Sunteți pe pagina 1din 18

FALIMENTUL N AFACERILE

INTERNAIONALE
STUDIU DE CAZ
WORLDCOM

Cuprins:
1. nfiinarea i activitatea Worldcom
2. Decderea i restructurarea sub noul brand MCI
3. Procesul
4. Verdictul
5. Concluzii
6. Bibliografie

Studiu de caz
WorldCom Inc.

nfiinarea i activitatea Worldcom


WordCom a fost a doua mare companie de telefonie fix la distan din Statele
Unite ale Americii, cu peste 20 de milioane de clieni. La nceput aceasta prea s fie o
frumoas poveste de succes.
n 1983, sub conducerea unui fost antrenor de baschet Bernard Ebbers civa
parteneri i-au pus mpreun, pe un ervetel ntr-o cafenea din Hattiesburg, Missouri,
ideea lor de nfiinare a companiei. Compania lor, LDDS (Long Distance Discount
Service) a nceput s presteze servicii n 1984. n 15 ani a crescut repede prin achiziii i
fuziuni. Bernard Ebbers a fost numit preedinte n 1985 i compania a devenit public n
1989.
Nscut n Edmonton, Canada, pe data de 27 august 1941, Bernard Ebbers a
muncit ca antrenor de baschet, profesor i ef de depozit, nainte de a ajunge s deina un
lant hotelier, care l-a propulsat ctre strlucita carier n telecomunicaii.
n octombrie 1997, WorldCom, n urma unor negocieri intense cu America Online
au stabilit mprirea CompuServe Inc. Astfel fiecare companie putea s se concentreze
asupra propriilor competene din firma respectiv. Pentru 1,2 miliarde $ WorldCom a
cumprat 80% din stocul de aciuni CompuServe pe care l deinea H&R Block.
Compania a pstrat divizia de integrare a reelelor din CompuServe, CNS (CompuServe
Network Services) i a cumprat divizia de interconectare din AOL, ANS
Commmunications.
AOL a cumprat CompuServe Interactive Services, divizia de comercializare
online a bunurilor de larg consum, primind 175 milioane $ cash de la WorldCom. Pe o
durat de 5 ani, WorldCom este desemnat drept cel mai mare network-service provider al
lui AOL.
Dei atuurile lui AOL aparin de sfera bunurilor de larg consum, CNS i
garanteaz lui WorldCom prezena n 105 ri i posibiliti de prestare a unor servicii cu
valoare adaugat, cum ar fi accesul la distan, prelucrarea tranzaciilor, comertul pe
3

Internet. n fapt, CNS pune bazele prelurii de catre WorldCom a serviciilor globale ale
AOL, iar ANS va permite companiei, prin solida sa reputaie, s-i lrgeasca volumul
serviciilor cu valoare adaugat.
n lumea dur a telecomunicaiilor de peste Ocean, Ebbers i-a ntrecut rivalii i a
reuit s profite de avantajul unui contract de monopol cu gigantul telecom american
AT&T, prin care Ebbers se obliga s ofere contracte la preuri de trg. Cu o avere care se
nmultea foarte repede, Ebbers a reuit s cumpere n 1995 compania WilTel Network,
pentru 1,2 miliarde de dolari, ulterior aceasta devenind Worldcom.
La jumtatea anului 1999, aciunile companiei au atins valoarea maxim, Ebbers
devenind o vedet pe Wall-Street. Compania pe care o fondase raporta constant rezultate
financiare remarcabile, preurile aciunilor explodnd i mbogind acionarii majoritari.
ns, n urma unei ncercri nereuite de preluare a rivalului mult mai mare Sprint, unele
afaceri dubioase i conturi umflate ale WorldCom au nceput s ias la iveal.
n iunie 2000 Companiile WorldCom Inc. i Sprint Corp. au naintat Comisiei
Europene o cerere de fuziume. Grupul WorldCom era dispus s scoat la vnzare toate
diviziile Sprint legate de Internet i de comunicaii la distan, evaluate la 40-45 miliarde
de dolari, pentru a satisface obieciile Statelor Unite i ale Europei la tranzacia de 115
miliarde de dolari dintre cele dou societi. Operaiunea

