Sunteți pe pagina 1din 142

Poveti nemuritoare

14

Coperta de
CRINAIONESCU

ISBN 973-25-0480-3
EDITURA ION CREANGA S.A.
Piaa Presei Libere, Nr. 1
Sector 1, Bucureti
Tel.: 222 32 54
Fax: 223 1112
ROMNIA

iveti
nemuritoare

EDITURA ION CREANG,


BUCURETI, 1995

POVESTE DIN VREMEA


VECHILOR FARAONI

Insula arpelui proroc


ULISE, SINDBAD i Robinson Crusoe au ca
strbun ndeprtat pe un otean necunoscut al
faraonilor Egiptului de odinioar. Cea mai veche
poveste marinreasc, aternut pe un papirus de
scribii de acum patru mii de ani, ne duce pe rmul
Mrii Roii, n portul Tebei...
La apropierea corbiei de rm, dup ce lunga
cltorie spre meleagurile de miazzi ia sfrit, cei
care i revd patria dup o lips ndelungat se
mbrieaz. Toi i reamintesc nenumratele
primejdii nfruntate luni de-a rndul.
Un om mbrcat n straie de nalt dregtor
privete rmul cu mhnire i team, fr a auzi
urrile de bun-venit ale celor de pe mal.
5

Cunotea mnia cumplit a faraonului, care l


trimisese spre o ar ndeprtat cu o porunc pe
care din nefericire n-o ndeplinise. Nenorocul l
pndise pretutindeni i, cu toate strdaniile sale, se
ntorcea cu minile goale. Vedea privirea ncruntat
a stpnului i se ntreba ce soart l ateapt:
surghiunul sau moartea. nelegndu-i zbuciumul, se
apropie de el unul dintre slujitorii si mai vrstnici,
care i spuse urmtoarele vorbe nelepte:
Linitete-te, stpne, de vreme ce am ajuns
cu bine aproape de locul unde se nal palatul
slvitului nostru rege. Spal-i faa i minile, punei straiele cele mai frumoase, apoi nfiea-z-te
regelui. Vorbete-i deschis atunci cnd vei fi poftit
s-i spui prin cte am trecut. Rspunde fr s-i
pierzi cumptul i drmuiete bine fiecare cuvnt pe
care-1 vei rosti. Cci limba omului este i
mntuitorul, dar i osnditorul lui. Caut vorbele
blnde, care potolesc mnia regeasc, ferete-te de
vorbele ndrznee, n stare s duc pe oricine la
moarte.
i fiindc acel dregtor l asculta, fr s-1
ntrerup, slujitorul nu se sfii s-i depene o panie
de-a sa, care se sfrise pn la urm cu bine Civa
dintre cei mai puin grbii s coboare din corabia 6

care se mai cltina nc pe valuri se adunar n jurui, dornici s nu scape nici unul din cuvintele rostite
de povestitor...
Vzut-ai voi vreo corabie lung de o sut
douzeci de coi i lat de patruzeci? Rar mai
ntlneti azi asemenea minunie. O sut douzeci
de nieri1, floarea ntregului Egipt, ai am fost la
nceputul cltoriei. Priveam marea aa cum priveti
pmntul. Ne uitam la cer aa cum te uii la
acoperiul unui templu nespus de nalt. Inima
noastr era mai nenfricat dect inima leilor care
nfrunt pustiul. Presimeam orice furtun cu mult
nainte de izbucnirea ei, preziceam orice dezlnuire
a vnturilor mai nainte de a porni cea dinti adiere.
Cltoream spre miaznoapte, ctre minele de aram
ale regelui din peninsula Sinai. Tocmai cnd eram n
largul mrii, vnturile ne-au mpins corabia departe,
spre inuturile de miazzi, i asupra capetelor noastre
se abtu o furtun cumplit. Un val nalt de opt coi
ne spulber corabia i toi pierir pn la unul.
Singur eu m-am pomenit aruncat pe-o scndur i
marea m-a lsat ntr-un trziu pe rmul unei insule
necunoscute.
1

Niei luntra, corbier.

Am petrecut dou-trei zile ntr-o singurtate


deplin, plngndu-i pe cei nghiii de noian.
Noaptea dormeam n scorbura copacilor, ziua m
tupilam n umbra lor. Nu duceam lipsa de nimic. Am
aflat prin mprejurimi smochine, struguri, pere
minunate la gust, fructe de sicomor 1 i pepeni
slbatici. Pescuiam peti i prindeam psri cu
mna, nici o vieuitoare nu fugea din calea mea. De
fiecare dat m ntorceam ncrcat ca o albin. Miam adunat toate proviziile i am spat o groap. Apoi
am aprins focul cu ajutorul unui lemn uscat pe care
l-am frecat pn a nceput s fumege. M pregteam
s aduc o jertf de mulumire zeilor, fr s bnuiesc
ce m mai ateapt. Deodat am auzit o detuntur i
am crezut c era un val puternic sfrmat de stnci.
Dar marea era linitit. Arborii au nceput s
trosneasc. ntregul rm se zguduia ca sub o povar
neobinuit. M-am trt la pmnt i mi-am acoperit
faa cu minile. Cnd am ndrznit s privesc, am
zrit cu groaz n iarb un arpe lung de treizeci de
coi, dintre care doi coi msurau
1

Sicomor copac exotic uria, cu fructe asemntoare cu smochinele.

numai alba-i barb. Dihania avea solzi de aur i


sprncene de lazulit1 i se ra spre mine ncet.
Avnd n spate marea nesfrit, nu ntrezream nici
o scpare. Am rmas trntit pe burt, ntinznd
minile nainte, cerind ndurare acelei artri. Dar
arpele se opri n fa-mi i cu grai omenesc mi
gri:
Cine te-a adus aici, strine, Pe
aceast insul, la mine? Dac
simt cumva c ai minit, Vei pieri
n flcri, negreit!

Cnd am aflat c voi muri pe rug, n-am putut s


mai scot o vorb. Atunci arpele m-a nhat i,
legnndu-m n botul lui, mai mult mort dect viu
m-a dus n petera-i cu pragul argintiu. Cnd m-a
lsat pe podeaua pardosit cu peruzele, ntreg i
nevtmat, am prins puin curaj. M-am trntit ca un
'sclav n faa stpnului su i, cnd mi-a pus aceeai
ntrebare/ i-am povestit trista mea panie. Dup ce
mi-am depnat toate peripeiile, arpele mi-a zis cu
blndee:
1
Lazulit fosfat natural hidratat de aluminiu, de magneziu, de fier sau
de calciu, de culoare albstrie.

O, nu te teme, omule srman!


De vreme ce scpat-ai de noian, n
peter la mine ajungnd, Acas ai
s te ntorci urnd.

Apoi mi prevesti c voi petrece patru luni


ncheiate pe insul, dup care va veni o corabie
egiptean cu nieri cunoscui de mine i ei m vor
duce acas, unde mi voi mbria iar soia i
copiii, i c voi muri la adnci btrnei, pe
meleagurile strmoilor mei.
Ferice-i cel ce poate s-i povesteasc chinurile
ndurate cnd toate cte-a suferit au luat sfrit! Spre
a-mi mai mngia durerea pierderii celor cu care
plecasem n cltorie, primitorul arpe mi zugrvi
mprejurarea trist n care a rmas fr cei aptezeci
de frai, surori, veri i copii ai si.
ntr-o noapte, n timp ce el era plecat, pe insul
se prbuise o stea n flcri i toi semenii lui
arseser pn la unul. Cnd s-a ntors acas, n-a
gsit dect aptezeci de trupuri nnegrite de vpi.
Din sfrmturile stelei prbuite s-a nfiripat o fat
de o rar frumusee, care a rmas pe insul,
ngrijindu-1 pn ce jarul suferinei lui pricinuite de
10

pierderea ndurat s-a stins cu desvrire. ntr-un


miez de noapte a trecut pe deasupra peterii o stea
cu coad i fata 1-a prsit pentru a putea lua locul
stelei care se prbuise prin puterea unui vrjitor.
Dac n-ar fi fost fata cea mrinimoas, poate c s-ar
fi stins i el! Dar a rmas n via spre a face bine
celor care au avut de ndurat, asemenea lui...
Nici o corabie nu poposise nc pe aceast
insul. Prima urma s soseasc tocmai peste patru
luni. De aceea s-a artat arpele att de nedumerit,
ntlnindu-m pe mal.
N-am tiut cum s-mi mai art recunotina. Mam nclinat naintea lui pn la pmnt i i-am
promis c, de ndat ce voi ajunge la Teba, voi
nfia faraonului nsui mrinimia gazdei mele. Iam spus c i voi aduce acas tauri i psri drept
jertf i c m voi ntoarce cu o corabie ncrcat cu
daruri scumpe: mirodenii, balsamuri, smirn 1 i
tmie. l voi cinsti ca pe un zeu care sare n ajutorul
oamenilor srmani ntr-un inut cu totul i cu totul
necunoscut. arpele ns mi-a zis:
1
Smirn rin extras din scoara unui arbore exotic, care arde
rspndind un miros caracteristic.

11

Nu-s zeu sub chipul meu att de crunt


Se-ascunde nsui regele din Punt.1 Ce daruri
s-mi aduc egiptenii Cnd ara mea-i
bogat-n mirodenii?!

i, ntr-adevr, de pe insul nu lipsea nimici


Erau numeroi arbori cu rin plcut mirositoare'.
Petera gazdei mele era ticsit cu comori: saci cu tot
felul de mirodenii, grmezi de aur i argint. Stlpii
peterii erau acoperii cu peruzele.
n ziua cnd mplinisem patru luni de cnd m
aflam pe insula arpelui proroc, am ieit dis-dediminea din peter i m-am crat n pomul cel
mai nalt de pe mal. Am vzut pe la prnz o corabie.
Punndu-mi mna streain la ochi, am desluit
curnd c erau corbieri venii din Egipt. Pe unii
dintre ei i cunoteam. Cnd oamenii s-au apropiat
de mal, am ieit n ntmpinarea lor, strigndu-i pe
civa pe nume. Toi s-au bucurat vzndu-m, cci
m credeau mort de mult vreme.
M-am ntors apoi la peter, s-i aduc vestea
arpelui, dar el mi-a luat-o nainte, urndu-mi drum
bun i druindu-mi saci cu smirn, tmie i piper.
!
ar menionat de izvoarele antice, situat, probabil, pe litoralul
Somaliei i Eritreei, cu care vechii egipteni au avut legturi ntmpltoare.

12

Am mai primit coli de elefant, ogari i maimue la


fel de mari ca i oamenii.
Am dus toate aceste preioase daruri pe rm i
cunoscuii mei le ncrcar pe corabie. M-am ntors
din nou la peter s-mi iau rmas bun de la gazda
mea, care nu se artase, pentru a nu-mi speria
prietenii. M-am nclinat din nou pn la pmnt,
muluroindu-i pentru toate cele fcute pentru mine,
iar arpele mi zise:
Acas s te-ntorci fr zbav i n
oraul tu tu adu-mi slav! Doar dupa doua lun de plutire Voi vei tri i
clipa de sosire. Corabia cum s-a
desprins de maluri i insula mi va
pieri n valuri...
Prezicerile arpelui se ndeplinir i de data asta.
Nici nu ne-ani ndeprtat bine de ea i insula ncepu
s se scufunde n apele mrii, fapt care i-a uimit pe
prietenii mei. Le-am spus c vom sosi acas dup
dou luni i ei au rs de mine. Dar dup aceea mi-au
dat dreptate. Am plutit, aadar, spre miaznoapte i
la ziua prorocit ne aflam n portul Tebei. Am fost
adus naintea faraonului, cruia i-am nmnat
darurile arpelui i am ajuns otean n garda
13

slvitului stpn. Precum vezi, ncheie povestitorul,


un ru poate fi spre bine. nva din necazurile mele
i povestete-i faraonului ntmplarea mea, poate i
va sluji!
Dar naltul dregtor ddu din cap nencreztor:
Zadarnic, prietene! Cine mai d ap-n zori
vreodat unei psri ce va fi tiat?
El tia c nu avusese norocul s ntlneasc
arpele mrinimos, i nici nu adusese daruri care s
nduplece inima faraonului. Totui, dup cele
auzite, nelese s nfrunte primejdia cu fruntea sus,
aa cum fcuse neleptul otean care-1 nsoise cu
credin, povestindu-i pania lui minunat.

VECHE POVESTE EGIPTEAN

Ursita fiului de faraon


A FOST ODAT, n ara piramidelor, un
faraon din cale-afar de mhnit c nu avea nici un
urma. i s-a ploconit acest faraon pe la templele
tuturor zeilor pn ce, n sfrit, soia lui i-a nscut
feciorul multdorit.
Numai c, de ndat ce i-a vzut visul cu ochii,
marea lui bucurie i-a fost ntunecat de o prevestire
rea. La cretetul copilului s-au nfiinat apte femei
tinere i frumoase, cu faa rumen i cu urechi de
junc. Erau cele apte Hathor, ursitoarele, care,
chipurile, hotrau soarta fiecrui copil egiptean din
vremurile strvechi. Fie c meneau noului-nscut
bogia i fericirea, fie c, dimpotriv, i hrzeau
srcia sau cine tie ce nenorocire de nenlturat,
zeiele erau pururi zmbitoare i neprtinitoare.
Ele se adunar n jurul leagnului n care se afla
puiul de faraon, fr s bage de seam c doica se
15

preface c doarme, nerbdtoare s afle soarta


vlstarului regesc, ocrotit de ea. Ceea ce i fu dat s
aud umplu de amrciune att inima ddacei, ct i
inima tatlui nenorocos. Iat ce menir cele apte
ursitoare:
S-a nscut ntr-o zi rea copilul
i o s-1 rpun crocodilul; Dac
nu, un arpe trtor; Dac nu, un
cine ltrtor...

Cnd vorbele acestea au ajuns la urechea


faraonului, acesta s-a gndit s-i fereasc unicul
copil de ursita lui trist. Zis i fcut.
O armat de robi ridic n inima deertului un
turn de piatr, ncoronat cu o teras mprejmuit, de
unde, adpostit de dogoarea soarelui, la umbra unui
chioc, puteai cuprinde cu ochii mprejurimile.
Turnul era pzit cu strnicie de o ceat de oteni
din garda faraonului i ncperile lui se asemnau cu
cele ale unui palat. Cel ce locuia aici nu ducea lips
de nimic, pivnia fortreei fiind nesat cu provizii.
Crocodilii se aflau la o mare deprtare, erpii nu
colindau prin locurile acelea, din lips de hran, iar
cinilor nu li se ngduia s se apropie. 16

Anii trecur repede i fiul faraonului ajunse un


bieandru care, n afar de nisip, tura i oteni, nu
mai vzuse nimic. Ziua i plcea s se suie pe teras
i s msoare deprtrile, doar-doar se va ivi ceva
nou. i iat c ntr-o dup-amiaz zri n deprtare
un om nsoit de un animal ciudat.
Fiul de faraon ntreb pe servitorul de lng el:
Ce alearg n urma omului de acolo?
* Servitorul se codi s rspund,s dar, neavnd
ncotro, spuse:
E un ogar. Omul se slujete de el la prindefea
vnatului.
Atunci prinul ceru nerbdtor:
S mi se aduc i mie unul asemntor!
Cnd faraonul afl dorina arztoare a fiului su,
spuse servitorului care i adusese vestea:
Ducei-i un pui de ogar, ca s nu se
mhneasc prea mult inima lui!
Fiul de faraon ngriji el nsui celandrul pe
care l primise n dar, pn ce acesta se fcu un ogar
sprinten i voinic.
Sosi i ziua cnd prinul, ajuns un flcu nalt i
puternic, se satur s stea toat ziua cu braele
ncruciate n turnul din pustietate. Aflnd n cele
din urm cine este i de ce a fost nchis n turn,
17

tnrul ceru s stea de vorb cu tatl su i astfel


ajunse pentru prima dat n mijlocul unui furnicar de
oameni, care intrau i ieeau din casele lor mai mult
sau mai puin artoase. n palatul faraonului vzu
crocodili i erpi mpiai, dar inima lui nu se
nspimnt de nfiarea lor fioroas.
Cnd rmase ntre patru ochi cu tatl su,
prinul i spuse:
Ii mulumesc, tat, c m-ai pzit cu mare
strnicie de cele trei nenorociri care m pasc, atta
timp ct am fost un copil netiutor. Dar acum sunt
destul de mare ca s m pot apra i singur de ele.
Nu pot tri ca un trntor pn la adnci btrnei,
fr sa cunosc lumea cu toate frumuseile i
primejdiile ei. Fiindc tot nu voi scpa de ceea ce
mi este scris, pentru ce s m mai ascund n pustie?
Nisipul sterp va nate crocodili, erpi i duli care
m vor rpune oricnd. ngduie-mi s m duc unde
voi vedea cu ochii i, dup ce voi fi nvins pe cei
trei vrjmai ai mei, m voi ntoarce la tine pentru
a-i moteni sceptrul, palatul i rodnica ar pe care
o crmuieti!
Faraonul rmase uimit de vorbele nelepte ale
fiului su i se nvoi s-1 lase s plece singur, fr '
nici o escort i fr bogaii care strnesc lcomia
18

oamenilor. l nzestra cu un car de lupt, cu cai


pentru drum, cu straie de schimb, cu merinde i cu
arme ca s-1 pun la adpost de primejdii. Prinul nu
se ndur s se despart de ogarul su, care putea si fie de folos la vntoare, ocrotindu-1 de fiare.
O corabie regeasc l ls pe rmul Siriei, unde
nu miun nici crocodili, nici erpi. Apoi i se spuse:
Du-te unde te cheam ursita ta!
i corabia ridic pnzele, ndreptndu-se nspre
gurile Nilului. Prinul o urmri mult vreme cu
privirea ntristat. A doua zi i mn caii spre
adncul rii necunoscute care se aternea naintea
lui, n cutarea locurilor bogate n puni i vnat.
Ogarul nu-i prsea niciodat stpnul, ziua
hituind mpreun cu el slbticiunile i noaptea
pzindu-1 cu credin.
ara n care ajunse prinul se numea Naharin i
era aezat n apropierea Eufratului. Regele din
Naharin avea i el un singur copil, o fat. Faima
frumuseii ei se rspndise peste mri i ri.
Ateptndu-se la muli peitori i, pentru a nu se
nvrjbi cu nici unul, regele se gndi s-i pun la
grea ncercare, spre a dobndi un ginere vrednic s-i
fie urma. i nchise, aadar, copila ntr-un turn
19

nzestrat cu aptezeci de ferestre aezate la aptezeci


de coi deasupra pmntului.
Cnd fata ajunse la vrsta mritiului, regele
trimise urmtoarea veste tuturor prinilor din rile
nvecinate:
Cel ce va s sar pn la fereastr, Unde
zvort st copila noastr, Poate s-o
primeasc grabnic de nevast!

Numai din ara Kharon sosir apte prini


palestinieni. apte corturi artoase se ridicau n
preajma cetii i n fiecare diminea apte flci
gtii regete porneau spre turn s-i ncerce norocul.
Seara se ntorceau nencununai de izbnd.
Soarele tocmai asfinise cnd fiul faraonului sosi
la corturile celor apte peitori. Ei fu gzduit de cei
din ara Kharon. l mbiar i i unser trupul cu
alifii parfumate. l aezar apoi la mas, mprind
cu el pinea ospeiei. Caii lui fur eslai i hrnii,
ntocmai ca i armsarii prinilor.
In cele din urm, fiul de faraon fu ntrebat de
unde vine. Se codi s spun adevrul, aa c nscoci
o poveste care nduioa inima gazdelor lui: 20

Sunt fiul unuia dintre cei mai viteji rzboinici


de pe carele de lupt ale faraonului. Cnd am rmas
orfan de mam, tata i-a luat alt soie. innd mult
la copiii ei, matera ncepu s m urasc de moarte.
Ca s scap cu via, ra-am urcat pe carul de lupt al
printelui meu i am fugit n lume!
La rndul lui, fiul de faraon i ntreb de ce
zbovesc n preajma oraului. Gazdele i zugrvir
n cuvinte nflcrate frumuseea fetei regelui din
Naharin, dar cnd nfiar turnul n care era
nchis fecioara, faa lor se posomor. Oaspetele
pricepu de ndat c ei nu izbuteau s sar pn la
vreuna din cele aptezeci de ferestre la care adsta
prinesa. Ceru ngduina s-i nsoeasc a doua zi.
Peitorii din ara Kharon se nvoir bucuroi. Ei nu
bnuiau c musafirul lor era un sritor nentrecut.
Cci faraonul tiuse s-i cleasc feciorul pentru a
birui toate piedicile ntlnite n calea lui.
Oaspetele nsoi trei zile la rnd pe prinii
palestinieni, ascunzndu-i bucuria c ncercrile lor
se dovedeau zadarnice. Fata regelui din Naharin l
msura cu privirea gale din fereastra turnului, iar
voinicul se ndrgosti de ea de-a binelea...
A patra zi ceru s fac i el o ncercare i
sfetnicii regelui, creznd c este tot un prin, cum i
21

arta de altfel, nu-1 mpiedicar. Se ddu napoi cale i


de aptezeci de pai i dintr-un salt ajunse tocmai la
fereastra unde l atepta frumoasa frumoaselor.
Pasmite dragostea i dduse aripi. Prinesa i trecu
braele dup gtul lui i-1 srut ca pe un logodnic
multateptat, sub privirile uluite ale celor de jos.
Un sol veni de ndat la rege i, spre a nveseli
inima lui de tat, l vesti:
Un tnr a atins fereastra fiicei tale!
Nendoindu-se c este vorba de unul din cei
apte prini palestinieni, regele ntreb linitit:
Cine este cel care a izbndit?
Cnd auzi ns c este vorba doar de fiul unui
rzboinic viteaz de pe carele de lupt ale faraonului,
fugit de acas pentru a scpa de ura materii, care
avea i ea copii, regele se mnie i zise:
Nu-mi dau eu fata dup un flcu de pripas,
fugit din Egipt n cutarea norocului. ntoarc-se n
ara lui de batin!
Solul veni ntr-un suflet pn la fiul faraonului
i-i zise:
napoiaz-te n ara ta de batin, dac vrei
s scapi cu via!
Vorbele solului ajunser la urechile prinesei i
din vrful turnului rsunar aceste cuvinte:
22

Alungnd pe cel ce mi-e menit,


Vei vedea i tristul meu sfrit:
N-am s gust din carne, ap, poame,
Voi pieri de sete i de foame!

