat Avandi, exist.
Cum, Avandi? Glumeti? Ce lup este acela care nu
mnnc oi? Ce lup e acela? Spune-mi...
i spun eu: lupul mort. El nu mnnc oi.
n romnete de VICTOR VIINESCU

145

POVESTE CHINEZ

Cine are burta spart?


UN BOGTA voia s se distreze pe seama lui Avandi.
Astfel, ntr-o zi, bogtaul cumpr muli pepeni i-l chem
acas la el pe Avandi. n acelai timp, chem la acest osp mai
muli vecini. Tie pepenii, unii cu miez rou, alii cu miez galben, i dulce ca mierea i i tot poftea pe vecini s mnnce. Vecinii nu se codeau, mncau vrtos i lsau pe mas coji peste
coji. Bogtaul asta atepta, ct mai multe coji, pe care le lua pe
furi i le aeza n faa lui Avandi. La sfrit, gazda zise ctre
meseni:
Privii, oameni buni... Iat ct grmad de coji de pepene se afl n faa lui Avandi... Ce mult a mncat, spunei
dumneavoastr, nu are el burta spart? Unde o fi bgat atia
pepeni?
Ha, ha, ha, ha, ha, ha, nu mai conteneau vecinii.
Cnd se oprir din rs, veni rndul lui Avandi:
Ha, ha, ha, ha, ha, ha... mai tare rdea Avandi dect
rseser toi mpreun, spre mirarea tuturor.
Dup ce se stur de rs, vorbi:
Privii, oameni buni... Privii n faa cinstitei noastre
gazde... Ce vedei? Nimic... Cnd eu mncam, am strecurat pe
furi cojile de la feliile mele de pepene. Unde snt acum,
spunei-mi? Gazda le-a mncat pe toate... Cine are burta spart? Privii, oameni buni; nu e nici mcar o coaj de pepene n
faa lui, una mcar... Cine are burta spart? Ha, ha, ha...
n romnete de VICTOR VIINESCU

146

POVESTE CHINEZ

Nu tie s frig carnea...


ERA PE LUME un bucher, sau altfel spus un om care nu
tia dect s nvee i s nvee, s scrie i s scrie, i altceva
nimic, ca o main fr creier.
ntr-o zi, s-a dus s cumpere carne de la mcelrie. Dup
ce cumpr carne de porc, i aduse aminte c nu tie cum s
frig carnea. De aceea opri un om n drum i l rug s-i spun
cum s fac. Acesta fu de inim i i spuse. Dar bucherul... tot
bucher se art. Scoase o hrtie i un creion i scrise cuvnt cu
cuvnt cum se frige carnea. Dup aceea se ntoarse bucuros
acas. Puse carnea pe o banc, la intrare. Un cine, cu miros...
de cine, se apropie de pachetul cu carne, rupse hrtia i,
schellind de bucurie, o smuci la fug. Nevasta bucherului,
cum vzu aceasta, alerg dup cine strignd la soul ei. Fugea
cinele, fugea i femeia, ca s-i scoat pachetul din gur.
Bucherul iei n pragul uii i, dup ce vzu despre ce este
vorba, strig spre soie:
Nu-l mai alunga, femeie, sracul de el... C, dei are
carnea n gur, tot nu tie cum s o frig... Hrtia pe care am
scris cum se frige carnea este n buzunarul meu... Nu-l mai
alunga, femeie, sracul de el... Nu tie s frig carnea...
n romnete de VICTOR VIINESCU

147

POVESTE CHINEZ

Domnul Dung-co i lupul


PE CND MERGEA cu ochii n pmnt, cufundat n nu se
tie ce gnduri, domnul Dung-co se trezi n fa cu un lup.
ncremeni de fric, i mai multe nu. Fiara se propti chiar n
calea sa. Dar lupul, n loc s-i arate colii, ncepu s se jeleasc
domnului Dung-co, de i se rupea inima ascultndu-l. Spuse c
s aib toat ncrederea n el, c el nu este ca ceilali lupi, c
are suflet i c nici un gnd ru nu-l stpnete. Domnului
Dung-co i mai veni inima la loc. Apoi lupul ncepu s plng i,
printre suspine, l rug pe domnul Dung-co s-l ascund
undeva, pentru c l urmrea generalul Giao, care dorea s-i
rpun zilele. nmuiat de atta durere, domnul Dung-co se
hotr s-i fac un bine bietului lup att de cumsecade.
Domnul Dung-co era un om bun ca pinea cald, nu se
atingea mcar de o insect, de aceea i mergea cu ochii n jos,
nu care cumva s calce i s zdrobeasc o furnic pe drum.
Toate fiinele mari i mici au suflet, i trebuie aprate, fie c ne
fac ru, fie c nu ne fac, aceasta era filozofia lui Dung-co. Cine
omoar o vietate va fi pedepsit dincolo de moarte, se mai
gndea domnul Dung-co.
De aceea nu sttu mult pe gnduri i-i ngdui lupului s
intre ntr-un sac, pe care-l avea cu dnsul.
La puin timp, sosi i generalul Giao, venea alergnd, s-i
sar inima din piept. l ntreb pe domnul Dung-co dac nu
cumva a vzut un lup trecnd pe acolo. Inimos cum v-am spus,
domnul Dung-co rspunse c n-a vzut ipenie. Dup care,
generalul se deprt tot pe fug, leoarc de sudoare.
Cnd socoti c a trecut primejdia, domnul Dung-co
desfcu sacul cu blndee i l invit pe lup afar. Lupul, de cum
iei, i spuse c-i e tare foame. Domnul Dung-co nu avea nimic
de mncare i regret acest refuz. i spuse lupului s-i caute
hran n alt parte. Dar prost era lupul, s alerge dup alt
hran cnd domnul Dung-co se afla sub botul lui? i ndat
148

blajinul lup de mai nainte rnji colii, i aprinse ochii ca de


jar, i zburli prul ca ariciul i vru s se repead la domnul
Dung-co. Acesta scoase un ipt de cutremur zarea. Lupul se
nvrtea n jurul przii cu coada ncolcit, csca gura i-i
arta dinii ascuii i fioroi, ateptnd s poat s-l prind pe
domnul Dung-co de unde i venea mai bine, ca s-l sfie.
Podidit de sudoare, domnul Dung-co avu nc putere s
se dea napoi, s urle i s caute s se salveze urcndu-se ntrun copac. Atunci rsri ca din pmnt un btrn, un tietor de
lemne, care se afla pe aproape, n pdurice. Avea barba
cenuie, lung, arta a om chibzuit i cu mult minte. El
ntreb care e pricina suprrii, de ce se certau cei doi, adic
Dung-co i lupul?
I se povesti, pe scurt, ntmplarea. i moul se scrpin n
cap, fcu cu ochiul pe furi domnului Dung-co i apoi i art
nencrederea n ceea ce spusese domnul Dung-co, ceea ce
bucur pe lup. Dar mai adug judectorul c, pentru a se
lmuri pe deplin cum s-au petrecut lucrurile, i roag pe cei doi
s repete scena de mai nainte. Lupul, care la minte e tot lup,
nu pricepu viclenia moneagului i, creznd c lui i se va da
dreptate, intr din nou bucuros n sacul domnului Dung-co.
Atunci moul i fcu semn cu mna lui Dung-co, care nsemna:
leag bine sacul la gur. Dup ce fcu astfel, moul puse mna
pe un par i lovi i lovi pe lup att de mult i att de tare, cu
atta sete, nct fiara i dete suflarea scheunnd a mare jale.
Domnul Dung-co scp cu via. O fi nvat oare ceva
din ntmplarea aceasta?
n romnete de VICTOR VIINESCU