reprezenta cea mai mare

concesie fcut de dou companii pentru a obine aprobarea de fuzionare. Dar aceasta
nsemna de asemenea o important victorie politic a lui Mario Monti, comisarul
european pe probleme de concuren, care s-a luptat s forteze obinerea unor modificri
n tranzacia celor dou societi americane, care ar fi adus, pretinde el, prejudicii
concurenei n domeniul Internet.
La sfritul lunii iunie, cele 2 mari companii i-au retras propunerea de fuziune
naintat Comisiei Europene ca urmare a opoziiei manifestate de autoritile comunitare
antitrust. Mario Monti a recomandat Comisiei s blocheze aliana. n Statele Unite, un
grup de avocai din cadrul Departamentului Justiiei i-au anunat i ei opoziia fa de
acest acord. Prin retragerea dosarului naintat Comisiei Europene, cele dou grupuri evit
perspectiva blocrii alianei lor n forma actual. Surse apropiate companiei Sprint au
declarat c firmele vor face o nou propunere i intenioneaz s obin n prealabil
aprobarea Departamentului american al Justiiei nainte de a solicita din nou acordul
Comisiei de la Bruxelles, dar aceasta nu s-a mai realizat.
n septembrie 2000 WorldCom a preluat controlul companiei Digex, una dintre
ultimele firme independente americane din sectorul serviciilor de web-hosting, n urma
4

unei licitaii la care au mai participat societile Exodus i Global Crossing. Licitaia care
s-a ncheiat la 2,5 miliarde de dolari a permis WorldCom s intre n posesia a 54% din
capitalul Digex. Acordul a dat ns posibilitatea societii cumprtoare s dein 97% din
drepturile de vot n Consiliul de Administraie. Lupta pentru preluarea controlului
companiei Digex reflecta nverunarea cu care marile companii din sectorul
telecomunicaiilor i al tehnologiei informaionale se zbat s obin o parte din piaa
serviciilor de web-hosting.

Decderea i restructurarea sub un nou brand


Chiar dac procesul i falimentul grupului energetic Enron a fost unul mult mai
rasuntor, existnd suspiciuni i de implicare a Administratiei americane, falimentul
WorldCom a reprezentat cel mai mare faliment din istoria corporatist a SUA.
Orizontul ncepuse ns s se ntunece pentru WorldCom nc de la sfritul lunii
aprilie a anului 2002, cnd Ebbers, fondatorul i preedintele firmei, a fost forat s
demisioneze, fiind implicat ntr-un scandal referitor la modalitile prin care compania a
ajuns s-l mprumute cu aproximativ 400 de milioane de dolari.
Reacia SEC (The Securities and Exchange Commission) s-a produs cu o
rapiditate fr precedent n istoria organismului american. Mai mult, preedintele SEC,
Harvey Pitt, a declarat c a cerut un ordin judectoresc pentru a mpiedica WorldCom s
"scape" de active, s distrug documente sau s plteasca sume importante managerilor aa cum s-a ntmplat n cazul Enron. WorldCom anunase, c a nregistrat o parte din
cheltuielile operaionale pentru anul 2001 i primul trimestru al anului 2002, drept
investiii de capital, ceea ce a determinat o cretere a lichiditilor i a ratei de
profitabilitate. WorldCom avea datorii de aproximativ 32 de miliarde de dolari, iar
valoarea sa de pia a atins cel mai sczut nivel - aproximativ 3,5 miliarde de dolari, fa
de cele 200 de miliarde de dolari n vremurile de glorie ale companiei.
The Securities and Exchange Commission (SEC, organismul american de
supraveghere a pieei de capital) a depus o plngere n justiie prin care acuza de fraud
compania WorldCom. WorldCom, al doilea mare operator de telecomunicaii din Statele
Unite, a recunoscut, o fraud de aproximativ 4 miliarde de dolari i putea cere, potrivit
analitilor, intrarea n procedura de faliment .