Ameninrile fiicei ajunser la urechile tatlui


ei. Clocotind de mnie, regele porunci oamenilor si
s-1 ucid pe tnrul egiptean, care ptrunsese n
iatacul fetei pentru a o mbria. De la fereastra
turnului, ea vzu oamenii regelui apropiindu-se
narmai pn n dini i, ghicindu-le gndul, strig:
Dac astzi omul drag mi moare,
Pier i eu pn-n apus de soare!
Pieptul meu de n-o s-i fie scut,
Amndoi vom cobor n lut...

Oamenii se codir atunci s duc la ndeplinire


nedreapta porunc regeasc, temndu-se c prinesa
i va curma singur zilele. De data aceasta printele
se nspimnt de-a binelea i mnia lui fu nfrnt.
Ceru s i se nfieze perechea de ndrgostii.
Tnrul i plcu, ntruct nu avea nfiarea unui
om de rnd.
Cnd se vzu n fa cu regele din Naharin, fiul
de faraon se temu. Dar, dup ce acesta l strnse la
23

piept i-1 srut ca pe un viitor ginere, numindu-i


chiar fiul lui, prinul rsufl uurat.
Regele sirian i ddu de soie de fiica lui i-1
nzestra cu o cas artoas, cu turme de vite i cu
ogoare i mai ales le drui robi numeroi, astfel ca
tinerii soi s nu duc lips de nimic.
Dup ctva vreme, fiul de faraon destinui
soiei sale prevestirea celor apte ursitoare, fr s-i
spun ns cine sunt adevraii lui prini. Iar ea se
art tare ngrijorat i primul lucru pe care i-1 ceru,
fu s-i ucid ogarul. Prinul se mpotrivi, spunnd
c 1-a crescut de mic i c nu se poate despri de el
n ruptul capului.
Din ziua aceea, prinesa n-a ncetat s tremure
pentru viaa soului ei, fiindu-i fric s-1 mai lase
singur. Cnd prinul se art dornic s cltoreasc
i chiar s vneze, ea se hotr s-1 nsoeasc
pretutindeni, pentru a-1 pzi de cele trei pieze-rele.
Merser ei tocmai spre ara Egiptului i poposir
ntr-un sat din apropierea Nilului. Oamenii din
partea locului erau tare mhnii din pricina unui
crocodil uria, care ieea din apele fluviului i
cuteza s vin pn n mijlocul satului, unde tnra
pereche i gsise o locuin. Aceast dihanie era
una din ursitele rele ale prinului. Dar crocodilul
24

avea un duman nempcat, care l mpiedica s ias


din fluviu i s pustiasc mprejurimile. La rndul
lui, crocodilul nu-i ddea rgaz vrjmaului su,
Ocrotitorul apelor, s colinde n tihn malurile
Nilului. n fiecare diminea se ncierau cei doi
uriai, dar nici unul nu putea s-1 biruie pe cellalt.
i se rzboiau ei aa de vreo dou luni.
Crocodilul tia c el nu-i va putea rpune
potrivnicul dect cu ajutorul unui muritor. Or,
oamenii fugeau de cum se apropia fiara de satul lor.
tiindu-se prietenul stenilor, Ocrotitorul apelor nu
se temea de braele lor, deprinse cu truda cmpului
i nu cu mnuirea armelor.
Prinul nici nu bnuia c tot n acel sat se
aciuase i cea de a doua ursit a sa, un arpe
veninos, care ieea noaptea din scorbura lui i
muca pe bieii oameni dobori de munca
istovitoare din timpul zilei. Nici unul din cei mucai
nu se mai detepta vreodat. Aceeai soart ar fi
avut-o i fiul faraonului ntr-o noapte, dac...
Cu o zi mai nainte, prinul se ntlni cu
Ocrotitorul apelor. Acesta i spuse s se pzeasc de
crocodilul pe care soarta lui potrivnic l trimisese
acolo, spre a aduce la ndeplinire prezicerile
ursitoarelor. Fiul faraonului l rsplti pentru sfatul
25

prietenesc i a doua zi rmase acas. ncerc s uite


de piezele-rele care l pndeau, osptndu-se i bnd
vin i bere din blide de lut ars. La coborrea serii fu
cuprins de un somn de plumb. Soia umplu dou
blide, unul cu bere i altul cu vin, gndind c poate,
n toiul nopii, brbatul se va trezi nsetat i va cuta
ceva de but. Propti apoi de peretele ncperii sulia
prinului i se ntinse n aternutul ei, rmnnd ns
treaz.
Pe la miezul nopii, arpele se strecur n
ncpere printr-o crptur a peretelui i se tr spre
locul unde prinul dormea dus. Dar cum mirosul
ator al blidelor cu butur l ispiti, el se opri s le
guste coninutul. Unul dintre blide se vrs i
butura amei arpele care rmase eapn. Soia
fiului de faraon sri din aternut i, vznd
dumanul temut lng aternutul soului ei,
nmrmuri. i lu inima n dini i se apropie tiptil
de musafirul nepoftit. i strpunse capul cu sulia i
trtoarea se zbtu ce se zbtu pn ce i ddu
duhul. Prinul se trezi buimcit de somn i, cnd
pricepu tot ce se ntmplase, nu tiu cum s-i
mulumeasc soiei sale. Ea i zise ncreztoare:
Iat c te-am scpat de una din ursitele tale
rele. Cu voia zeilor te voi scpa i de celelalte dou!
26

Peste ctva vreme, prinul se duse s vneze pe


malul Nilului, nsoit de ogarul su. Se pzea ns de
apele fluviului, unde crocodilul sortit s-1 piard l
pndea necontenit.
nsoitorul su cpt ns grai omenesc i-i
zise:
De nu fugi din calea mea, stpne,
Te va pierde propriul tu cine!

Speriat de cuvintele ogarului su, care se


ndrepta spre el urlnd, prinul i cut scpare n
apele Nilului. Acolo l nfac crocodilul care,
trndu-1 spre un ostrov ascuns n ppuri, i spuse:
Zadarnic fugi de mine, sortitul crocodil,
Ce mi te urmrete de cnd erai copil.
De vrei s scapi cu via, s juri c, pn-n sear,
Ocrotitorul apei prin tine o s piar!

Prinul i rspunse ns fr ovire:


De mi-e sortit, sunt gata s pier, rpus de tine,
Dar nu-1 ucid pe duhul sftuitor de bine!

27

Crocodilul i ddu rgaz de gndire pn la


asfinitul soarelui, apoi se afund n apele fluviului.
Cnd dihania i rpise stpnul, cinele se ntoarse
pn la ostrov, ascunzndu-se n ppuri. Dup ce
auzi spusele crocodilului, o inu ntr-o fug pn
acas.
Vznd c ogarul s-a ntors fr stpnul su de
care nu se desprea niciodat, prinesa ncepu s-i
smulg pletele din cap, sigur c brbatul ei fusese
sfiat de crocodil. Dar credinciosul animal cpt
din nou grai omenesc i povesti stpnei sale cele
ntmplate. Deoarece soarele cobora spre apus,
prinesa lu sulia cu care rpusese arpele i se
ndrept spre locul unde fiul faraonului rmsese ca
ostatec al dihaniei.
Tocmai aici i petrecea noaptea Ocrotitorul
apelor. De aceea l adusese crocodilul pe fiul
faraonului n ostrov, gndind c acesta se va lsa
nduplecat s-1 rpun pe dumanul lui chiar n seara
aceea.
La apusul soarelui, crocodilul se ivi i ceru din
nou prinului s-1 ucid pe Ocrotitorul apelor, c, de
nu, l va sfia pe loc cu colii lui, aa cum i
meniser ursitoarele. Cum nici de data asta ostatecul
nu se nvoi s-i fac pe plac, crocodilul iei din ap
28

i l tr pe prin n ppuri, ca s-1 sfie: cci se


temea ca ntre timp s nu soseasc Ocrotitorul apelor
i s-i tulbure ospul. Numai c acolo pndea soia
prinului care, vzndu-i brbatul n primejdie,
nfipse sulia n gtlejul fiarei lacome. Se ncinse o
lupt aprig, care putea s sfreasc ru, dac n-ar
fi venit i Ocrotitorul apelor, grbind astfel sfritul
crocodilului.
Apoi femeia i mbria brbatul i-i zise:
Iat c te-am scpat i de a doua ursit a ta!
Rmne s te mai scap i de ultima piaz-rea care te
mai amenin.
n lipsa lor de acas, cei apte prini din ara
Kharon, mnioi c regele din Naharin i alesese
drept ginere un egiptean de pripas, i adunaser
ostaii, biruind armata sirian.
Ajuns prizonier, regele fu ntrebat:
Unde este fiica ta cu netrebnicul pe care i
l-ai ales urma la tron?
Regele rspunse:
S-a dus s hituiasc fiarele din ar. Pot s
tiu eu pe unde umbl ei?
Atunci cei apte prini se sftuir s-i mpart
oastea n cete mai mici, care s rscoleasc toate
inuturile nvecinate n cutarea fugarilor. Cel care i
29

va descoperi s-1 ucid pe egiptean, iar cu nevasta


lui s fac ce-o pofti, urmnd ca dup aceea s-i
mpart ara regelui nvins.
Aadar, unii plecar spre miazzi, alii spre
miaznoapte, o parte spre rsrit i alta spre apus.
Cei care plecar spre miazzi ajunser n cele
din urm i n satul unde hlduia fiul faraonului.
Simind apropierea dumanilor, Ocrotitorul apelor
ceru prinului i soiei sale s fug n muni i s se
ascund ntr-o peter pn ce va trece primejdia. i
sftui ns s nu ia cu ei i ogarul. C&i doi fcur
ntocmai, numai c prinul nu se ndur s-i
prseasc ogarul, iar acesta i nsoi pn n
ascunztoarea lor.
Dou zile i dou nopi petrecur ei n adpostul
de vreme rea. i numai iat c n ziua a treia, prin
dreptul peterii lor trecur trei dintre prinii
palestinieni, nsoii de oastea lor. Fiindc nici unuia
din ei nu-i dete prin minte s rscoleasc peterile
din munii pustii, trecur prin dreptul ascunztorii
fr s-i dibuiasc. Dar n clipa cnd ultimul otean
trecu de peter, ogarul se repezi dup el i ncepu
s-1 latre. Vrjmaii recunoscur de ndat pe
nsoitorul fiului de faraon i nvlir n peter.
30

Femeia se arunc n faa brbatului ei i o suli


o strpunse, dobornd-o la pmnt. Egipteanul
rpuse pe unul dintre dumani cu sabia lui, iar
ogarul sfie pe cel de al doilea. ns sulia celui deal treilea prin ptrunse n pieptul fiului de faraon,
care se prvli alturi de cinele su, rnit i el de o
sgeat.
Cei doi prini au fost aezai pe o targa de
frunze. Fiul de faraon cu soia i ogarul lui fur
prsii naintea peterii, pentru a fi sfiai de
vulturii nlimilor.
Dup ce vrjmaii se ndeprtar, prinul
egiptean deschise ochii. Soia i ogarul zceau
alturi de el cu piepturile pline de rni. Muribundul
spuse, cinndu-i soarta:
S-a adeverit ntocmai ceea ce ursitoarele
mi-au menit din leagn: am scpat de arpe i de
crocodil i acum pier din pricina ogarului de care nu
m-am ndurat s m despart, cu toate struinele
soiei mele i ale Ocrotitorului apelor!
Apoi i ridic ochii spre cer i strig:
Zei ai patriei mele, eu nu v-m greit
niciodat cu nimic i totui voi m-ai urmrit cu ura
voastr pretutindeni. Viaa nu mai are nici un rost
pentru mine fr soia credincioas i fr cinele
31

meu; nu din vina lui pier eu acum, ci pentru a


ndeplini hotrrile soartei. Barem avei grij ca att
eu, ct i fiica regelui din Naharin s avem parte de
o ngropciune demn de noi i s nu fim sfiai de
fiarele flmnde sau s putrezim sub cerul liber!
i zeii Egiptului auzir cuvintele fiului de faraon
i se nduioar. Marele Ra spuse soiei sale:
Soarta s-a ndeplinit!
De aceea eu sunt dornic
Sre-nvie, negreit
Cei ce s-au iubit statornic!
Mama zeilor ncuviin cuvintele lui, adugnd:
Viaa ior pilduitoare
D-le-o napoi, Zeu-soare!
Hotrrea lor fiind ndeplinit, cele apte Hathor
se artar binevoitoare:
Dragostea ce ei i-o poart
Biruie vrjmaa soart!

i iat c, n timp ce zeii Egiptului i vorbeau


astfel, de petera naintea creia zceau cele trei 32

trupuri nsngerate se apropie Ocrotitorul apelor. n


mn el avea nite leacuri culese de pe malurile
Nilului, care puteau vindeca orice ran pricinuit de
o arm. Nu trecu mult timp i fiul faraonului se trezi
ca dintr-un somn adnc. Se aplec asupra soiei lui i
o gsi vie i nevtmat. Ogarul ncepu s se gudure
la picioarele lor, parc cerndu-i iertare pentru
suferinele pricinuite stpnului su.
Ocrotitorul apelor le spuse apoi c regele din
Naharin este prizonier i-i sftui pe tineri s se duc
la palatul faraonului. Abia acum afl prinesa cine
este printele soului ei.
Nu mic fu bucuria faraonului, revzndu-i
feciorul scpat de cele trei pieze-rele, care l
pndiser. Auzind de nelegiuirea prinilor din ara
Kharon, trimise oastea egiptean n Siria pentru a
elibera pe tatl nurorii sale. n fruntea otenilor se
afla nsui fiul faraonului, care se rzbun dobornd
n lupt dreapt pe toi ceilali cinci prini
palestinieni. Oastea lor fu mprtiat repede, ca
nisipul deertului de pe cretetul unei piramide.
Regele Siriei i recapt tronul, iar fiul
faraonului se ntoarse n Egipt, ncrcat de przi
bogate. Dup stingerea din via a tatlui, faraon fu
ales fiul su, care i biruise cele trei ursite cu
33

ajutorul soiei sale credincioase. Cei doi avur la


rndul lor un fiu, cruia ursitele i menir o domnie
panic i ndelungat.
Cnd ajunse la adnci btrnee, ta,tl ls tronul
fiului su, iar el se retrase cu soia i ogarul lui
grbovit n turnul n care i petrecuse copilria. i
din vrful acelui turn privir cum se perind
mileniile, deoarece zeii uitar s-i mai cheme n
lumea umbrelor, mistuindu-se ei nii n negura
uitrii...

POVESTE EGIPTEANA STRVECHE

Fraii nvrjbii
CIC AU FOST ODAT doi frai: cel mare se
numea Anup, iar cel mic, Bata. Cnd s-au vzut ei
orfani, Anup era nsurel, n vreme ce Bata
rmsese un copilandru. Mezinul crescu, aadar, n
casa fratelui mai mare, de parc ar fi fost fiul lui.
Nevasta lui Anup avea un pr lung i tare mult i
plcea s stea ore ntregi n faa oglinzii spre a i-1
mpleti n zeci de codie strns lipite una de alta:
pasmite, aa se pieptnau femeile din vremea lui.
Cu treaba nu se prea omora, tiind c are un so
harnic i c fratele mai mic nu numai c-i semna,
ba chiar l i ntrecea.
n civa ani, mezinul ajunse cu un cap mai nalt
dect Anup. El ducea pe umerii si vnjoi tot greul
gospodriei. Smulgea inul din pmnt, l usca la
soare i l cura cu ajutorul unui pieptene de lemn.
esea nti straie pentru Anup, i apoi pentru el.
35

Minile lui dibace fceau minuni la rzboiul de


esut. Tot el ara ogorul i-1 semna cu gru, orz i
secar.
Prin aprilie-mai ncepea seceriul. Bata apuca
cu stnga un mnunchi de spice, fr s se aplece
prea mult, cci grnele crescuser ct un stat de om,
i l reteza, repezind secera de lemn cu diniori de
cremene, pe care o inea n mna dreapt. Cnd
courile se umpleau, el le ducea la arie i, la
terminarea seceriului, treiera recolta cu ajutorul
asinilor i vitelor pe care le ndemna necontenit.
Dup ce pleava era ndeprtat, el i mpovra
umerii cu cte doi saci de grne deodat i primul
rmnea n magaziile faraonului, iar cellalt n
hambarul fratelui. Tot el stropea grdina mnuind
sub ari cumpna de ridicat apa, ba se ngrijea i
de livada cu pomi fructiferi i de via de vie. Din
ciorchinii de struguri terciuii sub picioare, el
dobndea vinul tmios, pentru beciul cel rcoros al
gospodriei. Asculta supus poruncile lui Anup, dei
era un flcu voinic, cum nu gseai n tot inutul un
altul s-i semene, cci avea o putere fr margini,
aidoma zeilor.
Din zori i pn-n asfinit trebluia neobosit. El
se trezea primul i cocea pinile pe care le aeza n
36

faa fratelui su mai mare, cnd acesta se trezea din


somn. Anup i ddea tainul pentru ntreaga zi, dup
care Bata mna vacile ia pune. Stnd zile ntregi
cu vitele pe cmp, nvase limba lor, neneleas de
ceilali oameni. Pe cnd mergea n urma vacilor, le
auzea adesea spunndu-i una alteia: Iarba cea mai
bun este n locul cutare!"
Asculta tot ce-i griau ele, apoi le ndrepta
chiar spre locul de care fusese vorba. Astfel c
vacile lui erau cele mai grase i mai darnice n lapte,
avnd i vieii cei mai artoi. Seara se ntorcea
acas, ducnd n spinare o legtur mare cu toate
roadele cmpului i cu iarba adunat pentru hrana de
sear a vitelor. El punea totdeauna legtura n faa
fratelui mai mare, aezat alturi de femeia sa: mnca
i bea zdravn, iar dup aceea se ducea n staul,
lng vitele care rumegau mulumite, i adormea
butean...
De bun seam c nici Anup nu sttea cu
minile n sn. Inima i rdea de bucurie cnd vedea
ce frate harnic i falnic are, dar nu vroia s-i arate
dragostea pe care i-o purta: un frate ncrezut el nu-i
dorea!
ntr-o zi de octombrie, cnd Nilul se retrsese n
albia iui, Anup l chem pe Bata i-i spuse:
37

E timpul s ieim la cmp, s ne apucm de


arat, cci pmntul s-a ivit de sub ape i trebuie s-1
afnm nentrziat cu spliga de lemn, mai nainte
de a se nvrtoa. Vezi s duci la cmp plugul i s
pregteti sacii cu smn, ca s ne apucm de
lucru de cum se vor ivi zorile!
A doua zi dis-de-diminea, Anup gsi sacii cu
smn legai de spinrile vacilor i amndoi o
pornir la drum. De ndat ce ncepur s lucreze pe
ogorul lor rodnic, munca le umplu inima de o mare
mulumire. Anup nham vacile la plugul de lemn,
care avea n partea de sus dou coarne prevzute cu
guri, unde-i vr minile. Bata venea n urma
plugului i sfrma bulgrii de pmnt, cnd cu
spliga, cnd cu ajutorul unui ciocan cu mner lung.
Turnar grunele n coulee i ncepur s le
mprtie cu mna: boabele nchipuiau un evantai,
cnd n stnga, cnd n dreapta fiecruia. Mnar
apoi peste semntur turme de oi i de grsuni,
pentru ca smna s fie ngropat de copitele lor.
Dup cteva ceasuri li se isprvir sacii cu
semine. Anup l chem atunci pe Bata i-i spuse:
Du-te acas nentrziat i ad grune, ca s
isprvim semnatul!
38