149

POVESTE CHINEZ

Doi frai i aurul


TRIA ODAT o bab care avea doi feciori; cel mai mic
era foarte harnic i cinstit, cel mare, dimpotriv, lene, lacom,
apuctor.
ntr-o zi de toamn, cnd cdeau frunzele i bteau
vnturile a jale, baba se mbolnvi grav i presimi c o s
moar. De aceea i chem pe cei doi feciori lng patul ei i le
spuse: Dragii mamei, eu voi muri curnd; dup ce nu voi mai
fi cu voi, a dori ca s trii mpreun, s fii fericii, s nu v
pizmuii, s muncii alturi, ca s avei spor... Abia ce i-a
sfrit vorbele, c btrna lor mam s-a i stins.
Moartea mamei i-a lsat feciorului mic urme adnci n
suflet, i se prpdea de dorul ei. Fiul cel mare ns se bucura.
Chiar dup trei zile i-a spus fratelui mic:
Tu tii c eu am o familie, greuti mai mari... Ar fi
bine s ne desprim, eti destul de mare ca s munceti i s
trieti singur. Tu poi pleca de la casa printeasc, poi lua
chiar plugul acela i vasul sta. Boul i celelalte ns rmn aici,
la noi...
Fratele mic, bun la suflet, nu se mpotrivi i plec de
acas, btnd drumurile prin sate i orae, prin pduri.
ntr-o noapte, poposi ntr-o pdurice. ezu pe o piatr i
ncepu s cnte din fluier. Cnta i cnta, parc dorea s-i cnte
toate suferinele. Dup puin timp, a adormit de oboseal.
Deodat se ivi n faa lui un btrn cu barba lung pn-n
pmnt, care-l lu i-l duse pe Muntele Soarelui. Acolo tnrul
vzu muli galbeni, nespus de muli, care strluceau ca nite
oglinzi cu mii i mii de fee. Biatul se mir foarte mult i nc
nu pricepea unde ajunsese.
Moneagul i spuse ns:
Bietul meu copil, snt aici atia galbeni, te rog s
opreti din ei ci vrei...

150

Aurul, care-i lua ochii, nu-l amei pe biat. Primi puini


galbeni i-i mulumi din adncul inimii bunului btrn.
Cnd se trezi sub copaci, biatul se frec la ochi i regret
c numai n vis pot fi oamenii fericii. Dar vai, ce bucurie... La
rdcina unui arbore el zri ntr-adevr nite galbeni. Nu-i
venea s cread, dar era adevrat. Iat c nu poi ti de unde
sare iepurele. Din clipa aceea, biatul nu mai fu btut de griji
aspre, tri altfel...
Vestea ajunse i la urechile fratelui mare. Pe acesta l
fulger gndul s fac la fel, dac se poate s noate n aur
chiar. Deci se duse la fratele mic, pe care-l rug s-i
povesteasc cum a ajuns pe Muntele Soarelui. i acesta,
inimos, bun la suflet, i povesti. Fratele lacom porni spre
pduricea cu pricina, adormi, ajunse pe Muntele Soarelui i,
cnd vzu grmezile strlucitoare de aur, i spuse: Ce bine ar
fi ca acest munte galben s fie alturi de casa mea. Cum ns
nu era cu putin aceasta, musafirul vr galbeni peste galbeni
n doi saci mari adui nadins i mai vr ct putu n buzunare.
Ajunse acas cu mare greutate, gfind i transpirat tot, dar cu
mare bucurie: avea atta aur.
La ziu, cnd desfcu sacii, ce credei c a gsit ntr-nii?
S nu v vin a crede, dar adevrat a fost; a gsit pietre i
blegar... Iat ce crase n spinare omul cel lacom cu atta
amar de trud.
n romnete de VICTOR VIINESCU

151

POVESTE CHINEZ

Povestea vntorului
TRIA ODAT un vntor cunoscut de toi din juru-i ca
un om harnic, iscusit i drept. Nu odat se ntorcea de la vnat
cu prad bogat. Cu toate acestea, el ducea o via plin de
griji, pentru c l asuprea un boier lacom. Boierul avea o moie
fr de margini, se sclda n aur i n aur, dar de asuprit tot
asuprea. Nu era localnic care s-i scape din mn. Cine se aeza
cu casa n apropierea moiei lui era ca i robul su. Vntorul
nostru, srac cum se afla, nu putea s-i ia nici mcar o soie,
fiindc ar fi nsemnat s dea mai multe biruri i s fac mai
multe corvezi boierului.
ntr-o zi ca toate celelalte, vntorul fu tare amrt; nu
putuse s prind nici mcar o aripioar de pasre, necum un
iepure sau o dropie. Istovit de alergturi, se aez la rdcina
unui copac, jos pe iarba crud. Nu-i venea s se ntoarc pe
vatra casei lui, unde l atepta frigul i foamea.
Ah, vai de mine, azi mi-am gsit beleaua, nici Dumnezeu nu a vrut s m ajute, i zise omul oftnd.
O moleeal l cuprinse i, istovit, era gata-gata s
aipeasc. n acea clip ns auzi un glas sfietor, dar stins:
Salveaz-m, om bun, salveaz-m... Vntorul se frec la
ochi, privi n direcia de unde venea glasul stins i ntrezri un
pete, care se zbtea pe fundul unei mocirle secate. Srmanul
de el... avea gura deschis larg, parc dorea s soarb tot aerul
din vzduh, n lips de ap, i avea ochii mici i negri ca
mrgelele, tare, tare tulburi, parc plngeau. Fcndu-i-se mil
de petele gata s moar, vntorul l-a scos din mocirla fr
ap i l-a aruncat ntr-un ru limpede i rece. Petele, ndat ce
se vzu n lumea lui, era altul, i mica coada cu solzi sclipitori
n semn de salut i de recunotin ctre vntor. Ochii i
rdeau acum, aripioarele parc dansau n valurile de cristal...
Pentru vntor ns, noaptea veni trist. Se culc lng
copac, pe un pat de frunze, cu minile cpti, nvelit cu
152

