Sunteți pe pagina 1din 342

SIDNEY SHELDON

SUB SEMNUL DOLARULUI

PROLOG

La ieirea din curb, Roland ncepu s frneze. Minile fixate pe


levierul de comand simir vibraia surd a celor apte sute cincizeci de
tone, care se transmise instantaneu coloanei sale vertebrale.
Rmi cu noi n seara asta? l ntreb Luciano.
Roland aps progresiv maneta de comand care scdea puterea
locomotivei, i rspunse:
Mi-ar plcea, dar
Hai, spune, mcar e mito gagica?
Mai vorbeti? Doar e maic-mea!
Din cte spuneai, parc nu pleac nici odat din Lausanne.
Da, dar atunci cnd se ntmpl s dorm la Zrich, mai trece din
cnd n cnd s m vad.
Mai frneaz niel
Trenul i ncetini mersul, uiernd uor. Pentru prima oar de la

plecare, inele de cale ferat deveniser paralele, ceea ce nsemna ca se


apropiau de destinaie. Cu mna pe levierul de comand, Roland nregistra
absent imaginile ce i se derulau prin faa ochilor. Peroanele de beton
deveneau din ce n ce mai nesate de crucioare, bagaje i grupuri de
cltori, care pe msur ce trenul intra n gar, deveneau tot mai dese.
Ce naiba au?
Cine?
tia, de pe peron. Au nite figuri
Locomotiva se afla la o sut de metri de tampoanele de la captul
peronului. Privirile tuturor celor prin faa crora trecea locomotiva se
ndreptau asupra lui Roland i Luciano, cu o expresie bizar. Toi clipeau
uimii, parc nevenindu-le s-i cread ochilor, avnd ntiprit pe figuri o
expresie de scrb, dup care se ntorceau pe clcie, petrecnd cu privirea
locomotiva.
Ce mama naibii se ntmpl? se neliniti Luciano. Sunt mnjit pe
mutr, sau ce dracu?
Dar eu? fcu Roland.
Rulnd cu o vitez de zece kilometri pe or, trenul ptrunse sub
acoperiul de sticl.
Expresul 127 Geneva-Zrich a sosit. ndeprtai-v de peroane!
anun prin difuzoare o voce de femeie.
Roland vzu o femeie corpolent scpnd poeta din mn, i fr s
se aplece pentru a i-o ridica, art spre el cu mna ntins, dup care i
acoperi faa, cu un gest de groaz.
Ce dracu nseamn toate chestiile astea? mormi el ngrijorat.
Peste tot nu se vedeau dect aceleai semne de surpriz. Trenul
avansa din ce n ce mai ncet, lsnd n urma sa figuri surprinse, i o linite
de mormnt. Zgomotele obinuite ale peronului erau nlocuite de micri
tcute de retragere i de ochi mrii de spaim.
Blocheaz, spuse Luciano.
Roland trase de maneta frnei. Locomotiva ajunsese la doi pai de
tampoane. Luciano opri curentul, i-i arunc din nou ochii pe peron, unde
nimeni nu mai fcea nici o micare. Doi angajai ai cilor ferate discutau n
oapt, dup care unul dintre ei o rupse la fug spre biroul efului de gar.
Cellalt, pe care Roland l cunotea destul de bine, se cr pe scrile

locomotivei, i intr n cabin. i plimb privirile de la Luciano la Roland cu


o expresie jenat, iar dup cteva clipe, i drese glasul i spuse:
De unde naiba ai mai luat i chestia asta?
Despre ce vorbeti? i rspunse Roland, pe un ton agresiv.
Cum adic, despre ce vorbesc? se mir acesta.
Spune omule clar, despre ce e vorba! se rsti Luciano la el. N-am
chef de ghicitori!
Haidei dup mine!
Pe peron, nimeni nu se micase de la locul su. Nu se auzea dect
zgomotul fcut n apropiere de o locomotiv veche cu aburi. Luciano i
Roland srir pe peron, fcur civa pai i se uitar la botul Margaretei,
cum i botezaser ei locomotiva. Abia atunci realizar ce se ntmplase.
Pe scutul locomotivei, se afla un picior de brbat, tiat de la old. O
urm maronie pta estura pantalonului n zona n care oasele fuseser
secionate. Roland privi la pielea neagr i fin a pantofului i la oseta de
mtase, gndindu-se fr s vrea c piciorul era ct se poate de elegant. Se
apropie cu un pas, i observ cum un firicel de snge nc se mai prelingea
pe oset i se lbra ntr-o pat maronie pe scutul de oel al Margaretei.
n acel moment, nici Roland i nici ceilali martori ai scenei nu-i
puteau nchipui c vestea piciorului amputat avea s se rspndeasc cu o
vitez stupefiant pe mai multe continente.
Pentru a se transforma ntr-o baie de snge.

PARTEA NTI
EXPRESUL DE ZRICH
I

n prezena soiei sale, Morty OBroin nu reuea niciodat s-i duc


la bun sfrit ceea ce avea de gnd. Efectiv, Judith l teroriza. Avea n colul
buzelor o cut ce exprima venic dispreul i sarcasmul, pe care nici un fard
nu i-o putea terge. Iar lui Morty i venea s-o strng de gt de fiecare dat
cnd striga la el, ns mai presus de toate strigtele i ipetele ei, erau acele
tceri grele, puse pe seama unei migrene, tceri ncrcate de dispre i
nsoite de privirile semnificative ale unei femei ce sufer.
De civa ani buni Morty renunase s rennoade dialogul dintre ei
doi. Absena oricror relaii intime fcuse ca discuiile lor s se transforme
ntr-un schimb de onomatopee sau de cuvinte monosilabice. Cu toate astea,
la nceputul cstoriei lor, Morty sperase ca Judith s fie interesat de
afacerile lui, ns pe msura trecerii timpului, i dduse seama c ea nu-i
comenta dect eecurile, fr s pomeneasc nici un cuvnt despre
succesele nregistrate. Destul de rapid, ntre ei doi se instaurase un fel de
ostilitate surd i mut, Judith ncetnd chiar s se mai plng, exceptnd
doar migrenele ei. Aa c Morty i savura cu pruden de unul singur
reuitele, pe care altminteri Judith i le-ar fi putut reduce la zero cu un
singur cuvnt crud. Cu vreo patru ani n urm, cnd deja era considerat
unul dintre cei mai reputai avocai ai finanelor New Yorkului, fusese pe
punctul de a-i comunica satisfacia ncercat n urma faptului c fusese
angajat pentru a descurca nite treburi nclcite ale Mafiei. Dar n ultima
clip se rzgndise i tcuse, gndindu-se c oricum nu mai putea schimba
nimic n viaa lui Judith, cel puin pe moment. ifonierele ei erau pline de
blnuri scumpe, iar sertarele comodelor debordau de bijuterii, ca i cum
acest lux ar fi putut suplini absena cuvintelor i ar fi putut arunca o punte
fragil ntre tcerile lor.
Judith i aprinse a douzecea igar din dimineaa aceea, stinse
chibritul n farfurioara de cafea, i mpinse platoul cu micul dejun de care
abia se atinsese. Privindu-l pe Morty care verifica dac valiza era bine
nchis, l ntreba:
Pleci?

Da.
Dar abia te-ai ntors din Europa. Doamne Sfinte, am o migren
ngrozitoare!
Ia-i pastilele.
i unde pleci?
Morty se ndrept de spate, surprins. De mult timp Judith nu-i mai
punea ntrebri de acest fel, cu toate c se prefcea indiferent. i veni s-i
rspund c nu are nici un motiv s fie interesat unde pleac el, dar se
rzgndi i-i spuse laconic:
La Nassau.
Judith rsturn farfurioara plin de chibrituri arse n paharul cu
suc de portocale, dup care i stinse tot acolo igarea abia aprins.
Ai noroc fcu ea.
Nedumerit, Morty o privi scurt n ochi, i se liniti imediat. Nu
vzuse nimic altceva dect aceeai expresie a unei plictiseli terne, cu care
era obinuit de mult.
Dac eti gata n cinci minute, te conduc, i propuse el ironic.
Nici vorb. Am o migren cumplit.
Bine, atunci
Se aplec spre ea ca pentru a o sruta, dar se opri la jumtatea
drumului.
Trebuie s plec
Realiz brusc c lsa n urma sa doar o amintire prfuit a
trecutului, a crei evocare nu-l deranja ctui de puin, ntruct ateptase
prea mult ca s i se atenueze dorina de a fugi. Iar peste patruzeci i opt de
ore, avea s fie ntr-un col de vis unde nimeni pe lume nu-l putea bnui. Iar
el, Mortimer OBroin, avea s devin cel mai bogat om al planetei, bogat cum
nici o fiin uman nu mai fusese, i bogat cum nimeni nu i-ar fi putut
nchipui nici n cele mai delirante vise.
n timp ce se ndrepta spre u, cu valiza n mn, Judith i spuse:
Morty! Spune-i lui Margaret s-mi aduc nite ap mineral i
pilulele.
Mortimer ddu din cap, gndindu-se c ultimul cuvnt pe care l
auzise din gura soiei sale fusese pilulele. Iei, nchise ua n urma sa, i
zmbi.

Judith nu avea cum s tie c din acel moment, nu avea s-l mai
revad niciodat.

Micul avion survol artera principal din Chiavenna, trecu razant


peste acoperiurile caselor, i se nl deasupra clopotniei bisericii. n acel
moment, locuitorii micului orel vzur o mulime de bucele de hrtie
cznd din avion, zburnd n adierea vntului, fcnd piruete i cobornd
graios cu micri ezitante ca de frunze moarte, pentru a se aeza n cele
din urm pe acoperiuri, pe asfaltul strzilor, pe maini, i pe galantarele
negustorilor ambulani. n acea joi din luna aprilie, era zi de trg, iar strada
principal era ticsit de lume. Boarea uoar ce adia dinspre lacul Como
unduia rochiile acelora ce se hazardaser s ias doar n talie, i mldia
crengile nmugurite ale copacilor.
Civa copii adunar de jos hrtiile czute din vzduh, i se uitar la
ele nedumerii, nevenindu-le s-i cread ochilor. Unul dintre copii, biatul
brutarului, fu cel dinti care lu iniiativa. Cu hrtiile strnse la piept, se
npusti spre prvlia prinilor care ieiser n prag, atrai de zgomotul
avionului, strignd ct l inea gura:
Tat! Mam! Sunt bani! Venii repede! Cad bani din cer!
Strigtele copilului avur darul de a electriza mulimea. Toi se
repezir claie peste grmad, mbrncindu-se, mpingndu-se, vocifernd,
urlnd i ncercnd s culeag ct mai mult din bancnotele czute. ntradevr, era vorba de bancnote elveiene, frumoase i noi-noue, cu acea
tent delicat maronie, n valoare de zece i cincizeci de franci, emise de
Schweizerische Nationalbank. Strada deveni tot mai violent, i civa
indivizi ncepur s se ncaiere.
Renata trase de man, fcnd ca botul avionului s se ridice, i
izbucni n rs. Vzut de sus, din nlimi, strada principal a orelului
prea a fi un furnicar uria.
Eti dezgusttoare! strig Kurt spre ea, ncercnd s acopere
uruitul motorului.
Spre groaza lui, Renata ls mana din mini i nchise cu un gest
scurt ua de plastic a cabinei. Avionul i pierdu direcia, ceea ce o fcu pe

Renata s rd din nou.


Nu-i bine s m provoci! strig ea, uitndu-se piezi spre el.
Sub ei, defilau mici vi nverzite, acoperite ici i colo de petele de
verde nchis al brazilor.
ine-te bine, coborm n picaj! spuse Renata.
Ai nnebunit? strig la ea Kurt.
Dar avionul se i ndrepta ca un fulger spre o ciread de vaci. ntr-o
fraciune de secund, Kurt apuc s vad un cioban care gesticula,
agitndu-i pumnul n direcia lor.
Renata, la urma urmelor, ce vrei s-mi dovedeti?
Avionul se redres brusc, ptrunznd printre nouraii alburii
rtcii pe seninul cerului. Renata i lu o figur serioas i spuse:
Vreau s-i dovedesc c ai greit n ntregime, i c nu ai curajul
s spui pe nume dorinelor tale. I-ai vzut pe ia de jos cum s-au mai
mbulzit i cum au nceput s se bat cnd le-am aruncat banii? Pretindeai
c nimeni n-are s se mite, c totul este degradant i c nu fac altceva
dect s insult lumea. Poftim, cine a avut dreptate?
Kurt privi prin plexiglasul cabinei, prefcndu-se c nu a auzit
nimic, dar se gndi n sinea sa ca era mai bine s nu o nfrunte pe Renata.
i aminti de ziua n care aflndu-se amndoi la aniversarea colegiului lor,
Renata pariase cu el c are curajul s-i verse vecinului de mas farfuria cu
spaghete pe costum. i imediat, se produsese dezastrul
Nu spui nimic?
i ca un protest mpotriva tcerii lui Kurt, avionul urc la vertical,
lipindu-l cu spatele de scaun, ntr-o poziie paralel cu pmntul. Dup care
urm un nou picaj i cteva tonouri.
Dac ar fi aa cum ai pretins tu, c banii sunt un rahat, atunci
oamenii ia nu ar fi stat n patru labe, ca nite animale, mbrncindu-se i
btndu-se s-i adune!
Kurt strnse din dini, ncercnd s se controleze, gndindu-se c
dac n urmtoarele clipe avionul nu avea s se prbueasc, atunci mai
exista o ans infim s ajung la Zrich. La Zrich, unde peste trei zile,
mai exact pe 26 aprilie, avea s se celebreze nunta lor.

Zaza Finney efectiv nu nelegea motivul pentru care nc nici un


productor nu o oprise pe strad pentru a-i propune semnarea unui
contract pe via n filmele lui. Nici un rid nu-i altera pielea catifelat a feei,
luminat de misterul unor ochi de cobalt, iar talia ngusta, oldurile bine
cambrate i curba delicat a coapselor completau tabloul unei armonii a
proporiilor. Iar lucrul acesta o ndemna ca ori de cte ori se uita n oglind,
s se ntrebe dac fcuse bine s-i lege viaa, chiar i temporar, cu acel
individ cu aspect nensemnat, care prea ns capabil s-i atearn sub
picioare tot aurul din lume. l cunoscuse cu doar ase luni n urm, pe
vremea cnd locuia ntr-o cmru mizerabil, singura ei avere fiind o
valiz ieftin, o rochie de sear rpitoare, un costum sport, i o trus de
machiaj. i zi de zi tria cu groaza c avea s i se spun s plece.
Luxul cu care o nconjurase Mortimer o uluise la nceput, dar dup
ce acesta o instalase ntr-un apartament somptuos n hotelul Waldorf, Zaza
i mrise preteniile, cerndu-i lui Mortimer toalete dintre cele mai elegante,
iar pentru a-i testa amantul, sfrise prin a-i cere bijuterii. Dar Mortimer i
ndeplinise cu promptitudine fiecare cerere, la nceput cu o oarecare
timiditate, dar pe msura trecerii timpului, prea s-i fac plcere s-o
copleeasc cu atenii, ba chiar ncerca s intuiasc acele dorine
neexprimate de ea.
Mortimer nu-i pomenea nimic despre afacerile lui, pn ntr-o bun
zi n care o ntreb enigmatic:
Mi-ar plcea s trim mpreun, doar noi doi. Ce spui, eti
pregtit pentru asta?
Zaza, care tria cu gndul numai la filmele sau piesele n care ar fi
putut s joace, fiind absolut convins de talentul su, se ngrozi la ideea c
ar fi putut sta n permanen cu Mortimer, mai ales c l tia nsurat. Se
sftuise imediat cu Jimmy, un fotograf pentru care pozase goal, i acesta o
lmurise imediat:
Auzi, individul sta pe care l tapezi zi de zi, este cel care descurc
toate afacerile Mafiei!
Zaza izbucnise n rs, neputnd asocia figura lui Mortimer cu cea a
unui gangster. Dar Jimmy reuise s o conving c lucrurile ntr-adevr aa
stteau.

n ajun, evenimentele se precipitar. Mortimer o ntrebase din nou,


ns pe un ton categoric, dac este pregtit s triasc mpreun cu el.
Cu lecia bine nvat de la Jimmy, Zaza acceptase.
Ddu la o parte perdeaua din faa terasei, i arunc o privire distrat
n strad. Dintotdeauna visase s se plimbe prin Nassau, dar acum, cnd se
afla acolo, simea c se plictisete de moarte. Morty avea s se ntoarc peste
o or, cu biletele de avion cumprate pentru o destinaie despre care nc
nu-i spusese nimic.
Acolo unde vom merge, vei fi ca o regin, i spusese el. i poi smi ceri tot ceea ce-i trece prin cap, o provocase el n continuare.
Zaza i rspunse morocnoas:
Bine, atunci o s-i cer un elefant.
Bnuiesc c te-ai gndit la un elefant de aur masiv, nu? replicase
Mortimer, cu vocea sa de copil.
Uor nelinitit, Zaza se ntoarse de la fereastr, i pentru a-i
remonta moralul, ncerc s estimeze numrul de zile pe care era obligat
s-l petreac mpreun cu Mortimer, pn s gseasc mijlocul de a pune
mna pe o parte din averea lui i de a fugi, pentru a-l rentlni pe Jimmy.

Camioanele militare plecaser din Geneva, Lausanne, Lucerna, Zug


i Zrich, urmnd a cerceta metru cu metru ntreaga zon. Poliia i armata
elveian czuser de acord c un cadavru, fie el i amputat de piciorul
drept, ar fi putut provoca oarecare nelinite n rndul populaiei. Organele
de poliie conduceau cercetrile, iar armata asigurase materialul uman. Se
dduser ordine stricte ca cercetrile s nu se ncheie dect n momentul
descoperirii cadavrului.
Ct despre piciorul gsit pe scutul locomotivei expresului GenevaZrich, anchetatorii fcuser oarecare progrese. Pantoful purta marca
magazinului Biasca din New York. Poliitii elveieni luaser legtura cu
confraii lor americani, care ncepur imediat investigaiile, i se spera c,
cu puin noroc, identitatea proprietarului pantofului avea s fie aflat. n
buzunarul pantalonului, se gsise o legtur de bancnote, coninnd cinci
mii de dolari, i un bilet de tren cu destinaia Zrich.

Aezat ntre Vittorio Pizzu i Moshe Yudelman, Italo Volpone, zis i


Bb, privea la cei unsprezece brbai ce stteau n jurul mesei de
conferin. Faptul c ocupa locul fratelui su i ddea senzaia unei
autoriti calme, ns micarea necontenit a celor dou pupile ca de
crbune din spatele pleoapelor pe jumtate nchise, dezminea categoric
acest lucru.
Volpone fcu un efort pentru a se pune n pielea personajului al
crui rol trebuia s-l joace, ncercnd s-i impun minilor s nu mai
tremure. Iar pentru aceasta, i strecur dou degete ale minii drepte n
buzunarul de la piept al vestei, simind contactul plin de siguran pe care il ddeau cele cincizeci i dou de cri de joc de care nu se desprea
niciodat. Jocurile de noroc fuseser pentru el dintotdeauna un fel de o a
doua natur. Ori de cte ori pleca n vreo cltorie, lua cu el i o rulet n
miniatur, prin intermediul creia se deconecta; intrnd ntr-un univers
misterios i atrgtor n care guvernau doar numerele. Fr s vrea, i
aminti de cele dou zile i trei nopi pe care i le petrecuse ntr-un salon de
joc din Las Vegas, jucnd n permanen, ntrerupndu-se doar pentru a
mnca i a bea, ceea ce fusese considerat de toat lumea un adevrat record
n materie.
Prietenul nostru OBroin, a sosit n aceste clipe la Zrich, anun
el asistena, mngind cu vrfurile degetelor crile de joc din buzunar. Totul
este n ordine. Iat i telegrama pe care am primit-o de la Don Genco.
Scoase din buzunarul hainei o bucat de hrtie mototolit, pe care o
citise i o recitise de nenumrate ori, nvnd pe dinafar instruciunile
date de fratele su.
Ettore Gabelotti arunc o privire asupra ei, dup care i-o trecu mai
departe lui Simeone Ferro, fr s spun nici un cuvnt. Acesta i-o ntinse
la rndul su lui Joseph Dotto, apoi rnd pe rnd, Carmine Crimello,
Vittorio Pizzu, Angelo Barba, Vicente Bruttore, Thomas Merta, Aldo Amalfi,
Carlo Badaletto i Frankie Sabatini luar cunotin de coninutul
telegramei.
Italo Volpone se gndi c asista la un moment istoric, n care dup
aproape douzeci de ani de rzboi rece, asista la o ntlnire panic a
reprezentanilor celor mai puternice dou familii mafiote, Gabelotti i
Volpone. n timp ce telegrama fcea nconjurul mesei, privirea sa trecea de

la o figur la alta, nregistrnd expresiile de satisfacie pe care cei prezeni


nu i le puteau ascunde.
Bun, i altceva? ntreb Carlo Badaletto cu insolen.
Toat lumea tia c Badaletto l ura pe Italo, i c nu scpa nici o
ocazie pentru a-i manifesta dispreul fa de acesta.
Nimic, rspunse Italo, strfulgerndu-l cu privirea.
Ar fi vrut s se poat impune mai mult dect att, fr s fac
neaprat ceva special. Numai c Genco, fratele su, reuea acest lucru
deoarece era respectat. Blndeea sa aparent, zmbetul su franc i firea
sa mpciuitoare i disimulau perfect natura necrutoare i avar. Spre
deosebire de el, Italo nu era capabil s-i stpneasc accesele de furie care
l bntuiau de cele mai multe ori fr nici un motiv aparent, iar
incapacitatea sa de a-i pstra sngele rece i predispoziia pe care o avea
pentru metode primare i violente, provocase nencrederea capilor Mafiei.
Prima faz a operaiei s-a terminat, lu cuvntul Moshe
Yudelman. n trei luni, banii notri vor fi splai.
Yudelman se nscuse cu un dar special al cifrelor. Nici cele mai
ncurcate bilanuri contabile nu erau n stare s-i reziste mai mult de cinci
minute, fiind capabil s descopere dintr-o singur privire acel detaliu n
aparen nesemnificativ, sau acea virgul inofensiv care pclea pe oricine
altcineva. Genco Volpone se luptase mult cu ai si pentru a-i convinge s fie
de acord cu intrarea lui Yudelman n familia lor, ntruct sicilienii nu prea
aveau de gnd s admit prezena unui evreu printre ei. Acceptat n cele din
urm, Moshe Yudelman a ncercat s nu ias n eviden, intervenind doar
n momentele n care i se cerea prerea, i vorbind ntotdeauna exact ct
trebuia. ns n scurt timp, capacitile sale aproape supranaturale de
contabil l-au ajutat s ocupe acel loc pe care nici nu-l visa printre membrii
familiei, iar datorit lui, Don Volpone i putuse consolida prestigiul i
autoritatea. Din acel moment, Yudelman devenise consilierul particular al
capului Mafiei, iar activitatea sa se rsfrngea asupra tuturor activitilor
familiei. Responsabilitile multiple pe care le avea nu-l mpiedicau s-i
cldeasc o avere pe care i-o multiplica zi de zi, prin tot felul de plasamente
bine gndite, de decizii fulgertoare i prin flerul su infailibil de a decela
orice posibilitate de ctig n universul bursei. i doar datorit sfaturilor
sale, Genco Volpone consimise s se alieze cu Ettore Gabelotti, cel pe care l

considera rivalul su principal.


Moshe arunc o privire scurt spre Gabelotti. Figura sa ca o masc,
cu pungi sub ochi, ascundea autoritatea i vivacitatea de care acesta ddea
dovad. Avnd o greutate de aproape o sut de kilograme, Gabelotti era
temut pentru modul n care dispunea de viaa celor ce ndrzneau s-i
comenteze deciziile sau s i se mpotriveasc. Moshe Yudelman depusese o
uria munc diplomatic pentru a-l convinge n cele din urm pe Gabelotti
c interesele sale coincideau cu cele ale lui Volpone. i dei cele dou familii
erau desprite, pn n acea zi, de nenumrate cadavre czute din fiecare
tabr, se ajunsese la momentul acordului care avea s dea natere celei
mai uluitoare operaii financiare realizate vreodat de Mafie.
Gabelotti, care pn n acele clipe nu scosese nici un cuvnt, simi
privirea lui Yudelman. Se uit scurt la el i-i zmbi. Moshe i zmbi i el i-i
ntoarse privirea.
Ia mai dai-mi telegrama aia! ceru Ettore.
Telegrama circul din nou din mn n mn, i dup ce ajunse la
Gabelotti, acesta o mai privi cteva clipe, i apoi, uitndu-se la Italo, izbucni
n rs:
Auzi, Bb, cred c fratele tu nu s-a prea ruinat cu ct a trebuit
s plteasc pentru telegrama asta!
Toat lumea ncepu s rd zgomotos. Italo i ddu seama c
spusele lui Ettore nu ascundeau nici un fel de ironie, i se altur hazului
general.
Telegrama care fusese trimis din Zrich, nu coninea dect dou
litere

O.K.

ns

aceste

litere

reprezentau

eforturile

comune

ale

participanilor la reuniune privind rezultatul exerciiului financiar al anului


trecut.
Cu alte cuvinte, era vorba de nspimnttoarea sum de dou
miliarde de dolari.

Ines pretindea c de la natere, fusese hrnit cu lapte i cu snge,


fiind fiic de rege. Dup spusele ei, brbaii din tribul ei msurau peste doi
metri, iar femeile un metru i nouzeci.

Lando asculta cu gura cscat relatrile lui Ines referitoare la


ceremoniile de iniiere ale adolescenilor, nefiind n stare s discearn
adevrul de realitate.
Vrei s spui c fraii ti i cresteaz penisul cu lama?
Ines ntinse mna i lu o mandarin din fructiera aezat pe covor.
Exact.
Doamne Sfinte, suspin Lando, trebuie s fii icnit de-a binelea s
faci una ca asta. Nite slbatici!
i cu coada ochiului se uit la corpul gol al negresei de lng el.
Fr pantofi, Ines era la fel de nalt ca el, i cu toate acestea, n cele dou
sezoane ct fusese juctor profesionist de fotbal, Lando ntlnise puini
adversari sau coechipieri care s fie mai nali dect el.
Ascult, i spuse el, chiar ai un metru i optzeci, nu?
Da.
Hm, i cu toate astea, nu pari a fi o giraf.
Ines i arunc o privire pe jumtate amuzat, pe jumtate
dispreuitoare:
Totul este relativ, dragul meu. n ara mea, pn i tu ai putea fi
considerat pitic,
Hm fcu din nou Lando, privind-o lung.
Adevratul nume al lui Ines era Kibondo, prinesa Kibondo, originar
din Burundi. nainte de a veni n Elveia, un creator de mod italian o
botezase Ines. La Roma fusese top-model renumit, ns adevrata celebritate
i-o ctigase la Londra, Paris i New York, unde fusese pltit cu bani grei
pentru a poza n revistele de mod. De o frumusee sublim, de parca ar fi
venit de pe alt planet, Ines era deplin contient de prestana pe care o
avea, nct i permitea s umble nclat n pantofi cu tocuri de zece
centimetri.
Lando i puse mna pe coapsa goal i bronzat a lui Ines, simind
sub atingerea sa carnea musculoas i fierbinte a negresei. n sinea sa era
mndru c o asemenea fptur contribuia la modul su de via, nu
neaprat c ar fi avut nevoie de aa ceva, dar pur i simplu din principiu.
ns din momentul n care devenise amantul lui Ines, i simea banii i
cadourile cu care aceasta l copleea, ca pe nite pomeni aruncate unui
sclav.

Ines i lu mna i i-o ndeprt cu blndee.


Nu mai avem timp, spuse ea. Am o ntlnire la ora apte.
Cu babalcul tu?
Da, cu el. i s tii c atunci cnd suntem fa n fa, ochelarii
lui mi ajung la nlimea snilor.
Dar atunci cnd suntei n pat?
n pat, toi suntem la fel. Sau, m rog, aproape la fel
Mai las-l s atepte niel, propuse Lando.
Nici vorb! Individul este un maniac al punctualitii, i de altfel,
atunci cnd lucrez, nu-mi place niciodat s fiu n ntrziere.
i Ines fcu o micare ca de felin, cscnd uor. Excitat de vederea
corpului ei fabulos, Lando insist:
Doar cteva clipe Vrei?
Ines se uit la el gnditor, i peste cteva clipe i rspunse:
S tii c pentru un alb, nu faci dragoste prea ru
Ai fi preferat s fiu negru?
Lando, s tii c nu culoarea pielii conteaz.
Atunci, ce naiba conteaz?
Ceea ce ai n pantaloni.
Orlando Baretto se uit lung la ea, dup care pufni n rs. Ines se
ridic de pe covor, se aez pe marginea patului, i ncepu s-i pun n
picioare ghetele de piele de culoare roie-sngerie. Unul dintre papagali
ncepu s scoat nite triluri prelungite n cuca sa.
Tu ai cumprat psrelele astea? ntreb Lando.
Nu, le-am primit cadou. i plac psrile?
Lando se ridic i el de pe covor, etalndu-i corpul perfect de atlet.
De cnd ncetase s fac sport, aproape singura sa hran zilnic era o sticl
sau dou de butur, fr ca aceasta s-l aduc n pragul beiei.
Da, mor dup ele, rspunse el.
i se apropie de colivia papagalilor, deschise uia, i-i bg
nuntru mna musculoas. Papagalii se retraser cat mai departe posibil.
Lando prinse unul dintre ei, l lu cu tandree n cuul palmei, i-i sufl
peste cap, rvindu-i uor puful. Apoi i zmbi lui Ines, declarndu-i
candid:
S tii c sunt mort dup toate animalele.

i brusc, retez cu dinii gtul papagalului.

II

Secretara se ddu la o parte, fcnd loc noului venit. Homer Kloppe,


care se ridic plin de politee pentru a-l ntmpina, se fcu c nu observ
mna ntins a acestuia, i ddu din cap, n semn de bun venit. Apoi fcu
un gest, indicnd fotoliul de piele rezervat musafirilor, dup care se aez la
biroul su, pe care era cartea de vizit ce indica identitatea vizitatorului:
Andr Levain, administrator.
Levain i drese glasul, i schi un zmbet de complezen. La cei
aizeci de ani pe care i avea, figura bronzat, ncadrat de plete albe, la care
se aduga costumul extrem de elegant pe care l purta, l fceau s par un
individ deosebit de interesant. Homer arunc o privire rapid asupra
ceasului de pe perete, dup care i ncruci minile deasupra mesei, ntrun gest care ddea a nelege c era gata s asculte.
V mulumesc c m-ai primit, ncepu Levain. A fi putut fixa o
ntlnire prin intermediul secretarei dumneavoastr, dar problema pe care
vreau s-o discut este att de important, nct mi-am permis s v deranjez
fr nici o alt formalitate.
i aranj cuta pantalonilor, apoi nodul cravatei, i cu gest devenit
probabil reflex, i trecu mna prin pr.
A problema este urmtoarea, relu el dup o oarecare ezitare.
Am aici nite valori pe care a dori s le depozitez la banca dumneavoastr
Mngie cu un gest automat servieta de piele neagr ce se afla la
picioarele sale, dup care, parc jenat de privirea fix a lui Homer Kloppe, ai
crui ochi albatri de miop nici nu clipiser n spatele lentilelor groase ale

ochelarilor, i scoase din buzunar batista de mtase, i-i terse fruntea


brobonit de sudoare.
Levain se simea stnjenit de tcerea lui Kloppe, ateptndu-se ca n
biroul directorului uneia dintre cele mai puternice i discrete bnci din
Zrich, s domneasc o cu totul alt atmosfer. Privirea i fugi pentru o
clip spre fereastr, prin care se vedea cldirea grii i piaa de la marginea
lacului Limmat, dincolo de care se zreau ntinderile nesfrite ale parcului.
Inspir adnc, i spuse:
Este vorba de opt milioane de franci francezi. Kloppe nu reacion
n nici un fel, fapt care l determina pe Levain s adauge grbit:
Adic, de un milion ase sute de mii de dolari.
Bancherul ddu ncet din cap, n semn c n sfrit, nelesese.
sta este rodul muncii mele de douzeci i cinci de am.
nelegei dac mi s-ar ntmpla ceva n-a vrea ca toi banii tia s se
duc pe apa smbetei, ca simple drepturi de motenire.
Kloppe ddu din nou din cap, ceea ce avu darul s-l mai destind pe
Levain.
Domnule Levain, suntei administrator de societi, nu-i aa?
Exact! Dac-mi permitei
i-i scoase din buzunarul interior al hainei un portvizit din piele
neagr de crocodil, din care extrase mai multe cri de vizit, pe care le
ntinse lui Kloppe, spunnd pe un ton de scuz:
Cred c ar fi trebuit ca mai nti s ncep cu acestea
Kloppe le lu, le examin cu atenie, dup care spuse:
Domnule Levain. Vizita dumneavoastr m onoreaz, a putea s
tiu i eu care au fost motivele care v-au ndemnat s alegei banca mea?
Banca dumneavoastr? se blbi Levain, nedumerit c un
bancher putea primi cu atta reticen un depuntor de opt milioane de
franci.
Cu o or n urm, dup ce avionul su aterizase, se crezuse
stpnul lumii. Aa cum se nelesese cu individul care i trecuse servieta
peste grani, se ntlnise cu el la un bar din Wasserwerkstrasse, i-i
dduse o sut aizeci de mii de franci pentru serviciul fcut. i acum era
ntrebat de ce alesese Trade Zrich Bank! Timp de o clip, se simi tentat si ia servieta i s plece, dar se rzgndi i rspunse politicos:

Nite prieteni mi-au vorbit la Paris despre dumneavoastr.


Kloppe i ncrunt sprncenele rocate:
i cum se numesc aceti prieteni, domnule Levain?
Unul dintre ei este Lombard. Edouard Lombard.
A, da, ntr-adevr, l cunosc pe domnul Lombard. Ei bine,
domnule Levain, cum dorii s plasai banii dumneavoastr?
Pentru moment, as dori doar s fac un depozit pe trei luni. Ce
dobnd mi oferii?
Kloppe aps un buton al interfonului i ntreb cu o voce
autoritar:
Garnheim, care este dobnda pentru franci francezi depui n
depozit pe trei luni? Da, mulumesc Domnule Levain, noua i douzeci i
cinci la sut.
Levain fcu o figur dezamgit:
Este foarte puin. M ateptam la mult mai mult.
Poate dorii sa v schimbai banii n alt moned?
Ce fel de moned?
De exemplu, dolari, mrci, sau franci elveieni.
i dobnda este mai mare n acest caz?
Dimpotriv. Dar v sftuiesc s avei n vedere c este mai bine s
ai o dobnd minim la o valut care este n cretere, dect o dobnd
ridicat la o valut care este n scdere.
Domnule Kloppe, ce ai face dac ai fi n locul meu?
Domnule Levain, eu nu sunt n locul dumneavoastr.
Bine atunci, am s-mi depun banii ntr-un cont cu parol.
Cum dorii. i n afar de dumneavoastr, mai dorii s mai
cunoasc i altcineva cifrul sau parola contului?
Vzndu-l pe Levain surprins de ntrebare, Kloppe adug:
Domnule Levain, suntem cu toii muritori. n cazul dispariiei
dumneavoastr, cui ar trebui s napoiez banii?
Tocmai despre asta aveam de gnd s v spun tii, sunt
nsurat, i
Kloppe deschise sertarul biroului, scoase o foaie de hrtie i se
pregti s scrie.
Presupun c este vorba despre doamna Levain, spuse el.

Nu! Nu! n nici un caz! exclam brusc Levain.


Figura lui Kloppe rmase neschimbat.
Atunci cine? insist el.
Lily. Adic, vreau s spun Eliane Eliane Gournay.
Cu alte cuvinte, dorii ca doamna Gournay s fie legatara
dumneavoastr?
Domnioara Gournay, preciz Levain. Da, exact.
Adresa?
Paris, strada Grenelle, numrul 118.
Profesia?
Secretar.
Data naterii?
27 decembrie.
Anul?
Levain avea o figur de parc n cteva clipe ar fi fost obligat s se
arunce de pe acoperiul unui zgrie nori.
1963.
Kloppe i arunc o privire scurt, dezaprobatoare.
i la ce firm lucreaz domnioara Gournay?
Domnioara Gournay este secretara mea particular, reui Levain
s articuleze?
Aha, am neles n cazul acesta, domnule Levain, trebuie s v
ntiinez c domnioara Gournay va avea acces la contul dumneavoastr.
Dar dac dac se blbi Levain.
Dac ce, domnule Levain? l ntreb rbdtor Kloppe.
Dac de exemplu, relaiile dinte noi doi se stric Cum s-ar putea
evita ca ea s Doar tii i dumneavoastr cum sunt femeile!
S neleg prin aceasta c nu avei ncredere total n domnioara
Gournay?
Ba da, dar nu ntr-att ca s-i las pe mn opt milioane de franci!
se revolt Levain.
Homer Kloppe se ridic brusc de la birou.
n aceste condiii, nu vd de ce eu sau asociaii mei i-am putea
acorda cea mai mic ncredere!
Dar, domnule ncerc Levain s riposteze.

n orice caz, v mulumesc c v-ai gndit s apelai la banca


noastr. Regret din suflet, domnule Levain.
Doar n-o s dai cu piciorul la un depozit de aproape dou
milioane de dolari! i mai ncerc Levain o ultim ans.
La revedere, domnule. Cu siguran c vei gsi n ora alte bnci
care vor fi fericite s v serveasc.
i pentru a-i arta interlocutorului su c hotrrea pe care o luase
era irevocabil, Kloppe mototoli hrtia pe care scrisese i o arunc la co.
Levain se ridic, i lu servieta, arunc o ultim privire spre Kloppe,
i nezrind nici un semn care l-ar fi putut invita s mai rmn, se ndrept
spre u.
Homer Kloppe atept s ias, dup care se ndrept spre fereastr
i privi afar, gndindu-se c n decursul carierei sale avusese de a face cu o
mulime de indivizi de genul lui Levain. Ca marea majoritate a confrailor
si, Kloppe considera c profesiunea sa nu era nici pe departe o vocaie, ci
un fel de religie sau chemare, ai crei preoi erau el i cei din brana sa. Iar
banii meritau cel mai mare respect, iar despre ei nu se vorbea dect n
termeni plini de respect, i n oapt, de parc s-ar fi vorbit ntr-un sanctuar
despre Dumnezeu. i la cei cincizeci i doi de ani ai si, Homer ncetase si mai pun orice fel de ntrebri despre lumea n care tria, mrginindu-se
s se bucure ntr-un mod ct se poate de simplu de plcerile pe care i le
oferea viaa. Iar timpul, care ncepea s se scurg implacabil, mai abitir ca
niciodat, devenea din ce n ce mai mult nlocuit de noiunea banului.
n ajun, fusese nevoit s fac apel la tot sngele rece pe care l avea
pentru a nu tresri n faa cererii de necrezut pe care i-o adresase un italian
naturalizat n America, pe nume Genco Volpone. Dup o scurt convorbire
cu corespondenii filialei din New York ai lui Trade Zrich Bank, Homer
aflase c respectivul Volpone era unul dintre capii Mafiei, iar afacerile sale
erau n aparen ct se poate de onorabile.
i ce pot face pentru dumneavoastr, domnule Volpone? l
ntrebase Kloppe.
S-mi deschidei un cont la banca dumneavoastr.
Dar nu dorii s folosii acelai cont pe care l mai avei la noi?
Nu.
Perfect.

n mai puin de o or, adug Volpone, vei primi o ntiinare de


la sucursala dumneavoastr din Nassau, prin care vi se va comunica faptul
c banii au fost virai chiar n aceast diminea.
i despre ce sum este vorba? ntreb Kloppe.
Dou miliarde de dolari.
Kloppe i scoase ochelarii de pe nas, i pentru a-i ascunde emoia
care l cuprinsese ncepu s i-i tearg. Profesiunea sa l obinuise cu tot
felul de sume, dar ceea ce i se spusese depea orice nchipuire.
Genco Volpone adug netulburat:
A dori ca aceste fonduri sa produc dobnd pe durata depunerii
lor.
Bineneles, domnule Volpone, nici nu ncape discuie!
Ce dobnd mi oferii?
Hm, dobnda variaz n funcie de durata depunerii.
Vreau s-mi fixai o dobnd zilnic. Vei avea la dispoziie aceste
fonduri pe care le depun cel puin douzeci i patru de ore, dar nu mai mult
de patruzeci i opt de ore.
ase la sut este dobnda pe care v-o pot oferi.
Nu, rspunse categoric Volpone. Vreau apte la sut.
Domnule Volpone, dobnda zilnic stabilit este de ase la suta.
i ce-I cu asta? V-am spus c eu vreau apte la sut.
De acord. Vei primi o dobnd de apte la sut. Ce instruciuni
mi dai pentru fondurile depuse?
Le vei transfera n Panama, la Chemical Inter Trust.
Abia n acel moment privirea lui Homer Kloppe se ndrept asupra
nsoitorului lui Genco Volpone, un individ de vreo cincizeci de ani, pe care
acesta l prezentase a fi Mortimer OBroin, consilierul su financiar. Kloppe
auzise vorbindu-se despre OBroin care era considerat unul dintre cei mai
abili experi n domeniul afacerilor internaionale, dar fu surprins de
aspectul ters al acestuia.
i sub ce parol dorii s v transmitei ordinele, domnule
Volpone? ntreb Kloppe.
Mamma
Am notat. Domnilor, v-a ruga s-mi dai acum un specimen din
semnturile dumneavoastr. M refer la Mamma.

La ce bun? exclam Volpone. Vei primi dispoziii prin telefon, aa


c nu vd la ce v-ar folosi semnturile noastre!
Este vorba despre o simpl formalitate administrativ intern,
preciz Kloppe, ntinznd spre ei un stilou i o foaie de hrtie.
OBroin i Volpone se conformar, semnnd fiecare dintre ei
cuvntul de cod ales. Kloppe lu apoi hrtia, privi cele dou semnturi dup
care ntreb:
i cine dintre dumneavoastr mi va da ordinul de virare a
fondurilor? Dumneavoastr, domnule Volpone, sau domnul OBroin?
Volpone zmbi:
Eu v voi da acest ordin. Dar ce importan mai are, din moment
ce din aceast clip, nu vei asculta dect de Mamma?
Da, probabil c avei dreptate. Nu-mi mai rmne dect s v dau
un numr de cod
Nu v mai obosii. Am ales deja numrul de cod de la Nassau.
Mi-l putei spune i mie?
Bineneles. 828384.
Perfect, spuse Kloppe, dup ce-i not numrul.
Domnule Kloppe, mi se pare de la sine neles c ne vei vira
dobnzile n cu totul alt cont.
Fr ndoial, rspunse acesta.
Bine, atunci v voi da un telefon mine diminea, spuse Volpone.
n cazul acesta, v urez o edere ct mai plcut n Elveia, i
rspunsese Kloppe.
V mulumesc, numai c domnul OBroin va pleca imediat n
Statele Unite.
Imediat dup ce cei doi plecar, Kloppe i telefon lui Eugene
Schneelbling, care era unul dintre conductorii oculi cei mai eficieni ai
finanelor mondiale. Schneelbling i avea sediul n Lichtenstein, la Schaan,
i dirija o aa numit banc a bancherilor n care toate bncile din lume
i investeau capitalurile, pentru ca acestea s fie transferate n fel de fel de
societi acionare. Iar circuitul fabulos i fr de sfrit al investiiilor i
reinvestiiilor fcea n aa fel nct originea capitalurilor s nu mai poat fi
detectat, iar proveniena banilor s poat fi splat. Cele mai mari ri din
lume recurseser la serviciile lui Schneelbling, pentru a mprumuta sau

disimula sume incredibile, pe durate de la o zi sau dou pn la ani de zile,


finannd rzboaie civile, revoluii, sau restructurri ale economiilor
naionale. Aa c Kloppe i ncredin lui Schneelbling capitalul de dou
miliarde de dolari, pe care acesta avea s-l plaseze n investiii imediate, cu
dobnzi superioare celei pe care o acordase el lui Genco Volpone.
n timp ce refcea mintal calculele prin care operaiunea financiar
pe care o perfectase i aducea un profit zilnic de cel puin o sut de mii de
dolari, ua din spatele su se deschise brusc.
Pariez c te gndeti la o femeie!
Kloppe tresri, de parc ar fi fost prins n flagrant delict.
Mcar puteai s bai la u nainte de a intra, spuse el pe un ton
de repro.
Tnra fat se repezi spre el n pai de dans.
Am inventat un joc nemaipomenit! exclam ea.
Hai, povestete-mi, fcu Kloppe nencreztor.
Nebuniile pe care le fcea fiica sa i fceau o plcere ascuns, cu
toate c de multe ori Renata se cam juca cu focul. n sinea sa recunotea c
aceasta avea puteri depline asupra sa, i c-i ndeplinea toate capriciile. Era
posibil ca acest lucru s se fi datorat faptului c Renata era de fapt antiteza
mamei sale. Cu o siluet pe care multe femei i-o invidiau, cu picioare
frumoase i lungi i cu ochii violei, Renata era n stare s fac muli brbai
s se fstceasc. i cu att mai mult, Kloppe se ntreba cum fusese posibil
ca fiica sa s-l fi ales ca logodnic pe Kurt Heinz, fiul unui casier de banc.
Un biat ntr-adevr ireproabil, dar oricum, tot fiul unui casier de banc
rmnea. ns Kloppe nu avusese de ales, i se nclinase n faa hotrrii
fiicei sale.
Tat, este un joc nemaipomenit! De-a dreptul minunat! Se
numete ploaia din ceruri!
ntre sprncenele bancherului apru o cut.
Ploaia din ceruri? repet el mainal.
Da. L-am inventat special pentru Kurt, s-i art c nu are
dreptate cu teoriile lui c banul este un ru i un putregai
Nu prea neleg ce vrei s spui.
Nici viitorul meu so nu nelegea la nceput. Am luat avionul i
am survolat Chiavenna. tii, era tocmai zi de trg, i am aruncat din avion o

grmad de bancnote! Trebuia s fi fost alturi de mine s fi vzut


spectacolul la! Zu c merita!
n faa expresiei tragice a tatlui ei, Renata izbucni n rs:
Hai, tat, nu mai face figura asta! Doar trebuie ca Kurt s se
obinuiasc cu bogia, nu? i la ce ne-ar mai servi banii pe care i avem
dac nu ne-am distra i noi niel?

Pietro Biasca regreta un singur lucru, i anume c tatl su nu


apucase s triasc pentru a asista la triumful fiului su. Pietro i datora
reuita btrnului Giuseppe, sfaturilor i perseverenei cu care acesta
reuise s-i conving unicul fiu c un pantof trebuie studiat cu atenia i
dragostea pe care o acorzi femeii iubite.
ntr-o zi vei vedea c tot ceea ce te plictisete acum, te va ajuta s
faci avere, i spusese tatl su.
i Giuseppe avusese dreptate. La cei patruzeci i opt de ani pe care i
avea, Pietro era un om bogat, dar mai mult dect asta, era celebru,
respectat, i i vindea operele sale de art doar celor pe care i considera
demni s fie clienii si. Invitat la toate cocteilurile, vernisajele i premierele
la care participau vedetele i celebritile zilei, Pietro devenise una dintre
figurile celebre din New York. Secretul reuitei sale se baza pe o idee de
geniu, aceea de a conferi pantofului aceeai noblee pe care o avea i mna,
iar reclama firmei sale, c fabrica mnui pentru picioare, nu fcuse dect
s-i consolideze renumele. Cu timpul, i perfecionase metoda, iar tatonrile
sale de la nceput cedar locul unei stpniri totale a meseriei, nct
magazinul su, din Bulevardul 6, devenise un fel de club particular n care
nici unul dintre membri nu ar fi ndrznit s fac vreun comentariu asupra
preurilor exorbitante practicate de el.
Intrnd n atelierul rezervat ucenicilor, simi imediat mirosul de piele
care i producea ntotdeauna o uoar ameeal de plcere. Un italian tnr,
cu prul ondulat, lua msura piciorului unui coleg de-al su. Kloppe l privi
atent cum lucra, dup care i se adres printete:
S ii minte ntotdeauna c linia nu nseamn practic nimic! Cel
mai important este ntregul. S-i imaginezi ntotdeauna piciorul ca un tot,

ca un ntreg. Crezi ca Michelangelo a procedat altminteri?


Trecu mai departe i ajunse n dreptul rafturilor unde se aflau
mulajele picioarelor la care aveau dreptul clienii ce fcuser mai mult de
dou cumprturi la magazinul su. Se uit cu dragoste la ele, i
ntorcndu-i capul, i spuse ucenicului:
Uite, vezi, picioarele astea mi sunt mai familiare dect figurile
proprietarilor lor. Chiar dac a fi legat la ochi, doar atingndu-le i-a putea
spune cui aparin.
Ucenicul zmbi, dnd din cap n semn c nelesese. Ua se deschise
i n prag apru secretara lui Biasca.
Signore Biasca
Pietro ridic brbia ntrebtor.
V caut doi domni.
Pietro trecu pe lng ea i intr n magazin. De cum i vzu pe cei doi
care l ateptau, i ddu seama c erau poliiti, cu toate c unul avea un
aer destul de distins.
Domnilor spuse Pietro.
Domnule Biasca, vorbi cel cu un aer distins, ne cerem scuze de
deranj, dar am dori s ne ajutai ntr-o problem destul de ncurcat.
Dac v pot fi de ajutor, cu cea mai mare plcere, rspunse Pietro,
lund crile de vizit pe care al doilea inspector i le ntindea cu un gest
discret.
Ai putea identifica pe unul dintre clienii dumneavoastr doar
dup pantofii si?
Dac pantofii au fost fcui de mine, nu este nici un fel de
problem.
n cazul de fa, pantoful a fost fcut la firma dumneavoastr.
i poliistul ddu la o parte hrtia cu care era acoperit pantoful din
mna sa. Pietro Biasca l privi scurt, fr ca mcar s se oboseasc s
ntind mna spre el.
Da, pantoful sta este al prietenului meu, Genco Volpone, spuse
el, apsnd asupra numelui.
Cei doi poliiti se uitar unul la altul, cu ochii mari. Poliistul care
vorbise primul nghii n sec, dup care ntreb:
Domnule Biasca, s-ar putea s nu fi neles eu bine. Ai spus

Volpone?
Da, Genco Volpone, repet Pietro condescendent, dndu-i perfect
de bine seama c ntre cei doi poliiti i el, numele de Volpone crea o
prpastie uria.
Suntei sigur, domule Biasca?
Domnii mei, eu sunt cel care i fac pantofii prietenului meu
Volpone de aproape zece ani. Iar perechea asta de pantofi i-a fost livrat
acum vreo trei luni. V-a putea meniona faptul c
Se ntrerupse, pe figur citindu-i-se ezitarea deconspirrii unui
secret profesional.
Continuai, domnule Biasca, l ndemn poliistul.
Am brevetat un procedeu care permite clientului de a avea tocuri
de nou centimetri, dei n aparen, acestea nu sunt dect de patru
centimetri. De altfel, dac dorii s vedei picioarele
Cum adic, s vedem picioarele?
Vreau s spun, mulajele picioarelor. n atelier am mulajele a dou
mii ase sute de picioare. O mie trei sute de picioare stngi, i o mie trei sute
de picioare drepte.
Nu s-a nimerit s fie nici unul chiop? nu se putu abinu s nu
ntrebe cellalt poliist.
Colegul su l ntrerupse scurt:
Domnule Biasca, suntei absolut sigur?
Pun capul jos! Dar de ce
V mulumim, domnule Biasca. Cred c v vom mai deranja peste
o or.
i cei doi se repezir s ias afar din magazin. ntrebndu-se cum
de un pantof al lui Genco Volpone se gsea n minile poliiei, Pietro
deschise ua biroului su i se grbi spre telefon.

Exact n clipa n care minutarul ceasului su ajunse n dreptul cifrei


apte Homer Kloppe aps butonul contactorului electronic din buzunarul
su. Ua de serviciu prin care intrau n fiecare diminea la ora opt i
jumtate angajaii de la Trade Zrich Bank, se deschise automat.

Dup ce blocul de oel i ncheie rotaia silenioas, Kloppe se ddu


la o parte i-i fcu loc lui Ines s intre. Apoi o urm, aps din nou butonul
contactorului electronic, care bloca n acest fel toate ieirile bncii, i se lu
dup Ines de-a lungul coridorului, admirndu-i mersul de gazel supl.
Dup ce trecur prin alte dou coridoare, ajunser n sala mare a bncii,
coborr apoi scara ce ducea la subsol i ajunser n cele din urm n faa
uii blindate de la camera seifurilor. Stpnindu-i cu greu tremurul
minilor, Kloppe scoase din buzunar contactorul i form cuvntul de cod
din cinci litere care deschidea ua i deconecta automat sistemele de
alarm.
Camera seifurilor avea o lungime de douzeci de metri i o lime de
opt, iar tavanul, planeul i pereii erau construii din oel masiv. Parfumul
lui Ines invada imediat locul, aducnd o und de cldur i de via peste
frigul ca de moarte al metalului.
F-mi patul! ordon ea.
Kloppe scoase din buzunar dou chei, cu care deschise seiful su
personal ce purta numrul 829. Nemicat ca o statuie, Ines l privea
amuzat de tulburarea pe care o producea bancherului.
Dolari? bigui Kloppe.
Dolari, mrci, franci elveieni i cteva lingouri, rspunse ea pe un
ton sec, ca de comand.
Nu vrei s-ti scoi haina?
Mai scoate!
Cu gesturi nendemnatice i grbite, Kloppe continu s scoat din
seif pachete de bancnote pe care le arunca apoi jos. Dup ce arunc i
cteva lingouri de aur, se aez n genunchi i ncepu s desfac pachetele
pe care Ines le rvea cu vrful pantofului, pn form un fel de mas
compact.
Uite, acum am s-i art ceva, spuse Ines.
Se culc pe spate peste grmada de bancnote, i trase rochia, i i
ridic spre tavan picioarele lungi i perfecte. Cu ochii holbai, Kloppe
articul cu o voce rguit:
Ines
Hai, dezbrac-te, i comand ea.
Homer se ridic i ncepu s-i scoat pantalonii. ntotdeauna umbla

mbrcat n costume gri, cu cma alb, i cravata i pantofii negri.


Singura fantezie vestimentar pe care i-o permitea erau chiloii roii, cu
buline albe, lungi pn la genunchi.
Scoate-i, i ordon din nou Ines.
Kloppe se conform, cu privirea aintit asupra negresei.
i acum, micuule alb, nu care cumva s te miti!
i Ines ncepu s se trasc spre el n patru labe, mergnd cu
minile nfundate prin grmada de bancnote, dintre care cteva i atingeau
n trecere faa.

Mortimer OBroin i fcu loc prin mulimea de oameni din holul


hotelului, ajunse la biroul de recepie i spuse:
M numesc Erwin Kelly, de la apartamentul 879.
Recepionerul se ntoarse spre panoul cu chei, ntinse mna, lua un
plic i i-l ntinse lui Mortimer:
Domnule Kelly, cheia dumneavoastr nu este la panou. nseamn
c doamna Kelly este sus. Avei coresponden.
Mortimer lu plicul i-l bga n buzunar fr s-l citeasc. Apoi lu
liftul pn la etajul opt, iei din cabin, se ntoarse pentru a se convinge c
n culoar nu se mai afla nimeni, i abia atunci scoase plicul din buzunar.
tampila potei arta c plicul fusese expediat din Londra, iar la
destinatar era Erwin Kelly, hotel Excelsior, Nassau, Bahamas. Mortimer
rupse plicul i scoase o bucat de hrtie, pe care erau scrise doar cteva
cuvinte: Nu uita s-i telefonezi lui Judith.
Mortimer scoase un oftat de uurare. Arunc plicul i hrtia n
scrumiera de lng lift, le ddu foc, atept s le vad arse, dup care
mprtie cenua, i abia atunci i terse fruntea cu dosul palmei. Mesajul
primit semnifica faptul c ultimele legturi cu trecutul fuseser rupte i c
n funcie de ansa sa, putea s moar sau s devin posesorul unei averi
fabuloase. Din acea clip, totul devenea o chestiune de minute. ntruct nici
nu putea fi vorba s telefoneze din apartamentul su, se hotr s telefoneze
de la aeroport, chiar nainte de decolare.
Ajuns n fata uii cu numrul 879 ciocani uor, spernd din tot

sufletul ca Zaza s fie gata mbrcat, i cu bagajele fcute.