Bata o porni grbit spre sat i o gsi pe femeia


fratelui su n faa oglinzii, pieptnndu-se.
Vino i d-mi semine degrab, brbatul tu
m ateapt pe cmp stnd degeaba! spuse Bata.
Nengrijorndu-se nicicum de graba lui, femeia
i rspunse:
Mergi singur, ia ce-i trebuie din hambar,
altfel mi stric ntreaga pieptntur!
Bata o porni spre ur i alese chiupul cel mai
pntecos. Apoi duse chiupul n hambarul cu pmnt
bttorit pe jos, i, ca s nu mai fac nc un drum,
umplu vasul pn la baz, crndu-1 apoi n ograd.
Chiar atunci femeia scoase capul pe u i l
ntreb mirat:
Ct smn ai ncrcat pe umr?
Trei saci de orz, doi de gru, cu totul cinci la
numr, rspunse Bata.
Femeia rmase mut de uimire: halal de aa
flcu! Vzu c era mai puternic dect Anup.
Nu-i putu ascunde prerea de ru, i-i spuse
fr ocol:
Eti mai voinic i mai vrednic dect fratele
tu! Cu tine trebuia s m mrit eu, zu!
39

Bata se nroi, mniindu-se ca pardosul1 de


miazzi cnd auzi cum i ponegrea ea brbatul.
Cum poi s fii att de nechibzuit? Anup
mi-a fost ca i un tat! S nu mai spui niciodat
astfel de vorbe! Am de gnd s dau uitrii totul i s
nu suflu nimnui nici un cuvnt din cele ce mi-ai
spus!
Apoi i puse chiupul pe umr, fr a se opinti
deloc i o porni zorit spre cmp. Cnd ajunse la
captul ogorului, puse povara jos i se apuc de
treab ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.
Femeia rmase mult vreme ca nuc. De ciud
i tremura i pieptnul n mn. Cu o furie
neateptat i despleti codiele i i ciufuli prul, ca
s par ct mai nengrijit. O s gseasc ea ac de
cojocul mezinului, care a cutezat s-o nfrunte! Dect
s afle brbatul ei cele ce spusese i s-o omoare, mai
bine s piar Bata! i plnui totul pe-ndelete...
Se duse n cmar, nmuie un petic ntr-o ulcic
cu seu, apoi se mnji pe obraji i pe umeri, nct ai
fi jurat c o nvineise cineva n bti. Ca de obicei,
Bata rmase n urm cu vilele i cu legtura lui de
iarb proaspt, iar Anup ajunse cu mult naintea lui
1

40

Pardos panter.

acas. O gsi pe femeia sa zcnd n pat i


prefcndu-se bolnav; ea nu-i lumin calea i nici
nu-i turn ap pe mini, aa cum fcea ntotdeauna
cnd brbatul i se ntorcea seara de la cmp. Opaiul
rmsese neaprins i ntreaga cas era cufundat n
ntuneric. Cnd i afl nevasta culcat i tnguindu-se, Anup o ntreb:
Ce-i cu tine? Cine te-a bruftuit1 aa de ru?
Nimeni nu m-a bruftuit, rspunse femeia, n
afar de fratele tu. Cnd a venit s ia semine din
porunca ta, m-a gsit singur i mi-a zis: Sunt mai
voinic i mai vrednic dect fratele meu. Cu mine
trebuia s te mrii tu, zu!" Auzind cum mi
ponegrete brbatul, m-am mniat i i-am strigat:
Cum poi fi att de nelegiuit? Au nu i-am fost eu
ca o mam?" Mustrrile mele l-au speriat i, de
team s nu-i spun ie nimic, m-a btut. i cum are
mn grea, m-a acoperit de vnti. Dac tu l mai
lai s triasc i nu-1 pedepseti pentru neruinarea
lui, eu mi curm singur zilele! S nu crezi nimic
din cele ce-i va nira: e n stare s spun c sunt o
soie necredincioas, de cum s-o ntoarce acas cu
vitele!
1

A bruftui a brusca, a bate pe cineva.

41

Anup se nglbeni, mniindu-se ca pardosul de


miazzi. i ascui cuitul i, inndu-1 strns n
mn, se ascunse dup ua staulului, cu gndul s-1
omoare pe mezin cnd va intra s umple cu iarb
ieslele.
Soarele cobora spre asfinit cnd Bata ajunse n
ograd cu legtura n spinare. Cum intr n staul,
vaca aflat n fruntea celeilalte i gri:
Ia seama, fratele tu mai mare te pndete
dup u, cu cuitul n mn, i vrea s te njunghie.
Dac vrei s scapi cu via, arunc-i legtura din
spinare i fugi n lume!
Mezinul ghici de ndat ce se ntmplase i se
opri nehotrt. Trecnd pragul staulului, a doua
vac i vorbi la fel. Bata se ls n genunchi i se uit
pe sub ua grajdului: recunoscu picioarele fratelui
su i printr-o crptur ntrezri licrirea cuitului.
Zvrli din spinare legtura i o lu la fug ct l
ineau picioarele. Anup l urmri cu cuitul n mn,
fr s-1 poat ajunge.
n vreme ce fugea, Bata zri chiar n faa lui
Soarele, care tocmai clca pragul serii. Czndu-i n
genunchi, se rug astfel: 42

Bunul meu stpn, tu deosebeti mereu pe


omul drept de cel strmb! Pzete-m de mnia
nedreapt a fratelui meu!
Soarele i ascult ruga i isc ntre el i fratele
lui o ap ntins, n care miunau crocodilii. Bata se
afla pe malul drept, iar Anup, pe cel stng. Fratele
cel mare i frngea minile de ciud c nu-1 putea
omor pe mezin. Se arunc de cteva ori n ap, dar
de fiecare dat flcile cscate ale crocodililor l
fcur s se rentoarc pe uscat. Bata i strig de pe
malul din fa:
Rmi pe loc pn se va face din nou lumin.
Cnd Soarele va rsri, eu voi fi judecat de el i,
dac m va gsi vinovat, m va da pe mna celui
fa de care am greit. Alturi de tine nu voi mai tri
niciodat; nu m voi mai afla niciodat n locul n
care te afli i tu!
Cnd o nou zi lumin pmntul i Soarele se
nl n slav, cei doi frai se zrir unul pe altul. i
mezinul spuse fratelui mai mare:
De ce m hituieti i vrei s m ucizi ca pe
un miel mai nainte de a asculta i ceea ce am s-i
spun? Femeia ta i-a povestit lucrurile pe dos. M jur
pe Soarele din cer c tu m prigoneti pe nedrept,
mboldit de o neruinat!
43

Dup ce nfi fratelui su adevrul gol-golu,


adug ntristat:
Nu te-ai gndit la nici una din faptele sau
lucrurile bune pe care le-am svrit pentru tine!
Apoi ntoarce-te, frate, acas i ngrijete-i singur
vitele i gospodria. C eu m voi duce n Valea
Cedrului singuratic. Iat ce va trebui s faci tu,
totui, pentru mine: cnd vei crede c am pit ceva,
vei porni degrab s m ngrijeti. Prin descntece i
vrji eu mi voi smulge inima i o voi nchide n
conul din vrful cedrului. Nimeni nu m va putea
ucide ct timp conul va sta la locul lui. Cnd ns
cedrul va fi tiat i inima mea va cdea la pmnt,
eu m voi prbui n nesimire, ca i cum a fi murit.
Dac tu vei veni s-mi caui inima, chiar de ar fi s
treac i apte ani ncheiai, i o vei pune ntr-o
ceac cu ap proaspt, eu voi nvia, ca s m
rzbun pe cel care mi-a vrut rul. Cnd berea din
ulciorul care va fi pus n faa ta se va revrsa fr s
fi fost atins, iar vinul care va fi adus n locul berii
se va tulbura, prefcndu-se ntr-o drojdie amar, s
pui mna de ndat pe toiag i s vii s-mi caui
inima!
Apoi Bata i lu rmas bun de la fratele su mai
mare i plec spre Liban. Anup se ntoarse acas cu
44

capul ntre palme i cu fruntea mnjit de tin, n


semn de adnc mhnire. Odat ajuns, i dete soia
pe mna clului, care i tie limba mincinoas, apoi
o alung de acas. El rmase singur s-i jeluiasc
fratele cu care fusese nvrjbit de o nevast
necredincioas.
Bata ajunse n Valea Cedrului singuratic. Aici i
petrecea ziua vnnd fiarele pustiei, iar seara se
ntorcea s doarm sub copacul n vrful cruia i
urcase inima.
Dup o vreme i njgheb o colib din lemn
chiar n preajma cedrului, chipurile, s aib i el
deasupra capului un acoperi pentru vreme rea. i
ntr-o bun zi se ntlni la vntoare cu zeul Soare i
cu Hnum, cel care-i furise pe roata sa de olar pe
primii faraoni. Vzndu-1 pe vrful unui munte,
Soarele strig:.
Afl, Bata, c fratele tu te-a rzbunat i i-a
scurtat de limb nevasta mincinoas, dup care a
alungat-o de-acas. Pcat c trieti atta de singur
ntocmai ca i cedrul n vrful cruia i-ai ascuns
inima!
i zeul Soare, milostivindu-se din nou de Bata,
spuse prietenului su Hnum:
45

Furete pe iscusita-i roat de olar o soa


pentru Bata, s nu mai triasc aa de singur, bietul
om, alungat din casa printeasc din pricina unei
nvinuiri nedrepte!
Femeia ieit din minile lui Hnum era de o
frumusee care ntrecea cu mult pe cea a
pmntencelor. Cele apte ursitoare se ivir la
cretetul ei i toate ntr-un glas menir:
Ea va muri de sabie!
Bata nu tia cum s-i mulumeasc Soarelui i
lui Hnum cnd vzu n coliba-i srccioas o
nevast att de frumoas. Dac ar fi tiut cte avea
s ptimeasc din pricina firii ei uuratice, poate c
n-ar fi iubit-o att i i-ar fi ascuns taina vieii sale:
inima pitit ntr-un con de cedru, care l fcea s fie
de nebiruit atta timp ct copacul sttea n picioare.
i pentru c o lsa mai toat ziua singur, n vreme
ce el hlduia prin muni i prin deert vnnd fiare
slbatice, Bata o sftui:
Nu iei n timpul zilei din colib, cci s-ar
putea s te vad zeul mrii i s te rpeasc: la urma
urmei nu eti dect o femeie i nu tii s te aperi
singur!
Pasmite, Bata tia c zeul mrii l pizmuiete
pentru c Hnum druise unui muritor o nevast att
46

de frumoas i nu lui. Dar femeia lui Bata nu inu


seam de sfatul soului ei i ntr-o zi iei s se
plimbe pe sub cedrul din preajma colibei. Deodat
auzi n deprtare vuietul talazurilor. Zeul mrii o
zri i-i strig cedrului:
Prinde-o!
Cedrul se aplec s-o nface cu crengile lui, dar
nu putu s-i rpeasc dect o uvi de pr, pe care o
pal de vnt o aduse n palma vrjmaului lui Bata.
Apoi zeul mrii se duse cu uvia de pr tocmai n
Egipt i o ls s cad n apa n care slugile splau
albiturile faraonului.
"A doua zi, vtaful spltorilor fu chemat de
faraon, care l cert, nvinuindu-1 c rufele lui au un
parfum de pr femeiesc. Azi aa, mine aa, vtaful
vru chiar s-i ia lumea-n cap, deoarece mustrrile
curgeau lan. Netiind ce s mai fac, bietul slujitor
se apropie de locul unde oamenii lui splau rufele
regelui i zri n fundul apei limpezi o uvi de pr.
Trimise un rob s i-o scoat i, cum uvia avea
tocmai parfumul de care se umpluser albiturile
stpnului su, o duse faraonului. Au fost ntrebai
toi scribii i nvaii: al cui este minunatul pr?
47

Faraonul afl c aceast uvi a fost smuls din


prul femeii furite de nsi mna lui Hnum, olarul
zeiesc, i c ea s-ar afla ntr-o ar din apropierea
Egiptului. Dup sfaturile lor, tnrul faraon, dornic
s ia de soie o fptur ieit din minile unui zeu,
i trimise solii n toate rile vecine. Cel care plec
spre Valea Cedrului era nsoit de o ceat de oameni
narmai cu sulii i arcuri.
Toi solii se nturnar aa cum plecar, numai
cel trimis n Valea Cedrului nu se mai ntoarse, cci
Bata l rpuse i pe el i pe slujitorii lui, n afar de
unul, care s-i duc faraonului tirea despre cele
petrecute. Atunci crmuitorul Egiptului trimise pe
cel mai destoinic cpitan de oti al su, nsoit de
soldai care mnuiau att arcul, ct i sulia,
mpreun cu ei plec i o femeie iscusit, ncrcat
de podoabe femeieti. Ea ptrunse n colib n timp
ce Bata era la vntoare i-i ademeni nevasta cu
frumoasele-i daruri. Mare fu bucuria ntregii ri
cnd afl c tnrul faraon a luat-o de soie pe fiica
zeului Hnum.
Cnd se vzu soie de faraon, fiica zeului
ncerc s scape ct mai curnd de Bata. Un plc de
ostai sosi pe ascuns n Valea Cedrului i dobor
falnicul copac, tindu-1 n mii de buci i punndu-1
48

pe foc pn la ultima surcic, dup sfaturile


necredincioasei soii. n clipa n care floarea din
vrful cedrului fu tiat, Bata czu fr suflare la
pmnt.
n aceeai zi, Anup intr n cas i se aez la
mas. O slug i aduse un ulcior cu bere, dar butura
se revrs n spume, fr s fi fost atins. Cnd i
vinul care i-a fost adus dup aceea ntr-o ulcic se
tulbur, prefcndu-se ntr-o drojdie amar, Anup
nelese c mezinul se afla la ananghie. i lu arme,
straie, o pereche de sandale de schimb, i, cu
toiagul n mn, o porni spre Valea Cedrului.
Ajunse la coliba fratelui su i-1 afl ntins pe
pat, fr via. Din cedrul falnic nu mai rmsese
dect un ciot. Plnse o zi ntreag la cptiul lui
Bata cel lipsit de noroc, apoi ncepu s-i caute
inima. Trecu un an, trecu al doilea, trecu i al
treilea, i Anup nu afl nici o frm din cedrul
dobort. n al patrulea an de cutare neobosit, el
hotr s se ntoarc n Egipt, pentru a-i vedea de
gospodria lui rmas n voia soartei, i-i spuse:
Poimine voi pleca acas!"
A doua zi se duse pentru ultima oar n jurul
ciotului de cedru. Dei se nserase, el tot mai cuta,
doar-doar o gsi ceva. Se mpiedic de-o piatr i
49

czu. Desprinzndu-se din locul ei, piatra ddu la


iveal o frm de cedru: era chiar inima
multcutat! Lu preioasa comoar i, n clipa cnd
apa proaspt ncepu s umfle frntura de cedru,
Bata tresri, deschise ochii i privi int la fratele
su. Anup i ddu apoi s bea apa din ceac i de
ndat ce inima ajunse la locul ei, mezinul redeveni
ceea ce fusese mai nainte. Fraii se mbriar i
statur la sfat pn la miezul nopii. ntr-un trziu,
Bata i spuse lui Anup:
Eu m voi preschimba ntr-un taur de culoare
neagr, cu o pat alb pe frunte i cu un vultur cu
aripile desfcute desenate pe spinare. Pe limba mea
vei vedea chipul unui scarabeu1. Suie-te clare i dum la palatul faraonului. Dup ce regele te va
rsplti cu aur i argint, te vei ntoarce acas bogat.
Eu voi deveni bucuria rii ntregi i m voi rzbuna
pe soia mea necredincioas!
A doua zi, Bata iei n faa colibei sale, se
nchin n faa Soarelui care rssea i dintr-o dat
se preschimb ntr-un taur sacru. Anup ncalec pe
spinarea lui i-1 duse Ia intrarea palatului regesc.
Faraonul tocmai se ntorcea de la vntoare, nsoit
1
Scarabeu insect cu corpul lat i turtit, de culoare neagr, cu capul
i picioarele dinate.

50

de alaiul lui de curteni i tare mult s-a bucurat


vznd acel taur sacru.
Semn bun! S-a ntmplat o mare minune!
strig mulimea adunat i ntreaga ar se nveseli
aducnd jertfe taurului, aidoma unui zeu.
mpovrat cu aur i argint, Anup se ntoarse la
gospodria lui putred de bogat.
Taurul rmase la palat, nconjurat de o armat
de slugi i de bogii nenumrate, cci faraonul l
iubea foarte mult. Fiind animal sfnt, avea voie s
colinde nestingherit prin toate ncperile palatului,
avnd o iesle din lemn de abanos.
ntr-o zi, taurul intr n iatacul soiei faraonului
i gri astfel:
Uite c totui triesc!
Dar cine eti tu? l ntreb uimit stpna
palatului.
Eu sunt Bata. tiu c la ndemnul tu
oamenii faraonului au dobort cedrul n vrful cruia
mi-am pus inima. Ei bine, uite c n-am murit i am
venit s m rzbun pe tine!
Soia faraonului nglbeni la auzul acestor
cuvinte. Cnd regele veni n iatac, ea i turn vin
ntr-o cup de aur i i zise:
Jur-mi c tot ce i voi cere, vei ndeplini
pentru mine cu plcere.
51

Ameit de butur, faraonul jur, dar apoi se ci


amarnic cnd soia lui i spuse c dorete s
mnnce ficatul taurului sacru.
Ziua jertfirii a fost proclamat drept o mare
srbtoare n ntreaga ar. Cel mai priceput casap1
al regelui njunghie animalul, care fu adus cu mare
alai, pentru a fi ars pe un altar, n faa palatului,
dup ce mai nti i fusese trimis soiei faraonului
ficatul lui.
'Cnd oamenii au scos taurul din curtea
palatului, dou picturi de snge czur, una n
stnga i alta n dreapta intrrii.
Peste noapte, ns, rsrir din picturile de
snge doi chitii2 de toat frumuseea, plini de fructe
deosebit de gustoase. Faraonul fu ntiinat de ivirea
neateptat a celor doi arbori i ntreaga ar se
bucur, socotind minunea asta drept un semn care
prevestea un an deosebit de rodnic. Arborilor li s-au
adus jertfe pretutindeni.
i iat c, ntr-o zi, faraonul se mpodobi cu o
diadem de lazulit i, urcndu-se n carul su de
argint aurit, se duse el nsui s vad pomii
1
2

52

Casap mcelar.
Chitru arbore exotic cu flori mari, albe i cu fructe comestibile.

minunai. Soia lui l urma ntr-un car, aproape la fel


de strlucitor.
Faraonul se aez sub un copac, iar soia lui sub
cellalt. Copacul sub care se afla ea prinse a gri n
oapt aidoma unui om:
Trdtoareo, eu sunt Bata i triesc, dei tu ai
ncercat de dou ori s m dai gata: nti cnd ai pus
s fie dobort cedrul, i a doua oar cnd i-ai cerut
faraonului s njunghie taurul sacru!
Iar se nspimnt soia regelui, i iari i puse
soul s jure pe Soarele din cer c i va ndeplini
noua dorin. Faraonul se pripi din nou i tare ru i
pru dup aceea, cnd soia lui i ceru s taie chitrii
i s-i fac din ei un scrin pentru giuvaeruri i alte
lucruri de pre.
Dorina i fu adus la ndeplinire fr zbav.
Doi tmplari nentrecui n meseria lor se apucar s
doboare chitrii. Soia faraonului inu s fie de fa i
ea i nimeni h-o putu mpiedica. O frm de achie
sri dintr-un arbore i nimeri drept n gura reginei,
care o nghii fr s bage de seam.
La mai puin de un an dup aceea, soia
faraonului nscu un biat. Mult s-a bucurat regele
aflnd c are acum un urma. Porunci s i se aduc o
doic; ba chiar se duse el nsui s-i vad odrasla.
53

Civa curteni fur nsrcinai s aib grij zi i


noapte de prunc, s-1 legene i s-1 alinte pe viitorul
lor stpn. Copilul strni bucuria ntregului Egipt.
Faraonul chefui zile n ir mpreun cu dregtorii
si; condamnaii la moarte fur iertai, iar cei ce
zceau n lanuri se vzur liberi, slvindu-1 din
toat inima pe motenitorul tronului.
Trecur ani muli i copilul ajunse un flcu,
care semna ca dou picturi de ap cu npstuitul
Bata. n cele din urm, btrnul faraon se stinse i
urmaul su ajunse rege n locul lui.
Dup ncoronarea sa, noul faraon chem la el pe
toi nalii dregtori ai si. A fost adus i soia
fostului faraon.
Toi au ascultat nmrmurii trista panie a lui
Bata. Pe msur ce povestea se depna mai departe,
soia faraonului se fcea tot mai pmntie. Mnia
curtenilor sporea i ea necontenit.
La sfrit, privirile tuturor dregtorilor se
aintir zadarnic spre locul unde trebuia s se afle
femeia cea necredincioas i viclean: jilul era gol!
Roas de remucare i ruinndu-se de cele
nfptuite, ea i curmase zilele cu o sabie pe care o
aflase n iatac. Astfel se nfptui prezicerea
ursitoarelor.
54

Ce s-a mai ntmplat dup aceea, scribul n-a


mai putut s ne spun, cci i s-a terminat papirusul.
i dup trei mii de ani este greu s mai nnozi firul
rupt al povetilor fr de moarte...