cuvertura nflorat a stelelor umezi ale cerului. i nu tiu nici


el cnd se trezi din somn; doar c s-a trezit ntr-o cas solid i
cu multe camere, bine cldite i frumos aranjate, pe un pat
moale ca puful, iar n mijlocul camerei unde se afla sttea o
mas vrfuit cu mncruri alese... Uimirea i fu i mai de
necrezut cnd alturi de el zri o fat frumoas-frumoas, care
i zmbea cu blndee.
Privea toate acestea i se ntreba: oare snt n vis?
Ca s-i arate anume c nu este n vis, fata frumoas zise:
Nu te mira atta... Eu snt fiica Zeului mrii. i
mulumesc pentru c m-ai salvat de la pieire... Acum m-am
pregtit s m iei de soie...
Bucuros i fericit cum nu-i nchipuia c poate fi un om
n viaa lui, vntorul tria parc nr-o lume de basm, dei
pipia cu mna lui totul, dei vedea cu ochii lui casa, lucrurile
din ea i mai ales pe frumoasa fiic a Zeului mrii. Se cstori
desigur cu fata, i de atunci soia i fcea treburile casei, iar el
aducea vnat proaspt i gustos. Triau n linite i aveau de
toate i mult se iubeau. Dar despre bucuria vntorului i
despre viaa lui fericit afl, nu se tie cum i cnd, boierul
hapsn i hulpav, cu inima de piatr. ncepu s-l ard ambiia
de a avea el o soie aa de frumoas cum avea vntorul. De
aceea prin capul su ncepur s umble minciuni, vicleuguri i
tot felul de uneltiri, care mai de care mai ngrozitoare. Trimise
boierul la vntor, ca s-l cheme la curte. i veni vntorul.
V srut dreapta, mrite. Cu ce v pot fi de folos?
Am auzit c eti capabil, priceput i drz. Astzi vreau
s m conving de aceste caliti. Iat de ce te-am chemat: am
aici o traist cu susan amestecat. S mpari susanul n dou,
dup culoare; grunele albe de-o parte, cele negre de alt
parte. Pn mine diminea ai rgaz s termini aceast treab.
Dac nu vei izbuti pn n zori, s tii din capul locului: te voi
alunga, iar soia ta mi va rmne mie... aa a rnjit boierul,
dezvelindu-i dinii galbeni.
Vntorul se ntoarse acas negru de suprare; vedea
bine c boierul acesta, cu care nici un om nu se putea juca, s-a
pus pe capul lui, s-l piard. Cnd i afl suprarea, soia l
liniti:
153

Nu fi mhnit, dragul meu so... Eu tiu cum s fac


lucrul acesta; te asigur c mine va fi aa cum a cerut el.
i vntorul, care avea deplin ncredere n vorbele soiei,
a adormit trziu linitit. Soia ns nu s-a culcat. Ea a scos
dintr-un anume buzunar o cutiu nzdrvan. A fost de ajuns
s sufle de trei ori n acea cutiu i s se iveasc sute de
milioane de furnici. Acestea ncepur s care grunele de
susan ce fuseser mprtiate pe podeaua casei n dou
grmjoare: una alb, cealalt neagr.
n zori de tot, vntorul fu trezit i rmase uimit de
misiunea de peste noapte. El lu susanul astfel mprit i se
nfi boierului. Cnd vzu asta, boierul ncremeni i-i
muc limba de ciud, nghiind n sec. Ca s nu se dea btut,
n ruptul capului, zise:
Mi s-a spus c trieti n mare bogie. Poate c soia
ta te-a fcut bogat. Vreau s ne msurm bogiile: aurul,
argintul, perlele, nestematele, coralul, jadul, fildeul... Dac tu
vei fi puin mai bogat dect mine, atunci rnduielile vor fi
aceleai pentru amndoi... De aceea s vii cu bogiile, cu aurul,
n primul rnd, pe stepa din margine. Acolo vor fi toi supuii
mei s vad care e mai bogat dintre noi doi... care este deci mai
puternic i n drept s stpneasc...
i mai abtut se ntoarse acas vntorul. El tia c are
drept avere cele dou mini, iar n cas tria omenete, nu se
sclda n marea de aur ca boierul. Dar soia, ascultndu-l ca i
altdat blajin, l mngie:
Nu fi necjit, dragul meu so... Nu duce grija... Vom ti
s ctigm ntrecerea la care te-a chemat boierul. Chiar mine
s m duci la stepa aceea...
i parc vntorului i veni iari inima la loc, c se
frnsese de atta amrciune. A doua zi, la locul ntrecerii se
adunase mulime ca frunza i ca iarba. n mijlocul stepei, boierul crase toat noaptea aurul, argintul, perlele sale... i erau
attea bogii, de crescuse din ele un deal. Un deal care strlucea... Vntorul veni n zori, aducndu-i soia. Att adusese
vntorul: pe soia sa. Cnd vzu aceasta, boierul izbucni n
hohote de rs, un rs rutcios, de tiran care simte c va iei
nvingtor:
154

Ha, ha, ha... Ha, ha, ha... Bine c mi-ai adus-o, n


sfrit, rnji el cu gura pn la urechi, socotind c deja vntorul
s-a dat btut.
Dar nu termin, c soia vntorului l opri:
S nu rdem nainte. Cine rde la urm rde mai bine...
Privii bogiile noastre, zise soia vntorului, artnd cu mna
dreapt ridicat spre rsritul stepei...
i ce vzu boierul? Ce vzur capetele mulimii, care se
sucir spre rsrit? Un munte de aur se ridica pe geana zrii,
cretea i cretea muntele de aur luminnd stepa i minunnd
ochii cu strlucirea lui orbitoare...
Oamenii izbucnir n urale i strigte, ca la o lupt, ca la
o victorie, ca pentru victoria vntorului i a frumoasei lui soii.
Numai boierul nu zisese nimic, numai ochii lui nu se luminau,
numai gndurile lui nu se bucurau. Fusese nfrnt i acum, i
mai dureros ca nainte: n faa oamenilor.
Cnd un gnd ru i sap n mintea cuiva drum, el nu se
pierde lesne. Aa i cu boierul; l rodea invidia, voia s-i ia
vntorului soia.De aceea hotr s-i adune strjerii i s-l
ucid pe vntor n lupt. Porunci vechilului s dea semnalul
de strngere a oastei. Apoi l chem pe vntor i, mngindu-i
burta pntecoas, ca un butoi de mare, i spuse:
tiu c lupi vitejete. Dac aa stau lucrurile, arat-i
vitejia n lupt cu ostaii mei...
Vntorul se ntunec, dar n acelai timp ntlni privirea
soiei, care-l ncuraja: bine, primete lupta.
i vntorul cu soia lui se aflau n faa ostailor, clri,
cu armuri de argint, cu paloe strlucitoare ivite din teci, gata
s dea iureul btliei. Soia vntorului scoase atunci cutiua
nzdrvan, sufl de trei ori i... ce s vezi?
n spatele ei i al soului se ivir, ca din pmnt, puzderii
de ostai, mai muli i mai bine pregtii de lupt. Armele
zngnir i vzduhul se umplu de ele. Praf i pulbere rmase
din oastea boierului.
Ct despre nsui boierul cel hapsn, el nu scp de pieire;
l-a dobort chiar sgeata vntorului.