Italo Bb Volpone fcu un gest agasat cu mna. Fata goal care i


spunea spatele sub du se ntoarse i iei numaidect. Volpone i terse
minile cu halatul de baie, lu havana de pe marginea czii, trase un fum, i
spuse n receptorul telefonului pe un ton uimit
Mai repet!
La cellalt capt al firului se gsea Angela Volpone, tnra sa soie,
pe care fusese nevoit s-o lase la New York. Volpone o iubea nebunete i era
cumplit de gelos nct, de fiecare dat cnd era obligat s stea departe de ea
mai mult de dou zile, o suna doar pentru a-i auzi glasul. Se cunoscuser la
New York, unde Angela lucra ca bibliotecar i-i pregtea teza de doctorat
n filosofia englez. Peste cincizeci i opt de zile, devenea soia lui Volpone.
La insistenele ei, acesta i dduse nite noiuni vagi despre afacerile pe care
le fcea, spunndu-i doar c era asociat cu fratele su Genco, i c se
ocupau cu vnzarea fructelor i legumelor.
Angela, cara mia, repet te rog! spuse el din nou.
Cu toate acestea, legtura telefonic dintre Nassau i Statele Unite
era foarte bun, dar Volpone voia s fie sigur c nelesese bine. Dup ce se
convinse, izbucni n rs.
Asta-i culmea, zu aa! M vezi tu pe mine telefonnd la poliie?
Italo, mi-au spus c este vorba de ceva grav i foarte urgent!
i altceva nu i-au mai spus?
Nu, n-au vrut s-mi mai dea nici o lmurire. Trebuie s iei
neaprat legtura cu comisariatul din Bulevardul 6.
Italo Volpone pufni din nou n rs, ideea de a lua legtura cu nite
rnoi n uniform prndu-i-se de-a dreptul caraghioas.
Le-ai spus unde sunt?
Nu, nici vorb! Le-am spus c nu tiu unde ai plecat.
Italo Volpone lu ruleta n buzunarul halatului, lans bila, i se
gndi c trebuie s se opreasc pe numrul 9.
Italo, te rog! continu Angela. Trebuie s-i suni! I-am vzut doar,
i aveau un aer ct se poate de serios.

I-ai vzut? o ntreb uor nelinitit Volpone.


Da, au venit acas. Ce te cost s dai un telefon?
i i-ai lsat s intre! n casa mea!
Bb, ce ai fi vrut s fac? Erau doar de la poliie!
Bila ezit ndelung i se opri n cele din urm n csua numrului
31.
Fir-ar s fie! exclam nciudat Volpone, mai mult pentru el. Bine,
de acord, am s le dau un telefon. i pe urm am s te sun s-i spun
despre ce a fost vorba.
Volpone nchise, mai trase un fum din trabuc, bu o nghiitur de
scotch, lu din nou telefonul i form cifra 8 pentru a obine centrala
hotelului.
Sunt apartamentul 1003. Vreau o convorbire cu New Yorkul,
comisariatul de poliie din Bulevardul 6.
Apoi iei din baie. Fata pe care o dduse afar din baie cu cteva
clipe n urm, sttea lungit n pat pe burt. Italo trecu pe lng ea i-i
trase o palm peste fund.
M-a durut! i repro fata.
Cum te cheam?
Eti ru cu mine, aa c n-am s-i spun cum m cheam.
Italo lu o sticl de whisky, i n timp ce i turna n pahar, telefonul
se porni s sune.
Da? Comisariatul din Bulevardul 6? De unde naiba vrei s
tiu? Doar voi i-ai cerut soiei mele s iau legtura cu voi Italo Volpone
Da, atept.
Lu mna fetei i i-o puse pe sexul su, apoi o lu de ceafa i i trase
capul pn spre abdomen.
Da Volpone Cum? De ce?
Brusc, figura i se ncrunt, i toi muchii corpului i se contractar.
Ce dracu tot spui acolo? reui el s spun, cu un aer buimcit.
Ascult vreo jumtate de minut fr s scoat vreo vorb, timp n
care buzele i devenir ca o linie alb. Dndu-i seama de schimbarea
petrecut, fata ridic mirat capul spre el, dar Volpone o mpinse cu
piciorul.
Car-te! uier el n direcia fetei, fr s-o priveasc.

S tii c n-ai nici un drept s-mi vorbeti pe tonul sta! se revolt


ea.
Volpone o plmui cu slbticie. ngrozit, fata l privi cu ochii plini
de lacrimi, netiind ce s fac. Volpone trase un sertar al comodei, scoase
din el un teanc de dolari i-l arunc fetei:
Car-te! Ai o jumtate de minut la dispoziie.
Dup ce rmase singur, Italo i chem grzile de corp, trimind pe
unul dintre ei la aeroport pentru a cumpra bilete la urmtoarea curs spre
New York. Dup care i chem avocatul la telefon anunndu-l c urma s
plece la New York, la comisariatul de poliie din Bulevardul 6, i c voia s
fie ateptat de el acolo. i n sfrit, i ddu dispoziie secretarului su
particular s dea de urma lui Mortimer OBroin i s-l aduc i pe el la
aeroport.

III

Mortimer OBroin o nsoi pe Zaza pn la bar i o rug s-l atepte,


precizndu-i c avionul lor avea s decoleze peste patruzeci de minute. La
ntrebrile ei privind destinaia pe care urmau s-o aib, Mortimer nu
rspunse dect cu un zmbet misterios, dup care se ndeprt n grab.
n timp ce se uita prin aeroport dup ghieul telefonic, se gndea c
avea de trecut o penultim ncercare n tentativa sa fantastic ce semna a
un joc de pocher. Dup ce ddu centralistei numrul din Zrich cu care
dorea s vorbeasc, intr n cabina ce-i fusese repartizat, nchise ua, ca i
cum s-ar fi temut ca cineva s nu aud discuia sa, i-i terse fruntea de
transpiraie. Cmaa i se lipise de corp, ceea ce-l fcu s se ntrebe dac

acest lucru se datora cldurii cumplite din aeroport, sau fricii ce pusese
stpnire pe el.
La nceput, planul su fusese un simplu joc care-l amuza, un
divertisment n care cauzele i efectele se mbinau armonios. Apoi brusc,
descoperi spre marea sa uimire, c ncepuse s pun n practic teoria pe
care o eafodase, fr ca mcar s-i fi dat seama. ntlnirea sa cu Zaza
dduse o nou dimensiune senzual vieii sale, pe care nu o bnuise pn
atunci, fcndu-l s-i dea seama c de fapt nutrea un sentiment de
repulsie pentru soia sa. Iar la cei cincizeci i apte de ani ai si, venise
vremea s fac acele nebunii pe care nu le fcuse la timpul lor. i-o imagin
pe Judith cum sttea ntins n pat, i cum se ndopa cu pilulele ei
mpotriva migrenei, ceea ce-i provoc un uor zmbet.
Soneria telefonului l fcu s tresar. Apuc receptorul dar i alunec
din mna umed de transpiraie. O voce de femeie rosti nite cuvinte n
germana din care nu pricepu nimic.
Trade Zrich Bank? ntreb el n englez.
Da, domnule, i se rspunse n aceeai limb. Cu cine dorii?
Contient de faptul c n acele clipe i punea viaa n joc, Mortimer
rspunse:
Cu Homer Kloppe, Este o problem urgent i personal.
Bineneles, domnule. Am s v rog s ateptai s vd dac
domnul Kloppe este Prezent. Pe cine s anun?
Mortimer fcu un efort pentru a-i nghii saliva, dup care reui s
pronune cele dou silabe ale numelui magic:
Mamma.

Cpitanul Kirpatrick detesta n ordine femeile, brbaii, specia


uman, animalele de cas i pe americanii de origine sicilian. Considera
de-a dreptul scandalos ca acetia din urm s aib dreptul de a fi catolici, i
dac ar fi fost dup el, ar fi dat o lege prin care s li se interzic intrarea n
biserici, sau de a avea paaport. Era la curent cu toate afacerile Mafiei, i
avea dosare complete pn i cu cel mai nensemnat mafiot, ns din pcate,
cnd se punea problema condamnrii lor, armatele de avocai se puneau n

micare, reuind ca de fiecare dat, s-i fac scpai.


Aa c n momentul n care i se aduse la cunotin c piciorul gsit
pe locomotiva expresului de Zrich era posibil s fie al lui Genco Volpone,
simi o satisfacie uria, dar n acelai timp i ngrijorare. Dac ntr-adevr
era vorba despre Genco Volpone, atunci s-ar fi produs nite adevrate
cutremure, care ar fi declanat reacii imprevizibile, fcnd s explodeze
diferitele familii mafiote, iar poliia nu ar fi avut dect de ctigat.
Kirpatrick i frec minile de satisfacie, le trecu apoi prin prul
rocat, i privindu-i adjunctul cu un aer vistor, i spuse:
i dai seama, Finnegan n mai puin de o or, unul dintre cei
doi Volpone va sta pe scaunul sta!
Finnegan fcu o figur nencreztoare:
Chiar crezi una ca asta, cpitane?
Nu, recunoscu Kirpatrick. Dar oricum, putem spera.
Dar ce i-a spus exact la telefon?
Mi-a spus att: Voi veni.
i dac ntr-adevr o s vin?
Exist o ans din zece ca s-o fac. La urma urmelor, este vorba
despre fratele lui, i noi avem pantoful acestuia.
Precis c s-a sftuit cu avocaii lui. Dup mine, o s mearg direct
n Elveia, s identifice piciorul.
Tu ai putea identifica piciorul cuiva?
Dac ar fi piciorul unei femei
Bine, s ateptm. Oamenii ti sunt pregtii?
Da, cpitane, bineneles.
Oriunde s-ar duce i orice ar face, vreau ca din clipa n care iese
din biroul sta, s fie urmrit pas cu pas.
Dac o s intre aici
Dac o s intre repet i Kirpatrick cu nostalgie.
Scutur apoi capul, iar figura i se lumin de o blndee nespus.
Ia gndete-te, Finnegan, gndete-te c face o tmpenie i noi
punem mna pe el i apoi este condamnat la scaunul electric. Ei bine,
ascult-m pe mine, a munci zece ani fr s primesc un ban, numai s mi
se acorde mie favoarea de a trage de maneta aia.


Ca de fiecare dat dup ce avea un raport sexual, Homer Kloppe se
spla mai des pe dini timp de dou zile, pentru a le veni de hac miliardelor
de microbi ce-i slluiau prin gur ca urmare a contactului buzelor sale cu
pielea partenerelor.
n acea zi i spla dinii pentru a opta oar, ndrjindu-se de zece
minute s ucid inamicul cu materialul antiseptic sofisticat pe care l
folosea, cnd auzi ritul discret al telefonului. Scuip n lavabou soluia cu
care fcea gargar, se terse la gur, arunc o privire satisfcut n oglind,
iei din mica sal de baie de lng biroul su, i ridic telefonul.
Domnule Kloppe, v caut un domn care spune c este vorba de
ceva urgent i personal, i comunic secretara. Mi-a lsat numele de
Mamma.
Bine, d-mi-l imediat.
Se auzi un pcnit uor, i timp de cteva secunde, bancherul auzi
foarte clar gfitul unei respiraii. Instinctiv, Kloppe deveni prudent. Practica
mnuirii banilor i dduse un al aselea sim, fcndu-l s discearn
imediat afacerile incorecte din simpla analiz a cifrelor, sau din tonul vocii
interlocutorului, dintr-o expresie fugar de pe figura acestuia, sau pur i
simplu dintr-o clipire a pleoapelor, imperceptibil pentru oricine altcineva,
dar nu i pentru el.
Alo?
Alo Domnul Kloppe?
Chiar eu.
Mamma.
Nu era vocea lui Genco Volpone, aa c nu putea fi dect Mortimer
OBroin. Lucru curios, Volpone precizase clar c el nsui avea s dea
dispoziiile necesare. Prudent, Homer spuse:
V ascult.
tii cine sunt, nu?
Evident.
Vei face virarea fondurilor aa cum ne-am neles.
Perfect.
Numai c a intervenit o mic schimbare.

Mna cu care Kloppe inea telefonul se crisp uor. Aadar, nu se


nelase, i n aer plutea ceva necurat.
Ce fel de schimbare?
Referitoare la destinaia fondurilor.
i cui trebuie s le virez?
Bncii Centrale din Geneva. Chiar acum.
Este destul de neplcut.
Poftim? Cum ai spus?
Kloppe simi cum respiraia lui Mortimer se accelerase.
Este neplcut, ntruct nu pot transfera fondurile la aceast nou
adres, dect cu confirmarea unuia dintre cei doi care au acest drept.
Cum? Dar, domnule Kloppe, suntem foarte grbii! Doar am
convenit s
Kloppe l ntrerupse cu rceal:
Ceea
contractului

ce

iniial

am

convenit

sunt

rmne

respectai.

Pe

valabil
cnd,

doar

dac

termenii

dumneavoastr

dorii

schimbarea destinaiei iniiale a fondurilor.


Foarte bine. n cazul acesta, ce trebuie s facem?
O formalitate care nu v va rpi dect un minut. Am nevoie doar
de semntura dumneavoastr.
Dar nu mai m aflu n Elveia!
mi pare ru. Suntei mpreun cu persoana cu care ai fost la
biroul meu?
La cellalt capt al firului se simi o uoar ezitare, dup care se
auzi rspunsul lui Mortimer:
Nu nu. Probabil c se afl pe drum, pentru a se ntlni cu mine.
Homer era convins c Mortimer minea, aa c-i spuse:
V neleg perfect situaia, dar nelegei-m i dumneavoastr.
Trimitei-mi doar instruciunile semnate de mna dumneavoastr, i v voi
executa ordinele imediat.
V repet c este urgent! strig Mortimer.
Nu credei c n cel mult patruzeci i opt de ore pot primi
instruciunile dumneavoastr?
E prea mult!
Se ls o tcere de cteva secunde, dup care OBroin relu cu o

voce pe care ncerca vizibil s i-o stpneasc:


Ascultai, domnule Kloppe Fiind dat urgena aciunii Vd c
nu prea mi uurai sarcina. Clientul meu va fi foarte nemulumit
Domnule, credei-m c i mie mi pare extrem de ru. Dar nu pot
face nimic altceva.
Bine, atunci m voi deplasa pn la dumneavoastr! O s iau
primul avion i voi ajunge n cursul serii.
n seara asta? Dar de unde vorbii acum?
Din Nassau.
i ct e ceasul acum n Nassau?
E miezul zilei.
Domnule Mortimer, tii c acum la Zrich este ora apte seara, i
c m aflu n mod cu totul ntmpltor la birou?
Domnule Kloppe, url Mortimer, pentru o afacere de anvergura
asta, nu mai conteaz dac este zi sau noapte!
mi pare ru, dar pentru seara asta am un alt program, fixat
dinainte.
n cazul acesta, poate fixm o ntlnire pentru mai trziu!
Banca este nchis pn dimineaa, la ora opt i jumtate. Chiar
dac avei un avion care decoleaz acum, mi-ar fi imposibil s ne ntlnim n
afara orelor n care este deschis banca mea.
Dar noaptea! Noaptea Este vorba doar de un minut, i de o
simpl semntur! Permitei-mi s insist!
Drag domnule Mortimer, noaptea nu tratez afaceri. Am o regul
de la care nu m abat i anume s nu m culc niciodat dup ora
unsprezece. Aa c nc o dat, mi pare nespus de ru.
Bine, atunci, voi veni mine diminea la biroul dumneavoastr,
se ddu btut Mortimer.
n regul, v voi atepta. nc o dat, mii de scuze.
Homer Kloppe puse receptorul n furc i simi brusc o nevoie
imperioas de a se spla pe dini.

Intrnd n comisariatul de politie, cei trei avocai strmbar din nas

la mirosurile de sandviuri, de bere i de transpiraie. Cei doi poliiti negri


nu le acordar nici un fel de atenie. Unul dintre ei btea la o main veche
de scris cu un singur deget, iar cellalt sttea cu minile la spate n faa
unei celule zbrelite, ascultnd cu un rnjet satisfcut insultele pe care i le
arunca o prostituat.
Johnny Kieffe avans cu un pas n faa confrailor si, Hubert
Murdle i Chester Henley, care l nconjurau pe Italo Volpone, i se opri n
fata poliistului care btea la maina de scris. Kieffe, Murdle i Chester erau
cei mai bine pltii avocai din New York, percepnd tarife de pn la o mie
de dolari ora, dar cnd era vorba despre vreo problem a Mafiei, lsau
deoparte orice alt caz.
Fii te rog amabil i spuse Kieffe poliistului.
Da? rspunse acesta fr s-i ridice ochii spre el.
Avem o ntlnire cu cpitanul Kirpatrick, spuse Kieffe, cu un aer
plin de morg.
Poliistul nu pru s se emoioneze ctui de puin.
Noi? Care noi? ntreb el.
Kieffe i bg sub nas cartea sa de vizit.
Hai, prietene, vrei s te grbeti niel?
Negrul lu cartea de vizit, o ntoarse pe toate prile i n cele din
urm se ridic de pe scaun.
Bine, m duc s-i spun.
i dispru printr-o u din fundul ncperii, dar reveni aproape
imediat.
Cpitanul este foarte ocupat. V roag s revenii sau s
telefonai.
Ce naiba! exclam Kieffe. mi deranjeaz clientul i acum nici nu
catadicsete s-l primeasc! Aa ceva nu s-a mai pomenit! Este inadmisibil!
Clientul dumneavoastr? Dar cine este clientul dumneavoastr?
Domnul Volpone! interveni i Henley. Italo Volpone!
Care dintre dumneavoastr este Volpone? se interes poliistul.
Ajunge! Gata! Asta-i prea de tot! url Kieffe. Du-te imediat i
spune-i efului tu c domnul Volpone este aici!
Negrul iei nc o dat i se ntoarse, lsnd ua deschis n urma
sa.

Domnul cpitan v ateapt, spuse el.


Kirpatrick se ridic de la birou, ntmpinndu-i pe cei patru.
mi pare ru, maestre, i se adres el lui Kieffe. Nu aveam de unde
s tiu c erai aici mpreun cu domnul Volpone. Poliistul meu nu a neles
bine.
Maetrii Henley, Murdle i domnul Italo Volpone, fcu Kieffe
prezentrile.
Domnilor, v rog s luai loc, i invit Kirpatrick.
V mulumim, preferm s rmnem n picioare, rspunse Hubert
Murdle.
Cum dorii, fcu Kirpatrick, trecndu-i mna prin prul rocat.
Domnule Volpone, m tem c fratele dumneavoastr a suferit un accident.
Pantoful pe care colegii notri elveieni l-au gsit, a fost identificat de Pietro
Biasca, ca aparinnd lui Genco Volpone. Asta nu nseamn neaprat c i
piciorul gsit aparine fratelui dumneavoastr. Putei s-mi spunei dac n
ultimele zile, Genco Volpone a fost la Zrich?
Putem s vedem i noi pantoful? interveni Kieffe.
Bineneles, maestre, bineneles. Domnule Volpone, mi putei
rspunde la ntrebarea pe care v-am pus-o?
Domnule cpitan, rspunse Henley n locul lui Volpone, Genco
Volpone a fost n Elveia n aceste ultime zile.
Dumneavoastr, domnule Volpone, spuse Kirpatrick, privindu-l pe
acesta drept n ochi, suntei de aceeai prere?
Italo i drese glasul:
Fratele meu s-a aflat la Zrich pentru o ntlnire de afaceri.
Nu suntei obligat s dai detalii, i repro Murdle.
Vreau s vd pantoful, spuse Volpone.
Kirpatrick trase sertarul biroului, scoase un obiect mpachetat n
hrtie, ddu hrtia la o parte i ntinse apoi pantoful lui Italo, care l
examin ndelung.
Mda, s-ar putea ca pantoful sta s fie al fratelui meu..
Suntei sigur de lucrul acesta?
Cum ar putea fi sigur de aa ceva? fcu Kieffe, dnd din umeri.
Ce, dumneavoastr ai putea identifica un obiect care aparine celor
apropiai?

Comisare, zu c nu prea neleg ce se ntmpl, interveni Henley


pe un ton ironic. Clientul nostru se afla n vacan n Bahamas,
dumneavoastr l-ai chemat pn aici n mod special
L-am rugat s vin, rectific Kirpatrick, fr a-l slbi pe Volpone
din priviri. Pentru a ne da o mn de ajutor la ancheta noastr. Domnul
Volpone n-a fost deloc obligat s dea curs rugminii noastre. i de altfel,
trebuie s v mrturisesc, domnule Volpone, c nu m ateptam s venii
aici nconjurat de avocai pentru o cerere att de inofensiv.
Cnd ai gsit piciorul? l ntreb Italo.
Acum o zi i jumtate. Era pus pe scutul locomotivei expresului
de Zrich, cnd trenul tocmai intra n gar.
Hai s mergem, spuse Italo nervos, privindu-i avocaii.
n ceea ce-l privete pe fratele dumneavoastr, adug Kirpatrick,
sunt nevoit s-l dau n cutare i prin Interpol. Iar ntr-un moment oarecare
al anchetei, s-ar putea s am nevoie de mrturia dumneavoastr.
tii unde poate fi gsit domnul Volpone, spuse Kieffe.
Domnule Volpone, avei cumva intenia s plecai din New York n
zilele urmtoare? ntreb Kirpatrick.
Poftim? exclam Murdle. Ce naiba mai nseamn i asta?
Nimic special, maestre. Pur i simplu vreau s tiu unde pot da de
clientul dumneavoastr, n caz c am nevoie de el.
M ntorc n Elveia cu primul avion, mormi Italo, cu capul lsat.
Am de gnd s aflu dac ntr-adevr s-a ntmplat ceva fratelui meu.
S sperm c nu este vorba despre el, domnule Volpone. Cu toate
astea, exist un amnunt care i-a pus pe gnduri pe colegii notri elveieni.
n buzunarul pantalonului vreau s spun n pantalonul piciorului, a fost
gsit un bilet Zrich Geneva, tampilat n gara Zrich doar cu douzeci de
minute nainte de descoperirea piciorului.
i ce-i cu asta? ntreb Murdle.
Maestre fcu Kirpatrick, cu un ton de repro. O persoan nc
neidentificat are de gnd s plece din Zrich cu trenul spre Geneva, i
dup douzeci de minute de la plecarea acestui tren, i se gsete piciorul pe
locomotiva altui tren care sosea de la Geneva.
Bine, i atunci?
n orice caz, piciorul ar fi trebuit s ajung la Geneva, nu?

Asta nu schimb lucrurile cu nimic, fcu Murdle. Atta timp ct


n-a fost identificat cel cruia i aparinea piciorul
Hai s mergem! spuse din nou Volpone.
Domnule Volpone, concluzion Kirpatrick, dac avei cea mai
mic veste despre fratele dumneavoastr, v-a ruga s m inei la curent. i
eu voi face acelai lucru, dac voi afla nouti.
Volpone i avocaii si ncuviinar dnd scurt din cap, dup care
ieir. Finnegan i fcu apariia imediat.
Finnegan, tia au i nceput s se enerveze! i spuse Kirpatrick
vesel. Bieii ti s verifice dac pleac aa cum au declarat cu avionul la
Zrich. i vreau ca n avion s fie i doi oameni de-ai notri. Spune-le lui
Cavanaugh i Mahonney s se pregteasc imediat!

Kurt se rostogoli pe pat, ncercnd s scape de Renata, strignd:


Ne ateapt lumea!
i ce-i cu asta?
Nu-mi place s fiu n ntrziere, replic el.
tii Kurt, atunci cnd te prefaci c i este fric s nu te violez, m
excii teribil. Sau poate c i este fric ntr-adevr?
Kurt btu n retragere. Renata Kloppe ncarna tot ceea ce-i repugna
n via, nepsarea, averea, insolena i dezinteresul absolut pentru marile
probleme ale planetei, cum ar fi fost foamea, ecologia, sau idealurile
muncitorilor. i cu toate c la cursurile de lingvistic pe care le inea la
Universitatea din Zrich, Kurt propovduia libertatea sexual absolut,
nfiernd ipocrizia, religia i monopolurile economice, n viaa particular
era un timid, nepermindu-i niciodat vreun gest libertin, aa cum i
sftuia studenii s fac. Dar n mod cu totul paradoxal, dei simea c
Renata avea un oarecare ascendent asupra lui, fusese incitat de acest lucru,
i n loc s rup relaiile cu ea, ncerca s le fac i mai durabile. i n ciuda
faptului c i ura viitorul socru, Homer Kloppe simboliznd pentru el tot
ceea ce putea fi mai ru, un ho legal i un parazit al societii de consum,
se logodise pn la urm cu Renata, spre marea surprindere a celor dou
familii.

Renata se uit la el cu un aer lacom, i-i opti:


Hai Kurt, hai s facem dragoste!
i ca de obicei, ea fu prima care lu iniiativa. Iar Kurt se supuse.
Mormi ceva, dar pn la urm ced. Ca de obicei.
Kurt, mi s-a blocat fermoarul. Ajut-m! l rug ea peste vreun
sfert de or, n timp ce-i punea rochia.
Kurt ncerc s desfac fermoarul, dar nu reui.
Nu pot.
Of, dac m-a fi bizuit pe tine s m dezbraci, pn acum a fi
rmas virgin, srcuul meu Kurt. Manuella! Manuella!.. Ce naiba o fi
fcnd? Probabil c se gndete la Jules al ei, dac nu cumva o nal prin
Botswana.
Dar ce caut acolo?
A plecat acum vreo trei luni, s fac avere prin minele de
diamante. E portughez, ca i ea, i cum a dat de un anun prin ziare, a i
plecat. O s se ntoarc bogat de acolo, o s-i fac o puzderie de copii, i o so in nchis n cas. Ce vrei, l iubete pe Julio. Cnd erau mpreun se
srutau zece minute n ir. i acum, st tot timpul i-i citete ore-n ir
scrisorile. Manuella!
Da, doamn!
Manuella era mic de statur, aproape slab, cu prul tiat scurt,
cu ochii negri, i cu o figur drgu, avnd n ea ceva naiv i copilresc.
Unde erai drag, n Botswana?
Manuella zmbi. De cnd era camerista Renatei, i ncredina
acesteia toate secretele pe care le avea, iar Renata o trata ca pe o prieten, i
nu ca pe o servitoare.
Cu ce v pot ajuta?
Kurt a ncercat s m violeze, i mi-a blocat fermoarul rochiei.
Pufnind n rs, Manuella desfcu imediat fermoarul, n timp ce Kurt,
pentru a masca faptul c roise, se dusese lng fereastr, i se prefcea c
se uita afar.

Rahatul la de poliist rocat! Ce mai jubila, jigodia! Auzi, un

Volpone n cocina lui de birou! Genco n-o s mi-o ierte niciodat!


Yudelman cobor privirea, vdit jenat. Italo i vorbea de parc
povestea cu piciorul nici n-ar fi existat, i de fiecare dat cnd ncerca s
aduc vorba despre fratele su, Volpone se abtea de la subiect.
Bb, s tii c sunt foarte ngrijorat Am fcut tot felul de
cercetri n Elveia, i nici o urm de fratele tu. N-a vrea s crezi c m
gndesc neaprat la ceva ru, dar dac piciorul la
Tac-i gura! Nu-i vorba despre el, i-am mai spus-o! Ce crezi,
Genco este att de tmpit s cad sub roile unui tren?
Moshe Yudelman i muc buzele i mormi:
i dac a fost ajutat?
Italo l apuc brusc de reverele hainei i se uit la el fix pre de
cteva secunde:
i-am spus c nu este el! Probabil c a dat o fug n Italia, la una
dintre putorile lui!
Dar Yudelman consider c afacerea era mult prea grav pentru a
lsa totul pe seama puterii slbatice i distrugtoare a reaciilor oarbe ale lui
Italo.
Bb, nu te supra i ascult-m cu atenie Sunt doar
consilierul familiei tale de aproape zece ani. Genco s-a plns vreodat de
mine?
Oh, mai taci!
Rspunde-mi doar la o singur ntrebare, una!
i-am spus s-i ii gura aia nchis!
Dac ar fi ntr-adevr vorba despre piciorul lui Zu, l-ai
recunoate?
Italo explod:
De ce naiba crezi c m-am ntors n Elveia? S fac pe prostul?
Adic, ai un mijloc de a-l identifica?
Bineneles! Cnd eram copii, btrnul ne-a luat o biciclet la
amndoi. Genco a vrut s-o ncercm imediat. S-a urcat pe ea, iar eu m-am
aezat la spate. i am czut. Genco a fost lovit de pedal la ncheietura
piciorului, i de atunci, i-a rmas o cicatrice acolo.
Moshe, din ce n ce mai jenat, i drese glasul i ntreb:
E vorba de ncheietura piciorului drept sau stng?

Italo l fulger din priviri:


Drept! La ce or pleac avionul meu?
Peste dou ore. i mai este ceva ce m nelinitete Trebuia s
m vd cu OBroin n dimineaa asta, dar nu s-a prezentat la biroul lui.
i ce-i cu asta?
Nimic, doar i-am spus. Am telefonat i acas la el, dar nu era nici
acolo. Nevast-sa nu l-a mai vzut din clipa n care a plecat la Nassau.
i ce ne pas nou de toate chestiile astea?
Ateapt s-i spun OBroin are o puicu, una, Zaza Finney.
tiu, tiu
i Zaza a disprut.
Volpone i arunc lui Yudelman o privire ntrebtoare.
Moshe! Ce ncerci s-mi spui de fapt?
Gsesc ciudat c depuntorul unui cont de dou miliarde de
dolari s-a evaporat pur i simplu. Asta-i tot.
Italo se uit la el stupefiat:
Dac OBroin a disprut, asta nu-i treaba mea! E treaba efului
lui, a lui Ettore Gabelotti!
Yudelman cltin din cap rbdtor:
Stai o clip Tu tii de ce Gabelotti nu a plecat la Zrich
mpreun cu fratele tu?
Toat lumea tie c tmpitului stuia i-a fost fric dintotdeauna
s-i pun fundul la mare ntr-un avion!
Exact! i sta a fost motivul pentru care l-a delegat pe Mortimer
OBroin. n clipa asta, doar doi oameni din lume se pot atinge de banii
notri. Don Genco i Mortimer OBroin.
Italo izbucni ntr-un rs strident i fals.
S nu-mi spui acum c amrtul la are de gnd s-o ntind cu
banii Mafiei!
Nu spun nimic, Bb. i amintesc doar c este vorba despre dou
miliarde de dolari.
Un om mort nu poate profita nici de un singur cent din banii
tia!
Aa este, numai c OBroin nu a murit. Este doar de negsit,
spuse Yudelman pe un ton blnd.

Italo ddu nervos din umeri:


Auzi, OBroin! Amrtul la, cruia i este fric i de umbra lui!
Cu dou miliarde de dolari, nimeni nu mai este amrt, i
nimnui nu-i mai este fric!
Italo arunc o privire bnuitoare spre Moshe pentru a vedea dac
acesta glumea sau nu, dar Yudelman era ct se poate de serios.
Aa de detept cum eti tu, spuse Italo, crezi c Gabelotti este att
de tmpit c nu tie contul lui OBroin?
Este posibil accept Yudelman. Ba chiar sigur.
i atunci? De ce i faci attea griji?
Bine hai s-o lsam balt. Poate c aa mi este firea, i vd peste
tot doar necazuri.
Atunci, dac te-ai fixat pe chestia asta, ia legtura cu Gabelotti.
Spune-i totul!
Bb, trebuie s-i mrturisesc c am luat deja nite msuri
Dac OBroin ar avea chef s fac vreo mgrie, atunci ar fi interceptat chiar
nainte de a ridica un deget. L-am prevenit pe Orlando Baretto la Zrich. Iar
aici, am pus pe doi dintre oamenii notri s-i supravegheze domiciliul. Iar
alii stau n faa apartamentului amantei lui. Aa c, nu-i f griji Du-te n
Elveia, i caut-l repede pe Genco.
Bine, dar n timpul absenei mele, vreau s-l lichidezi pe Biasca.
Pe Biasca? De ce? se neliniti Yudelman.
Fiindc din cauza lui am fost chemat de poliie!
Poate c n-o fi avut alt scpare
Puin mi pas! Lichideaz-l! Trebuia s-i nchid pliscul i s m
previn!
Bine, o s vedem, o s vedem
Italo i arunc o privire glacial:
Ai de gnd s-l lichidezi, sau m ocup eu i de lucrul sta?
Calmeaz-te! O s-i dau o mic lecie. Acum, avem lucruri mai
urgente de rezolvat.
Ba nu! in s-mi rezolv treburile atunci cnd trebuie!
i la banii notri nu te gndeti?
Banii notri stau bine acolo unde se afl! Tu lichideaz-l pe
Biasca, i las-m pe mine s m ocup de restul!

Bine, ncuviin Moshe, gndindu-se c era de preferat s nu-l


contrazic pe Italo cnd acesta era furios.

n momentul n care cei trei brbai intrar n magazinul su, Pietro


Biasca i ddu imediat seama c era vorba despre nite indivizi dubioi. Toi
erau tineri, cu aspectul unor studeni, dar privirile le erau dure i crude. Cel
mai nalt dintre ei avea n mn o cutie de vioar. Biasca se tia curat, iar
relaiile sale cu Zu Genco Volpone erau cunoscute de toat lumea, aa c
nimeni nu ar fi ndrznit s se ating de el.
Cu ce v pot fi de folos, domnilor?
Eti Pietro Biasca?
Exact.
Dorim s ne facem nite pantofi, spuse individul cu cutia de
vioar.
n cazul acesta, trebuie s luai legtura cu secretara mea.
Lucrtorii mei au nevoie de o amprent a picioarelor dumneavoastr.
Poftim o mostr, i rspunse cel nalt.
i ntorcndu-se brusc, i trase un ut n fund lui Pietro. Clienii din
magazin rmaser mui de uimire, nevenindu-le s-i cread ochilor.
Cred c nu tii cu cine stai de vorb, strig Biasca, cu figura
mpurpurata de ruine i furie.
Un al doilea dintre ei i scoase din buzunar un Colt Magnum i se
post n dreptul uii de la intrare, n timp ce al treilea smulse firul
telefonului.
Ei, ne iei amprentele alea, sau nu? mai ntreb nc o dat
individul, trgndu-i nc un ut lui Pietro.
Numele de Zu Genco Volpone v spune ceva? ncerc Pietro s-i
arunce atuul n joc.
Cel care smulsese firul telefonului se apropie de el.
Auzi, btrne, astzi am mers cam mult i mi s-au prfuit
pantofii. Nu vrei s mi-i tergi niel?
i ntruct Pietro rmase locului, i trase un pumn n fa, dup care
i nfipse mna n rochia casieriei, trase puternic i smulse o bucat pe

care i-o ntinse lui Pietro:


Hai, terge!
Cu figura umilit i speriat, acesta ncepu s-i tearg pantofii.
Freac mai tare! i aeaz-te n genunchi!
Peste cteva clipe, individul cu cutia de vioar interveni:
Gata, ajunge! Hai s ne iei msurile!
Cel care l obligase pe Biasca s-i tearg pantofii se rsti la
casieri:
i tu, trage imediat storurile!
Ceilali doi l mbrncir pe Pietro n atelierul plin de lucrtori, care
la vederea lor, rmaser nemicai, cu ochii holbai de spaim.
Stai locului i s nu ncercai nimic! i avertiz Pietro. Sunt
narmai!
Ce dracu sunt astea? ntreb individul cel nalt, artnd spre
rafturile cu mulajele picioarelor.
Sunt amprentele clienilor mei, rspunse Pietro. Acum, putei smi explicai i mie ce
Du-te i adu-mi una! i porunci acesta.
Pietro lu la ntmplare un mulaj i i-l ntinse.
Cte chestii de-astea ai aici?
Dou mii ase sute, opti Pietro.
i din ce sunt fcute?
Din ipsos.
i de ce e scris pe asta Paul Newman?
Fiindc este amprenta piciorului lui.
Auzi ce chestie, fluier cellalt admirativ. Dar vd c i ncali doar
pe ia cu parale!
Biasca nu mai rezist i aflat la captul rbdrilor, strig la ei:
Ascultai, putei s-mi spunei i mie ce naiba vrei de la mine?
Tu i tu! fcu individul cel nalt, artnd cu mna spre doi
lucrtori. Aruncai de pe rafturi toate prostiile astea!
Nu! url Pietro. Nu avei dreptul!
Cel care l pusese s-i tearg pantofii fcu doi pai spre el i-i trase
o lovitur peste fa cu patul pistolului. Pietro se prvli la pmnt, gemnd:
Nu facei una ca asta Asta-i toat averea mea

Hai, i dai drumul, sau avei nevoie de vreun impuls? se adres


cel nalt lucrtorilor.
Cei doi se privir neputincioi, dup care ncepur s arunce jos de
pe rafturi mulajele. Acestea se sparser, provocnd un nor de praf.
Hai, i voi ilali, dai-le o mn de ajutor!
Restul lucrtorilor se apucar s fac acelai lucru, ferindu-i
privirile de ochii nlcrimai ai lui Pietro.
Acum, clcai totul n picioare! S nu mai rmn una ntreag! i
aia de sus!
Unul dintre lucrtori, mai n vrst, ncerc s protesteze:
Nu i aia este a lui Marilyn!
A lui Marilyn? Nu zu!
V rog!
Bine, pstreaz-o, dac este a lui Marilyn! La urma urmelor, acolo
unde este ea acum, nu prea i tocete pantofii. Hai, clcai-le mai repede!
Pietro Biasca ndrzni s-i dea la o parte minile ce-i acopereau
faa, i ridicnd capul, vzu spectacolul terifiant al mulajelor distruse.
Individul cel nalt deschise cutia viorii, i spre surprinderea lui
Pietro, scoase din ea nu o arm automat, ci un arztor prevzut cu o
butelie cu gaz.
Doar nu avei de gnd s dai foc magazinului? ntreb el.
Nu, stai linitit. Vreau doar s te perpelesc niel.
i acionnd o roti, ddu drumul gazului, care iei din butelie cu
un fsit, scoase apoi o brichet, o aprinse i o apropie de captul evii
arztorului. Gazul se aprinse, i imediat ni o flacr lung de o palm.
Individul se apropie de raftul pe care se aflau cutiile de carton cu pantofii
gata de livrare, ndrept flacra spre ele i n cteva secunde, flcrile
lacome le cuprinser, ncepnd s le devoreze.
Vrei bani? ntreb Pietro, neputincios la comarul la care asista.
Nu, nu vrem bani
Atunci, ce vrei de la mine?
Nimic. Scoate-i pantofii.
Pietro execut ordinul primit ca un automat. Nu-i mai era fric,
gndindu-se c nu i se putea ntmpla nimic mai ru, din moment ce-i
fuseser distruse mulajele, i c fusese umilit de fa cu martori.

Ai vreun mulaj al picioarelor tale? l ntreb cel cu arztorul.


Nu.
Cu att mai bine. Fiindc nu l-ai mai fi putut folosi.
De ce?
Brusc, individul i arunc peste picioarele goale arztorul. La
urechile lui Pietro ajunse cu o claritate nfiortoare zgomotul de oase frnte.
Fiindc n-or s mai aib niciodat aceiai form, adug
individul, plin de curtoazie.
n momentul n care corpul su fu strbtut de unda durerii, i cnd
instinctiv se pregtea s urle, Pietro realiz faptul c n atelier nu se mai afla
nimeni.

IV

Intr, drag prietene, intr


i Homer Kloppe strnse cu putere mna vizitatorului su. Acesta
era un individ n jur de patruzeci de ani, cu o nfiare tinereasc, n ciuda
prului alb, tuns foarte scurt.
Ai cltorit bine?
Excelent, mulumesc.
Bei ceva?
Da, a bea un whisky, mulumesc.
Homer lu dou pahare de argint de pe o etajer, dup care i invit
musafirul s ia loc.
i ct timp rmi la Zrich?
Foarte puin. Peste trei ore plec la Detroit.

Ce pcat! Speram s lum cina mpreun!


Homer trase un sertar al biroului, scoase o sticl de whisky, i
umplu cele dou pahare.
E un whisky scoian, vechi de treizeci de ani. Gust-l, i dac nui place, i ofer altul.
Melwin Bost, directorul administrativ al firmei Continental Motor
Cars, o uzin constructoare de automobile, asociat cu Trade Zrich Bank,
mirosi cu nencredere paharul i sorbi o nghiitur mic.
Telefonul tu m-a cam surprins, mrturisi Kloppe. Ce naiba s-a
ntmplat de nu mi-ai putut spune prin telefon i a fost nevoie s te
deplasezi pn aici?
Melwin Bost fcu o grimas stnjenit:
A mai avut loc nc un accident
Ddu paharul peste cap i i-l ntinse lui Kloppe, care i-l umplu din
nou.
nc unul? ntreb acesta.
Da. Al aptelea n ase luni. i din aceeai cauz. O ruptur la
bara de direcie.
Gura mic i trandafirie a lui Homer se strmb uor.
i ce anume a rezultat n urma anchetei?
O defeciune n oelul din care este construit bara de direcie cu
care sunt echipate toate mainile Beauty Ghost P9.
i de ce neaprat toate?
Pentru c bara de direcie se fabric la noi. Am achiziionat un
stoc de oel care ne asigur producia pe trei ani.
Atunci, schimbai oelul!
Am i fcut-o deja!
i ai dat n judecat furnizorul?
Inca de la primul accident, cnd vduva celui care a murit
conducnd o main P9, ne-a pus n crc o armat de avocai.
i a ctigat procesul?
nc nu, dar l va ctiga. A fost floare la ureche s se demonstreze
c nu soul ei a fost de vin, ci totul s-a datorat unei defeciuni mecanice a
mainii. Dar asta nu-i totul. Vom fi atacai i de motenitorii celorlalte ase
victime.

i dup prerea ta, Bost, ce-i de fcut?


Nu prea tiu. Din cauza asta am venit aici.
Cte maini Beauty Ghost se afl n circulaie acum?
n toat lumea? Patru sute optzeci i dou mii, trei sute douzeci
i ase.
i eti sigur c toate accidentele nu se datoreaz ntmplrii?
apte accidente, avnd cauze identice, nu mai constituie o
ntmplare
Homer Kloppe oft adnc:
i ce ne poate garanta c nu vor mai avea loc i altele?
Am pus aceeai ntrebare i calculatoarelor, i ni s-a rspuns c
din punct de vedere statistic, ar trebui s ne ateptm la o ruptur a barei
de direcie n medie la zece mii de automobile. Ceea ce nseamn la
aproximativ patruzeci i opt de maini din cele aflate n circulaie n prezent.
E cumplit!
Drag Homer, este vorba doar de o statistic! Nimic nu dovedete
c aceste accidente vor avea ntr-adevr loc. i-am semnalat doar faptul c
se pot ntmpla, i nimic mai mult.
Nu voi permite s se ntmple! Suntem obligai s prevenim pe toi
proprietarii acestor maini!
i ce propui?
S schimbi gratuit piesa defect.
Ne-am i gndit la o asemenea msur, dar preul ei o face
inutilizabil.
Zu? Dar te-ai gndit cumva la impactul publicitar pe care l poate
avea? n felul sta ne putem ctiga o mulime de clieni noi!
Dup prerea mea, o publicitate minim n aceast direcie ne-ar
costa o sut cincizeci de milioane de dolari.
Surprins, Homer vrs o parte din coninutul paharului de whisky
pe mas.
Poftim? Ct ai spus?
O sut cincizeci de milioane de dolari, repet Melwin Bost, cu o
voce calm.
Homer Kloppe ridic ochii spre tavan, ncletndu-i maxilarele.
M ateptam din partea ta la o asemenea reacie de onestitate,

continu Melwin. Cu toate astea, sunt obligat s te previn c un asemenea


gest de probitate trebuie s fie ultimul la care s te gndeti.
Doar n-o s acceptm riscul mortal la care se expun patruzeci i
opt de persoane!
Uzina are ase mii de muncitori, ca s nu mai vorbim despre
ingineri i personalul administrativ. Gndete-te c toi aceti oameni vor fi
aruncai n strad Aa c n-am vrut s iau nici o decizie mai nainte de a
te consulta.
Doamne Sfinte, sunt ngrozit
Ai i de ce. Nu putem umbla cu jumti de msur. Dac vom
informa publicul, vom fi obligai s mergem pn la capt. Dar din pcate,
n aceast situaie, compania va da faliment.
i atunci, ce-i de fcut? Ce-i de fcut?
Dup prerea mea, nimic. Se poate ntmpla la fel de bine ca s
nu se produc nici un accident. i fr procesul sta cu vduva celui
decedat, probabil c am fi ignorat complet viciul sta de fabricaie. Eu zic s
riscm
Kloppe l privi sever:
Melwin, cuvntul sta nu-i are rostul. Nu avem dreptul de a
risca.
i-am semnalat doar faptul c din apte accidente, patru au fost
mortale.
Homer ddu din cap abtut:
Hm, doar patru
Eu i fac urmtoarea propunere. Hai s vedem ce se va ntmpla
n urmtoarele trei luni. Dac nu se va mai produce nici un accident, atunci
totul va fi n regul, iar n rstimpul sta, o s m gndesc i eu la toate
posibilitile de a salva firma n cazul n care ar exista vreuna, prin
schimbrile fcute la sistemul de direcie. Ce prere ai?
Homer Kloppe czu pe gnduri. Dup aproape un minut, Melwin
rupse tcerea:
n conjunctura actual, asta cred c ar fi cea mai bun soluie.
Cu att mai mult cu ct noile maini P9 care vor iei de acum nainte pe
poarta fabricii vor avea remediate aceast deficien.
Kloppe i muc buzele, dup care spuse:

Melwin, f ce crezi c este mai bine. Tot ce crezi c este mai bine

Cpitanului Kirpatrick i psa de Interpol ct de o ceap degerat,


iar n oamenii pe care i formase avea o ncredere relativ. Era la curent cu
toate tentativele de corupere pe care Mafia le ncerca cu poliitii tineri, i
din acest motiv i alesese pentru misiunea de urmrire a lui Italo Volpone pe
Patrick Mahonney i Dave Cavanaugh, doi irlandezi ca i el, duri i
incoruptibili. i nsoise pe cei doi pn la aeroport, dndu-le ultimele
indicaii:
Pe ct posibil, lucrai separat. S nu care cumva s se prind c
este filat. i dac se va ntmpla lucrul sta, o s ncerce s-i piard urma.
i s fii ateni i la poliitii elveieni. tia nu suport ca altcineva s-i
bage nasul n treburile lor. Iar dac o s avei probleme, s tii de pe acum
c n-am s pot face mare lucru pentru voi. i nu uitai! Vreau s mi-l
prindei cu o potlogrie, ca s-l putei aresta!
Mahonney i Cavanaugh privir ndelung fotografia lui Italo Volpone,
ntiprindu-i n memorie figura acestuia, cu ochii vii i ptrunztori,
exprimnd duritate, i cu prul negru i strlucitor, dup care urcar n
Boeing-ul 747, prefcndu-se c nu se cunosc.
Mahonney avea treizeci i doi de ani, iar Cavanaugh douzeci i
nou. Erau poliitii cei mai ndrznei din Brigad, i considerau c
misiunea primit de a-l urmri pe Volpone n Elveia, nu era altceva dect o
mic vacan pe banii statului.
ns evenimentele aveau s-i contrazic.

Chimne Kloppe avea gu, ochii de un albastru ca de porelan,


prul aten, i pielea delicat, pe alocuri cu transparene roz. Viaa i fusese
un ir de fericiri linitite i minuscule, fragmentate doar de orele la care i
lua ceaiul, n care se odihnea, n care i vedea prietenele i n care dormea.
Iar faptul c momentele intime dispruser cu desvrire pentru ea, nu o
mai surprindea de fel, de parc vechile pulsaii erotice se diluaser n pacea

ce se instaurase n csnicia ei.


Existena ei se baza pe nite certitudini calme, cum erau banii,
religia, necesitatea de a ajuta aproapele, supunerea fa de soul ei,
devoiunea fa de fiica ei, dreptatea fa de servitori i absena oricror
convingeri rasiste. nchistat n universul cldu pe care Homer l esuse n
jurul ei, nu invidia pe nimeni, avea bijuterii ntr-o msura rezonabil i
ncerca s-i scuze fericirea, acordnd cu generozitate i din timpul i din
banii pe care i avea unor opere caritabile.
Homer, nu mai mnnci?
Trebuie s mai lucrez ceva nainte s m culc. Scuz-m te rog.
S-i trimit ceva n camera ta?
O cafea.
Nu cred c e bine s bei cafea la ora asta. E trecut de nou i
jumtate.
Am o mulime de dosare de citit pn mine diminea. Unde este
Renata?
Cred c este mpreun cu Kurt.
Kloppe se strmb, n timp ce Chimne se prefcu c nu-l vede.
Avuseser sute de discuii cu privire la viitorul lor ginere, pe care ea l gsea
fermector, n timp ce el infantil, cu capul n nori i negativist.
Atunci, noapte bun, i spuse el.
Chimne i zmbi aa cum i sttea bine unei bune soii, dup care
adug cu o nuan de ngrijorare n glas:
Homer, munceti prea mult Ne vedem mine diminea, la micul
dejun? A vrea s-i spun despre ultimele dispoziii pe care le-am luat n
legtur cu ceremonia
Kloppe i arunc o privire scurt. Fr a se consulta cu nici unul
dintre ei, Renata hotrse singur data nunii, iar acest lucru devenise un
subiect tabu.
S nu cumva s uii c nunta are loc joi, i reaminti Chimne,
plecndu-i privirea.
N-avea grij, n-am s uit, mormi Homer. Noapte bun.
Petrecndu-l cu privirea, Chimne se gndi c avea un so bun, care
era i bun cetean i un tat perfect. Niciodat Homer nu uitase de
aniversarea zilei ei de natere, i nu ntrziase niciodat la cin. i chiar pe

vremea cnd era un brbat seductor, nu ridicase vreodat ochii la alt


femeie.
O dat n plus, se gndi dac era bine s-l ntrebe despre fotografiile
pe care i le gsise n buzunarul unui pardesiu pe care inteniona s-l pun
ntr-un ifonier.
Fotografiile reprezentau o negres goal, dar Chimne era aproape
sigura c aceasta lucra n vreun circ, ntr-att de nalta era.

n ciuda protestelor lui Italo Volpone, Moshe Yudelman insistase ca


acesta s fie nsoit de dou grzi de corp, dar nu oarecare. Din diferite
motive, Yudelman avea toat ncrederea n Folco Mori i Pietro Bellinzona.
Mori rmsese un simplu executant, i n ciuda calitilor sale remarcabile,
preferase s se complac ntr-o stare de subordonare din care vivacitatea
spiritului su, dispreul fa de pericol i natura sa slbatic l-ar fi putut
ajuta s ias fr nici un fel de probleme. Din nefericire, aceste caliti la
care se mai aduga i un talent fantastic n mnuirea cuitului, l fceau s
fie inut pe nedrept n rezerv de ctre efii lui, care nc nu-i acordaser
nici un post de responsabilitate. ns, adevrul era c Mori inspira team, i
de fiecare dat cnd primea cte o misiune de represalii mpotriva celor ce
nu ddeau ascultare legilor impuse de familia Volpone, nimic din lume nu-l
mai putea opri.
n schimb, cu Pietro Bellinzona lucrurile stteau altfel. Se achita de
misiunile cele mai delicate, fr s ncerce vreodat s neleag de ce
anume era necesar s le ndeplineasc. La cei cincizeci de ani, avea nite
umeri de lupttor, i o poft nc din vremea copilriei pentru dulciuri. Iar
faptul c era n stare s bea o sticl de whisky pe zi, nu-l mpiedica ctui de
puin s-i duc la bun sfrit ndatoririle primite. Se afla n serviciul lui
Genco Volpone de douzeci de ani, i era fericit de viaa pe care o ducea,
considernd c existau alii care aveau grij de soarta lui, aa c singura sa
grij era s execute ordinele primite, indiferent care ar fi fost acestea.
Bellinzona primise de la Yudelman sarcina de a sta n permanen n
apropierea lui Volpone n timp ce Mori i urmrea pe cei doi mai de departe,
urmnd s intervin doar n caz de pericol.

Bellinzona trecu mpreun cu Italo Volpone prin vam, vzndu-l cu


coada ochiului pe Folco Mori care prea cufundat n citirea unui ziar. Se
gndi cu nostalgie la pistolul su Walther PP pe care primise ordin de a-l
lsa acas, n apartamentul su din Manhattan, acolo unde i-l inea
ascuns de obicei, n spatele evilor din baie. Yudelman i argumentase acest
lucru prin faptul c la vam toat lumea era obligat s treac printr-un
detector de metale.
Bellinzona se gndi c vremurile se schimbaser. Tot felul de ticnii
deturnau avioanele dup bunul lor plac, fr mcar s poat profita de banii
pe care i pretindeau. Lui Bellinzona i plcea ordinea, aa c se consol cu
gndul c la coborrea din avion, cineva din Mafie avea s-i dea o arm.
Privi cu coada ochiului n urm i l vzu pe Folco care dup ce-i
luase paaportul din mna vameului, se inea la zece metri de ei, prnd n
continuare absorbit de ziarul su. Ct despre marele ef, acesta rmnea o
enigm pentru Bellinzona. De cnd lucra pentru el, Italo Volpone nu-i
adresase niciodat vreun cuvnt. Vzndu-l cum urca scara avionului,
parc nepenit de mijloc, Bellinzona se gndi c seamn cu un boxer
dopat, nainte de urcarea n ring.

Primul fum din trabucul marca Punch Culebra i se pru amar. La fel
i al doilea. Dezgustat, Homer strivi trabucul n scrumier, i apuc faxul pe
care l primise n acea diminea, privindu-l pentru a suta oar.
Mesajul fusese trimis din Africa de Sud i purta meniunea Strict
Secret:
Securitate

insuficient

actualele

condiii

de

exploatare.

Personalul amenin cu greva. Durata lucrrilor pentru a se asigura


securitatea antierului este estimat la opt luni. Fondurile necesare sunt
aproximativ de patru milioane de dolari. Ateptm instruciuni urgente.
Semntura aparinea lui Eric Mortaeld, director la Wassenaars
Consolidated, din Chukudu, Botswana.
Cu toate acestea, pn n acea zi, lui Kloppe i se pruse c afacerea
cu Wassenaars Consolidated avea s mearg bine. Era vorba despre o
societate minier olandez ai crei geologi reperaser ntr-o zon din

Botswana un sol care prea s conin diamante, iar Trade Zrich Bank
acceptase s participe cu un capital de zece milioane de dolari la extragerea
lor. Iar primele foraje fuseser deosebit de ncurajatoare.
Kloppe se duse n colul camerei, ridic o parte din covorul persan,
deschise seiful secret zidit n planeu i scoase din el o pungu de piele
neagr. Se apropie apoi de fereastr, deschise pungua i scoase la iveala un
diamant cu scnteieri albstrii, pe care se bazau toate speranele sale.
Piatra era perfect, fr s aib nici o impuritate, i avea vreo treizeci de
carate. Kloppe o lu ntre degetul mare i cel arttor, o ridic n zare, i
ncepu s-o rsuceasc uor. Razele soarelui se ncruciau pe faetele ei, ca
ntr-un duel de o frumusee inefabil, elibernd luminile nctuate ntr-o
feerie policrom de strfulgerri.
Dup ce puse diamantul la loc n seif, se aez la birou i redact
rspunsul ctre Mortaeld:
Pentru moment, nu consider oportune lucrrile privind securitatea
minei. V sugerez continuarea extraciei pn n momentul n care
rezultatele vor autoriza eliberarea fondurilor cerute.
Trecu apoi n sala de baie i se spl pe dini timp de zece minute.
Fascinaia pe care i-o provocase primul diamant extras din mina de la
Chukudu aproape c-l fcuse s uite c peste puin timp avea ntlnire cu
acel individ dubios, Mortimer OBroin.
ncepu s se gndeasc la mijloacele legale pe care le avea la
dispoziie de a refuza transferul celor doua miliarde de dolari, i de a invoca
doar ordinul personal al lui Genco Volpone.

Cu trei ani n urm, Carlo Badaletto i luase adio de la Genco


Volpone i intrase n familia lui Ettore Gabelotti, care l promovase n scurt
timp la rangul de consilier. Gustul lui Badaletto pentru violen era un fapt
deja arhicunoscut, aa nct nimeni din noua sa familie nu ndrznise s-l
provoace n vreun fel. nc de la nceput, Badaletto i avertizase eful:
n principiu, Zu Genco este corect, dar fratele lui este putred
pn-n mduva oaselor!
Iar dup ultimele evenimente, nencrederea lui Badaletto crescuse,

nct ntr-o zi i spusese din nou lui Gabelotti:


Poi s-mi spui i mie ce naiba caut n Elveia ticlosul sta de
Bb? i de ce s-o fi dus la comisarul Kirpatrick, cu o hoard de avocai
dup el?
Ettore Gabelotti lu un aer patern i-i rspunse blnd:
Nu te enerva, mio figlio. La urma urmei, nu ne intereseaz
drumurile lui Italo volpone. Ct despre vizita aia la politie, poate c o fi
primit vreo amend, cine tie!
Gabelotti nu prea obinuia s glumeasc, aa c fraza rostit fusese
att de neateptat pentru Badaletto, nct l lu prin surprindere, fcndul s izbucneasc n rs.
Ettore explod imediat:
Nemernicule, s fii cu ochii-n patru clip de clip! Dac javra aia
de Italo ncearc s-mi fac cea mai mic mgrie, s tii c tu o s fii
primul vinovat!
n sinea sa, Ettore Gabelotti mprtea nencrederile lui Badaletto i
de comun acord cu acesta, angajaser un uciga pltit, pe nume Rico Gatto,
n trecere prin New York, s-l urmreasc pe Volpone. Printr-un om de
ncredere al lui Gabelotti, care lucra la aeroportul Kennedy, se aflase c
Volpone avea s plece n Elveia cu zborul 311, iar Rico avea sarcina de a-l
ine la curent pe Gabelotti cu fiecare micare a lui Volpone n Elveia.
Rico era dezamgit c i se ncredinase o misiune att de
nensemnat, ntruct de cele mai multe ori, contractele sale se ncheiau cu
moartea violent a celor desemnai a fi lichidai. Rico era un artist i-i
plcea s improvizeze, iar metodele pe care le folosea se deosebeau de fiecare
dat. nainte de a aciona, era cuprins de aceeai febr pe care o simeau
artitii aflai pe punctul de a intra n scena, pentru simplul motiv c se
respecta prea mult pentru a nu avea trac, iar amorul su propriu l
mboldea n permanen s experimenteze noi i noi metode, care de multe
ori l surprindeau chiar pe el nsui.
Cu un sentiment de melancolie geloas, Carlo Badaletto, care ar fi
vrut s-l fileze chiar el pe Italo Volpone, i-l imagin pe Rico Gatto, aezat
confortabil n fotoliul din avion, cu ochii n ceafa vnatului su.