POVESTE EGIPTEANA
DIN VREMEA ULTIMILOR FARAONI

nvatul Satni i fiul su Senosiris


A FOST ODAT un faraon numit Usinares.
Dintre numeroii si copii, cel mai drag i era Satni.
n vreme ce ceilali se ntreceau n mnuirea arcului
i a suliei, Satni era nentrecut n acoperirea
sulurilor de papirus cu hieroglife1, sau n citirea
ciudatelor cri rmase din veacuri ndeprtate. Nu
aflai n lumea ntreag un om mai nvat dect el.
n vremurile acelea, regii nu se rzboiau numai
cu ostile, ci i cu vorbele: cutau -i nfrunte
potrivnicii prin scrisori dibace, cuprinznd fie o
sfidare, fie o cimilitur nclcit. De rspunsul care
se ddea la aceste scrisori atrna faima regelui i a
rii ntregi. i n aceast privin, Satni era de
nenlocuit, dezlegnd cu repeziciune orice enigm.
'Hieroglif semn al scrierii vechilor egipteni.

56

Astfel, ntr-o zi sosi un sol al regelui Etiopiei1


care, nici mai mult, nici mai puin pofti pe faraon s
nghit toat apa mrii. Satni rspunse c tatl su se
va dovedi n stare de aceast fapt doar dac marea
va conine atta ap ct avea n clipa cnd a fost
trimis provocarea. Cu alte cuvinte, regele Etiopiei
trebuia s zgduiasc Nilul i toate fluviile care se
vrsau n noianul de ape. Neavnd ncotro, solul
plec fr s mai sufle o vorb.
Cu toate c era att de nelept i de nvat,
bucurndu-se de dragostea tatlui su, Satni era cel
mai nefericit om din lume pentru c nu avea nici un
copil. Nu mai puin ndurerat era i Mahi, soia
lui, tot din aceeai pricin. Nu-i precupeea
osteneala, colindnd din templu n templu, n
cutarea unui leac care s o ajute s nasc un prunc.
ntr-o zi, Mahi se duse la templul lui Phtah i,
cum era trudit de atta alergtur, o fur somnul. n
vis auzi un glas care o sftui s mearg la fntna
unde se mbiaz zilnic Satni. Lng aceast
fntn, aezat n curtea casei lor, va gsi un vrej
de pepene pe care l va smulge din rdcin il va
'n vremea noastr se d de obicei denumirea de etiopieni nu populaiei
din Valea Nilului, ci celei din actualul stat al Etiopiei (Abisinia), care
constituie din punct de vedere etnic un alt popor.

57

pune la fiert. Fiertura o va da brbatului ei, dup


care i va vedea visul cu ochii. Femeia fcu
ntocmai cum o nvase glasul din vis i dup
ctva vreme pricepu c dorina ei de a avea un
copil se va ndeplini n curnd.
i Satni avu un vis prevestitor: un glas l
ntiina c va avea un fiu care va svri o minune
cum nu s-a mai vzut pe pmntul Egiptului.
Mare a fost bucuria lui Satni cnd a aflat c
Mahi i-a nscut un biat, grbindu-se s-i dea
numele de Senosiris, aa cum l ndemnase glasul
din vis. Faraonul nsui se nveseli cnd se vzu
bunic.
Pruncul fu alptat chiar de Mahi, care nu se
ndur s-1 ncredineze unei doici. Cnd copilul
mplini un an, toi spuser: Are doi ani". Iar cnd el
mplini doi ani, oricine i-ar fi dat de dou ori pe att.
Satni nu putea rbda s treac un ceas ntreg fr si vad odrasla, att de mult o ndrgea.
Fiind mai voinic i mai iste dect copiii de
vrsta lui, Senosiris a fost dat mai devreme la
coal. n scurt timp el tia mai mult dect scribul
care era nvtorul lui. ncepu s citeasc toate
crile din casa tatlui su, uimindu-1 pe acesta cu
deteptciunea lui neobinuit.
58

Senosiris fu ncredinat scribilor din templul lui


Phtah, cei mai nvai din ntregul Egipt, i nu trecu
mult timp pn ce i ntrecu i pe acetia. Citea cu
voce tare i fr a se poticni cele mai ntortocheate
pagini ale crilor vechi de mii de ani, de rmneau
uluii toi nvaii cruni. tia pe dinafar crile cu
stihuri sau pe cele cu descntece i vrji.
Cnd mplini doisprezece ani, Senosiris fu
nfiat faraonului i ntregii sale curi, uimindu-i
pe toi cu rspunsurile lui nelepte. Cei mai
pricepui scribi-vrjitori ai Egiptului nu-1 putur
dovedi, cu toat tiina lor.
Intr-o zi, faraonul Usinares se afla n marea sal
a palatului, nconjurat de toi sfetnicii i dregtorii
si. Sosise de curnd un sol al regelui Etiopiei cu o
scrisoare pecetluit. Usinares se grbi s-1
primeasc.
Solul se plec n faa faraonului i, cnd fu
poftit s arate ce vnt l aduce, el cuvnt astfel:
Este de fa vreun om n stare s citeasc
aceast scrisoare, fr a-i rupe peceile? Dac nu se
va afla nici un scrib sau nvat n msur s
descifreze sulul de papirus, fr s-1 desfoare n
faa ochilor lui, o dat ntors n ara mea, eu voi
59

spune tuturor negrilor c Egiptul nu merit faima de


ar a celor mai nvai oameni!
Toi sfetnicii n frunte cu faraonul rmaser mui
de uimire la auzul acestei provocri nemaipomenite.
Fiecare murmura n sinea lui: Ce scrib sau vrjitor,
fie el ct de dibaci, ar putea descifra un sul de
papirus pecetluit? Aa ceva ntrece toate puterile
omeneti! Dar ce te faci cu netirbita fal a Egiptului
ntreg?"
Primul care i reveni din uimire fu faraonul. El
trimise de ndat dup Satni. Cnd i se repetar
cuvintele solului, Satni se fstci cu totul. n cele din
urm, rspunse:
Este greu s ghiceti cuprinsul unei scrisori
pe care n-ai citit-o. Totui, ngduie-m timp de
zece zile spre a chibzui ce pot face pentru ca Egiptul
s nu fie njosit de etiopieni.
Faraonul i ddu rgazul cerut, iar solul fu
gzduit ntr-o ncpere a palatului, primind hrana pe
care o mnca n ara lui de batin.
Satni ajunsese acas fr s vad pe unde calc
i fr s mai tie unde i este capul. Se nfur n
straiele lui i, strngndu-i capul ntre coate, se
culc asemenea unui om bolnav. Dar nu putea s
doarm de mhnit ce era!
60

Cnd Mahi afl de purtarea ciudat a brbatului


ei, veni de ndat la patul acestuia i spuse:
Satni nu are fierbineal, braele nu-i sunt
vlguite. Boala se ascunde n inima lui!
Brbatul i vorbi morocnos:
Las-m n pace, Mahi, te rog! Grija care-mi
frmnt mintea nu-i treab femeiasc!
Mahi se duse n iatacul ei ngrijorat. Curnd se
ivi ns Senosiris, care ncepu s-1 descoas pe tatl
su. Satni i spuse i lui:
D-mi pace acum, Senosiris! Eti prea mic
pentru treburile care m frmnt pe mine!
Dar biatul nu se ddu btut pn nu dibui
pricina suprrii tatlui su. Cnd o afl, izbucni
ntr-un hohot de rs nestvilit.
De ce rzi? ntreb Satni mnios.
Rd c vd ct te frmni pentj un fleac ca
acesta. Scoal-te, tat, cci eu voi citi mine n faa
ntregii curi scrisoarea adus de harapul etiopian,
fr s-i rup peceile!
Satni ddu nencreztor din cap.
Cum mi poi dovedi c eti n stare de aa
ceva?
Senosiris rspunse fr s ovie:
61

Du-te i ia oricare din crile pe care le ii n


vasele din lut ars din odaia ta de scris i eu i voi
spune tot ce cuprinde ea, cuvnt cu cuvnt, stnd cu
spatele la tine!
Satni fcu ce-i ceruse Senosiris i, spre marea
lui surprindere, i ntri convingerea c feciorul su
nu-i nir verzi i uscate.
Din cale-afar de vesel, Satni se duse la faraon,
povestindu-i ce este n stare s fac Senosiris i l
vesti c a doua zi acesta va descifra scrisoarea
pecetluit a etiopianului.
Faraonul i fiul su Satni petrecur restul zilei
mncnd i bnd, ca nite scpai de o grij
apstoare.
A doua zi, marea sal a palatului gemea de
lume. Erau de fa toi sfetnicii, comandanii de oti,
preoii i o mulime de supui mai de rnd, venii s
ia parte la nfruntarea dintre Senosiris i solul
etiopian. Cnd intr faraonul, nsoit de fiul i
nepotul lui, n sal se ls o linite adnc. n cele
din urm se nfi i solul care inea ascuns
scrisoarea cu pricina.
Senosiris se aez n faa lui cuvntndu-i astfel:
Aadar, ^tu eti cel care ai venit n Egipt,
livada scump lui Osiris, lca al marelui zeu Ra,
62

cu gndul s-i njoseti faima netirbit! n faa


faraonului i a mulimii care umple marea sal a
palatului din Memfis, voi arta tot ce se afl n
scrisoarea regelui tu tuciuriu din Meroe1, cel care
se nchin zeului Amon. Ferete-te s rosteti ceva
neadevrat!
Uluit de ndrzneala cu care vorbea copilul de
lng el, solul ngenunche, jurnd c va spune
numai i numai adevrul. i ntruct nvase pe
dinafar tot ce sta scris n pecetluitul papirus, el nu
va interveni dect dac va bga de seam vreo
abatere de la cele scrise.
Papirusul etiopianului descria o ciudat
ntmplare petrecut n timpul domniei strvechiului
faraon Siamanu, de care nu-i mai amintea nimeni,
nc din vremurile acelea regii etiopieni i urau pe
egipteni i nu tiau ce lucruri s mai scorneasc,
pentru a-i njosi sau pentru a le pricinui un ru.
ndat Senosiris ncepu s depene tot ceea ce
cuprindea scrisoarea, cuvnt cu cuvnt, de parc n
faa ochilor lui s-ar fi desfurat un sul nevzut:
ntr-o zi, regele etiopian se afla ntr-un chioc
din grdina palatului su. Era o dup-amiaz n care
'Ora antic a! Nubiei, situat pe fluviul Nil.

63

soarele dogorea ca un cuptor, aa c somnul nu vru


s-1 fure nici mcar pentru o clip. Deodat auzi
cum se ludau trei vrjitori cu puterea farmecelor
lor. Astfel primul spunea c poate s cufunde vreme
de trei zile ntregul Egipt ntr-o bezn desvrit.
Al doilea se flea c poate lsa sterpe ogoarele rii
piramidelor timp de trei ani ncheiai. Al treilea se
mndrea ca prin vrjile lui poate s-1 rpeasc pe
faraon din patul su i s-1 aduc n timpul nopii n
Etiopia, unde va fi biciuit n faa regelui lor, dup
care, pn n zorii zilei, stpnul Egiptului urma s
se trezeasc tot n palatul su din Memfis.
Regele sri din aternut i chem la el pe cei trei
vrjitori. ntreb cum i cheam pe primii doi, apoi
se opri la cel de-al treilea:
Eu sunt Nai, fiul negresei! rspunse ultimul.
Ei bine, Nai, ndeplinete la noapte ce
spuneai mai adineauri, despre faraon i, pe zeul
Amon, te voi coplei cu daruri i cu semne de
preuire! fgdui regele.
Nai ceru s i se aduc mult cear i se puse pe
treab. Furi mai nti o targa i, dup aceea, patru
vljgani care s-o duc n spinare. Sufl asupra
oamenilor de cear i dup ce i nsuflei cu vrjile
lui, le spuse urmtoarele:
64

Pornii acum spre Egipt, rpii-1 pe faraon


din palatul lui i purtai-1 pe targa pn n faa
regelui nostru. Aici va primi cinci sute de grbace,
dup care l vei duce napoi la Memfis. Totul s nu
dureze mai mult de ase ceasuri!
Am neles i nu vom uita nimic! rspunser
oamenii de cear.
Apoi se fcur nevzui cu targa cu tot...
A doua zi, faraonul se trezi mai mult mort dect
viu. Abia mai mergea i se vita de parc i-ar fi
nmuiat cineva toate ncheieturile. Pnza care- i
acoperea regeasca spinare prea o povar
copleitoare. Cnd ajunse n mijlocul curtenilor,*
spuse:
Ce s-a petrecut azi-noapte cu mine de a
trebuit s prsesc Egiptul?
Curtenii se uitar uimii unul la altul, temn-duse c faraonul lor s-a smintit. ncercar s-1
conving c l-au lsat noaptea n patul lui i c a
doua zi l-au gsit tot acolo. Invocar pe zei,
cerndu-le s redea sntatea suveranului lor.
Atunci faraonul se ntoarse cu spatele la ei i-i
dezveli spinarea acoperit de vnti:
Pe viaa lui Phtah, marele zeu, am fost purtat
n ara negrilor n timpul nopii i acolo am primit
65

cinci sute de grbace n faa regelui i a mulimii ,


adunate! Dup aceea, cei patru oameni de cear care
m-au crat pe targa lor m-au adus napoi n patul
meu, nainte de revrsarea zorilor. Apoi s-au fcut
nevzui, cci se temeau de razele soarelui, care
puteau s-i topeasc!
Vznd spinarea nvrstat de grbace a
faraonului lor, sfetnicii scoaser ipete de spaim.
Printre ei se afla i Horus, fiul lui Panii, cel mai
nvat scrib i cel mai priceput vrjitor din vremea
sa. El i spuse faraonului:
Stpne, acestea sunt vrjile etiopienilor. Dar
n-ai nici o team, c voi ti nu numai s te apr de
ele, dar s te i rzbun cu vrf i ndesat.
Horus, fiul lui Panii, cercet toate crile sale
de vrji i puse s se fac un foc mare la intrarea n
camera de dormit a faraonului. La miezul nopii
oamenii de cear ai lui Nasi nu mai izbutir s
ajung pn la patul regelui i se ntoarser cu targa
goal.
n schimb, trei nopi n ir, regele din Meroe fu
adus de vrjile lui Horus, fiul lui Panii, n Memfis
i biciuit mai abitir dect fusese faraonul. Mniat de
cele ntmplate, craiul etiopian chem la el pe Nasi
i vru s-i taie capul, deoarece numai el era pricina
66

umilinelor i suferinelor lui. Neputndu-i apra


stpnul de vrjile egiptenilor, Nasi ceru ngduin
s mearg el nsui la Memfis pentru a-i nfrunta
potrivnicul.
Nasi se duse s-i ia rmas bun de la mama lui,
care era tot vrjitoare. Ea i spuse:
Nu te du n Egipt, cci acolo vei da peste
Horus, fiul lui Panii, pe care nu-1 vei putea birui.
El nu-i va ngdui s te mai ntorci napoi.
Sunt nevoit s m duc la Memfis, pentru ca
s-1 apr pe regele meu cu tria vrjilor mele i smi dovedesc potrivnicul chiar la el acas!
Dac vei fi nvins, vestete-m i de ndat
voi veni n ajutorul tu! adug btrna vrjitoare.
Cnd apa pe care o bei se va nroi, cnd
mncarea de care te vei atinge va cpta culoarea
sngelui i cnd cerul pe care-1 priveti va fi i el
sngeriu, s tii c sunt n mare primejdie!
Nasi i nghii cartea de vrji i, odat ajuns la
Memfis, se strecur n marea sal a tronului, unde
cuvnt astfel:
Cine se ia la ntrecere cu vrjile pe care le
voi svri aici, naintea faraonului i a mulimii
adunate n cea mai mare ncpere a palatului? l
chem s se msoare cu mine pe cel care a adus aici
67

pe regele meu etiopian, n pofida voinei lui i a


farmecelor mele!
Nu eti tu Nai, fiul negresei, cel care 1-a
rpit pe faraonul nostru din palatul lui, ducndu-1 n
Etiopia pentru a fi biciuit de fa cu regele vostru? i
mai cutezi s mi te nfiezi n palatul din Memfis
i s m nfruni, chiar pe mine, cu vrjile tale
blestemate? Afl c nu vei mai iei ntreg de aici!
Fr s mai zboveasc o clip, Nai rosti unul
din descntecele tiute numai de el i o flacra mare
ni n mijlocul slii tronului, ameninnd s
mistuie ntreg palatul i pe cei de fa. Sfetnicii
scoaser ipete de groaz i strigar:
Vino, fiul lui Panii! Scap-ne de foc!
Cel chemat rosti i el un descntec i numai iat
c se dezlnui o ploaie nprasnic: flacra pieri fr
urm!
Nai bolborosi un alt descntec n limba lui
neneleas de nimeni i toat sala tronului fu
nvluit de o pcl deas, de nu se mai vedea om
cu om! Dar Panii nu se ls mai prejos i un vnt
puternic, strnit de vrjile lui, nltur pcla ct ai
clipi din ochi.
Nai nu-i ddu rgaz, ci mai opti un descntec.
Deasupra faraonului i a curtenilor nspimntai se
68

ivi o bolt de piatr lung de dou sute de coi, gatagata s-i striveasc pe toi sau s-i in nchii
asemeni unei piramide.
Fiul lui Panii plsmui la rndul lui o corabie
uria n care ncpu toat bolta de piatr. Apoi
corabia se ndrept spre ntinsul lac Moeris, unde
pluti ce pluti, pn pieri n deprtare. Etiopianul
trebui s se dea btut, dar se fcu pe dat nevzut.
Egipteanul l fcu s reapar sub forma unui boboc
de gsc slbatic, spre gtul cruia se apropia
cuitul vntorului care 1-a prins.
Dup semnele pe care i le spusese Nai,
vrjitoarea etiopiana nelese c fiul ei este n
primejdie de moarte i, preschimbat ntr-o gsc
slbatic, zbur deasupra palatului din Memfis i i
chem feciorul. Fiul lui Panii o recunoscu i o
dobor chiar n mijlocul slii tronului, de prea
aidoma unei psri prinse n la. Dar etiopianca i
relu nfiarea omeneasc i se milogi de Horus
s-i ierte i s le ngduie s se ntoarc cu o corabie
pn la ara negrilor, fgduind s nu vor mai clca
niciodat pe meleagurile faraonului.
Fiul lui Panii se art mrinimos i le ddu o
corabie dup ce i puse s jure c nu se vor mai
69

ntoarce niciodat n Egipt. i vicleanul Nai


cuvnt astfel:
Jur c nu m voi mai ivi n Egipt sub nici un
chip! Apoi adug repede: Mai nainte de o mie
cinci sute de ani!
Cu toate c auzi cuvintele lui Nai, fiul lui
Panii i inu fgduiala i cei doi etiopieni se
ntoarser cu bine n ara negrilor.
Aici Senosiris ncheie depanarea celor cuprinse
n scrisoarea pecetluit a solului din Meroe. Acesta
rmase tot timpul ca o stan de piatr, fr s
ntrerup sau s dezic vreuna din spusele copiluluiminune.
Solul recunoscu c Senosiris nu tirbise nici cu o
iot povestea scris pe sulul de papirus ascuns sub
straiele lui. Apoi dete s plece, ncercnd s scape
cu faa curat. Dar Senosiris l opri cu un gest i
vorbi faraonului astfel:
Solul pe care l vedei att de grbit s se
ntoarc n ara lui este nsui Nai, care dup o mie
cinci sute de ani a pus iari piciorul pe pmntul
Egiptului, spre a ne njosi i chinui fr mil. Eu
nsumi nu sunt dect Horus, fiul lui Panii! Auzind
ameninarea etiopianului, prin puterea vrjilor mele
70

mi-am prelungit viaa att amar de vreme i am luat


nfiarea lui Senosiris pentru a prentmpina
ntinarea faimei Egiptului de ctre un vrjma
puternic i viclean!
La auzul acestor cuvinte, solul etiopian se
prbui la pmnt ca lovit de un fulger. ncepu s
bolboroseasc nite descntece, care s-1 fac iari
nevzut, dar Horus, fiul lui Panii, sub nfiarea lui
Senosiris, fiul lui Satni, i-o lu nainte i strni un
foc care-l mistui pe etiopian, preschimbndu-1 ntr-o
grmjoar de cenu.
Mai nainte ca toi cei aflai n sala tronului s-i
revin din uluiala care i cuprinsese, Senosiris nsui
dispru pentru totdeauna.
ntr-un trziu, Satni scoase un geamt de
disperare, dndu-i seama de faptul c rmsese fr
copilul pe care l iubise att de mult. Socotind anii
care trecuser de la sosirea vrjitorului n palatul lui
Siamanu, Satni vzu c se mplinise sorocul de care
vorbise Senosiris.
Faraonul nsui i curtenii lui se minunar mult
de cele vzute i auzite de ei. Toi i ddur dreptate
lui Satni, care spuse:
N-a fost nici un scrib mai nvat i nici un
om mai priceput n svrirea vrjilor dect Horus,
71

fiul lui Panii, i nici c se va mai nate un altul,


aidoma lui!
n cinstea celui disprut, a fost ridicat un
monument de piatr i ct timp a trit Satni i soia
lui, Mahi, ei n-au ncetat s aduc slav amintirii
fiului lor, cel care scpase Egiptul de o njosire
nemeritat, svrind o minune cum nu se mai
vzuse pn atunci...