155

Dup moartea boierului, vntorul mpri oamenilor sraci toate bogiile acestuia. i viaa ncepu fericit pentru toi
oamenii acelui inut pierdut n ani i-n strfunduri de zare...
n romnete de VICTOR VIINESCU

156

POVESTE CHINEZ

Boierul cu nasul lung


NTR-UN SAT tria un boier, care se lfia n aur i
plceri, n vreme ce ranii se zbteau ntr-o srcie lucie,
scldndu-i ochii n lacrimile durerii.
S-a ntmplat ca un ran s gseasc n drum o smn
pe care a ridicat-o i a dus-o acas. I-a fcut o groap i a sdito. n scurt vreme, smna a ncolit i a devenit un gaolean
nalt, care purta alte multe boabe. ranul s-a bucurat mult
pentru c gaoleanul mprtia un miros mbttor n faa casei
lui.
Dar, la scurt timp, o pasre de prad s-a repezit spre
gaolean, l-a smuls cu clonul ei i a disprut n zare. ranul,
uimit de o ntmplare aa de nemaivzut, a plecat n cutarea
gaoleanului, lundu-i n traist puine merinde. Dup drumuri
nesfrite prin cmpii, peste dealuri i muni, drumeul fu
dezamgit; nu putu s dea de urma minunatului gaolean.
Ajunse la un timp ntr-o pdure. Era tare flmnd i nici
merinde nu mai avea. Linitea pdurii l mbia s se
odihneasc sub un palmier strvechi. Deodat ns auzi n
jurul su nite urlete i zgomote nfricotoare. Cnd se uit
mai cu atenie vzu animale slbatice de care te apuc frica:
tigri, lei, pantere, lupi, maimue, erpi. Ba se rtcise n acest
crd i o ginga cprioar. Animalele se adunar ntr-o
poian, n timp ce drumeul de-abia nimeri s se suie ntr-un
arbore nalt i stufos, ca s nu fie vzut i mncat. Atunci unul a
luat din tulpina unui copac btrn, din scorbura lui, o ldi pe
care o inea ntre labele sale. Un altul a venit i a btut de trei
ori n acea lcri. Imediat s-au ivit n poian tot felul de
mncruri gustoase, care i ddeau drumeului o stare ciudat,
mai ales c el era tare flmnd. i lsa gura ap. Dup ce s-au
sturat, animalele au nceput s dnuie n pdure, s joace, s
sar, s se alunge vesele unele pe altele, ca la o petrecere.
Bietul om sta pitulat n copac i se gndea cu team c, dac
157

animalele nu vor pleca, el va fi nevoit s doarm acolo, sau cine


tie cte alte zile va trebui s rmn chinuit n ramurile
copacului. Pesemne c animalele aveau i alte locuri cu
surprize, de aceea tigrul a pus cutiua la loc i au plecat cu toii.
Cnd s-au deprtat, ranul a cobort din arbore i s-a dus
la scorbura btrn. A luat ldia cu pricina i se tot gndea la
mncrurile pe care le vzuse n poian. Dar ele nu se artau.
Atunci i-a adus aminte omul c trebuie s bat de trei ori n
cutie. Zis i fcut. Imediat s-au ivit fel de fel de mncruri
minunate. Dup ce a mncat bine, ca dup o foame lung, s-a
odihnit puin. Se gndea atunci ce bine ar fi dac ar avea un cal
naripat, cu care s zboare spre cas. i stnd pe iarb a btut la
ntmplare din nou n lcri. Dup a treia lovitur din senin sa ivit n faa sa un cal voinic cu patru aripi. S-a ntors repede
acas, pasmite uitase c pornise n cutarea gaoleanului. I-a
povestit mamei lui cele ntmplate. Tare s-au bucurat amndoi.
Dar tot sraci au rmas, se gndea mama, fr bani tot nu
puteau s triasc bine. De aceea, btnd iar n cutie, n casa
lor srac ncepur s zorniasc banii, care aprur din toate
colurile. Pentru c erau prea muli, mama i biatul i
mprir oamenilor sraci ca i ei. Astfel c viaa ncepu s se
schimbe, oamenii s triasc mai omenete.
Aflnd boierul cel ru c ranii lui au bani datorit unei
ldie nzdrvane, a hotrt s o fure. A trimis civa ticloi,
care i-au luat-o. Boierul tia c dac bate de trei ori n ea o s
aib sub ochi lucrul la care se gndete. i el se gndi mai nti
la aur, apoi btu de trei ori n cutie. Dar n loc de aur... se art
o maimu proas, urt foc, care nu-l ntreb nimic pe boier,
se prinse imediat de nasul lui i trase, i trase de nasul
boierului, i-l lungi, i-l lungi pn ce nasul atinse pmntul.
Apoi i dete drumul. Dar nasul nu se mai fcu mic ca nainte, ci
rmase aa lung i caraghios, de rdeau toi de el, i aa a
rmas pentru toat viaa.
n romnete de VICTOR VIINESCU

158

POVESTE ETIOPIAN

Clugrul
PE CRAREA din muni mergea un clugr. Muntele pe
care trebuia s-l treac era nalt, n pant mare, iar clugrul
n-avea putere. ncepu deci s-l roage pe Dumnezeu i s-i
cear:
Doamne, te slujesc de atia ani! F-mi i tu o favoare:
trimite-mi, te rog, un cal, ca s pot trece peste acest munte.
Se rug fierbinte i apoi se aez pe o piatr din marginea
drumului. Sttea i atepta mila lui Dumnezeu.
n acest timp, pe potec trecea un ran, innd de
cpstru un cal, iar n brae avea un mnz de curnd ftat. i
mulumesc, ie, Doamne! Mi-ai ascultat rugciunea! spuse n
sinea sa clugrul. Se ridic n picioare i se adres ranului:
Fiule, ajut-m s m urc pe cal; tocmai pe acesta l
ateptam, ca s pot trece muntele.
ranul se supr foc.
Eh, tu, leneule! Nu vezi c eu merg pe jos, s nu-mi
istovesc iapa?! Stai puin, c am s te nv eu cum trebuie s
te pori!
i-i puse n brae mnzul.
Du-l! porunci el clugrului. i fii atent, dac l scapi,
ai s-o peti! Hai, pornete!
i ranul pocni din bici, artnd clugrului drumul
nainte spre vrful muntelui.
Clugrul nu scoase nici un cuvnt, mut de mirare.
Mergea smerit nainte, innd strns la piept mnzul.
Ah, doamne! mormia clugrul, n timp ce se cra
pe panta abrupt. Nu mi-ai neles ruga! Eu te-am rugat s-mi
trimii un cal de clrit, ca s m ajute s trec muntele, iar tu
mi-ai adus un cal ca s-l car n brae. i dac tu, Doamne,
nelegi att de greu, atunci ce s mai zicem de noi, pctoii?
n romnete de TEODOR HOLBAN
159

POVESTE AFRICAN

ntrecerea mincinoilor
ODAT, au plecat la vntoare mpreun: fluturele,
narul i musca, urmrind prin pdure pianjenul Enenzi, pe
care-l fugreau. Dar pianjenul a fost mai tare dect i-au
nchipuit cei trei vntori; cnd obosiser att de tare, nct abia
se puteau mica, pianjenul i ntreb:
De ce tocmai pe mine v-ai gsit s m fugrii?
Sntem flmnzi, iar tu eti mai puin puternic,
spuser cei trei vntori.
Snt sigur c n-o s m dovedii. Hai mai bine s ne
lum la ntrecere, s povestim diferite ntmplri i cel care va
spune asta nu-i adevrat, pe acela o s-l mncm, propuse
pianjenul Enenzi.
narul, fluturele i musca se nvoir i atunci fluturele
ncepu s povesteasc:
Cu cteva zile nainte de naterea mea, tata i-a
scrntit piciorul pe cmp i nu putea s lucreze. Am srit atunci
de pe crac, am nceput s ar cmpul, am strns recolta i am
depozitat-o n hambare, iar cnd, dup vreo dou zile m-am
nscut, tatl meu era acum bogat.
Fluturele, musca i narul se uitau cu ncordare la
pianjen. Ateptau s spuie: Asta nu-i adevrat. Dar
pianjenul fcu numai un gest cu capul i zise:
Interesant, interesant.
Dup fluture, ncepu s povesteasc narul:
Cnd aveam patru ani, am omort un elefant n pdure
i am mers apoi pe el. Dar deodat am observat n apropiere
un leopard. Am vrut s-l prind, dar el i-a deschis gura i s-a
repezit s m sfie. Asta ns nu m-a fcut s-mi pierd
cumptul. I-am bgat n gur pumnul, l-am apucat de coad i
l-am ntors pe dos. S-a constatat c mai nainte mncase o oaie,
care acum a ieit din burta leopardului, mi-a mulumit i a
nceput s pasc linitit.
160