Rico Gatto i desfcu centura de siguran, se ridic i-i lu din


buzunarul pardesiului de deasupra capului su pachetul de Philip Morris.
n faa ochilor i apru ceafa puternic cu prul negru i strlucitor al lui
Italo Volpone. mbri dintr-o privire ntreg compartimentul de clasa nti
al avionului, dup care se aez la loc.
Flerul su ascuit reper imediat figura unui individ de vreo treizeci
de ani, cu prul blond i mtsos. Aa cum arta individul, era convins c
nu putea fi vorba despre un om de afaceri i nici a cuiva care cltorea de
plcere, dat fiind preul biletelor la clasa nti pe o rut att de lung.
Deduse ca era ori vreo gard de corp, ori vreun poliist. Se aez comod n
fotoliu, i ntinse picioarele cu voluptate i se cufund n lectura Vechiului
Testament, cartea sa preferat. Numrul de crime cu care era semnat
cartea era att de mare, nct n comparaie cu ele, execuiile pe care le avea
pe contiin i se preau ridicole.
efule, vrei puin ampanie?
Ce-ai spus?
Italo Volpone pru c se trezete dintr-un somn adnc. Pietro
Bellinzona repet:
Puin ampanie?
Nu, mormi Italo.
Moshe Yudelman reuise s-i bage spaima n oase. n prezent, era
absolut convins c OBroin ncerca s-l trieze. i jur s pun mna pe el,
s-i aminteasc cte lucruri fcuse pentru el, dup care s-i trag cu mna
lui un glonte n cap. Se nfurie brusc, i ncerc s-i verse nervii pe
maldrul de carne care se afla lng el, i de care nu putea scpa nici o
secund. Mult mai agreabil i-ar fi fost prezena lui Folco Mori, pe care
Yudelman inuse s-l posteze la clasa turist, ca acoperire, dei, n sinea sa,
lui Italo i era fric de acesta, n ciuda corpului subire i nervos pe care l
avea Mori. Ceva nedefinit din privirea acestuia ddea a nelege c nu era el
omul s ierte pe oricine ar fi fost acela.
Bellinzona!
Da, efule!
Du-te i urineaz!
Poftim?

i-am spus s te duci i s urinezi!


Dar, efule am fost!
Gura! Du-te pn la toalet i spune-mi ce face Folco!
Pietro Bellinzona se ridic greoi i se ndrept spre compartimentul
rezervat clasei turist, urmrit de privirile lui Rico Gatto i ale lui Patrick
Mahonney, instalai n acelai compartiment.
Mahonney gusta luxul pentru prima oar n viaa sa. Domeniul su
erau btile de strad, borfaii i orice alt treab murdar. Chiar i n
prezent, dup doisprezece ani petrecui n poliie sub ordinele lui Kirpatrick,
se antrena n, mod regulat la standul de tir, unde precizia sa devenise
proverbial. Prietenul su Dave Cavanaugh, nu era aa de bun inta ca el,
n schimb avea o nclinaie deosebit pentru lupta corp la corp.
Patrick Mahonney lu paharul pe care stewardesa i-l umpluse cu
ampanie, i se gndi cu nostalgie la soia sa, Mary, care la acea or se
dusese la culcare, dup ce dduse de mncare celor doi copii. Bu o
nghiitur, i se apuc s examineze lista de bucate a crei simpl
enumerare de titluri l fcu s saliveze de plcere.
Folco Mori vzu mai muli cltori cum i ntorceau capetele pentru
a urmri cu privirea silueta impresionant a lui Pietro Bellinzona, ce
semna cu un lupttor de circ. Trecnd pe lng el, Bellinzona nu se putu
abine s nu-i dea un ghiont complice. ns Dave Cavanaugh, care sttea cu
trei rnduri de scaune n faa lui Folco Mori, nu putu s vad aceasta.
n difuzoare se auzi vocea catifelat a unei stewardese. Pasagerii
sunt rugai s-i ocupe locurile. Masa va fi servit peste cteva momente. n
prezent zburm la o altitudine de zece mii de metri, i vom ateriza la Zrich
peste cinci ore.

Avionul n care se mbarcaser Zaza Finney i Mortimer OBroin


decolase din Nassau n direcia Zrich cu trei ore mai nainte ca Boeing-ul
lui Volpone s decoleze din New York cu aceeai destinaie.
i dup Zrich, unde vom merge? se interes Zaza.
Nu-i spun, este surpriz, i rspunse Mortimer.
ns Zaza i dduse seama nc din Nassau, de cnd Mortimer se
ntorsese s-o ia de la bar, cu faa iroind de sudoare, c ceva era n neregul.
n ciuda insistenelor sale, acesta rmase mut, aa c nelinitea ei crescuse,
nct se ntreba dac fcuse bine s-l urmeze.
Dup ce aterizar la Zrich i trecur de controlul paapoartelor,
Mortimer i ceru s-l atepte, dar Zaza explod:
Nici vorb!
Vrei s te las la un hotel? Am o treab cteva ore, dup care vin s
te iau.
Nici vorb, n-auzi? O s merg cu tine!
Zaza, fii nelegtoare! E vorba de o ntlnire de afaceri
Ce fel de afaceri? Vreau s tiu i eu!
Ai rbdare nc o zi, doar o zi
Am avut destul rbdare pn acum! Vreau s tiu totul!
Mortimer ddu din umeri, descurajat:
Vd cu nu ai ncredere n mine.
Nu am, sigur c nu am! De ce nu mi-ai spus nimic pan acum?
Ascult-m, Zaza Trebuie s trec pe la o banc i s iau nite
bani. Cum se deschide banca, aranjez totul n cinci minute.
Nu conteaz, merg cu tine!
Mortimer ddu resemnat din cap. Nu apucase s nchid ochii toat
noaptea, era palid, avea pungi sub ochi i tresrea la cel mai mic zgomot.
Vzndu-l cum arta, Zaza fu cuprins de panic, la gndul c Mortimer ar

fi putut-o lsa la un hotel, dup care s dispar. l lu cu hotrre de bra,


i zmbindu-i, i spuse nc o dat:
Mortimer, s tii c te nsoesc.
Poftim, ce-ai spus?
Am spus c te nsoesc. i pe urm, unde vom merge?
Mortimer se hotr pe loc. Pentru a i se pierde urma dup vizita ce
avea s-o fac blestematului de Kloppe, trebuia neaprat s ia primul avion,
s plece din Elveia indiferent unde, i s cltoreasc n zigzag pe mai
multe continente.
Simind corpul suplu al Zazei agat de braul su, l cuprinse o
emoie nespus. Ajuni n dreptul staiei de taxiuri, aceasta i opti tandru:
Mortimer, s tii c ce fac pentru tine, n-a face pentru nici un alt
brbat!
Brusc, Mortimer avu senzaia c era mai nalt cu civa centimetri.

n clipa cnd se auzi soneria de la intrare, Orlando Baretto i pusese


deja pardesiul. i bg mna sub hain, acolo unde se afla etuiul pistolului,
se uit prudent prin vizor i vzu chipul lui Ines. Scoase lanul de siguran
i deschise ua.
Ai venit la anc! Tocmai plecam, i spuse el.
mbrcat cu o hain de vizon care-i ajungea pn la clcie, Ines
intr n apartament, aducnd cu ea o boare de parfum suav.
Nu prea sunt obinuit s fiu trezit la apte dimineaa! spuse ea
cscnd.
Auzi, cum se numete bancherul la al tu?
Ines clipi scurt:
De ce te intereseaz asta?
Nu-i treaba ta! Hai, spune!
Kloppe. Homer Kloppe.
De la Trade Zrich Bank?
Da. De ce m ntrebi?
Orlando i ddu una peste fund i-i zmbi:
S-ar putea s plasez i eu nite parale acolo. E o firm serioas?

Ines se gndi amuzat la camera de oel a seifurilor n care fcea


dragoste o dat pe sptmn cu bancherul ei pe un morman de bancnote.
Foarte serioas.
i Kloppe sta, ce fel de individ este?
E mort dup igien i curenie. Are cincizeci de ani i nite dini
magnifici pentru un alb.
Or fi fali.
Ba nu, sunt veritabili. Ct se poate de veritabili. Am tras de ei, i
din cauza asta tiu.
Lando i deschise larg gura i-i spuse:
Dar ai mei, ce naiba au, c doar n-or fi din rahat!
Hm, destul de buni pentru un alb micu cum eti tu.
Orlando i bg mna sub haina de blan a lui Ines, o mngie i-i
spuse:
Eu o s plec.
Asta a fost tot ce ai vrut de la mine?
Pentru moment, da.
i ne vedem n seara asta?
Nu tiu. Rmi acas. S-ar putea s trec pe la tine. i acum, gata,
ntinde-o!
Orlando era preocupat de telefonul pe care-l primise cu o or nainte
de apariia lui Ines. Cnd Genco Volpone fusese n trecere prin Zrich, i
fcuse onoarea de a-l invita la mas, i i fcuse cadou maina visurilor sale,
un splendid Beauty Ghost P9 decapotabil, modelul de lux al firmei
americane Continental Motor Cars. Uluit, Orlando i srutase mna plin de
respect, blbindu-se:
Dar de ce, padrone. De ce?
Fiindc suntem mulumii de tine, Orlando, de asta. i cadoul
sta este i o dovad a prieteniei mele.
Padrone, dar nu merit aa ceva! protestase Orlando.
n cazul sta, fii sigur c-l vei merita ntr-o bun zi
La telefon, vocea de la care primea ordine n mod obinuit l
ntrebase dac l cunotea pe avocatul OBroin,
Da, tiu cine este, rspunse Orlando.
L-ai vzut?

Doar o dat.
Aadar, poi s-l recunoti, nu?
Sigur c da.
Vocea continu pe acelai ton autoritar:
S-ar putea s apar prin ora. Vreau s-l interceptezi.
i unde anume o s apar?
La o banc, la Trade Zrich Bank. Ai auzit de banca asta?
Am auzit. O s-i aflu eu adresa.
OBroin nu trebuie s intre n banc. Ai neles?
Da.
ncepnd chiar din dimineaa asta, s stai prin apropierea bncii,
nc nainte de ora de deschidere.
Am neles.
i cum apare, pune mna pe el.
i ce s fac dup aceea?
ine-l nchis undeva i d-mi de tire.
Perfect. i unde s-l in?
Treaba ta. Descurc-te.
Pe Orlando l surprinse coincidena ce fcea ca patronul bncii pe
care primise ordin s-o supravegheze s fie amantul lui Ines. ncuie ua
apartamentului, cobor scrile, intr n garaj, admir cteva clipe splendida
sa

Beauty

Ghost,

dup

care

se

aez

la

volan

porni

spre

Stampfenbachstrasse, unde se afla Trade Zrich Bank.

Boeing-ul 747 atinse pmntul, n urletul cumplit al reactoarelor a


cror turaie fusese inversat pentru sporirea frnrii.
Stimai cltori, am aterizat la Zrich. Sperm c ai avut parte de
o cltorie agreabil, i v ateptm ct de curnd pe liniile noastre.
Privind cu dispre la corpul imens al lui Pietro Bellinzona care
sforia uor lng el, Italo Volpone i aduse aminte de cuvintele lui Moshe
Yudelman, care fusese categoric:
Cum ajungi n Elveia, chiar nainte de a o suna pe Angela, du-te
direct la morg s vezi piciorul la. S-ar putea s fii urmrit, dar Folco Mori

o s aib el grij s te scape de nepoftii.


Italo i desfcu centura de siguran, i i ddu un ghiont lui
Bellinzona trezindu-l. Acesta se ridic greoi din fotoliu, urmrit de privirea
atent a lui Patrick Mahonney, care se prefcea pe jumtate adormit. Din
acel moment, urmrirea lui Volpone avea s fie preluat de ctre Dave
Cavanaugh. Mahonney se ridic i el din fotoliu, i lu pardesiul i se
ndrept spre ieirea din avion, fr c mcar s arunce o privire nspre
Volpone i Bellinzona. Dave Cavanaugh se grbi din compartimentul de la
clasa turist unde se afla, ncercnd s fie printre primii cltori care
coborau. Rico Gatto se grbi i el s fie n urma lui Volpone, n timp ce
printre ultimii cltori care se ndreptau spre cldirea aeroportului se aflau
Mahonney i Folco Mori.

Lando se plimba prin Stamfenbachstrasse, fr s scape din ochi


intrarea de la Trade Zrich Bank. Ajuns n dreptul unui bistrou, privi fr
s vrea prin geam iar atenia i fu atras de strlucirea de aur a prului unei
femei. Necunoscuta sttea la o mas cu spatele spre Orlando, iar n faa ei
se afla un individ cu figura ca de viezure, ce prea c explic cu vehemen
ceva. Inima lui Orlando ncepu s bat mai puternic. Individul era chiar
Mortimer OBroin.
Cei doi se ridicar de la mas. Orlando se uit la ceasul de la mn
care indica ora nou fix. Se hotr pe loc s o rpeasc i pe necunoscut,
dei Genco Volpone nu pomenise nimic despre faptul c avocatul avea s fie
nsoit.
OBroin iei din bistrou mpreun cu femeia blond i se ndrept
spre banc. Cnd cei doi trecur prin dreptul su, Orlando se apropie de
Mortimer, scoase din buzunar pistolul, i mascndu-l discret cu cotul
celeilalte mini, i spuse:
Stai linitit i nu f nici o prostie. i sftuiete-o acelai lucru i
pe puicua ta.
Dup care i ddu cotul la o parte, artndu-i lui Mortimer pistolul.
Figura acestuia se albi, n timp ce ncerca zadarnic s articuleze vreun
cuvnt. Zaza Finney rmase cu ochii mrii de groaz aintii asupra

pistolului, incapabil i ea de a scoate vreo vorb.


Luai-o la dreapta, dup colt, le ordon Orlando.
Mortimer i Zaza ddur colul strzii, ajungnd n dreptul mainii
pe care Orlando o parcase la civa metri de intersecie. Cu pistolul aintit n
permanen asupra lui Mortimer, Orlando scoase cheile mainii, deschise
ua din dreptul oferului, apoi pe cea din spate i-i spuse Zazei:
Urc-te la volan!
n timp ce Zaza se urca n main, el se instal n spate mpreun cu
Mortimer.
Acum, ine cheile i d-i drumul! i nu care cumva s-i trec prin
cap s faci vreo prostie, c am pistolul ndreptat n permanen asupra ta!
Zaza lu asculttoare cheile i porni motorul. Era pentru prima oar
cnd i se ntmpla s fie ameninat cu pistolul. i n afar de asta, se prea
c acel individ atrgtor cu aspect viril, nu avea deloc aerul c glumete.
Numai c ceea ce nu nelegea ea, era motivul pentru care fuseser atacai
nainte de a intra n banc i nu dup ce ar fi trebuit s ias, cnd Mortimer
urma s fie plin de bani.
Hai, porneti o dat sau nu? se auzi din spate vocea tioas a lui
Orlando.
Unde mergem? ndrzni Zaza s ntrebe.
D-i drumul i ine-i gura!
Zaza porni din loc i ntr n traficul aglomerat al oraului. Peste
cteva clipe, OBroin i reveni din uluial i deschise gura:
Ce vrei de la mine? i se adres el lui Orlando.
Gura! i rspunse acesta scurt.
Zaza, ce se petrece?
Fr s se ntoarc spre el, aceasta i rspunse:
Am intrat ntr-o belea ct roata carului, i asta numai din vina ta!
Vrei bani? l ntreb din nou Mortimer pe Orlando.
n loc de rspuns, l ntmpin o tcere ru prevestitoare.
Spaima care l cuprinsese pe Mortimer ncepu s ia contururi din ce
n ce mai precise. Realiz faptul c era pierdut, c cel care l rpise fcea
parte din Mafie, i c secretul i fusese descoperit.
Zaza, te implor, crede-m, nu neleg nimic Habar n-am ce se
ntmpl!

Fr s-l scape din ochi, Orlando i porunci Zazei:


Acum, ia-o la dreapta i depete garajul la. Treci de pod i
continui s mergi nainte.
Se hotrse pe loc asupra locului unde avea s-i duc pe cei doi. Un
loc sigur, de unde putea s ia i legtura cu eful lui. Acas, la Ines.

Cu inima strns de un presentiment lugubru, Italo Volpone mergea


n urma individului mbrcat ntr-un halat alb de-a lungul coridorului.
Ecoul pailor lor se reverbera de pereii din plcue de ceramic de un alb
imaculat. Ceea ce-l surprinse pe Volpone la intrarea n morg nu fusese
frigul la care se atepta, ci absena total a oricrui miros. Nici cel de
formol, obinuit ntr-un asemenea loc, nici cel mai dulceag, specific
cadavrelor i morii.
n momentul n care intrar ntr-o sal spaioas, pe ai crei perei
se vedeau rnduri ntregi de mnere, individul care l nsoea pe Volpone se
scuz:
V rog s-mi permitei cteva clipe s caut n registru.
i ncepu s rsfoiasc paginile unui registru aflat pe o msu de
lng intrare. Nemicat i cu privirea fix, Italo avea senzaia c triete un
comar. n ciuda faptului c fratele su obinuia s se poarte printete cu
el, fusese ntotdeauna corect i bun. Tot ceea ce Italo poseda n prezent, i se
datora lui Genco. i n plus, i mai salvase i viaa n dou rnduri. Italo i
nclet puternic maxilarele, ncercnd s reziste emoiei care l cuprinsese.
Slujbaul nchise registrul, fcu civa pai spre peretele din dreapta
lui Italo, apuc un mner, trase sertarul i se ddu de-o parte fr s scoat
vreo vorb.
Brusc, Volpone nu mai avea nici o dorin s cunoasc adevrul.
Dintr-o dat i se fcuse o fric cumplit.
Se apropie, ncercnd din toate puterile s-i in ochii deschii. n
sertarul uria, prevzut pentru un corp omenesc, piciorul prea n acelai
timp minuscul i enorm. Instinctiv, tiu c era vorba despre piciorul lui
Genco i c nu mai avea s-i vad niciodat fratele. Cu gtul sugrumat de
emoie, se aplec s vad mai ndeaproape lucrul de care se temea cel mai

mult. Privirea i alunec de-a lungul piciorului, pn spre clci, unde se


vedea aproape imperceptibil cicatricea, chiar mai palid dect restul crnii.
n clipa n care czuser de pe biciclet i vzuse sngele pe oseta
fratelui su, Genco l linitise imediat:
Bb, s nu-i fie fric Nu m doare.
Bb porecla asta i-o dduse chiar el, Genco, i avea s-o poarte
toat viaa. Pe vremuri, toat familia rsese de porecla asta, dar n prezent,
cele dou silabe impuneau un respect deosebit.
Domnule, recunoatei piciorul
Car-te de-aici! Vreau s rmn singur!
Cu lacrimi n ochi, contient de faptul c era ridicol, Italo ncepu s
rosteasc n oapt:
Tatl nostru, carele eti n ceruri, fac-se voia Ta
Dar restul cuvintelor i se pierdur printre suspine. i scoase batista
de mtase i-i terse ochii, gndindu-se brusc c avea treizeci i opt de ani,
c ncepuse s mbtrneasc i c n faa morii fiinelor dragi, totul prea
golit de orice sens. Oare cum putea anuna aceast veste cumplit cumnatei
sale, Francesca, i celor doi nepoi?
Cu sufletul cuprins de o ur tar margini, i jur s-l gseasc pe
ucigaul fratelui su, i s-l omoare cu mna lui.
Iei ca o furtun din morg, contient de faptul c din acel moment,
avea o misiune sacr de ndeplinit: s-l nlocuiasc pe Don Genco n fruntea
clanului Volpone i s ndeplineasc ceea ce moartea nu-i lsase acestuia
rgazul. Iar ntreaga lume avea s afle despre el, de Italo Bb Volpone.
Se hotr s-i inaugureze noua funcie de Don ducndu-se imediat
la Trade Zrich Bank.

La volanul unei maini nchiriate, parcate la o sut de metri de


cldirea morgii, Folco Mori ncerc o uoar senzaie neplcut recunoscnd
n individul blond i osos care coborse din taxi pe cel care i trezise
bnuielile nc de la plecarea din aeroportul Kennedy. Individul ncepu s se
plimbe agale, prefcndu-se interesat de vitrinele magazinelor, n timp ce
oferul taxiului ncepu s citeasc un ziar.

Pietro Bellinzona cruia Volpone i interzisese s intre n morg, nu


prea s fi realizat faptul c era filat. Dup ce Volpone intrase n cldirea
morgii, se aprovizionase cu o pung cu gogoi de la o patiserie din apropiere,
i ncepuse s le mnnce lacom, de parc dintr-o secund n alta s-ar fi
ateptat s apar cineva i s-i confite punga.
Lui Folco i era evident c nu se putea baza pe Bellinzona, aa c
trebuia s se ocupe singur de individul blond, i duse mna la spate i
simi ntre omoplai prezena linititoare a etuiului n care se gsea cuitul
su. Era suficient s-i strecoare mna pe sub gulerul cmii i s-i
scoat cuitul, pentru a-l arunca apoi ntr-o fraciune de secund asupra
victimei sale.
Folco iei din main fr vreun plan anume, bazndu-se pe
capacitatea sa de improvizaie. Se ndrept spre locul unde era parcat taxiul,
rugndu-se n sinea sa ca Bellinzona s nu dea vreun semn c l-ar
recunoate n momentul n care avea s dea ochii cu el. n momentul n care
se apropie la civa pai de Bellinzona, acesta i ndrept privirea spre el,
dar Folco avu timp s-i opteasc printre dini:
Nu scoate o vorb! Avem o coad!
Bellinzona ntoarse capul indiferent, continund s-i mnnce
gogoile. Continundu-i drumul, Folco privi din ntmplare la mainile
parcate de-o parte i de alta a strzii n pant, cu sens unic i tresri. ntrun Ford de culoare verde, zri la volan pe individul n trenci negru care se
afla mpreun cu el printre ultimii cltori ce coborser din avion pe
aeroportul din Zrich. i ddu seama c problema i se complica, gsindu-se
confruntat cu doi urmritori.
Intr ntr-o florrie, i ceru un buchet de anemone, n timp ce
continua s supravegheze prin fereastr pe individul de la volanul mainii.
Plti, mulumi cu un semn al capului, i fr a mai atepta restul, iei
ndreptndu-se n direcia mainii sale.
Bellinzona continua s stea n faa intrrii de la morg. Terminase de
mncat gogoile i se scobea n dini cu un aer vistor. Folco trecu pe lng
el, fr ca acesta s-i acorde nici cea mai mic atenie. Ajuns la maina sa,
descuie ua, arunc florile nuntru, i ghemuit pe vine pentru a nu fi vzut
de individul blond de pe trotuar i de cel aflat la volanul Fordului, ncerc
portiera unui Renault parcat n fa. Portiera era ns ncuiat. n spatele

su, se afla o furgonet Mercedes. Se furi pn n dreptul ei, i-i ncerc


portiera, care se deschise imediat. Folco se strecur nuntru, debloc
pentru o fraciune de secund frna de mn, constatnd cu plcere c
maina fcuse o micare n josul strzii.
Iei apoi din main, i ncepu s supravegheze cu privirea intrarea
de la morg. n scurt timp, l vzu pe Italo Volpone ieind ca o furtun,
urmat rapid de Bellinzona, ndreptndu-se spre un Volvo nchiriat de la
aeroport. Imediat, individul blond de pe trotuar se repezi spre taxiul su.
Folco deschise din nou ua furgonetei, orient volanul mainii spre
mijlocul strzii prin care abia se putea strecura o main, i ddu drumul
complet frnei de mn. Mercedesul porni din loc, i ncepu s se deplaseze
din ce n ce mai rapid. Maina n care se afla Volpone iei uor din irul
celor parcate i ncepu s ruleze spre captul strzii. n acelai timp, taxiul
n care se afla individul blond se puse n micare, urmat de Fordul cel verde
al celui de-al doilea urmritor.
ns furgoneta fr ofer luase deja vitez i dup nici zece metri
parcuri se ciocni de taxi, imobiliznd n acelai timp i Fordul. Ocupanii
celor dou maini nir afar i se ndreptar vocifernd spre Mercedes.
Folco privi amuzat la expresiile nedumerite ale figurilor lor cnd acetia
descoperir c la volanul furgonetei nu se afla nimeni. ntre timp, Volvo-ul
lui Volpone dduse colul strzii i dispruse din vedere.
Folco arunc la rigol buchetul de anemone i se ndeprt. Nu
suporta florile dect sub forma unor coroane pe sicriul dumanilor si.

VI

Avei cumva fixat o ntlnire?


Nu.
Nu tiu dac domnul Kloppe se afl n birou.
Individul mbrcat n negru continua s priveasc fix, fr s scoat
un cuvnt. Stnjenit, secretara adug:
Ai spus c v numii
Volpone, spuse el fr s o slbeasc din priviri. Secretara se
ridic, fcu civa pai i intr prin ua aflat n spatele biroului ei.
Domnule Kloppe, cineva dorete s v vad.
Cine anume, Marjorie?
Un domn. A spus c se numete Volpone.
Kloppe ridic intrigat capul, ateptndu-se s-l vad pe OBroin, care
i spusese la telefon c Genco Volpone se ntorcea n Statele Unite.
n regul, poftete-l.
Kloppe se gndi c era o ocazie nimerit pentru a lmuri lucrurile,
felicitndu-se n acelai timp c nu dduse curs indicaiilor lui OBroin de a
transfera fondurile. Pe de alt parte, se gndi c s-ar mai fi putut s
fructifice o perioad acele fonduri la banca lui Eugne Schmeelbling din
Schaan. Refcu mintal un calcul rapid i ajunse la uriaa sum de peste
dou milioane de dolari profit.
Domnul Volpone, anun Marjorie.
Homer se ridic din fotoliu, pregtindu-se cu mna ntins s-l
ntmpine pe capul Mafiei italiene, cnd vzu c n faa sa se afla un
necunoscut, mbrcat ntr-un costum negru, cu cma alb i cravat
neagr, de parc ar fi fost n doliu.
Suntei Homer Kloppe? l ntreb acesta.
Chiar eu. Se pare c secretara mea v-a neles greit numele.
M numesc Volpone. Italo Volpone.
Cu o figur pe care se citea durerea, necunoscutul adug:
Sunt fratele mai mic al lui Genco Volpone.
Bg apoi mna n buzunarul hainei, i scoase paaportul i i-l
ntinse lui Kloppe:
Poftim, verificai, acesta este paaportul meu.
Kloppe lu paaportul, i arunc ocnii pe el, dup care i-l napoie.
V rog s luai loc, domnule Volpone.

Italo continu ns s rmn n picioare:


Bnuiesc c nu suntei la curent cu tragedia care s-a ntmplat.
Kloppe ridic mirat sprncenele, se aez la biroul su i atept
politicos ca Volpone s continue. Acesta nghii n sec, dup care spuse:
Fratele meu a murit.
Kloppe se crisp uor.
A fost omort! adug Italo cu o voce nbuit de ur. Vreau s
v ntreb dac n ultimele trei zile l-ai vzut cumva pe OBroin?
Pe OBroin?
Da, Mortimer OBroin. A dat vreun semn de via? A ncercat s
intre n contact cu dumneavoastr n vreun fel anume?
Kloppe ncepu s rsuceasc stiloul de pe birou ntre degete i
ntreb suav:
Cum s-a ntmplat nenorocirea asta cu fratele dumneavoastr?
Nu obinuii s citii ziarele?
Hm, ba da, dar n special pe cele financiare
Cu trei zile n urm, dup ce fratele meu a fost la dumneavoastr,
pe scutul locomotivei expresului care intra n Zrich
Volpone nghii din nou n sec i continu:
s-a gsit un picior. Piciorul unui om. Smuls din old. Piciorul
drept al fratelui meu.
Kloppe nghii i el n sec:
ngrozitor Piciorul lui?
Da.
Domnule Volpone, dar poate c dac nu s-a gsit i restul
corpului, mai sunt sperane ca fratele dumneavoastr
Cu figura hotrt, Volpone ddu din cap de la stnga la dreapta.
Dar, de unde putei fi att de sigur? ntreb Kloppe.
Vin de la morg! i-o retez scurt Italo. i dac va spun c este
vorba de fratele meu, atunci aa este! A fost ajutat s moar! i mai spun c
OBroin o s plteasc scump pentru asta!
Kloppe i ddu seama c tresrise fr s vrea la vorbele rstite ale
lui Volpone.
Domnule Kloppe, ascultai-m cu atenie. M aflam la New York
cnd am primit telegrama fratelui meu prin care m anuna c v-a

ncredinat cele dou miliarde de dolari. Intre timp, fratele meu a a fost
asasinat, iar OBroin a disprut. Asta este situaia, nu-i aa?
inndu-i privirea n jos, Kloppe continua s se joace cu stiloul fr
s spun nimic. Volpone relu pe un ton lugubru:
Fii fr grij, o s dm de urma lepdturii steia de OBroin!
Este doar o chestiune de ore. Prin dispariia fratelui meu, eu i voi lua locul.
Pentru dumneavoastr, datele problemei au rmas neschimbate, aa c v
cer s transferai imediat banii conform dispoziiilor date de fratele meu.
Homer Kloppe tui discret, dup care i ridic ochii spre
interlocutorul sau:
Despre ce bani vorbii, domnule Volpone?
Acesta crezu c nu auzise bine i se ncrunt:
Poftim?
Kloppe i susinu privirea i rosti din nou pe un ton ct se poate de
calm:
V ntreb despre ce bani vorbii?
Pre de cteva secunde, Volpone rmase mut de uimire, uitndu-se
uluit la cel din faa sa.
Cum adic, despre ce bani vorbesc? Despre banii notri! Despre
cele dou miliarde de dolari pe care fratele meu i-a transferat la banca
dumneavoastr!
Stiloul rmase nemicat n mna lui Kloppe, care spuse pe o voce
perfect neutr, i fr s clipeasc:
Domnule Volpone, nu neleg despre ce vorbii.
Cum adic nu nelegi? url Italo, ieindu-i din fire. Nu l-ai
primit acum trei zile pe fratele meu Genco i pe ticlosul la de OBroin?
Ba da, recunosc c i-am primit.
Atunci? Nu vreau nimic altceva dect s transferi cele dou
miliarde de dolari, aa cum te-ai neles cu fratele meu!
Kloppe i deprt minile, ntr-un gest de neputin:
Pe cuvntul meu dac tiu despre ce vorbii!
Cum adic? se sufoc de furie Italo.
Efectiv nu vd la ce facei aluzie.
i bati cumva joc de mine? mri Italo, cu figura descompus de
furie.

Domnule Volpone, v respect doliul, dar n nici un caz nu v pot


suporta lipsa de curtoazie.
Volpone l privi amenintor printre pleoapele pe jumtate nchise:
Te ntreb pentru ultima oar. Unde sunt banii tia?
V rog s ieii din biroul meu, dac nu, m vd obligat s chem
paza.
Italo continu s-l priveasc uimit pe omuleul rubicond din faa sa,
nevenindu-i s-i cread ochilor c acesta era n stare s se mpotriveasc
Mafiei.
tii cumva cine sunt? url el din nou.
Homer Kloppe nici nu clipi.
V rog s ieii, spuse el cu rceal.
Volpone ncepu s vad cum n faa ochilor i jucau firioare
minuscule negre i purpurii.
Ascult-m cu atenie! Ascult-m! Nu-mi dau bine seama a ce
te joci, dar te previn n modul cel mai solemn cu putin! i dau rgaz
pan mine la prnz s transferi cele dou miliarde de dolari aa cum te-ai
neles cu fratele meu. Dac n-o s-o faci n timpul sta, o s fii un om mort!
M-ai auzit? Un om mort!
Dac mai rostii un singur cuvnt, o s fac s fii expulzat din
Elveia imediat!
Volpone se ndrept spre u, dar la jumtatea drumului se ntoarse
i cu mna ntins amenintor spre Kloppe, i spuse:
Nimeni n-o s poat face nimic pentru tine! Mine la prnz, nu
uita! Deja ai nceput s pui!
Pietro Bellinzona i frec obrazul, nevenindu-i s cread ce i se
ntmplase:
Pn astzi, nimeni nu m-a plmuit!
Exist n toate un nceput, coment filozofic Folco Mori.
S primesc un pumn n mutr, asta da, sunt de acord, dar s fiu
plmuit Este de-a dreptul nu tiu cum s spun
Umilitor, l ajut Folco.
Exact! Asta e! Umilitor! Tu i-ai fi permis una ca asta?
Nu tiu. Nici eu n-am mai fost plmuit, rspunse Folco blnd, cu

privirea pierdut n gol.


Se ntinse pe pat ct era de lung, i ncruci picioarele i-i puse
mocasinii elegani pe albul imaculat al pernei.
Ar fi trebuit s-i trag una drept n mutr! exclam cu nduf
Bellinzona.
i de ce n-ai fcut-o?
Bellinzona ddu din umeri nedumerit:
Pi, e un Volpone!
i de ce te-a plmuit? ntreb Folco plictisit.
Nu tiu Dup ce am venit de la morg la hotel, am urcat cu liftul
mpreun cu el, i dup ce a descuiat ua apartamentului, m-a ntrebat ce
caut acolo. Abia am apucat s-i spun c Moshe mi-a ordonat s nu m
dezlipesc de el, c m-a i plmuit i mi-a spus s m car. Ce, chestia asta te
face s rzi?
N-am rs. Am zmbit doar.
Tu ce-ai fi fcut n locul meu?
I-a fi ntins i cellalt obraz.
Dar ce dracu are mpotriva mea?
Du-te i ntreab-l.
Rahat!
i Bellinzona i pocni pumnul imens n cuul palmei stngi.
Hai, nu te mai gndi la porcria asta. Ia spune, cnd ateptai n
fa, la morg, nu l-ai observat pe tipul la?
Nu, nici gnd.
Hm, dac vrei s tii, mai era nc unul care v fila.
Fir-ar a naibii de treab!
Dar cel mai interesant lucru, este c indivizii ia nu erau
mpreun
i ne-au urmrit?
Nu. Am reuit s v scap de ei.
Cum ai fcut?
Le-am pocnit o main de le-am blocat drumul.
I-ai pomenit despre toate astea lui Bb?
Eh, stai linitit, n-are nici un rost. Misiunea noastr este s-l
protejm, nu s-l brim la cap.

Eti nebun? Ce, vrei s se ia din nou de mine?


Las-l n pace! Suntem doar biei mari i ne putem descurca
singuri! M-am i gndit cum s lichidm pe unul dintre tia.
Doar n-o fi n hotelul nostru? ntreb Bellinzona cu o expresie
dur i interesat n priviri.
Ba chiar aa. i individul lalalt la fel.
Dar ce, sunt elveieni?
Elveieni, pe naiba! Au plecat de la New York n acelai avion cu
noi.
Pietro i trecu o limb pofticioas peste buze.
Crezi c sunt caralii?
Habar n-am. Dup prerea mea, nu fac parte din aceeai echip.
Dar este doar o prere.
i ce ai de gnd s faci?
S m ocup de unul dintre ei. St la apartamentul 647.
i te-ai gndit la ceva anume?
Da. La ceva mito. Uite ce-o s faci

Dup ce-l plmuise fr nici un motiv pe Pietro Bellinzona, Italo


Volpone intr n apartament, trase un ut n primul scaun ntlnit n cale,
dup care se duse n baie i fcu un du rece. i puse apoi halatul i se
gndi s-l sune pe Moshe Yudelman, dar form involuntar numrul de
telefon pe care l avea acas la New York. Soneria sun de cteva ori, dup
care la cellalt capt al firului se auzi vocea soiei sale.
Angela
Italo, ce faci?
Vocea Angelei era att de clar, de parc s-ar fi aflat n aceeai
camer cu el.
Dar tu?
Dormeam
Italo i-o imagin n patul lor uria, cald i singur, mbrcat ntruna din cmile de noapte pe care i le fcea bunica ei. n America era
probabil ora ase dimineaa.

Italo? fcu Angela pe un ton nelinitit.


Da
Genco?
Volpone nghii cu greu i abia reui s rspund:
Da
Italo Eti sigur?
Si. Lo sono.
i ddu seama c Angela izbucnise n plns. Poate nu att pentru
dispariia lui Genco, pe care l cunotea abia de ase luni, ct pentru
propria lui durere. Dup o tcere lung, Angela opti:
Nu-mi vine s cred este ngrozitor
S-o suni pe Francesca i s-i spui.
Da.
i s-i mai spui c o s am eu grij de toate.
Acum o auzea distinct cum plngea. i simi i el lacrimile cum i se
prelingeau pe obraji, dar nu i le terse i adug:
O s te mai sun n cursul zilei.
Italo?
Da?
Niente
Volpone aez uor telefonul n furc, i terse lacrimile cu dosul
palmei i form apoi numrul de telefon al lui Moshe Yudelman. Dup ce
acesta rspunse, spuse laconic, aa cum obinuia de fiecare dat cnd suna
pe cineva:
Eu sunt.
Genco? se interes imediat Moshe.
Italo tcu, nefiind n stare s rspund pe moment.
Genco? insist Yudelman.
Da, articul n cele din urm Volpone.
Doamne Sfinte! Doamne Sfinte! se lament Moshe. i corpul?
nc nimic.
Doamne Sfinte! E o tragedie! O catastrof!
Da
Exist vreo ans s
Nu. Absolut, nici una. i s nu m ntrebi de ce simt eu asta. O

simt i asta-i tot.


i ce hotrre ai luat?
Voi prelua eu conducerea.
La cellalt capt al firului se aternu linitea.
Moshe! M-ai auzit?
Da da
i-am spus c o s iau eu conducerea.
Am auzit
Vocea lui Yudelman prea ciudat, chiar fals.
Ai ceva mpotriv?
Nu, nu! Doamne ferete, ce s am mpotriv?
Dar parc nu eti mulumit?
Ba da. Cum s nu! Numai c totul s-a ntmplat att de rapid
Tocmai am sosit de la banc.
Poftim?
Am spus c tocmai am sosit de la banc. Ce, eti surd? Avem o
problem.
Italo! Ce problem? ntreb Yudelman alarmat.
Javra aia de bancher pretinde c nu este la curent cu nimic.
tiindu-se la adpost de reaciile brutale ale lui Volpone, Yudelman
ndrzni s protesteze:
Italo, nu trebuia s faci una ca asta! Dac Gabelotti o s afle c ai
fost acolo, o s cread c
Ce-o s cread?
Nu tiu Ai luat-o prea n prip! i riti ca totul s se duc de
rp!
Moshe!
Da?
Eti cu mine sau mpotriva mea?
Italo, ce naiba! ncearc s nelegi!
Cu mine sau mpotriva mea? i-o retez scurt Volpone.
Dac a fi fost mpotriva ta, te-a fi lsat s faci prostii de unul
singur! ripost Yudelman. Doar ce-i imaginezi, c un bancher elveian o s
rspund ntrebrilor tale, fr ca mcar s-i spui numrul contului?
Puin mi pas mie de numrul sta! explod Volpone. I-am dat

rgaz pn mine la prnz s ne transfere banii n Panama!


Doamne Dumnezeule gemu Moshe.
Doar sunt banii notri, nu? Fratele meu a murit pentru banii
tia! Ce, ai fi vrut s renun?
Italo, dar nu se poate aa cum crezi tu!
Am s-l nv eu minte!
Italo, ascult-m! Te implor, ascult-m! Afacerea este foarte
grav! Nu te mica i ateapt pn sosesc eu! O s iau primul avion!
Ce, m crezi copil? ltr Volpone.
Italo! Sunt obinuit cu genul sta de probleme! tiu cum trebuie
procedat!
i eu tiu!
Italo! Ateapt pn sosesc!
Dac o s am nevoie de tine, o s-i telefonez.
Cu toate astea, am s vin!
Numai ncearc s pui piciorul n Zrich fr ordinul meu! S vezi
ce-o s-i fac!
Italo O s ias o catastrof
Atunci, dac o s ias o catastrofa, nu-i bga nasul!
Mcar d-mi voie s-l anun pe Gabelotti! O s cread c vrem sl ducem de nas!
Mai d-l naibii pe rahatul la! Dup ce o s termin cu bancherul
la mpuit, o s m ocup i de Gabelotti. Eu nu am rbdarea lui Genco!
Italo! Pentru ultima oar
Tac-i gura!
Italo, s nu nchizi! i fac o ultim propunere Doar ai ncredere
n mine, nu? Uite, am la Zrich un prieten foarte bun, care deja i-a fcut
cteva servicii lui Genco Se numete Karl Deutsch A lucrat deseori
pentru noi n memoria fratelui tu, las-m s-l anun pe Karl l
cunoate foarte bine pe Kloppe. Las-l pe el s ncerce O s-i cer s ia
legtura imediat cu Kloppe
Din punctul meu de vedere, poi s-l trimii la Kloppe i pe Pap!
ns dac mine la prnz nu s-a fcut transferul banilor, atunci n-am s
mai atept nici o clip i o s rezolv problema aa cum tiu eu.
Of, Dumnezeule! se tngui Yudelman. N-o s ajungi la nici un fel

de rezultat dac o s foloseti fora.


Altceva mai ai s-mi spui? se rsti Volpone pe un ton amenintor.
Nu adic, stai! Cu OBroin ce se aude?
Nimic.
Italo! OBroin este singurul care ne poate rezolva problema!
Elveienii sunt foarte categorici. O s dai totul peste cap!
Moshe
Trebuie s-i iei cu duhul blndeii!
Moshe!
Da?
M calci pe nervi.
i Italo trnti receptorul n furc, nfuriat la culme. Privi de jur
mprejur, cutnd un obiect asupra cruia s-i verse nervii, cnd se auzi
soneria telefonului.

Dave Cavanaugh i arunc haina pe un scaun, intr n baie,


deschise robinetul cu ap rece i se clti pe fa.
Era furios c pierduse urma lui Volpone din cauza unui cretin care
nu trsese cum trebuia frna de mn a mainii, ns dup ce intrase n
hotelul Sordis, ntlnise privirea lui Patrick Mahonney, care prea absorbit
n citirea unei reviste. Acesta clipise imperceptibil, pentru a-i semnala c
vnatul se ntorsese n vizuin. Vestea era bun, numai c Dave era iritat de
faptul c nu tia cum i folosise Volpone timpul n acea jumtate de or n
care l scpase din vedere. Cpitanul Kirpatrick nu suporta ntrebrile fr
rspuns, iar lui Dave i era ruine s-i mrturiseasc eecul nregistrat.
Iei din baie, i aa cum obinuia zilnic, i scoase pistolul i ncepu
s-l verifice. Era un Colt cu apte gloane, model Government, care i
devenise att de familiar, nct l putea manevra i cu ochii nchii. Prietenul
lui, Mahonney prefera Magnum-ul model Police Python 357, cu ase gloane,
de care era nedesprit. Din pcate, de cnd ajunsese n Elveia, nu apucase
s comunice cu Mahonney dect de dou ori i doar prin semne, ntruct
unul dintre ei trebuia s stea n permanen n preajma lui Volpone i a
gorilei lui imense.

Un ciocnit n u l fcu s tresar. i lu pistolul, se apropie de


u i ntreb:
Cine-i?
De la recepia hotelului.
Dave deschise ua ct permitea lanul de siguran pus i ddu cu
privirea de un individ n jur de treizeci de ani, subirel, mbrcat ntr-un
costum gri. Remarc fr s vrea c pantofii celui din faa sa erau nite
mocasini foarte elegani, aa cum i dorea i el s aib.
Da, ce s-a ntmplat? ntreb Cavanaugh.
Hm v rog s ne iertai, dar un locatar din cldirea de vizavi, a
telefonat

conducerii

hotelului,

semnalnd

faptul

la

fereastra

apartamentului dumneavoastr st de un sfert de or o femeie hm


goal. i am primit dispoziie s verific dac ntr-adevr, hm
Cavanaugh i puse pistolul la spate sub curea, zmbi amuzat,
scoase lanul de siguran i deschise larg ua:
Poftim, intrai i controlai! Locuiesc singur-singurel!
V rog nc o dat s m scuzai, spuse politicos individul n timp
ce intra, dar tii i dumneavoastr, mi fac doar datoria
Cavanaugh l urm n ncpere, cnd brusc simi cum o pereche de
brae l cuprinser din spate i-l ridicar ca pe un fulg de la podea. ncerc
s scape de strnsoarea ca de menghin n care se simea prins, dar
eforturile i fur zadarnice. n ciuda celor nouzeci de kilograme ale sale,
prea a fi un copil n minile unui adult. Individul care pretextase c era de
la recepia hotelului se ndrept spre fereastr i o deschise larg. Dave
pricepu imediat. ncerc s loveasc cu picioarele i cu capul pe cel care-l
inea, dar fr nici un rezultat. Se apropia din ce n ce mai mult de fereastra
deschis. nregistr reflex cerul senin i o dr alb lsat de un avion cu
reacie. i ncord ntr-un ultim efort disperat muchii i continu s dea
din cap i din picioare n toate direciile. O serie de imagini ncepur s i se
perinde nebunete prin minte, anticipndu-i cderea. O revzu pe soia sa
cu cea mai mic dintre fete n brae, i revzu partenerul i pe Kirpatrick.
Cnd n cele din urm i ddu seama c fusese aruncat de la etajul
ase i c se ndrepta inexorabil, ca o piatr, spre trotuarul care se apropia
de el cu o vitez de comar, i ca nimic nu-i putea opri cderea, se gndi
ntr-o ultim frm de luciditate dac avea s sufere n urma impactului cu

solul.
Superstiios din fire, Folco Mori i fcu semnul crucii aa cum
obinuia de fiecare dat cnd lichida pe cineva, dup care se ndeprt de
fereastr i ncepu s caute prin buzunarele hainei de pe pat. Gsi
portvizitul, l deschise i ddu de legitimaia de poliist a lui Dave
Cavanaugh. Puse portvizitul la loc, se uit apreciativ la Coltul model
Government i-i fcu semn lui Bellinzona s se grbeasc.
Deschise ncet ua, scoase prudent capul, se asigur c pe culoar nu
se afla nimeni, dup care iei urmat de Bellinzona.

Homer, n-ai mncat nimic! i repro Chimne uimit.


Apoi se ntoarse spre Renata i-i spuse:
Spune-i tatlui tau s mnnce. Homer, nu-i place sufleul
acesta?
Ba da Scuz-m, nu-mi prea este foame, spuse Kloppe.
Nu cumva eti bolnav? Nici asear nu ai mncat cine tie ce
Domnule, dorii s v servesc altceva? interveni Manuella, care
nlocuia n acea zi pe majordomul casei, victima unei crize de lumbago.
Nu, mulumesc, nu
Marele salon ddea drept spre apele clare ale lacului Limmat.
Chimne inuse s fie mobilat n stil Louis XV, estimnd curajoas tentativa
ei de a amesteca stilul mobilei cu tablourile semnate de Renoir, Manet i
Pissaro care mpodobeau pereii. Iar n zilele de srbtoare, erau scoase din
seifuri cele dou tablouri de Van Gogh estimate la aproape zece milioane de
dolari, o oper a lui Gauguin din Tahiti, estimat la cteva milioane de
dolari, i nepreiosul Da Vinci, pentru care n fiecare an experii celor mai
mari muzee ale lumii i ofereau lui Kloppe un cec n alb n schimbul
tabloului. Era bineneles o pies unic, ns n strfundul sufletului ei
Chimne o gsea destul de tern i fr armonia celorlalte frumusei din
apartamentul lor. ns avusese delicateea s nu-i mprteasc soului ei
aceast prere, cu toate c Homer nu-i dezvluise niciodat originea
tabloului.
Mam, nu te ngrijora E astenia de primvar care i face

mendrele!
Renata!
Ce? i cu mine i face mendrele!
Renata! se indign Chimne. Nu s-ar spune c te mrii peste trei
zile!
Pi, tocmai din cauza asta m mrit cu Kurt! Tocmai din cauza
asta!
Domnioar Renata, mai dorii puin sufleu?
Manuella, ia spune-mi sincer, cum te descurci primvara, fr
Julio al tu?
Renata, nceteaz! opti Chimne, cu buzele strnse.
Kloppe se gndea c n urm cu dou ore, fusese ameninat cu
moartea. Indignarea nu-i trecuse nici pn la ora mesei, aa c stomacul i
era strns ca un nod. ns afrontul pe care l primise avea s-l plteasc cu
vrf i ndesat. Atta timp ct Genco Volpone sau Mortimer OBroin nu-i
ddeau vreo dispoziie, cele dou miliarde de dolari continuau s-i aduc
profit n banca din Schaan a prietenului su Schneelbling. Iar dac Genco
Volpone decedase, aa cum afirmase fratele su, nu mai rmnea dect
Mortimer OBroin, sau n ultim instan, oricine altcineva care i-ar fi
dezvluit numrul contului.
Kloppe ciuguli o bucic de friptur din farfurie i merse cu
raionamentul pn la capt, fiind convins c n caz extrem, Italo Volpone
putea face apel la tribunale, numai c astfel de anchete durau ani n ir.
Tat, dac mi spui la ce te gndeti, fr s triezi, o s-i dau un
pupic!
La un picior, rspunse Kloppe cu inocen.
Aha! Am avut dreptate! Primvara i faci mendrele! exclam
Renata triumftoare.
Kloppe schi un zmbet i spuse:
Manuella, cred c am s mnnc totui puin sufleu.
Faa lui Chimne se lumin toat. Cnd Homer mnca, ea se afla n
al noulea cer.

Cei doi se aflau n apartamentul de la etajul al treilea de aproape o


or. Roger se bazase pe faptul c era primvar i pe bucuria revederii, aa
c se gndise s-o duc la cel mai luxos hotel din Zrich, la Sordis. ns de
cnd intraser n camer nu reuise s-i scoat dect bluza i s-i mngie
pielea spatelui, ntruct Madeleine nu-i permisese s se ating de sutien.
ncerc nc o dat s-o strng n brae, punndu-i n acelai timp
mna pe coaps, ns Madeleine i trase fusta n jos, se ridic de pe pat, se
apropie de fereastr i-i lipi fruntea de geam.
Madeleine, de ce? Ce-am fcut?
Se gndi cu ciud c i pierdea timpul att de preios. Era convins
c Madeleine tia c o dorea nespus, iar refuzul ei nu constituia nimic
altceva dect o manifestare de sadism.
Madeleine, cu tine vorbesc
Te aud
n sinea ei, dorea s fie tratat cu consideraie i nu ca un obiect de
care ai poft o dat pe sptmn, ntr-o camer de hotel, n timp ce soia
lui
Fr s ridice glasul, Madeleine spuse:.
Roger, o s m mbrac
Dar nici mcar nu eti dezbrcat! se revolt el.
Privind n jos, Madeleine vzu furnicarul din faa hotelului, cu
taxiurile din care cobora sau n care se urca lumea. Deschise fereastra i
inspir o gur de aer proaspt.
Madeleine
Brusc, Madeleine scoase un strigt. Prin faa ei, ceva czut din cer
se ndrepta prbuindu-se spre pmnt. Fcu un pas napoi, dndu-se
ngrozit din faa ferestrei, realiznd c ceea ce vzuse nu era nimic altceva
dect corpul unei fiine omeneti. ncepu s urle, se repezi spre u, o
descuie, i se npusti pe culoar cu ochii dilatai de groaz, continund s
urle, de parc ipetele ei i-ar fi putut terge din minte viziunea de comar.
Nepricepnd nimic, Roger ni din pat i se lu dup ea, gndinduse ca nu cumva s-o vad cineva pe Madeleine aa cum arta, doar n sutien.
Scandalul care s-ar fi putut declana, dat fiind poziia sa social i faptul c
era cstorit, l fcur s uite amnuntul c era gol-golu. Iar peste tot, n
culoar, uile ncepur s se deschid


Ottavio, spuse vocea.
Eu sunt, rspunse Italo Volpone.
Ottavio rspundea de afacerile familiei Volpone n partea european
a bazinului mediteraneean i avea reedine la Roma, Neapole i Milano.
Genco Volpone i esuse un adevrat pienjeni n toat lumea, prin care
era prevenit n orice clip de ameninrile care planau asupra afacerilor
sale. Organizaia pe care i-o crease costa enorm, ns n raport cu
beneficiile aduse nu reprezenta dect o pictur ntr-un ocean.
Omul tu a fost gsit.
Italo fremt de bucurie:
Viu?
Viu i nevtmat.
i unde este?
Mai nti, vreau s-i spun c este mpreun cu o puicu de-a lui.
Nu-mi pas, Unde e?
Cu Lando. n apropiere de intersecia lui Universitatstrasse cu
Waldenbachstrasse. Se pare c este destul de aproape de unde eti tu. Poi
pleca acum?
Da.
Atunci, du-te n Universitatstrasse, la numrul 7, la al treilea etaj.
Este un singur apartament. Lando te ateapt. I-am spus deja.
Ottavio?
Da.
i mulumesc.
Italo Volpone nchise telefonul i-i frec minile de bucurie,
gndindu-se c n sfrit avea s afle ce se ntmplase cu fratele su, i la
fel, numrul contului de la Trade Zrich Bank, n care slluiau cele dou
miliarde de dolari ai si. Iar dup ce Mortimer OBroin avea s
mrturiseasc totul, avea s-l ucid cu propria lui mn.
Italo telefon apoi imediat la apartamentul lui Pietro Bellinzona:
Pietro! Anun-l i pe Folco, i micai-v numaidect fundurile n
hol!


La auzul strigtelor care rzbteau din afar, Patrick Mahonney
ridic mirat capul, i vzu cum portarul hotelului i prsise postul
obinuit, din faa intrrii hotelului, i se repezise undeva, disprndu-i din
vedere. Ls ziarul pe care-l citea deoparte, i se ndrept spre ieire cu un
sentiment confuz, parc ascultnd de un imbold interior. n momentul n
care iei, zri portarul hotelului ncremenit locului, cu mna la gur i
avnd ntiprit pe figur o expresie de groaz. Trectorii se opriser locului
i priveau ngrozii ntr-un punct situat lng terasa hotelului. Mahonney i
ndrept i el privirile ntr-acolo i brusc, i veni s vomite. Prietenul su
Cavanaugh, uriaul Dave Cavanaugh, zcea ntre dou ghivece uriae cu
plante ornamentale, ntr-o balt de snge. Mahonney observ c Dave era
mbrcat doar n cma, i c ochii fr via rmseser deschii spre cer.
Regsindu-i imediat sngele rece, Mahonney se ntoarse rapid,
ptrunse n goan n hotel, se npusti spre liftul de la parter care
ntmpltor era liber i aps pe butonul etajului ase. Dup ce cabina
porni, i scoase pistolul din hamul de la subsuori, dar dup o clip i-l
bg la loc, realiznd faptul c se afla n Elveia i nu n America. n cele
cteva secunde ct dur drumul, se tot gndi la modul n care ucigaii lui
Dave putuser s-l ia pe acesta pe nepregtite. Iei din lift, i o lu la goan
pe culoar, oprindu-se n dreptul apartamentului 647. Aps clana i
constat c ua nu era ncuiat. Intr i ddu cu ochii de Coltul lui Dave de
pe pat, alturi de haina acestuia. Fereastra era deschis, iar sub btaia
vntului, perdelele de mtase se nvolburau n interiorul camerei.
Ce s-a ntmplat? se auzi o voce de femeie.
Mahonney se ntoarse brusc. n pragul uii se afla o femeie de
serviciu, ce-l privea cu un aer intrigat.
Cel ce locuia n acest apartament a fost asasinat. A fost aruncat
de la fereastr. Ai vzut pe cineva pe culoar n ultimele cinci minute?
Femeia scoase o exclamaie de groaz i-i acoperi gura cu mna.
Ai vzut pe cineva pe culoar n ultimele cinci minute? repet
Mahonney.
Nu nu

N-ai remarcat nimic deosebit?