POVESTE EGIPTEAN ANTICA

Ochii Adevrului
ODINIOAR, cnd zeii nii judecau pricinile
ivite pe pmnt, Minciun se nfi naintea
dregtorilor dreptii pentru a-1 pr pe fratele su,
Adevrul.
Cu greu ai fi putut afla pe lume fiine mai
deosebite dect ei. Adevrul era un brbat fr
cusur: nalt, voinic, cu o fire deschis i cu nite
ochi totdeauna plini de blndee i nelepciune. n
schimb, Minciun era mic de statur, pus pe har i
cu o cuttur care ascundea numai viclenie i ur.
Ochii fratelui mai mare citeau fr gre n inima
ntunecat, a mezinului, ferindu-se s-1 strneasc cu
ceva i cutnd s-1 fac mai bun i mai blnd. Cu
toate acestea, Minciun se hotr ntr-o zi s se
descotoroseasc de el, cu att mai mult cu ct
Adevrul era cel ce urma s moteneasc averea
printeasc.
73

Ddu, aadar, fratelui su n pstrare un cuit


mare. Pndi ziua cnd el era dus de acas i, furnd
cuitul, l ascunse undeva. Cnd ceru Adevrului
lucrul ncredinat ia-1 de unde nu-i!
Prtul recunoscu c primise cuitul, dar c nu
tie nici el cum de-a disprut din locul n care 1-a
pus. Se ls trt n faa judecii celor nou zei mari
ai Egiptului, hotrt s-1 mpace pe fratele su dup
cum se cuvine. Nu tia srmanul ce-1 ateapt...
Iat cum suna pra ticluit de Minciun:
Un stranic cuit am avut i
fratele meu 1-a pierdut, Dei i lam dat n pstrare. Era ct o
stnc de mare; Mnerul ntins ca
o punte Putea s despice un
munte. Iar teac-i pusesem o
peter Nu tiu lucrtur mai
meter! Vdii-v astzi puterea
Voi, zei, i rpii-i vederea, S
bjbie-n orice ungher, S-mi fie
la cas uier!
Cnd Adevrul ridic ochii spre judectorii si,
cernd ndulcirea pedepsei, se trezi nvluit de 74

bezna orbirii. i astfel, n loc de stpn, ajunsese


uierul casei printeti.
n fiecare zi, Minciun ntlnea la intrare pe
fratele su: ochii lui, lipsii de vedere, l sfredeleau
parc mai puternic! Chem atunci la el pe cele dou
slugi credincioase ale Adevrului i le porunci:
Ducei-v stpnul n pustie,
Ca leul sau leoaica s-1 sfie!
Adevrul fu nfcat i dus spre podiul unde
colindau cele mai temute fiare ale deertului. Cu
toate c nu vedea locurile pe unde trecea, orbul zise
slugilor sale:
De ce m ducei voi nspre podi?
Lsai-m aici i, pe furi,
Jertfeasc unu-n locul meu un cine,
Iar altul s-mi aduc zilnic pine!
Prima slug prinse atunci un cine i-1 .jertfi la
marginea podiului pustiu, unde colind leul fioros.
Apoi se duse la Minciun i-i spuse:
Dorina ta o ascultar zeii:
Pe AdevT l sfiar leii!
75

Crezndu-1 pe cuvnt, Minciun nici gnd s-i


ascund bucuria pe care i-o pricinuia solia!
Cea de a doua slug se duse la buctar i, cum
i primi mncarea, duse pe ascuns Adevrului
bucata de pine cerut. Cteva zile i hrni astfel
stpnul prsit la poalele unei coline din marginea
oraului.
Prin apropiere se afla casa unei femei de neam
mare, al crei brbat murise demult ntr-o lupt cu
vrjmaii faraonului. Slujnicele ei trecur pe lng
colin i l vzur pe chipeul orb prsit n voia
soartei. Strnit de vorbele lor, stpna se duse s-1
vad pe cel npstuit. La porunca ei, slugile l
cluzir la palat. Acolo srmanul fu mbiat i
mbrcat n straie curate, recptndu-i nfiarea
de mai nainte. Pasmite, acea femeie bogat se
ndrgosti de Adevr i vru s i-1 aleag de so. Dar
tiindu-1 i fr avere i fr vedere, i tinui
iubirea fa de rudele sale ngmfate. Pentru a nu
trezi bnuiala nimnui, Adevrul deveni uierul
casei.
Dup ctva vreme, femeia de neam mare nscu
un biat neasemuit de frumos. l trimise de timpuriu
la coal i el se art foarte destoinic la nvtur,
76

pe lng c era i cel mai iste dintre toi. Scria fr


greeal i n toate ntrecerile cu colegii si era
ntotdeauna primul. De aceea toi prinser pic pe el
i ncepur s-i strige batjocoritor:
Trtcu nvat,
Are mam, n-are tat!

Mhnit de aceste cuvinte de ocar, biatul se


duse la maic-sa i o ntreb cine este tatl lui.
Aceasta i spuse:
Tatl tu e orbul care
Sade colo la intrare!

Atunci biatul se duse.la uierul palatului, l


aez pe scaun i-l ospta din belug, dndu-i s bea
vin dup pofta inimii lui. Apoi l ntreb:
Cine te-a orbit, doresc s tiu,
Vreau s te rzbun, fiindc i-s fiu!
Adevrul i spuse fr ocol:
Pricina e frate-meu, Minciun,
M-a orbit i-a vrut s m rpun!

77

Apoi i povesti amnunit ct de viclean i hain


s-a artat mezinul la judecata zeilor. Biatul nv
pe dinafar pra ticluit de Minciun i a doua zi se
puse pe treab.
Lu cu el zece pini, un toiag, o pereche de
sandale, un burduf cu vin i o sabie. Alese din turma
mamei sale taurul cel mai falnic i mai artos. Puse
desaga la spinare i mn taurul spre imaul unde
pteau vitele pricjite ale lui Minciun. Afl pe
pstorul acestuia i-i ls n seam toat averea sa,
spunnd c a venit de departe i c are o treab cu
un negustor din ora. Pstorul se nvoi s-i
ngrijeasc frumosul taur n schimbul pinilor i al
sandalelor nou-noue.
Taurul rmase dou luni n grija pstorului lui
Minciun. Dar se ntmpl c, ntr-o zi, Minciun
nsui veni s-i vad cireada. Taurul biatului fcea
de ruine ntreaga turm, att de gras i de mare era.
Stpnul bu vin din burduful strinului i, lund
sabia, se duse s njunghie buhaiul. Zadarnic se
mpotrivi pstorul, spunnd c vita i fusese lsat n
pstrare de un drume i c acesta se va ntoarce
negreit dup ea. Minciun l liniti:
Taurul acesta nu-i zeiesc,
Doi n locul lui i druiesc!

78

Dobor apoi frumosul animal, l prji pe jratec


i n cteva zile isprvi i carnea, i vinul din
burduf. Dup care se ntoarse ghiftuit la casa lui.
Fapta lui Minciun ajunse repede la urechile
biatului, care de ndat se nfi la pstorul
acestuia, cerndu-i napoi taurul! Mare-i fu mirarea
neaflndu-1 pe ima. Sluga ncerc s-1 mbuneze:
Tauru-l manc stpnul turmei
Doi i d n schimb, la urma urmei!

Biatul se rsti la pstor, spunndu-i:


Taurul pe care voi l-ai fript
Nu-i gseti pereche n Egipt.
Trupul su se nla ct munii,
Norii i treceau prin dreptul frunii;
Coarnele ca dou piramide
Rscoleau nisipurile-aride;
Cnd csca un bot de crocodil El
fcea s scad-ntregul Nil!

Pstorul se minun auzindu-1 i-i rspunse:


Unde ai vzut, drume pozna,
Taur ca al tu de uria?

79

Dar biatul l nfac i, dup ce l afl i pe


Minciun, de ndat i duse pe-amndoi la judecat.
Zeii spuser pgubaului:
De cnd aceast lume am fcut,
Un taur ca al tu noi n-am vzut!

Atunci biatul i ntmpin cu aceste cuvinte: .


Dar unde ai vzut cuitul care
Avea tiul ct o stnc mare,
Mnerul lui ntocmai ca o punte
n stare s despice i un munte?

Apoi adug cu hotrre:


Sunt fiul Adevrului orbit
i pentru rzbunare am venit!

tiindu-1 pe fratele su sfiat de lei, Minciun


se grbi s fac urmtorul jurmnt:
De-1 vei afla pe Adevr n via,
S fie ochii mei cuprini de cea,
S bjbi pururi prin orice ungher,
La casa lui s-ajung eu uier,
Iar cel ce mi-1 aduce azi ncoace S-mi dea
pe loc cinci sute de grbace!

80

Biatul aduse de-acas i nfi judectorilor


pe vrstnicul su tat. Acetia l recunoscur i,
dovedindu-se netemeinicia prei ticluit cndva de
Minciun, redar Adevrului vederea. Fratele hain i
viclean primi pedeapsa pe care singur i-o alesese:
cele cinci sute de grbace cu care l rsplti fiul
Adevrului i orbirea, darul judectorilor nelai de
el.
i de atunci ochii Adevrului licresc la fel de
sfredelitori, ca acum cteva mii de ani...

POVESTE H1TIT1

Uriaul de piatr
LA RSRIT de bogata cetate a Troiei, mult
nainte de izbucnirea rzboiului cntat de
nemuritorul Homer, se ntindea puternicul regat al
hitiilor. Crile lor de lut, dezgropate n zilele
noastre, ne-au pstrat ciudata poveste a unui uria
furit numai i numai din piatr, care ar fi ameninat
s surpe palatele vzduhului...
Anu a devenit stpnul cerului numai dup ce a
detronat pe naintaul su, Alalu, alungndu-1 pe
pmnt.
Vreme de nou ani a huzurit, ascultat orbete de
credinciosul su sfetnic, Cumarbi. Nemaiputnd
rbda toanele lui Anu, n al zecelea an, Cumarbi i
1
Hitit nseamn populaia indo-european care a ptruns n mileniul
al H-lea .e.n. n Asia Mic.

82

s-a mpotrivit i 1-a poftit ndat la lupt dreapt pe


asupritorul su stpn. Sfetnicul a biruit, aa c
nevolnicul rege i-a luat tlpia din cer, urmat doar
de soia lui. Au trebuit s se mulumeasc doar cu o
peter pmntean.
Fosta crias a vzduhului nscu aici pe Tesup,
stpnitorul furtunilor. El urma s fie rzbuntorul
prinilor si. Copilul cretea ntr-o sptmn ct
alii ntr-un an. Curnd se fcu un voinic n stare s
se rzboiasc singur cu o armat ntreag. i furi
mai nti o locuin falnic i i ddu numele de
Cummi. Aici i mut el prinii. Apoi nham la
carul su doi tauri, unul cu coarne i copite de
argint, numit Zoril, altul cu coarne i copite de
aram, numit Murgil.
Vzndu-i c se temeau s porneasc mpotriva
lui Cumarbi, Tesup i lovi cu biciul su a crui
pleasna rsun ca un tunet.
Cnd carul se puse n micare, voinicul i
umfl pieptul i ncepu s sufle din rsputeri.
Stncile i copacii dezrdcinai zburau ca nite
pietricele sau ca nite crengi uscate. Urcau de-a
lungul spinrii munilor nali i mprocau vzduhul
cu o furie neistovit. Vnturile vuiau slbatic i
fulgerele spintecau norii de colb, care nvluiau
83

palatul lui Cumarbi. Nici un locuitor al vzduhului


nu cutez s-i prseasc lcaul i s-1 ajute pe
Cumarbi. Plin de rni, cu pletele prjolite de fulgere
i cu ochii orbii de licrirea ior, Cumarbi btu n
retragere i prsi cerul. Astfel i redobndi Anii
tronul, cu ajutorul fiului su. Tesup deveni mna
dreapt i urmaul lui la domnie.
Cumarbi colind mult vreme pmntul,
lecuindu-i singur rnile dobndite n lupt. Nu se
socotea nfrnt. i furea tot felul de planuri, care
de care mai cumplite.
ntr-o zi l ntlni pe Impaluri, credinciosul
sfetnic al craiului mrilor, i-i zise:
Poftete-1 de ndat pe stpnul tu la mine,
ntruct am s-i spun ceva!
Crmuitorul mrilor se sperie primind aceast
solie nedorit. Lesne ar fi putut s cread Cumarbi
c a trecut de partea vrjmailor lui. De aceea i
porunci lui Impaluri:
Du-te i spune celui care m-a poftit c nu are
de ce s-mi poarte dumnie. I-am rmas la fel de
bun prieten ca i pn acum. M-a bucura ca el s fie
oaspetele palatului meu. l voi gzdui mbiindu-1 cu
cele mai alese bucate i cu cele mai inimoase
cuvinte.
84

Cumarbi se nfi de ndat la ospul craiului


mrilor. Cei mai gustoi peti i cele mai dulci fructe
care se coc pe malurile mpriei apelor fuseser
adunate n stive pe masa lor. Vinul te mbia din
cupele uriae. Cnd petrecerea era n toi .i bunanelegere domnea ntre gazd i oaspete, ultimul i
spuse psul:
Dac-mi eti att de prieten, precum m-ai
ncredinat, nva-m cum pot s-1 birui pe Tesup,
cel care 1-a rentronat pe Anu, gonindu-m pe
pmnt!
Craiul mrii i mngie barba, rmnnd mult
vreme tcut i gnditor. Ochii lui scprar dintr-o
dat o licrire viclean:
Du-te la craiul munilor i cere-i fata! Trupu-i
este cioplit din stnc, ochii ei par dou lacuri
adnci, pletele sale au asprimea ururilor din
peter. Un colan fcut din pietre preioase i
mpodobete gtul. Va fi mam doar o singur dat
i va avea un copil de piatr. De cum i se va nate
feciorul, du-1 ntr-ascuns n strfundul apelor mele i
aaz-1 pe umrul drept al lui Upelluri, namila care
ine n spinare pmntul i cerul! Fiul tu va crete
ntruna pn ce cretetul lui de cremene va izbi
temeliile cerului. Zeii se vor prbui de pe tronurile
85

lor i vor veni s ngenuncheze naintea ta, redndu-i sceptrul i cerindu-i iertarea. Fulgerele lui
Tesup se vor dovedi pentru prima oar nite jucrii
neputincioase...
Cumarbi mulumi pentru sfatul primit i a doua
zi trimise ndat pe solul su, Mukisanu, la craiul
munilor, s-i cear fiica de soie. l ncarc cu
daruri bogate. Printele se nvoi s-i mrite fata, ba
i ddu i o zestre bogat, cum se cuvine unei
odrasle crieti.
Nu trecu mult i soia lui Cumarbi nscu un
copil dolofan i zdravn ca un bolovan. Avea
nfiare omeneasc, dar fptura sa era numai i
numai din piatr.
Ursitoarele luar copilul din leagn i, mai
nainte de a-i hotr soarta, l duser la Cumarbi,
aezndu-1 pe genunchii lui.
Tatl scoase un chiot de bucurie cnd i vzu
feciorul i l ridic pn n slava cerului. Apoi l
legn n brae, murmurndu-i urmtorul cntec de
leagn:
Fiule, tu s-mi creti mare!
Urc-i umerii spre zare, Sparge
norii i cu palma

86

Zeii mtur-i de-a valma,


Ca din cuiburi spulberate
Psrile speriate!

rr vremea asta, copilul ntinse mna ctre un


ulcior de pmnt aezat pe masa de alturi i, dndui un brnci, l trnti la pmnt. Cumarbi se nveseli
vznd prima isprav a feciorului su: era un semn
bun! De aceea i ncheie cntecul astfel:
mplinindu-mi vechiul gnd, Tu
i vei zvrli pe rnd i n ndri
vei schimba Zeii care-i vei afla
Ca ulciorul pe podea!

Apoi l privi drgstos i i zise:


Fiul meu, trebuie s-i dau un nume. i voi
spune Ullicummi. n viitor, cnd oamenii vor auzi
numele tu, i vor aminti de Cummi, locuina
pmntean a craiului furtunilor, povestindu-i unul
altuia cum ai spulberat-o tu ca pe un muuroi de
crti.
Ursitoarele ncuviinar soarta pe care Cumarbi
i-o menise fiului su, dar numai n parte, i se
87

retraser s se sftuiasc ntre ele, pentru ca s nu-1


supere pe mniosul printe al neobinuitului copil.
Cumarbi trimise apoi pe Impaluri s cheme
znele care vegheaz la cretetul tuturor pruncilor,
cluzindu-le primii pai n lume. Cnd acestea se
artar, fericitul printe le spuse:
O, fecioarelor, ducei-mi copilul pn n
strfundul mrii i punei-1 pe umrul drept al lui
Upelluri. Fie ca trupul s i se nale ca un stlp de
cremene care atinge pragul cerului!
Znele nmrmurir vznd copilul de piatr:
aa ceva nu mai pomeniser de cnd erau ele! Se
temur s ncalce porunca lui Cumarbi. Dar mai
nainte de a-1 cobor n strfundul noianului, ele
artar pruncul lui Enlil, cel ce domnea n Nippur.
Nu e un copil obinuit, spuse acesta. E un
monstru nscut de soia lui Cumarbi pentru a-1
nfrunta pe Tesup, craiul furtunilor! Cobori-1 n
bezna apelor adnci!
i znele aezar pruncul de piatr pe umrul
drept al namilei care sprijinea cerul i pmntul.
Upelluri nu bg de seam nimic.
Copilul de cremene ncepu s creasc nespus de
repede. n dou sptmni, talazurile i mngiau
umerii, iar ntr-o lun tot ele i splau genunchii.
88

Dup cteva zile, Soarele, care tocmai se urcase


pe cel mai seme pisc al munilor Siriei, se opri o
clip s rsufle i' s priveasc nesfrita ntindere de
ape de la poalele stncilor. Deodat i se nfi ceva
nemaivzut: din mijlocul apelor se nla un stlp de
piatr, care cretea i cretea, apropiindu-se
amenintor de bolta cerului.
Fr s mai zboveasc o clip, Soarele o porni
n goan spre palatul lui Tesup. Ajunse la int sleit
de oboseal i gfind. Craiul furtunilor porunci
scutierului su, Tasminu, s-1 mbie cu mncruri i
buturi alese. Dar Soarele nici nu vru s aud de aa
ceva. Cu rsuflarea tiat povesti pe scurt ceea ce i-a
fost dat s zreasc. n palatul fratelui su Tesup se
afla i zeia frumuseii i a iubirii, Itar. Curioas s
vad i ea nzdrvana artare, ceru s-i nsoeasc
pn n vrful muntelui. Tesup i Soarele se nvoir.
La vederea uriaului de piatr, dezlnuitorul
furtunilor pli i strig:
Vai nou, suntem pierdui! Cine se va putea
msura cu acest monstru?
Lacrimi de dezndejde i stropir obrazul.
Chipea lui sor rmase ns linitit i zise:
89

Nu te teme, frate, c-i vin eu de hac! Uriaul


acesta o fi el mare, dar puin minte are. i apoi
neleptul Eia ne-a nvat:
Dac piatr nate-n vatr,
Face doar un prunc de piatr.
Dar nu-i pricin de tng,
Stnca-i mut i ntng,
Lesne va s-o dovedeasc
Viclenia femeiasc!

Itar se ntoarse la palatul ei i i puse straiele


cele mai strlucitoare. Apoi cobor pe malul mrii.
Aici ncepu s cnte, izbind talerele unui chimval1.
Marea porni s clocoteasc de mnie i un talaz
se sfrm chiar la picioarele zeiei. Din vuietul
cumplit al apelor ea deslui urmtoarele vorbe:
t
Nu-i irosi miastr ta cntare, Cci
piatra-i mut i urecre n-are! Ascunde
frumuseea ta viclean, Cci n-are ochi
nepstoarea stan!

'Chimval instrument muzical folosit n vechime, compus din dou


talere de aram care erau lovite unul de altul.