Iari toi ateptau s vad ce va spune pianjenul


Enenzi. Dar acesta din nou fcu numai un gest cu capul i zise:
Asta se mai ntmpl.
Veni rndul mutei, care ncepu:
ntr-o zi m-am dus n pdure la vntoare i am vzut
o antilop. Am scos puca, am tras i am alergat la antilop.
Am apucat-o i am jupuit-o. n acea clip a ajuns acolo
glontele, pe care l-am tras eu cu puca. Am prins glontele i lam bgat napoi n arm. Apoi m-am urcat ntr-un copac nalt,
am aprins focul, am fript antilopa i am mncat-o pe toat.
Pianjenul ascult i fcu un gest cu capul:
i asta se poate, cui nu i se poate ntmpla aa ceva?
spuse el n cele din urm.
Acum veni rndul pianjenului:
Anul trecut am plantat un cocos, ncepu el. Dup o
lun, nucile de cocos erau coapte. Am rupt trei nuci. Am
deschis prima nuc i din ea a ieit o musc. Din a doua nuc a
ieit un nar, iar din a treia un fluture. Copacul l-am plantat
singur, deci se nelege c i fructele sale erau ale mele. Iat de
ce narul, fluturele i musca mi aparineau. Dar, cnd am
vrut s-i prind, ca s-i mnnc, au zburat. Mult vreme m-am
uitat s-i vd, dar iat c n sfrit i-am gsit. Se afl doar n
faa mea, narul meu, fluturele meu i musca mea.
Vntorii au amuit. Ce puteau s rspund? Dac ar fi
spus c-i adevrat, pianjenul i-ar fi mncat; iar dac ar fi spus
c nu-i adevrat, de asemeni i-ar fi mncat. O clip sttur
tcui, dar deodat sfrrr fluturele, musca i narul au
zburat.
De atunci musca, narul i fluturele fug de pianjen.
n romnete de TEODOR HOLBAN

161

POVESTE POLON

Pescarul
A FOST ODAT un pescar, cu numele Martin. Tria cu
nevast-sa ntr-o cas mic i srccioas, pe malul unui lac.
Era un lac foarte frumos. n zilele senine lucea n soare ca solzii argintii de pete, iar n zilele nnourate devenea cenuiu i
misterios. Se vedeau plutind crduri de rae slbatice i de lebede. Martin iubea lacul, i plcea s mearg pe el cu barca, s
arunce n adncul su nvodul. Dar pete prindea foarte puin.
De aceea n casa pescarului se abteau deseori lipsurile i srcia.
Treceau anii, iar odat cu ei nvleau grijile i suprrile
pentru Martin. Mai nti i se mbolnvi soia, iar apoi i arse
casa. Dar Martin nu voia s-i prseasc lacul. Pe locul casei
vechi i cldi alta nou. Dar cel mai ru era atunci cnd se
ntorcea de la pescuit cu traista goal.
ntr-o zi soia sa i spuse:
Oamenii btrni povestesc c atunci cnd te duci la
pescuit trebuie s atrni de nvod un os din aripa unei gini
negre. Atunci petii vin singuri n plas. Avem o singur gin... dar alt ieire nu vd.
Martin oft adnc, cci i prea ru de gina neagr; totui, se duse n cote. Gina neagr sttea linitit n ptul, nici
nu ncerc s fug, cnd Martin ntinse mna s-o prind.
Stpne, druiete-mi viaa i am s-i spun o tain,
strig gina cu voce omeneasc.
Martin se opri mirat.
Vezi colo, pe cellalt mal al lacului, un copac nalt
nfurat cu vsc? continu ea. Sub vsc, ntr-o scorbur
btrn, se afl o comoar. Du-te pn acolo cu barca i
ateapt asfinitul soarelui; n-are s-i par ru. Dar s nu spui
nimnui aceast tain.
Martin i terse ochii mirat. Visa sau i se nzrea? Cum
aa? O gin s vorbeasc?
162

Gina ns nu se mir, ci btu din aripi i art spre u.


Omul iei din cote, se duse la ru i se urc n barc.
Primele raze ale soarelui ce apunea ncepuser s se
ascund n valuri, cnd Martin ajunse la cellalt mal. Sri din
barc i se opri sub copacul btrn. Vscul l nconjura ca o
coroan verde i deodat Martin observ c ntre verdea
lucete ceva, ca o raz de soare. Se urc repede pe ramurile
copacului i amui. Scorbura era plin cu bani de aur. Martin
ntinse mna, cnd deodat auzi o voce:
Poi s iei numai un ban, o moned de aur. Cnd vei
avea din nou nevoie, ai s te ntorci aici, dar numai pentru un
ban. Nu uita.
Pescarul se uit mprejur. Lng malul lacului, apru din
ap o fat frumoas. Pe cap avea o cunun de liliac alb. Zna
apelor, care pzete comoara... se gndi Martin. Se sperie foarte mult. Dar fata frumoas i fcu un gest prietenos cu mna i
dispru afund. n aceeai clip soarele asfini. Martin abia reui s ia n grab un ban de aur, cnd comoara dispru, ca i cum
n-ar fi fost deloc.
Se ntoarse acas vesel i fericit. tia c acum srcia sa
va lua sfrit.
Trecur civa ani. Totdeauna, cnd era nevoie, Martin se
ducea cu barca n apusul soarelui la cellalt mal al lacului. Lua
din scorbur numai un ban. Nevast-sa se nsntoi cu ncetul, i cumpr haine noi, nclminte, ba chiar i mrgele.
Acum Martin nu se mai ducea la pescuit, nu mai saluta rsritul soarelui n barc. Dormea uneori pn la amiaz, cci, n
caz de nevoie, un ban de aur se gsea totdeauna! Se fcu tot
mai lene. Mereu i trecea prin minte gndul: Ce-ar fi dac ar
lua toat comoara? Un ban este att de puin... iar cu comoara
ntreag ar putea deveni un bogta. Nu mai avea somn, se
frmnta nopile. Mereu l chinuia gndul: S fie a lui toat
comoara ascuns n scorbur.
ntr-o sear se hotr. Se urc n barc i se ndrept spre
cellalt mal. Cnd soarele i cernea ultimele raze pe valurile
albastre, Martin se afla lng comoar. I se prea c n acea zi
comoara arde i strlucete mai frumoas ca niciodat pn
atunci. Nu sttu la ndoial nici o clip. ncepu s adune cu l163