Nu nimic
i chiar n-a trecut nimeni pe-aici? Amintete-i!
Daca v spun c aa a fost! reui s articuleze femeia, cu aceeai
expresie de groaz ntiprit pe figur.
Bine. Rmi aici, trebuie s vin i poliia.
i Mahonney iei n fug din camer, repezindu-se la etajul inferior
unde se afla apartamentul su. Dup ce ncepu s coboare scrile, pe
culoarul etajului ase se ntredeschiser dou ui. Folco Mori i Pietro
Bellinzona ridicar n acelai timp n aer degetul mare al minii drepte, n
semn de victorie. De acum nainte, amndoi tiau cine avea s fie
urmtoarea lor victim. Zgomote de pai pe scri i voci precipitate i fcur
s nchid uile.
Mahonney intr n apartamentul su i-i ceru imediat centralistei
s-i fac legtur cu New Yorkul. n ateptarea telefonului, se apropie de
fereastr i privi afar. O main a poliiei i o ambulan parcaser lng
trotuarul de la intrarea hotelului. Cu inima strns, vzu cum doi oameni
mbrcai n alb acoperir corpul lui Dave cu o ptur, dup care l aezar
pe o targ i transportar targa n interiorul ambulanei.
n acele clipe, Mahonney nu se gndea la nimic altceva dect cum
s-i rzbune camaradul. Ca o ironie amar, i trecu prin minte c Dave
avea s se odihneasc pentru ctva timp la morga oraului, n apropierea
acelui picior blestemat ce determinase venirea lor la Zrich.
Telefonul ntrzia s sune. Din hotel, i vzu ieind pe Italo Volpone
i pe uriaa sa goril. Cei doi trecur pe lng ambulan i se ndreptar
spre irul mainilor parcate pe partea hotelului.
Mahonney i nfac trenciul i se npusti spre u, verificnd n
fug dac Magnumul sau 359 se afla bine fixat n hamul de la subsuori.
Sufletul i era devorat de sperana secret c n curnd avea s se
foloseasc de el.

VII

La auzul soneriei, tresrir cu toii. Ines se ndrept spre u, dar


abia atinse clana, c ua i sri din ni.
Orlando Baretto fcu un pas pentru a-l ntmpina pe Italo Volpone,
dar acesta trecu ca o furtun pe lng el, nebgndu-l n seam. Nu avea
ochi dect pentru Mortimer OBroin, care fulgerat de privirea uciga a lui
Volpone, devenise ca de cear.
Italo, explic-mi i mie de ce se blbi OBroin.
Cu un gest fulgertor, Volpone i trase un dos de palm care-l culc
pe Mortimer la pmnt, dup care l nfac de reverele hainei, l ridic i-l
lovi cu pumnul drept n figur. i mai nainte ca acesta s poat scoate
vreun geamt, Volpone i lipi de gt vrful evii unui pistol.
Dou ntrebri! mri Volpone cu ochii nnebunii de furie. Unu!
Cum i prin cine ai reuit s-l lichidezi pe fratele meu?
Italo! gemu Mortimer, cu figura nspimntat.
Doi! Numrul contului de la Trade Zrich Bank! Ai cinci
secunde pentru ambele rspunsuri!
i deschizndu-i gura cu fora, Volpone i bg eava pistolului pn
n fundul gtului.
Unu doi
Dup prima secund numrat de ctre Volpone, Mortimer realiz
faptul c acesta nu-l putea ucide, atta timp ct nu tia numrul contului
de la banc al operaiunii O.K. ns, n acelai timp se gndi c dac i-ar fi
dezvluit fratelui lui Genco numrul contului, ar fi nsemnat c era la
curent cu moartea acestuia, ba mai mult, c poate chiar el ar fi pus la cale
acest lucru.
Patru rosti Volpone pe o voce surd.
Mortimer l privi o fraciune de secund drept n ochi i-i ddu
seama c Italo i ieise din mini.

Patroane! interveni Bellinzona. Patroane, nu aici, v implor!


Cinci! spuse Volpone, rsucind pistolul n gura lui Mortimer.
n acel moment, Bellinzona apuc mna lui Volpone, i-o strnse ca
ntr-o menghin i-i smulse apoi pistolul.
Patroane! O s ne punem n cap toat poliia din ora! Nici mcar
n-o s mai putem iei din cldirea asta!
Aa este! se repezi s-l aprobe i Orlando, depit de repeziciunea
cu care se desfurau evenimentele.
i repezindu-se la mna lui Volpone, i-o apuc i i-o duse la buze,
biguind:
Baccio gli mani baccio gli mani
ntre timp Bellinzona i scoase_pistolul Llama 38 Super i inndu-l
ndreptat spre Ines i Zaza, i se adres lui Volpone:
Cine-i gagicua asta blond?
Este cu el, i explic Orlando, artnd nspre Mortimer.
i negresa?
Negresa este cu mine. Apartamentul sta este al ei.
Ai vreo main?
Da.
Atunci, mbarcarea!
Unde? fcu Orlando ochii mari.
Ascultai! deschise gura Zaza, eu nu am nici o legtur cu tot
balamucul sta. Nu tiu nimic! Lsai-m n pace!
Gura! se rsti Volpone la ea.
Vreau s v aduc aminte c v aflai n casa mea, interveni i
Ines.
Italo i arunc o privire dispreuitoare, dup care i ntoarse privirile
spre Orlando i-i spuse:
Du-ne ntr-un loc linitit Undeva, la ar. Ia-o pe blond lng
tine, iar Pietro o s stea n spate cu rahatul sta. Eu o s merg n urma ta
mpreun cu trfulia de negres.
i ntruct Orlando prea s aib o uoar ezitare, Volpone url la
el:
M-ai auzit? Hai, valea! Andiamo via!
Patroane interveni din nou Bellinzona. Nu putem iei n strad

aa
i artnd spre Mortimer, adug:
Are mutra plin de snge.
Bine, atunci terge-i-o!
Bellinzona puse mana pe halatul de cas al lui Ines, care ip
imediat:
Ia-i labele de pe mine!
Tac-i gura! strig Volpone la ea. Sau o s-i nchid eu pliscul
la!
i fr ca Orlando s poat interveni, Bellinzona trase de halat,
smulgndu-l de pe Ines, care rmase complet goal. Bellinzona arunc
halatul spre Zaza i-i porunci:
Hai, terge-i porcul!
Zaza fcu un gest de repulsie i ddu din cap n semn c nu.
Trf! i spuse dispreuitor Bellinzona.
Lu apoi halatul lui Ines i ncepu s-i tearg faa lui Mortimer fr
nici un menajament. Acesta rmsese nemicat, incapabil s reacioneze n
vreun fel.
Hai, grbete-te se rsti la el Volpone.
Bellinzona ddu din cap n direcia lui Ines:
i pe asta doar n-o s-o lum cu noi aa goal?
Pierdem vremea! url Volpone. Pune-i ceva pe ea i micai-v!
Ines privi scurt n direcia lui Orlando, care-i ntoarse ochii de la ea,
dup care deschise ifonierul, lu un mantou i se nfur cu el.
Primului care mic, i spuse Volpone lui Bellinzona, i tragi un
glon n genunchi. Hai, micai-v!
Orlando iei ultimul i nchise cu grij ua n urma sa.

Un moment de neatenie l fcu pe Rico Gatto s piard pista pe care


o urmrea. Vznd pe cei din hotel cum alergau spre ieire, nu se putu
stpni s nu fac acelai lucru. i observ stupefiat c cel care zcea
zdrobit pe trotuarul din faa hotelului, nu era nimeni altcineva dect
individul blond pe care l remarcase la aeroport cu cteva ore n urm. Pe

moment, nu trase nici un fel de concluzie i se duse imediat n


apartamentul su i l inform pe Ettore Gabelotti despre cele petrecute.
Apoi, sun la apartamentele ocupate de Italo Volpone i Pietro Bellinzona,
fr ca s-i rspund nimeni. Trase concluzia c n timpul forfotei petrecute
cu ocazia asasinrii individului blond, cei doi ieiser fr ca s apuce s-i
vad.
Rico Gatto se instal nervos n dreptul ferestrei, i ncepu s fumeze
igar de la igar n ateptarea lor. Dup o or de ateptare, l vzu
cobornd dintr-un Volvo i ndreptndu-se spre intrarea n hotel. Strivi
igarea n scrumier, total nemulumit de sarcina care i se ncredinase. I-ar
fi plcut de o mie de ori mai mult s urmreasc oameni pe care avea s-i
lichideze, dect s stea pur i simplu i s nregistreze plecrile i venirile
lor.
Ridic telefonul din furc i ceru centralistei s i se fac legtura cu
New Yorkul. Nu avea de gnd s-i spun lui Gabelotti c l scpase din
vedere de dou ori pe Volpone, fiind convins c omiterea unor amnunte nu
nsemna neaprat a mini. A noua porunc din Vechiul Testament pe care l
rsfoise n momentele de ateptare, spunea clar: S nu fii un martor fals.
Evident, mai exista i a asea porunc n care se spunea: S nu ucizi.
De fapt, asta era singura dintre cele zece porunci cu care Rico nu era
de acord. n timp ce centralista l anun c avea legtura cu New Yorkul, se
gndi c ar fi fost bine ca ntr-una din zilele urmtoare s se duc la un
preot.

Cum iei din camer, Patrick Mahonney auzi telefonul sunnd, ceea
ce-l fcu imediat s se gndeasc c avea legtura cu New Yorkul. Pre de o
secund, se gndi dac

s-i ntiineze eful despre moartea

lui

Cavanaugh, sau dac ar fi fost mai bine s-l fileze pe Volpone. Se hotr, i o
lu la fug pe scri, cobornd treptele cte patru.
n momentul n care porni motorul mainii, Volvo-ul lui Volpone o
luase din loc. Dup ce oferul mainii pe care o urmrea prea c ezit
asupra

direciei

de

luat,

cele

din

urm

aceasta

se

opri

pe

Universitatstrasse, n spatele unei Beauty Ghost P9 nou-noue, vopsite ntr-

un gri metalizat.
Mahonney gsi un loc de parcare la civa metri deprtare i-i
aprinse o igar, urmrit de imaginea atroce a lui Cavanaugh zdrobit pe
trotuar. i aminti de bucuria acestuia cnd Kirpatrick i ntiinase c aveau
s plece la Zrich, ntr-o misiune n aparen de rutin: de a afla motivul
pentru care Genco Volpone fusese la Zrich, ce se ntmplase cu piciorul
su, unde se afla restul corpului i de a-l fila pe fratele lui Genco. Ddu din
cap cu tristee, gndindu-se c scena avusese loc cu nici mcar douzeci de
ore n urm. Arunc igarea fumat pe jumtate, i-i pironi privirile pe
intrarea cldirii de patru etaje pe unde intraser Volpone i garda sa de
corp.
Dup nici zece minute, Volpone iei mpreun cu o negres mai
nalt cu un cap dect el, pe care o mpinse n Volvo. Apru imediat i
Bellinzona, care se ddu la o parte, pentru a face loc unei femei blonde ce
inea de bra un individ nalt i subire. n spatele lor se ivi un tnr cu
nfiare de sportiv, care dup ce se uit n stnga i-n dreapta, descuie
portiera splendidei limuzine Beauty Ghost i se instal la volan. Femeia
blond se instal lng el, iar gorila lui Volpone mpreun cu individul cel
nalt i subire luar loc n spate. Cele dou maini pornir imediat.
Mahonney porni i el motorul, i brusc, i aminti. Individul pe care
gorila lui Volpone l luase lng el era Mortimer OBroin, unul dintre cei mai
celebri avocai ai finanelor din Statele Unite.

Era pur i simplu de necrezut. Enormele mute albstrii care


bziau prin barac se aezau pn i pe penia stiloului cu care scria. Dar
n ciuda celor 45 de grade ce fceau ca transpiraia s-i iroiasc pe figur,
n ciuda averselor de ploaie torenial ce necau de zece ori pe zi regiunea n
care se afla, n ciuda hranei mizerabile i a condiiilor improprii de munc,
Julio Almeida ndrgise Botswana.
Mina se afla la vreo douzeci de kilometri de Chukudu. n marea lor
majoritate, muncitorii erau negri, i sear de sear, dup ce sirena anuna
ncetarea lucrului, toi, fr deosebire de ras, erau controlai minuios de
paznici. Cu trei luni n urm, la sosirea sa, Julio se simise depit de

efortul pe care era convins c avea s-l depun, nct se gndise chiar s se
napoieze n Elveia. Numai c atracia unui salariu mare, ct i a sporurilor
de pericol primite l fcur s se rzgndeasc rapid, fr a mai pune la
socoteal i camionul cu prostituate care sosea n fiecare sptmn.
ns, n ultima vreme ncepuse s se rspndeasc zvonul c mina
avea s fie nchis att din lipsa unor rezultate semnificative n ceea ce
privea extracia diamantelor, ct i din cauza lipsei unor msuri de
securitate.
Agasat, Julio i trase o palm peste gt, strivind o musc i ncepu
s-i scrie Manuellei.

Din momentul n care maina ncepu s treac de periferia


Zrichului, Mortimer OBroin fu cuprins de panic. Pn atunci, i venise de
cteva ori s sar din main, dar tot de attea ori nu avusese curajul
necesar.
Bellinzona care moia alturi de el prea complet indiferent, n timp
ce n faa sa, Zaza sttea mut ca o statuie. Mortimer i storcea creierii
gndindu-se cum de putuse fi prins att de rapid. Era exclus ca cineva s fi
dat de urma celor doi ucigai pe care i pltise pentru lichidarea lui Genco,
ntruct i contactase fr s se fi folosit de nici un intermediar. Aa c nu
se putea face nici o legtur ntre ei i el, pentru simplul motiv c nici mcar
ucigaii nu cunoteau identitatea celui ce le comandase crima.
De cnd Ettore Gabelotti i spusese c tratatul de pace ncheiat cu
familia Volpone avea s fie concretizat prin splarea fabuloasei sume de
dou miliarde de dolari, Mortimer nu mai avea pace. i tot din acea
perioad, exigenele Zazei ncepur s creasc din ce n ce mai mult. Pn
cnd, ntr-o noapte, se trezi brusc avnd revelaia faptului c dac Genco
Volpone murea, el, Mortimer OBroin, putea pune mna pe cele dou
miliarde de dolari. Era contient de faptul c ideea era absolut nebuneasc,
i c nimeni care ndrznise s trag pe sfoar Mafia nu sfrise de moarte
bun. ns, ncetul cu ncetul, acceptase ideea ca pe o joac, ncercnd s
pun cap la cap diferitele elemente ale unui posibil plan, constatnd n cele
din urm cu stupoare c totul era perfect realizabil.

Din clipa n care se hotrse s-l lichideze pe Genco Volpone,


detaliile operaiunii i se nlnuir n minte cu o precizie matematic. Cu
cteva zile nainte de a pleca la Zrich mpreun cu Volpone, lu legtura
prin telefon cu doi ucigai profesioniti, le ddu informaiile privitoare la
viitoarea lor victim, i le spuse hotelul din Zrich unde aveau s trag.
Abia ajuns la Nassau, primise din partea ucigailor telegrama
codificat prin care i se spunea Nu uita s-i telefonezi lui Judith, ceea ce
n limbajul convenit cu ei nsemna c ireparabilul fusese comis: Zu Genco
Volpone fusese ucis. ntors acas, i raportase lui Gabelotti despre rezultatul
tranzaciei cu Trade Zrich Bank, ns cnd acesta i ceruse numrul
contului, i dduse un numr fals. Aa nct de atunci, devenise singura
persoan care tia adevratul numr de cont al celor dou miliarde de
dolari.
Nu-i mai rmnea dect s ia banii i s dispar mpreun cu Zaza
i mngie din priviri ceafa blond. Nu fusese surprins deloc de
laitatea pe care aceasta o manifestase fa de el. tia c este o femeie
venal, calculat, rece i egoist, ns, cu toate astea, o iubea. Zaza
reprezenta singura femeie care-l fcuse s se simt brbat.
Un viraj brusc al lui Orlando l fcu s se izbeasc de Pietro
Bellinzona. Colosul mormi ceva nedesluit, l mbrnci n colul banchetei,
i continu s moie.

n momentele n care virajele drumului i permiteau, Folco Mori


vedea tresltnd spatele Fiatului de culoare albastru nchis pe care poliistul
aruncat de la fereastra hotelului cu o or n urm de Pietro Bellinzona, l
nchiriase chiar n aceeai diminea. n prezent, maina era condus de
camaradul poliistului respectiv, a crui figur o vzuse n culoarul etajului
ase. i Folco Mori nu ar fi vrut pentru nimic n lume s se afle n pielea lui,
ntruct nici acesta nu avea s apuce asfinitul soarelui i s raporteze
efilor lui c Italo Volpone l luase pe OBroin la o plimbare undeva, n afara
Zrich-ului. Singura problem care se punea era dac poliistul apucase s
anune despre moartea lui Cavanaugh.
Dup ce Volpone i Bellinzona plecaser din hotelul Sordis, Mori

rmsese de paz n Volkswagen-ul su i astfel l putuse vedea pe


Mahonney cum demarase n tromb pe urmele lui Italo i Pietro. Mori fcu o
scurt recapitulare. Din cei trei indivizi care se aflau pe urmele lui Volpone,
i pe care i reperase nc de la aeroport, unul fusese lichidat, pe al doilea l
urmrea chiar n acel moment, aa c doar al treilea mai rmnea o
necunoscut. Mori presupuse c era vorba ori despre nc un poliist, ori
despre un spion al vreunei familii mafiote rivale. Iar n acest din urm caz,
nu putea fi vorba dect despre Ettore Gabelotti, singurul care ar fi avut
tupeul s-l spioneze pe Volpone.
n deprtare se zrea superba limuzin Beauty Ghost n care se
instalase Bellinzona, urmat ndeaproape de Volvo-ul lui Volpone ce rula
maiestuos de-a lungul flancurilor falezei. Iar aproape la un kilometru n
urm, se afla Fiat-ul poliistului american.
La un moment dat, panta drumului deveni att de abrupt, nct fu
nevoit s schimbe viteza ntr-a ntia, pentru a nu se apropia prea mult de
cel din faa sa.

Sunt secretarul domnului Volpone, spuse Rico Gato.


Aha! spuse laconic paznicul de la morg.
tii a venit aici n dimineaa asta, i mi-a spus s arunc o
privire, poate c gsesc aici ceea ce a pierdut.
i ce anume a pierdut?
Ceasul.
i unde anume?
Pi, dac mi-ai permite s m uit niel
Unde anume?
Pe acolo pe unde a fost.
Nu pot s v las s intrai.
i din ce motiv?
Fiindc este permis doar accesul celor din familia decedatului.
Aa c ar trebui s revin dumnealui.
Domnul Volpone este foarte ocupat, fcu Rico Gato, scond la
vedere un teanc de bancnote.

Paznicul ddea impresia c nu observase bancnotele. Rico i le


ntinse, ndemnndu-l cu un ton prietenesc:
Hai, luai banii tia!
Paznicul fcu ochii mari:
Eu? De ce s-i iau?
Pentru deranjul dumneavoastr.
Care deranj? Doar sunt pltit pentru aa ceva!
Atunci, vino cu mine i nsoete-m! se impacient Rico.
V-am mai spus c n morg nu pot intra vizitatorii, ci doar rudele
decedatului!
i n cazul sta, cum pot intra?
Ca

toat

lumea.

Ateptai

moar

cineva

din

familia

dumneavoastr, dup care facei o cerere scris.


Rico ncepu s-i piard rbdarea, gndindu-se la furia care avea sl cuprind pe Ettore Gabelotti, la aflarea vetii c nu putuse afla pe cine
anume cutase Italo Volpone s vad la morg.
Oare domnului Volpone nu i-ar fi putut scpa ceasul n sicriu?
ncerc Rico o ultim tentativ.
Pi nu prea cred, rspunse paznicul. nainte s mping sicriul la
loc, nu am vzut nimic.
Suntei sigur?
Absolut. Gndii-v i dumneavoastr, a fi remarcat imediat
prezena unui ceas lng un picior.
Cum adic, lng un picior?
Paznicul l privi pe Rico cu un aer de curiozitate.
Pi, aa bine Lng un picior.
Cuvintele paznicului l descumpnir ntr-att pe Rico, nct l
mpinser s comit o impruden:
Vrei s spunei c domnul Volpone a venit s vad un picior? i
m rog, piciorul cui?
Cum mi-ai spus c v numii? se interes brusc paznicul, cu un
aer vdit de nencredere.
Bine, nu-i nimic, am s revin, spuse Rico grbit.
Fcu stnga-mprejur i plec, urmrit de privirile bnuitoare ale
paznicului.


Patrick Mahonney i dduse seama c un Volkswagen bej se inea
pe urmele sale nc de cnd ieise din Zrich. Mngie cu palma Magnumul
su, fremtnd de o bucurie feroce la gndul c putea rzbuna moartea lui
Dave Cavanaugh, uitnd c era poliist i uitnd de misiunea pe care o
primise de la cpitanul Kirpatrick.
De cteva clipe, drumul erpuia printr-o pdure de brazi ce obturau
lumina zilei. Umbra lor albstrie ddea o lucire metalic petelor de zpad
presrate ici i colo, care deveneau din ce n ce mai dese i mai groase. n
curnd, Mahonney ncepu s mearg pe drele lsate n zpad de mainile
din faa sa. La un moment dat, trecu de un dmb i ncepu s alunece rapid
la vale. Surprins, aps involuntar pedala frnei i maina derap ntr-o
parte, oprindu-se de-a curmeziul drumului. Iei rapid din main, i
scoase pistolul i se ascunse n spatele unui brad uria de la marginea
drumului.
Peste cteva clipe, auzi motorul mainii care l urmrea. Trase
piedica pistolului i n momentul n care Volkswagen-ul opri n dreptul
mainii sale, ni de dup brad i ndrept pistolul asupra celui aflat la
volan.
Folco Mori se trezi cu gaura uria a evii Magnum-ului la doi
centimetri de chipul su. ntoarse surprins capul i aproape fr s poat
reaciona, se simi smuls din main i trntit n zpad. Mahonney l pipi
rapid, i scoase portvizitul din buzunarul interior al hainei, dup care se
deprt doi pai, inndu-i n continuare arma ndreptat asupra lui.
Hai, cnt, ce caui pe-aici? l ntreb Mahonney.
Folco i ridic privirile spre el, i-i ddu imediat seama c avea de
a face cu un poliist, care nu s-ar fi sfiit s-i trag un glon drept n cap. De
mult timp se ntrebase, chiar cu un fel de detaare izvort din curiozitate,
cum avea s-i fie sfritul. Acum, tia. ntr-o pdure ce mirosea frumos, n
luna aprilie, i pe zpad.
De ce mi-ai ucis camaradul? ntreb Mahonney.
Dup accentul acestuia, Folco recunoscu c avea n faa sa un
locuitor din Bronx. Ca i el.

Mori se ridic cu greu din zpad, sprijinindu-se n mini, incapabil


s-i trag sufletul. Motorul Volkswagwen-ului continua s mearg, uruind
uor.
Ai trei secunde! strig la el Mahonney. De ce mi-ai ucis
camaradul?
Cu ochii ngrozii, Mori vzu cum degetul de pe trgaciul pistolului
ncepu s se albeasc. Ddu din cap i fcu un pas spre el.
Nu te mica! Minile sus! strig la el Mahonney, mai mult din
reflex.
Mori se conform asculttor. Se afla cam la zece metri de Mahonney,
care i inea arma ndreptat spre el de la nlimea oldului.
n acel moment, se petrecu un lucru bizar. Mahonney vzu cum
braul lui Mori descrise o micare circular, dup care acesta se arunc
ntr-o parte, rostogolindu-se pe zpad. i n fraciunea de secund imediat
urmtoare, Mahonney simi cum un val de lichid cald i nea din gur, n
timp ce n faa ochilor, patru siluete identice cu Mori sreau n direcii
diferite. Copacii ncepur s danseze o saraband nebuneasc, iar cerul
deveni brusc un amestec de negru i de purpur. Aplec uimit capul i vzu
c nu mai avea pistolul n mn, ci i zcea la picioare Se ntreb ce cuta
acolo, ntins pe zpad, n timp ce ntreg peisajul se nvrtea n jurul su cu
o vitez de necrezut. i duse din reflex mna la gt, i n loc de contururile
familiare la care se atepta, ddu de un fel de gaur, ale crei margini calde
i lipicioase preau s cuprind o lam lung ce-i traversa gtul dintr-o
parte n alta. Se gndi instantaneu:
De nu mi-ar fi tiat carotida
Dup acest ultim gnd contient, fu aspirat n negura morii.

La ora patru dup-amiaz, Marjorie l introduse pe Karl Deutsch n


biroul lui Homer Kloppe. Bancherul se ridic imediat din fotoliu i-l
ntmpin zmbind pe Doktor.
Scuzai-m c am dat aa, buzna, spuse Deutsch.
Kloppe ridic minile n aer:
Se poate s spunei una ca asta? Bei ceva?

i fr a mai atepta rspunsul, scoase din birou sticla de whisky


scoian.
Kloppe i cunotea pe Deutsch de mai bine de zece ani. De origine
austriac, acesta

avea

relaii n cele mai nalte cercuri financiare

internaionale, i furniza informaii la cerere cu privire la clienii bncilor


elveiene.
Noroc! spuse Kloppe, ridicnd paharul
Noroc! rspunse Deutsch.
Dup ce bu o nghiitur, aez paharul cu grij pe msua din faa
biroului lui Kloppe i ncepu prudent:
Domnule Kloppe, am mult respect pentru dumneavoastr, i
tocmai din acest motiv, v-a ruga s nu-mi rspundei nimic pn nu termin
tot ce am de spus. Iar dup ce voi fi plecat din acest birou, suntei liber s
facei tot ce v place. Bineneles, este vorba despre o poveste care nu are
nici o legtur cu realitatea
Bineneles, bineneles, repet Kloppe, numai ochi i urechi.
i s nu uitai c povestindu-v aceste lucruri, s-ar putea s v
fac un serviciu. Doar dumneavoastr suntei cel care poate aprecia acest
lucru. Buun Aadar, s presupunem, reinei, am zis s presupunem, c
una dintre bncile din Zrich a primit n depozit un capital enorm, ntr-un
cont anume.
Figura lui Kloppe se ncrunt imperceptibil.
i s mai presupunem, continu Deutsch, c acest capital, s
zicem n tranzit, este proprietatea unui grup de persoane, nu neaprat
elveieni S zicem, nite strini de exemplu americani, al cror
comportament n afaceri difer total de al nostru. Vreau s subliniez faptul
c n ochii lor, cuvntul are mult mai mult importan dect nite hrtii.
Kloppe puse sticla de whisky n sertarul biroului, gndindu-se c sar fi putut atepta la orice, dar la faptul c Deutsch poate fi reprezentantul
lui Volpone n nici un caz.
S mai presupunem n continuare c delegaii acelui grup de
persoane care au depus fondurile respective, se afl pe moment, dintr-un
motiv oarecare, n imposibilitatea de a se prezenta pentru a-i retrage
capitalul. Datoria bancherului la care au fost depuse fondurile respective, o
datorie conform cu o moral profesional extrem de strict, este de a nu

dezvlui nimnui c aceste fonduri se afl n posesia sa.


Karl Deutsch fcu o pauz scurt, i drese glasul i continu:
Doar n cazul n care, domnule Kloppe, aceti depozani sunt nite
nebuni sau nite criminali, care ar recurge la orice mijloace pentru a-i
recupera banii. n acest caz, i doar n acest caz, se poate face o excepie de
la regul.
Ai primit invitaia la nunta fiicei mele? ntreb Kloppe.
Da, mulumesc.
i intenionai s ne onorai cu prezena?
Sigur c da.
Kloppe se ridic de la birou, mpingndu-i fotoliul n spate:
Cred c ar fi mai bine s nu venii. Uitai de invitaia pe care ai
primit-o, aa cum voi uita i eu apropourile dumneavoastr.
Karl Deutsch se ridic i el, foarte palid.
mi pare foarte ru, domnule Kloppe. i sunt extrem de dezolat.
Cu toate astea, am sperat s mi-o luai ca pe o dovad de prietenie.
La revedere, Doktor, spuse Kloppe pe un ton glacial.
La revedere, domnule Kloppe, rspunse Deutsch.
Iei din birou cu convingerea ferm c fcuse totul pentru a evita o
tragedie.

VIII

Ajuns n faa uii, Angela Volpone ezit ndelung mai nainte de a


suna. Se gndi chiar s se ntoarc, ntrebndu-se dac avea ntr-adevr
curajul s-i anune cumnata c Don Genco Volpone, soul acesteia, murise.
i fcu curaj i sun.
i deschise chiar Francesca. n vrst de cincizeci de ani, cumnata
Angelei prea mai btrn, poate datorit faptului c nu era fardat, sau
poate unei uzuri interioare. De cnd se mritase cu Italo, Angela se vzuse
doar de cteva ori cu Francesca, i de fiecare dat nu schimbase cu ea dect

nite fraze convenionale.


Intr, Angela Bine ai venit.
Apartamentul era aidoma nfirii ei. n ciuda faptului c acoperea
o suprafa imens, nimic nu modifica aspectul linitit i tern. Totul era
cenuiu, ofilit anonim i parc n afara timpului. i cu toate astea,
mobilierul n stil rustic respira mna celui care l construise.
Angela, vrei s bei o cafea?
Angela i fcu din cap n semn c nu i se aez ntr-un fotoliu,
alturi de fereastr. Francesca se instal i ea ntr-un fotoliu n faa ei i
atept, fr s spun nimic.
Francesca, Italo mi-a telefonat de la Zrich. Am o veste proast
pentru tine.
Chipul Francesci se contract abia vizibil.
Este vorba despre soul tu Don Genco. A avut un accident
i incapabil s susin privirea ce parc o devora, Angela i plec
ochii pe minile mpreunate deasupra genunchilor.
Un accident? ntreb Francesca ncet.
n ciuda rezervei manifestate de Italo, Angela care era mereu avid
de confidene, ncercase de mai multe ori s reconstituie trecutul cumnatei
sale. i astfel aflase c aceasta fusese crescut de nite prini de mod
veche care ineau o mcelrie n cartierul italian al New Yorkului, i care i
interziceau s vorbeasc cu bieii, s ias la vreo petrecere sau s ias din
cas dup ora cinei. Prinii o crescuser pentru a o pstra intact i pur
pentru viitorul ei so. Iar alesul fusese Don Genco. Francesca i druise lui
Don Genco dou fete, dintre care Jane, cea mai mare, era de vrsta Angelei.
i a? i a? opti Francesca, ridicndu-se din fotoliu.
Angela i muc buzele, i incapabil s mai rosteasc vreun
cuvnt, ls capul n jos. Apoi se ridic brusc i se arunc n braele
Francesci. i simi corpul tresltnd n hohote tcute de plns, fr ca
mcar o lacrim s-i ude obrajii.
i unde se afl? ntreb Francesca cu o voce schimbat i dur,
desprinzndu-se din braele Angelei.
Nu tiu Italo a spus c mi va mai telefona i c se va ocupa el
de tot. Altceva nu mi-a mai spus.
Francesca se ls s cad n fotoliu, se ncovoie ascunzndu-i

chipul n mini i scoase un geamt prelung:


tiam c o s mi-l omoare! i acum, l vor ucide i pe Italo!
mpietrit, Angela i duse pumnii la gur pentru a nu urla de
groaz.

La clacsonul lui Volpone, Orlando ncetini, opri, dup care iei din
main i atept ca Volvo-ul lui Volpone s opreasc i el. Apoi se repezi i-i
deschise acestuia portiera, nendrznind s-o priveasc n ochi pe Ines.
V convine locul sta?
Vezi dac este cineva pe-aici, i rspunse Volpone, fr s se
mite.
La civa zeci de metri de marginea drumului, se zrea un fel de
ferm prsit. Iar n rest, ct se vedea cu ochii, locurile erau pustii.
Orlando porni spre ferm, ncercnd s peasc cu grij prin noroiul i
zpada flecit. Ajuns n dreptul cldirii principale, i lipi ochii de o
fereastr, ddu apoi ocol cldirii, gsi o u deschis i intr. Totul era
pustiu. Iei, inspect i grajdul din apropiere, dup care se ntoarse.
Ei? l ntreb nerbdtor Volpone.
Totul e n regul, i rspunse Orlando, privindu-i ndurerat
pantofii plini de noroi.
Atunci, f s coboare javrele alea!
Orlando i fcu semn lui Bellinzona, care i scoase din main pe
Mortimer i pe Zaza. Volpone o mpinse pe Ines fr nici un pic de
menajament, dup care iei i el.
Ia stai! fcu brusc Volpone, ridicnd mna.
Toi se oprir, auzind zgomotul fcut de motorul unei maini. Peste
cteva clipe, apru Volkswagen-ul condus de Folco Mori. Acesta opri maina
lng celelalte dou, iei i se apropie de Volpone.
Tu de unde ai mai ieit? l ntreb acesta.
Eram n spate.
Nici mcar nu te-am vzut! se mir Bellinzona.
A trebuit s m opresc niel.
De ce? insist Bellinzona.

Uite aa.
Volpone fcu un semn scurt din cap i toi pornir n direcia fermei.
Ajuni n dreptul intrrii, Volpone le spuse lui Bellinzona i Mori:
Bgai-i nuntru.
Dup ce Mortimer, Zaza i Ines intrar, Volpone i se adres lui
Orlando fr s-l priveasc:
l cunoti pe fratele meu?
Da, l-am vzut acum trei zile.
Unde?
n ora, n Zrich. Am fost mpreun la barul Continental.
Cu ce ocazie?
Don Genco dorea s-l nsoesc la gar.
i te-ai dus cu el?
Bineneles.
Povestete-mi.
Orlando se uit la Volpone, vizibil nedumerit.
Ce s povestesc?
Ai fost cu taxiul?
Nu, rspunse Orlando, fcnd un semn cu brbia spre Beauty
Ghost-ul su. L-am condus cu maina mea.
Aia-i maina ta?
Da, Don Genco mi-a fcut-o cadou.
i ai fost cu el pn la tren?
Nu, a zis s-l las la intrarea n gar.
i nici la casa de bilete nu ai fost cu el.
Nu.
nseamn c nu tii n ce direcie a luat biletul?
Nu, nu tiu.
i cum era?
Cine s fie?
Fratele meu, cine naiba altcineva! se enerv Volpone.
Cum s fi fost bine. Destins i vesel.
Cine v-a urmrit?
Orlando pru surprins:
S ne urmreasc. Nimeni. Adic, nu tiu, nu am observat

l cunoti pe individul pe care ai pus mna?


Da. Este Mortimer OBroin, avocat.
L-ai vzut mpreun cu fratele meu?
Nu. Cnd m-am ntlnit cu Don Genco, era singur.
Te numeti parc Baretti, nu?
Da, domnule, Orlando Baretti. Lando.
i de ct timp eti n familie?
De aproape nou ani.
i eti pltit bine?
Sunt pltit corect.
ncepnd de astzi, i dublez salariul.
Dar padrone! exclam Orlando.
ineai la fratele meu?
Orlando ddu energic din cap.
A murit. tii cine l-a ucis?
Orlando nghii n sec, fcu ochii mari i ngim:
Ucis?
Da, chiar aa. Rahatul la de OBroin a fcut-o! Ascult-m cu
atenie. Am s-i pun cteva ntrebri, i dup ce o s termin cu el, nu vreau
s se mai ntoarc la Zrich. M-ai neles?
Am neles.
i nici trfa lui blond. Eti gata s m ajui?
Da.
Cine-i negresa aia ct o prjin?
E cu mine.
i ii la ea?
Cum adic? exclam Orlando, surprins de vocea sa rguit.
Nici ea nu trebuie s se mai ntoarc.
Dar, padrone!
O s te rspltesc pentru asta, nu avea grij!
Dar n-a fcut nimic! Nu este bgat deloc n afacerea asta!
Nu are importan. Nu vreau s rmn nici un martor.
Padrone, ascultai-m o clip! Ines i cunoate pe toi barosanii
oraului! Numai judectori i bancheri! Acolo unde m-ai trimis diminea
s pun mna pe OBroin, la banc

La ce banc?
La Trade Zrich Bank! Ines se culc cu patronul bncii!
Cu Kloppe?
Da! rspunse Orlando precipitat, simind c pentru un motiv
necunoscut lui, Volpone prea s fie interesat de informaia primit. Kloppe
la e nebun dup ea! Complet nebun!
Volpone czu pe gnduri cteva clipe, dup care l ntreb:
Ai ncredere n ea?
Orlando ezit o miime de secund i rspunse:
Bineneles c am!
Hm, eu nu m ncred n femei. Ascult-m, Baretti Dac se
ntmpl cumva ca trfa asta a ta s calce strmb, plteti cu capul! Ne-am
neles?
Da, padrone.
Volpone i ddu o palm peste umr i adug:
i nu-i f probleme dac o iau mai tare. Asta-i doar aa, de ochii
lumii
i intr n cldirea fermei, urmat de Orlando

Kurt Heinz i privi descurajat prinii, dezamgit de faptul c


acetia nu pricepeau nimic. Apartamentul de trei camere pe care acetia l
ocupau n cartierul vechi al oraului i se prea mizer, spre deosebire de
vrsta copilriei cnd i se prea strlucitor, plin de farmec i mister. Din
Kirchgasse

pornea

spre

Zwingliplatz,

urca

spre

vechea

capel

din

Grossmnster, i ajungea n sfrit la Hirschengraben, nu departe de


fntna cu cai. Timp de ani i ani de zile, acel perimetru fusese tot orizontul
su, care mrginea limitele unui univers dincolo de care se stingea cldura
protectoare a familiei.
i aminti cu amrciune eforturile pe care fusese obligat s le fac
pentru a rupe tradiia de mediocritate conform creia fiecare din familia
Heinz, un anonim printre ali anonimi, s se cstoreasc cu alt persoan
anonim, a crei existen nu avea cum s lase vreo urm n amintirea
nimnui. Din cte cunotea, el fusese primul care rupsese aceast tradiie,

iar prinii si erau ngrozii. Gndul c unicul lor fiu se putea cstori cu o
fat ai crei prini ocupau o poziie att de nalt n ierarhia social i a
averii i zdrobea cu un sentiment greu de culpabilitate.
Parc rspunznd gndurilor secrete ale lui Kurt, tatl su adug:
M rog acum, nu se mai poate face nimic ns s nu cumva
s-i nchipui c o s m simt bine.
Aa este, Kurt, i inu isonul i mama sa. Eti doar profesor, i o
s-i pui o mulime de oameni n cap.
Kurt ddu furios din umeri, tiind c de fapt ai si aveau perfect
dreptate, ns cu att mai mult se ndrjea.
mi este fric s nu-i pierzi slujba, adug mama sa, lsndu-i
privirea n jos.
Utte era o femeie nalt, masiv i era n permanen preocupat de
gndul ca nu cumva s deranjeze pe cei din jurul su. Avea minile
puternice, ca de ranc, mini fcute pentru splat, pentru ngrijit
animalele i pentru treab.
Seara se culca ntotdeauna ultima, controlnd ca toate luminile s
fie stinse i uile ncuiate. Joseph, tatl lui Kurt, fuma pip dup cina i se
culca nainte de zece i jumtate. Din viaa prinilor si ce se repeta zilnic
n aceleai i aceleai cliee trase la indigou nu lipsea nimic, nici mcar
ceasul cu cuc atrnat pe un perete, care marca din sfert n sfert de or
trecerea unui timp care nu aducea niciodat nimic nou.
Voi nu putei nelege, spuse Kurt dezamgit. Renata este altfel,
este vie.
i cte sacrificii am fcut pentru tine! continu s se lamenteze
Utte. Speram am fi vrut eu i tatl tu
Ce ai fi vrut? se enerv Kurt.
Ar fi vrut s le reproeze prinilor si c ncercaser s-l fac s
semene cu ei, ns cuvintele i rmseser pe buze. nelesese din oftatul
tatlui su c acesta ghicise ceea ce ar fi vrut s spun.
Bine, hai s-o lsm balt Acum, trebuie s plec. Mam, rochia
ta este gata?
Utte i fcu semn c da.
Ai s vezi, mam, c o s fii cea mai frumoas!
Dar n adncul sufletului su se temea de momentul n care Utte

avea s-i fac apariia n salonul cel mare al lui Kloppe, mbrcat ntr-o
rochie dintr-un material ieftin.
Bine
i srut prinii i iei, cobornd cu un pas nesigur cele zece trepte
ale scrii. Cnd era copil, i plcea s se aeze pe balustrada de lemn i s-i
dea drumul pn jos, chiuind de plcere.

Vzndu-l pe Volpone, Mortimer OBroin se simi impulsionat de


certitudinea c avea s moar i c mai nainte de aceasta avea s sufere:
Italo! i jur pe viaa mea c nu neleg nimic din ce faci! Este
vorba de o nenelegere cumplit!
Italo se uit de jur mprejur cu un aer vistor, inspectnd din priviri
ncperea n care se aflau. Printre stlpii de lemn care susineau tavanul,
pienjenii esuser pnze dese. n mijloc, lng un ferstru de lemn, se afla
o grmad de buteni tiai, iar pe duumea, n apropierea ferstrului, se
zrea o plac de fier. Volpone i fcu un semn lui Bellinzona, care ridic
placa de fier. ntr-o cavitate de sub duumea, se gsea instalat motorul
ferstrului i un dispozitiv electric.
Italo! strig din nou Mortimer. Am dreptul la o explicaie!
Volpone se ntoarse spre el i-l privi de parc atunci l-ar fi vzut
pentru prima oar.
Am s i-o dau, i rspunse el blnd.
l lu amabil de bra i-l conduse pn ntr-un col al ncperii,
departe de ceilali.
Uite ce se ntmpl, spuse Volpone calm. Fratele meu a fost
asasinat.
Mortimer gsi fora de a nu-i pleca privirea i de a se preface uimit.
Ce tot spui? articul el sufocat.
Tac-i gura! mri Volpone. Acum eu vorbesc. Deci, fratele meu a
fost asasinat. Iar eu vreau s-mi dai numrul contului n care Genco a
depus banii.
Italo! Nu pot! Asta ar nsemna s-l trdez pe Don Genco!
Volpone nchise ochii, i lu capul ntre mini i ncepu s i-l

strng pn cnd i se albir minile.


Ascult-m, nemernicule, ascult-m cu atenie! nainte de a te
ucide, am s-i propun un trg. Dac ciripeti acum, am s te ucid curat, cu
un glon n cap, ca pe un brbat. i ai cuvntul meu c nici individa ta n-o
s sufere.
Cuum? Ai de gnd s
Dac n-o s ciripeti acum, tot o s-o faci n cele din urm! ns
am s-i smulg pielea centimetru cu centimetru, i am s te las s putrezeti
de viu! Ei, ia spune, care variant i convine?
Italo! i jur c te neli! bigui Mortimer. i jur c
Pietro! Pune placa aia la locul ei i adu-o pe blond acolo! i spuse
Volpone lui Bellinzona.
Ei, ce v-a apucat? se revolt Zaza. Eu nu am nici o legtur cu
afacerile voastre! De abia l-am cunoscut pe individul sta!
Bellinzona i apuc mna, i-o rsuci la spate, i o trase n dreptul
plcii de fier.
i acum, ce s fac? ntreb el.
Spnzur-o, i rspunse Volpone ct se poate de calm.
Jigodiilor! url Zaza zbtndu-se ntre labele ca de urs ale lui
Bellinzona.
n acel moment, Ines avu o intervenie care surprinse pe toi:
Ei, ai terminat cu tmpeniile voastre? Mi-e frig i vreau s m
ntorc acas!
nchide-i pliscul i treci lng rahatul la! se rsti la ea Mori,
artnd spre Mortimer.
Auzi, tipule, i spuse Ines lui Mortimer, nu tiu ce au indivizii tia
cu tine, i nici nu m intereseaz, dar spune-le ce vor s afle! Nu vezi c ne
bagi pe toi n rahat cu tcerea ta?
Volpone i fcu un semn din cap lui Mori, care lu un colac de
frnghie de lng grmada de lemne tiate i i-l arunc lui Orlando. Acesta
l desfur, arunc un capt al frnghiei peste o grind a tavanului, o fix
cu un nod i apoi ncepu s fac un ochi la cellalt capt, sub privirile
interesate ale lui Bellinzona.
Hai, pune-i laul! i spuse Volpone.
Cu ochii mrii de groaz, nevenindu-i s cread c ceea ce se

ntmpla era aievea, Zaza ncerc s gseasc un sprijin printre cei de fa.
Mortimer! bigui ea. Mortimer!
Lsai-o! ngim Mortimer. Lsai-o
Bellinzona i rsuci minile Zazei la spate, i le leg i-i trecu laul
peste gt.
Mortimer! url Zaza, zbtndu-se cu disperare.
Placa! porunci Volpone.
Folco Mori se aplec i ddu placa de fier la o parte. Bellinzona care
o inea pe Zaza n brae i ddu drumul n dreptul gurii care se csca n
duumea. Ochii Zazei aproape c-i ieir din orbite, corpul i se mai agit
ntr-un ultim spasm, dup care rmase aidoma unei buci de pnz.
Ticloilor! Ticloilor! url Ines.
i se repezi ntr-o parte, ncercnd s pun mna pe o bucat de fier
ruginit din apropierea ei. Mori i trase peste gt cu muchia palmei, fcnd-o
s se prvleasc, dup care i trase un ut. Cu faa la o palm de duumea,
Ines ncepu s vomite.
Pietro! se auzi vocea lui Volpone. Du-te i distreaz-te cu negresa!
Bellinzona arunc o privire cruci spre Orlando, care cu pumnii
strni se uita la Volpone n a crui mn apruse ca prin farmec un pistol
Mauser.
Baretto! spuse Volpone. D drumul la ferstru!
Orlando rmase nemicat, cu ochii int la Bellinzona care o ridicase
pe Ines i se ndrepta cu ea n spatele grmezii de buteni tiai.
Baretto! i-am spus ceva! insist Volpone.
Orlando fcu civa pai, se strecur sub duumea pe lng corpul
Zazei i acion comutatorul motorului. Se auzi un zbrnit uor, dup care
discul ferstrului se puse n micare, ncepnd s se nvrteasc din ce n
ce mai repede.
Orlando iei de lng motor, lu un butean l apropie de discul
ferstrului i l mpinse. Buteanul fu retezat ntr-o fraciune de secund,
de parc ar fi fost un b de chibrit.
Hai, adu-l ncoace pe rahatul la! i spuse Italo lui Mori.
Folco Mori l mpinse pe Mortimer spre ferstru, inndu-i un bra
rsucit la spate. Brusc, din spatele grmezii de buteni se auzi urletul lui
Ines. Orlando ncremeni locului, n timp ce Volpone se prefcu c nu auzise

nimic.
Trfa! se fcu auzit imediat vocea lui Bellinzona.
Baretto! Culc-l i ine-l! porunci Volpone.
Mortimer ncerc s spun ceva, dar din gur nu-i iei nici un sunet.
Folco Mori i Lando l luar pe sus i-l culcar pe masa de oel a
ferstrului, fixndu-i gtul la o palm de discul acestuia. Volpone l apuc
de pr i strig la el:
Hai, spune, te ascult!
Din gura lui Mortimer ncepu s se preling o dr de spum, pe
care sngele provenit din rana de la gur o colora n roz.
Mamma! Mamma! gemu Mortimer.
ns Volpone nu nelese c Mortimer i spunea de fapt numele de
cod att de ateptat al contului din banc, creznd c geamtul nefericitului
se adresa n acele clipe de groaz mamei sale.
Nenorocitule! Nenorocitule. Mugi Volpone, cu faa acoperit de
sudoare.
n faa ochilor i aprur o serie de imagini dezlnate, ale lui Genco
dup ce czuse cu bicicleta cnd era mic, ale Angelei, din nou ale lui Genco
n via, ale piciorului lui Genco
Dup ce cavalcada de imagini dispru, Volpone i ddu seama c
mna sa era ncletat n continuare n prul lui Mortimer. Cu un aer
rtcit, ridic privirea spre Orlando i spre Folco, care i ntoarser jenai
ochii de la el.
Abia atunci constat c era mprocat cu snge i c ntre capul
nsngerat al lui Mortimer i corpul acestuia nu mai exista nimic.
i tot n acele momente, Volpone realiz faptul c retezase astfel
ultima legtur dintre el i cele dou miliarde de dolari.

PARTEA A DOUA

IMPASUL
IX

Renata Kloppe o sun pe Manuella pentru a-i aduce micul dejun,


dup care se ridic din pat, csc, se ntinse i se ndrept spre dulapul din
perete pe a crui oglind erau trase cu rujul trei linii. terse cu degetul una
dintre ele i spuse ca pentru ea:
Dou zile doar dou zile
nc nu nelegea motivul care o determinase s se cstoreasc cu
Kurt. Logodnicul ei era antiteza brbailor frivoli, nonalani, lenei i blonzi
care reprezentau pentru ea simbolul seduciei masculine. Kurt era de talie
mijlocie, brunet, mereu n gard mpotriva unor eventuale pericole, incapabil
de o nebunie oarecare, prnd c va purta pe umerii si pn la sfritul
vieii povara ntregii lumi i ncercnd mereu s rezolve problemele
colectivitii, neglijndu-le pe ale sale.
Bun dimineaa, domnioar Renata! Ai dormit bine? Mai avei
doar doua zile!
Renata inspect din ochi tava adus de Manuella pe care se aflau
ou prjite cu unc, dulcea de fragi, pine prjit, suc de portocale i
cafea aburind, i spuse:
Bun dimineaa! Ai uitat s-mi aduci piperul!
M duc s vi-l aduc imediat!
Manuella! O ntrebare de o mie de franci Ia spune-mi, de ce m
mrit eu cu Kurt?
Pentru c l iubii!
Ai pierdut!
Bine, atunci m duc s v aduc piperul Uitai-v la meniul de la
nunt!

Unde este?
Pe platou!
Manuella izbucni n rs i dispru. Renata muc o felie de pine
prjit, lu meniul tiprit cu litere gotice i ncepu s-l citeasc amuzat.
Louis Philippon, marele gastronom francez, care avea s soseasc a doua zi
mpreun cu echipa lui de buctari, se abinuse de la orice comentariu cnd
vzuse meniul impus de Renata, n care totul era pe dos dect ar fi trebuit
s fie n mod normal. i aminti i de figura fcut de Kurt cnd i propusese
ca el s se mbrace ntr-o rochie alb de muselin, iar ea ntr-un smoching.
Kurt se jurase pe toi sfinii din lume c dac n-ar fi fost prezeni la nunt i
elevii lui, ar fi acceptat cererea Renatei.
Domnioar, v-am adus piperul!
Manuella, s tii c am aflat de ce m mrit cu Kurt! Fiindc am
nevoie de un individ pe care s-l pot tortura ct e ziua de lung!
Asta pn n ziua n care o s nceap el s v tortureze, rspunse
Manuella pe un ton maliios. V-am pregtit taiorul bej.
Mulumesc, o s m mbrac cu cel bleu.
L-am pregtit i pe acela.
Renata izbucni n rs:
Manuella, Kurt m acuz de faptul c te tratez ca pe o servitoare!
Pi, domnioar, asta i sunt! rspunse Manuella, rznd
complice.
Cu toate c Renata nu avea o prere grozav despre viitorul ei so,
aprecia faptul c n momentele intime, acesta se comporta ntr-un mod
complet pasiv, permindu-i s se foloseasc de el ca de un obiect familiar,
capabil s se modeleze oricrei fantezii pe care ar fi avut-o. n experienele ei
anterioare, ntlnise tot soiul de brbai care o lsaser nesatisfcut. i
dei i jurase s nu-i nele soul, regreta uneori c nu ntlnise nc acea
persoan capabil s o subjuge din punct de vedere sexual, aa cum se
ludau toate prietenele ei.
Oricum, nc i mai rmnea o ans infim. Cu riscul de a oca un
ora ntreg, i propuse s fac o ultim nebunie nainte de zilele terne care
aveau s urmeze n csnicia ei: s ias din cas cu o zi nainte de data
cstoriei i s se druiasc primului brbat ntlnit pe strad.


Ferstrul i revenea n minte cu intermitene, nsoit de zgomotul
sacadat care i tortura mintea. Italo scoase un strigt i deschise ochii,
ncercnd s scape de imaginile de comar ce-l urmreau. Scldat n
sudoare, apuc telefonul care continua s sune i rosti cu o voce ca de pe
alt lume:
Ateapt o clip
Se ndrept apoi cltinndu-se spre baie, urin i ncepu s se
clteasc pe fa cu ap rece. n tot acest timp, se gndi c Mortimer i
jucase una dintre cele mai urte feste de care avusese parte n viaa lui,
tindu-i orice legtur cu cele dou miliarde ale familiei Volpone i
Gabelotti, care nu mai puteau fi returnate proprietarilor lor, dect dac
Kloppe ar fi fost de acord.
Alo! strig el n receptorul telefonului.
Italo?
Volpone recunoscu imediat vocea lui Moshe Yudelman.
Italo, m auzi?
Da, te aud. Nu mai zbiera aa.
Ai nouti despre Genco?
Nimic.
Pcat Ascult treaba merge destul de prost. Karl Deutsch a
avut o ntrevedere cu patronul de la Trade Zrich Bank.
i?
A fost trimis la plimbare
Volpone simi cum i se puse un nod n gt.
Aa c, din punctul sta de vedere nu putem face nimic, adug
Yudelman. Situaia este ct se poate de proast.
Asta-i tot ce ai s-mi spui?
Nu. Gabelotti m-a convocat de urgen.
Cum aa?
Uite, bine. M-a convocat, pur i simplu.
i de cnd rahatul sta i d ie ordine?
Italo, nu uita c suntem asociai!
Spune-i s se duc dracului!

Italo, precis c o s m ntrebe cum stm cu planul nostru. i


vreau s-i spun c este dreptul lui s ntrebe aa ceva.
Nu te duce la ntlnire!
Ascult, nu crezi c avem destule necazuri pn acum? Vrei s nil punem i pe sta n spate, pe lng tot restul?
ncearc s ctigi ceva timp! O s rezolv totul pn la prnz!
Parc i-am spus c
Gura! tiu ce am de fcut!
Italo! Dac Genco ar fi n via, i-ar spune acelai lucru ca i
mine! Nu vei ajunge la nici un rezultat cu metodele tale!
Vd c nici ale lui Karl la al tu nu au dat nici un rezultat!
Italo, ascult-m bine, singura noastr ans s rezolvm cum
trebuie afacerea asta, este s-l gsim pe Mortimer OBroin!
Italo se uit la ceas, care indica ora nou i zece minute, n mai
puin de trei ore, avea s joace ultima carte cu Kloppe. Nenorocirea era c
viaa bancherului era extrem de preioas ca planul su s poat fi dus la
capt.
Moshe! Fii atent, dac cumva n-o s m asculi, nu mai faci parte
din familie, m-ai neles?
Italo, e dreptul tu. Dar vreau s-i amintesc c am n acelai
timp i o obligaie fa de Genco. Genco nu era de acord cu rzboiul! i n
sensul acesta, voi face totul ca dorina lui s fie respectat. Pentru el i
pentru tine, pentru a te apra!
Du-te naibii!
Italo, dac am s dau gre, atunci poi face tot ce vrei!
M plictiseti!
Italo, las-o moale cu banca! Ateapt s iau legtura cu Ettore
Trebuie s-i vorbesc i s
Volpone nchise brusc, contient de faptul c dac ar mai fi ascultat,
ar fi fost de acord cu argumentele lui Yudelman. ns nu avea de gnd s
accepte una ca asta, dei n strfundul sufletului su, era convins c
Yudelman avea dreptate.
Pn n prezent, nimeni, nici chiar fratele su nu l mpiedicase s
fac ceea ce avea de gnd, indiferent care ar fi fost consecinele.
Iar dac i promisese lui Kloppe c avea s fie la el la ora prnzului,

avea de gnd s se in de cuvnt.

Ettore Gabelotti iei din saun i se urc pe cntar. Vznd c acul


acestuia trecu n zona ce indica maximul, fr ca s mai existe vreo indicaie
a cifrelor, pe figura sa se ntipri o expresie de nemulumire. Din cnd n
cnd i se mai ntmplase s scad sub o sut douzeci de kilograme, ns
existau suficiente momente n care tensiunea nervoas l fcea s mnnce
tot ceea ce i cdea sub mn. Medicul su personal i explicase c bulimia
lui nu corespundea unei nevoi reale de mncare, ci unei tulburri
psihosomatice.
Gabelotti i contempl cu dezgust corpul uria cu un pntece
imens, ale crui straturi de grsime nu reueau s-i ascund dect parial
musculatura ieit din comun ce-i permitea cu ani n urm s ia cte un om
n fiecare mn, i ncepu s se mbrace, gndindu-se c cei doi consilieri ai
si, Carmine Crimello i Angelo Barba l ateptau ntr-o ncpere alturat.
Cei doi se ridicar n momentul n care l vzur pe Ettore intrnd.
Acesta i invit cu un gest al capului s ia loc, dup care deschise frigiderul,
i lu o sticl de bere, alta de coniac, nfulec rapid dou felii de jambon i
se aez, spunndu-le:
mi pare ru c v-am trezit la trei dimineaa, dar ce s-i faci, nu
reueam s dorm i n afar de asta, cnd nu sunt mpreun cu voi, v
simt lipsa m simt pierdut ar trebui s v simii flatai pentru asta, nu?
Gabelotti bu dintr-o suflare berea, dup care i turn un pahar de
coniac i ntreb fr s se uite n mod special la nici unul dintre ei:
Mai avei vreo veste de la OBroin?
Ar fi trebuit s avem? i rspunse Crimello.
Gabelotti i arunc o privire rapid i spuse:
Rico Gatto mi-a dat un telefon din Elveia. Dup voi, care este
motivul pentru care Bb Volpone i-a deplasat fundul pn la Zrich?
i deprtnd paharul cu coniac, ncepu s-l nvrteasc ncet i s-l
examineze atent. Crimello i Barba, care l cunoteau mult prea bine, i
ddur seama c furtuna se apropia.
A fost la morg, spuse Ettore cu un aer vistor, continund s

admire paharul cu coniac.