90

Itar nelese c vraja glasului i a frumuseii de


zei nu pot nrobi Uriaul de piatr. Se ntoarse
dezamgit la fraii ei, care o ateptau n vrful
muntelui. De acolo tustrei pornir abtui spre
palatele lor falnice, ameninate s ajung nite ruine
jalnice. Frica puse stpnire i pe ceilali locuitori ai
vzduhului. Tesup i afl pe toi adunai s se
sftuiasc mpreun ce este de fcut pentru a nltura
primejdia. Craiul furtunilor le strig:
Lsai vorbele i punei mna pe arme! Va fi
un rzboi cum nc nu s-a mai vzut nici n cer, nici
pe pmnt. Slobozii-mi vnturile din peterile care
le slujesc drept temni! njugai la carul meu pe
Zoril i pe Murgil! Dac nu-1 doborm chiar acum
pe Uriaul de piatr, ne va surpa el pe noi!
Cnd totul fu gata, Tesup pocni din biciul
tunetelor i otirea porni ntr-un iure nestvilit.
Haita vnturilor sfrtec urlnd panicele turme ale
norilor. Apoi se npusti vijelios asupra vrjmaului,
cznindu-se s-1 doboare. Dar n loc s-i uneasc
puterile i s-1 izbeasc dintr-o latur, vnturile
mpingeau din toate prile deodat i mai ru se
ncurcau.
Atunci comandantul otirii le porunci s sufle
numai dinspre rsrit. Uriaul de piatr nici nu s-a
91

sinchisit. Apoi vnturile ncercar s-1 biruie,


opintindu-se dinspre apus. Dar nici aa nu l-au
rpus. Hai s sufle i dinspre miazzi: un munte e
mai lesne de clintit! Nvlir cu toate i dinspre
miaznoapte, icnind amarnic. Zadarnic! Tesup le
sri n ajutor, dezlnuind fulgere i ploi n cretetul
uriaului. Cremenea se nroea, apa o spla, iar
vrjmaul se clea i ntruna cretea. Coarnele i
copitele taurilor se tociser, izbind n piatra
ncpnat. Suliele i sbiile lsar dumanului pe
frunte sau pe gur o biat scrijelitur.
n acest timp, Hebat, soia lui Tesup, sttea
drdind n palatul ei i atepta sfritul luptei.
Dintr-o dat vzduhul ncepu s se clatine din
temelii. Parc cineva ar fi zglit pardoseala pe
dedesubt, gata-gata s surpe totul. Criasa furtunilor
nelese c lupta e pierdut i ncepu s-i smulg
pletele, simind c-o pndete i pe ea surghiunul.
Se urc pe meterezele palatului i-i strig lui
Takiti, sluga cea mai de ndejde pe care o avea:
Du-te la stpnul tu i afl ce s~a mai
ntmplat!
Takiti se grbi s ndeplineasc porunca
criesei, dar cnd s coboare din cer i s-1 afle pe
92

Tesup, Uriaul de piatr i tie i lui calea,


mpiedicndu-1 s vad ce se petrece dedesubt.
Pe cmpul de lupt, vnturile gfiau sleite,
trsnetele erau vlguite i toate armele zceau rupte
sau tocite. Craiul furtunilor chem h el pe scutierul
su, Tasminu, i-i spuse amrt:
Urc-te n turnul cel mai nalt al vzduhului
i vestete-i pe toi c nu ne-a mai rmas altceva de
fcut dect s ne supunem!
Tasminu se car pe cel mai nalt turn al zidului
care nconjura cetatea zeilor i ncepu s rcneasc
din rsputeri:
Am fost nfrni! Trebuie s ne predm!
Cnd pricepu cele strigate de Tasminu, srmana
Hebat i pierdu simirea. De bun seam c s-ar fi
prbuit dincolo de meterezele cerului, dac Takiti,
care fcuse cale ntoars, nu ar fi prins-o n braele
lui.
ntunericul nvluise auritele palate ale zeilor
ngrijorai de soarta care-i atepta a doua zi, cnd
Tesup se rentoarse cu oastea lui nfrnt.
ntr-un trziu, Tasminu spuse lui Tesup, craiul
furtunilor:
E drept c Uriaul de piatr nu poate fi
nfrnt n lupt dreapt. S ne slujim de rgazul pe
93

care ni-1 d noaptea aceasta i, mai nainte de a


arunca armele n semn de supunere, s ncercm s-1
doborm pe ci ocolite. Hai s mergem chiar acum
la palatul lui Eia, zeul nelepciunii i al vicleniei.
Cercetnd crile vechi, poate ne va da el un sfat
mntuitor.
Tesup gsi ndemnul acesta plin de nelepciune.
Cu noaptea n spinare o pornir amndoi spre
Abzuva, oraul peste care domnea Eia.
Zeul se art primitor i sritor, fgduindu-le o
mn de ajutor. Tesup i Tasminu se ntoarser
acas, n vreme ce Eia se duse la Nippur, oraul
peste care domnea Enlil. i povesti despre Uriaul de
piatr, cerndu-i s pun i el umrul la doborrea
acestuia. Enlil i aminti de copilul de piatr pe care
i-1 artaser nu de mult znele i spuse:
Nu te supra, dar eu nu m pot msura cu
Ullicummi. Picioarele lui sunt scufundate n apele
mrii i cretetul su zglie temeliile cerului. Ca
stpn al pmntului, n-am ce-i face!
Vznd c Enlil se codete, Eia cobor atunci
voinicete n strfundurile mrii. Se opri n dreptul
urechii namilei aplecate sub povara pmntului i a
vzduhului i-i spuse cu glas tare:

Upelluri, tu nu tii c vicleanul Cumarbi s-a


rzvrtit mpotriva locuitorilor cerului i i-a pus pe
umrul drept un stlp de piatr care crete ntruna i
acum a nceput s zglie temeliile palatului lui
Tesup?
Namila cltin din cap i rspunse:
Ce-mi pas mie de certurile voastre, care nu
se sfresc niciodat! Oricine ar veni stpn n cer,
nu s-ar gndi s-mi uureze povara. i aa m
socotii un ntng, bun numai s v duc pe toi n
spinare, ca s huzurii n voie. Nici n-am simit cnd
ai ngrmdit deasupra mea totul. Habar n-am avut
cnd ai desprit cerul de pmnt cu ajutorul
cuitului vrjit. E drept c umrul drept m cam
doare. Dar cum m supr toate ncheieturile, n-am
nici o pricin cu Uriaul de piatr de care-mi tot
vorbeti. Eu i aa nu-1 vd!
Zeul i mpinse capul spre dreapta, dar Upelluri
era aproape orb, aa c nu deslui ceva. Vznd c
nu e nimic de fcut, Eia porni de-a dreptul prin
apele mrii spre palatele vzduhului.
Aici chem la el pe toi cei care fuseser de fa
atunci cnd cerul a fost desprit de pmnt i afl
de ia ei c cuitul vrjit st ascuns ntr-un templu
strvechi. Porile lui ruginiser de mult i doar cu
95

ajutorul unui descntec puteau fi deschise. Cu chiu


cu vai, cineva i aminti de cuvintele descntecului
i porile se deschiser scrind. Eia ptrunse n cea
mai tainic ncpere i acolo afl ceea ce cuta.
Zeul nelepciunii cobor din nou pn la
Upelluri i, adpostindu-se sub umrul namilei, tie
cu ajutorul cuitului vrjit gleznele Uriaului de
piatr.
Ullicummi se cltin pe umerii namilei, apoi se
prbui huruind n fundul abisului de ape. Pmntul
se cutremur, iar talazurile se nvolburar,
nlndu-se ca n rstimpul celei mai cumplite
furtuni. O parte din Uriaul de piatr s-a prbuit pe
malul mrii, n Cilicia, alctuind un munte care a
primit numele de Ullicummi.
Dac Cumarbi ar fi druit fiului su de piatr un
strop de minte, zeii din cer ar fi fost nfrni. Dar:
Pe-un uria de piatr l poi nvinge lesne,
Cci e srac cu duhul i are slabe glezne...

POVESTE AZTEC1

Floarea podiurilor pustii


CND SOARELE APUNE n spatele
pietrosului platou mexican, deasupra unui cactus
aidoma unei tore epoase nfipte n pmnt, se
deschide potirul imaculat al unei flori cu o corol
mare i deosebit de frumoas. Flacra alb sfideaz
bezna podiurilor de o pustietate ntristtoare,
aducnd culoarea i viaa n mijlocul pietrelor i
epilor dumnoi ca nite arici ntrtai. n jurul
neadormitei prinese a nopii", vechii azteci au
esut vlul nemuritor al legendei...
Tutui, fiul regelui din Mihoacan, nu ndrgea
dect numai i numai florile. Slujitorii lui
credincioi, de altfel nite grdinari foarte pricepui,
colindaser pmntul n lung i n lat, n cutarea
celor mai frumoase i mai rare flori. Curtea palatului
'Aztec uniune de triburi amerindiene care au trit n Mexic.

97

lui Tutui era o grdin n care aflai toate corolele


lumii adunate la un loc.
Cnd o floare se deschidea pe o tulpin adus de
cine tie unde i pltit cu aur, Tutui se bucura ca i
cum i-ar fi venit din meleaguri ndeprtate o
logodnic neasemuit de frumoas.
Tutui era singurul copil al regelui. Ori de cte
ori se vetejea o floare, el era trist de parc i-ar fi
pierdut o sor...
Slujitorii prinului iubeau i ei grdina,
ngrijind-o cu mult nesa. Orice greeal era aspru
pedepsit. Orice floare nou nsemna o nou
rsplat.
Cnd ajunse la vrsta nsurtorii, regele ceru
fiului su s-o aleag pe viitoarea crias a
Mihoacan-ului.
Tutui se mpotrivi cu ndrjire. Dar, la struina
printelui i a sfetnicilor rii, se nvoi spunnd:
Mireasa mea trebuie s iubeasc florile aa
cum le iubesc i eu. De aceea nu m voi nsura dect
cu fata care mi va aduce o floare cum nu s-a mai
vzut nicieri!
A doua zi, crainicii ncepur s colinde oraele
i satele regatului purtnd urmtoarea solie: 98

Din porunca regelui, crmaciul oamenilor,


toate fetele sunt poftite la palat, pentru a lua parte la
un concurs al florilor. Oricare dintre ele, fie bogat
sau srac, fie frumoas sau slut, dac va aduce,
ntr-un rstimp de o lun de zile, cea mai rar floare
din lume, cu o corol i o culoare cum nu s-a mai
vzut nicieri, va deveni nentrziat soia prinului
Tutui!
Din terasele locuinei lor, fecioarele aztece
ascultar uluite spusele crainicilor. Toate auziser de
renumita grdin a prinului, din care nu lipsea nici
una din florile pmntului. i cine va mai gsi o
nou floare pe aceste coline bolovnoase i arse de
soare, unde doar cactuii i nal braele lor
strmbe spre cerul albastru?
Btrnele cltinau i ele din cap, nencreztoare:
Din prea mare dragoste pentru flori, tare
mi-e team c prinul nostru va muri holtei!
Doar o singur fat nu-i pierduse sperana. Era
frumoas i bogat, se numea Stea-roie i inea
mori s ajung soia prinului. Nu-1 iubea pe Tutui
i puin i psa de florile lui! Dar ea visa de mult s
fie regina Mihoacan-ului. De cum auzi cuvintele
crainicilor, nu mai avu o clip de linite. Se plimba
de dimineaa pn noaptea trziu prin palatul ei,
99

cutnd o cale de ieire din impas. Dintr-o dat ochii


ei se aintir asupra Razei-de-lun, o roab
credincioas, care ntrecea n frumusee chiar i pe
stpna ei. Din aceast pricin, Stea-roie o i ura pe
ascuns.
Aceast fat colindase n copilria ei oropsit
podiurile pustii. Ea ndrgea i cunotea ca nimeni
alta toate florile slbatice. Stea-roie o chem n
iatacul ei i-i spuse:
De atta timp mi-ai mpuiat urechile,
mrturisindu-mi credina i dragostea pe care mi-o
pori. A sosit ziua cnd trebuie s-mi adevereti
spusele tale. Colind podiurile pietroase n lung i
n lat i afl-mi cea mai rar floare din lume. Dac
mi-o vei aduce pn ntr-o lun, te voi rsplti ca pe
o sor, dndu-i libertatea. Dar dac te vei ntoarce
cu mna goal, voi fi fr pic de mil: te voi da pe
mna clului!
Crndu-se pe podiul nalt i stncos, Razde-lun rtci zile n ir sub soarele dogoritor.
Tlpile sfiate de colii stncilor i pline cu epi de
cactus sngerau la fiecare pas, cci stpna ei o
trimisese de acas descul. Pe frunte, stropi de
sudoare iroiau nencetat, amestecndu-se cu 100

lacrimile de durere i jale care-i scldau ochii. Cuta


cu ndrjire, rscolea orice tufi, ddea n lturi
fiecare cactus. Pletele i fluturau pe umr, jilave de
rou i cea. Dar, de fiecare dat, nu gsea nimic!
Ici-colo ntlnea cte o floare prizrit, dintre cele
care se gseau pe toate drumurile.
Raz-de-lun tia ce urmrea stpna ei. Auzise
i ea cuvintele crainicilor, dar nu se omora pentru
asta. Voia s triasc, s fie liber, s se ntoarc la
srmanii ei prini, de care fusese nstrinat din
fraged copilrie! Doar puine zile o despreau de
sorocul hotrt: libertatea sau securea clului! Nui pierdu sperana, dei abia se mai putea tr,
istovit de atta alergtur, de foame, dar mai ales
de sete.
Dei soarele cobora spre orizont, aria se arta
la fel de nemiloas ca i n amiaza-mare. Raz-delun se prbui lng un cactus nalt, asemenea
coloanei unui palat locuit de regele aricilor. Gndul
acesta o nveseli puin.
Curnd i ddu seama c nu e singur: un biet
colibri1 se prbui istovit de sete la picioarele fetei.
'Colibri pasre foarte mic, cu pene viu colorate, care triete n
America tropical i care zboar foarte repede.

101

Raz-de-lun ridic pasrea n palmele ei. Aceasta


deschise ciocul fr s mai poat scoate nici un
sunet. Dac nu va afla de ndat un strop de ap,
srmanul colibri va muri n minile ei.
Raz-de-lun se uit disperat n jurul ei. Doar
tulpina epoas i putea fi de folos. Trebuia s se
lupte i s-i stoarc un strop de ap cu preul durerii
i al sngelui. Puse pasrea la umbra unei pietre. Se
car pe o muchie de stnc. Izbuti s apuce tulpina
care se nla eapn ca o spad n mijlocul tufiului
spinos. epii i se nfipser n talp i n genunchi,
zgriind-o fr cruare. ndoi cretetul arbustului,
lsndu-se cu toat greutatea asupra lui i reui s-1
frng, ns acesta-i nfipse acele nenumrate n
pieptul i n obrajii fetei. Din tulpina frnt se
prelinse un strop de ap. Raz-de-lun l culese n
palm i l duse psrii, clcnd peste spinii
tufiului ce nconjurau cactusul.
nsetatul colibri sorbi preioasa pictur i
deschise ochiorii si care i recptaser
vioiciunea. Se roti de trei ori deasupra capului fetei,
n semn de mulumire: prea un ciob de curcubeu!
Apoi i lu zborul i pieri n zare. Fr s-i mai
scoat epii de cactus din talp, Raz-de-lun se 102

trnti pe spate, singura parte a trupului ei care


rmsese nernit, i adormi butean.
A doua zi, roaba se trezi fr s mai simt
sfreala care o cuprinsese n ajun. Rmase uimit
vznd c zgrieturile de pe picioare, mini, piept i
fa pieriser fr urm. Chiar n dreptul unde
frnsese n ajun cactusul, se ivise o corol alb de o
mrime i o form cu totul i cu totul nemaivzut.
Ce floare minunat! strig Raz-de-un,
frecndu-i ochii.
Credea c viseaz... Ba nu! Era treaz! i iat
comoara mult cutat! Mai avea doar dou zile pn
la ncheierea sorocului. O porni fr zbav spre
palatul stpnei sale, spre libertate, ducnd n
couleul ci cea mai rar floare din lume...
Ajunse n aceeai sear acas fr s fie defel
obosit. Stea-roie se minun cnd o vzu att de
vesel i parc i mai frumoas dect la plecare.
. Iat floarea cerut! spuse ea, deschizndu-i
couleul. Mine, ultima zi a lunii, vei putea ajunge
mireasa lui Tutui. Eu mi-am inut cuvntul de roab.
Rmne s-i ii i tu cuvntul de stpn!
i, ntr-adevr, Stea-roie, i inu cuvntul n
felul ei n locul libertii i al darurilor promise, o
nzestra cu lanuri, zvrlind-o n temni! n seara
103

zilei n care urma s aib loc cstoria, clul


trebuia s taie capul roabei: s piar n pmnt taina
florii!
Cnd Tutui vzu minunata floare, porunci ca a
doua zi s aib loc nunta. Nu era deloc ncntat de
logodnica lui, de privirile ei viclene i mieroase, dar
n-avu ncotro. Nimeni nu aflase o floare att de
minunat ca Stea-roie! Mhnit, se ntoarse n
palatul su pentru a alege giuvaerurile care urmau
s-i mpodobeasc a doua zi mireasa. Deschiznd
scrinul n care i inea diamantele, ddu peste un
colibri, cu pene felurit colorate.
Cum de-ai ajuns aici, micuule colibri?
ntreb prinul mirat.
M-a trimis Macuilxohitl, ocrotitorul florilor
i al dansului! rspunse solul naripat. El a druit
minunata corol Razei-de-lun, drept rsplat pentru
faptul c mi-a salvat viaa. Ea este sclava logodnicei
tale. Raz-de-lun a cules cea mai rar floare din
lume i ea este soia credincioas pe care o merii i
care te va face mai fericit dect toate florile tale!
i unde se afl aceast fat?
n temnia palatului aceleia care i-a adus
floarea.
104

A doua zi, Raz-de-lun ajunse mireasa lui


Tutui i apoi regin a Mihoacan-ului. Iubi florile la
fel de mult ca i prinul. Tutui o ndrgi ca pe cea
mai rar floare din lume, care nu se vetejete o
via ntreag.

VECHE LEGENDA PERUVIANA

Vrjitorul fr oase
SCIUN era ajutorul vrjitorului din satul de
pescari de pe malul oceanului. Foarte ambiios i cu
o minte ager, el nv pe de rost toate descntecele
btrnului pe care l slujea, ba chiar i pe cele ale
vrjitorilor din satele vecine. Curnd ucenicul
ntrecu pe toi meterii lui.
Cnd se vzu cel mai puternic vrjitor al rii,
Sciun ncepu s se in de blestemii. Setea de
putere l fcu s-i piard capul de-a binelea. Dorea
nici mai mult, nici mai puin, ca toat lumea s
asculte de poruncile lui. Rvnea s culeag
nentrziat roadele tiinei sale nentrecute.
Ridic ochii spre cer i vzu c toi oamenii se
nchin soarelui.
Ia s dovedesc eu acestui astru ncrezut c
vrjile mele sunt mai puternice dect el i c semenii
mei sunt nite proti ngenunchind n faa Iui! S mi
106

se nchine mie cu toii i s-mi asculte poruncile:


dac nu de bune voie, atunci de nevoie!
Soarele rse auzind aceste cuvinte smintite.
Deodat simi c puterile i scad i c strlucirea lui
ncepe s pleasc din ce n ce mai mult. Oamenii
ncepur s se vicreasc atunci cnd, n locul
astrului atotputernic, zrir o artare gibejit, care
abia mai rspndea o prere de lumin i cldur.
Nori de pulbere neagr nconjurau o fa mbtrnit
peste noapte. Razele lui aveau acum o culoare
verzuie, bolnav.
Eu am vrjit soarele! Eu i-am rpit puterea!
Supunei-v mie! ncepu s strige ct l inea gura
Sciun.
Oamenii priveau la el cu mil, ca la un nebun.
Dar Sciun se bucurase ns prea devreme.
Descntecul su nu izbuti s rpeasc toat vlaga
astrului i s~l biruie pentru totdeauna. Soarele se
rzbun i, cu ultimele sale puteri, topi oasele
vrjitorului.
Sciun simi cum i se nmoaie picioarele, apoi
ira spinrii, braele i, n cele din urm, capul. Se
prbui la pmnt, fr s se mai poat ridica,
asemenea unei sperietori creia i s-au smuls cele
dou bee ncruciate, slujindu-i drept sprijin.
107

Trupul lui se preschimb ntr-un aluat, gata s ia


orice nfiare. Dintr-un om n toat firea, vrjitorul
ajunsese o trtoare, care strnea doar sil i groaz.
Femeile i copiii ipau i o rupeau la fug ori de cte
ori se ntlneau cu el. Adunarea tuturor brbailor i
btrnilor satului hotr alungarea nentrziat a
vrjitorului care, prin faptele i nfiarea sa, ieise
din rndul oamenilor.
S se trasc printre erpii deertului sau
printre stncile sterpe ale munilor.
Aceste cuvinte ajunser la urechile lui Sciun,
care se tr afar din sat, clocotind de ur i mnie:
Chiar dac mi-am pierdut oasele, nu mi-am
pierdut i puterea. Vei plti scump pentru neghiobia
voastr, muritori fricoi i nevolnici! V voi arta c
sunt mai tare dect cel la care v nchinai. Vrjile
mele m fac atotputernic!
De aceea ai rmas i fr oase! strig
batjocoritor un tucan1 cocoat pe o creang.
Pune un zvor clonului tu uria, flecarule!
Du-te i ia-i n primire sceptrul pe care nici
nu eti n stare s-1 ii n mn, tu, rege al nisipului
fierbinte i al bolovanilor reci!
1

Tucan gen de psri crtoare din regiunile tropicale ale Americii


de Sud, cu ciocul mare i puternic i cu penajul viu colorat.