n 3 aprilie 2002, WorldCom a anunat disponibilizarea a 3.700 de angajati care


reprezentau aproape 10% din fora sa de munc. Scopul disponibilizrilor: reducerea
cheltuielilor din exploatare cu 4%. WorldCom spera de asemenea s-i mbunteasc
productivitatea.
n centrul scandalului i principalul vinovat pare a fi Scott Sullivan, fost chief
financial officer al companiei, care a fcut, o serie de operaiuni financiare, astfel nct
WorldCom a prut mult mai bogat i mai "sntoasa" dect era n realitate.
Potrivit ageniilor internaionale de pres, mecanismul fraudei a fost descris de
persoane apropiate afacerii astfel: n fiecare trimestru din 2001 i n primul trimestru din
2002, se presupune c Sullivan ar fi tratat (din punct de vedere contabil) o anumit parte
din costurile operaionale (cheltuieli efectuate pentru desfaurarea activitaii de baz)
drept cheltuieli de capital (investiii efectuate). n acest fel, pentru anul 2001 i primul
trimestru din 2002, pierderea de aproximativ 2,5 miliarde de dolari a devenit un profit de
aproape 1,5 miliarde de dolari.
n noiembrie 2002, preedintele gigantului Hewlett-Packard (HP), Michael
Capellas, a anunat c demisioneaz. Motivele nu au fost fcute publice, dar se tia c
urmeaz s devin de la 1 decembrie director executiv al WorldCom.
Capellas, noul preedinte i directorul general al WorldCom, i prevenise
salariaii: "nu exist alt soluie pentru a ne atinge obiectivele dect desfiinarea altor
locuri de munc n cadrul firmei". Analitii se ateptau ns ca oficialii WorldCom s
anune reducerea cu 17.000 a numrului de angajai.
Grupul mai trebuia s fac fa i tendinei de diminuare continu a cifrei de
afaceri. Operatorul a nregistrat n luna noiembrie 2002 o cifr de afaceri de 2,2 miliarde
de dolari, n scdere fa de octombrie 2002 cnd a obinut 2,3 miliarde de dolari.
WorldCom i-a "deghizat" cheltuielile de operare n investiii de capital pe termen
lung, miscare ce i-a permis s raporteze costuri mai mici i profituri mult mai mari fa de
cele reale. Consiliul de administraie al concernului a recunoscut c, n mod eronat, 3,8
miliarde de dolari fuseser trecui n acte la capitolul "cheltuieli". Piaa mondial de IT i
de telecomunicaii a fost serios zdruncinat de scandal.
Aproximativ 20.000 de angajai i-au pierdut locul de munc, iar acionarii au
pierdut peste 180 de miliarde de dolari dup ce compania a intrat n faliment.
WorldCom a recunoscut c i-a "umflat" profiturile din 2001 i 2002 cu patru
miliarde de dolari, solicitnd n iulie protecia legii falimentului.

Conducerea companiei americane WorldCom a anunat c pierderile totale se


cifrau n decembrie 2002 la peste 80 de miliarde de dolari. Principala cauz a acestui
"record" (a doua mare pierdere din istoria economiei SUA, dupa cea a AOL-Time
Warner) a constituit-o devalorizarea activelor companiei. Conform comunicatului
companiei, pierderile operaionale n decembrie au atins un nivel modest, de 47 de
milioane de dolari, iar ncasrile au fost de 2,2 miliarde de dolari, n special datorit
meninerii majoritilor clienilor tradiionali.
Compania a nceput s aiba dificulti n timpul boom-ului tehnologic i a
acumulat datorii de 41 de miliarde de dolari, iar neregularitile din contabilitate au fost
descoperite n iunie 2002.
Pierderile nete ale WorldCom s-au dublat, n octombrie 2003 pn la aproape 205
milioane de dolari, comparativ cu luna precedent, ceea ce indica faptul c plasarea sub
protecia legii nu protejeaz grupul american de declinul sectorului de telecomunicaii. Pe
toat perioada reorganizrii sale, operatorul de telefonie, care face obiectul unor anchete
federale cu privire la practicile sale contabile, trebuia s prezinte lunar rezultatele sale
financiare n faa unui tribunal american, iar surse apropiate investigaiilor au sugerat c
agenii federali ar putea dezvlui o nou neregul contabil, de aproape trei miliarde de
dolari.
Directorii executivi ai WorldCom, inclusiv Bernie Ebbers, au fost acuzai de
fraud dup doi ani de investigaii privind colapsul de 180 miliarde de dolari al
companiei de telecomunicaii, cel mai mare prejudiciu din istoria corporatist a Statelor
Unite.
Compania a raportat pierderi nete de peste 400 de milioane de dolari, n primele
doua luni de la intrarea n restructurare pentru a evita falimentul, i a solicitat
tribunalului o prelungire cu cinci luni a termenului limit de finalizare a programului de
restructurare.
La sfritul anului 2002 un grup de investitori intenioneaz s achiziioneze o
treime din datoriile grupului pentru a putea influena viitorul companiei. Grupul condus
de David Matlin - cel mai mare creditor al WorldCom - vrea totodat sa l numeasc pe
fostul primar al New Yorkului, Rudolph Giuliani, n funcia de preedinte al companiei.
David Matlin a cheltuit n ultimele luni peste 300 de milioane de dolari, cumprnd
aproximativ 10% din datoriile WorldCom. El a pus la punct mpreun cu Giuliani un
fond de investiii, care are ca scop cumprarea "pachetului de control" al WorldCom..