La morg?
Da, la morg. I se poate ntmpla oricui s aib nevoia unui
moment de reculegere, nu?
Reculegere n faa cui? ndrzni s ntrebe Barba.
n faa unui picior, de exemplu.
Al cui picior? insist Barba, schimbnd cu Crimello o scurt
privire complice.
Dac a fi avut colaboratori competeni, a fi tiut, rspunse
Gabelotti cu o voce suav. Dar Rico Gatto nu a fost n stare s-mi spun. E
nostim, nu?
Crimello i Barba se privir din nou stingherii, iar dup o clip de
tcere, Crimello se hazard s ntrebe:
Don Ettore, ce-ar fi s ne spunei clar i rspicat ce v preocup
Suntem trai pe sfoar! tun Gabelotti, aruncnd paharul de
perete. Asta m preocup! i sunt tras pe sfoar, numai i numai fiindc
sunt nconjurat de nite neisprvii i tmpii! Pe voi nu v-a mirat nimic? Nu
v-a mirat faptul c fratele asociatului meu a vizitat i el, ca orice turist,
morga din Zrich, iar n timpul sta, omul meu de ncredere a disprut?
OBroin?
Da, chiar el, OBroin! i dac Volpone s-a atins de un singur fir de
pr din capul lui OBroin, atunci o s-l desfiinez!
Carmine Crimello i drese glasul:
Padrone, pe ce te bazezi cnd afirmi c
Pe nimic! tun Gabelotti. Pe flerul meu! n clipa asta, suntem trai
pe sfoar, iar noi stm aici, cu braele ncruciate! Nu vi se pare ciudat c
Mortimer nu a mai dat nici un semn de via de cnd a fost la Nassau? Nici
nevast-sa nu tie nimic despre el, i nici trfa aia cu care tria este de
negsit! Vrei s v spun care este micarea? tia din familia Volpone au
pus mna pe banii notri!
Don Ettore, poate c OBroin a ncercat s-o tearg cu banii i cu
tipa lui cu tot, emise Barba cu pruden o ipotez.
Gabelotti l privi cu rutate:
S-o tearg, tiind c sunt n joc dou miliarde de dolari?
Don Ettore, prerea mea este c v alarmai cam prea devreme,

interveni Carmine.
Nu zu? Aa crezi tu? Dar dac javrele alea l-au lichidat pe
OBroin, ce i-ar mpiedica s-o tearg cu toi banii?
Don Ettore, dar ai doar numrul contului din banc! Ajunge doar
s telefonezi la banc i s verifici! i la nevoie, s retragi banii!
Dac or mai fi acolo, bombni Gabelotti. Bine, o s-l sun pe
Phillip Diego, accept Gabelotti. sta l cunoate pe bancher. Dar dac v
spun c este o lucrtur la mijloc, ascultai-m pe mine c aa este! tun el.
Angelo Barba i Carmine Crimello se refugiar ntr-o tcere
prudent, tiind c nimeni nu-l putea ataca pe Gabelotti direct, mai ales
cnd era vorba despre instinctul lui i nu despre logic.
Moshe Yudelman? propuse Crimello circumspect.
Nu

te-am

chemai

aici

ca

gndeti!

mormi

Gabelotti

nemulumit. Yudelman o s vin dintr-o clip ntr-alta.


Soia lui Italo este cumva n ora? ntreb Carmine cu un ton
insinuant.
Gabelotti i nfund n gur o jumtate dintr-un pachet de biscuii
i-i arunc o privire dispreuitoare:
Crezi c o trfa poate fi o moned de schimb? Atunci cnd sunt n
joc dou miliarde de dolari?
Este aici sau nu? insist Crimello.
Da, este, recunoscu Gabelotti. i doi oameni ai mei stau mereu
dup fundul ei.

ntrevederea dintre Phillip Diego i Homer Kloppe dur exact trei


minute. Phillip nu mplinise nc patruzeci de ani, dar era unul dintre cei
mai strlucii avocai ai noii generaii. Avea peste douzeci de colaboratori,
un sediu de patru sute de metri ptrai la doi pai de Rathaus, sediul
parlamentului comunal, cteva proprieti n strintate i reunea ntr-o
singur

persoan

avantajele

tinereii

maturitii,

ale

farmecului,

experienei, echilibrului psihic i chiar al scepticismului ponderat, care la


prima vedere uimea clientul.
Diego i Kloppe se mai ntlniser de cteva ori cu ocazia unor

afaceri internaionale, i de fiecare dat fuseser ncntai de eficacitatea


reciproc a colaborrii lor, aa nct Diego trecu direct la subiect:
Dragul meu prieten, in s-i spun de la bun nceput c o indicaie
din partea ta ar fi de mare folos pentru a da asigurri unui client de-al meu,
care cu totul ntmpltor, este i clientul tu. Mi-a telefonat de la New York
i-i face o seam de griji n legtur cu fondurile depuse la banca ta. Se
numete Ettore Gabelotti. l cunoti?
Homer Kloppe nu reacion n nici un fel, ceea ce-l fcu pe Phillip
Diego s surd i s continue:
Pentru o singur afacere, una singur, dar extraordinar de
important, s-a asociat cu Genco Volpone. i fiindc are groaz de cltoriile
cu

avionul,

i-a

ncredinat

mandatul

avocatului

Mortimer

OBroin.

ntmplarea face c nici asociatul lui, Genco Volpone, i nici Mortimer


OBroin nu mai dau vreun semn de via de vreo trei zile. Iar clientul meu
i-a ieit din mini. i mai nainte de a transmite ordinul de transferare a
fondurilor pe care le are depuse la banca ta, din respect pentru asociatul
su, a inut s te contactez. Vrea s se asigure c nici OBroin i nici
Volpone nu au acionat fr ca el s fi fost ntiinat. Aa c ntrebarea mea
este urmtoarea: fondurile depuse sunt n continuare la Trade Zrich Bank?
Homer Kloppe se ridic din fotoliu, se apropie de fereastr, i arunc
o privire spre cerul senin, pe care se zreau doar civa nourai alburii.
Ce vreme minunat! coment el pe o voce neutr.
Phillip Diego izbucni n rs:
Ei bine, asta este! Oricum, am s-i comunic clientului meu c am
ncercat s fac tot posibilul
Mi-a prut bine c te-am vzut, fcu Kloppe distant.
i mie. n orice caz, Gabelotti are numrul de cont, aa c i voi
spune s vin el nsui.
Bine. La revedere, maestre.
La revedere

Moshe Yudelman acceptase convocarea lui Ettore Gabelotti de la trei


dimineaa pentru singurul motiv c nu dorea s izbucneasc rzboiul ntre

cele dou familii. Situaia devenise n ultimele ore att de tensionat, nct
cea mai mic eroare risca s arunce totul n aer. Iar atunci cnd Don Ettore
avea s afle ceea ce Yudelman urma s-i aduc la cunotin, nimeni nu ar
mai fi putut prevedea reaciile sale.
Faptul c Gabelotti i fixase o ntlnire la o or att de neobinuit, l
fcuse pe Yudelman s-i cear lui Vittorio Pizzu, unul dintre locotenenii
familiei, s-l nsoeasc. n momentul n care maina lor se opri n faa
hangarului uria de pe cheiul 8, Yudelman l ntreb pe Pizzu:
Eti narmat?
Bineneles.
Las-i arma n main.
Ai de gnd s iei viu sau nu?
Vittorio! Nu fii copil! Dac aveau de gnd s ne curee, n-ar fi fost
nici o problem pentru ei s-o fac.
Cu inima strns, Pizzu i ls Parabellum-ul 39 n torpedoul
mainii, exclamnd:
Pcat! Fr pistol, m simt ca i cum a fi n pielea goal!
Hai, vino!
n preajma lui Gabelotti se aflau consilierii si, Angelo Barba i
Carmine Crimello ct i Carlo Badaletto, cel care trecuse din familia Volpone
n cea a lui Gabelotti. Don Ettore nclin uor din cap n semn de bun venit.
Era palid, iar pungile de sub ochii si demonstrau clar c petrecuse o
noapte alb. Yudelman simi imediat c domnea o atmosfer de bnuial i
de ameninare.
Luai loc, i invit Gabelotti.
i fr s mai atepte, spuse pe o voce tioas:
Moshe, te-am chemat ca s-i pun cteva ntrebri referitoare la
banii notri.
Te ascult, Don Ettore, rspunse Yudelman.
n momentul n care Genco ne-a trimis telegrama aia, n care
scria doar O.K., banii trebuiau transferai a doua zi, sau cel mai trziu,
peste dou zile, de la banca elveian unde fuseser depui. Ateptam de la
ine, pe care te-am considerat prieten, s-mi dai un telefon i s m pui i
pe mine la curent cu noutile. N-ai fcut-o. i nici Don Genco n-a fcut-o.
Aa c te ntreb: banii notri, cele dou miliarde, au fost transferai? Da sau

nu?
nc nu, Don Gabelotti.
Pot s tiu i eu de ce oare?
Don Gabelotti, chiar dac nu m-ai fi chemat, vreau s v
mrturisesc c m pregteam s v cer s m primii.
De ce l-ai adus pe Pizzu cu tine? Ce, te temeai cumva s nu fii
primit aa cum trebuie? surse Gabelotti.
Dac v deranjeaz prezena mea, pot s ies, spuse Vittorio Pizzu.
Nici s nu te gndeti! protest Gabelotti. Vittorio, eti binevenit
oricnd. Doar suntem asociai, nu? Hai Moshe, zi ce ai de zis!
Yudelman i ncruci braele i spuse:
Exist o mic ntrziere.
De ce? l ncuraj Gabelotti s continue, pe un ton patern.
Pentru c s-a ntmplat o mare nenorocire.
Gabelotti schimb o privire scurt cu Crimello i cu Barba.
Don Genco Volpone a murit, adug Yudelman.
n ncpere se lsa brusc o tcere grea.
Mda, ntr-adevr, asta este o mare nenorocire, fcu Gabelotti. i ce
s-a ntmplat de fapt?
Don Genco a avut un accident la Zrich. Piciorul su a fost gsit
pe scutul unei locomotive.
Piciorul lui? exclam Gabelotti uimit, pe un ton plin de
compasiune. Dar el, corpul lui, unde se afl?
Corpul lui nu a fost nc gsit. Fratele lui se ocup de asta.
i cum a aflat de nenorocirea asta?
A fost ntiinat de poliia de aici, din New York.
Cu alte cuvinte, vrei s spui c poliia a identificat piciorul lui Don
Genco?
Da. Don Genco se ncla la Biasca, care a confirmat c pantoful
gsit era fcut pentru Don Genco. i din pcate, i Italo a confirmat acelai
lucru, c piciorul gsit era al fratelui su.
Moshe, mi pare tare ru, fcu Gabelotti. i consilierilor mei la fel.
Don Genco era un om nelept, un om respectat. n numele meu i al tuturor
colaboratorilor mei, i prezint condoleane. Cnd vor avea loc funeraliile?
Bnuiesc c Italo nu va decide nimic pn nu va gsi corpul

fratelui su.
Vzndu-l pe Yudelman c ezita, Gabelotti l ncuraj:
Moshe, dac mai ai ceva de spus, spune! Suntem doar ntre
prieteni, iar moartea ne pndete pe toi, aa c trebuie s ne ajutm ntre
noi ori de cte ori lucrul acesta este posibil.
Don Ettore, cu toate c a fost dobort de durere, Italo s-a gndit
mai nainte de orice la interesele noastre comune.
Adic?
S-a dus la banca unde am depus banii, pentru a-i transfera, aa
cum ne nelesesem.
Pe figura lui Gabelotti se aternu o expresie de nedumerire:
Italo? Dar ce caut el n toat afacerea asta? L-a desemnat cumva
cineva, fr ca s tiu eu, s se ocupe de propriile mele afaceri?
Nu! exclam Yudelman. Nu, Don Ettore! Italo a intenionat doar s
v fac un serviciu, ca s nu mai pierdem timpul
Scuz-m, Moshe, dar nu prea neleg ce mi-ai spus I-a cerut
cineva lui Italo s ne fac serviciul sta? i dac aa stau lucrurile, despre
ce fel de serviciu este vorba, Moshe? i cine i-a cerut lucrul sta?
Vittorio Pizzu ncepu s se simt din ce n ce mai stingherit de faptul
c era nenarmat. Yudelman i drese glasul i spuse:
Italo a fost foarte tulburat de moartea fratelui su. Admit c a
acionat precipitat, sub imperiul emoiei, dar nu s-a gndit dect s
ndeplineasc ceea ce ar fi fcut fratele su. Adic, s accelereze procedura
transferului banilor.
Fr ca nici unul dintre noi s-i dea acest mandat?
Probabil c s-a gndit c
C ce?
Yudelman nghii cu greu:
ntruct Don Genco a murit, trebuia s asigure conducerea
familiei.
i n calitate de consilier al lui, te-a informat de inteniile pe care
le avea?
Mi-a spus abia dup ce le-a pus n practic.
i n ce calitate s-a prezentat la banc?
Ca frate al lui Don Genco.

i a fost suficient acest lucru pentru a fi deblocate fondurile


noastre?
Nu, Don Ettore Bancherul a refuzat s-o fac
n linitea grea care se ls, Gabelotti lu o sticl de coniac, i turn
doar lui un pahar, l ridic n zare i ncepu s-l contemple vistor,
nvrtindu-l ncet ntre degete. Vittorio Pizzu putea jura c n acele momente
se auzea ticitul ceasurilor de la minile tuturor. Gabelotti bu coniacul
dintr-o nghiitur, i terse gura cu dosul palmei, i fix ndelung privirile
asupra lui Yudelman, dup care spuse n sfrit pe o voce ndeprtat:
Exist ceva care m cam deranjeaz n toat povestea asta. Cum
i-a permis Italo, care ntotdeauna a fost doar fratele fratelui su i nimic
altceva, s mi se substituie? Durerea nu poate constitui o explicaie
Don Ettore, Italo crede c Genco a fost asasinat
Asasinat? Vorbeti serios? Dar cine ar fi ncercat s ia viaa unui
om att de respectat, care nu avea dect prieteni?
Nu tiu, rspunse Yudelman.
Cred c i tu i dai seama c nu putem lua n seam o asemenea
ipotez. ns oricum, i mulumesc c m-ai ntiinat. La urma urmelor, tu
eti responsabil de asocierea creat ntre familiile noastre, dar n nici un caz
nu poi fi acuzat de reaciile fratelui lui Don Genco. De fapt, tii c nu mai
am nici o veste de la Mortimer OBroin?
Nu, nu tiam, fcu Moshe pe un ton pe care i-l dorea ct mai
neutru cu putin.
Este destul de neplcut, continu Gabelotti dnd din cap. Dup
cum tii i tu, consilierul meu cunotea numrul contului nostru. Ai cumva
vreo informaie n sensul sta?
Eu? se mir Yudelman.
Tu sau Italo
De ce a avea o astfel de informaie?
Mda, aa este, ai dreptate Dar mi pun i eu fel de fel de
ntrebri, m nelegi? M ntiinezi c Don Genco a fost asasinat, c fratele
lui a ntreprins de capul lui nite lucruri, iar eu remarc c OBroin a
disprut. Ce crezi despre toate astea, Moshe?
Cred c este o poveste foarte neplcut.
Aha, vezi? i eu cred acelai lucru!

Yudelman se foi pe scaun gndindu-se dac era nimerit s-i spun


lui Gabelotti c singura persoan care putea profita de moartea lui Genco
era Mortimer OBroin.
Mai ai s-mi spui ceva? l descusu Gabelotti.
Nu, nu
Hai Moshe, vorbete, nu te sfii! F-o pentru linitea noastr, a
tuturor!
Pi ncepu Yudelman, stingherit de privirea vigilent a lui
Ettore Dat fiind importana extraordinar a operaiunii n curs de
desfurare, m ntreb dac ntr-adevr este o ntmplare
Ce s fie o ntmplare?
C dintre cele trei persoane care aveau acces la contul nostru,
una a murit, iar cealalt a disprut.
Sfrind fraza, Yudelman i cobor ochii, privindu-i int unghiile.
Gabelotti l aprob dnd hotrt din cap:
Moshe, ai perfect dreptate. Dar spune-mi, dac ai fi n pielea
mea, nu ai fi nelinitit? Fiindc eu sunt cea de-a treia persoan Sper s
nu mi se ntmple nimic! Ei, ce prere ai?
Lui Yudelman i trecu brusc prin minte ideea c totul nu era dect o
lucrtur a lui Gabelotti mpotriva familiei Volpone, i c ansele lui i ale
lui Pizzu de a iei vii din acea ncpere se mpuinau din ce n ce. i lu
inima n dini i rspunse:
Don Ettore, e mare pcat c nu ai putut merge la Zrich
mpreun cu Don Genco.
Aa este, ai dreptate, numai c tii foarte bine c nu pot merge cu
avionul, se plnse Gabelotti.
tiu, Don Ettore, tiu Numai c dac Don Genco ar fi beneficiat
de prezena dumneavoastr, poate c astzi ar mai fi fost n via
Moshe, ce vrei s spui cu asta? C Mortimer OBroin nu a fost la
nlime?
Nu, Doamne ferete! Competena consilierului dumneavoastr nici
nu poate fi pus n discuie!
Atunci?
Mortimer OBroin a avut ntotdeauna o moralitate ireproabil,
numai c este i el om, ca toi oamenii are i el unele slbiciuni

Gabelotti se prefcu uimit, dup care articul rar, cu o voce duioas:


Crezi cumva c Mortimer i-ar fi putut trda pe Padronele su?
Nu am spus aa ceva! protest Yudelman. Cum a fi putut emite o
acuzaie att de grav, fr s am nici un fel de dovad? Nu! Eu caut doar
s descopr adevrul
Gabelotti i privi rnd pe rnd pe Barba, Crimello i Badaletto, fr
s-l bage n seam pe Pizzu i apoi spuse gnditor:
i dac Moshe are dreptate? Ia spune-mi, Moshe, presupunnd c
Mortimer a comis o greeal, cum vezi tu lucrurile?
Don Ettore, eu nu-mi permit s fac nici un fel de raionament.
Nu-i nimic, am s te ajut eu S presupunem c Mortimer a
nnebunit fiindc trebuie s fii de acord cu mine c numai un nebun poate
ndrzni aa ceva deci, s presupunem c a nnebunit i c a vrut s pun
mna pe banii notri
i i ndrept brbia n direcia lui Yudelman, pentru a avea
certitudinea c acesta i urmrea raionamentul.
De acord, s presupunem, accept Yudelman.
Perfect Atunci, dup prerea ta, cum s-ar fi desfurat
lucrurile? OBroin ar fi mers att de departe, pn la crim, pentru a-i
atinge scopul?
Yudelman rmase nemicat i nu scoase o vorb.
Nu uita c este vorba doar de o simpl supoziie, zmbi Gabelotti.
Ar fi fost posibil aa ceva?
Mda, n cazul acesta, ar i fost posibil, admise prudent Yudelman.
Buun Cel puin, tu Moshe, eti cinstit. Deci, Mortimer l-a
asasinat pe Don Genco, a pus mna pe banii Mafiei i a disprut Aa este,
Moshe?
Yudelman i deprt minile n semn de ndoial.
Nu tiu, Don Ettore. Dumneavoastr ai spus-o.
Gabelotti se ridic brusc, trase un ut fotoliului n care sttuse i
url:
Ne iei drept tmpii?
Urmrit din priviri de oamenii lui Gabelotti, Pizzu ncremeni locului,
nendrznind s-i mite minile de deasupra mesei. Yudelman bigui
nedumerit:

Don Ettore nu neleg


O s nelegi! url Gabelotti, cu faa congestionat de furie.
Fcu doi pai, se apropie de Yudelman, l apuc de reverele hainei i
ncepu s-l scuture:
Dac Genco a murit ntr-adevr, atunci numai rahatul de fratesu a fcut-o! i tot el l-a lichidat i pe OBroin! i a aflat de la el numrul
contului prin tortur! Ascult-m bine, Moshe! Dac lucrurile s-au petrecut
ntr-adevr aa, atunci mai are de trit doar cteva zile! i nu numai el! Toi
din familia asta blestemat de Volpone or s dispar! Unul cte unul!
Yudelman devenise palid, incapabil s mai scoat vreun cuvnt. Se
ridic ncet de la mas, iar toi ceilali fcur la fel. Gabelotti trnti cu
pumnul n mas i url din nou, n timp ce venele gtului i se umflar de
furie:
S-i spui gunoiului stuia de Italo c tiu tot ce a fcut! Absolut
totul! i dac ndrznete s fac cea mai mic micare, l desfiinez!
ncepnd din momentul sta, eu sunt cel care va conduce operaiunea! Ct
despre tine, te atept s vii aici peste trei ore! i acum, crai-v!
Ajuni n main, Vittorio Pizzu i lu din torpedou pistolul i
rsufl uurat.
A face orice s evit rzboiul sta, spuse Yudelman, cu vocea
gtuit de emoie. Dar Italo este nebun, i Gabelotti la fel.
Mohort, Pizzu i fcu semnul crucii.
D-i de tire lui Italo c Gabelotti i-a pus o coad la Zrich, i
spuse el lui Yudelman. Umflatul la a spus-o cu gura lui c este la curent cu
tot!
Da, da am s-i spun oft Yudelman, ateptndu-se ca cele
mai sumbre previziuni ale sale s se mplineasc.

Dup ce l nsoi pn la u pe Phillip Diego, Kloppe fcu un lucru


care nu-i intra n obiceiuri. Cu toate c ora era destul de matinal, scoase
din sertarul biroului sticla de whisky scoian, i umplu paharul i-l ddu
peste cap. n sfrit, se afla n posesia tuturor elementelor ce-i permiteau s
reconstituie acest joc nclcit de puzzle. Aadar, acest Gabelotti la care
fcuse aluzie Diego, era a treia persoan ce cunotea numrul contului celor
dou miliarde de dolari din banca sa.
Se gndi c n decursul zilei, ori OBroin ori Gabelotti aveau s ia
legtura cu el, ntruct procedura de recuperare a depozitelor bancare
codificate prin numere era ct se poate de simpl, fiind suficient
comunicarea numrului de cont i a numelui deponentului.
Kloppe aps pe un buton i imediat, panourile de lemn ce
acopereau peretele din faa sa se ddur la o parte, lsnd s se vad mai
multe monitoare de televiziune, pe ale cror ecrane se puteau vedea
imaginile mai multor zone din banc. n holul de la intrare, cei trei paznici
narmai priveau vigileni la mulimea clienilor, pentru a depista printre ei
pe Italo Volpone, ale crui semnalmente le primiser personal de la Kloppe.
Linitit, Kloppe aps pe butonul care i fcea legtura cu secretara.
Da, domnule Kloppe, i rspunse Marjorie.
La ce or trebuie s merg la dentist?
Peste cteva clipe, secretara i comunic:
La ora zece, domnule Kloppe.
Bine. Voi reveni nainte de prnz.
Am neles, domnule Kloppe. V reamintesc c la ora trei avei o
ntlnire la Grossmnster.
Mulumesc, Marjorie.

Se ridic de la birou s plece, ns soneria telefonului l ntoarse din


drum.
Domnule

Kloppe,

sosit

chiar

acum

un

fax

pentru

dumneavoastr.
O s-l citesc cnd voi reveni.
Domnule Kloppe, a sosit din Statele Unite, de la Continental
Motor Cars.
Adu-mi-l imediat!
Marjorie btu la u, intr, ls pe biroul lui Kloppe o foaie de
hrtie, dup care iei. Kloppe lu faxul nerbdtor i-l parcurse dintr-o
privire:
Al optulea accident la Londra, tot din cauza ruperii barei de direcie.
Atept instruciuni. Melwin Bost.
Kloppe avu senzaia c ntreg cerul i se prvlise peste cap. i
aminti de discuia avut cu Melwin i de convingerea acestuia c era foarte
posibil ca s nu mai aib loc nici un accident la mainile Beauty Ghost P9,
n ciuda imperfeciunilor oelului din care era construit bara de direcie. Se
hotr s-i dea rspuns peste trei zile, dup ce avea s termine cu nunta
Renatei, i avea s fie mai linitit.

Aproape n acelai moment n care Moshe Yudelman l trezi pe Italo


Volpone, Ines deschise i ea ochii. Nu reuise s nchid ochii toat noaptea,
gndindu-se mereu cum individul acela respingtor o violase n spatele
grmezii de lemne, strivind-o cu corpul lui de uria. n acele momente, cnd
ncercase n zadar s se apere cu unghiile i cu dinii, Ines i jurase s-l
ucid.
Arunc o privire nspre Orlando, care din fotoliul n care sttea, i
ntoarse ochii de la ea, prefcndu-se indiferent. Se ridic din pat, lu un
mr din fructiera de pe mas, muc din el, se duse n buctrie, puse apa
n filtrul pentru cafea, i-i ddu drumul. Apoi intr n baie, fr s-l bage
ctui de puin n seam pe Orlando, care o dezgusta la fel de mult ca i
Pietro Bellinzona.
n timp ce Ines se afla n baie, lui Orlando i revenir n minte

scenele de la ferm, cnd Volpone, dintr-un capriciu de-al su, l obligase s


sape dou gropi, una pentru Zaza i alta pentru Mortimer, sub privirile
golite de orice expresie ale lui Ines. Apoi, asistase la interogatoriul lui Ines,
n care aceasta dezvluise tot ceea ce tia despre Homer Kloppe, i sub
ameninarea cu moartea, se angajase s execute fr s crcneasc ordinele
lui Volpone.
Orlando opri filtrul de cafea, i turn o ceac i ncepu s bea
gnditor. Peste cteva minute, Ines iei din baie mbrcat n pantaloni i un
pulover pe gt, i intr n buctrie, fr s-i arunce nici o privire.
O s rmi mult timp aa, mut? o ntreb Orlando.
Ines nu-i rspunse, i turn o ceac de cafea i se ndrept spre
sufragerie, dar cnd trecu prin dreptul lui Orlando, acesta o plesni brusc
peste fa. Ines nu reacion n nici un fel, lu un ervet, se aplec i ncepu
s tearg de pe jos cafeaua vrsat. Orlando o lu de umeri i ncepu s-o
zglie:
Vrei s te pocnesc din nou?
Ines i ntoarse ochii spre el, l privi cteva clipe cu un amestec de
indiferen i de dispre, dup care i spuse scurt:
Car-te.
Orlando izbucni ntr-un rs fals:
Ar trebui s-mi mulumeti c nc mai eti n via, n loc s faci
figura asta! tii cine este Volpone sta? Ai auzit vorbindu-se despre Mafie?
Ei bine, afl c pentru ei lucrez! i m pot strivi n orice clip, ca pe un
gndac!
Ines rosti prima propoziie din acea zi pe o voce aton, fr nici o
urm de agresivitate:
Eti un gndac.
Auzi, de acum nainte, nu mai ai de ales! Eti obligat s fii de
partea noastr pn cnd Italo va obine ce are de gnd. i s uii tot ce s-a
ntmplat!
Deja am uitat, rspunse Ines.
i de ce m rog eti bosumflat? C porcul la s-a distrat niel cu
tine? De asta? La urma urmelor, eti doar o curv, nu? tii ce ai de fcut n
dup-amiaza asta?
Da.

i o s faci ce i s-a spus?


Da.
n regul.
Orlando fcu o micare pentru a o lua n brae, dar Ines se smuci:
S nu ndrzneti s m atingi!
Poftim? Ce-ai spus?
O s fac tot ce mi se va cere, dar de acum ncolo, s nu mai pui
mna pe mine!
Bine, bine Din moment ce eti asculttoare, nu-mi mai pas.
ns vreau s te avertizez ca nu cumva s-i treac prin cap cine tie ce
prostie, ca de exemplu s dai vreun telefon la poliie. S tii c o s fii
urmrit, i dac o s se ntmple ceva, mutra asta ta frumoas o s fie
mprocat cu acid. i n plus s nu uii c ai fost complice la o crim dubl.
E clar?
Da.
Bine, atunci eu plec.
Cum iei Orlando, Ines ncuie ua i se repezi la telefon, cernd
centralistei o convorbire cu Statele Unite. La Philadelphia se afla micuul
Rocky, vedet a baschetului profesionist al coastei de est, care msura doi
metri i douzeci de centimetri, i cntrea o sut patruzeci de kilograme.
Rocky era unul dintre cei opt frai ai lui Ines, iar dac exista cineva care o
putea salva din situaia n care intrase, atunci acel cineva nu putea fi dect
Rocky.
Rocky? Sunt eu, Ines! Rocky, ascult-m bine

Cpitanul Kirpatrick fcu o figur dezgustat:


Cum naiba poi s bei chestia aia aa de diminea?
n sntatea ta! fcu Scott Dempsey amuzat.
i ddu pe gt paharul de Coca-Cola. Kirpatrick sorbi o nghiitur
de whisky, i puse paharul pe birou.
Scott Dempsey era un individ cu tmplele crunte, cu cravata mereu
n dezordine, mbrcat mereu n acelai costum de tweed, dnd impresia
unui intelectual nonconformist. ns pentru cine nu tia, Dempsey era

persoana care ngrozea capii celor cinci familii mafiote din New York, fcnd
parte din Securities and Exchange Commision, organismul cel mai de temut
al fiscului, care controla operaiile financiare i cotaiile de burs ale tuturor
societilor americane.
Ei? fcu ntrebtor Kirpatrick.
Filiera este aia la care te-ai gndit. i banii au ieit de sub nasul
nostru.
Poi dovedi ceva?
Numai dac m ajui. i numai dac prietenii notri o dau n bar
la Zrich. Ai nouti?
Nu nc. Am acolo doi oameni care l urmresc pas cu pas pe
Volpone.
Am verificat declaraiile filialelor lor din strintate i bilanurile.
Crede-m, Yudelman sta este un adevrat maestru!
i dac oamenii mei constat c Volpone intr n vreo banca, i
ajunge?
Din pcate nu.
Dar cu bancherul putem face ceva?
Un bancher elveian nu mrturisete niciodat nimic. Chiar i
ultimele noastre nelegeri cu ei i las de piatr. Hm, culmea este c nu zic
nu, dar o lungesc i ne cer tot felul de probe. i sta-i un cerc vicios. Fr
probe, ne este imposibil s-i constrngem n vreun fel s vorbeasc. Iar fr
ei, cum s avem probe?
Ce rahat! exclam Kirpatrick furios. i toi banii tia de pe urma
drogurilor, a prostituiei i a armelor trec prin Geneva sau Zrich!
Stai linitit, dac n-ar fi existat Elveia, s-ar fi gsit o alt ar,
filosof Dempsey.
i cu Volpone, care este situaia?
n parte, o cunosc. Marea majoritate a fondurilor sale figureaz
nvestite ct se poate de corect ntr-o societate american, Electrical Limited,
i sunt folosite conform regulilor comerciale obinuite. Pe lng astea,
Volpone mai controleaz mai multe cazinouri de pe coasta de Vest. Aa c n
aparen, totul este ct se poate de legal.
Dac ai spus n aparen, nseamn c se practic metode ilicite!
exclam din nou Kirpatrick. De ce nu poi pune mna pe el?

Uor, uor, nu te ambala! Moshe Yudelman cunoate foarte bine


lecia! Capitalul din Electrical Limited este nvestit n tot felul de operaiuni
bursiere, efectuate de societi de import-export, dar micrile sunt fcute
doar pe hrtie, i n realitate rmn fictive.
Nu prea neleg, recunoscu Kirpatrick, cu un aer scrbit.
Adic, livrarea mrfurilor nici nu are loc. Totul se petrece doar pe
hrtie. Se declar c au fost cumprate mii i mii de tone de mai tiu eu ce
produse din porturi aparinnd unor ri n care autoritile respective nu
sunt obligate s rspund anchetatorilor notri, cnd de fapt nimeni nu a
vzut nici mcar un gram. i cu taxele vamale pltite n regul.
Bine, cu mrfurile am neles cum vine treaba, dar banii tia
trebuie s apar undeva, nu?
Sigur c da. n pierderi.
Ce pierderi?
n pierderile de la burs. Capii Mafiei se aranjeaz s revnd
mrfurile cumprate, ns exact n momentul n care cursul aciunilor
respective a sczut. i aa, diferena de la preul cu care au cumprat pn
la preul cu care chipurile au revndut, le rmne n buzunare.
Bine, dar banii, banii, ce se ntmpl cu ei?
Banii sunt reinvestii n alte societi de import-export strine i
n felul sta, gata i-au luat zborul din ar! Nu mai au nici o legtur cu
Statele Unite!
Ce rahat! mormi Kirpatrick, dnd peste cap paharul cu whisky.
i se pare c nimic nu poate dovedi c banii lui Volpone, dac ntr-adevr au
fost transferai n Elveia, vor rmne acolo.
ntr-adevr, aa este. Cine poate spune? ns n mod sigur, ei se
vor ntoarce n circuitul economic normal, la lumin, fr ca nici unul din
noi doi s putem face ceva.
n acel moment, un inspector n civil intr n birou i-i ntinse
cpitanului o bucat de hrtie. Cpitanul o citi distrat, se ncrunt brusc, o
reciti i se albi la fa.
Ce s-a ntmplat? ntreb Dempsey.
Kirpatrick i ntinse hrtia fr s scoat un cuvnt. Dempsey o lu
i vzu c era vorba de un fax trimis de poliia elveian:
Comisariatului Central de Poliie din New York, Bulevardul 6

Cpitanului Kirpatrick V rugm s luai imediat legtura cu locotenentul


Blesh din poliia cantonal din Zrich, pentru elucidarea decesului
inspectorului David Cavanaugh.
Era unul dintre oamenii ti? spuse Dempsey.
Da, rspunse Kirpatrick sumbru, apucnd telefonul. Cel mai
tnr. Avea trei copii.

La Zrich, existau dou locuri unde Homer Kloppe se simea ca


acas: la biroul su i n cabinetul stomatologului August Strohl.
n vrst de cincizeci i doi de ani, Strohl avea o adevrat pasiune
pentru stomatologie, mergnd regulat de dou ori pe an n Statele Unite,
pentru a se familiariza cu ultimele tehnici. Ingrid, soia sa, o brunet
fermectoare, mult mai tnr dect Strohl, nct putea fi considerat fiica
acestuia, era de asemenea doctor stomatolog i fusese studenta lui Strohl.
Nici cei ase ani de csnicie i nici cei doi copii nu le tirbiser cu nimic
stima reciproc i pasiunea pentru munca lor n comun. Iar renumele lor
fcea ca toat lumea din ora s doreasc s aib dantura ngrijit de
cabinetul Strohl.
Cabinetul era decorat ntr-o armonie de culori, printre care
predomina albastrul deschis ce favoriza relaxarea. De altminteri, imediat ce
pacientul se instala n fotoliul de piele i se aprindeau proiectoarele, vocea
linititoare a lui Ingrid Strohl care murmura: Destindei-v destindeiv aciona ca un balsam, dup care acordurile muzicii lui Vivaldi,
revrsate din difuzoare mascate cu grij umpleau ncperea.
V-am cam ateptat, l tachin Strohl pe Kloppe.
Nu v-a anunat secretara mea c voi ntrzia un pic? se mir
acesta.
Ei, glumeam, fcu doctorul. De fapt, ai ntrziat doar trei minute.
Ce mai facei?
Bine, mulumesc, mini Kloppe, dei arta ncordat i preocupat.
Se aez n fotoliu i imediat i fcu apariia i Ingrid. O dat n
plus, Kloppe nu se putu abine s nu-i remarce frumuseea chipului, i linia
lung i supl a corpului ce i se ghicea sub halatul alb. Kloppe se gndi c

dac ar fi fost cu vreo cincisprezece centimetri mai nalt i ar fi avut pielea


neagr, ar fi semnat izbitor cu Ines. August Strohl i surprinse privirea, dar
departe de a se formaliza, ncerc un sentiment de mndrie, ncntat c
gustul su era mprtit n totalitate de clientela masculin pe care o avea.
Destindei-v, domnule Kloppe, destindei-v, murmur Ingrid.
Homer deschise gura, iar Strohl se aplec deasupra lui:
Privete, drag! Ai mai vzut dini att de perfeci?
S nu uitai c voi veni i mine, pentru detartrarea lunar, spuse
Kloppe.
Chiar deasupra capului su, prin estura halatului se vedeau ieite
n relief vrfurile snilor lui Ingrid.
Destindei-v, murmur ea Destindei-v

Fr s-i spun nici un cuvnt lui Pietro Bellinzona, Italo Volpone


iei din main, trnti portiera i ncepu s urce cele trei trepte ce duceau
spre intrarea n Trade Zrich Bank. Era ora dousprezece fix.
Dup ce Moshe i telefonase i l trezise, i petrecuse tot restul
dimineii organizndu-se. Era ferm hotrt s treac la represalii n cazul n
care Kloppe nu avea s cedeze n faa ultimatului pe care i-l dduse.
Orlando Baretti, Pietro Bellinzona i Folco Mori i tiau meseria. Iar negresa
prea complet detaat de realitate, amorf i dispus n totalitate s-i
execute ordinele.
Paii lui Volpone rsunar sec pe dalele de marmur ale holului.
Ajuns n dreptul coridorului ce ducea spre liftul rezervat personalului, se
simi tras discret de mnec.
Domnule, v pot fi de folos? se auzi o voce.
Volpone ncerc s treac mai departe, dar paznicul i bar hotrt
drumul:
mi pare ru, domnule. Partea aceasta a cldirii este rezervat
personalului. Ghieele clienilor se afl n hol.
Volpone i arunc o privire uciga:
Puin mi pas de ghieele tale! Am ntlnire cu Kloppe!
n cazul acesta, v rog s m urmai. Mai nti trebuie s fii

anunat la secretariat.
Volpone l apuc brusc de bra, dar paznicul nu se mic din loc.
Te miti de aici sau i crp capul?
V rog, domnule fr scandal.
Dinspre hol i fcur apariia nc doi paznici. Unul din ei i ls o
mn grea pe umrul lui Volpone i-i ntreb colegul:
Ai cumva neplceri?
Am spus c domnul Kloppe m ateapt! se rsti la el Volpone.
Sigur c da, domnule, nici o problem l vom anuna imediat.
Vezi c mototoleti hainele domnului, spuse cel de-al treilea
paznic, adresndu-i-se celui ce continua s-i in mna pe umrul
acestuia.
i sub pretextul c i netezete haina lui Volpone, ncepu s-l
controleze rapid, pentru a vedea dac nu este narmat.
Ne putei spune numele dumneavoastr?
Vzndu-se tratat ca un ho ordinar, lui Volpone i se urc sngele la
cap.
Poftim cartea mea de vizit, spuse el.
i i bg mna dreapt n buzunarul interior al hainei. Cel ce l
inea de umr i lu mna de pe el, dar Volpone i repezi pumnul cu
iueala fulgerului ntre picioarele acestuia. n aceiai fraciune de secund,
piciorul su stng lovi cu violen sexul celui de-al doilea paznic. Cei doi se
rostogolir, gemnd de durere, n timp ce al treilea paznic reui s se
fereasc ca prin miracol de degetele lui Volpone care i intiser ochii.
Ratnd lovitura, Volpone se trezi cu eava unui Mauser ndreptat asupra
sa.
Iei! se rsti la el paznicul, aducndu-i aminte de indicaiile lui
Kloppe de a evita orice scandal. Hai, mic-te mai repede!
Italo se ntoarse pe clcie i se ndrept spre hol cu capul sus. Se
prea c nimeni nu fusese martor la scena petrecut n faa coridorului. Se
uit la ceasul de la mn, care indica ora dousprezece i ase minute.
Ultimatumul nu fusese respectat, aa c ostilitile erau declarate.

XI

Locotenentul
strlucitoare

Fritz

poliia

Blesh

cantonal

datora

oraului

ascensiunea
Zrich

rapid

calitilor

i
sale

indiscutabile: eficien, ncpnare i sim al datoriei. Aa c i fusese


uor sa fac legtura dintre piciorul secionat, depus la morga oraului i
moartea aparent accidental a poliistului american czut de la fereastra
hotelului Sordis. O scurt anchet i permise s afle c dup moartea lui
Dave Cavanaugh, un alt cetean american, pe nume Patrick Mahonney,
sosit la New York cu acelai avion cu care sosise i Cavanaugh, nu
reapruse la hotelul su. Nota rmsese nepltit, iar valiza sa fusese
depus la recepia hotelului. Blesh fcuse investigaii i aflase c Mahonney
aparinea ca i Cavanaugh echipei cpitanului Kirpatrick, din Comisariatul
Central al poliiei New Yorkului. Lucrul acesta l nemulumi, prndu-i-se
incorect ca poliitii americani s lucreze pe teritoriul su, fr ca s-l
ntiineze.
n momentul n care fu anunat c la telefon se afla cpitanul
Kirpatrick, se ntreb daca acesta avea s fie sincer cu el, sau avea s
ncerce s-l mbrobodeasc. Cpitanul Kirpatrick avu politeea s-l ntrebe
dac vorbea limba englez. Blesh i rspunse c da.
i cum s-au petrecut lucrurile, locotenente?
Deocamdat ancheta nu a determinat nimic altceva dect c a fost
vorba despre un accident.
i crezi lucrul acesta?
Pn la proba contrarie. Te rog s primeti condoleanele mele.
i mulumesc.
Cpitane, s-ar putea s-mi fii de folos David Cavanaugh se afla
n misiune la Zrich?

Da, cam aa ceva.


Poi s-mi spui mai precis despre ce anume era vorba?
Urmrea pe cineva.
Aha i pe cine urmrea?
Un italian naturalizat n America, bnuit a face parte din Mafie.
i cum se numete italianul sta?
Ascult, locotenente David Cavanaugh avea trei copii. Am
anunat-o pe vduva lui Este ngrozitor Poi face n aa fel nct s-i fie
repatriat corpul?
Bineneles. Imediat ce se va termina cu autopsia.
i asta ct o s mai dureze?
n seara asta voi avea raportul medical. O s m ocup personal de
toate.
i mulumesc!
Cpitane
Da?
Aici, la Zrich, ai avut un singur om?
Kirpatrick ezit doar o secund:
Nu, am trimis doi oameni.
Al doilea nu era cumva inspectorul Mahonney?
Ba da.
i s-a ntors la New York?
Poftim?
Te-am ntrebat dac Patrick Mahonney s-a ntors la New York.
Nu nc nu nu tiu ce se ntmpl cu el.
Ei bine, nici eu, cpitane. Fiindc a plecat de la hotel i nu a mai
dat pe acolo.
Dar de unde tii asta?
Pentru c a plecat fr s plteasc nota, rspunse Fritz Blesh cu
rceal n glas.
n Elveia, mai mult ca n orice alt ar, astfel de lucruri ieeau n
eviden.

Ieind din Trade Zrich Bank, Italo Volpone se npusti ca o furtun


n Fordul su i-i porunci lui Bellinzona care rmsese la volan:
Hai, d-i drumul!
Volpone era palid de furie i clocotea de dorina rzbunrii. Se gndi
c dup ce avea s-i recupereze banii, avea s-l ucid pe bancher, dar nu
imediat. Avea s-i mai lase un rgaz n care s uite, i n care s se bucure
de via. Iar n ziua n care avea s se atepte cel mai puin, avea s-i arunce
maina n aer, sau s-i trag un glon n cap, sau s-l otrveasc ntr-un
restaurant.
Unde mergem? l ntreb Bellinzona.
La hotel! se rsti Volpone.
Bellinzona porni maina din loc, cu ochii n oglinda retrovizoare n
care se zrea un Opel ce demarase n acelai timp cu el.
Padrone
Ce naiba vrei? ltr Italo la el.
Ne urmrete un tip.
Cine?
Un tip la volanul unui Opel gri.
O fi vreun poliist, mri Volpone.
Nu-i poliist, Padrone
De unde dracu tii i asta?
Folco l-a mai ntlnit, i crede c este vorba de o coad pe care nea pus-o Gabelotti. M rog, e o posibilitate
Bine ia-o pe prima la dreapta i continu s mergi, i porunci
Volpone.
Dup care se ntoarse, i vzu i el Opel-ul care i urmrea.
Unde este Folco?
n spatele tipului.
Ia-o la stnga. i dup ce ajungi n dreptul parcului, mergi nainte
pn la hotelul Commodore.
Bellinzona se conform indicaiilor primite, i peste cteva minute
frn lin n dreptul intrrii hotelului. Volpone cobor din main, observnd
cu coada ochiului cum Folco Mori nmna cheile Volkswagen-ului su unui
biat n livrea. Aproape imediat, cei doi intrar n holul hotelului.
Italo Volpone fcu civa pai i se uit la ceasul de la mn,

prefcndu-se c ateapt pe cineva. La civa metri de el, cel care l


urmrea ncepuse s citeasc deosebit de absorbit meniul afiat pe ua
restaurantului. Bellinzona i fcu i el apariia i ncepu s frunzreasc
interesat prospectele etalate pe una dintre msue. Dintr-o dat, Volpone se
ndrept hotrt spre o u lateral i dispru n spatele ei. Bellinzona l
urm imediat, iar Rico Gatto se repezi n urma lor. Dup ce trecu de u,
Gatto ptrunse ntr-un culoar lung, iluminat ici i colo de cteva becuri
chioare. Strbtu culoarul, ajunse la captul lui, deschise o u metalic i
nimeri n dreptul unei ncperi vaste, n care o sumedenie de mainrii se
nvrteau ntr-un zgomot asurzitor.
Cu toate simurile la pnd, Rico Gatto rmase nemicat pre de un
minut ntreg, ns nu se ntmpl nimic deosebit. Scoase ncet pistolul din
buzunar, fiind contient de faptul c trebuia s parcurg cei treizeci de metri
care l despreau de cealalt u metalic ce se zrea n captul ndeprtat
al slii mainilor. Fcu un pas, dar imediat auzi un zgomot venind dinspre
stnga sa. ndrept pistolul n direcia din care se auzise zgomotul i trase
trei focuri. Mieunatul proiectilelor care ripostar i ricoaser de instalaiile
metalice mpnzi ntreaga sal. Unul dintre gloane lovi o conduct de
deasupra capului su i imediat, un uvoi de aburi ni din ea.
Rico Gatto trase din nou dou focuri, dar constat cu stupoare c
eava armei i se nclin brusc, n timp ce n umrul drept simi ocul
cumplit al unei lovituri ca de ciocan. Din spatele su, cineva i prinse capul
ca ntr-o menghin i i-l izbi violent de un perete metalic. n urmtoarea
fraciune de secund, Rico Gatto i pierdu cunotina.
Folco Mori se aplec asupra corpului lui, i smulse cuitul pe care l
mplntase cu cteva secunde mai nainte, l cotrobi pe Gatto prin
buzunare i-i scoase portvizitul, pe care i-l ntinse lui Volpone.
Gatto deschise ochii i vzu ca prin cea trei siluete amenintoare
aplecate asupra sa. n acea clipa realiz faptul c avea s moar.
Cine te-a trimis? l ntreb Volpone.
Gatto i duse mna la umr, gemnd de durere.
Ridic-l! fcu Volpone ctre Bellinzona.
Pietro Bellinzona l ridic de jos ca pe un fulg, i la ndemnul lui
Volpone, i apropie faa de conducta metalic din care continuau s
neasc aburi. Gatto ncerc s urle de durere, dar mna uria a lui

Bellinzona i i astupase gura.


Cine te-a trimis? repet Volpone.
n momentul n care ochii lui Gatto aproape c ieir din orbite,
Volpone l apuc de reverul hainei i-l smuci, deprtndu-l de jetul fierbinte.
Gabelotti! reui Gatto s articuleze.
Volpone i apuc cu amndou minile maxilarele, i le desfcu, i
apoi i mpinse gura n dreptul jetului de aburi. Faa lui Gatto ncepu s se
nroeasc, iar peste cteva clipe deveni alburie, aidoma unei buci de
carne fiart. Dup ce corpul i mai tresri de cteva ori, alunec ncet la
pmnt i sfri prin a rmne nemicat.
D-mi cuitul! i spuse Volpone lui Mori.
Acesta i terse cuitul de hainele lui Gatto i i-l ntinse lui Volpone,
care se aplec asupra corpului lui Gatto, i scoase limba din gur i i-o tie.
Apoi i smulse cravata de la gt, nveli limba cu ea i-i napoie cuitul lui
Mori.
Aruncai-l acolo! le spuse el celor doi, artnd spre un rezervor
circular, de civa metri diametru, prevzut cu un capac.
Bellinzona i Mori apucar corpul lui Gatto de mini i de picioare, l
transportar pn n dreptul rezervorului, dup care l aruncar nuntru.

Chimne se ridic de la mas, intenionnd s se ndrepte spre


telefon.
Las c rspund eu, i spuse Homer Kloppe.
Fcu civa pai, apuc receptorul i rspunse:
Alo?
Mi-e dor de tine am chef s te vd.
Chiar i fr s se prezinte, Kloppe recunoscu vocea lui Ines.
nu se poate
Dar cnd se poate?
A putea s v telefonez la biroul dumneavoastr? ntreb
ncurcat Kloppe, simind n ceaf ochii Chimenei.
Ce faci n dup-amiaza asta?
Din pcate, sunt foarte ocupat. Am o ntlnire la Grossmnster la

ora trei.
mi este dor de tine Dar mine?
i mine am o zi foarte ncrcat, rspunse Kloppe, ncercnd s
par ct se poate de natural.
Ce Dumnezeu ai atta de fcut? continu Ines s-l chestioneze.
am o nunt n familie, a fiicei mele i trebuie s m ocup de
pregtirile necesare apoi mai am i dentistul
Bine, atunci poimine!
Nu! Nu! exclam Kloppe ngrozit. Poimine este nunta!
Ce pcat tii ce fac acum, n timp ce i ascult vocea?
Nu
mi mngi corpul Stau ntins n pat i sunt complet goal
Kloppe simi cum privirile invitailor erau aintite asupra sa.
mi pare ru. Tocmai eram la mas. Tu nu erai la dejun?
Nu, micuule alb. N-ai auzit c tocmai mi mngiam corpul?
Pcat Ciao
i Ines nchise.
Bine, atunci ne-am neles, dragul meu! fcu Kloppe, continund
s vorbeasc. Peste trei zile, sunt al tu! M gseti la birou n fiecare zi
Sigur, sigur n regul mi pare bine c te-am auzit La revedere!
Cum ajunse la mas, Kloppe i bg nasul n farfurie i ncepu s
mnnce.
Vrei s dau dispoziie s i se nclzeasc sufleul? l ntreb
Chimne.
Nu, mulumesc, e bun i aa
Cine a fost la telefon?
Un client
Ce, nu te simi bine? l ntreb ea cu o nuan de ngrijorare n
voce.
Ba da, cum s nu!
Mi se pare c eti rou la fa.
Zu? Se poate, astzi am avut o zi foarte ncrcat.
i Kloppe ncerc s nnoade conversaia ntrerupt referitoare la
Zwingli, cel care predicase reforma pe locul unde n prezent se nla
maiestuosul edificiu al Grossmnsterului. Numai c gndul i rmsese la

Ines, iar sensul cuvintelor celor din jurul mesei le percepea nfundat, de
parc ar fi venit de undeva, de foarte departe.
Calvin a respins penitena i a abolit episcopatul, dar pe lng
astea, a avut posibilitatea s mai reduc din taina botezului, nu? i ceru
prerea soia unuia dintre invitai.
Poftim? rspunse Kloppe speriat.
Domnule Kloppe, v simii bine?
Nu nu m simt prea bine, recunoscu el, biguindu-se.
nghii cu greu un dumicat i dintr-o dat, privirea i rmase pironit
asupra uii sufrageriei, n al crui prag apruse silueta tulburtoare a lui
Ines. Haina de vizon, lung pn-n clcie, o fcea parc i mai nalt dect
era n realitate. Cu privirea aintit asupra ei, Kloppe se frec la ochi,
spunndu-i c ceea ce vedea nu putea fi dect un vis din care avea sa se
trezeasc curnd. Chimne, Manuella i invitaii i ntoarser capetele n
direcia n care Kloppe privea nmrmurit.
ncercnd s fac fa situaiei, acesta se ridic de la mas i blbi:
V rog s m scuzai Doamna este o client de-a mea
Continuai masa fr mine
Ines se afla la vreo zece metri de el, surztoare i la fel de
inaccesibil ca un comar. Kloppe fcu civa pai spre ea, dar Ines l opri
cu un gest autoritar al minii. Apoi, ncepu s-i desfac ncet mantoul, pe
care i-l ls s-i alunece de pe umeri, aprnd complet goal. n ciuda
situaiei absurde n care se gsea, Kloppe fu din nou fascinat de culoarea ca
de ciocolat a pielii ei i de formele perfecte ale corpului.
Cei de fa priveau spectacolul ce li se nfia ochilor ntr-o tcere
de mormnt. Ines fu prima care deschise gura:
Homer, mi pare teribil de ru Credeam c ai terminat masa
Dar nu-i nimic, continu M duc s te atept n apartamentul nostru
i se ntoarse, oferind privirilor nite fese magnifice i o talie
cambrat ca de statuie. Se ndrept apoi spre ua prin care intrase cu un
pas suplu i uor, n timp ce n linitea desvrit nu se auzea dect
zgomotul tocurilor ei. n toat ncperea, parfumul su suav se rspndi ca
o boare de primvar.
Trndu-i haina de vizon n urma ei, Ines iei i nchise ncet ua.


Italo Volpone ddu peste cap paharul cu whisky dup care i spuse
lui Orlando:
S te duci chiar acum la o agenie imobiliar i s nchiriezi un
apartament, o cas, sau m rog, ce gseti. Nu mai am chef s stau n
hotelul sta. Ia ce gseti mai bun i pltete chiria pe ase luni nainte. Ai
auzit?
Pa, padrone.
n noaptea asta vreau s dorm n alt parte. Ai bani?
Am ceva
Mai ia, s-i ajung.
i Volpone i arunc un teanc de bancnote..
Acum, ia vorbete-mi despre negresa ta.
Tocmai am vorbit cu ea la telefon. L-a sunat acas.
Cnd?
La dejun.
i ce i-a spus?
C vrea s-l vad.
De obicei, ea fixeaz ntlnirile?
Nu, Kloppe.
i nu i s-a prut chestia asta cam bizar?
Din cte a spus Ines, nu. A reuit s-i afle programul de mine.
i s-a pregtit?
I-ai explicat c dac nu ne ascult, nu are alt scpare?
O tie.
Bine. Hai, d-i drumul i caut ceva unde s m mut!
Orlando ezit cteva clipe:
Ce s-a ntmplat? l ncuraj Volpone s spun.
Padrone, mi-ai spus s nchiriez pentru ase luni, nu?
Da, i ce-i cu asta? Nu i se pare aerul bun?
Ba da, padrone.
Dup ce iei Orlando, Italo i scoase din buzunarul halatului ruleta
i ddu drumul bilei, propunndu-i ca din ase ncercri s obin un zero.

XII

Angelo Barba ncerc s se aeze mai comod n fotoliul n care


sttea. De fiecare dat cnd Gabelotti trecea pe lng el, simea deplasarea
aerului provocat de masa celor o sut douzeci i cinci de kilograme.
Don Gabelotti se plimba prin salon ca un leu n cuc, spumegnd
de furie. Din cnd n cnd arunca spre consilierul su o privire furibund,
de care nu erau scutii nici Carmine Crimello i nici Carlo Badaletto, care
atepta retras ntr-un col s treac furtuna.
Se prea c mnia era un sentiment ce contribuia vizibil la creterea
bulimiei lui Don Gabelotti. De fiecare dat cnd trecea prin dreptul mesei
din mijlocul ncperii, nha cte un sandvi dintr-un platou ce iniial
fusese ncrcat ochi, dar care pe msura trecerii timpului se golea din n ce
n ce.
Cu o or n urm, Phillip Diego l informase despre eecul tentativei
sale fa de Homer Kloppe. Don Ettore Gabelotti i ieise din fire i ncepuse
s-l insulte, acuzndu-l de incompeten i de lips de diplomaie.
n cazul acesta, de ce nu luai dumneavoastr legtura cu el? i
sugerase Diego plin de rceal.
sta-i cumva un sfat?
Nu, nici pomeneal. E preferabil s nu discutai prin telefon
anumite probleme.
Atunci? Vd c n-ai putut face nimic pentru mine!
Don Ettore, dar de ce nu-i scriei?
Fiindc ar fi o tmpenie s-i scriu! urlase Gabelotti.
Diego tia i el prea bine, chiar fr s-i spun Gabelotti, c adresele

expeditorului i destinatarului oricrei scrisori trimise din Statele Unite n


Elveia intrau n evidena organelor de fisc americane, putndu-se constitui
n posibile piste de urmrire a celor ce eludau legile financiare.
Pcat c nu putei veni aici, n Elveia, spusese Diego.
nfuriat la culme, Gabelotti trnti telefonul. O dat n plus, teroarea
pe care o ncerca doar la gndul c se putea afla ntr-un avion, l mpiedica
s fie n inima evenimentelor. ns frica de zborul cu avionul era mai
puternic dect el. Din punct de vedere logic, era convins de stupizenia
acestui lucru, dar teama ce-l stpnea era visceral, rzbtnd prin toi
porii, fiecare prticic a corpului su strigndu-i c avea s moar de fric
chiar mai nainte de a decola avionul, exact n clipa n care ua avionului
avea s se nchid.
Situaia n care se afla prea s fie fr ieire. Nu putea nici scrie,
nici vorbi la telefon i nici comunica altcuiva numrul de cont pe care i-l
dduse OBroin. i nici s mearg la Zrich. Doar dac ar fi fcut cltoria
pn n Europa cu vaporul, ceea ce i-ar fi luat cel puin cinci sau ase zile,
rgaz n care cele dou miliarde de dolari ar fi avut tot timpul s-i schimbe
locul.
La captul nervilor i al rbdrii, Gabelotti se hotr s-i telefoneze
lui Kloppe i s-i decline identitatea de deponent, prin declararea
numrului contului.
mi pare ru, domnule, domnul Kloppe se afl la conferina de la
Grossmnster, i rspunse secretara lui Kloppe.
i cnd se ntoarce?
Astzi n nici un caz, domnule. V rog s revenii mine
diminea.
Avei vreun numr de telefon la care-l pot gsi? insist Gabelotti.
Nu, domnule. Dar dac dorii, v pot face legtura cu directorul
adjunct, domnul Garnheim.
Gabelotti nchise. nfac ultimele sandviuri rmase pe platou, le
ndes n gur i le nghii practic fr s le mestece.
Mcar dac Rico Gatto ar suna avans precaut Crimello o
soluie pentru rezolvarea problemei.
Gabelotti ddu din umeri fr s spun nimic.
Don Ettore, eu cred c pierdem din vedere esenialul, spuse

Barba. V neleg temerile i vi le mprtesc. ns, n acelai timp exist


un lucru care ar trebui s ne liniteasc i anume c Bb Volpone nc se
mai afl n Elveia, nu? Credei c dac ar fi reuit cine tie ce porcrie, ar
mai fi rmas cumva?
Toat chestia asta este o lucrtur! tun Gabelotti. Nu cred nici
un cuvnt din cele spuse de Yudelman! Caut s ne duc cu preul! Iar noi
stm cu minile legate, fr s avem nici o informaie!
Cnd trebuie s se ntoarc Moshe?
Trebuie s vin! i dac n-are nimic nou s-mi spun, atunci o s
fie vai i amar!