108

Nu numai oamenii, ci i psrile vzduhului l


alungau fr mil. Fiarele l izgoneau din brlogul
lor, iar erpii n-au vrut nici ei s-1 gzduiasc. Ura
lui Sciun fa de orice fptur vie devenea tot mai
slbatic.
Flmnd i nsetat, se apropie apoi de un sat,
zicndu-i: Aici oamenii nu m cunosc. Cu ajutorul
vrjilor voi face din ei robii mei. E de-ajuns s
nfptuiesc cteva minuni care s le ia ochii!"
Rosti un descntec i, ct ai bate din palme,
muntele dinspre miazzi se fcu nevzut. Apoi i
lungi trupul i nconjur satul, ntocmai ca un arpe
ce se ncolcete n jurul unui butean npdit de
vlstare.
nspimntai de cele vzute, toi locuitorii se
adunar n mijlocul satului. Pierznd sperana s
scape cu fuga, trgeau ndejdea s se mntuiasc
prin rugmini.
Deodat se auzi un glas nspimnttor:
Eu sunt atotputernicul Sciun! Toi oamenii
trebuie s mi se supun i s m slujeasc ntocmai
ca pe un zeu, care cere jertfe zilnice. n fiecare
diminea trebuie s-mi aducei n petera din
creierul munilor mncare mbelugat i buturile
cele mai bune! Dac v vei mpotrivi, va fi vai de
109

voi: vei pieri de foame i de sete! Acuma v


despresor satul, dar mine voi veni iar, dac m vei
nemulumi.
Apoi fptura ciudat i strnse trupul i se tr
spre muntele dinspre miaznoapte. Cnd oamenii se
dezmeticir, vorbele ncepur s se ncrucieze n
vzduh:
Nu poate fi un zeu! Are chip de om i se
trte ca un arpe!... E att de hd i de fioros!...
Dac ne npustim asupra lui cu armele, l biruifn
uor!... S-1 lum prin surprindere, cnd doarme...
Dar cine tie care i este faa i care spatele...
Cu toate c se ndeprtase, Sciun auzea fiecare
cuvnt: nu degeaba era el vrjitor. Mormi nciudat:
Aa va s zic sunt hd i fioros! Ba
vrei s m i ncolii! Ca s v nv minte, o s fii
cu toii la fel ca mine: oameni fr oase, robii unui
stpn trtor!
Sciun rosti cteva descntece nclcite i se opri
pe o stnc, s vad ce se petrece n sat: prea un
ctun erpesc, nu unul omenesc! Colibele se
mriser parc, iar intrrile preau neobinuit de
nalte pentru cei ce gemeau ngrozii, cznindu-se s
le treac pragul. Vrjitorul chicoti ncntat de noua
lui isprav. Totui, nu era mulumit: supuii si se
110

puteau rscula, rpunndu-i stpnul dobort de


somn. Trebuia s se nconjoare de paznici
credincioi, care s-1 asculte orbete!
Adun n mijlocul platoului pietros civa
bolovani zdraveni. i nirui n faa lui i sufl asupra
fiecruia, bolborosind acelai descntec.
Pietroaiele ncepur s creasc i luar
nfiarea unor balauri acoperii cu solzi strlucitori.
Aveau iruri de aripi mpodobite cu pene pestrie i
nzestrate cu gheare ascuite. Vrjitorul porunci
balaurilor s stea de veghe zi i noapte la intrarea
peterii lui.
Astfel ncepu crncena domnie a lui Sciun
asupra ntregului rm peruvian. Preschimbai n
trtoare, oamenii trebuiau s-1 hrneasc pe el i pe
balaurii lui cu tucani i fiare bine fripte, cu muni de
mncare i cu poloboace pline de buturi ntritoare.
Dezndejdea, srcia i foamea erau oaspeii zilnici
ai fiecrei colibe de pescar sau de ran.
Soarele nu putea s priveasc nepstor la cele
ce se desfurau pe pmnt, sub ochii lui. n zori nu1 mai ntmpinau oamenii srind n picioare i
ridicndu-i frunile lor spre a fi ncununate de laurii
luminii. ntlnea pretutindeni aceleai fpturi de
aluat viu, trndu-se spre cmp sau spre brci, spre
111

a aduna cu mult trud hrana pentru ei i pentru


stpnul lor, din ce n ce mai lacom i mai nzuros.
ntr-o diminea, astrul se trezi mai zdravn i
mai vioi dect n alte dai. Timpul trecea, puterea
descntecului scdea i el era hotrt s porneasc
mpotriva lui Sciun. Avea puterea njumtit i nu
putea prsi vzduhul pentru a-i lipsi pe oameni pn
i de frma de lumin i cldur ce-i mai rmsese.
Frmntat de aceste gnduri, soarele ajunse
deasupra muntelui n care hornurile vulcanilor
fumegau zi i noapte. Din ele se revrsa focul
pmntului, gata oricnd s prjoleasc tot ce
ntlnea n cale. Aici locuia fiul su mezin,
Pachacamac, stpnul mpriei de flcri i lav.
Se supra dintr-o nimica toat i fcea s se
cutremure munii. Dar era bun la suflet, sritor i nu
se temea de nimeni. Puterea lui rmsese neciuntit
de vraj. Numai el m poate ajuta!" spuse soarele
prsind o clip bolta i cobornd pe cel mai nalt
vulcan. Din pricina norilor dei, nici Sciun i nici
oamenii nu bgar de seam lipsa lui din slava
cerului. Se aplec deasupra craterului i-1 zri pe
feciorul su sforind de se cltina ntregul pisc. Nu
se ndura s-1 scoale aa de diminea, dar n-avea
ncotro.
112

Hei, Pachacamac! Scoal-te!


Hm! Cine m caut? rspunse morocnos cel

chemat, nlndu-i din strfundul vulcanului


fruntea uria, mnjit de funingine.
Eu sunt, rspunse soarele. Bucuros de
oaspei?
Bucuros! Ce vnt te aduce pe la mine, de m
trezeti cu noaptea n cap?
Astrul l lu cu biniorul i pn la urm i spuse
tot adevrul. l rug s scape pe oameni de Sciun,
redndu-i i lui vlaga de mai nainte. Mezinul ridic
din umeri:
tii prea bine c puterea mea e mult mai
mic dect a ta. Ea dispare aproape cu desvrire
de ndat ce am prsit craterul vulcanilor.
Cum s nu tiu? ncuviin soarele. Dar dac
vei izbndi, i fgduiesc c te voi face la fel de
puternic ca mine. Oamenii te vor cinsti ca pe un fiu
demn de printele lui!
Pn azi nu prea i-ai amintit de mine... Dar
spune-mi mai nti unde zace puterea lui Sciun?
Orice vrjitor are un talisman n care i ascunde
atotputernicia. Pn nu i-1 smulgi, nu-1 poi birui.
Puterea lui Sciun este nchis ntr-un tciune
verde, care nu se stinge dect dac l cobori n
113

strfundul mrii. El 1-a gsit n muntele su natal,


unde czuse din vatra mea. Datorit lui a devenit
vrjitor atotputernic. Dar s tii c e tare greu s pui
mna pe acest talisman: ziua l ascunde n pieptul
lui, aproape de inim. Cnd doarme, i scoate
talismanul i l pitete n jratecul vetrei. Tciunele
verde nu se mistuie niciodat i rmne n spuz
pn n zori. La porile peterii lui Sciun stau de
veghe nite balauri care nu tiu ce este somnul.
i mulumesc pentru lmuririle tale, tat! De
acum ncolo m voi descurca i singur, ncheie
Pachacamac.
Din nebgare de seam, soarele, aezat pe
marginea craterului, era ct pe ce s se prvleasc
n lav, de bucuros ce era. Srut fruntea mezinului,
furindu-se napoi n cer.
Pachacamac se ntoarse mbufnat n culcuul
su. Flcrile l ntrebar, uiernd:
De ce eti posomort, stpne?
M gndesc la bieii oameni oropsii de
Sciun.
- Ajut-i s scape de pacoste!
Nu-i chiar aa uor. Voi tii prea bine c de
ndat ce am prsit plnia vulcanului, nu m
deosebesc cu nimic de orice muritor de rnd.
114

Nu te mai vicri atta! Chiar dac i vei


pierde o bun parte din putere i va trebui s suferi
ca orice pmntean, Sciun nu te poate rpune.
Spune mai bine c i-e fric!
Fric, mie? De o trtoare fr oase? V voi
arta de ndat ce poate Pachacamac, cnd vrea s-i
ajute tatl!
Sri mnios din gura vulcanului i se rostogoli
de-a lungul povrniului ca un bolovan ncins,
zvrlit din cuptorul craterului. La captul pantei,
bolovanul se preschimb ntr-un flcu voinic, cu o
fa roiatic i cu ochii ca doi tciuni neastmprai.
Pletele lui negre ca funinginea erau prinse ntr-un
nod n cretetul capului. n picioare avea sandale de
piele i un or de pnz i acoperea coapsele.
Pieptul su gol, strlucind n btaia soarelui, prea
cioplit n bazalt1.
Pachacamac ajunse curnd la malul oceanului.
Se aez pe o stnc. Era nerbdtor s cunoasc
mai ndeaproape oamenii, s vad dac merit s se
sacrifice pentru ei ori ba. Curnd auzi un cntec
pescresc de o tristee sfietoare. ntoarse capul i
zri doi bieai care trau un co plin cu pete.
1

Bazalt roc vulcanic de culoare nchis.

115

Preau doi erpi mpingnd un bolovan. Se chinuiau


srmanii copii de-i era mil s te uii la ei! Cnd l
zrir pe strin, se ddur napoi, nspimntai.
De ce v temei de mine? Doar nu v vreau
rul! ntreb nedumerit Pachacamac.
Nu ne temem, rspunser bieii, dar n-am
mai vzut de cnd suntem un om care umbl. Taii
notri povestesc c n copilria lor puteau i ei s
umble pe picioare, pn s-a ivit Sciun cel cumplit,
care ne-a nrobit. Se vede c ai venit de pe alte
meleaguri. Ori eti un zeu?
Sunt un om ca i voi. Talazurile mi-au
mpins barca spre acest rm i mi-au sfrmat-o de
stnc...
Poate c eti flmnd, nsetat i nedormit.
Vino acas la noi s te gzduim!
V mulumesc! spuse strinul. Lsai-m pe
mine s duc coul, ca s ajungem mai repede.
Pachacamac ridic pe umerii si coul cu pete
i toi trei o pornir spre sat. Aici fu srbtorit
regete. Mulimea se ra nelinitit, strignd:
Un om n carne i oase! Un om adevrat, aa
cum am fost i noi pn la sosirea vrjitorului
blestemat!
116

Pachacamac fu micat pn la lacrimi de vorbele


lor: merita s se lupte i s sufere ca s le redea
statura lor mndr de altdat!
Strinul fu osptat ntocmai ca un prieten venit
de departe. Localnicii i zugrvir viaa lor chinuit.
Pachacamac ntreb unde se afl palatul lui Sciun.
Gazdele i-1 artar, sftuindu-1 ca nu cumva s se
duc acolo, dac i este drag viaa.
M voi duce chiar n noaptea asta.
Pachacamac cci aa m cheam i va msura
puterile cu vrjitorul care v-a rpit bucuria de a privi
cerul cu fruntea sus i cu mndria de a fi oameni!
Ghiftuit de mncare i butur, Sciun sforia n
petera lui. Cu ct se apropia Pachacamac de platou,
cu att se zreau mai mari i mai fioroase siluetele
balaurilor care i pzeau stpnul. El se apropie
tiptil, n sperana c paznicii nu-1 vor simi. Dar se
nela: vrjitorul i nzestrase balaurii cu urechi care
prindeau i fsitul oprlei pe stnci.
Cnd flcul ajunse la mijlocul platoului, se
trezi nconjurat de o ceat de fiare mai cumplite
dect preau din deprtare. Pachacamac le nfrunt
vitejete. Aripile lor l orbir, ghearele lor i sfiar
pieptul i loviturile cozilor solzoase l nucir. Se
prbui la pmnt, n nesimire.
117

Balaurii se pregteau s-1 striveasc sub tlpile


lor de stnc, dar un glas i opri:
Stai! Trebuie s-1 artm stpnului nostru!
Era cpetenia lor, cel mai mare i mai voinic
dintre paznicii vrjitorului.
Fiarele se mpotrivir ntr-un glas:
tii doar c stpnul nea poruncit s facem
praf i pulbere pe oricine se apropie de petera lui!
O tiu prea bine! Dar nu v dai seama c nu
avem de-a face cu un om de rnd? E un vrjma
mult mai primejdios. Sciun trebuie s-1 vad cu ochii
si!
Balaurii se supuser. Ei nu erau nzestrai cu nici
un fel de minte, deoarece fuseser furii din pietre
de rnd. Cpetenia lor fusese cndva o frntur de
stea, care se rotea prin vzduh i czuse din
ntmplare pe podiul acela. Vrjitorul fcuse o
mare greeal dndii-i via, deoarece i furise
singur un duman care i dorea pieirea. Cpetenia i
ascundea ct putea mai bine deteptciunea, dar i
ura pe care o purta stpnului su. Atepta clipa
cnd se va scutura de jugul lui Sciun, curmnd
chinurile pe care le ndurau oamenii. Cnd 1-a vzut
pe Pachacamac, a priceput c btuse ceasul
nfptuirii planului su.
118

Balaurii se supuser i-1 trr pe strin pn la


gura peterii lui Sciun; Grota era luminat de un foc
uria, n apropierea cruia se zrea un morman de
piele i grsime revrsat pe blnuri scumpe.
Vtaful i trezi stpnul atingndu-1 cu coada lui
lung i proas,
Ce este? Cum de ndrzneti s-mi tulburi
somnul? strig Sciun mnios.
Am pus mna pe un strin care a ncercat s
se strecoare n petera ta!
- i de ce nu l-ai omort, ntngilor?
Pentru c nu este muritor de rnd. L-am lsat
la intrarea n grot, ca s-1 vezi i tu i s ne spui ce
s facem cu el!
Sciun se tr bombnind pn la locul unde
zcea prizonierul. Solzii balaurilor cptaser o
licrire argintie n lumina lunii, iar aripile lor
neclintite proiectau nite umbre uriae. Cnd i
vzur stpnul, l trezir pe strin, zglindu-1
zdravn.
Unde sunt? spuse flcul dezmeticindu-se.
n casa i n regatul meu. Te~am recunoscut
de ndat! Pot s tiu crui fapt i datoresc cinstea de
a te vedea ca oaspete nepoftit?
119

Am nimerit din ntmplare n aceste locuri

strine mie!
Aa s fie? Cnd soarele te-a nscut, n-a tiut
s te nzestreze i cu un dram de viclenie. Nu m
pcleti tu pe mine, srmane Pachacamac!
Vrjitorul i nfac dintr-o dat mna i o
strnse cu tentaculele lui lipicioase pn ce flcul
scoase un geamt. Apoi zise mulumit:
Aadar, puterea ta a rmas n craterul
vulcanilor. Pe un nevolnic ca tine s-a gsit soarele
s-1 trimit s se msoare cu mine? i-a cam greit
socotelile! Tu vei rmne ostatecul meu, pentru c
de ucis nu te pot ucide. Zvrlii-1 n petera cea mai
adnc i zvori-1 acolo.
Prizonierul se supuse fr s crcneasc. Orice
mpotrivire era acum zadarnic. Se trezi aruncat
ntr-o cavern'umed i ngust. Intrarea ei era
astupat cu un bolovan uria.
Pachacamac strbtu mnios temnia, izbind
pereii cu pumnii i strigndu-i siei:
Eu, stpnul vulcanilor i al cutremurelor, s
ajung ostatecul unui vrjitor fr oase?
n cele din urm, el pricepu c se zbucium
copilrete i se potoli. Frnt de oboseal, adormi n
120

patu-i umed i rece, visndu-se n culcuul su cald


de-acas.
Nu trecu mult i se auzi chemat n oapt. Se
trezi nedumerit i ntreb cine l strig.
Eu sunt, cpetenia balaurilor! Dac ai venit
s-1 rpui pe Sciun, te voi ajuta s scapi de aici,
artndu-i ce ai de fcut, cci i eu l ursc pe
vrjitor.
Cuvintele cpeteniei i renviar ndejdea n
izbnd. Rspunse tot n oapt:
Soarele m-a trimis aici ca s curm tirania
vrjitorului fr oase. nva-m ce am de fcut!
oprla uria nltur bolovanul de la intrare i
ostatecul se strecur afar. Dup ce petera fu din
nou astupat, cpetenia spuse ncet lui Pachacamac:
Furieaz-te n petera lui Sciun i scoate
tciunele mare i arunc-te n fundul oceanului.
Doar aa se va stinge tciunele blestemat i puterea
lui Sciun va lua sfrit pentru totdeauna. n vremea
asta eu voi cuta s-i mpiedic pe fraii mei s sar n
ajutorul stpnului lor.
Pachacamac se tr pn la petera lui Sciun, ca
s nu fie vzut de ceilali paznici. Pentru o fptur
nedeprins cu durerea, zgrieturile provocate de
121

colii tioi ai stncilor au nsemnat un chin greu de


ndurat.
Dintr-o sritur, care nu strni nici cel mai mic
zgomot, Pachacamac ajunse chiar lng foc. Dar se
simi nfcat de Sciun, care poate c nici nu
dormea, presimind apropierea vrjmaului.
Geamtul flcului fu acoperit de urlete care veneau
din afara peterii. Pachacamac prinse curaj i
pricepu c trebuie s termine ct mai repede cu
vrjitorul. i strnse n brae vrjmaul, pn ce
acesta ncepu s gfie, descletndu-i tentaculele.
Atunci tnrul se opinti i-1 izbi pe Sciun cu toat
puterea de pereii peterii, strigndu-i:
i-a sunat ceasul!
Apoi dinr-un salt se pomeni n mijlocul
mormanului de jratec. O dat cu puterea, stpnul
vulcanilor i al cutremurelor i pierduse i
invulnerabilitatea. Scoase un ipt nspimnttor
simind cum focul i prjolea tlpile i palmele.
Flcrile ncepur s mistuie pn i frumoasele lui
plete negre. Tocmai cnd Sciun se apropia de foc,
Pachacamac gsi tciunele verde i se npusti spre
ieirea din peter. Strigtul lui de triumf ddu puteri
noi cpeteniei, care fusese ncolit de ceilali balauri,
gata-gata s fie rpus.
122

Zadarnic i striga vrjitorul slugile, cci lupta


era n toi i nimeni nu-1 auzea. Cpetenia i mtura
potrivnicii, izbindu-i nprasnic cu coada i
sfrtecndu-i cu dinii. Pachacamac o rupse la fug
spre mare. Vrjitorul venea rostogol n urma lui.
Strngnd n palmele arse tciunele verde, stpnul
vulcanilor se arunc din vrful stncii n apele
mrii, tocmai n clipa cnd Sciun era gata s-1
ajung din urm.
Rcnetul lui Sciun fcu s se clatine munii,
trezind din somnul lor trudit pe toi supuii lui. Dar
domnia vrjitorului fr oase se terminase. Apele
oceanului stinseser tciunele verde. Trupul lui
Sciun, aidoma unor rufe mototolite, se rostogoli n
mare i acolo se preschimb ntr-o caracati. Acum
nu mai putea pricinui nici un ru oamenilor.
notnd spre mal, Pachacamac auzi,strigtele de
bucurie ale pescarilor. Toi i recptaser
nfiarea i statura omeneasc.
Primejdia nu era nlturat. Prietenul lui
Pachacamac fusese biruit i era n agonie. Dar ceata
balaurilor nu pierise o dat cu nfrngerea lui Sciun.
Cu ultimele lor puteri, dihniile se npusteau asupra
satelor din vale, spre a le nimici.
123

Pachacamac smulse o stnc din munte i cu


aceast ghioag ncepu s izbeasc n dreapta i-n
stnga. Balaurii furii de Sciun i pierdur rnd pe
rnd vlaga i fur biruii pn la unul.
Stpnul vulcanilor rsufl uurat cnd printele
lui se ivi n zare. Dar bucuria victoriei fu ntunecat
de suferina celui fr de care Sciun ar fi rmas
nebiruit. l afl la gura peterii, zcnd ntr-o
bltoac de snge, micndu-i neputincios coada
proas. Pachacamac strig atunci tatlui su:
O, soare, tu care i-ai recptat puterea
mulumit jertfei lui, arat-i mrinimia i nu-1 lsa
s piar: f-1 s slujeasc oamenilor i de acum
ncolo!
Fie! rspunse astrul, cobornd toat
strlucirea razelor lui asupra trupului nsngerat.
Lumina orbitoare l sili pe Pachacamac s
nchid ochii. Cnd i-i deschise zri un animal
minunat, cu o blan rocat, moale, i cu o privire
nespus de blnd. Soarele strig:
Aceast fptur se va numi lama'i va fi
prietenul nedesprit al oamenilor pentru care s-a
jertfit. Va tri ntotdeauna n creierul munilor. Nici
124

pe tine nu te vor uita muritorii. Pe aceste locuri se va


ivi o stirpe nou cu numele de nazca. Ea va ridica n
cinstea ta un ora care i va purta numele...