Compania a anunat c n luna ianuarie 2003, dei nivelul ncasrilor totale a


sczut (2,16 miliarde dolari, fata de 2,2 miliarde USD n decembrie), a reuit s
nregistreze un profit net de 155 de milioane de dolari.
Gigantul american WorldCom Inc. a folosit una dintre diviziile sale pentru a
ascunde situaia financiar dificil din 2001.
Astfel, grupul de telecomunicaii a transferat o mare parte din cheltuielile sale n
contul diviziei MCI, care furnizeaz servicii persoanelor fizice i companiilor mici.
Surse apropiate operatorului american au estimat c valoarea fondurilor aflate n
discuie depete trei miliarde de dolari. MCI Group prezenta rapoarte financiare
separate de cele ale companiei-mam. Divizia avea proprii si acionari i pltea
dividende din veniturile obinute din activitatea individual.
n mai 2003 WorldCom a anunat c va construi n capitala irakian o reea de
telefonie mobil, pentru c irakienii i strinii aflai aici nu dispun de alte mijloace
eficiente de comunicare.Asupra valorii contractului obinut astfel de WorldCom, finanat
de Departamentul Aprrii, domneste secretul. Afectat de bombardamentele americane,
de anii de dictatur i de embargoul impus de Natiunile Unite, capitala irakian nu
dispunea n acel moment de nici un serviciu de telefonie mobil. Militarii, ziaitii i n
general toi strinii din Bagdad foloseau telefoanele prin satelit, care nu puteau fi nsa
utilizate n interiorul cldirilor, neavnd semnal.
Grupul american de telecomunicaii WorldCom, a obinut un profit net de 84 de
milioane de dolari, n luna iunie, n cretere fa de cele 46 de milioane de dolari,
raportate n mai. Profitul operaional din perioada menionat a crescut cu 30 de milioane
de dolari, la un total de 146 milioane de dolari, n timp ce veniturile au avansat de la 2,03
miliarde de dolari la 2,07 miliarde de dolari. Rezervele de lichiditi au totalizat 4,6
miliarde de dolari, n timp ce cheltuielile de capital nregistrate s-au ridicat la 43 de
milioane de dolari.
n iulie 2003 WorldCom s-a mai confruntat cu un proces. Procurorul general din
statul american Missouri a dat n judecat companiile de telecomunicaii AT&T, SBC
Communications i WorldCom, pentru a le mpiedica s i mai abordeze clienii cu
apeluri promoionale, dac acetia nu doresc s fie contactai. Cei trei operatori americani
sunt acuzai c folosesc strategii agresive de marketing pentru a stimula vnzarea
produselor proprii.La sfaritul lunii iunie, Comisia Federal american a Comerului a
nceput o campanie de limitare a activitilor de telemarketing, ntocmind o list cu
cetaenii din Statele Unite care nu doresc s mai primeasc telefoane la domiciliu din
8

partea acestui tip de operatori. Lista va intra n vigoare de la nceputul lunii octombrie, iar
companiile care nu vor respecta dorina persoanelor nscrise risc s fie penalizate cu
aproape 11.000 de dolari pentru fiecare apel telefonic i s fie implicai n eventualele
procese intentate de consumatori sau de autoriti.
n aceeai lun operatorul american mai reprezenta obiectul unei investigaii
ncepute de procurorii federali, fiind bnuit ca ar fi prejudiciat alte companii de telefonie
cu sute de milioane de dolari, n ultimii zece ani.
La sfritul lui 2003, gigantul telecom, sub conducerea lui Michael Capellas,
fostul ef al Compaq Computer, a cerut ieirea de sub protecia legii falimentului, reuind
s i pstreze o serie de clieni importani i revenind n profit.
"Stabilirea precis a nivelului pierderilor a fost unul din ultimii pai necesari
pentru a iei din faliment", a declarat directorul financiar al WorldCom, Bob Blakely.
n urma reorganizrii, compania s-a rebrandat, renunnd la numele de WorldCom
n favoarea MCI.
Astfel, doi ani mai trziu, MCI i anuna posibilitatea unei fuziuni cu grupul
american Qwest Communications International ntr-o tranzacie n valoare de 6,5 miliarde
de dolari (5 mld. euro). Reprezentanii Qwest estimeaz c, n urma acestei achiziii,
compania va realiza economii anuale de 2,5-3 miliarde de $ (1,9-2,3 mld. euro).
Unii observatori ai pieei de telecomunicaii au sugerat totui c este posibil ca i
Verizon sau BellSouth s nainteze o ofert pentru preluarea MCI, ns acionarii
operatorului de telecomunicaii par a fi favorabili unei fuziuni cu Qwest.
La rndul lor, acionarii Qwest au lsat s se nteleag c sunt ncreztori c oferta lor nu
va trebui s sufere mbuntiri majore pentru a fi acceptat.
Verizon a fcut o ofert informal n valoare de 6.3 miliarde USD n numerar i
aciuni oferta asemntoare cu cea facut de Qwest.
Totui, gigantul Verizon Communications, lider pe piaa telefoniei fixe i numrul
doi pe telefonie mobil, a cumprat operatorul MCI, fostul WorldCom, pentru 6,7
miliarde de dolari (5,2 miliarde de euro).
Verizon va plti 488 de milioane de dolari (373 milioane de euro) n cash, mare
parte n aciuni proprii (4,8 miliarde de dolari - 3,7 miliarde de euro), iar restul de bani
vor fi pltii sub forma unor dividende speciale. Boardurile celor dou companii au
acceptat tranzacia, iar marele pierzator, Qwest oferise 7,3 miliarde de dolari (5,6 miliarde
de euro) pentru preluarea MCI. Astfel se ncheie un capitol negru din telecom american.