Pentru a ajunge n Sonnenberg, maina trecu de terenul de golf, coti


la stnga pe Sonnenbergstrasse i apoi din nou la stnga pe Aurorastrasse.
Mda, ai ales un cartier curel, aprob Volpone, dnd mulumit
din cap n timp ce privea n stnga i n dreapta la vilele luxoase, ascunse n
mare parte de ziduri nalte sau garduri de fier forjat.
Doar mi-ai spus c dorii ceva elegant, se fli Orlando. Strada
asta se mai numete i Strada bancherilor.
Zu?
Adierea vntului aducea mirosul de flori i iarb tuns proaspt din
peluzele ngrijite ce se nirau la marginea trotuarelor, i urcau pn spre
zidurile i gardurile vilelor. Vremea era plcut i n ciuda tensiunii
nervoase ce-i strngea tmplele ca ntr-o ching, Italo simi c primvara se
instalase n drepturi.
Padrone, s tii c am nchiriat doar pe trei luni, fiindc nu mi-au
ajuns banii, dar nu este nici o problem, putem prelungi oricnd, spuse
Orlando, aruncnd o privire furi spre Volpone.
Vd c a nceput s-i plac i ie la Zrich, zmbi Volpone.
Uurat, Orlando aps uor pedala de acceleraie. Superba sa
limuzin Beauty Ghost reacion imediat, fr ca pasagerii ei s simt vreun
oc. Orlando se gnji cu duioie la Don Genco care i fcuse un cadou cu
adevrat regesc.
Italo nu era la fel de agreabil ca fratele su i i srea andra din te

miri ce, ns era un adevrat ef. Cnd i dduse raportul despre misiunea
ndeplinit de Ines, citise n ochii lui Volpone felicitri mute, fr ns ca
acesta s-i spun o singur vorb de mulumire. l pusese s-i povesteasc
de dou ori cum se ntmplaser lucrurile, amuzndu-se copios:
i ce figur a fcut rahatul la cnd negresa ta i-a artat
psrica?
Se pare c i-au ieit ochii din cap!
i ilali, cnd le-a artat curul?
Au rmas ca la dentist!
Italo ddu din cap mulumit, fiind convins c Orlando exagerase
niel, nefiind martor la scen, dar n linii mari, aa bnuia c se petrecuser
de fapt lucrurile.
Asta-i vila, Padrone
Maina trecu ncet printre dou pori grele de bronz pe care le lsase
deschise de cnd vizitase casa mpreun cu agentul imobiliar, i opri n
dreptul scrilor. Casa semna cu un castel n miniatur, avnd dou etaje i
o mansard ale crei ferestre ddeau spre acoperiul de igl roie. Faada
cldirii i jaluzelele erau de un alb strlucitor, ce parc reflecta razele
soarelui. Din aleea de pietri din faa casei porneau apte trepte, dup care
se ajungea n faa unei ui de lemn masiv, prevzut cu un inel de alam ce
inea loc de buton de sonerie.
n timp ce Orlando descuia ua, Volpone arunc o privire n jurul
su. Peluza de iarb era aidoma unui covor de rulet din cazinouri, iar la
umbra ctorva cedri gigantici, sute de narcise se mldiau lene. Volpone se
gndi imediat la Angela, care i mrturisise c pentru ea, fericirea nsemna o
camer plin de cri, un pic de verdea i mult, mult timp petrecut
mpreun cu el. i jur c dup ce avea s rezolve treaba cu Trade Zrich
Bank, avea s-o duc pe Angela ntr-o vacan n Sicilia.
Poftii, l invit Orlando, s intre.
Volpone intr ntr-un hol vast, ai crui perei erau mpodobii de
tablourile unor strmoi n inut de lupt. Deschise ua salonului ale crui
ferestre ddeau spre peluz i-l ntreb pe Orlando:
Cte camere are casa?
Nu tiu exact, vreo treisprezece sau paisprezece
Volpone se ncrunt:

Ai spus treisprezece?
Poate mai mult, poate mai puin.
Du-te i numr-le i apoi ntoarce-te s-mi spui! Telefonul
funcioneaz?
Da.
Unde este?
Orlando i-l art, ntinznd mna spre o msu, i adug:
Mai este nc unul n camera dumneavoastr.
n camera mea? Mi-ai i ales deja o camer?
Sigur c da, cea mai frumoas, spuse Orlando cu sinceritate.
Italo fcu un gest agasat din mn, dndu-i a nelege c avea chef
s rmn singur, dup care privi cu sil la telefon, gndindu-se c trebuia
s-l informeze pe Yudelman despre ceea ce-i ascunsese pn n, prezent, i
anume despre faptul c OBroin nu mai tria. ns Italo tia c Yudelman
nutrea pentru el o afeciune aproape patern, acesta fiind i motivul pentru
care l suporta mai mult dect pe oricine altcineva. n nenumratele situaii
n care se certa cu fratele su, Yudelman era primul care ncerca s-i
mpace, iar faptul c era contient de nrurirea pe care o avea asupra celor
doi frai, l fcea s spun pe leau ceea ce avea de spus.
Gndindu-se c Yudelman avea s fac o criz la auzul vetii c
Mortimer fusese lichidat, manevr prin care fusese suprimat i ultima
ans teoretic de recuperare a banilor, Volpone oft i form cu regret n
suflet numrul de telefon al lui Yudelman.
Eu sunt, fcu Italo, cnd Yudelman rspunse la cellalt capt al
firului.
Doamne Sfinte! exclam Moshe cu o voce ascuit. De cteva ore
nu m-am dezlipit de lng telefon, tot ncercnd s iau legtura cu tine!
Unde Dumnezeu eti?
Tot acolo.
Italo, las-o balt! Las-o balt, ascult-m pe mine! Treaba asta o
s se sfreasc ct se poate de ru! ntoarce-te!
Asta-i tot ce ai s-mi spui?
Italo, ascult-m, mi-e fric! Pn acum, au fost fcute tot felul de
tmpenii! E suficient s se mai ntmple una, i totul se va duce de rp!
Eti urmrit pas cu pas, tiai?

Acum nu mai sunt. S-a rezolvat.


S-a rezolvat?
Dac-i spun c s-a rezolvat, nseamn c s-a rezolvat! se enerv
Volpone. E clar, sau nu?
M suni de la hotel? ntreb Yudelman temtor.
Nu, poi vorbi linitit. Este n regul.
Gabelotti a nnebunit! Tot spune c noi ncercm s-l pclim!
i tu te lai influenat de rahatul la?
Rahatul la, cum i spui tu, o s ne curee pe toi! Pe toi, ai auzit?
Nu zu? rnji Volpone.
Nu mai tie ce vorbete! Este convins c noi l-am lichidat pe
OBroin!
Nu este adevrat.
tiu, tiu. Dar ce importan are?
Italo inspir adnc i spuse:
Nu noi l-am lichidat pe gunoiul la. Ci chiar eu, cu minile mele.
La cellalt capt al firului se ls o tcere adnc, dup care se auzi
vocea lui Yudelman surescitat:
Ai nnebunit! Ai nnebunit de-a binelea!
A fost un accident! L-am interogat i i-a btut joc de mine!
Oh, nu! gemu Yudelman, pe un ton de disperare. Asta-i prea de
tot! Oh, nu! E de-a dreptul culmea! N-ai neles nimic!
Mai las-m n pace cu vicrelile tale!
Nimic n-ai neles! De acum nainte, Gabelotti poate face tot ce
vrea! i Comisia i va da dreptate!
Ai terminat s te tot vaii? url Volpone. Mai bine ntreab-l pe
Gabelotti ce naiba cuta OBroin la banc n clipa n care a fost prins! Hai,
du-te! Ce mai ai de spus la una ca asta?
Italo, am fost i am stat de vorb cu Gabelotti! Habar n-am ce se
ntmpl i ce se mai poate ntmpla!
Eu tiu! Rahatul la umflat l-a lichidat pe fratele meu ca s ne ia
banii! i acum, dup ce ai fost la el, i imagineaz c m are la mn i cmi poate da cu tifla!
Italo!
Gura! Dac tot eti aa de prieten cu el, poate c-i explic de ce

i-a trimis consilierul la Kloppe!


Italo! i dac OBroin a ncercat sa acioneze pe contul lui?
Eti naiv! mri Volpone dispreuitor. Ce, te crezi cumva la
cinematograf?
Dar uii un lucru! Gabelotti are i el numrul contului din banc,
i asta chiar din prima zi! E suficient s dea un telefon i s-a terminat totul!
i cine-i spune c nu a i fcut-o? strig Volpone gtuit de furie,
de ce crezi c i-a trimis la banc pe javra aia de consilier? Hai, spune-mi!
Italo, am s-ti rspund cinstit Nu-mi dau seama ce anume s-a
ntmplat. Exist o mulime de puncte neclare Iar dac nu ne nelegem
ntre noi, nu vom ajunge la nici un rezultat. Toi avem de pierdut.
Dar nu i eu! Fratele meu a fost asasinat, i mai mult ca sigur c
banii lui i-au luat zborul. Aa c eu nu mai am nimic de pierdut!
Mai las-m s ncerc o ultim ans
Nu te mai bga!
ntoarce-te la New York! i explic-te cu Don Ettore! Cu crile pe
mas!
Auzi, m ntreb de ce oare Genco te-o fi pstrat att de mult timp
lng el! Eti tmpit de-a binelea!
n cazul asta, o s m duc de unul singur, spuse Yudelman
resemnat. Pentru binele familiei noastre.
Eu sunt familia, ai neles? url Volpone.
Italo, i cer pentru ultima oar s te ntorci la New York.
Mai du-te naibii!
O s te lichideze, rosti Yudelman pe o voce joas. ns eu n-am s
permit s pui n pericol viaa Francesci, a copiilor ei i a Angelei
Italo fcu ochii mari:
A Angelei? articul el rguit.
Dac n-o s te ntorci n cteva ore, atunci Dumnezeu s ne aib
n paz, spuse Yudelman sumbru.
i nchise.
Nuc, Volpone rmase pe gnduri, cu telefonul n mn. Pre de
cteva secunde, creierul i fu blocat de un aflux de adrenalin, n timp ce n
urechi nc i mai rzbteau ultimele cuvinte rostite de ctre Yudelman.
Moshe avea dreptate. Trebuia neaprat s-o previn pe Angela i s-i spun

s se ascund.

Este nemaipomenit! se extazie Renata. Ar trebui ca toat lumea s


stea culcat pentru a avea impresia c st n picioare!
Da, este nemaipomenit, recunoscu i Kurt. Doar cei care n-or s
fie bei vor avea impresia c s-au mbtat.
Amndoi stteau lungii pe spate pe podeaua salonului, privind la
lucrtorii care desprindeau tablourile de pe perei i le agau de-andoaselea.
Privii!

exclam

Oswald

Hepbruer.

Cnd

tablourile

sunt

adevrate capodopere, sunt la fel de frumoase i cu susul n jos!


La Zrich, Hepbruer reprezenta autoritatea absolut n materie de
design

decoraii

interioare.

Nonconformist

prin

excelen,

fusese

entuziasmat de ideea Renatei Kloppe de a-i face o nunt cu totul pe dos.


Timp de trei sptmni, se tot gndise cum s regizeze o astfel de nunt, iar
n prezent, concepiile sale luau via. Angajaii lui lipiser pe toat
suprafaa tavanului salonului o hrtie pictat ce reprezenta o podea, iar
pentru a da o not de autenticitate ntregii idei, scaunele fuseser fixate de
tavan.
Am putea prinde de tavan i un fotoliu? ntreb Renata.
E prea greu, ddu din cap Oswald. n schimb, msua aia mic
merge la fix Paul! Msua!
Gata! O aduc!
Oswald! interveni Renata. Dar dac am pune i nite haine pe
tavan, ca i cum ar fi czut de pe un scaun?
Da, merge, fu de acord decoratorul. Dar mai nti s terminm cu
aranjarea n linii mari. Apoi, vom lucra i la detalii. Ia uitai-v la Pissaro-ul
acela! Cu cerul n jos! Este de-a dreptul fantastic!
Se altur celor doi pe podea, privind entuziasmat la forfota ce
domnea n cas. Pentru a nu-i chinui prea mult prinii care i dduser cu
greu aprobarea de a organiza totul conform dorinelor ei, Renata inuse ca
toate modificrile s fie fcute n cel mai scurt timp.
Iar asta, nu vi se pare teribil? exclam el ncntat, artnd spre

o lustr fixat pe podea, cu ciucurii de cristal fixai n aa fel nct sfidau


legile gravitaiei. O s punem vreo trei lustre de-astea prin salon. Hei,
Hubert, ce se aude cu msua i cu sticlele de buturi?
Se ntoarse ctre cei doi logodnici i fcndu-le cu ochiul, exclam
ncntat:
Oh, Doamne! Ce treab minunat! O s se vorbeasc despre
nunta voastr ani n ir!
Kurt lu mna Renatei, gndindu-se c pe msur ce ideea ei
nebuneasc prindea contur, nu se putea mpiedica s nu ncerce o anumit
team. Conformaia sa de mic-burghez se revolta mpotriva lucrurilor ilogice
pe care le vedea lund via, ns n acelai timp era sedus pe plan dialectic.
Iar totul se pornise, aa c nu mai putea face nimic altceva dect s fie de
acord, sau s par c este de acord.
Oswald, ntreb el, cnd o s lipeti tavanul pe podea?
Mai trziu, mai trziu Copii, n-a vrea s v gonesc, dar sunt
foarte grbit! Mai trecei pe aici i o s vedei progresele!
De cum simise mna lui Kurt, Renata i-o retrase instinctiv pe a ei.
Simind cum nchisoarea csniciei se apropia din ce n ce mai mult, se i
vedea prins n curs.
Hai, vii? i spuse lui Kurt.
Bine, s mergem.
Renata! strig dup ea Oswald Hepbruer, dei te-ai gndit la tot
felul de lucruri, s tii c i mai rezerv cteva surprize! O s vedei, copii!
O s vedei!

Moshe Yudelman intr n biroul lui Don Ettore de parc ar fi fost un


animal ce intr ntr-un abator. Carmine Crimello, Angelo Barba i Carlo
Badaletto l privir cu rceal, ntr-o tcere ostil. Dar Yudelman nu le
acord nici o atenie. Fcu doi pai nspre Gabelotti i spuse rspicat:
Don Ettore, putem vorbi ntre patru ochi?
Ieii, le spuse scurt Gabelotti oamenilor si.
O clip, Padrone, fcu Badaletto.
i se apropie de Yudelman, l control i apoi iei din ncpere.

Gabelotti se uit ncruntat la Yudelman i mri:


Te ascult.
Don Ettore, mi-ai cerut s m ntorc, i iat-m. Am venit de
bun voie, avnd ncredere n judecata i nelepciunea dumneavoastr. tiu
c nu fac parte din familia dumneavoastr, dar toi suntem copiii aceleiai
mari familii, Mafia. Am lucrat destul de mult timp mpreun pentru ca s ne
lsm furai de concluzii pripite i s facem acte necugetate, pe care le-am
putea regreta apoi amarnic.
Gabelotti l asculta atent, ronind biscuii, gndindu-se c dac
Yudelman i czuse n mini, asta nu putea fi dect un semn bun, n sensul
c Volpone nu reuise nc s recupereze cele dou miliarde de dolari.
i la drept vorbind, m aflu la dumneavoastr mpotriva voinei lui
Italo Volpone, mrturisi Yudelman.
Ai vorbit cu el? l ntreb Gabelotti, ncercnd s-i ascund
curiozitatea.
Da.
Se afl n continuare la Zrich?
Da.
Gabelotti i umplu gura cu biscuii i ntinse cutia spre Yudelman,
care l refuz cu o micare a capului.
i-a spus ce face acolo?
Don Ettore, doar i-a fost asasinat fratele i aminti Yudelman
parc pe un ton de repro.
Asta el o spune!
Don Ettore, dai-mi voie toat povestea asta ne-a ntors pe toi
pe dos. i fiecare dintre noi risc s pronune nite cuvinte pe care mintea
poate c nici mcar nu le-a gndit, cuvinte datorate doar furiei. Acum cteva
ore, ai formulat mpotriva lui Italo nite acuzaii foarte grave, cu care nu
sunt de acord. La rndul lui, Italo v acuz pe dumneavoastr. Nici cu el nu
sunt de acord. Ceea ce vreau, este s restabilim adevrul i s punem capt
acestei nenelegeri care risc s ne prejudicieze n mod catastrofal afacerile
noastre.
ntruct eful tu, Don Genco a murit, n numele cui vorbeti?
n numele meu, al raiunii i al interesului nostru comun. in s
menionez c dup moartea lui Don Genco, fratele su a luat hotrrea s-i

urmeze la conducerea familiei.


Italo este iresponsabil!
Nu, Don Ettore, nu este aa. Italo este doar o persoan care nu a
apucat pn n prezent s-i exercite autoritatea. Din pcate, n prezent este
foarte afectat de dispariia fratelui su. Doar aa se poate explica
impulsivitatea i ncpnarea lui. Este convins c Mortimer OBroin,
consilierul dumneavoastr, a ncercat s v lucreze pe la spate, n propriul
su interes.
Moshe suport privirea veninoas a lui Gabelotti, simind cum o
sudoare rece i se prelingea de-a lungul irii spinrii. Se ngrozi gndindu-se
c dac cumva colosul din faa sa ar fi aflat c Mortimer OBroin nu se mai
afla printre cei vii i c nsui Italo Volpone l ucisese cu mna lui, atunci
rzboiul dintre cele dou familii nu avea cum s mai fie evitat. i n acest
caz, el, Moshe Yudelman ar fi fost prima victim.
Asta este i prerea ta? l ntreb Gabelotti pe un ton perfect
neutru.
Don Ettore, nu exist om care s nu aib slbiciuni. Aa c nici
mcar Mortimer OBroin nu poate scpa acestei reguli. Italo crede c fratele
su nu a murit ntmpltor
Da, asta-i ct se poate de adevrat! i eu cred acelai lucru, fcu
Gabelotti pe o voce plin de subnelesuri. Vrei s tii ce cred eu despre toate
astea? Atta timp ct Mortimer OBroin n-o s fie n faa mea, n carne i
oase, ca s-mi spun cu gura lui ce s-a ntmplat, nimeni n-o s m
conving c m-a trdat! E uor s arunci vina asupra cuiva absent, care nu
se poate apra! Mult prea uor! Aa c se vede de la o pot c toat chestia
asta a fost aranjat Italo Volpone!
Don Ettore, exist o modalitate ct se poate de sigur pentru a v
asigura. i n acelai timp, de a iei cu toii din impasul sta n care ne
aflm. Doar trei persoane au fost la curent cu numrul contului. Don Genco,
Mortimer OBroin i dumneavoastr. Aa c ajunge s dai un telefon la
Zrich, la banc, pentru ca totul s reintre n normal.
Dac n-am fcut-o pn acum, asta s-a datorat respectului
pentru prietenul meu Genco, mini Gabelotti.
S tii c Bb Volpone a comis greeala s mearg la Trade
Zrich Bank fr s v ntiineze, doar pentru faptul c moartea fratelui

su l-a incitat s cread c OBroin, consilierul dumneavoastr, se pregtea


s fac un gest necugetat, mini la rndul su Yudelman. Acum, v cere prin
mine s dai telefon la banc i s dai imediat ordinul de transfer al banilor
notri!
Se prea c Gabelotti se angrena n jocul lui Yudelman. Privi la
ceasul de la mn i spuse cu o nuan de regret:
E prea trziu. Acum n Europa este trecut de ase seara.
Atunci mine, Don Ettore, la ora deschiderii! Avem ncredere
desvrit n dumneavoastr!
Gabelotti czu pe gnduri.
tii la ce hotel st Volpone?
Sigur c da.
Gabelotti nfac telefonul i-l ntinse brusc spre Yudelman.
Sun-l! vreau s vorbesc cu el.
De acord, ncuviin Moshe.
Lu telefonul, i ncepu s formeze numrul, surznd prietenos lui
Gabelotti, care nu-l scpa din priviri.
Hotelul Sordis? A dori s vorbesc cu domnul Volpone.
Ateptai, v rog.
Spre surprinderea sa, constat c rspunsul centralistei rsunase n
toat ncperea. Gabelotti conectase un amplificator la telefon, nct putea
asculta tot ce se vorbea la cellalt capt al firului. Moshe se rug la toi
sfinii ca Italo s nu fie la hotel.
Apartamentul domnului Volpone nu rspunde.
Bine, atunci dai-mi recepia Alo, recepia?
Da, domnule, se auzi vocea unui brbat.
Vrei s vedei dac cheia domnului Volpone se afl la panou?
Domnul Volpone a plecat de la noi, domnule.
Poftim?
Domnul Volpone a achitat acum vreo dou ore nota i a plecat.
Yudelman simi c i se clatin pmntul sub picioare.
A lsat cumva vreun mesaj?
Nu, domnule, nu a lsat nici un mesaj.
Yudelman nchise fr s ndrzneasc s-l priveasc n ochi pe
Gabelotti i ddu resemnat din umeri.

Vedei, Don Ettore, acum tii la fel de mult ca i mine


Era ct pe ce s spun c l implorase pe Italo s se ntoarc la New
York i s nu mai fac nici o micare pn ce avea s ncerce s clarifice
lucrurile. Brusc, se simi obosit. Adug pe un ton ezitant:
Poate c acum este n drum spre New York
i ddu s se ridice de pe scaun.
Unde pleci? l ntreb Gabelotti.
Acas. O s v sun imediat ce o s am veti de la Italo.
Moshe, fcu Gabelotti cordial, ai un aer deprimat
Ddu ocol mesei i-i ls mna ct un jambon pe umrul lui
Yudelman.
Mi-ar face plcere s accepi invitaia mea de a rmne aici i
apoi, s-ar putea s am nevoie de tine cnd o s dau telefon la banc. La
urma urmelor, suntem doar asociai, nu? Aa c rmi aici i odihnete-te
Simeone o s-i arate camera ta. Simeone!
Simeone Ferro apru imediat, de parc ar fi stat cu urechea lipit de
u.
Padrone, m-ai chemat?
Simeone, nsoete-l pe asociatul meu Yudelman n camera de
oaspei. i ai grij s nu-i lipseasc nimic!
Am neles, Padrone.
Cu inima strns, Yudelman schi un zmbet trist:
Avei dreptate, Don Ettore. O sa m odihnesc niel. V mulumesc
pentru ospitalitatea pe care mi-o artai.
Moshe, acceptndu-mi invitaia nu faci altceva dect s m
onorezi cu prezena ta.
Imediat ce Simeone iei mpreun cu Yudelman, Gabelotti aps pe
un buton al interfonului i spuse scurt:
Luai-o pe Angela Volpone.

XIII

Aa cum stteau aezai, cei doi negri nu aveau nimic deosebit


pentru a atrage atenia, dect frumuseea remarcabil a figurilor.
Unul dintre ei, cu pielea uor mai deschis la culoare dect a
celuilalt, era mbrcat cu acea neglijen cutat a studenilor americani,
ntr-un tricou pe care era nscris numrul 11 cu cifre mari, peste care
purta o scurt de piele cu gulerul mblnit, n bluejeans i n adidai
albatri. Cellalt negru era mbrcat ntr-un tricou pe gt, portocaliu, peste
care avea o vest de tweed, pantaloni de culoarea mutarului i pantofi
sport nchii la culoare.
Cei doi erau frai de snge, aveau rangul de prin i erau
descendenii direci ai ramurii regale din Kibondo. Cel cu pielea mai
deschis se numea Amadou Teze, i era cunoscut sub numele de Rocky,
fiind unul dintre primii cinci baschetbaliti cei mai bine pltii din lume.
Kouakou Touame, fratele su mai mic, se afla de trei sptmni la Saclay, o
localitate din apropierea Parisului, invitat de Comisariatul pentru Energie
Atomic. Avnd doi metri i aisprezece centimetri, cu patru centimetri mai
scund dect Rocky, Kouakou nu era interesat de bani, dei fratele su mai
mare fcuse totul pentru a-l atrage n lumea baschetului. n ciuda celor
douzeci i doi de ani ai si, Kouakou era considerat o speran a generaiei
sale n fizica nuclear i fusese invitat n Frana pentru a ine o serie de
conferine despre acceleratoarele de particule.
Rocky i Kouakou mai aveau ase frai, i toi o iubeau ca pe ochii
din cap pe Ines, sora lor, care se stabilise pentru o perioad de timp n
Europa.
Rocky i telefonase de la New York cu o zi n urm:
Vin s te iau peste opt ore. F n aa fel nct s fii liber.
Pentru ct timp?
O zi sau dou.
i unde mergem?
La Zrich. O s-i explic cnd o s ne vedem. E vorba despre o
problem de familie.

De generaii i generaii, n tribul Kibondo familia reprezenta ceva


sacru, iar dac vreun membru al familiei era insultat, ntreg tribul srea si rzbune onoarea.
De familie? Ce s-a ntmplat? se neliniti Kouakou.
E vorba de Ines.
Ce-i cu ea? A pit ceva?
Un tip, la Zrich, s-a purtat nerespectuos cu ea.
Cuvntul nerespectuos avu un efect imediat asupra lui Kouakou.
I-a fcut ceva lui Ines? mri el.
Nu mi-a spus. Mi-a telefonat i mi-a spus c are nevoie de
ajutorul meu. M-am gndit c i-ar face plcere s participi i tu.
Mulumesc, facu Kouakou. Putem da uor de tipul la?
Din cte am neles eu, este vorba de mai muli. Am fost doar o
singur dat la Zrich i din cte mi amintesc, oraul nu-i prea mare, aa
c o s dm uor de urma lor.
Dup ce avionul ateriz, Rocky ntinse doar mna fr s se ridice i
apuc cei doi saci sport din fileul de lng capul su.
n acelai moment, pe o alt pist a aeroportului, ateriza avionul
care asigura cursa Marsilia-Zrich. La bordul su, se afla maestrul
gastronom Louis Phillipon i echipa sa de buctari.

Angelei Volpone i se facu ruine de reacia pe care o avusese n ajun.


n loc s fie alturi de Francesca, se ntorsese acas, fiind incapabil s-i
suporte durerea, realiznd c dup cele ase luni de csnicie, nc nu
reuise s se integreze n familia Volpone.
Trecutul su n care studiile fcute i modul su de a tri fuseser
marcate de o independen absolut, o separa de acel clan n care femeile
preau s nu fac altceva dect s atepte i s fie resemnate. Din timpuri
imemoriale, aa se tria n familiile siciliene, numai c Angela nu era
sicilianc i nu avea gustul nefericirii. ns ceea ce i se ntmplase, fusese
ntr-adevr groaznic: se ndrgostise nebunete de un brbat de care o
separa absolut totul. n clipa n care pentru a scpa de nite urmritori,
Italo intrase n biblioteca din Londra unde lucra ea i privirile li se ntlnir

pentru prima oar, simise ceva animalic, definitiv, ca o lovitur de cuit.


Cutai o carte anume? l ntrebase ea.
Exista vreun manual pentru a m nva cum s scap de doi
nenorocii care m urmresc? i rspunsese Italo.
Aceste dou replici ale lor nu avea s le uite toat viaa, fiind
cuvintele care i pecetluiser soarta. La terminarea programului, Italo se
ntorsese s o ia i s o conduc acas.
Angela avea douzeci i trei de ani, ochi cprui imeni, prul negru,
buzele crnoase, ca de adolescent i o fa perfect oval. Dintre toate
cunotinele ei, era singura de aceast vrst care era virgin, i dei printre
colegele ei de facultate existau cteva care i ncepuser viaa sexual la
treisprezece ani, ea considera c dragostea fizic nu trebuie s apar dect
n momentul n care un altceva avea s-i fac apariia. Tatl ei care inea
un magazin n Amalfi, i care i trimitea lunar bani, nu-i fcuse nici un fel
de recomandare n acest sens. La fel, nici mama ei nu deschisese vreodat
discuia despre aa ceva, ntruct n familia lor nu se discutau astfel de
subiecte. Aa c ori de cte ori accepta invitaia vreunui biat de vrsta ei,
lucrurile nu mergeau niciodat prea departe.
ns de multe ori, n serile de primvar, simea urcnd n ea un fel
de sev avid, o dorin brutal de a da tot ceea ce pstrase pn atunci n
rezerv, temndu-se n acelai timp s nu iroseasc acel ceva preios i
fragil, aidoma timpului.
Italo o invitase ntr-un restaurant italienesc mic, pierdut ntr-un
cartier oarecare. Angela l privise cum mnca, parc hipnotizat de figura lui
palid, ai crui ochi negri i profunzi scprau parc din imensitatea unui
hu abisal.
Nu-i este foame? o ntrebase el.
Ba da
Pi, nici nu te-ai atins de mncare. Ci ani ai?
Douzeci i trei.
Italo izbucnise n rs:
Douzeci i trei? Zu?
Da. De ce rzi? E chiar aa de nostim s am douzeci i trei de
ani?
Angela era sigur c avea s-i sfreasc noaptea n braele lui. Se

hotrse, avea s fie a lui n acea noapte. A lui, i a nimnui altcuiva.


Ateptase att de mult
Eti american?
Doar pe paaport. Sngele meu este sicilian.
Anche io sono italiana, i spuse Angela.
Di dove?
Amalfi. Ai reuit s scapi de cei care te urmreau?
Da. Bei o cafea?
Da, beau.
Peste vreun sfert de or, ieir din restaurant i Italo i deschise
portiera mainii lui. Aezat la volan, i aprinse o igare i o ntrebase:
Ce i-ar plcea s faci?
Cnd?
Acum.
Angela rspunse fr s ezite:
Ce vrei tu.
Eti grbit?
Nu.
i peste cteva minute, Angela se trezi ntr-un loc n care nu mai
pusese piciorul pn atunci: cazinoul Mayfair. Volpone se apucase s joace
rulet, uitnd complet de ea, cu ochii doar la bil i la minile crupierului.
Iar mizele pe care acesta le punea la fiecare joc erau echivalente cu salariul
ei pe un an de zile.
Am ctigat peste o mie de lire, i spuse el dup ce se ridicase de
la masa de joc. mi pori noroc! Aa c o s facem juma-juma!
Dar nu pot s accept nite bani nemuncii! ripost ea.
Ei, asta-i culmea! Dac a fi pierdut, fii sigur c i-a fi cerut cu
mprumut nite bani de benzin! Hai, i iei sau nu?
i Volpone i ntinse jumtate din grmada de bancnote ctigate.
Nu, nu-i vreau, spuse ea, ieind pe ua cazinoului.
Eti sigur?
Absolut.
Fie cum vrei.
i fcu semn unui ceretor, care se apropie imediat, plin de sperane.
Volpone i ddu banii, zmbindu-i ncurajator. Ceretorul rmase cu gura

deschis, bg iute banii n buzunar i se retrase de-a-ndrtelea, biguind


cuvinte de mulumire. Angela se urc n main, cu obrajii mbujorai.
Cnd m despart de un lucru, nu-l mai iau niciodat napoi,
spuse el pornind motorul.
Angela nu scoase o vorb, gndindu-se c pn i banii de igri i-i
obinea din greu, strngnd sticlele goale de Coca-Cola pe care apoi le
vindea bcanului din colul strzii.
Te-ai suprat? o ntreb el.
Da. Ceea ce ai fcut, nu a fost dect o insult adus mizeriei n
care era obligat s triasc nefericitul acela.
Volpone izbucni ntr-un hohot de rs amuzat:
Poate c ar fi fost mai bine s-i cerem prerea nainte de a-l
judeca att de categoric!
Du-m acas!
Bine Vreau s-i spun c nc ai dreptul la jumtate din ceea ce
mi-a mai rmas din ctig. l vrei?
Nu, rspunse ea, printre dini.
Cum doreti Ateapt-m doar o clip.
Volpone mpri restul bancnotelor n dou pri egale, ls una pe
bordul mainii, o lu pe cealalt i cobor din main. Angela l vzu
ndreptndu-se spre o florreas de lng intrarea cazinoului, lsndu-i toi
banii i lund un fir de trandafir.
Dar o floare poi accepta, nu? fcu el, intrnd n main.
Angela rmase tcut.
Nici mcar jumtate? o ntreb amabil Volpone, rupnd floarea n
dou, i punndu-i jumtate pe genunchi.
Porni apoi maina din loc i-i spuse:
De fapt, mi-a mai rmas ceva din ctig. Dup cum i-am spus,
jumtate este al tu. l vrei?
Gseti nostim toat chestia asta? i rspunse nepat Angela.
Volpone mpri n dou bancnotele de pe bordul mainii i-i ntinse
o jumtate:
i vrei sau nu?
Angela ddu din umeri i-i ntoarse privirile. Volpone aps pe
butonul care aciona coborrea geamului dinspre partea sa i arunc afar

bancnotele pe care le inea n mn.


Angela, cu riscul de a te plictisi, i reamintesc c ai dreptul la
jumtate din ceea ce a mai rmas. i vrei sau nu?
Angela nu rspunse nimic, continund s priveasc eapn drept n
fa. Jumtate din puinele bancnote rmase luar drumul celorlalte. Cnd
ajunse n dreptul casei Angelei, Italo nu mai avea dect dou bancnote de o
lir. i art una dintre ele i o ntreb:
Asta-i partea ta. O vrei?
Angela ncerc s ias din main, fr s-i rspund. Volpone
scoase bricheta, ddu foc bancnotei i cu ea i aprinse o igare.
Vrei s m ajui s ies? i ceru ea cu o voce glacial.
Bineneles Angela, a mai rmas o singur bancnot. Vrei
jumtate din ea?
i fr s mai atepte rspunsul, o rupse n dou.
Te rog s-mi deschizi ua.
Volpone fcu dou cocoloae din cele dou jumti ale bancnotei, le
arunc pe geam i spuse parc cu regret:
Ce mai, vd c nu vrei s mpri nimic cu mine
Iei din main, i ddu ocol pan ajunse n dreptul portierei Angelei
i i-o deschise:
Noapte bun.
Noapte bun
Pre de o secund, nc totul mai era posibil. Stteau fa n fa,
nereuind s-i dezlipeasc unul de altul privirile. Angela rupse prima vraja
clipei, se ntoarse pe clcie i ncepu s urce primele trepte ale scrii ce
ducea spre intrarea n pensiunea n care locuia. Volpone nu fcu nici un
gest pentru a o mpiedica s plece. De la jumtatea scrii, Angela ncepu si ncetineasc mersul, dup care se opri n cele din urm i se ntoarse
ncet.
Volpone rmsese sprijinit de main, cu igarea n colul gurii,
privind spre ea cu o figur serioas i gnditoare. Vznd-o cum cobora
scrile, nu fcu nici o micare spre ea pentru a o ntmpina, i o ls s se
apropie de el.
Ce este, i-ai uitat cheile?
Nu.

Ascult, Angela, vreau s te rog ceva.


Spune.
Nu mai am nici un sfan, spuse el zmbind. Poi s-mi mprumui
o lir?
Dac a avea o lir, i-a da-o.
ntr-o clip se i aflar mbriai, fr ca nici unul dintre ei s
poate spune care fusese primul ce i deschisese braele. Nu se srutar, ci
se mulumir s simt reciproc prezena corpului celuilalt, ntr-o fuziune n
care totul era spus fr s fie rostit nici un cuvnt. Volpone i mngie prul
cu tandree, ntrebnd-o cu o voce uor rguit:
Dac nu ai vrut partea ta de ctig din bani, atunci ce vrei?
Pe tine.
n apartamentul nchiriat al lui Volpone din Dorchester, Angela se
afla pentru prima oar n viaa sa goal n faa unui brbat. Ezitase dac
s-i spun lui Volpone c nc era fecioar i pn la urm se hotrse s
nu-i spun, tiind de la prietenele ei c brbaii sunt ngrozii s aib de a
face cu asemenea femei. n timp ce fcea dragoste cu Volpone, sttea cu
dinii ncletai, simind cum era ptruns de un val de suferin, dar n
acelai timp i de o plcere intens, neimaginndu-i pn n acele
momente c ar fi putut exista pe lume un lucru att de violent i n acelai
timp att de plcut.
Italo, nu voiam s-i spun
Dar de ce? De ce?
mi era fric s nu te rzgndeti cumva Oh, Italo, te doream
att de mult!
A doua zi de diminea nu se dusese la cursurile de la facultate, i
nici la prnz, la locul ei de munc de la bibliotec. Rmase mpreun cu
Italo nc o zi i o noapte, fcnd dragoste, dormind pe apucate i mncnd
ceea ce le aducea un valet. n dup-amiaza celei de-a treia zile, i spuse lui
Volpone:
Oh, Italo, nici nu mai tiu dac este noapte sau zi. i nici nu mai
tiu cum m cheam
i epuizat, se ls s cad pe pieptul lui. Volpone i cuprinse
drgstos umerii, i ridic brbia i-i opti:
Eu tiu cum te cheam Te cheam Angela Angela Volpone.

Peste fix cincizeci i apte de zile, cei doi se cstoreau la New York.
Genco, fratele lui Volpone, i fcuse cadou Angelei o brar de diamante de
o valoare inestimabil. Nunta se desfurase la hotelul Pierre, unde
participaser sute de invitai. Cnd cei doi se ntoarser n apartamentul
somptuos din Park Avenue, Angela nu se putuse mpiedica s nu-l ntrebe:
Italo, de unde ai atia bani, i pentru o nunt ca asta i pentru
un asemenea palat n care stm?
Ei, eu i Genco facem nite afaceri cu fructe i legume Ne
descurcm
Cu timpul, vznd tot felul de prieteni i de cunoscui ai lui Volpone,
n mintea Angelei ncoli un gnd pe care mult timp nu ndrzni s-l
formuleze, pn ntr-o sear cnd se hotr:
Italo, spune-mi i mie, ce este un gangster?
Italo i lu un aer tragic, se ls s cad pe un fotoliu, i se prefcu
c trage n aer cu pistolul:
Of, Doamne Dumnezeule! tie! A aflat! Da, sunt nevoit s
mrturisesc! Tai copiii n bucele, i apoi le mnnc carnea crud cu
cornuri i cu mutar! Te implor, nu m denuna!
Amndoi fcur haz i se distrar, dar n ajun, cnd Francesca se
prbuise de durere, aflnd de moartea lui Genco, rostise nite cuvinte
nfiortoare:
tiam c o s mi-l omoare! i acum, o s i-l omoare i pe al tu!
Angela se cutremur Strigtul Francesci nc i mai rsuna n
urechi. Se simi brusc singur i lipsit de aprare n apartamentul vast n
care locuia. Fiorentina, menajera ei se afla dup cumprturi, i ar fi trebuit
s soseasc deja. Brusc, sunetul melodios al soneriei de la intrare o fcu s
tresar. Se ndrept spre u, dar n acelai timp sun telefonul. Inima i
sri n piept, gndindu-se c trebuia s fie Italo. Se repezi spre telefon i
smulse receptorul:
Italo, tu eti!
Soneria de la intrare se fcu din nou auzit.
Italo, stai o clip! M duc s-i deschid Fiorentinei!
n timp ce lsa receptorul jos, i se pru c Italo i striga ceva.
Deschise ua i se ntoarse, fr s se mai uite la Fiorentina. Dar abia fcu
doi pai, c se simi prins de mn ntr-o strnsoare de fier. ntoarse uimit

capul i vzu cu groaz doi indivizi asemntori celor ce obinuiau s vin


la Volpone i s joace cri, doar c figurile acestora i erau cu desvrire
necunoscute.
Doamna Volpone? o ntreb politicos cel ce o inea de mn. mi
pare ru c trebuie s v deranjm, dar v rog s ne nsoii. Cineva dorete
s v vad.
Angela i impuse s-i stpneasc teama i-i trase mna cu un
gest brusc, dar nu reui s i-o smulg. n clipa n care ncerc s ipe,
cellalt individ i astup gura cu mna, spunndu-i:
Doamn Volpone, nu ne creai greuti. Nu dorim ctui de puin
s v facem nici cel mai mic ru. n curnd, v vei ntoarce acas
Angela simi n gur un gust de metal ruginit, dup care vederea i se
mpienjeni i picioarele i slbir brusc.
n timp ce unul dintre cei doi indivizi o susinea, cellalt puse delicat
receptorul n furc

Dup cele ce i se ntmplaser, lui Homer Kloppe i venea s intre n


pmnt de ruine. Plec de la ntrunirea avut la Grossmnster pe jos,
umblnd fr nici un el, nendrznind s priveasc pe nimeni n fa i
ncercnd s ngroape n strfundurile sufletului su acea amintire ca de
comar. Avea nevoie s chibzuiasc n linite i s afle motivul care o
ndemnase pe Ines s se prezinte goal n faa invitailor si. Dup ce
aceasta plecase, Kloppe fcuse o tentativ disperat de a explica celor de
fa c negresa era de fapt o prieten de-a Renatei i c el nu o vzuse dect
o singur dat n viaa sa. Soia unuia dintre invitai, roie la fa de
indignare, propusese s fie chemat poliia pentru a o interna pe Ines n cel
mai apropiat spital psihiatric, susinnd sus i tare c o astfel de scen se
putea repeta oricnd i n orice loc public, atentnd la pudoarea public.
Tot mergnd, Kloppe i ddu seama c se ndrepta involuntar spre
cldirea bncii, cu senzaia cert c trectorii se uitau la el cu o privire n
care li se citea acuzaia de vinovie mpotriva sa, ca un fel de condamnare
fr drept de apel. Casa i era cu susul n jos ca urmare a fanteziilor Renatei
pentru apropiata ei nunt, aa c banca i era ultimul refugiu n care ar fi

putut s se ascund pentru a-i rumega n linite deruta.


Abia intr n birou c Marjorie l anun ngrijorat:
Domnule Kloppe, suntei cutat de o mulime de oameni!
Kloppe o privi sumbru:
Nu sunt pentru nimeni aici.
Dar, domnule
Am spus pentru nimeni! se rsti el.
Cu o figur pe care i se citea demnitatea rnit, Marjorie ncepu s
frunzreasc nite hrtii.
Kloppe intr n biroul su, se aez n fotoliu, i ls capul pe spate
i privi n gol. Aproape imediat, interfonul sun:
Domnule Kloppe, pe linia trei este un domn care insist s v
vorbeasc. Spune c este vorba de o chestiune de via sau de moarte
pentru dumneavoastr. Mai zice c vorbete din partea lui Ines i c o s
nelegei dumneavoastr dac o s v transmit vorbele lui.
Bine, f-mi legtura, spuse Kloppe, tremurnd.
Aps apoi tasta pe care era nscris cifra trei i-i lrgi nodul
cravatei:
Alo?
Ceea ce i s-a ntmplat cu Ines nu a fost dect primul
avertisment. Un avertisment amical, dar oricum, neplcut pentru cineva cu
o asemenea poziie social. Ia gndete-te ce s-ar ntmpla dac s-ar afla n
ora despre legtura ta cu negresa?
Kloppe se crisp, recunoscnd vocea lui Italo Volpone. Primul su
gnd fu s nchid, dar se rzgndi, dorind s afle ct mai multe.
tii, Ines e niel cam vorbrea E n stare s se laude peste
tot Abia am reuit s-o mpiedic s-i spun soiei tale.
Ce vrei? articul Kloppe cu o voce metalic.
Doar i-am spus! Dac pn mine diminea la prima or nu miai rezolvat problema, necazurile tale vor rencepe. i de data asta in s te
asigur c va fi mult mai ru!
Vocea lui Volpone se transformase din blnd i ironic n tioas i
amenintoare. Kloppe inspir adnc i spuse dintr-o suflare:
Mai du-te dracului!
Emoia care l ncerca n acele clipe l fcuse ca pentru prima oar n

viaa lui s njure

Ceea ce-l exaspera cel mai mult pe Ettore Gabelotti era faptul c
trebuia s ndure ateptarea unor ore lungi i chinuitoare pn s afle
adevrul. Decalajul orar fcea ca ora la care se deschideau bncile la Zrich
s corespund cu ora trei noaptea la New York, iar pn atunci mai erau
cteva ore bune. Tot timpul nu fcea altceva dect s se gndeasc la ce
anume avea s-i spun Homer Kloppe la auzul numrului de cont.
Enervat la culme, deschise frigiderul din perete, mascat de un panou
de lemn i scoase cteva sticle de bere i un jambon afumat. Muc
animalic din el, dup care bu pe nersuflate jumtate din sticla de bere.
Ateptarea la care era condamnat l fcea s fie cuprins de o stare depresiv
de furie.
Evenimentele i urmau cursul lor, fr a le mai putea influena sau
modifica. Era convins c msurile preventive pe care le luase mpotriva lui
Volpone nu cntreau cine tie ce n cazul n care acesta ar fi reuit s pun
mna pe bani. Viaa consilierului i a soiei lui Volpone reprezentau chiar
un fleac n situaia de fa, n care se aflau n joc dou miliarde de dolari.
Cu o or n urm, Thomas Merta i Frankie Sabatini l anunaser
c Angela Volpone se afla n minile lor, fr s le fi provocat vreo problem
special, i c o trataser cu deosebit atenie, aa cum primiser ordin. Ct
despre Yudelman, Gabelotti avea toat stima, ns intenia mrturisit a
acestuia de a-i rmne fidel lui Italo Volpone, i semnase condamnarea la
moarte.
Pentru a-i mai domoli crampele ce-i chinuiau stomacul, Gabelotti
termin sticla de bere nceput, deschise alta i continu s nfulece din
jambonul afumat, cu gndul la Mortimer OBroin. Nu putea concepe ca
acesta s aib un asemenea tupeu nct s-l trdeze. Lui OBroin i era fric
pn i de umbra lui, dar n primul rnd de el, Gabelotti. Cnd se ncrunta
la OBroin, simea un fel de plcere sadic cnd consilierul su, i aa
scund de fel, prea c devine i mai scund. La gndul c acesta totui l-ar fi
putut trda, se nfurie brusc i dintr-o muctur, retez osul jambonului,
dar se nec i ncepu s tueasc violent.

O btaie n u l fcu s opreasc sticla de bere la o palm de gur:


Da! strig el furibund.
n deschiztura uii apru chipul prudent al lui Angelo Barba.
Don Ettore, ai pit ceva?
Gabelotti tui mai departe, fcndu-i semn cu mna s-i spun ce
vrea.
A sosit un pachet pentru dumneavoastr. Se pare c din Elveia.
La auzul acestor cuvinte, tusea lui Gabelotti se opri brusc. Cu ochii
plini de lacrimi, se uit nencreztor la Angelo, i drese de cteva ori glasul
i n cele din urm mri:
Cine l-a adus?
Un curier de la aeroport.
D-mi-l!
Angelo i ntinse pachetul pe care l inuse pn atunci la spate.
Gabelotti l lu i-l privi bnuitor. Pachetul era de dimensiuni mici, nvelit
ntr-o hrtie de calitate, pe care se afla o etichet cu numele i adresa sa,
fr timbru sau tampil a potei i fr nici un fel de indicaie despre
expeditor.
i de unde tii c vine din Elveia? ntreb Gabelotti.
Tocmai a sosit cursa de Zrich, i pachetul o dat cu ea. Aa mi-a
spus curierul.
Gabelotti cntri pachetul din mn, prndu-i-se prea uor pentru
a ascunde vreo curs. Pentru orice eventualitate, i-l ntinse lui Angelo,
spunndu-i:
Hai, deschide-l, ce mai stai!
Angelo Barba puse pachetul pe mas sub privirile circumspecte ale
lui Gabelotti, desfcu hrtia de ambalaj i ddu peste o coal de hrtie bleu
ce nvelea un corp mic i uor. Pe coala de hrtie era scris de mn, cu
majuscule: AMINTIRE DIN ZRICH. Gabelotti i lu lui Angelo pachetul din
mn, smulse nerbdtor coala de hrtie bleu i ddu peste o cutie de
chibrituri, de care era prins cu o agraf fotografia lui Rico Gatto de pe
prima pagin a paaportului.
Gabelotti schimb o privire tcut cu Angelo Barba, desprinse
fotografia lui Gatto i ncepu s examineze cutia de chibrituri, ntorcnd-o
pe toate prile. Pe etichet se afla imaginea unei cldiri pe al crei

frontispiciu aprea i cuvntul Zrich. Gabelotti uit orice msur de


pruden, i deschise hotrt cutia.
n interior, pe un strat subire de vat avnd ici i colo cteva pete
maronii, se gsea o bucic de carne, din care sngele nchegat formase
vinioare negre. Un miros uor dulceag ajunse la nrile celor doi.
Reprimndu-i sila, Gabelotti privi mai ndeaproape cutia, i abia atunci
recunoscu n bucata de carne o limb uman.
Era limba lui Rico Gatto.

XIV

n dimineaa zilei de 26 aprilie, Italo Volpone se trezi cnd soarele


abia rsrise. Ca de obicei cnd nu dormea suficient, se ntreb unde se
afla, nerecunoscnd camera vast cu perdele grele de catifea bleu, patul
uria cu coloane ca de baldachin i mobilele grele despre care nu-i amintea
nimic. Prin fereastra deschis rzbteau trilurile psrilor, iar cteva raze de
soare jucue aduceau la lumin modelele complicate pe fondul bej al
covorului persan.
Volpone se ridic n capul oaselor, i trecu mna prin pr i se uit
la ceasul care indica ora ase i jumtate. Abia atunci i aminti de toate.
Figura i se nspri, sri din pat, i se repezi la baia ai crui perei
erau acoperii cu plci negre de ceramic.
i aminti c n ajun, cnd vorbise la telefon cu Angela, strigase la ea
s nu deschid ua. ns Angela nu mai revenise la telefon. i peste cteva
minute, cnd ncercase din nou s obin legtura, nu-i mai rspunsese
nimeni, fr s-i rspund nici Angela i nici Fiorentina. Nebun de

ngrijorare, l sunase pe Moshe Yudelman, dar nici acesta nu rspunse la


telefon. Italo se gndi s ia legtura cu Vittorio Pizzu, primul dintre
locotenenii lui Genco, dar ca un fcut, nici acesta nu era acas. Se prea c
toi cei ce i erau apropiai dispruser din ora. Sun apoi pe ceilali
locoteneni ai lui Genco, pe Aldo Amalfi, pe Vicente Bruttore i pe Joseph
Dotto, dar spre surprinderea sa, nici unul dintre acetia nu era la curent cu
moartea fratelui su. Italo i inform scurt despre cele petrecute,
anunndu-i c dispariia lui Genco nu schimba cu nimic activitatea lor, i
c preluase conducerea familiei. n final, le ddu ordinul categoric de a
mobiliza pe toi oamenii disponibili pentru a-i gsi pe Moshe Yudelman i pe
Angela.
Apoi, telefon nc o dat la apartamentul su din New York i vorbi
cu Fiorentina, care se ntorsese ntre timp de la cumprturi i-i spuse c
stpna ei nu era acas. Cu inima strns, Italo se gndi c Angela se
dusese probabil la cumnata ei. Sun la Francesca, dar aceasta i spuse pe o
voce absent c nu o vzuse pe Angela din ajun, dup care ncepu s strige
la el cu o voce ascuit, cerndu-i lmuriri n legtur cu moartea lui Genco.
Extrem de jenat, Italo tcu netiind ce s-i rspund, fiindu-i imposibil s-i
spun pe moment adevrul. Francesca hohotea de plns, implorndu-l s-i
spun unde se afl corpul soului ei, n faa cruia inteniona s se
reculeag mai nainte de a fi ncredinat pmntului. Italo bigui vag c avea
s se ocupe de tot i c o va suna n curnd, pentru a-i da de veste n
legtur cu noutile aflate.
nchiznd telefonul, se simi invadat de un sentiment confuz de
vinovie, mpotriva cruia ntreaga sa fiin se revolt, ntruct nu se
simea cu nimic responsabil de cele petrecute. i n schimb, el era cel ce
avea s dicteze derularea evenimentelor viitoare.
Ddu perdelele deoparte, i clipi din ochi n faa luminii ce invad
brusc ncperea. n parcul vilei, totul era pur. Crengile de liliac cu flori albe
i mov ce se ntindeau de-a lungul gardului de fier forjat se legnau
imperceptibil sub adierea unui vnt uor ce mldia vrfurile cedrilor i
curba tijele suple ale narciselor, pe deasupra crora zburau fluturi
multicolori.
Volpone se gndi c era nedrept ca un asemenea spectacol s poat
exista atta timp ct corpul fratelui su putrezea cine tie pe unde. Se

smulse brusc din contemplarea naturii, impunndu-i s-i pstreze n


suflet toat ura de care avea atta nevoie. Se ntoarse n baie, ddu drumul
la apa rece de la du i se bg sub jetul ngheat, pn cnd i clnnir
dinii de frig. Se terse apoi cu un prosop aspru, se mbrc ntr-unul din
obinuitele lui costume negre i cobor n buctrie.
Folco Mori sttea aezat la mas, bndu-i gnditor cafeaua.
Bun dimineaa, Padrone, spuse el ridicndu-se la vederea lui
Volpone.
Bun dimineaa, mri acesta, aezndu-se la mas i fcnd un
semn scurt spre filtrul de cafea.
Mori i turn o ceac i i-o puse n fa, apoi se aez la locul su.
Volpone i aprinse o igare, bu o gur de cafea, dup care l privi fix pe
Mori.
Am s-ti spun ceva.
i eu, Padrone.
Atunci, d-i drumul.
Pi, cum s v spun Vedei, cred c este timpul s tii. De cnd
am sosit la Zrich, s-au petrecut rapid o serie de evenimente. Nenorocirea
care v-a lovit, vreau s spun care ne-a lovit pe noi toi, v-a fcut s fii foarte
ocupat i s v mpiedice s vedei clar ceea ce se petrece n spatele
dumneavoastr.
Folco vorbea calm i ddea impresia c se gndise ndelung nainte
s spun tot ce avea pe suflet. Volpone l observa cu ochii pe jumtate
nchii. Mori l intrigase dintotdeauna cu felul su de a fi rezervat i cu
tcerile lui. Se gndi c ntr-un fel, avea un sim al distanei.
i ce anume s-a ntmplat n spatele meu? ntreb el dup ce
trase un fum.
Am ucis un om, i Pietro pe altul, fcu Mori fr s clipeasc.
Cnd?
De cnd am sosit aici.
i de ce i-ai ucis?
Fiindc v urmreau nc de la New York. Au cltorit n acelai
avion cu noi.
Erau de-ai lui Gabelotti?
Nu. Abia dup ce Pietro l-a ucis pe primul, am aflat c era sticlete.

Un sticlete american. N-am avut de unde s tim.