comie banii de aur n traist. Deodat se auzi un trosnet, copacul se cltin i se prvli n valurile lacului. Cnd Martin i
reveni, vzu c zace la pmnt. Se ridic cu greu; l durea capul.
Pe malul lacului nu se mai afla copacul btrn, nconjurat de
vsc. Lu traista de jos, iar n ea bani ioc. Afl doar puin
mucegai.
Sttu mult vreme pe malul apei. Lacul era ntunecat i
misterios. Pe valuri se legnau uor florile de liliac alb... poate
erau cele din cununa znei apei. nelese atunci c ea l-a pedepsit pentru lcomia sa.
Aa glsuiete un basm vechi. Poate i acum, n apusul
soarelui, valurile lacului strlucesc ca aurul, ca i cum ar
ascunde acolo comoara scufundat. Dar, cnd te apropii,
dispare totul n adncime. Numai valurile lacului optesc ncet:
Cea mai preioas comoar este munca omeneasc cinstit.
n romnete de TEODOR HOLBAN

164

POVESTE SCANDINAV

De ce mestecenii snt albi?


CNDVA, de mult tare, mestecenii nu erau albi, ci negri,
ca i ceilali copaci. Pe atunci, departe, spre miaznoapte, tria
un tnr, care se numea Veiko. tia s vorbeasc cu lupii, nelegea ciripitul psrilor, simea cum crete muchiul. Dar cel
mai mult pe lumea asta i plcea o fat, cu numele Mara.
Era frumoas i zvelt ca o gazel. n prul ei parc s-ar
fi ascuns soarele, iar n ochii ei parc ar fi rsrit zorile
dimineii. n toat regiunea nu era alt fat mai frumoas.
Odat, ntr-o primvar, cnd totul n natur nflorea,
Veiko veni la Mara i-i vorbi despre dragostea sa. Deodat
Mara izbucni n rs.
Foarte frumos vorbeti, Veiko. Dar mai nti vreau
s-mi dovedeti dragostea. Acum este primvar, poi tu oare
face astfel, nct mestecenii s fie mai albi ca zpada? Numai
aa te cred, iar de nu, n-ai s m mai vezi.
Veiko plec ngndurat spre mare, se aez pe stnca de
pe mal i czu pe gnduri, ntristat, cnd deodat auzi c cineva
l strig. Se ntoarse i vzu lng el pe btrnul cerb Lim.
i aduci aminte, Veiko, cum ai salvat viaa fratelui
meu? Acum snt hotrt s te ajut i eu. tiu ce-i cere frumoasa
Mara. Ascult bine ce-i voi spune: departe, dincolo de muni,
se afl o ar unde hlduiesc viforniele i vnturile reci. Stpnul lor, Omtul, are un fluier; cnd vei sufla din el va sosi
ndat viscolul. Am s-i aduc eu acest fluier.
Veiko atept o sptmn, dou, iar la nceputul celei de
a treia sptmni auzi tropit uor de copite. Iei repede afar
din cas i vzu n faa uii pa btrnul cerb Lim. De oboseal
nu se mai putea ine pe picioare.
Iat, Veiko, ia fluierul. Numai s nu uii ce i-a spus
Omtul. Acela care va sufla odat din fluier, n aceeai clip va
deveni btrn. Gndete-te, Veiko, gndete-te bine.

165

Dar Veiko nu mai era. Alerg la casa unde tria Mara i


sufl din fluier. Deodat se strni vntul, soarele se ascunse
dup nori i ncepu s viscoleasc. Mestecenii care creteau n
jurul casei se acoperir de zpad. Veiko ncet s mai cnte
din fluier, se opri i viscolul. Veiko se duse la ru s bea ap, iar
din oglinda apei apru un btrn cu barb alb, lung i cu
zbrcituri pe fa. Veiko i aminti de ngrijorarea lui Lim i
nelese c pn la sfritul vieii va fi btrn.
Veiko se nvrti mult vreme pe lng casa Marei i nu
ndrzni s se arate n faa fetei. n cele din urm se hotr i
intr n cas, mcar de departe s se uite la Mara. Se opri
naintea ei i spuse:
Uit-te pe fereastr, Mara, mestecenii din jurul casei
tale snt albi. Eu, Veiko al tu, am fcut aceasta. Mi-ai fgduit
c pentru asta ai s m iei de brbat.
Dar Mara nu-l recunoscu pe Veiko n acest btrn. Ochii
ei se aprinser de mnie.
Cum ai ndrznit, mscrici btrn, s vorbeti aa cu
mine?! i porunci s fie dat afar i fugrit de cini.
Dar cinii nu s-au atins de Veiko, ci linitii se gudurau pe
lng el, urmndu-l n pdure.
Zpada se topi repede sub razele calde ale soarelui. Mestecenii ns au rmas albi. Att de puternic a fost dragostea lui
Veiko! Mara se mrit cu un negustor bogat i porunci s se
taie toi mestecenii albi din jurul casei. Nu putea s se uite la
ei. Muli ani s-au chinuit slugile, dar n-au putut s ndeplineasc porunca. n locul unui mesteacn tiat creteau doi, n
loc a zece creteau douzeci.
De atunci mestecenii au coaja alb. Iar pe Veiko nimeni,
niciodat, nu l-a mai vzut. Iarna, cnd n pdure se strnete
vifornia, se aude sunetul fluierului fermecat. Este Veiko, care
nu poate s uite dragostea sa pentru Mara.
Se mai spune c tnrul care va drui miresei sale n ziua
nunii o crengu de mesteacn, va avea noroc n cas...
n romnete de TEODOR HOLBAN

166

POVESTE INDIAN

Regele nerecunosctor i
animalele recunosctoare
DEMULT, demult tare, domnea n India un rege, care
avea un singur fiu, pe nume Dutha. Prinul cel tnr era foarte
aspru, crunt i nemilos cu oamenii; nu se bucura de dragostea
supuilor si. ntr-o zi, prinul Dutha veni cu mare alai pe
malul unui ru, ca s se scalde. Deodat cerul se ntunec, un
nour negru acoperi soarele i se strni o puternic furtun. Cu
toate acestea, prinul fcu semn slugilor i porunci:
Ducei-m n mijlocul rului, vreau s fac baie acolo.
Dar abia intrar n ap i un val mare l izbi n fa;
slugile l scpar pe prin din mini i ei nii abia au putut s
ajung teferi la mal.
ntre timp, valurile l duser departe pe Dutha, i ar fi
pierit cu siguran, dac nu s-ar fi agat de un trunchi de
copac, pe care furtuna l trntise n ap. Astfel prinul pluti,
foarte speriat, chemnd mereu n ajutor.
Cnd furtuna trntise copacul n ru, pe el se aflau: un
arpe, care sttea la pnd, un oricel care i avea culcuul
ntr-o scorbur putregit i un papagal, care i construia casa
pe ramura cea mai de sus. Acum, toate aceste animale stteau
pe trunchiul dus de valuri i, tremurnd de spaim, n zadar
visau malul.
ipetele disperate ale lui Dutha au fost auzite de un pescar, care tria pe malul rului. Un om se neac. Trebuie s-l
ajut, se gndi el, i se arunc n valurile furtunoase. not pn
la copacul pe care sttea prinul Dutha i apoi ncepu s-l mping n direcia malului. Cnd a atins malul, l duse pe Dutha
ntr-un loc ferit, pe pmnt uscat i, observnd arpele, oarecele i papagalul, de asemeni i lu pe mal. Aprinse focul, ca s
se poat toi nclzi i usca, dnd ntietate animalelor, care
abia mai respirau, i apoi l ngriji pe prin. La fel fcu i cu