POVESTE POPULARA IZRAELITA

neleptul Solomon i vicleanul Asmodeu


CND SOLOMON A AJUNS rege, s-a gndit
s-i nale un palat cum nu se mai vzuse prin
locurile acelea.
Vechiul palat al printelui su David i se prea
nencptor i lipsit de strlucireTNoul rege i puse
straie de om de rnd i ncepu s colinde prin
mprejurimile Ierusalimului, n cutarea unui loc
potrivit planurilor sab mree.
Tot umblnd de unul singur i temndu-se s nu
fie recunoscut de vreunul din supuii si, Solomon
nnopta sub un mslin n mijlocul unei miriti. Sub
mslin crescuse o iarb mtsoas ca un aternut
regesc. n stnga i n dreapta pomului, care se
ridica singuratic n mijlocul secerturii, se uguiau
dou cli cu snopi de gru. Regele i lu un snop i
l puse sub cpti, i presr aternutul cu paie i
se pregti de culcare. Cnd ridic ochii spre mslin,
126

bg de seam c nu era singur: pe o creang se


cuibrise un greier. Mare a fost mirarea regelui cnd
1-a auzit vorbindu-i astfel:
neleptule Solomon, nu mai cuta zadarnic
alt loc pentru minunatul palat pe care plnuieti s-1
ridici spre fala ta i a rii tale. Alege-1 pe acesta i
n-o s-i par ru. Doi frai stpnesc cmpul din jur,
rmas motenire de la prinii lor. Unul este nsurat
i are mai muli copii, n vreme ce mezinul a rmas
holtei. Cnd au secerat grul de pe cmp, au mprit
recolta frete i au cldit dou cli de snopi Ia fel
de nalte. n noaptea trecut, mezinul s-a trezit i i-a
zis: Fratele meu are nevast i attea guri de hrnit,
ct vreme eu sunt singur cuc. Dac i-a da din
recolta mea, de buni seam c s-ar supra i n-ar
primi. Dar dac iau civa snopi i-i pun acum peste
claia lui, n-o s bage de seam!" n aceeai noapte i
fratele mai mare s-a trezit i i-a spus: Fratele meu
este tnr i singur. Nu are nici un ajutor, aa c
trebuie s munceasc ct doi i s se hrneasc
ndoit. Nu este drept s fie claia mea la fel de mare
ca a lui. Ia s iau n spinare civa snopi i s-i pun
peste ai lui, fr s bage de seam". Azi diminea
cei doi frai au venit pe cmp i au vzut
127

cu uimire c rmseser la fel de nalte clile lor,


dar n-au suflat nici un cuvnt!
Greierul se opri, obosit de graiul omenesc cu
care nu era deprins, apoi urm:
Luminate rege, fii cu ochii n patru i nu
adormi, c acui-acui ai s-i vezi pe cei doi frai,
care nu vor pregeta s se iveasc i n noaptea
aceasta, cu aceleai gnduri bune!
ntr-adevr, nu trecu mult timp i pe cmp se
ivir dou mogaldee: uha venea din dreapta, iar alta
din stnga. Fiecare ducea civa snopi de gru n
spinare. Ai fi zis c snopii o porniser singuri la
plimbare, sub lumina lunii...
n mijlocul cmpului, chiar n dreptul
mslinului, cele dou umbre se ntlnir i rmaser
intuite locului. Snopii se prvlir la pmnt i
atunci se ivir cei doi frai care se mbriar,
plngnd de bucurie. Micat pn la lacrimi de cele
vzute, regele se apropie de ei i le zise:
Voi, care suntei pild a iubirii de frate,
vindei-mi mie cmpul acesta, martor al purtrii
voastre demn de toat lauda! Aici mi voi nla
palatul meu falnic. V voi rsplti cum se cuvine!
Cei doi frai se nclinar n faa lui Solomon,
spunnd:
128

Fac-se voia ta, rege puternic i nelept!...


i regele cumpr de la cei doi frai cmpul lor,
pltindu-1 cu un pre de zece ori mai mare, dup
care se apuc s strng toate cele trebuincioase
zidirii unui palat mre. Adun grmezi de aur i
pietre preioase, aduse cedri din Liban i meteri
pricepui din Tir i Sidon. Cu toate acestea nu era
mulumit.
Urmrind s fac un lca n care s domneasc
pacea i buna nelegere, neleptul Solomon se
hotr ca la tierea pietrelor s nu se foloseasc nici
o unealt de fier, ntruct din el se fac armele de
lupt. Chem la el pe toi nelepii din regatul su,
care ludar hotrrea regelui. Ei i ddur i
urmtorul sfat preios:
Pentru ceea ce i-ai pus n gnd, slvite rege,
nu-i poate fi de folos dect amirul, o fptur ct
un bob de orz, care roade piatra, aa cum carii rod
lemnul cel mai tare.
Solomon le mulumi pentru sfat, dar cnd i
ntreb cum poate dobndi minunatul amir, cu toii
ridicar din umeri:
Noi nu tim unde se afl el. Dar silete pe
demoni s-i spun cum l poi dibui.
129

Atunci regele prinse toi demonii i-i aduse n


faa tronului su, iscodindu-i despre amir. Demonii
grir astfel:
neleptule rege, noi nu tim nimic! Doar
regele nostru, temutul Asmodeu, i poate spune
unde se ascunde amirul.
Cnd au fost ntrebai unde poate fi gsit
Asmodeu, toi demonii tcur cu ncpnare.
Prea bine, le spuse Solomon, vei fi ostatecii
mei pn mi vei dezvlui unde i are palatul regele
vostru!
Dup cteva sptmni de temni, demonii
cerur s se nfieze regelui i, cnd li se ddu
voie s cuvnteze, spuser:
Palatul regelui nostru se afl tare departe de
aici, n luminiul unui codru de neptruns, la
poalele unui munte, unde n-a mai clcat picior de
om. Aici i-a spat Asmodeu o fntn cu apa cea
mai limpede de pe pmnt. Pentru ca apa s nu se
tulbure niciodat, a astupat ghizdul fntnii cu o
piatr uria i i-a pus un sigiliu. Ziua ntreag
colind vzduhul cu puzderia lui de astre, pentru a
iscodi tainele lumii. Seara se ntoarce istovit de sete,
deoarece nicieri nu afl o licoare mai minunat
dect apa din fntna palatului su pmntean. Dup
130

ce s-a asigurat c nimenea nu s-a atins de fntn,


rupe sigiliul, ridic piatra i soarbe din apa limpede
pn ce seac fntna. A doua zi, ea se umple la loc.
Apoi Asmodeu se zvorte n palatul su i sforie
de se cutremur obloanele i uile de fier. Asta este
tot ce-i putem spune. Mai departe, te va cluzi
nelepciunea ta.
Solomon i inu fgduiala i eliber pe toi
demonii prini de el, dup ce i puse s jure c nu
vor face nici un ru supuilor lui. Apoi chem la el
pe viteazul Benaia, conductorul oastei sale, i ddu
nsoitori nenfricai, merinde pentru un drum lung,
lanuri grele i cteva burdufuri din vinul cel mai
bun.
Benaia i voinicii lui avur de strbtut codri
mai dei ca peria, fluvii mai iui ca sgeata i
prpstii mai adnci dect marea, pn ce ddur de
fntna lui Asmodeu. Fcur o gaur ntr-unui din
pereii ei i turnar tot vinul din burduf. Apoi
astupar gaura cu grij, nu care cumva s se vad c
cineva umblase la fntn, i se ascunser dup nite
copaci.
Spre sear se art i nsetatul Asmodeu. Cu
toate c Benaia i vitejii lui nu tiau ce-i frica, inima
131

lor se fcu ct un purice, cnd vzur uriaa statur


a regelui demonilor.
Dup obiceiul su, Asmodeu cercet sigiliul
fntnii, i gsindu-1 neatins, l rupse i ridic piatra
ce acoperea ghizdul. Un miros ciudat i gdil nrile
i cei ce-1 pndeau l auzir mormind:
Entna miroase a vin! Butura tulbur
mintea oricui. Un nelept nu bea vin!
Dar ntruct era mort de sete i nu gustase
niciodat un strop de vin, i zise:
O singur pictur nu-mi poate duna!
Se aplec peste ghizdul fntnii i prima
pictur fu urmat de a doua, apoi de a treia, pn
ce sorbi tot vinul care plutea deasupra apei ca
untdelemnul de msline. Apoi Asmodeu se ndrept
vesel i mpleticindu-se spre palatul su. Uit s
zvorasc uile i obloanele i se trnti n pat,
adormind butean. Benaia i voinicii lui se apropiar
tiptil de el i-1 legar fedele.
Cnd se trezi, craiul demonilor nu avu altceva
de fcut dect s mearg pn la neleptul rege
Solomon, pentru a-i asculta poruncile.
Pe drum, Benaia i ostaii si fur martorii unor
ntmplri ciudate. ntr-o zi, Asmodeu se propti de
un copac i acesta se rsturn, de parc ar fi fost 132

smuls de o furtun nprasnic. Alt dat se sprijini


de un perete i casa se surp, de parc ar fi fost
zglit de un cutremur nimicitor.
ntlnir ntr-un trg un alai de nunt. Toi fur
poftii s nchine cte un ulcior de vin cu nuntaii.
Numai Asmodeu rmase posomort.
De ce eti mhnit, cnd toat lumea petrece?
l ntreb Benaia.
Mine mirele va muri! rspunse Asmodeu.
Trecur pe lng o cizmrie i auzir pe un
muteriu cernd o pereche de nclri care s-1 in
apte ani!
Asmodeu rse amar i-i spuse lui Benaia:
Srmanul, nu tie c mai are de trit doar
apte zile!
Mai ntlnir i un om care cuta pretutindeni o
comoar, fcnd tot felul de vrji. Asmodeu ncepu
s hohoteasc i zise:
Bietul de el, caut peste tot o comoar
ngropat chiar sub casa lui!
n cele din urm sosir la Ierusalim. Cnd fu
adus naintea lui Solomon, Asmodeu gri astfel:
Nu te-ai mulumit cu rile pe care le-ai robit
i acum ai pus n lanuri i pe regele demonilor!
133

Solomon i spuse pricina care 1-a mpins la o


asemenea fapt i primi urmtorul rspuns:
Afl c eu n-am nici o putere asupra
amirului. Demonul mrii 1-a ncredinat cocoului
.de munte, care s-a jurat s-I pstreze cu strnicie.
Att i-a trebuit lui Solomon. Din nou 1-a chemat
pe credinciosul Benaia, care plec n cutarea
amirului, lundu-i civa soi de drum, desaga cu
merinde i un clopot de cletar.
Rscolir ei multe inuturi slbatice cu stnci
abrupte, pn descoperir ntr-un trziu cuibul
cocoului de munte. Puii flmnzeau n ateptarea
tatlui lor. Benaia puse colopotul de cletar deasupra
cuibului i se ascunse prin apropiere.
Numai iat c se art i cocoul de munte
aducnd n cioc hran pentru odraslele lui. Degeaba
i cscau bieii puiori ciocurile, cci viermii tot nu
le cdeau n gue.
Cocoul slbatic ncerc s sparg cletarul cu
ciocul i cu pintenii, dar toate ncercrile sale fur
zadarnice. i lu zborul din nou i curnd se
ntoarse, aducnd n cioc amirul. Cum atinse cu el
cletarul, clopotul plesni i puii se vzur liberi.
Benaia i soii lui de drum nu-i ddur rgaz
cocoului de munte s duc amirul napoi n 134

ascunztoare, ci ncepur s rcneasc din rsputeri.


Pasrea se sperie i scp preioasa comoar. Ea
ajunse astfel n minile lui Benaia i de acolo n
stpnirea lui Solomon.
Treisprezece ani ncheiai a durat zidirea
palatului regesc. In tot acest timp, Asmodeu a fost
prizonierul lui Solomon, ajutndu-i s biruie toate
greutile ivite n cale, cu tiina lui nentrecut.
Dar chiar i omul cel mai nelept este supus
greelii. Solomon vru nici mai mult nici mai puin s
afle toate tainele lumii, tiute de regele demonilor.
Asmodeu se nvoi: va trebui ns ca ei s-i schimbe
hainele. Cum se vzu scpat din lanuri, Asmodeu l
nfac pe Solomon i-1 zvrli peste mri i ri,
pn ht! n India. El lu nfiarea regelui i puse
stpnire pe tronul lui.
Cnd Solomon se trezi din ameeala iuelii cu
care zburase prin vzduh, se pomeni n mijlocul
unei ri strine, cu oameni vorbind o limb
necunoscut lui. Dar i lu inima n dini i o porni
spre palatul su intrat n stpnirea regelui
demonilor. l ngrijora i soarta rii sale ncput pe
mini att de rele.
Cheltui aurul care-1 mai avea la el i vndu toate
podoabele regeti. Isprvind banii i straiele sale
135

fcndu-se ferfeni, bogatul rege ajunse ca un


ceretor de rnd. Cnd spunea celor ntlnii n
drum: Eu sunt regele Solomon!", toi i rdeau n
nas.
ntr-o zi trecu pe lng o coal unde nvtorul
vorbea elevilor si despre proverbele lui Solomon.
Regele se grbi s intre n clas i spuse:
Copii, eu sunt neleptul Solomon!
Toat clasa pufni ntr-un hohot de rs nestvilit
i musafirul nepoftit trebui s-i ia tlpia, fiind
luat drept un nebun.
n sfrit, poposi la porile Ierusalimului i se
nfi la marii judectori ai oraului:
Eu sunt regele Solomon, nu m mai
recunoatei?
Dar i aici trecu drept un smintit. Nimeni nu
bgase de seam c Asmodeu furase nfiarea i
tronul lui Solomon, neleptul nelepilor.
Mare a fost ciuda regelui adevrat cnd nu i se
ngdui s intre n palatul zidit de el cu atta trud.
Totui, nu se ddu btut i nu ncet s-i apere
dreptatea! i iat cum i rectig tronul.
Solomon tia c demonii puteau s capete lesne
chipul i asemnarea omeneasc pe care i-o doreau.
Cu toate acestea ei nu puteau s-i lepede ghearele
136

de vultur pe care le aveau la picioarele lor. De aceea


ceru ca aa-zisul rege s fie desclat n timpul
somnului.
Or, ceea ce nedumerea pe toate slugile palatului
era faptul c de la o vreme ncoace Solomon dormea
nclat. Nici nu-1 mai vzuser n ultima vreme
scldndu-se la picioare.
Aceasta ddu de bnuit marilor judectori ai
oraului, care poruncir slugilor regelui s-1 descale
n toiul nopii. Ei nii se strecurar n camera de
dormit a lui Solomon, dup ce presupusul rege
adormi adnc i ncepu s sforie ct apte. Solomon
i nsoea.
Cnd slugile izbutir s scoat nclrile
regeti, se ivir n faa tuturor cumplitele gheare ale
demonului.
Atunci regele adevrat se duse la cptiul celui
adormit i l scul, zglindu-1:
Te trezete, Asmodeu, Fiindc
Solomon sunt eu! Prsete-mi azi
palatul, Tu, ce-mi spurci sceptrul i
patul!

137

Asmodeu sri ca ars. Vzndu-i ticloia dat


n vileag, ncepu s creasc mai nti pn n tavan,
apoi pn n nori, i deodat se fcu nevzut.
Temtor de rzbunarea demonului, Solomon se
nconjur de aizeci dintre cei mai viteji rzboinici,
care l pzeau zi i noapte. Dar Asmodeu nu se mai
ivi prin locurile acelea i nu-1 mai supr cu nimic
pe rege.
Solomon i lu de soie pe fiica faraonului i i
crmui ara cu nelepciune pn la adnci btrnei,
mbogindu-i cartea lui de proverbe cu alte
cugetri, care s slujeasc i celor mai detepi
oameni, supui i ei greelii.

POVESTE POPULARA PERSAN

Fiul regelui a vrut luna de pe cer


A FOST ODAT un fiu de rege, cruia tatl su
nu i-a refuzat niciodat nici o dorin. Ge a visat
noaptea i s-a mplinit a doua zi. i a visat de multe
ori lucruri ce preau cu neputin de realizat, i
totui tatl lui a fcut ce a fcut i i-a ndeplinit toate
dorinele. Dar ntr-o bun diminea, iat-1 pe fiul
regelui c-i spune tatlui su, cu un aer foarte senin:
Drag tat, tiu c bucuria ta cea mare este
s-mi mplineti toate visele. Ei bine, n noaptea
trecut eu am visat c apucasem luna de pe cer.
Parc m aezasem pe vrful unui turn, fcut din
sute i sute de cutii mari de lemn. Vreau s ating
aievea luna de pe cer, tat! Aa cum am visat!
Fiule, din cte spui tu, nu-mi pare totui cu
putin asemenea lucru. N-am auzit ca fptur
omeneasc de pe acest pmnt s fi putut atinge
vreodat luna de pe cer. Cere-mi orice altceva, tu
139

tii ct in la tine, nu-fi voi nesocoti nici o alt


rugminte, dar aa ceva nu se poate, i rspunse pe
un ton blajin regele.
Dar atta se rug fiul lui, i att de trist se art
din ziua aceea, nct pn n cele din urm regele
ddu porunc s fie adus la palat cel mai mare
meter dintre tmplari, care s fie n stare s-i fac
un turn, aa i aa, dup cum era dorina fiului su,
nct s ajung nlimea turnului pn la ceruri.
Se ddu sfoar n ar i cei mai fricoi dintre
tmplari i luar lumea n cap i fugir departe de
meleagurile acelea, cnd auzir ce-i ateapt. Cci
regele mai spuse c cel ce se va ncumeta s nceap
turnul, dar nu-1 va duce la bun sfrit, i va afla
capul unde-i stau picioarele.
Iat c un tmplar mai curajos se nfi totui
naintea regelui i ncepe s aeze cutiile mari de
lemn una peste alta, i mai-mai c turnul furit de el
atingea cerul. Tmplarul era aproape gata cu lucrul
lui, cnd apru la faa locului i fiul regelui,
nerbdtor s urce i s vad dac poate atinge luna.
Se nserase i tmplarul voia s termine turnul;
dup mintea lui, parc-i mai trebuiau cteva cutii de
lemn ca s ating nlimea poruncit. Dar fiul
regelui nu mai avu rbdare s atepte i ncepu s
140

urce. i urc, i urc el n culmea fericirii, c nici de


ast dat tatl lui nu-i nesocotise dorina, i tot
urcnd ajunse n vrful turnului. ntre timp, apruse
i luna. ntinse el o mn s-o ating, i de sus, de
acolo, i strig tatlui su c n-o poate atinge.
Mai ai rbdare, fiule, i spuse cu nelepciune
taic-su, pn mine diminea, cnd tmplarul
nostru va mai aduga alte cutii mari de lemn. Vei
urca din nou mine pe nserat dup ce-o rsri luna.
Dar biatul n-a mai avut rbdare, cci era tare
nfuriat; s fie el att de aproape i totui s n-o
ating, aa cum o atinsese n vis?
Numai de-o singur cutie e nevoie, i dac
nu avei alta pe acolo, iau ultima cutie i-o pun n
lung ca s fie mai nalt, strig nflcrat fiul
regelui.
Dar, un picior greit l fcu s se prbueasc cu
turn cu tot. i mplinise regele, tatl su, toate
dorinele, fiului rsfat, dar dup cum s-a vzut,
chiar luna de pe cer, ct era de puternic regele, tot
nu i-a putut-o oferi. Nzuina lui s-a dovedit a fi prea
ndrznea, chiar pentru un fiu de rege...

CUPRINS

Insula arpelui proroc (poveste din vremea


vechilor faraoni)..................................................5
Ursita fiului de faraon (veche poveste egiptean)........15
Fraii nvrjbii (poveste egiptean strveche)........35
nvatul Satni i fiul su Senosiris (poveste
egiptean din vremea ultimilor faraoni).............56
Ochii Adevrului (poveste egiptean antic)..........73
Uriaul de piatr (poveste hitit)............................82
Floarea podiurilor pustii (poveste aztec).............97
Vrjitorul fr oase (veche legendperuvian)....106
neleptul Solomon i vicleanul Asmodeu
(poveste popular izraelit).............................126
Fiul regelui a vrut luna de pe cer (poveste
popular persan).............................................139

Contravaloarea timbrului
literar, reprezentnd 2%
din preul de vnzare cu
amnuntul, se va vira la
Uniunea Scriitorilor din
Romnia, cont virament:
45106262, banca B.CR.
S.M.B.

1800 +
36 TL

1836 lei

Redactor: Mria Morogan


Tehnoredactor: Aura lordache
Culegere i paginare computerizat:
MORETTI & GALL S.R.L.

TIPRIT LA PUBLIROM