Procesul
Cererea de intrare n faliment a fost nregistrat de tribunalul de district din sudul
oraului New York. Plasndu-se sub incidena prevederilor Capitolului 11 din legea
american, pentru faliment, WorldCom va beneficia de protecie mpotriva creditorilor n
timp ce va ncerca s-i restructureze finanele i va disponibiliza 17000 de angajai.
Intrarea n faliment a WorldCom era ateptat de la 25 iunie 2002, cand au fost date
publicitii nereguli contabile n valoare de 3,9 miliarde de dolari. Ca urmare a acestor
dezvluiri, compania a luat decizia de a revizui rezultatele financiare din 2001 i primul
trimestru al anului 2002. Un consoriu de bnci de investiii condus de Citigroup, din care
mai fac parte JP Morgan i divizia GE Capital a grupului General Electric, a acordat
companiei o facilitate de credit n valoare de circa dou miliarde de dolari, sum care ii
permitea s-i continue activitatea pe perioada reorganizrii presupuse de procedura de
faliment. mprumutul era garantat cu reeaua de Internet de mare vitez deinut de
WorldCom, precum i cu o serie de alte active.
Aciunile Deutsche Bank i ABN Amro au sczut pe fondul declanrii procedurii
de faliment la grupul american de telecomunicaii, cele dou instituii financiare
numrndu-se printre cei mai importani creditori ai acestuia. Astfel, titlurile Deutsche
Bank au pierdut 4%, atingnd cel mai redus nivel din ultimele opt luni, n condiiile n
care banca german risc s piard circa un miliard de dolari pe care l-a acordat
WorldCom sub form de credite. Potrivit avizului de cerere a falimentului, Deutsche
Bank era cel mai mare creditor european al companiei, cu o valoare total a
mprumuturilor de 1,01 miliarde de dolari. De asemenea, conform datelor furnizate de
Thomson Financial, instituia german era i cel de-al optulea mare acionar al
WorldCom.
Aciunile ABN Amro, grup care risc s piard 753,1 milioane de dolari ca
urmare a intrrii n faliment a operatorului de telecomunicaii, au scazut cu 5,88%, pn
la cel mai redus nivel din ultimii patru ani.
Bank of America va plti 460 de milioane de dolari pentru a evita un proces n
care este acuzat c a vndut obligaiuni n valoare de miliarde de dolari ale companiei de
telecomunicaii, ascunznd investitorilor situaia financiar real a acesteia.
10