Italo strnse din maxilare.
i cum l-ai omort?
L-am aruncat de la etaj, din hotelul Sordis. A prut o cdere
accidental.
Accidental?
Da. Nimeni nu poate dovedi contrariul. Acum, n afar de
Bellinzona i de mine, doar dumneavoastr mai tii adevrul.
i al doilea tot sticlete a fost?
Da. Din aceiai brigad cu primul. Comisariatul Central de poliie
din New York, din Bulevardul 6. Oamenii lui Kirpatrick. Cnd ai plecat din
ora mpreun cu OBroin i toat trupa, era pe urmele dumneavoastr.
i tu unde te aflai?
n spatele lui. A fost mult mai greu dect cu primul. Era ct pe ce
s m curee. Am avut mare noroc.
i ce-ai fcut cu corpul lui?
L-am aruncat ntr-o prpastie. La vreo jumtate de kilometru de
ferma aia.
Volpone i ntoarse privirea de la el i ncepu s-i examineze cu un
aer interesat vrful igrii.
Te atepi probabil s te felicit, nu? fcu el ncet.
Nu m atept la nimic. V-am ntiinat ce s-a petrecut. Asta-i tot.
Te-ai gndit cumva c i cel de-al doilea individ putea fi sticlete?
Dac n-a fi acionat aa cum am fcut-o, pn acum am fi fost
dup gratii, acuzai pentru asasinarea blondei i a lui Mortimer OBroin.
Italo arunc pe geam igarea i-i ntoarse privirea spre Mori, oftnd:
Folco, ai procedat aa cum trebuia. i mulumesc.
n acel moment apru i Bellinzona, mbrcat ntr-un halat violet,
mult prea mic pentru gabaritul su.
Bun dimineaa, Padrone. Credeam c o s fiu primul care se
trezete
Bellinzona, i dau primul i ultimul avertisment, i se adres
Volpone, pe un ton sumbru. Dac n viitor o s mai ridici chiar i un deget
fr s-mi dai de tire, i trag un ut din familia noastr!
Uriaul Bellinzona fcu ochii mari.

Dar ce-am fcut, Don Italo?


Ai omort un sticlete, asta ai fcut. Iar eu nu am tiut nimic!
Bellinzona se uit la Folco Mori cu o expresie de repro.
M-am gndit c
Nu trebuie s gndeti pentru mine! Eu sunt cel care d ordinele!
Pietro nu are nici o vin pentru cele ntmplate, interveni Mori
suav.
Tu s-i deschizi pliscul atunci cnd o s-i permit eu! url
Volpone. Trebuia s-mi spunei! Vreau s tiu tot ce se ntmpl! Totul! E
clar?
Bellinzona i Mori nici mcar nu clipir. Psrile din parc, alarmate
de strigtele lui Volpone, i ntrerupser pentru o clip trilurile, dup care
rencepur s cnte. Volpone ntinse degetul arttor spre Bellinzona:
Peste dou ore, o s ai un abces la msea.
Nelinitit de cuvintele enigmatice ale lui Volpone, Bellinzona se uit
scurt spre Mori, spernd s vad pe figura acestuia o reacie oarecare. Dar
Mori rmase ca de piatr.
Folco!
Da, Padrone!
tii pentru ce am venit la Zrich?
n linii mari, da, rspunse acesta fr s ezite.
Un bancher, un bancher de rahat, blocheaz banii pe care i-a
depus fratele meu la banca lui. Nu vreau ca bancherul sta s moar cel
puin, nu nc. Vreau s-l distrug. Dac printr-o nenorocire bancherul sta
ar muri, atunci ne-am putea lua adio de la bani. Ceea ce vreau, este s
ciripeasc! M-ai neles?
Da.
Oraul sta a nceput s cam miroas a rahat pentru noi, aa c
trebuie s ne micm rapid. Pietro!
Da, Padrone!
Dac ai fi n pielea lui Gabelotti i cineva i-ar lichida un om, ce ai
face?
Bellinzona i frec brbia neras.
As lua cu mine nite biei i mi-a face singur dreptate.
Corect! Iar tu, Folco, dac ai fi n locul lui Kirpatrick i doi dintre

oamenii ti ar disprea, ce ai face?


Acelai lucru. Mi-a preveni colegii elveieni.
Volpone aprob, dnd din cap:
Iari corect! Ceea ce nseamn c n foarte scurt timp, o mulime
de indivizi se vor nvrti dup fundurile noastre Un motiv n plus s ne
grbim i s terminm naibii cu povestea asta mpuit! Dar totul se nvrte
n jurul jigodiei leia de bancher. Ticlosul e ncpnat, dar eu sunt mai
ncpnat ca el. Vreau s cedeze! Avertismentul de ieri nu i-a ajuns. Aa
c astzi, vreau s fie zdrobit!
Folco arbor o expresie sceptic:
Dac tie c nu-l putem omor, o s fie greu s scoatem ceva de la
el
Volpone zmbi cu rutate:
Mai vorbim noi peste dou ore! A neles el c nu-i de joac,
sunt gata s pariez pentru asta. Acum, ascultai-m bine. La ora nou i
jumtate, s fii n Zweierstrasse, la numrul nou. La etajul trei, se afl
cabinetul dentistului Strohl. Profesorul August Strohl. O s v rspund
nevasta stuia, una Ingrid. i o s v spun c nu avei nici o programare.
Bellinzona o s se in de falc i tu Folco, o s-o convingi s v primeasc.
Bellinzona scoase un suspin de uurare:
Padrone, m-ai speriat adineaori i dup ce o s intrm n
cabinet, ce o s facem?
n ochii lui Volpone licri o expresie de cruzime:
Uite ce o s facei

Don Ettore, de ce s mai ateptm? Nu numai c Volpone ne-a


tras clapa, dar ne mai ia i de proti!
Pentru a suta oar n decursul serii, Gabelotti se uit la ceasul de la
mn. Era aproape trei noaptea i pn atunci discutase la nesfrit cu
oamenii si despre modul n care aveau s acioneze. Carmine Crimello i
Angelo Barba erau de prere c cel mai bun lucru pe care l aveau de fcut
era s atepte deschiderea bncii pentru a afla definitiv soarta celor dou
miliarde de dolari. Iar dac situaia o impunea, urma s se treac la

represalii imediate. n schimb, Carlo Badaletto ceruse vehement executarea


lui Moshe Yudelman i a Angelei Volpone, aducnd ca argument primirea
limbii lui Rico Gatto, care n ochii si nu reprezenta nimic altceva dect o
declarare fi a nceperii rzboiului.
Gabelotti ncerca s-i domoleasc nervii mncnd caviar i bnd
vodc, fr s ia partea nici unuia dintre ei, mulumindu-se s-i asculte
consilierii i locotenentul cum se certau. n sinea sa, nu punea nici un pre
pe viaa lui Yudelman i a Angelei, numai c era convins de prioritatea pe
care era obligat s-o dea afacerilor, i nu rzbunrii.
Carmine, ct e ceasul?
Trei i un minut.
Gabelotti nfac telefonul i form numrul bncii. Aproape imediat
i se rspunse.
Vreau s vorbesc cu domnul Homer Kloppe. Sunt un client de-al
dumnealui, i este vorba de o chestiune personal foarte important!
Toi cei dip ncpere rmaser crispai, ntr-o linite ca de mormnt.
n sfrit, aveau s afle adevrul.

La ora nou i jumtate, la al treilea etaj al numrului nou din


Zweierstrasse, un brbat suplu, mbrcat n negru, suna la ua cabinetului
profesorului August Strohl. Alturi de el se afla un individ cu o statur
uria, ce-i inea falca cu mna, avnd ntiprit pe figur o expresie de
suferin.
Peste cteva secunde, ua se deschise i n pragul ei apru silueta
nalt i olimpian a lui Ingrid Strohl.
Domnilor?
Folco Mori art spre falca lui Bellinzona:
L-a apucat acum o or i de atunci nu l-a mai lsat.
Avei cumva rezervat o or anume? ntreb Ingrid, fr s
manifeste prea mult entuziasm la vederea lor.
Suntem n trecere prin ora. Am rugat pe cineva s v telefoneze
de la hotelul unde stm, de la Continental.
Nu am primit nici un telefon.

mi pare ru, dar trebuie s facei ceva, prietenul meu se chinuie


ca un cine.
i pentru a da greutate cuvintelor lui Mori, Bellinzona scoase un
geamt prelung.
Regret, spuse Ingrid. Astzi nu mai avem nici o rezervare. Dar v
pot indica adresa unui alt cabinet stomatologic.
Nu, nu! protest Folco. A dori ca prietenul meu s fie consultat
aici. Ni s-a spus la hotel c profesorul Strohl este cel mai renumit medic
stomatolog din ora.
Ingrid ezit cteva secunde, dup care spuse:
V rog s m ateptai puin. Domnul profesor este ocupat n
aceste momente, dar am s vorbesc cu dumnealui, s vedem dac v poate
primi.
Ingrid se ntoarse, travers sala de ateptare i dispru printr-o u,
oferind pentru cteva clipe privirilor lui Mori i lui Bellinzona imaginea unor
picioare perfecte. Sala de ateptare era pustie. Printre canapelele de piele,
erau dou msue pline cu reviste n german, englez, francez i italian,
iar pereii tapetai n ocru erau mpodobii cu cteva gravuri reprezentnd
dentiti din Evul Mediu, extrgnd dini unor pacieni n piaa public.
N-ar trebui s afieze tmpenii de-astea tocmai aici, fcu
Bellinzona. Pacienii pot fi demoralizai vzndu-le. Pe tine te-au durut
vreodat dinii?
Nu, rspunse Mori.
Nici pe mine. i tii de ce? Fiindc atunci cnd eram mic, m-a
pocnit unul cu o bt de baseball drept n mutr. i ai mei mi-au schimbat
toi dinii. Rdcinile mi-au rmas, dar restul
i rnji spre Mori, dezvelindu-i dou rnduri de dini n ntregime
de aur.
Sunt mai bogat aa, nu?
Mai tac-i gura! se rsti Mori la el.
Ingrid reapru, i Bellinzona i repezi mna la falc, aplecndu-i
capul cu o grimas de durere.
Domnul profesor are o programare la ora zece. Dac are cteva
clipe libere ntre cei doi clieni, v va examina. Pentru orice eventualitate, v
rog s luai calmantul acesta.

i-i ntinse lui Bellinzona o pilul alb i un pahar cu ap.


Luai-l cu ncredere. V va alina durerea.
Bellinzona privi pilula cu nencredere.
nghite-o! i ordon Mori.
Bellinzona bg pilula n gur i bu din paharul cu ap, dar cum
dispru Ingrid, o scoase i o arunc. La ora zece fr cinci minute, Ingrid i
fcu apariia i i anun: V rog s m urmai.
Cei doi intrar pe ua deschis de Ingrid, i ptrunser nsoii de ea
n cabinetul doctorului Strohl. Lumina se reflecta din tot felul de aparate i
ustensile cromate, iar din difuzoare ascunse rzbtea o muzic suav.
V rog s luai loc pe scaun, i spuse August Strohl lui Bellinzona.
Iar dumneavoastr, v rog s ateptai afar, i se adres el lui Mori.
Asta-i nevast-ta? l ntreb Mori, artnd spre Ingrid.
Strohl se ncrunt i schimb o privire scurt cu soia sa.
Poftim?
Are un cur mito, fcu Folco, ridicndu-i halatul lui Ingrid, i
dezvelindu-i pulpele.
i cu iueala fulgerului, scoase un brici din buzunar i i lipi lama de
gtul ei. n acelai timp, Bellinzona i ndrept spre pieptul lui Strohl
pistolul su Walther PP.
Mai arat-mi, fcu Bellinzona interesat.
Folco Mori i ridic halatul lui Ingrid pn la talie.
Dar trfa asta nici mcar nu are chiloi pe ea! exclam Bellinzona.
Strohl pli, dar nu scoase o vorb.
Nu avem nimic cu voi, l liniti Mori. ns asta n-o s m mpiedice
s-i tai beregata nevestii tale, dac n-o s faci exact ce-i spunem!
Doar nu vrei una ca asta, nu? Doar nu vrei ca prietenul meu s-i
cresteze beregata trfei tale de neveste? adug Bellinzona. Hei, Folco, dar
de ce naiba nu are chiloi pe ea? Zu dac pricep!
i spun eu de ce! n timp ce brbatu-su momondete prin gura
pacienilor, asta i d picioarele la o parte, i oamenii uit de durere! De
aia!
Bellinzona izbucni ntr-un hohot de rs. Unul dintre motivele pentru
care-l ndrgea pe Folco, era simul umorului pe care acesta nu i-l pierdea
niciodat, nici mcar n cele mai dificile situaii.

n ciuda tremurului care pusese stpnire pe el, August Strohl reui


s articuleze:
Spunei-mi ct vrei i plecai!
N-o s te coste nici un ban, fcu Folco.
O smuci pe Ingrid, trgnd-o dup el pn n fundul ncperii, n
dreptul unei pnze albe ce acoperea intrarea ntr-o debara. Ddu la o parte
pnza, inspect din priviri etajerele pline cu mulaje, sticle i borcane, dup
care i ntoarse capul spre Bellinzona i-i fcu un semn de aprobare.
E n regul?
Da. O s rmn aici cu ea.
Ascultai interveni Strohl cu o voce ovielnic. Peste cteva
minute, trebuie s soseasc un pacient. Este programat la ora zece
Perfect, spuse Mori. Pe el l ateptm i noi. i ct timp te ocupi de
el, nu care cumva s uii c suntem aici, prin preajm.
Dar, pentru Dumnezeu, ce vrei de fapt?
Bellinzona chicoti amuzat.
O s-i spunem imediat i nu uita, dac n-o s-o faci, nevastta hrt!
i cu muchia palmei, fcu un gest semnificativ n dreptul gtului.
Fr s mai punem la socoteal i glonul pe care o s-l primeti,
aa, ca prim! adug Mori, cu o expresie plictisit.
i ncepu s-i explice lui Strohl ce anume avea de fcut. Acesta holb
ochii de uimire i ncepu s gesticuleze disperat.
Bine, dac preferi s-o vezi pe nevast-ta crpnd, treaba ta,
concluzion Mori, dnd din umeri a neputin. i
Soneria de la intrare l ntrerupse.
Hai, du-te i deschide, l ndemn el.
Bellinzona l mpinse pe Strohl i se apropie de Mori, care continua
s-i in briciul lipit de gtul lui Ingrid.
Nu uita c suntem cu ochii pe tine. La cel mai mic gest, la cea mai
mic privire, la cea mai mic aluzie, gata! S-a terminat cu amndoi! l
avertiz Mori.
i trgnd-o pe Ingrid dup el, intr n debara. Bellinzona i urm i
disprur cu toii n spatele pnzei albe.
V repet c este imposibil! protest pentru ultima oar Strohl. O

s-i dea seama!


Un strigt nbuit de-al lui Ingrid l fcu s se repead la intrare.
Cnd i deschise ua lui Homer Kloppe, trecuse o jumtate de minut peste
ora zece.

Traversnd holul bncii, Homer Kloppe avu senzaia c salutul cu


care era ntmpinat de funcionarii si, dei era deferent, era ncrcat de
ironie. Era imposibil s nu fie la curent cu scandalul din ajun, un eveniment
de o asemenea amploare neavnd cum s rmn ascuns ntr-un ora ca
Zrich-ul.
Kloppe i petrecuse o bun parte din noapte ncercnd s fac
rezumatul situaiei, zdrobit de un sentiment de vinovie insurmontabil.
Chimne tia, fiica sa tia, ntreg oraul tia Fcndu-i un scurt examen
de contiin, ajunse la concluzia c avea toate motivele s aib remucri.
Nu era perfect convins c i dduse unicei sale fiice educaia cea mai
nimerit, c alesul ei nu era cel mai potrivit i c Chimne nu fusese
ndeajuns recompensat pentru fidelitatea ei, nelnd-o cu o prostituat, de
care ea aflase mpreun cu ntreg oraul. Iar de a doua zi, ncepnd chiar de
la orele trei dimineaa, aa cum i se nzrise fiicei sale, Renata avea s
devin doamna Heinz, iar el avea s acioneze numai dup bunul plac al
contiinei sale de bancher, indiferent de consecine.
ntrevederea cu Melwin Bost i lsase un gust amar n gur.
Slbiciunea de care dduse dovad, ct i interesul fa de afacerea
automobilelor, l mpiedicaser s ia o decizie corect n problema ivit la
Continental Motor Cars. Cu toate acestea, era perfect contient de
monstruozitatea unei posibiliti ca nite inoceni s moar la volanul
mainilor lor, din anumite motive pur economice. Iar el, Homer Kloppe, nu
avea s permit una ca asta. Indiferent ct l-ar fi costat, avea s-i dea ordin
lui Bost ca toi posesorii automobilelor Beauty Ghost P9 aflate n circulaie,
s-i schimbe piesa defect.
Kloppe i propuse ca n trei ani s-i pun la punct afacerile.
Renata nu era absolut deloc interesat de lumea finanelor, iar viitorul su
ginere nu avea stof pentru aa ceva. Ct despre el i Chimne, erau la

adpost de orice, pn la adnci btrnei, chiar dac ar fi cheltuit


nebunete n toi aceti ani.
Marjorie l atepta n faa biroului, cu o expresie vdit de
ngrijorare.
Domnule Kloppe, tocmai acum v-a sunat cineva. A spus c este
vorba despre o problem personal, ct se poate de urgent.
Kloppe i privi ceasul de la mn, care indica ora nou i un minut.
Intr n birou, lu telefonul i rspunse cu un aer distrat:
Alo?
Domnul Kloppe?
Da, eu sunt.
Nu are rost s v spun numele meu, ntruct nu ne cunoatem.
ns eu posed un cont la banca dumneavoastr.
V ascult, domnule.
Pot s v spun c ai avut deja o ntlnire cu consilierul meu. Este
vorba despre Mortimer OBroin.
Kloppe realiz pe moment c interlocutorul su nu putea fi dect
clientul lui Phillip Diego, asociatul lui Genco Volpone. Adic Ettore
Gabelotti. i aduse aminte despre contul acestora, care avea numrul
828384 i numele de cod Mamma. Depozitele a cror valoare ncepea de la
cteva milioane de dolari i reveneau cu claritate n minte, att ca numr de
cont ct i ca nume de cod.
Mai nti, am s v dau numrul contului meu, dup care am s
v rog s executai anumite dispoziii imediate.
V ascult.
Numrul contului este 21877, nregistrat sub numele de cod God.
Kloppe zmbi, spunndu-i c bnuielile sale cu privire la Mortimer
OBroin fuseser ntemeiate. Nefericitul dduse efului su un numr fals de
cont. n adncul sufletului su, i prea sincer ru c o fiin uman se
putea preta la o asemenea josnicie. Din pcate, probitatea profesional l
mpiedica s-l ajute att pe Gabelotti, ct i pe Volpone. ncerc s aib o
voce ct mai neutr i mai impersonal, i rspunse:
mi pare ru. Nu tiu despre ce anume vorbii.
Poftim? rspunse interlocutorul su, cu vocea sugrumat de
emoie.

Informaiile pe care mi le-ai dat nu corespund nici unui cont care


s existe n banca mea.
Ce tot spunei? Ce nseamn asta?
mi pare ru, domnule. Cred c ai greit. La revedere, domnule.
Kloppe nchise, i o sun imediat pe Marjorie.
Dac se ntmpl s m mai sune aceeai persoan, nu sunt aici.
Am neles, domnule Kloppe.
Uitndu-se din nou la ceas, Kloppe vzu c mai avea trei sferturi de
or pn la ora la care fusese programat la August Strohl. Din obinuin,
ncepu s socoteasc pe o bucat de hrtie. Genco Volpone depusese la
banca sa dou miliarde de dolari cu cinci zile n urm, iar el i transferase la
banca lui Eugne Schneelbing, cu o dobnd zilnic de 109.588 de dolari.
Ceea ce fcea n prezent un ctig net de 547.940 de dolari.
n starea de spirit n care se gsea, nu se putu mpiedica s se
ntrebe cui i folosea crima nfptuit. Iar dac nu ar fi existat remucrile
ce-l ncercau pentru cu totul alte motive, poate c nici nu i-ar fi trecut prin
minte o asemenea ntrebare.
ns fu nevoit s constate c dac aceast crim existase cu
adevrat, i aducea doar lui profit. Cel puin pe moment.

n u se auzir trei bti uoare, urmate de una puternic. Orlando


Baretto ntredeschise ua, pstrnd lanul de siguran pus.
Italo Volpone ntreb nerbdtor:
Unde-i?
n camera ei. Legat, rspunse Orlando, n timp ce deschidea ua.
Volpone intr grbit, travers sufrageria i deschise ua ce ddea
spre cealalt camer. Ines sttea pe un maldr de perne, cu mna stng
legat cu o pereche de ctue de calorifer. Ls jos revista de mod pe care o
citea i ndrept spre Volpone o privire inexpresiv.
tii s scrii? o ntreb Volpone.
Orlando l privi uimit, gndindu-se c probabil acesta nu tia c Ines
avea la activ trei ani de facultate. Se frec la ochi i-i nbui un cscat, cu
gndul la noaptea n care nu prea reuise s nchid ochii. Conform

ordinelor primite de la Volpone, sttuse lng Ines, supraveghind-o. n tot


acest timp, Ines pstrase o tcere obstinat, ostil, dispreuitoare i
indiferent. Volpone i dduse dispoziii lui Orlando ca s-i permit s
vorbeasc la telefon, pentru a nu trezi suspiciunea clienilor ei. Dar de
fiecare dat ce sunase telefonul, Orlando ascultase la cellalt receptor,
asistnd la convorbirile ei cu dou prietene, cu un impresar italian, cu un
fotograf german i cu un brbat cu care schimbase cteva cuvinte ntr-o
limb neneleas i gutural.
A fost un vr de-al meu, i explic Ines. E n trecere prin ora, i
vrea ca el i fratele lui s m vad.
Orlando se enervase imediat.
N-aveai dect s-i spui c nu-i poi vedea!
Nu m-a vzut de doi ani. i vrea s-mi dea nite cadouri. N-ai
dect s nu le deschizi dac nu ai chef Dar s tii c sunt biei de treab.
Amndoi sunt diplomai.
Dac te mai prind c scoi o vorb n limba aia a ta, psreasc,
i crp capul! i spusese Orlando, nfuriat la culme.
Volpone se apropie de ea i ntinzndu-i o coal de hrtie i un pix i
spuse rstit:
Scrie ce o s-i spun!
Ines i art ctuele:
Nu pot cu mna legat.
Dreapta i este liber!
Da, dar eu sunt stngace.
Dezleag-o! i spuse scurt Volpone lui Orlando.
Acesta se apropie de Ines, scoase o chei din buzunar i-i desfcu
ctuele. Ines i frec ncheietura minii stngi, ntinse mna i lu hrtia
i pixul.
Mai vreau de la tine o fotografie. Complet goal, adug Volpone.
Ines se ridic, fcu civa pai pn la un scrin, trase un sertar,
scoase o fotografie i i-o ntinse lui Volpone. Acesta arunc o privire scurt
asupra fotografiei i o bg n buzunar, fr s spun nimic. Ines se trnti
pe pat, puse hrtia pe pern, lu pixul n mna stng, i i se adres lui
Volpone fr s-l priveasc:
Hai, d-i drumul!


n cu totul alte mprejurri, Homer Kloppe ar fi fost surprins de aerul
rvit al profesorului Strohl, i de strngerea flasc de mn a acestuia.
ns era prea preocupat pentru a observa astfel de amnunte.
Doamna Strohl nu este aici? ntreb el, din pur politee.
Trebuie s vin dintr-o clip ntr-alta, i rspunse Strohl,
ntorcndu-i rapid privirea de la el, i fcndu-i semn s pofteasc n
cabinet.
Kloppe strbtu din civa pai sala de ateptare n care nu se afla
nimeni i ptrunse n cabinet.
Luai loc, v rog Sunt gata ntr-o clip.
Pe dispozitivul de lng scaun se auzi zgomotul metalic al
instrumentelor. Kloppe czu greoi n fotoliul din piele neagr, preocupat de
gndurile sale. n acordurile muzicii lui Vivaldi, ncepu s se gndeasc la
coninutul faxului pe care urma s i-l transmit lui Eric Mortaeld, directorul
sau de la Wassenaars Consolidated. Cum nu avea de gnd s aib neplceri
cu Beauty Ghost P9, cu att mai mult nu dorea ca angajaii si de la mina
de diamante s nfrunte cel mai mic risc. Aa c avea s-i trimit lui
Mortaeld sumele cerute pentru securitatea antierului i abia dup aceea
avea s dea dispoziii pentru investigarea unor noi zcminte.
Minile albe i lungi ale profesorului Strohl intrar n lumina
puternic a lmpii, n timp ce corpul acestuia continua s rmn n
umbr, fr a i se poate distinge nici mcar silueta. Kloppe nchise ochii,
pentru a-i proteja retina de exploziile luminoase a miilor de fragmente
strlucitoare din oglinda lmpii. l simi pe Strohl cum i punea un ervet n
jurul gtului, dar tcerea acestuia i se pru neobinuit. De obicei,
profesorul i povestea tot felul de ntmplri fade de care rdea de unul
singur, ns n cele din urm, acestea ajungeau s aib un efect hipnotic
asupra pacientului.
V simii bine, domnule Strohl? ndrzni s ntrebe Kloppe.
Da, da, sigur c da
Lui August Strohl i veni s-i strige lui Kloppe s plece ct mai
repede, dar privirea i alunec n direcia debaralei. Pnza ce acoperea

intrarea se ddu uor la o parte i individul cu aspect de uria i adres un


zmbet ncurajator. Lng el, cu ochii mrii de spaim, Ingrid sttea
nemicat, avnd lipit de gt lama briciului pe care cellalt individ avea
aerul c nu va ezita s-l foloseasc.
Profesorul se concentr n a fi coerent, pentru a nu-i trezi bnuiala
lui Kloppe, care tia destul de multe lucruri despre stomatologie.
Pot s v dau rspunsul la ntrebarea pe care mi-ai pus-o data
trecut nclinai-v uor capul spre stnga Aa e bine tii, n legtur
cu detartrarea.
Aha, da, i reaminti Kloppe.
inei gura deschis Elementele organice se pietrific pe emailul
dinilor. Aa c, disoluia tramei organice, innd seama c bacteriile
cariogene nu sunt n general proteoliptice
Kloppe ridic un deget cernd permisiunea de a vorbi i simi cum
minile lui Strohl se desprinser de pe maxilarele sale.
Domnule profesor, dar nu mai exist posibilitatea unei disoluii
simultane a tramei organice i minerale a emailului dinilor?
Cu figura inundat de sudoare, Strohl nu rezist tentaiei de a mai
arunca o privire spre debara de unde uriaul i fcu un semn nerbdtor.
Strohl rspunse mecanic ntrebrii lui Kloppe:
Este puin probabil, drag prietene puin probabil
Era cu gndul numai la modul n care s-l poat anestezia pe
Kloppe. Era convins c acesta avea s-i dea seama c se petrece ceva
anormal, tiindu-se cu dinii perfeci. Dar dac nu avea s-o fac, cei din
debara
Terorizat de acest gnd, rse fals i spuse:
Acum, vom ncerca ceva cu totul nou, de-a dreptul extraordinar
o metod suedez inei gura deschis! n dreptul celui de-al patrulea
premolar,

am

observat

uoar

inflamare

Vreau

s-o

vd

mai

ndeaproape
Kloppe ridic o sprncean, uimit din cale afar.
Destindei-v destindei-v Este posibil s fie vorba despre un
agent iritant la nivelul parodontului marginal Ceva foarte frecvent.
n timp ce vorbea, Strohl apuc masca de anesteziere, legat cu un
tub de cauciuc de o butelie ce coninea protoxid de azot.

Inspirai adnc de cteva ori.


Kloppe se crisp. Cu o zi n urm, Strohl l examinase i nu
descoperise nimic, aa c iritarea despre care pomenise acesta nu putea s
apar peste noapte. Fcu din nou semn c dorete s vorbeasc, dar simi
brusc cum i se pune masca pe figur.
Nu micai Inspirai Destindei-v
Nenelegnd comportamentul lui Strohl, Kloppe vru s se ridice din
fotoliu, i din reflex, inspir adnc. Brusc, avu o impresie ciudat de
moleeal. Ridic mna pentru a protesta, se ag de Strohl, i simi cum i
lipsete aerul, ceea ce-l fcu s mai inspire nc o dat. Mna profesorului
ce-i apsa fruntea deveni grea ca un bloc uria de metal, iar lampa se
sparse n milioane de strfulgerri ca de ghea.
Kloppe i pierdu cunotina. Strohl i mai meninu minile
tremurtoare cteva secunde pe masc i dup ce fu sigur c bancherul se
afla complet sub efectul anesteziei, se ntoarse ctre cei doi care i urmreau
micrile, i cu lacrimi n ochi i o privire ce implora, gemu:
Nu pot nu pot
i terse sudoarea ce-i mpienjenea vederea i strig:
Nu pot!
Individul cel uria se apropie de el i-l plmui violent:
Treci la treab, neisprvitule! Vrei s-o crestm pe nevast-ta?
Strohl simi cum i bubuiau tmplele. ntoarse capul i se uit
pierdut la Ingrid. Alb la fa, ca o moart, doar ocnii i exprimau groaza ce
o stpnea. n dreptul carotidei, lama briciului nu se micase nici mcar cu
un milimetru.
Strohl realiz c dac nu avea s acioneze imediat, Ingrid urma s
moar. Luptnd din greu mpotriva dorinei ce-i invadase trupul de a voma,
lu un clete, desfcu maxilarele lui Kloppe i cut unghiul optim de atac.
Prinse cu cletele unul dintre incisivii superiori i for Capul inert al
bancherului urmri micarea fcut de clete. Strohl i puse cotul stng pe
fruntea lui i ncepu s mite cletele succesiv pe orizontal i pe vertical,
pn l lux. Lu apoi un bisturiu, tie gingia i retez ligamentele care mai
legau dintele de osul maxilarului. Dup care lu din nou cletele i for n
continuare Se auzi un trosnet. Strohl scoase cletele din gura lui Kloppe i
urmrit de privirea interesat a lui Bellinzona, ddu drumul dintelui nclit

de snge n tvia metalic.


Dup ce maxilarul superior al lui Kloppe nu mai avu nici un dinte,
Strohl, livid i cu faa acoperit de o sudoare rece, ndrept o privire
rugtoare spre Bellinzona. ns drept rspuns primi ordinul implacabil de a
continua.
Molarii ce aveau rdcinile adnci i ddur mult de lucru. Reuind
s-i stpneasc greaa, fu nevoit s recurg la ajutorul unui elevator fixat
ntre osul maxilarului i rdcin pentru a extrage molarii din alveolele lor.
Hai, mai repede! mri Bellinzona, pe care spectacolul ncepuse
s-l plictiseasc.
Peste opt minute, totul lu sfrit. n gura lui Homer Kloppe nu se
mai afla nici mcar un singur dinte. Privirea lui Strohl czu din ntmplare
pe tvia n care zceau dinii extrai, mnjii de sngele ce ncepuse s se
coaguleze. Ochii i devenir sticloi, dup care lein.
Bellinzona se uit la el cu dispre, desfcu maxilarele lui Kloppe, i
introduse degetul arttor n gura acestuia i ncepu s verifice dac nu
cumva mai rmsese vreun dinte. Satisfcut de cele constatate, i terse
degetul de haina lui Kloppe i-i fcu semn lui Folco Mori c totul era n
regul.
Mori i ddu drumul lui Ingrid i-i bg briciul n buzunar.
Bellinzona se apropie de Ingrid, i adres un zmbet amabil i brusc, o
plesni. Ingrid se prbui la pmnt, la doi pai de corpul lui Strohl.
Cei doi ieir, lsnd ua deschis n urma lor.
Trecu un minut. n cabinet nu se nregistr nici o micare. Din
difuzoare, muzica lui Vivaldi continua s se reverse asupra celor trei
persoane nemicate. Telefonul sun de cteva ori, dup care se opri.
Kloppe se mic uor. Deschise ochii pe jumtate, i duse instinctiv
mana la gur i constat c buzele i erau pline de snge.
Micndu-i capul ntr-o parte, ddu cu ochii de trupul lui August
Strohl. Fcu un efort, i ntoarse capul cu greu i o vzu pe Ingrid
prbuit, cu halatul ridicat peste pulpele lungi i fuzelate.
Renunnd pe moment s neleag ce se ntmplase, se scul
cltinndu-se, se inu cu minile de braele fotoliului, i fcu civa pai
ovielnici spre o oglind agat de perete, nrmat n bronz. Privi
ndelung la ceea ce vzu, fr s se recunoasc imediat. Faa i ervetul din

jurul gtului i erau mnjite de snge. Un firior de snge i se prelingea din


gur pn pe brbie, de unde cdea n picturi mici pe hain.
Cu inima btndu-i s-i sparg pieptul, i adun ultimele rmie
de curaj, pentru a avea confirmarea lucrului pe care l bnuia vag. Deschise
gura.
Gingiile nsngerate i mcelrite nu mai aveau nici o proeminen.
Cu o zi n urm, zi care i se pru un secol, avea dinii cei mai perfeci din
ora. Lacrimile ncepur s i se amestece cu sngele de pe obraji.
n spatele su se auzi un zgomot uor. Se ntoarse i o vzu pe Ingrid
cum se ridicase de la pmnt i-l privea cu ochii dilatai de groaz. Telefonul
ncepu s sune din nou. Cu gesturi automate i cu un aer absent, Ingrid
fcu civa pai pe lng Strohl, care ncepuse s geam i ridic receptorul.
Ascult fr ca expresia figurii ei s se schimbe, dei se prea c nu nelege
prea bine cele spuse. ntinse apoi telefonul lui Kloppe, care l apuc i-l duse
ncet la ureche. Gesturile lor preau nvelite n vat i executate la ralanti.
Dei se afla ntr-o stare de oc, Kloppe recunoscu imediat vocea pe
care nu avea s-o mai uite niciodat. Vocea lui Italo Volpone.
sta a fost al doilea i cel din urm avertisment Dac nu
deblochezi fondurile ntr-o or, nu mai garantez nici pentru viaa ta i nici a
familiei tale.
Kloppe nu avu puterea s scuipe cheagul gros de snge ce i se
formase n gur. l deplas ntr-o parte cu vrful limbii, ncerc s-i
stpneasc respiraia sacadat i articul ncet, cu vocea deformat de
absena dinilor, i abia auzit:
Crap!

XV

Ceea ce i se ntmplase, depea puterea ei de nelegere. De mai


bine de aisprezece ore, se afla nchis ntr-o camer luxoas, fr ferestre,
n care un perete ntreg era acoperit cu rafturi pline cu cri. n dreptul altui
perete, se afla un televizor, o combin muzical i un bar n care se vedeau
fel de fel de sticle cu buturi.
Angela ncercase s afle de la menajera care aprea de fiecare dat
cnd trgea de nurul unei sonerii unde se afla, din ce cauz i pn cnd.
ns aceasta continua s rmn mut, limitndu-se a-i ndeplini dorinele
cu privire la hran i confort.
n sinea ei, Angela bnuia c exista ntr-un fel sau altul o legtur
ntre soul ei i faptul c fusese rpit, regretnd c nu insistase n a-l
ntreba mai multe despre activitatea sa. Dup ce se convinsese c nu avea
cum s ias din acea ncpere, i petrecu majoritatea timpului emind fel
de fel de ipoteze.
Pe o msu de sticl, ceasul ornat cu erpi nlnuii din bronz
arta ora trei i jumtate cnd n u se auzi o btaie, dup care se auzi
cheia rsucindu-se i i fcu apariia un brbat voluminos.
Doamn Volpone, v cer scuze pentru maniera puin agreabil n
care colaboratorii mei v-au adus aici. Avei tot ce v trebuie? V lipsete
cumva ceva?
Cine suntei dumneavoastr?
Un prieten de-al soului dumneavoastr. De fapt, mai mult dect
un prieten. Eu i Cu Italo suntem asociai. M numesc Ettore Gabelotti. Nu
cumva v-am trezit din somn?
Vreau s plec imediat!
Mai nti, dai-mi voie s v expun n cteva cuvinte situaia. Se
pare c instruciunile mele nu au fost executate ntocmai. Le cerusem
oamenilor mei n mod expres s vi se explice motivul invitaiei.
Angela ridic sprncenele surprins:
Invitaie? Cum adic, invitaie? Sunt adus cu fora aici, sub
ameninarea armelor, i dumneavoastr rostii cuvntul invitaie?
Oamenii mei au fost pedepsii pentru modul n care s-au
comportat cu dumneavoastr. ncercai s nelegei Dup cum tii prea

bine, Italo se afl la Zrich, pentru o afacere comun. A avut de suportat


nenorocirea ce s-a abtut asupra familiei, prin dispariia fratelui lui, pe care
l-am stimat cu toii. ns, este foarte posibil ca moartea lui Don Genco s nu
fi fost natural. Iar Italo este nelinitit din aceast cauz. La fel i eu, mai
ales cnd am aflat c anumite persoane care nu ne vd cu ochi buni pe
mine

pe

Italo

au

proferat

ameninri

cu

privire

la

persoana

dumneavoastr. Aa c am considerat c cel mai bun lucru este de a v


aduce aici, la mine acas, pentru a fi n afar de orice pericol.
A vrea s plec.
Sigur, sigur, putei pleca cnd dorii, numai c eu v conjur s n-o
facei. Mai trziu, mi vei mulumi.
Ascultai, domnule Gabelotti, am fost luat de acas ieri dupamiaz, i acum este aproape ora patru dimineaa. Nu a vrea s abuzez de
ospitalitatea dumneavoastr. i i voi transmite lui Italo faptul c v-ai gndit
la

protecia

mea.

Dar

acum,

rog

dai

dispoziie

oamenilor

dumneavoastr s m conduc acas!


Hm, doamn Volpone, mi dau foarte bine seama c m ironizai i
c nu apreciai absolut de loc grija mea. ns l apreciez prea mult pe Italo
ca s-mi pot

permite cel mai mic risc n legtur cu sigurana

dumneavoastr. Insist nc o dat s-mi acordai favoarea de a mai rmne


aici i aceast noapte
Angela simi cum lacrimile i urcar n ochi, dar i muc buzele s
nu izbucneasc n plns. Avea prietene n Italia i Anglia, dar n America nu
avea pe nimeni. n New York nu cunotea dect cteva restaurante i dou
sau trei muzee. Pentru ea, centrul lumii l constituia patul lor conjugal,
orice altceva nemaiavnd nici un fel de importan. ns Italo nu se afla
acolo, iar ea se simea singur i vulnerabil ntr-o situaie pe care nu o
nelegea i care i inspira team. n spatele aerelor amabile i curtenitoare
ale acelui individ obez, Angela simea o putere i o hotrre implacabil. Ct
i un pericol, emanat n mod paradoxal n clipele n care acesta zmbea.
ns nu era ea femeia care s fac crize de nervi. Se hotr ca pe
moment, s se resemneze n faa fatalitii.
M trezesc la ora nou dimineaa, beau cafeaua fr zahr i
mnnc ou prjite cu unc.
Gabelotti se nclin att ct i permitea pntecele:

V sunt foarte recunosctor c mi-ai acceptat invitaia. Totul va fi


aa cum dorii. nc o dat v cer scuze pentru comportamentul oamenilor
mei.
Angela se bg n pat. Cu aerele lui de elefant cumsecade, Gabelotti
i bgase spaima n oase.
Era cinci dimineaa. Stinse veioza i adormi cu gndul la Italo.

n familia Volpone, toat lumea l iubea pe Moshe Yudelman. Iar


Vittorio Pizzu, mai mult dect ceilali, dei considera c Yudelman avea un
defect grav, i anume c era poet. ntr-adevr, Yudelman considera c vorba
dulce i negocierile purtate cu abilitate sunt suficiente pentru a rezolva
situaiile cele mai nclcite, pe cnd Vittorio tia c aa ceva era complet fals
i c ntotdeauna venea un moment n care trebuia s se fac apel la arme
pentru impunerea propriului punct de vedere.
Acelai lucru se ntmplase i cnd Yudelman i mrturisise intenia
sa de a se duce la Gabelotti. Vittorio ncercase s-l fac s se rzgndeasc,
ns nu reuise.
Eti icnit de-a binelea dac te duci n labele lui! S tii c nu o s
te mai ntorci!
Ba m duc. i singur. i m voi ntoarce! Vittorio, nu te amesteca.
Pizzu se prefcu resemnat i accept s nu se amestece, dar fr ca
Yudelman s tie, l nsrcin pe Vicente Bruttore s desemneze doi oameni
s-l urmreasc discret pe Yudelman. Vito Francini i Quinto Favara, doi
tineri cu plete i mbrcai n blugi l urmrir pe consilier cu o motociclet
Honda, pn cnd acesta ajunse la casa lui Gabelotti.
Apoi, Vittorio dduse ordin lui Aldo Amalfi, Vicente Bruttore i lui
Joseph Dotto, cei trei locoteneni ai familiei Volpone, de a-i aduna oamenii
i de a rscoli New Yorkul, pentru a da de urma Angelei. Presentimentul su
era c Gabelotti o rpise pe Angela, iar dac lucrurile stteau aa, Italo nu
avea s-i ierte niciodat lui Gabelotti afrontul adus, ceea ce nsemna c n
mod

fatal,

rzboiul

dintre

cele

dou

familii

avea

izbucneasc,

terminndu-se doar prin moartea unuia dintre cei doi capi.


Vittorio se uit la ceas i se convinse c nu mai putea fi vorba de nici

o ndoial. Moshe Yudelman se dusese la Gabelotti n ajun, pe la prnz. i a


doua zi, la cinci dimineaa, nc nu se ntorsese. Ori Gabelotti l inea
ostatic, ori l lichidase ntr-unul din obinuitele lui accese de furie. Vito
Francini i Quinto Favara l sunaser din jumtate n jumtate de or,
pentru a-l informa c Yudelman se afla n continuare n interiorul casei lui
Gabelotti.
Pizzu oft, lu telefonul i form numrul lui Italo de la Zrich pe
care i-l dduse Vicente Bruttore.
Padrone? Sunt eu, Vittorio
Unde ai fost pn acum, ticlosule? Te-am cutat peste tot!
Angela! Unde este Angela?
Padrone, am rscolit tot oraul. nc nu am nici o veste
Continum s cutm
Explozia de furie a lui Italo l fcu pe Pizzu s deprteze receptorul
telefonului de ureche.
O vreau pe nevast-mea! M-ai neles? O vreau pe nevast-mea!
Da, padrone
Cu o voce n care vibra furia, Volpone ncepu s urle:
O s v termin pe toi dac i s-a ntmplat ceva! Pe toi! M-ai
auzit? i pe tine! Rspunzi de ea cu capul!
Pizzu nghii n sec i ncerc s spun:
M-am gndit c
S nu gndeti nimic! Gsete-o!
Da, Padrone. O s-o gsesc. ns mi-am tot spus c Angela nu
poate tri fr tine aa c poate o fi plecat spre tine, fr s ne anune
Mi-ar fi spus! Angela mi spune ntotdeauna tot! i dac te tot
lauzi c gndeti, la Gabelotti te-a dus mintea?
Da.
i atunci? Ce mai atepi? De ce nu ai tbrt peste el? Unde este
Moshe?
La Gabelotti.
Tmpitul! De ct timp?
De ieri de la prnz
Ai nnebunit de-a binelea! Toi ai nnebunit! Vrei s-i spun de-a
fir a pr ce s faci? Porco Dio di merda! i n timpul sta, eu stau aici ca pe

jratic!
Padrone, ateptam s-mi dai dispoziii
S-i dau dispoziii! i cnd vreau s i le dau, nu te gsesc! Ia-i
pe Amalfi, Bruttore i Dotto! i ia-l pe Yudelman napoi!
Am neles, Padrone
i ca s-i arate lui Italo c din acel moment, nu mai avea nici o urm
de ambiguitate n ceea ce privea imaginea sa cu privire la efia familiei,
Vittorio Pizzu adug:
Am neles, Don Volpone.

Problema care l frmnta pe locotenentul Blesh, un meloman


rafinat, era gsirea acelei ultime verigi a lanului care s nchid bucla, fie
ea ntr-o melodie, un tablou sau un raionament de pur logic. Numai c
ntrebrile pe care i le punea Blesh rmneau fr rspuns: un picior gsit
pe scutul unei locomotive, fr s se fi gsit corpul acestuia, un poliist
american care se evaporase pur i simplu, fr s fi achitat nota de la hotel,
iar colegul su, zdrobit pe asfaltul trotuarului din faa hotelului Sordis,
dup o cdere de la etajul al optulea, dei nu buse absolut nimic, aa cum
rezultase n urma autopsiei. Iar toate astea se ntmplaser la Zrich, n
ultimele cinci zile.
Cpitanul Kirpatrick nu-l mai sunase de cnd vorbiser la telefon,
aa nct Fritz Blesh se ncpn s descopere singur raportul ntre cauz
i efect care exista ntre aceste fapte, aparent fr nici o legtur ntre ele.
Dup prerea sa, era vorba despre o afacere de droguri n care poliitii
americani i membrii Mafiei aleseser Elveia drept teren de confruntare.
ns aceasta nu era totul. n ajun, unul dintre inspectorii si i
adusese la cunotin faptul c n sala de maini a hotelului Commodore,
avusese loc un schimb de focuri de arm, iar funcionarii hotelului fuseser
alertai de un nor de aburi care i avea originea la subsolul cldirii. Poliia
descoperise c mai multe cazane fuseser gurite de gloane, iar n prezent,
proiectilele respective se aflau n laboratoarele de analiz. Dar n afar de
cteva urme de snge, nu mai fusese descoperit nimic.
Blesh, care nu se ncredea dect n el nsui, se dusese la faa

locului pentru a face cercetri suplimentare, dar nu reui s afle nimic n


plus. Pentru orice eventualitate, alert toate serviciile vamale s nregistreze
orice intrare n ar a vreunui turist italian sau a oricrui altcuiva al crui
nume avea vreo rezonan cu limba italian.

Atenia lui Mauro Zullino fu atras nu att de motocicleta Honda, ci


mai curnd de cei doi indivizi cu cti de motociclist pe cap i cu cizme de
piele, care de ctva timp se aflau ntr-un du-te vino permanent ntre
motocicleta lor i un local deschis non-stop, aflat la civa zeci de metri
deprtare.
Mauro Zullino era unul dintre oamenii familiei Gabelotti, ascultnd
de ordinele oricruia dintre cei trei locoteneni ai lui Don Ettore, Carlo
Badaletto, Simeone Ferro i Frankie Sabatini, sau, n cazuri extreme, chiar
de ale lui Thomas Merta. Apartamentul particular al lui Don Ettore se
ntindea pe cei cinci sute de metri ptrai ai etajului al optulea al cldirii. La
etajul de dedesubt, se aflau camerele rezervate oaspeilor, birourilor i
paznicilor. La etajul opt nu se putea ajunge dect cu un lift particular, a
crui intrare era pzit n permanen. Nimeni nu putea folosi liftul fr s
nu fi trecut n prealabil prin faa privirilor severe i vigilente ale paznicilor,
care aveau i o legtur telefonic direct cu etajul superior.
ntreaga cldire aparinea unei societi imobiliare controlate de Don
Ettore, iar una dintre ncperile de la parter era rezervat paznicilor ce
controlau n permanen intrarea principal. Orice activitate suspect din
strad era transmis de ctre acetia celor de la etajul apte, nct ntreaga
cldire era protejat aidoma unei fortree.
Mauro Zullino remarc faptul c din momentul n care intrase de
gard, unul dintre cei doi motocicliti din strad se ntorsese cel puin
pentru a asea oar dinspre localul deschis non-stop pentru a-i comunica
ceva colegului su ce meterea la motociclet. Lui Zullino i se pru suspect
activitatea lor la ora cinci dimineaa, aa c puse mna pe interfon i i
ntiin colegii de la etajul apte.

Manuella!
Da, domnioar Renata!
Oare de ce m mrit eu?
Manuella puse platoul cu micul dejun pe patul Renatei i i rspunse
zmbind:
n fiecare diminea m tot ntrebai acelai lucru, iar eu v dau
acelai rspuns.
Rspunsul pe care mi-l dai e prost, spuse Renata, aranjndu-i
prul. Nu-mi place ceea ce-mi spui. Ai primit astzi vreo scrisoare de la
Julio?
Nu nc. Poate c dup-amiaz
Iar ai uitat piperul!
Of! l uit mereu!
Manuella
Da, domnioar!
i ce-i tot scrii lui Julio n scrisorile alea?
Manuella czu pe gnduri cteva clipe, dup care spuse:
Pi i spun c mi este dor de el
Renata se gndi dac ar fi putut spune acelai lucru despre Kurt i
ajunse la concluzia c ar fi fost imposibil. Era convins ca nu putea fi n
stare s scrie asemenea lucruri.
Dar el, ce-i spune?
Acelai lucru! izbucni Manuella n rs.
Hm nseamn c este cam monoton
Ba nu, domnioar! E att de bine s tii lucrul acesta, s fii
sigur de aa ceva! i Julio este ca i mine. Are nevoie de cuvintele mele.
Oh, dac ai ti ce frumoas este rochia dumneavoastr! Ai uitat cumva c
astzi
Nu, n-am uitat.
O s fie o nunt ca-n poveti!
Da, aa o s fie, ncuviin Renata. mi aduci o dat piperul la?

ia nu sunt sticlei, i spuse la interfon Thomas Merta lui Mauro


Zullino. Sunt oameni de-ai lui Volpone. O s regrete c l-au lichidat pe Rico
Gatto!
Cu dou ore n urm, Thomas Merta asistase mpreun cu Frankie
Sabatini, Simeone Ferro i Carlo Badaletto la cea mai cumplit criz de furie
a lui Ettore Gabelotti.
Un numr de cont fals! urlase acesta. Jigodia i rahatul sta de
OBroin mi-a dat un numr de cont fals! El! Mie!
Nemicai, cei trei locoteneni, cei doi consilieri i chiar i Thomas
Merta ateptau s treac furtuna, tiind c n cazuri extreme, Gabelotti era
capabil s se ia pe nedrept chiar de proprii si oameni.
Ai vrut capul lui Yudelman! rcni Gabelotti la Carlo Badaletto. Ai
vrut s-o lichidm pe Angela Volpone! Auzi ce tmpenii! Sunt trdat de
oamenii mei, de nemernicii crora le dau de mncare! tiam eu c Italo nu
este aa de tmpit ca s ne pcleasc! Dac v-a fi ascultat, am fi lichidat
ntreaga familie Volpone! Suntei nite incapabili! Acum, Volpone o s fie
obligat s ne-o plteasc pentru c i-am rpit nevasta i pe Yudelman! i n
tot timpul sta, cele dou miliarde de dolari stau frumuel la banc, pn
cnd cineva din Comisia de Securitate o s pun mna pe ei! Iar voi, v
jucai de-a hoii i varditii!
Carlo Badaletto ndrzni s deschid gura:
Don Ettore, dac Italo este att de curat cum l credei, permiteimi s v ntreb ceva: ce naiba nvrte la Zrich?
Gabelotti l fulger cu o privire ncrcat cu ur i strig la el:
nchide-i pliscul la de cretin! M-auzi?
Se propi apoi n faa lui Badaletto i cu gua tremurndu-i de
mnie, rcni:
Mai ai ceva de spus? M-auzi? Hai, spune! Cnt!
Badaletto nelese c dac avea s deschid gura, putea s-o peasc
ru de tot. Ddu din cap n semn c nu, fcu civa pai pn n dreptul
unui tablou ce reprezenta docheri n port i-i ainti ochii asupra lui,
ateptndu-se ca din clip n clip s primeasc un glon n ceaf. Cu patru
ani n urm, Gabelotti trsese de la civa metri ntr-un om de-al su,
pentru simplul fapt c acesta ncercase s glumeasc n momentele n care
era mutruluit pentru nendeplinirea ordinelor primite. Cu umrul zdrobit,

nefericitul avu inspiraia s ngenuncheze n faa lui Gabelotti, s-i cear


scuze i s-i srute mna, fapt care-i salv viaa.
M duc s-o vd imediat pe Angela Volpone, s ncerc s repar
tmpeniile voastre!
Gabelotti iei din ncpere ca o furtun, cu ochii injectai de snge.
Cei rmai se privir fr s scoat o vorb, fiind convini c afrontul adus
lui Volpone nu putea fi reparat prin vorbe.
Frankie, spuse Thomas, ia-l pe Simeone i lichideaz-i pe indivizii
ia de afar!

Quinto Favara se apropie de motociclet cu un pas grbit i cnd


ajunse lng Vito Francini, i spuse:
Am vorbit cu Vicente. Trebuie s-o tergem de-aici!
i i cobor viziera ctii. Vito nu mai pierdu vremea cerndu-i
explicaii, se urc pe motociclet i acion demarorul. Motorul porni
imediat. Quinto se urc n spate, iar Vito debreie i cu un zvcnet al
corpului eliber piedica ce inea motocicleta proptit. ns aproape imediat,
simi cum Quinto l btea pe umr, fcndu-i semn s se uite n spate.
ntoarse privirea i vzu cum o limuzin neagr cu farurile aprinse se
ndrepta cu toat viteza spre ei. Vito zmbi, acceler puternic fcnd
motorul s urle i porni din loc ca o sgeat. La acea or matinal, strada
era complet pustie. Vito schimb n viteza a patra, i ni spre captul
strzii. Vitezometrul indica o sut aizeci de kilometri la or. Cnd mai avea
de parcurs vreo douzeci de metri, vzu cu groaz cum alt main neagr
nainta ncet n intersecie, cu scopul clar de a-i tia drumul.
Era prea trziu s mai frneze. Botul mainii, o berlin Pontiac, se
apropiase de marginea trotuarului,

ateptnd trecerea motocicletei.

Francini nelese ntr-o fraciune de secund c oferul Pontiacului l atepta


s apar prin spaiul lsat liber, pentru ca s-l striveasc de zid.
Se hotr c singura sa ans de scpare era s se prefac, nclin
motocicleta spre stnga, pentru a-l convinge i mai mult pe oferul
Pontiacului c avea s cad n curs. Dup cum prevzuse, acesta mai
avans cu civa metri pentru a-i bloca i mai mult trecerea. Ceea ce atepta

i Vito. Schimb n viteza a treia, i nclin brusc motocicleta spre dreapta,


ncercnd s treac prin spatele mainii, ns aripa roii din spate atinse
bara mainii. Francini trase de ghidon ncercnd s restabileasc echilibrul,
ns roata din fa se lovi de marginea trotuarului. Motocicleta sri n aer, se
nvrti i zbur cu o vitez de peste o sut de kilometri la or spre faada de
beton a cldirii, care explod n faa privirilor ngrozite ale lui Quinto i
Francini.