167

hrana, mai nti ddu mncare animalelor, fiind mai slabe, i


apoi pregti masa pentru prin.
Dutha, observnd acest lucru, se gndea cu mnie: Acest
rufos ndrznete s dea mai mult atenie animalelor, dect
mie, motenitorul tronului. i se pregtea s se rzbune mpotriva salvatorului su. Cnd animalele i-au recptat forele
i sntatea, ncepur s mulumeasc pescarului pentru izbvire, iar arpele, cnd i lu rmas bun de la el, spuse:
Preacinstite om! i datorez viaa. Vreau s fiu recunosctor. Cunosc un loc, unde se afl ngropat o comoar de
zeci de ani, aur mult, pe care voi, oamenii, l preuii atta. Poi
s iei toate aceste bogii, cnd doreti. S vii numai la mine i
s strigi: arpe!
Spunnd acestea, arpele plec n drumul su.
La rndul su, oarecele, lundu-i rmas bun de la
pescar, spuse:
Om bun! Nu vreau s fiu nerecunosctor. M-ai scpat
de la moarte. Dac vrei, am s-i art un loc, unde vei gsi o
mulime mare de monede de aur, pe care fraii ti att de mult
le caut. S vii numai la mine i s-mi spui pe nume.
Tot aa i papagalul, lundu-i rmas bun, spuse:
Om milos! N-a mai fi trit pe lume, dac nu erai tu.
Doresc s-mi art recunotina. Dac vei avea nevoie de orez
bun s vii la mine i s-mi strigi numai numele i vei cpta un
munte de orez.
Prinul Dutha ns, plecnd de la pescar, spuse binevoitor:
Omul meu de treab, cnd voi ocupa tronul dup tatl
meu, s vii la curte, la mine, i ai s vezi cum am s te primesc.
Dup un timp, Dutha se sui pe tronul rii. Pescarul, aflnd de asta, hotr s-l viziteze. Pe drum, ajunse la ascunztoarea arpelui i strig:
arpe!
n aceeai clip, arpele se art n faa sa, l salut cu
cinste i spuse:
Stpne! acolo unde-i stau tlpile se afl ascuns n
pmnt o comoar. Din clipa aceasta ea i aparine.
Pescarul rspunse:
168

Las-o s stea linitit. Cnd voi avea nevoie de ea, i


voi da de tire.
Spunnd aceste cuvinte, i lu rmas bun de la arpe i
plec mai departe. Gsi locuina oarecelui i-l strig pe nume.
ndat apru, l salut frumos i spuse:
Stpne! Cu tlpile tale calci pmntul sub care se afl
ngropat o lad plin cu monezi de aur. Ia-le, snt ale tale.
Pescarul rspunse:
S stea acolo n pace. Cnd voi avea nevoie de ele, i
voi da de tire.
i plec mai departe.
Gsi cuibarul papagalului i-l strig pe nume. ntr-o
clipit, papagalul zbur din copac, l salut cu bucurie pe
salvatorul su i spuse:
Ai venit, stpne, dup orezul slbatic, care crete la
poalele munilor Himalaia i pe care i l-am fgduit? ndat
am s chem toi papagalii din neamul meu i voi aduce i alte
rubedenii ale mele, i-i vor da atta orez ct vei dori.
Mai ateapt; cnd voi avea nevoie i voi da de tire,
rspunse pescarul i-i continu drumul, spre curtea regelui
Dutha.
A doua zi dimineaa, mergea pe strzile oraului spre
palatul regal. n acest timp, trecea prin ora alaiul regal. Era
regele Dutha, care cltorea pe un elefant frumos mpodobit,
nconjurat de o suit minunat i de o gard personal. Vzndu-l de departe pe pescar, Dutha i spuse: Deci a venit la
mine acest ndrzne, care i-a permis s nu dea cinstea cuvenit sngelui meu regal? Poate c se va mai i luda curtenilor
c mi-a salvat viaa! Trebuie s-l pedepsesc, s-l strivesc,
nainte de a ncepe s vorbeasc despre aceste lucruri. Fcu
semn slugilor, porunci s-l prind pe pescar i s-l duc la
locul de pierzanie.
Slugile l-au ascultat, l-au legat pe nevinovatul pescar i
au nceput s-l poarte prin ora, btndu-l. Ah, ce fel de om
este i regele nostru se plngea tare pescarul; ntr-adevr mai
uor mi-a fost s prind un butean n ap, dect s-l vd pe
prinul Dutha.

169

Auzindu-l oamenii de pe strad, l ntrebau pe prizonier


ce nseamn aceste cuvinte; ntr-adevr, el l-a salvat pe prin?
Pescarul le rspunse:
Oameni buni! Pentru c m-am aruncat n valuri,
punndu-mi n primejdie viaa, ca s-l duc la mal pe prinul
Dutha, care acum este rege, m rspltete n felul acesta.
Ascultnd, oamenii gndeau astfel despre rege: Este un
om ru i un conductor prost, care rspltete cu atta cruzime o binefacere; el nu cunoate recunotina. Cine tie la ce ne
putem atepta, dac va continua s ne fie rege! i, fierbnd de
dreapt mnie, poporul puse mna pe palo i-l alung pe tiran,
iar pe pescar l fcu rege.
Atunci noul rege se duse la arpe, i fcu semn s dezgroape aurul, apoi se duse la oarece, gsi comoara, i porunci
ca banii s fie mprii sracilor i celor care au nevoie de
ajutor. La urm se duse la papagal i-i fcu semn, i iat c
oamenii au luat i au ncrcat n crue orezul, mprindu-l
celor flmnzi.
De atunci au trit fericii i n pace.
n romnete de TEODOR HOLBAN

170

POVESTE AFRICAN

Mica antilop
LA MARGINEA JUNGLEI rtcea o turm de animale.
Nu gseau ap nicieri i mureau de sete. Alergau, cercetau
locurile, dar nu gseau nici un ru, i nici mcar un izvor. n
cele din urm au hotrt s sape o fntn.
Leul se opri n mijlocul nisipului i ncepu s scormoneasc pmntul cu puternicele sale labe. Dar, n scurt vreme,
obosi i ddu locul elefantului. Tot att de repede se plictisi i
elefantul. Atunci veni la rnd girafa, dup ea rinocerul, dar i
ele degrab ostenir.
i iat c ncepu s lucreze mica antilop. Cu picioarele
sale subiri arunca nisipul i deodat ni apa. Tocmai
ntinsese gura s bea, cnd se repezir asupra ei celelalte
animale. O mpinser departe de izvor. Animalele bur toat
apa, iar pentru mica antilop nu rmase nici o pictur.
Aa se ntmpl uneori ntre animale: nimeni nu d
ajutor celui fr aprare, dimpotriv i se ia totul.
n romnete de TEODOR HOLBAN