Banca american JPMorgan Chase & Co. a acceptat s plteasca dou miliarde de
dolari pentru a rezolva n afara instanei un caz n care era acuzata ca a ascuns riscurile
pentru investitori ale vnzrii obligaiunilor companiei WorldCom.
n toamna anului 2002, fostul contabil general, Buford Yates, a pledat vinovat
pentru acuzaiile de complicitate i fraud, n faa tribunalului din Manhattan. El a
recunoscut c a falsificat registrele contabile ale companiei la ndemnul superiorilor si i
a decis s colaboreze cu autoritile americane n ancheta cu privire la frauda descoperit.
Yates a declarat n faa tribunalului c departamentul su a primit indicaii direct de la
superiori pentru a modifica rezultatele financiare ale companiei, pentru a reduce
cheltuielile raportate de WorldCom.
Avocaii lui Ebbers au solicitat de-a lungul procesului clemen, artnd c acesta
este un om decent i de onoare, care a urcat de la cel mai de jos nivel pn n vrful
lumii americane de afaceri. Procurorii care au instrumentat dosarul au cerut pentru
fondatorul WorldCom nchisoarea pe via, dar aprarea a solicitat o sentin redus,
invocnd bolile de inim pe care le-ar avea Ebbers. Procurorii au respins aceast cerere,
considernd c orice problem medical a lui Ebbers va putea fi tratat la nchisoare.
Pe de alt parte, aprtorii au adus n discuie operele caritabile realizate de fostul
director WorldCom, motiv respins la rndul su. Dei istoricul de fapte bune ale
acuzatului este ludabil, este departe de a fi att de extraordinar pentru a putea justifica o
scurtare a senintei, a sunat rspunsul autoritilor.
Cazul susinut de statul american mpotriva lui Ebbers de 60 de ani, a luat o alt
turnur dupa ce Scott Sullivan, fostul director de finane al companiei, a fost de acord s
pledeze vinovat n faa unor acuzaii similare i a depus mrturie mpotriva fostului
director executiv.
Autoritile americane au gsit dovezi privind vinovia fostului director executiv
Bernard Ebbers. El a fost acuzat c a contribuit la declinul companiei de telecomunicaii,
dar agenii federali au descoperit abia acum dovezi cu privire la participarea sa la
activiti ilicite. Potrivit unui raport prezentat n faa unui tribunal american, Ebbers avea
cunostin de metodele neregulamentare utilizate de companie pentru mascarea
veniturilor.

11

n 2003 WorldCom a declarat ca ar putea ajunge la un acord cu autoritile


americane pentru retragerea acuzaiilor. Corporaia este dispus s accepte pltirea uneia
din cele mai mari amenzi din istoria economiei americane, pentru ca oficialii SEC s
retrag acuzaiile aduse companiei, cum c ar fi nelat intenionat investitorii, crescnd
fraudulos valoarea aciunilor firmei. Acordul urma de fapt s nlesneasc atingerea
obiectivului principal al companiei, anume ieirea de sub incidena legii falimentului.

Verdictul
Sulivan, ex Chief Financial Officer( CFO) la WorldCom Inc. a fost condamnat la
5 ani de nchisoare, pentru rolul avut n gestionarea fraudei de 11 miliarde USD ce a dus
la falimentul companiei de telecomunicaii. Sullivan a fost de acord s pledeze vinovat la
acuzaia de fraud, conspiraie i eliberarea de documente financiare false, colabornd cu
procurorii, care apoi au trimis o scrisoare judectorului Barbara Jones, recomandnd o
sentin redus.
Cooperarea lui Sullivan s-a manifestat i prin ntoarcerea mpotriva fostului su
ef de laWorldCom, Bernard Ebbers, care a fost condamnat n iulie la 25 de ani de
nchisoare pentru fraud. Sullivan, 43 de ani, a fost principala arm a acuzrii mpotriva
lui Ebbers, i singurul care a mrturisit c a discutat fraudarea WorldCom direct cu
acesta.
Condamnarea lui Sullivan a nchis un capitol n istoriaWorldCom, companie care
s-a transformat n anii 90 ntr-un gigant internaional de telecomunicaii
Bernard Ebbers a izbucnit n plns atunci cnd a fost pronunat sentina: 25 de
ani de inchisoare, pentru partea lui de vin din scandalul de corupie ce a dus la
falimentul companiei sale.
Ebbers a fost gsit vinovat pentru fraud i conjuraie, n luna martie a anului
2005 dupa care a naintat un apel n iulie, acelai an dar fr succes.
De asemenea, Ebbers, n vrst de 63 de ani, s-a mai facut vinovat i pentru sapte
conturi pline de documente false. El ii va ispi pedeapsa la nchisoarea federal Yazoo,
din statul american Mississippi, ironic, o locaie situat foarte aproape de reedina sa.
Sentina a fost pronunat de judectorul federal, Barbara Jones, care l-a mai refuzat pe
Ebbers, cu ceva timp n urm, cnd acesta a cerut s fie rejudecat cazul.
12

Sentina este una dintre cele mai dure de pn acum din scandalurile desfaurate
de-a lungul timpului n sectorul corporaiilor amercane, judectorii afirmnd c vor s
fac din Ebbers un exemplu, decizia fiind una dur, dar rezonabil. Hotrrea a satisfcut,
pur i simplu avocaii acuzrii, care i-au conceput pledoaria n aa fel nct s obin
nchisoarea pe via pentru Ebbers.
Avocatul aprrii, Reid Weingarten, a facut apel ctre judecator, pentru a obine o
pedeaps mai mic, pe motivul bolii grave de inim de care suferea Ebbers i pentru
activitatea caritabil de necontestat pe care el a avut-o de-a lungul vieii.
Cu toate acestea, judectorul Barbara Jones nu s-a lsat impresionat de
"arsenalul" aprrii si a spus ca, presupusa boal de inim a inculpatului nu reprezint o
garanie pentru reducerea pedepsei.
De asemenea, judectoarea a respins acuzaiile aprtorilor cu privire la faptul c
Guvernul american a exagerat pierderile suferite de investitori i c Ebbers nu a fost
"mintea criminala" din spatele acestei fraude de proporii.
Acionarii i creditorii care au pierdut bani din cauza fraudei dezvluite la grupul
american de telecomunicaii WorldCom trebuiau s primeasc daune suplimentare de 250
de milioane de dolari sub form de aciuni ale companiei rezultate n urma procesului de
restructurare. Aceast sum se aduga amenzii record de 500 de milioane de dolari care a
fost impus, de Comisia american pentru Operaiuni Bursiere (SEC). i aceste fonduri
vor fi utilizate pentru despgubirea persoanelor afectate de practicile ilegale de la
WorldCom.
Unul dintre judectori a renunat la o nelegere prin care Ebbers trebuia s predea
toate activele pe care le deinea, inclusiv cinci milioane de dolari, cash, pentru a rezolva
problema valorii aciunilor n instan.
nelegerea a "uurat-o" pe soia lui Ebers de apoximativ 50.000 de dolari din
avere i o cas modest n Jackson, statul Mississippi.
Judectoarea Barbara Jones a susinut cu trie c Ebbers a fost omul care dirija
activitatea infracional din umbr i o pedeaps mai mic ar fi contravenit moralei
justiiei, pentru c, spune judecatoarea, tot activitate infracional este i delapidarea.
Bernard Ebbers este primul din cei ase foti preedinti de la Worldcom care au
fcut fa unor acuzaii de fraud, ceilalti cinci au pledat "vinovat" i au acceptat s
depun mrturii mpotriva fostului lor ef.
Ebbers, n vrst de 63 de ani, fusese gsit vinovat de fraud. Instana
judecatoreasca i-a argumentat decizia prin aceea c aciunile ntreprinse de Ebbers au
13

fost folosite cu scopul precis de a realiza o imagine nfloritoare de profitabilitate a


WorldCom.
Ebbers a ateptat soluionarea apelului su n inchisoare. n tot acest timp el era
ncreztor: "Dumnezeu are un plan pentru vieile oamenilor i cred c un astfel de plan
are i pentru mine". Avocatii si anunau c vor merge mai departe n instan pn n
momentul n care clientul lor va fi achitat.
n iulie 2004 Bernie Ebbers mpreun cu ali 18 foti membri ai conducerii, a fost
de acord s plteasc 51 milioane $ pentru a rezolva un proces cu angajaii care au
pierdut miliarde de dolari cnd grupul de telecomunicaii s-a prbuit.
nelegerea propus, care trebuia s fie aprobat de o Curte Districtual
american, a fost anunat de avocaii care ii reprezentau pe angajaii WorldCom, din
falimentul creia a rezultat, prin reorganizare, compania MCI.

14

Concluzii
Ca urmare a scandalurilor izbucnite n sectorul corporatist din cauza unor
probleme de ordin contabil, de genul celor n care au fost implicate companii ca Enron,
WorldCom, Parmalat, sute de companii americane au nceput s apeleze la serviciile unor
firme mai mici de audit contabil.
n Europa, ns, tendina ce se manifest n continuare este aceea ca un numr
restrns de mari companii de contabilitate s domine piaa, lucru ce a dat natere unor
temeri legate de posibilitatea producerii unor scandaluri de genul celui n care a fost
implicat compania Enron.
De la cele opt mari companii de audit ce operau n urm cu aproximativ
cincisprezece ani, numrul firmelor de contabilitate s-a redus n prezent la patru, i
anume Deloitte, Ernst&Young, KPMG i PricewaterhouseCooper.
Scandalurile Enron i WorldCom au fost generate n principal de o eviden
contabil vdit frauduloas. Din acest motiv s-a creat o dorin la nivelul legislativului
American de a slbi influena conductorilor de ntreprinderi prin asigurarea unei
transparene sporite a aciunilor acestora. Arthur Andersen, fosta companie de
contabilitate care a ajutat Enronul s i ascund o mare parte din pierderi i datorii, s-a
prbuit odat cu clientul ei. Prin Legea Sarbanes-Oxley, se dorea lungirea raportarilor
financiare i o supraveghere sporit a firmelor contabile care efectueaz auditul
companiilor listate, astfel urmrindu-se sporirea proteciei investitorilor n aciuni.
Totodat, se urmrea posibilitatea ca investitorii s poat contribui la alegerea cenzorilor
independeni care alctuiesc consiliul de administraie i prin aceasta, investitorii urmnd
la rndul lor a-i avea interesele protejate n momentul lurii deciziilor importante din
viaa ntreprinderilor de ctre cenzorii respectivi, inclusiv stabilirea salariilor directorilor
ntreprinderilor i gradul de corelare a bonusurilor acestora cu mrimea profitului
raportat, fapt care a contribuit n trecut la raportari de profituri fictive.
Dar exist i o parte negativ. Legea prevede ca toate procedeele de control
financiar s fie documentate n schie i logica acestor schite, ca i funcionalitatea
acestora, s fie examinate de auditor ca parte a auditului anual, ceea ce a fcut ca durata
15