171

POVESTE AFRICAN

Pstorul i bufnia
PE MALUL UNUI LAC tria un pstor mrunel, care
dorea s creasc mare i voinic. Cnd s-a plictisit de atta
ateptare, s-a dus la cal, s se sftuiasc:
Cumetre cal, sftuiete-m ce trebuie s fac ca s fiu
tot att de mare ca i tine?
Calul l sftui:
Mnnc ovz i alearg toat ziua. Ai s vezi ce repede ai s creti!
Pstorul se duse acas i fcu ce-i spuse calul. Mnc
ovz i alerg de diminea pn seara, dar nu crescu nici cu o
chioap. Atunci se duse s se sftuiasc cu taurul:
Cumetre taure, sftuiete-m ce am de fcut ca s fiu
tot att de puternic ca i tine?
Taurul l sftui:
Pate iarb i rumeg nencetat. Ai s vezi ce puternic
ai s te faci!
Pstorul se duse acas i o lun de zile ntreag pscu
iarb i rumeg de cu sear i pn dimineaa. Dar nu crescu i
nici nu deveni mai puternic. Atunci se duse dup sfat la
neleapta bufni:
Cumtr bufni, tu eti o mare neleapt. Sftuietem ce trebuie s fac ca s nu fiu att de mic i att de slab?!
De ce vrei s fii mai mare i mai puternic? l ntreb
bufnia.
Ca s vd mai departe, rspunse pstorul.
Atunci bufnia clipi din ochi i spuse:
Dac vrei s vezi mai departe, urc-te n copac!
Uite, la asta nu m-am gndit, rspunse pstorul.
i, ntr-adevr, aa este! Omul nu are nevoie s fie un
uria, ci puternic i sntos la minte.
n romnete de TEODOR HOLBAN
172

POVESTE INDIAN

Maimua i broasca estoas


PE O INSUL ndeprtat tria o maimu singuratic.
Culcuul i-l fcuse ntr-o dumbrav de smochini pe malul
mrii; se hrnea cu fructe i era mulumit. Ar fi vrut totui s
aib un prieten. ntr-o zi, vzu pe malul mrii o broasc estoas, care venise aici de pe insula vecin. Maimua cut smochine coapte i arunc una broatei estoase, care-i plcu foarte
mult. ntoarse capul i-i mulumi maimuei.
N-ai pentru ce, spuse maimua. Dac vrei, pot s-i
dau mai multe.
De atunci, maimua ospta broasca estoas n fiecare zi
cu smochine coapte i astfel se mprietenir. Maimua era mulumit c are cu cine vorbi, iar broasca estoas c-i gsise o
gazd bun.
ntre timp, se mbolnvi leul, regele animalelor. Putea s
se vindece numai cu o inim de maimu, care lecuiete orice
boal. Leul ddu de veste c pe acela care-i va aduce o inim de
maimu l va rsplti din belug i-l va numi urmaul su.
Cnd a auzit de asta, broasca estoas i-a adus aminte de
prietena ei. Veni la dumbrava de smochine, se ls tratat cu
fructe, apoi spuse:
Drag prieten, a fi foarte bucuroas s te tratez i
eu. N-ai vrea s vii acum la mine?
Cu mult bucurie, rspunse maimua. Dar cum s
trecem marea?
Foarte simplu, spuse broasca estoas. Urc-te pe
spinarea mea i te voi duce eu.
Maimua nu bnui nimic i se nvoi. Se urc pe spinarea
broatei estoase.
Cnd ajunse n mijlocul mrii, deodat broasca estoas
se opri i ntreb:
Ascult, maimu, este adevrat c inima ta poate s
vindece orice boal?
173

Maimua se sperie. ndat i ddu seama la ce se gndete broasca estoas. Se opri o clip, apoi spuse:
Da, broasc, este adevrat. Ai pe cineva bolnav?
Da, rspunse broasca. Regele nostru, leul.
De ce nu mi-ai spus mai nainte? o ntreb maimua.
A fi luat-o cu mine i i-a fi dat-o.
Cum adic? se mir broasca estoas. Tu nu-i pori
inima cu tine?
Nu, nu o port cu mine, rspunse maimua. Noi, maimuele, lsm inimile acas, cnd plecm undeva! Dar, dac
vrei, du-m napoi i i-o dau.
Broasca estoas ascult, se ntoarse i se opri o clip pe
malul mrii, lng dumbrava de smochini. Maimua se car
n primul copac i vesel ncepu s mnnce smochine.
Du-te mai repede dup inim, o grbi broasca estoas. Nu am timp de pierdut.
Unde vrei s m duc dup ea?! ntreb maimua. O
port doar cu mine, ca i celelalte animale. Dar unui prieten, aa
cum eti tu, n-am s-o dau.
Broasca estoas se ruin, iar maimua nu uit niciodat
c prietenia nu se ncredineaz primului venit.
n romnete de TEODOR HOLBAN

174

CUPRINS
Poveste popular din Banat Alb mprat i nepoii lui cu prul de aur....................................................................................3
Poveste popular din Banat Vulpea i vulturoaica...............16
Poveste popular din Banat Feciorul mpratului-Rou i
mprteasa fr de moarte.....................................................20
Poveste popular din Banat Sandu, Ctana mpratului.....29
Poveste sseasc Copila regelui din cetatea de flcri ........40
Poveste sseasc Fata trandafirilor......................................44
Poveste sseasc Regina de aur............................................53
Poveste sseasc Cei trei frai i uriaul...............................58
Poveste sseasc Crnarii la iad.........................................68
Poveste sseasc Povestea celor cinci degete.......................72
Poveste ttar emiban.......................................................76
Poveste ttar Jurmntul lupului.......................................83
Poveste ttar Viteazul Kamr..............................................87
Poveste ttar Voinicul Geantemir.......................................95
Poveste ttar Hanul i arpele..........................................106
Poveste ttar Stufriul.....................................................109
Poveste ttar Omul cel ntng............................................117
Poveste ttar Vntorul Mehmet.......................................121
Poveste chinez Dou rspunsuri la o ntrebare................132
Poveste chinez Tnrul mprat i fata neleapt.............134

175

Poveste chinez Cntecul de dragoste.................................138


Poveste chinez Avandi isteul............................................142
Poveste chinez Voi muri cu numai dou zile nainte de
moartea dumneavoastr........................................................145
Poveste chinez Lupul care nu mnnc oi.........................147
Poveste chinez Cine are burta spart?..............................148
Poveste chinez Nu tie s frig carnea..............................149
Poveste chinez Domnul Dung-co i lupul.........................150
Poveste chinez Doi frai i aurul........................................152
Poveste chinez Povestea vntorului.................................154
Poveste chinez Boierul cu nasul lung................................159
Poveste etiopian Clugrul................................................161
Poveste african ntrecerea mincinoilor...........................162
Poveste polon Pescarul.....................................................164
Poveste scandinav De ce mestecenii snt albi?..................167
Poveste indian Regele nerecunosctor i animalele recunosctoare....................................................................................169
Poveste african Mica antilop...........................................173
Poveste african Pstorul i bufnia....................................174
Poveste indian Maimua i broasca estoas.....................175

176