orelor de examinare ca parte a auditului s creasca cu aprox. 50%, conducnd la creterea


substaniala a costului acestuia. Dac procedeele de control sunt considerate ca
neadecvate, lucru care se ntmpl cu precdere n cadrul firmelor mici i mijlocii, unde
din cauza considerentelor legate de mrimea salariilor pltite, aceeai persoan poate
avea responsabiliti custodiale ct i de nregistrare, spre exemplu, chiar dac cifrele din
balan i cont de profit sunt exacte, prin faptul c procedurile de control pot favoriza
fraude, auditul va avea un rezultat advers. Dac datorit consturilor ridicate de audit, o
companie care a fost listat iniial la una din bursele Americane, va dori delistarea, chiar
i dupa delistare, atta timp ct investori americani mai pstreaz din aciunile companiei,
compania respectiv nc mai trebuie s respecte Legea Sarbanes.
Un lucru e ns sigur: prin introducerea unor cenzori alei de investitori n
consiliile de administraie, vor crete cheltuielile.
Estimri ale unor directori de companii publice n America artau costurile anuale
legate de aceast lege: n jur de 10 milioane de dolari de companie.
Sondaje de opinie arat c numeroase companii listate, ca urmare a acestei legi,
acum doresc delistarea.
Prin urmare, multe companii au cutat n alt parte o pia de debut pentru
aciunile lor.
Legislaia dur din Statele Unite, precum i accesul uor la fonduri, au facut din
Londra o pia extrem de atractiv.
Bursa din Londra a avut o pondere de 15% pe piaa global a listrilor n primele
11 luni ale anului 2006, conform firmei de contabilitate i audit Ernst & Young. Doar
Hong Kong-ul, care a beneficiat de pe urma listrii celor mai mari companii din China, a
depit acest procent.
Dintre cele cinci cele mai mari tranzacii ale anului, dou au fost n Hong Kong,
dou n Marea Britanie i una n Coreea de Sud. Doar una dintre ofertele publice iniiale
de pe piaa bursier american a ajuns n top zece, i anume MasterCard, care a urcat pe
locul opt, strngnd 2,6 mld. $ (2 mld. euro) prin listarea la burs.
n 2006, piaa londonez a strns 18,6 miliarde de dolari (14,1 mld. euro) din
capitalul intern, mai mult dect dublul anului precedent.
Cea mai mare listare a unei companii britanice a fost cea a Standard Life, care a
strns 4,4 miliarde de dolari (3,3 mld. euro). Pe locul doi s-a situat retailerul Debenhams,
care a acumulat 1,9 miliarde de dolari (1,4 mld. euro).

16

Dei sistemul capitalist nu este un ideal de perfeciune, el are la baz, mai mult ca
orice alt sistem, disciplina i responsabilitatea individual;eroarea este sancionat,
sanciunea este public, pentru a nu se mai repeta i a se reinstaura ncrederea
investitorilor.
Economia de pia se confrunt cu erori de gestiune, disimulri contabile, falimente,
concedieri, pierderi de valoare a activelor;
Spre deosebire de europeni, n sistemul american, riscul n afaceri este o atitudine
social;cine investete i risc este vzut mai bine,devine protagonistul unor poveti de
succes, chiar dac eueaz.

17

Bibliografie
www.bbc.co.uk
http://www.apropo.ro/cash/it-c/scandalul-worldcom-frauda-ereala-urmeaza-falimentul-2237269
www.wall-street.ro
www.blog.dotcommerce.ro
www.businessmagazin.ro
www.curierulnational.ro
www.kappa.ro
www.romanialibera.com
www.siteresources.worldbank.org
www.wikipedia.org
www.zf.ro

18