Dup ce vorbise cu Angela, Gabelotti se dusese n camera sa. Era


frnt de oboseal i cu nervii ntini la maximum. Era convins c dac nu
apuca s doarm cteva ore, avea s ajung n pragul isteriei, iar deciziile pe
care trebuia s le ia n legtur cu trdarea lui Mortimer OBroin l obligau
s fie odihnit i calm. Se bg n pat dar nu reui s adoarm. Rsuci pe
toate prile situaia actual n care se aflau cele dou familii ce conduceau
activitatea Mafiei i ajunse la concluzia c doar el i Yudelman erau n stare
s reprezinte interesele clanului. Italo Volpone nu avea nici sngele rece i
nici experiena necesar pentru a prelua conducerea, iar n afar de el,
nimeni nu ar mai fi putut emite pretenii la funcia de Don.
Timp de o or, nu reui s nchid ochii. Se scul, i puse halatul i
intr n sufrageria n care Thomas Merta i Carlo Badaletto beau cafea i
fumau, discutnd cu voce sczut.
Adu-mi-l pe Moshe! i ordon el lui Simeone Ferro.
Thomas Merta i turn o ceac cu cafea i Badaletto ncepu imediat
s-i fac nite sandviuri. Gabelotti ncepu s mnnce cu un aer absent,
muind sandviurile n cafea.
Peste puin timp, Yudelman apru nsoit de Ferro. Pe figura
consilierului se vedea c nu dormise mai mult dect ceilali. Avea pungi sub
ochi, era palid, i se mica cu un aer descurajat i nfrnt.
Ettore Gabelotti i ddu o palm amical peste umeri:
Moshe, iart-m c te-am trezit aa de devreme! Vrei s-mi faci
plcerea s bei o cafea mpreun cu mine?
Gabelotti i turn cu mna lui o ceac de cafea lui Yudelman i
mpinse spre el platoul cu sandviuri.
Cred c a sosit timpul s-i dau nite explicaii. i i le datorez,

Moshe. i i dau cuvntul meu c lucrurile pe care am s i le spun de fa


cu aceti martori sunt ct se poate de reale.
Carlo Badaletto i Thomas Merta schimbar ntre ei o scurt privire
surprins.
Moshe, noi suntem asociai. Ceea ce i se ntmpl unuia dintre
noi, afecteaz pe toi ceilali, indiferent de familia din care fac parte. Iar
povestea asta ne-a ntors pe dos. Uit-te la mine, n-am apucat s nchid un
ochi toat noaptea. i tii de ce? Pentru c m-am gndit tot timpul. Exist
nite lucruri pe care nu le cunoti i pe care nu intenionam s i le spun
mai nainte de a nu fi rezolvat toat afacerea asta. Ct i pentru faptul de a
nu te ngrijora. Ieri, am aflat de la nite oameni de-ai mei, c se pune la cale
rpirea Angelei Volpone. i cred c-i dai seama pentru ce. Cine ar fi fost
responsabil de aa ceva n ochii lui Italo? Eu! Don Ettore! Moshe, se
ncearc distrugerea asocierii noastre! Muli oameni au interesul ca ntre
familiile noastre s izbucneasc rzboiul!
Gabelotti arunc o privire piezi spre Badaletto:
Ce stai? Nu vezi c nu mai este nici un sandvi?
Carlo dispru pe loc.
Moartea lui Don Genco, urm Gabelotti, a iscat multe ambiii. Aa
c, atunci cnd am aflat despre acea poveste cu rpirea, i mrturisesc c
mi s-a fcut fric! Am trimis imediat la ea pe doi oameni de-ai mei pentru a
o aduce aici, sub acoperiul meu i pentru a-i asigura protecie. Eti de
acord cum am procedat?
Yudelman i cobor capul, sttu cteva clipe aplecat asupra cetii cu
cafea, bu o gur, dup care spuse grav:
Don Ettore, nici c se putea mai bine! V felicit pentru prudena
de care ai dat dovad i v mulumesc n numele lui Italo.
ntre noi, un asemenea serviciu este ct se poate de natural!
protest Gabelotti fr s mite. I-am explicat Angelei substratul purtrii
mele i m-a neles. Evident, dorete s se ntoarc acas. E tnr,
impulsiv, i la urma urmelor, nici nu m cunoate. E adevrat! Ce reprezint
eu pentru ea, dac nu un strin? Dar am insistat s mai rmn i n
noaptea asta i a acceptat. O s te convingi de toate astea dup ce se va
trezi.
Lui Yudelman i sttu pe buze s-l ntrebe pe Gabelotti de ce-l

sechestrase i pe el, dar se abinu. Intui c apruse un element nou care l


ndemna pe Gabelotti s fac pace.
Don Ettore, ct am ncercat s dorm, ai luat legtura cu banca
din Zrich? ntreb el.
Am ncercat, Moshe, am ncercat mini Gabelotti, fr s
clipeasc i privindu-l drept n ochi pe Yudelman. Numai c Kloppe nu se
afla acolo. i nu am vrut s comunic numrul de cont unuia dintre
directorii lui, ci doar lui personal. O s-l mai sun imediat.
Gabelotti se ridic de la mas, fcu civa pai i se opri n dreptul
ferestrei. Arunc o privire distrat pe geam i vzu cum n strad, civa
poliiti nsemnau cu creta nite linii pe caldarm, n timp ce alii acopereau
cu pturi dou corpuri umane imobile. Se ntoarse spre Thomas Merta i l
ntreb:
Ce-i cu poliia aia, acolo jos?
Merta ddu din umeri ntr-un gest neputincios:
Un accident de motociclet, Don Ettore. Tinerii din zilele noastre
conduc ca nebunii

Un murmur discret de admiraie ntmpin intrarea lui Louis


Philippon n buctrie. Colaboratorii si i ntrerupser pentru o clip
activitatea, fascinai de elegana maestrului gastronom. Philippon era
mbrcat ntr-o hain de camir negru, din al crui buzunar de la piept
ieea o batist de mtase violet, pantaloni de culoarea antracitului cu
dunga perfect, o cma bleu i o cravat cu dungi galbene. Philippon
susinea c buctria este o art care se practic n smoching, la fel cum se
ascult i muzica de camer. n toiul preparativelor aprea impecabil, parc
cu gndurile n alt parte, evolund printre cratie fr ca diferitele
ingrediente, mirosurile sau fumul s par s-l deranjeze n vreun fel.
Ei, cum merge? ntreb el la modul general, fr s atepte n mod
precis vreun rspuns.
Lu civa crevei gata decorticai i i tie mrunt, ct bobul de
orez. Apoi puse un vrf de cuit de unt ntr-un ibric cu ap fierbinte, bg
un ou n ibric i-l ls s fiarb trei minute. Scoase apoi oul, l decoji, l tie

pe lung, scobi cu ajutorul unei lingurie glbenuul i l nlocui cu creveii


tiai mrunt. Tie apoi dou felii subiri de pine, aez un ervet imaculat
pe colul mesei, se aez i ncepu s mnnce oul.
Louis Philippon nu concepea s pregteasc pentru alii felurile de
mncare fr ca mai nti s nu le fi gustat chiar el nsui.

Vittorio Pizzu i preveni locotenenii:


Asta-i o treab care ne privete doar pe noi patru i pe nimeni
altcineva. Italo ine n mod deosebit la lucrul sta, i eu la fel. E vorba de o
chestiune de onoare. Nimeni nu are dreptul s se ating de vreun membru
al familiei noastre fr s nu-i rite pielea.
Aldo Amalfi, Vicente Bruttore i Joseph Dotto l aprobar fr
rezerve. Prin natura funciilor lor, se ocupau mai mult de administrarea
crimelor, dect de nfptuirea lor propriu zis. nc din anii uceniciei se
obinuiser cu violena i moartea, dar trecuse destul de mult timp de cnd
nu se mai ocupaser concret cu aa ceva.
Au pus mna pe Moshe. i este foarte probabil ca ei s-o fi rpit i
pe Angela.
O s-l lichidm i pe Gabelotti? ntreb Amalfi.
O s-i lichidm pe toi cei care ni se vor mpotrivi. Vicente, trimite
civa oameni n faa casei lui Gabelotti, mbrcai n gunoieri, s-i fac de
lucru pe-acolo. S aib cu ei automate i grenade. O s ne serveasc drept
acoperire.
Bruttore ddu grav din cap:
M ocup imediat de asta, fcu el.
Peste o or, Thomas Merta mpreun cu cei trei locoteneni ai si
coborr din main n colul strzii lui Gabelotti i ncepur s strbat pe
jos distana care i mai desprea de casa acestuia. O main a serviciului
de salubritate cu nsemnele municipalitii sttea parcat lng trotuar,
chiar n faa somptuosului imobil n care i avea Gabelotti apartamentele,
iar patru indivizi mbrcai n salopete crmizii i fceau de lucru fr s
manifeste prea mult entuziasm. La civa zeci de metri, girofarul unei maini
staionate a politiei trimitea strluciri scurte prin lumina crud a zorilor.

Trecnd prin dreptul oamenilor si care mturau trotuarul, Vittorio


arunc unuia o privire ntrebtoare.
Un

accident

de

motociclet,

opti

acesta

printre

dini,

continund s mture. Putei trece


Vittorio se ncrunt.
Le-ai spus lui Francini i lui Favara s se ntoarc? l ntreb el pe
Bruttore.
Sigur c da. De ce m ntrebi?
Hm uite aa
n biroul su de la primul etaj, Mauro Zullino tocmai acionase
telecomanda televizorului nchizndu-l, privind distrat de la fereastr
activitatea poliitilor din strad. De unde sttea, fusese martorul modului
perfect n care colegii si se debarasaser de cei doi motocicliti pe care i
observase i i considerase suspeci. n prezent, strada prea calm. Civa
indivizi n salopete crmizii i cu mnui galbene mturau trotuarul i
goleau cutiile cu gunoi n maina salubritii, iar poliitii transportaser
cele dou cadavre ntr-o ambulan i se pregteau s plece.
n clipa n care Pizzu mpreun cu cei trei locoteneni ai si trecur
pe sub ferestrele cldirii, Mauro Zullino ntorsese capul, fr s apuce s-i
vad.
n liftul care i ducea spre etajul apte, Amalfi, Bruttore, Dotto i
Pizzu nu schimbar nici un cuvnt. tiau c ua liftului ddea direct n
anticamera n care se aflau cel puin doi paznici, dac nu i mai muli. De
reflexele acestora depindea ntregul succes al misiunii lor.
Liftul se opri lin. Matarella i Crisafulli, cei doi paznici de la etajul
apte, deschiser ua liftului fr nici o umbr de nencredere, gndindu-se
c era vorba de Sabatini i Ferro care se ntorceau dup ce reuiser s-i
lichideze pe motocicliti. Dar abia se ntredeschise ua liftului, c Vittorio
Pizzu i ndrept iute pistolul spre ei, trgndu-le cte un glon n cap. Cei
doi se prbuir cu chipurile nclite de snge, n timp ce Dotto, Bruttore i
Amalfi se repezir din spatele lui Pizzu cu pistoalele ntr-o mn i cu o
grenad n cealalt i se aruncar asupra uii ce ddea n apartamentul lui
Gabelotti. La auzul mpucturilor, Gabelotti nu mai apuc s-i nghit
sandviul. Carlo Badaletto i Thomas Merta ncercar s-i bage minile sub
hain i s-i apuce armele, dar la vederea lui Pizzu i a oamenilor acestuia,

rmaser ncremenii, cu minile n aer. Moshe Yudelman se ridic brusc,


de parc ar fi vzut o vedenie i ncepu s strige:
Nu tragei!
Moshe, totul e n regul? l ntreb Pizzu, al crui pistol se afla
ndreptat spre inima lui Gabelotti.
Yudelman ddu din cap n semn c da. Gabelotti i ntoarse privirea
spre el i i se adres cu un ton de repro:
Moshe, prietenii ti au un mod ciudat de a-mi intra n cas. Nu
cumva tu ai fost cel care i-a invitat?
i cu o expresie de demnitate rnit, lu ceaca cu cafea i bu o
nghiitur.
Don Ettore, sunt convins c este vorba de o nenelegere, fcu
Yudelman.
Unde este Angela Volpone? ntreb Pizzu, uitndu-se la Gabelotti
cu o privire uciga.
Doarme dac nu cumva ai trezit-o voi. Moshe, explic-le
Aa este, i ntri acesta spusele.
Cutai-o! ordon Pizzu locotenenilor si.
Carlo! fcu Gabelotti.
M duc, Padrone! sri acesta ca ars.
Stai locului! strig la el Pizzu. Aldo! ia-le armele i mergi cu el!
Amalfi le lu celor doi armele, i nfipse pistolul n coastele lui
Badaletto i l mpinse spre u.
Gabelotti i pstr figura jignit i n ciuda spaimei care i fcea
picioarele s tremure, spuse:
i acum, domnilor, vreau o explicaie pentru comportamentul
dumneavoastr!
Am fcut pace! interveni Moshe. Lsai imediat armele!
ns nimeni nu fcu o micare.
E posibil, spuse dup cteva clipe Pizzu cu o expresie gnditoare.
Apoi, i se adres lui Gabelotti pe un ton neutru:
Cei doi paznici de aici, de la intrare, au vrut s trag fr nici un
motiv n noi. Sunt amndoi mori.
Gabelotti i ridic ochii spre tavan i-i spuse lui Yudelman de parc
i-ar fi reproat:

Au avut ghinion, dar i noi. Matarella i Crisafulli erau oamenii


care aveau s afle astzi cine inteniona s-o rpeasc pe Angela Volpone.

Dup ce-i dict scrisoarea lui Ines, Volpone i leg din nou mna cu
ctuele de calorifer i-l lu pe Orlando deoparte.
Dac o s vin s-o vad rudele alea despre care spunea, stai prin
preajm i urmrete-i, dar la prima micare suspect lichideaz-i. O s-i
mai in n rezerv negresa cteva ore, dar sunt convins c pn la urm o s
ciripeasc. Nu e de-a noastr.
Orlando i muc buzele, dndu-i seama c nu avea nici o
posibilitate s se opun unei eventuale execuii a lui Ines.
Iar pentru tine, am proiecte de viitor, continu Volpone. Bellinzona
o s vin dintr-o clip ntr-alta. Are de terminat o treab pe care i-am dat-o.
Dup ce o s apar, te duci acas, te brbiereti, te schimbi i te faci
frumos. Vreau s fii n plin form. Am nevoie de tine ca s cucereti pe
cineva.
Pe cine, Padrone?
Pe fata bancherului. Pe Renata Kloppe.
Orlando se uit la Volpone mut de uimire:
Padrone, dar se mrit n noaptea asta! Tot oraul numai despre
asta vorbete!
Cu att mai mult!
n ajunul nunii ei? Zu Padrone, ce importan mai are pentru
noi dac o violez sau nu?
Nu discuta! i retez vorba Volpone. Tu violeaz-o i o s m ocup
eu de restul!
Bine, Padrone
Dup ce plec Volpone, Orlando czu pe gnduri. Era uor de spus
s-o violeze pe fata lui Kloppe, despre care nici mcar nu tia cum arat. i n
afar de asta, mintea nu-i era la aa ceva. Era foarte ngrijorat de soarta lui
Ines.
n timp ce ntorcea situaia pe toate prile, la u se auzi soneria.
De trei ori scurt i de dou ori lung, aa cum fusese convenit. Orlando

deschise i Bellinzona i fcu apariia cu un rnjet ntiprit pe figur:


Unde-i puicua ta? M-a mai tvli niel cu ea!
n camera ei. E legat. i Italo nu vrea s te atingi de ea.
Auzind tonul glacial cu care i vorbea Orlando, Bellinzona ridic
mirat sprncenele:
Doar nu-mi pori pic, nu?
Pentru ce anume?
Fiindc am clrit-o i eu niel.
Nu.
Doar am primit ordin! i nu i-am fcut nici un ru, s tii i la
urma urmelor, ce mai conteaz, cu unul n plus sau n minus
Orlando ddu din umeri:
Bine, hai s-o lsm moart S-ar putea ca doi frai sau veriori ai
ei s vin s-o viziteze.
Bellinzona l privi interzis:
Aici? Nu zu, i-ai pierdut minile!
Volpone tie de treaba asta.
i a fost de acord s vin indivizii ia aici?
Da. Dac apar, o dezlegi i eti cu ochii-n patru.
i ce mama naibii sunt ia?
Cic nite diplomai.
Diplomai ca fundul meu! Nite negri! Bine, hai zi, cuvnt cu
cuvnt ce i-a spus Italo s fac!
Orlando ezit o clip, dup care spuse cu o nuan de regret n glas:
Dac o s i se par ceva suspect, s tragi!
Hm dac o s-o inem tot aa, o s avem n spate toi sticleii din
ara asta! Fr s-i mai punem la socoteal i pe ia americani! Nu ar fi
trebuit s fie de acord cu vizita maimuelor lora!
Orlando se propi n faa lui, nfuriat brusc:
Termin s-mi spui tot timpul ce-ar trebui sau nu de fcut! Ea a
vorbit cu ei la telefon, nu eu!
Mi biete, dar ce-i sare aa mutarul?
Salut! i spuse Orlando.
i nfcndu-i haina de pe sptarul unui scaun, se repezi spre
u.

Hei, stai o clip! Mai nainte de a pleca, arat-mi marfa, s m


conving c totul e n regul!
Orlando se ntoarse, fcu civa pai i deschise iritat ua de la
camera lui Ines.
Bun ziua, ppuico, i spuse Bellinzona.
Dac o cheam cineva la telefon, s-o lai s vorbeasc, l sftui
Orlando. Iei cellalt receptor i asculi ce vorbete. Ordinul lui Italo.
i dac vrea s fac pipi, unde face, n pat?
n clipa n care Orlando i ntindea cheia de la ctue, se auzir n
ua de la intrare cteva bubuituri nsoite de rsete i voci glgioase.
Fir-ar s fie, au i venit! exclam Orlando.
Bellinzona l imit, n timp ce Ines se porni s strige:
Hei, biei, vin acum!
Bellinzona o privi ntunecat:
S le spui c ai treab! i dau doar cinci minute s stai cu ei!
Dup care s se care naibii, c dac nu o s-i azvrl chiar eu!
i pentru a se face mai bine neles, scoase din buzunar pistolul i i-l
art lui Ines. Orlando i desfcu ctuele i-i fcu vnt:
Hai, deschide! i nu care cumva s faci vreo prostie!
Bellinzona se aez ntr-un fotoliu din sufragerie, cu mna dreapt
n buzunarul hainei, ncletat pe pistol i cu o revist pe genunchi.
Ines deschise ua, n al crui cadru apru mai nti un buchet
enorm de liliac, urmat apoi de doi indivizi care i plecar capetele pentru a
putea trece de pragul de sus. Bellinzona i privi uimit, nevenindu-i s-i
cread ochilor c statura lui de un metru nouzeci, cu cele o sut treizeci de
kilograme, i se prea derizorie fa de corpurile celor doi negri. Schimb cu
Orlando o privire stupefiat. n picioare, cretetul acestuia abia dac
ajungea la nodul cravatei celui mai mic dintre negri, mbrcat ntr-o hain
de culoarea mutarului, cu o cma alb i pantaloni gri de ln. Cellalt
era mbrcat n blue-jeans, un tricou peste care avea o scurt de piele i n
adidai. Cei doi o luar pe Ines n brae, i ncepur s avanseze cu ea prin
camer.
Negri ticloi ce suntei! ipa Ines, prefcndu-se c d n ei.
Vrei s-mi luai gtul! Nemernicilor!
Brusc, cei doi uriai se oprir, dndu-i seama c nu erau singuri n

ncpere. Ines se ntoarse spre Bellinzona i Orlando i le spuse vesel:


S v fac cunotin cu veriorii mei. El este Kouakou i el este
Rocky.
Cei doi negri zmbir, dnd la iveal o dantur strlucitoare i i
ntinser minile spre Orlando i Bellinzona. Acetia aveau nencrederea
sdit n snge, ns aflndu-se sub ocul vederii celor dou fenomene ale
naturii, comiser o impruden fatal, scondu-i din reflex minile din
buzunar.
Aproape fr s-i dea seama ce anume se ntmpla, Bellinzona i
Orlando se trezir n aer, dup care corpurile lor parcurser un arc de cerc
i aterizar la civa metri, fcnd s vibreze ntreg apartamentul. Cu
iueala fulgerului, armele lor trecur n minile uriailor.
sta-i? ntreb Rocky, artnd spre Orlando Baretto.
Nu, la mare, spuse Ines.
i cu sta ce-i? insist Rocky.
Ines arunc o privire dispreuitoare spre Orlando care nc mai era
nucit de ocul cderii.
Nimic un pitic, i el acolo
Du-te n camera ta i f-i valiza. O s te chemm noi.
Ines se ntoarse pe clcie i intr n camera ei fr s se uite n
urm. Bellinzona mormi i deschise ochii:
Porci de negri!
Nici unul dintre cei doi negri nu catadicsi s-i rspund, ncepur s
discute cu voce joas, fr ca mcar s-i ainteasc armele confiscate
asupra celor doi, prvlii pe covor.
Kouakou arunc n aer o moned i o prinse n palma sa uria.
Cap! spuse el, deschizndu-i pumnul.
Rocky se apropie de el:
Ai pierdut! E pajur.
Bellinzona chicoti:
Ce dai voi cu banul, negrilor? Fesele voastre?
Ba nu, pe ale tale, i rspunse Kouakou pe un ton rece.
Negri puturoi ce suntei! le arunc Bellinzona.
Kouakou l privi uimit.
Hei, Rocky, cred c grsanul sta vorbete cu tine!

Cu mine? Nu prea cred


mpuii de negri cu fundul ciuruit! continu Bellinzona.
Rocky i Kouakou izbucnir ntr-un hohot de rs, uitndu-se
amuzai unul la altul. Bellinzona se ridic greoi, sub privirile atente ale celor
doi. Rocky scoase la rndul su o moned din buzunar, i-l ntreb pe
Kouakou:
Cap sau pajur?
Tot cap.
Rocky arunc moneda n aer, o prinse i deschise apoi pumnul:
Mi s fie, dar ctigi ntruna!
Kouakou arunc pistolul pe un divan i fcu civa pai spre
Bellinzona. Lui Pietro, care trise prin lumea dur i nemiloas a docurilor
din New York, nu-i era niciodat fric de nimeni. La treisprezece ani, i se
dusese vestea de btu ce era i conducea prin teroare bandele de
adolesceni din cartierul su. ns cel mai mult i ura pe negri, pe care i
considera nite fiine aflate ntre maimue i oameni.
Sora mea mi-a spus c te-ai purtat nerespectuos cu ea, fcu
Kouakou suav.
Trfa aia de dincolo e sor-ta? pufni Bellinzona dispreuitor. Am
clrit-o i eu niel, dar mi-a mutat nasul din loc, aa de mult puea.
Cu toate c era pregtit i gata de lupt, Bellinzona nu avu timpul s
vad nimic. Nici mcar s-i ridice braul s se apere. Trei lovituri succesive
pornir parc din trei direcii diferite, atingndu-l aproape simultan la ficat,
n falc i n inim, cu violena i precizia unui piston. Bellinzona i retrase
gtul ca de taur ntre umeri, i se npusti cu capul nainte, ntr-o arj ce
nu lsase niciodat vreo ans adversarului, Avea capul tare ca piatra. n
adolescen ctiga pariuri sprgnd cu capul traverse de cale ferat, spre
uimirea celor din jur.
Cnd Bellinzona ajunse n dreptul lui Kouakou, acesta se rsuci pe
loc, evitnd impactul i ntinse piciorul. Bellinzona plonj n ncpere civa
metri, paralel cu podeaua, dup care se prbui peste o msu care se
frnse sub greutatea sa. n aceeai clip, Orlando care continua s stea pe
covor, lu un ciob din globul veiozei sparte de Bellinzona i ni spre
spatele lui Kouakou.
Pui de cea, fcu ct se poate de calm Rocky.

Fr ca mcar s se ridice din fotoliul n care sttea aezat, i


ntinse braul imens i-l nfc pe Orlando de ncheietura minii i i-o
rsuci, fcndu-l s scape ciobul, trgndu-i n acelai timp un picior n
plex. Orlando se prbui gemnd.
Kouakou se aplec i-l ridic pe Bellinzona cu o singur mn, i
descheie cureaua de la pantaloni i-i ddu pantalonii jos. Bellinzona i veni
n fire n clipa n care Kouakou i smulgea chiloii cu o expresie de ur i
dispre.
Bellinzona i roti ngrozit ochii n cap, ncercnd s scape, dar
Kouakou l prinse de pr i l izbi de trei ori de podea. Orlando zcea la
civa metri de el i vomita, zdrobit de cumplita lovitur de picior primit.
Kouakou se aplec asupra lui Bellinzona, i prinse capul n palm,
de parc ar fi prins mingea de baschet, i-i spuse calm:
Ascult-m, mpuitule, acum o s peti exact ceea ce i-ai fcut
surorii noastre. i s tii c nu negrii au fundul ciuruit Tu o s-l ai!
Bellinzona realiz faptul c era complet dezarmat n faa celor doi
negri i c n acele clipe, fora sa se putea compara doar cu a unui copil.
Corpul su enorm se afla ntins pe covor, iar fesele i pulpele lui
monstruoase evocau partea din spate a unui porc. Ochii i se mpienjenir
de lacrimi de neputin:
Frate, n-o face! N-o face, frate! gemu el.
Fr s-i acorde vreo atenie, Kouakou i ntoarse privirile spre
Orlando, a crui figur devenise verde, iroind de sudoare.
Cu tine nu avem nimic Vrem doar s asiti la spectacol. i tii
de ce? Fiindc gunoiul sta n-o s-i ierte niciodat c ai fost martor la aa
ceva. i o s-i fie fric s nu mai spui i altora.
l fix cteva clipe cu privirea pe Orlando i-i spuse ca o concluzie:
O s te ucid
N-o face, frate gemu din nou Bellinzona. Mai bine omoar-m,
dar n-o face
Gura, porcule! rcni la el Kouakou. Rocky, eti gata?
Gata! fcu acesta.
Capetele celor din ncpere se ntoarser spre Rocky. Ceea ce vzu
Bellinzona i Orlando i ngrozi. Din pantalonii deschii ai lui Rocky se vedea
un sex enorm, de proporii inumane. Kouakou ngenunche rapid, l ntoarse

pe burt pe Bellinzona ca pe o crp. Se aez peste el, strivindu-i spatele


cu greutatea sa, i-i propti n ceaf propriul su pistol.
Trage, jigodie de negru! Trage! strig Bellinzona.
Kouakou i nfipse mna n prul lui i-i izbi capul de podea.
Nucit, Orlando ncerc s nchid ochii, dar i deschise aproape imediat,
fascinat de grozvia spectacolului. l vzu pe Rocky cum se aez n spatele
lui Bellinzona, care ncepuse s plng ca un copil, zgriind parchetul cu
unghiile.
Nu nu
Bastardule! mri Rocky.
Corpul su ncepu s se onduleze, n timp ce degetele sale puternice
se nfipser n carnea moale i alb a lui Bellinzona.
Cei doi frai nu mai aveau nimic din nfiarea unui aspirant la
onorurile fizicii nucleare i a unui campion de baschet profesionist.
Deveniser dou animale cu ochii nnebunii de furie, dou fiare care
aplicau legea talionului.
Urletul de durere al lui Bellinzona pru c vine din strfundul
veacurilor.

XVI

Ce-i cu tine? ntreb Chimne. Ai un aer ciudat


Ls deoparte rochia pe care tocmai o examina i se apropie de
Kloppe, punndu-i mna pe umrul lui.
Din cauza lui Renata? fcu ea.
Homer o btu uor pe mn, privirea continund s-i rmn

absent, de parc ar fi privit n gol.


Vrei s bei un ceai?
Kloppe ddu din cap n semn c nu.
Nu te neliniti, insist Chimne. tiu c este un moment greu de
trecut pentru un printe Uit-te la mine
i i lu brbia, ridicndu-i-o uor.
Hai, zmbete-mi
Buzele lui Kloppe se ntredeschiser, lsnd s i se vad dinii
perfeci.
mi place cnd zmbeti, fcu Chimne.
Cu patru ore n urm, Homer Kloppe zcea n cabinetul doctorului
August Strohl. i cu toate c fusese singurul care ndurase o tortur fizic,
se vzu nevoit ca mpreun cu Ingrid, s-l reanimeze pe profesor, care nu
mai era n stare s se in pe picioare. Strohl fcuse o criz de nervi, n care
lacrimile i se amestecau cu protestele:
M-au ameninat, domnule Kloppe! Nu am vrut s-o fac! A fost
ngrozitor! i puseser lui Ingrid cuitul la gt! N-am s mi-o iert
niciodat!
n mod paradoxal, prbuirea nervoas a celor doi soi acionase ca
un catalizator asupra lui Kloppe. Incontient, i trecu prin minte gndul s
strng din dini, dar pe moment, realiz c nu mai avea aa ceva. Gura i
era plin de un gust greos de snge, iar o bucat de snge nchegat, ce i
rmsese agat de gingia superioar i ddea o senzaie de vom.
i scoase instinctiv cu dou degete bucata gelatinoas ce-i era
strin, dar imediat hemoragia rencepu cu fora unui gheizer.
ngrijete-m i nu te mai lamenta att! Hai, mic-te! ncepu el
s strige la Strohl.
i se porni s-l zglie cu furie. Profesorul avu aerul c se trezete
dintr-un vis.
Da, da avei dreptate s v ngrijesc avei dreptate Ingrid!
Comprese! Coagulant!
ncetul cu ncetul, Strohl i regsea reflexele profesionale, catalizate
brusc de bravura bancherului. Da, avea s repare iar geniul su avea s-i
permit ca mai trziu s reconstituie artificial ceea ce fusese obligat s
distrug.

Fiica mea se mrit n noaptea asta, spuse Kloppe. Vreau s-mi


primesc invitaii, printre care in s v aflai i dumneavoastr. S-i primesc
avnd dantura perfect.
n ciuda uierturilor cumplite ale vocii sale, att Strohl ct i Ingrid
neleser cuvintele pronunate. Schimbar ntre ei o privire ngrozit,
gndindu-se amndoi la acelai lucru: era oare posibil ca pe acele gingii
mutilate s se instaleze o protez provizorie?
Hai, la munc! i ncuraj Kloppe, ncercnd s zmbeasc, dar
nereuind dect s dezvluie i mai mult plgile deschise ce ncadrau n
interior gaura mutilat a gurii sale.
Operaia durase trei ore, timp n care profesorul i soia sa se
autodepiser. Pentru motive diferite, nici unul dintre cei trei nu fcuse
vreun comentariu cu privire la agresiunea care avusese loc. Kloppe pentru
c tia motivul, iar Ingrid i Strohl pentru c nc se aflau sub starea de oc.
Dup ce Kloppe se privi n oglind, i regsise nfiarea uman,
maxilarele sale fiind mpodobite cu dou rnduri de dini perfeci.
Am s fac o plngere! spuse Strohl.
Kloppe l privi scurt i ptrunztor:
Facei ce vrei, este dreptul dumneavoastr. Dar pentru moment,
v interzic s-mi pomenii numele n legtur cu povestea asta.
Dar de ce? De ce?
Kloppe lu medicamentele de dezinfectare i cicatrizare pe care i le
ntindea Ingrid, ddu din cap i ncheie:
Ne vedem disear. V felicit. Ai fcut o treab bun
Fraza era att de ambigu, nct Strohl simi c-i dau lacrimile. l
lu timid pe Kloppe de bra:
Domnule Kloppe
Da, da, tiu Pe disear.
De la cabinetul lui Strohl, Kloppe se duse direct la banca sa, hotrt
s pun n aplicare ceea ce avea de gnd s fac dup nunta Renatei.
Trimise mai nti un fax lui Melwin Bost la Detroit, prin care i ddea ordin
s previn pe toi proprietarii de maini Beauty Ghost P9 de riscurile pe
care le prezenta sistemul de direcie, indiferent de consecinele financiare ce
se puteau ivi. Apoi, trimise nc un fax lui Eric Mortaeldt, directorul minei
de diamante din Africa de Sud, prin care l ntiina c era de acord cu

nceperea lucrrilor privind securitatea minei, urmnd a-i trimite imediat


fondurile necesare.
Din acel moment, se simi mpcat cu contiina sa.
n drum spre cas, se tot gndise s-i deschid sufletul n faa
Chimnei, s-i mrturiseasc greelile i s nu-i ascund nimic din adevr.
ns de cum intr n cas, se ntreb dac ptrunderea soiei sale ntr-un
univers n care domina violena nu cumva avea s-o traumatizeze. Oare avea
el dreptul s-i mprteasc toate loviturile dure primite? Chimne tria
ntr-un turn de filde, pentru ea viaa era n roz, i nu prea pregtit
pentru o asemenea ncercare
Chimne
Da, Homer
n faa unei oglinzi, Chimne proba n culmea ncntrii rochia
violet pe care urma s-o poarte chiar n acea sear.
Trebuie s-i spun ceva, se hotr Kloppe.
i place culoarea violet? Poftim? Ce vrei s-mi spui?
Kloppe renun. Maxilarele l sgetau, fcndu-l s sufere.
Nimic fcu el. Nimic

Gabelotti avea figura ntunecat i preocupat. n jurul su, se aflau


Thomas Merta i cei trei locoteneni, Carmine Crimello, Angelo Barba i
Carlo Badaletto. Faptul c Gabelotti nu reacionase imediat aflnd c cei doi
paznici fuseser lichidai de ctre oamenii lui Volpone, le provocase o
stupefacie plin de ngrijorare. Marea for a Mafiei era de a nu tolera
niciodat nici cel mai mic afront. Toi se gndeau c ori Don Ettore se
ramolise, ori i era frica de Italo Volpone, ori avea n rezerv o aciune
secret. Iar toat lumea spera acest din urm lucru.
Gabelotti surse i deschise gura:
Cunoatei situaia, ncepu el. Mortimer OBroin a ncercat s ne
trag pe sfoar. Nu tiu dac a murit sau dac este n via. Dup prerea
mea, asociatul nostru i se ntrerupse cteva clipe pentru a-i drege glasul
asociatul nostru Volpone l-a lichidat. Dar a greit dac a procedat aa.
Pentru c n minile mele, gunoiul sta de OBroin ar fi spus i ct lapte a

supt de la m-sa! Asta v-o garantez eu!


i trnti cu pumnul n mas, privindu-i pe rnd pe cei din faa sa.
Banii notri sunt blocai la banc, sau sper ca aa s fie, relu el
pe un ton normal. Nici Italo Volpone i nici eu nu cunoatem numrul de
cont n care se afl cele dou miliarde de dolari. Bb Volpone are cele mai
bune intenii. Dar asta nu ajunge. n consecin, pentru a rezolva aceast
problem care ncepe s se mput, m-am hotrt s m duc chiar eu la
Zrich.
Cei patru oameni ai lui Gabelotti se privir uimii. Toi tiau c lui
Gabelotti i era sil s se deplaseze, iar n afar de asta, avionul i inspira o
team cumplit.
i cum vei merge, Don Ettore? ndrzni s ntrebe Crimello. Cu
vaporul?
Repet ce ai spus, fcu Gabelotti cu o voce din care rzbtea o
ameninare surd.
Crimello nelegnd c fcuse o greeal, dei nu intenionase s
glumeasc, se uit de jur-mprejur la ceilali. ns nimeni nu-i sri n ajutor
i toi i ntoarser privirile de la el. Carmine se vzu nevoit s fac fa
singur situaiei.
Padrone, n-am spus nimic ru tiam doar c nu v place s
cltorii cu avionul Asta a fost tot i de fapt, nu suntei singurul
Trebuie s v mrturisesc c nici eu nu pot suporta o astfel de cltorie
Hm sunt curios cum o s te descurci mine, cnd o s fii nevoit
s iei avionul!
Toate privirile se aintir nedumerite asupra lui Gabelotti.
i eu voi lua avionul, adug el, cu un aer de hotrre irevocabil.
Vom pleca cu toii la Zrich, dar pe ci diferite. Angelo, Thomas i Carlo, voi
o s aterizai n Frana, la Lyon i de acolo o s luai trenul spre Elveia.
Frankie i Simeone o s zboare pn la Milano, i de acolo o s ia i ei
trenul. Iar tu Carmine, fiindc i este fric s zbori, o s mergi mpreun cu
mine. O s te iau n brae, s nu i se fac fric.
Ceilali rser n barb, redevenind ns iute serioi.
La Zrich ne vom ntlni cu oamenii lui Volpone. S nu dea dracu
s fac cineva dintre voi vreo aluzie la cele petrecute, c atta-i trebuie!
Atta timp ct nc nu ne-am recuperat banii, vreau pace! i vreau o

nelegere perfect cu oamenii lui Volpone!


i apoi? se interes Angelo Barba, ct se poate de serios.
Apoi ce?
Dup ce o s punem mna pe bani. n ce relaii vom fi cu familia
Volpone?
O s avem destul timp s discutm cu Don Italo Volpone.
Gabelotti pronunase cuvntul Don de parc l-ar fi scuipat din gur.

Italo i blestem lipsa de autocontrol, gndindu-se c toate i


mergeau pe dos. Angela nc nu fusese gsit, Gabelotti i bga bee n roate
inndu-l ostatic pe Yudelman, Vittorio Pizzu nc nu luase nici o iniiativ,
iar Homer Kloppe continua s rmn intransigent i s nu cedeze
Avusese ansa de a-l avea n mn pe Mortimer OBroin i-i btuse joc de
ea. Avocatul nu era fcut din aceeai stof ca bancherul. Cu puin rbdare,
ar fi reuit s-i nfrng ndrtnicia i s afle de la el numrul de cont din
cauza cruia muriser atia oameni. ns cu toate c gndul i era doar la
Angela i c nu-i dorea nimic altceva dect s se afle la New York i s
rscoleasc oraul pentru a o gsi, i jurase c nu va prsi Zrich-ul pn
cnd nu avea s recupereze cele dou miliarde de dolari. ntreaga sa via,
viitorul i onoarea lui depindeau de aceast aciune, mai ales c tia perfect
de bine c n spatele su se vorbea c era violent i necumptat n
comparaie cu Genco.
Ani de zile sttuse n umbra fratelui su, care l crescuse, l
protejase, luase deciziile n numele lui i vorbise n numele lui, ca un
adevrat printe. Abia dup ce o ntlnise pe Angela ncepuse s-i
contientizeze adevrata sa identitate. Alturi de ea, avusese revelaia unei
autonomii, nemaifiind fratele cel mic al cuiva, ci un brbat cu adevrat, gata
de orice pentru a-i pstra soia. ncercase s-i explice ui Genco aceast
metamorfoz,

reprondu-i

amical

c-l

degrevase

de

prea

multe

responsabiliti, i c dorea s joace un rol activ n viaa familiei Volpone.


Genco l ascultase tcut i cu toat atenia.
Genco, nu-i reproez nimic, ns probabil c m-ai nconjurat cu
mult prea mult dragoste. i acum, am impresia c aa ceva m nnbue.

Eti mai mare dect mine, ns i eu sunt o fiin. O fiin care triete, o
fiin care exist. A vrea s zbor cu propriile mele aripi.
Bb, poate c ai dreptate, ns nu trebuie s-mi pori pic pentru
asta. Poate c nu te-am vzut crescnd.
Dar am totui treizeci i opt de ani
Genco avea patruzeci i ase, ns cnd Italo era doar un nc de
zece ani, Genco era conductorul a zeci de aduli, care mai de care mai dur.
i nu puini fuseser cei pe care i nfruntase cu pumnii sau cu armele albe,
ns pe toi reuise s-i domine n special cu perspicacitatea sa, cu
inteligena i cu simul msurii care l caracterizau. Iar la douzeci de ani,
persoane din cele mai suspuse cercuri veneau s-i cear sfaturi sau
protecie. Italo era convins c diferena de opt ani dintre ei generase acele
raporturi ca de la tat la fiu, sau ca de la maestru la ucenic. Pentru Genco,
Italo avea ntotdeauna doar zece ani. Numai c de acum nainte, pentru
Italo, Genco avea s aib ntotdeauna patruzeci i ase de ani. Vrsta la care
murise.
Dup ce vorbise la telefon cu Pizzu, Italo se dusese din nou la morg,
i se reculese ndelung n faa piciorului fratelui su. i n timp ce pe obraji
i curgeau lacrimi amare, sufletul i era inundat de o formidabil dorin de
rzbunare.
Iei din cldirea morgii, urc n main i-i spuse lui Folco Mori c
vrea s mearg acas. Ct dur drumul, nu schimb o vorb cu acesta. Tot
gndindu-se, ajunse la concluzia c singurul mod prin care putea aduce un
omagiu memoriei lui Genco i-i putea manifesta recunotina fa de el, era
s-i continue opera. i jur neclintit s fie demn de greaua coroan ce-i
revenea, ns pentru a se impune n ochii Consiliului, trebuia ca mai nti
s termine ceea ce moartea lui Genco ntrerupsese: s-l constrng pe
Homer Kloppe s efectueze transferul celor dou miliarde de dolari.
Intrnd n sufragerie, ddu de Pietro Bellinzona i de Orlando
Baretto. Abia vzndu-le figurile i ddu seama c ceva era n neregul.
Parc i spusesem s-o pzeti pe negresa aia! i se adres el lui
Bellinzona pe un ton care prevestea furtuna.
Privindu-l mai bine pe Bellinzona, vzu c faa acestuia era plin de
vnti. Uriaul ls capul n pmnt i spuse ncet:
Ne-au avut. Iar negresa a ntins-o.

Italo simi cum tot sngele i se scurse din obraji. Ines nc


reprezenta un pion important n planurile sale.
Ne-am trezit cu fraii ei pe cap i n-am putut face nimic, se grbi
Orlando s-i sar n ajutor lui Bellinzona.
Gura! url Volpone. N-am vorbit cu tine!
Folco Mori i ndrept privirile pe fereastr, prnd absorbit de
contemplarea peluzelor parcului. Incapabil s mai scoat vreo vorb,
Bellinzona i deprt braele ntr-un gest resemnat.
Aadar? ltr Volpone.
Au fost doi ncepu Bellinzona cu o voce rguit. De cum au
intrat, nu i-am scpat din ochi Aveam degetul pe trgaci i Orlando la
fel i pe urm
i pe urm ce?
Bellinzona fix cu privirea vrfurile pantofilor.
Padrone, nu neleg ce s-a ntmplat
i fcu un efort s repete, zdrobit de ruine:
Ne-au avut
Erau doi uriai interveni Orlando.
Un uria cu un glonte n cap nu mai este un uria, este un rahat!
explod Volpone. i voi, voi suntei doi rahai! Doi tmpii! mi trebuie
neaprat negresa asta, m-ai auzit? Unde este?
Orlando i Bellinzona nici mcar nu ndrznir s schimbe o privire.
Orlando era teribil de nelinitit i ar fi dat orict s nu fi asistat la
sodomizarea lui Bellinzona. Negrul cel nalt l avertizase c Bellinzona avea
s-l omoare, i de cnd prsiser apartamentul lui Ines, n minte avea doar
ameninarea asta. Iar pe drum, nici el i nici Bellinzona nu fcuser nici cea
mai mic aluzie la cele petrecute.
Cu voi vorbesc! Unde este trfa aia de negres?
Cei doi continuar s tac, privind n pmnt.
Lando, car-te de-aici! Ai o treab de fcut! Dac a fi n locul tu,
mi-a da toat osteneala s-o duc la capt!
Da, Padrone
i Orlando iei cu convingerea ferm c Volpone nu i-ar fi iertat nc
un eec, dei starea de spirit n care se afla nu era nici pe departe cea care
s-i permit realizarea unor performane erotice.

Folco, tu du-te la aeroport i la gar! Dou namile de negri i o


negres ct o prjin se vd de la o pot! Pietro, mergi i tu cu el! Hai,
dispari, sau i crp mutra aia!
Bellinzona se ridic cu greu, aproape regretnd c Volpone nu-l
mpucase pentru eecul suferit. Se gndi c avea s-i triasc tot restul
zilelor cu umilina ndurat, singura sa scpare fiind doar ansa de a-i
mpuca pe cei doi negri.
Iei din camer n urma lui Mori, care manifest suficient tact
nepunndu-i nici o ntrebare.
Dup ce cei trei prsir sufrageria, Volpone nfac telefonul i
sun la New York. Primele cuvinte auzite din gura lui Vittorio Pizzu i fcur
pieptul s se dilate de uurare:
Padrone, soia dumneavoastr este acas i n-a pit nimic Vi-l
dau pe Moshe, care o s v explice totul!
Italo, totul este n regul, se auzi vocea calm a lui Yudelman.
Unde era Angela?
Italo, ateapt s-i spun totul, de-a fir a pr Trebuie s-i fim
extrem de recunosctori lui Don Ettore! Fr el
Cee? Ce dracu blmjeti acolo? se rsti Volpone.
Gabelotti ne-a salvat dintr-o poveste al naibii de ncurcat A
aflat c eram ameninai, i fiind asociai, ne-a oferit adpost.
Poftim? Ce-ai spus?
Aa cum ai auzit, ne-a gzduit. Ne-a oferit ospitalitatea lui.
Cui adic?
Angelei i mie.
Soia mea a fost la porcul la? S-a atins cumva de ea? Hai, spune!
Yudelman simi cum sigurana ncepea s-l prseasc.
Italo, toat povestea asta nu-i dect o nenelegere, o mare
nenelegere!
i cu Genco, tot nenelegere a fost? i cu OBroin? Iar tu i cni
n strun javrei steia, cnd eu nici mcar nu tiu ce a fcut cu banii notri!
Italo, las-m s-i explic
Gura! Habar n-ai de nimic! A primit limba pe care i-am trimis-o?
Limba? Care limb?
Limba mecheraului luia care se inea dup fundul nostru de

cnd am plecat de la New York, i care era omul noului tu prieten! Limba
lui Rico Gatto! I-am trimis-o nvelit n paaportul lui! Unde-i Angela?
Acas, la tine.
i cine o pzete?
Patru oameni de-ai lui Vicente. Giannini, Calo, Pici i Chifalo.
S mai fie nc patru! Moshe, dac se ntmpl cumva ca numai
s se sperie, s tii c te ucid cu mna mea!
n regul, poi s m omori, dar acum las-m s-i spun i eu
cteva cuvinte.
Nu! Nu te las! tii c oamenii mei de-aici au lichidat doi sticlei?
Elveieni? se ngrozi Yudelman.
Nu, americani. Nite indivizi de-ai lui Kirpatrick. Cu ce schimb
asta situaia?
Oh, nu! Dumnezeule, ce rahat! Nu!
Ba da! Nenorocitul la de bancher refuz n continuare s m
asculte! ntreg Zrich-ul miun de sticlei! O s nnebunesc, nu alta! i n
tot timpul sta, consilierul meu s-a mprietenit cu jigodia care mi-a rpit
nevasta, dup ce mi-a asasinat fratele!
Italo, greeti! exclam Yudelman. Dac Gabelotti ar fi fost ntradevr vinovat de ceva, nu ne-ar mai fi dat niciodat drumul!
Porcul!
Italo, spuse Yudelman cu o voce obosit, dac vrei s tii
adevrul, atunci ascult-m. M-am ntors s stau de vorb cu Gabelotti i
nu mi-a mai dat voie s plec. i asta din cauza ta. Mi-a cerut s-i telefonez,
dar nu te-am gsit la hotel. Mi s-a spus c ai plecat definitiv de acolo. Aa c
Gabelotti avea toate atuurile n mn. n locul lui, cred c ai fi fcut la fel. i
apoi i-a trimis civa oameni s-o ia pe Angela.
Jigodia! Javra mpuit!
n dimineaa asta, pe la cinci, mi-a spus c ne va da drumul. i-a
cerut scuze i mi-a explicat motivele pentru care s-a comportat aa. Dup
cte mi-a spus, se pare c cineva avea de gnd s-o rpeasc pe Angela
Cine?
Nu tie cine. i a vrut s-o protejeze. Mi-a spus c suntem asociai
i c avem interese comune
i tu, ai nghiit toat bazaconia asta!

Ce puteam face? Mai ales dup ce mi-ai povestit de chestia aia cu


limba lui Gatto. Ne-ar fi putut lichida! i peste puin timp, a aprut Pizzu,
aa cum probabil i-ai dat tu dispoziie, mpreun cu Aldo, Vincente i
Joseph. Au mpucat paznicii de la intrarea n apartamentul lui Gabelotti,
ceea ce a fcut ca lucrurile s se complice i mai mult.
Doar n-oi fi crezut c o s-mi las nevasta acolo, fr s intervin?
Italo, nu mai interveni, te implor! nelege c Gabelotti este n
aceeai barc cu noi! i nici el nu a putut pune mna pe bani!
Volpone tcu, ceea ce-l fcu pe Moshe s cread c argumentul
avusese greutate.
Dar de ce? De ce? Doar are numrul contului! exclam exasperat
Volpone. Nu nelegi nu neleg i pace!
Nu, nu are numrul contului. Pentru un motiv pe care nc nu-l
cunosc, nu are numrul contului. Pentru c dac ar fi fost aa, acum banii
ar fi fost departe! Italo, ascult-m! Genco a murit, iar tu vei fi capul
familiei. Vei fi un Don. Iar lucrul sta provoac multe iritri. Comisia nu te
prea are la inim fiindc i cam calci pe btturi i la cea mai mic
greeal, o s te lichideze! Dar eu, Italo, nu vreau s te lichideze! Italo!
Dac o s m asculi, o s avem o ans
Las-o balt, mincinosule! Gabelotti n-ar fi ndrznit n ruptul
capului s-o rpeasc pe soia lui Genco!
Aa este! ns nici fratelui lui nu i-ar fi trecut prin cap s-l ae!
I-ar fi dat toate asigurrile din lume, n loc s-i bage spaima n oase, aa
cum ai fcut-o tu! i mai tii cine profit de toate tmpeniile noastre? Vrei
s-i spun adevrul? Este chiar bancherul la nenorocit! Dumanul tu nu
este Gabelotti, ci chiar Kloppe! Italo, tu nc n-ai ai avut parte s cunoti
specia asta uman! Sunt mai ri dect hienele! Sunt mult mai periculoi
dect i nchipui! Iar dac n-o s le dm blestematul sta numr de cont,
n-o s mai vedem n vecii vecilor cele dou miliarde de dolari! Trebuie s
ne aliem cu Gabelotti, i s ne punem toate forele mpotriva dumanului
nostru comun!
i ce naiba poate face grsanul la mai mult dect noi, dac nu
are numrul de cont? ntreb Volpone pe un ton agresiv.
O s vezi asta cnd v vei ntlni
Poftim?

Don Ettore o s ajung mine la Zrich. i face drumul sta


special s te ntlneasc, ascult-m pe mine

Renata deschise ua garderobei i dup ce privi zecile de rochii, fuste


i taioare, se hotr n cele din urm asupra unui taior de ln bleu, cu o
croial brbteasc. i aprinse o igar, ddu drumul la combina stereo i
ncepu s se mbrace. Manuella intr i exclam plin de admiraie:
V vine foarte bine culoarea bleu! E nou taiorul?
Nu, nici vorb.
Sunt convins c domnul Kurt o s v plac n taiorul sta.
Nu pentru el l-am pus.
Nu? Dar pentru cine?
nc nu tiu. Pentru primul care o s m plac. Manuella surse
politicos i jenat, fcndu-i de lucru cu aranjarea unui teanc de
cearafuri.
Vd c nu m crezi, spuse Renata. n afar de faptul c m mrit,
sta o s fie al doilea lucru absurd din viaa mea. Vreau s-mi iau adio de la
viaa de femeie singur.
Parc tiam c doar brbaii i iau adio de la burlcie, nainte s
se cstoreasc. i femeile fac la fel?
Habar n-am. ns indiferent cum o fi, eu o fac. Manuella i arunc
o privire scurt, netiind dac Renata vorbea serios sau nu.
O s-mi povestii cum a fost?
Nici gnd. E vorba doar de ultimul meu secret de fat. Ia spunemi, ai veti de la Julio?
Da. Am primit chiar ieri o scrisoare de la el.
i ce face?
Nu prea bine Se pare c cei de acolo au de gnd s nchid
mina.
De ce?
Din motive de securitate a personalului.
Probabil c este necjit, nu?
Da, e necjit, fiindc ctiga destul de bine.

Dar tu?
Eu sunt nebun de fericire! De cnd a plecat, l tot implor s se
ntoarc! Mi-e fric! Dar asta nu-i tot O s am un copil
Ei, nu se poate! exclam Renata.
Ba da. Sunt nsrcinat n patru luni. Noaptea, l simt cum mic.
Dar asta-i nemaipomenit! O s-i interzic s mai munceti!
Nu, nu! protest Manuella. Mai am suficient timp.
Nici s nu te gndeti la aa ceva! i mai tii ceva? A vrea s fiu
naa copilului vostru.
Manuella se uit la Renata cu ochii plini de recunotin.
V mulumesc, domnioar Renata
i s nu-i faci griji dac Julio o s fie nevoit s se ntoarc. O s-i
gsesc eu ceva de lucru pe aici. Ce-i cu rochia mea de nunt? E clcat?
nc nu am terminat-o. M duc chiar acum.
Renata strivi igarea n scrumier, i lu poeta i iei n Bellerive
Strasse, n cutarea ultimei ei aventuri nainte de cstorie.
Primul brbat asupra cruia i czur privirile, se afla chiar la civa
pai de casa ei. Era nalt, zvelt, mbrcat elegant ntr-o hain de culoarea
petrolului, croit impecabil, cu o cma n dungi fine. i cu o cravat bleu
nchis. Sttea sprijinit de o main decapotabil gri metalizat Beauty Ghost
P9 i privea spre Renata de parc ar fi fost la curent cu ntlnirea lor.
Renata se ndrept spre el, cu inima btndu-i de emoie, ntrebndu-se
dac avea ndrzneala s-i duc planul pn la capt.
Dup ce se apropie la civa pai de el, se opri. Vzut ndeaproape,
necunoscutul era chiar foarte frumos, cu o figur osoas, cu trsturi
regulate, cu tenul palid i privirea brbteasc. Minile i erau puternice i
ngrijite, uor crispate pe caroseria mainii de care se sprijineau.
Cum te cheam? l ntreb Renata.
Pe figura necunoscutului apru un zmbet fermector:
Orlando
Pe mine m cheam Renata. Vreau s fac dragoste cu tine.
i eu, spuse Orlando.
Deschise portiera mainii, i o atept pe Renata s urce.

XVII

Iei afar! url Louis Philippon.


n momentele n care lucra, buctria trebuia s arate ca un
sanctuar. Nimeni nu avea dreptul s fac vreun comentariu sau s se
grbeasc. Convingerea sa era c muzica are un rol hotrtor asupra
felurilor de mncare, aa nct prepara ntotdeauna deserturile pe muzic
de jazz iar cocteilurile n acompaniamentul cntecelor sud-americane.
ns la Kloppe, domnea o dezordine cumplit. De mai multe ori, n
timp ce pregtea sucul de roii pentru buturile ce aveau s fie servite la
bar, Oswald Hepbruer trecuse prin buctrie. Decoratorul era la fel de
nebun ca i Philippon, dar foarte agitat. Se temea c nu avea timp s-i
termine amenajrile, iar pn la miezul nopii nu mai erau dect ase ore.
i pentru a se deplasa dintr-o camer n alta, evitnd buctria, pierdea
minute preioase, aa c i ceruse lui Philippon permisiunea de a trece pe
acolo, dar maestrul gastronom refuzase categoric. Hepbruer se conformase,
ns nu rezistase dect o jumtate de or, dup care traversase buctria cu
oamenii si, crnd fotolii stil Louis XV i ciocnindu-se cu ajutoarele lui
Philippon.
Trec cnd vreau i pe unde vreau! se rstise el la Philippon.
Aici, n buctrie, eu sunt stpn! replicase nepat acesta. Aa
c, iei i s nu te mai prind pe aici!
n salonul cel mare, totul era de-a-ndoaselea. De tavan fuseser
fixate mese, scaune i msue pe rotile, cu sticle cu buturi i pahare. Iar
dac pe podea nu s-ar fi aflat msuele pe care urmau s fie aezate
gustrile, s-ar fi putut crede foarte bine c era vorba despre tavan, mai ales
c n mijlocul ei se afla lustra, cu ururii de cristal nepenii n sus.

Cu ochii aproape ieii din orbite, Renata gemu implornd:


Nu! nu! nu!
Urc!
Nu mai pot!
Urc!
Renata urc o treapt, nefiind n stare s spun dac urcarea scrii
era o tortur, o plcere inefabil sau toate la un loc. Dup ce plecaser din
Bellerive Strasse, Orlando o dusese direct acas la el, fr ca n timpul
drumului s-i adreseze nici un cuvnt. Cum intrar n apartament, Orlando
nchise ua cu piciorul, o lipi pe Renata cu corpul de perete, i ridic fr s
ezite fusta taiorului, i trase hotrt chiloii de mtase i o ptrunse
autoritar.
Pn atunci, nimeni nu o mai tratase pe Renata n asemenea mod.
Partenerii ei fuseser constrni s suporte ncetineala exasperant a unor
etape succesive n care abandonul total era fragmentat de tot felul de
discuii, gesturi, sau srutri furate, ns experiena ndelungat a lui
Orlando l nvase s nesocoteasc preliminariile i preludiul erotic.
Lipit de perete, Renata era n acelai timp ocat i fascinata,
simind cum loviturile ritmice ale lui Orlando i treziser rapid dorina. De
obicei, cnd fcea dragoste cu Kurt, ea era cea care lua iniiativa, ns n
prezent, accepta un rol nou, de a fi pasiv.
Du-m n pat! gemu ea.
Orlando nu catadicsi s-i rspund, continundu-i micrile i
alternndu-i penetrrile cu perioade scurte sau mai lungi de rgaz.
Te rog du-m n pat
Trecuse un sfert de or de cnd intraser n apartament, i Orlando
reuise s-i controleze cu snge rece ritmul corpului. Ori de cte ori fusese
pe punctul de a se abandona plcerii, n faa ochilor i aprea imaginea
amenintoare a lui Pietro Bellinzona.
Hai, du-m n pat! Te implor!
ns lui Orlando puin i psa de rugminile ei. n acea srbtoare a
simurilor pe care o provoca, el nu era dect instrumentul, ncercnd s
execute ct mai bine instruciunile lui Volpone.
Lando! Lando! Te implor!
O dat n plus, Orlando i opri micrile, ns Renata scpase de

sub controlul su, ajungnd undeva, foarte departe, n dimensiunea


misterioas a plcerii. Constrns de micrile bazinului Renatei, Orlando se
armoniz cu ea pn cnd i simi corpul strbtut de un fior prelung. Apoi,
Renata rmase cu gura pe jumtate deschis, aproape uit s mai respire,
timp n care muchii ncepur sa i se destind. Orlando se vzu nevoit s-o
susin pentru a nu cdea pe covor.
Trecnd pentru prima oar n viaa ei de grania subtil ce separa
placerea banal de cea inefabil, Renata i ridic privirea pierdut spre
Orlando i ncepu s murmure abia auzit;,
i mulumesc i mulumesc
ns Renata se afla abia la nceputul surprizelor. n loc ca Orlando
s-i aprind o igar i s se duc la baie, se ls n genunchi n faa ei, o
cuprinse cu braele i ncepu s-i srute coapsele. Peste cteva minute,
Renata atinse din nou paroxismul. Orlando i acceler micrile ritmice,
impunndu-i s fie ct mai detaat de momentele trite i ncepnd s se
gndeasc la cele mai felurite lucruri. Se ntreb unde putea fi Ines, dac nu
cumva cauciucurile mainii erau insuficient umflate i dac n caz de
succes, Volpone avea s-i recunoasc meritele. Aceast idee i ddu o
energie subit. i accentu cu frenezie mngierile, n timp ce minile sale
explorau fr oprire corpul Renatei, ntrziind asupra punctelor sensibile.
Abia atunci cnd efectiv simi c obosise de atta stat n genunchi, i
permise Renatei sa explodeze pentru a doua oar. Aceasta se prbui la
podea ca o mas inert, cu corpul zguduit de convulsii spasmodice. Aproape
fr s-o priveasc, Orlando o lu de subsuori i o ridic, optindu-i la
ureche:
Acum, hai s mergem n pat
O lu de mijloc i o sprijini, ndreptndu-se apoi cu ea spre o scar
interioar cu trei trepte ce conducea spre dormitor. Cnd Renata puse
piciorul pe prima treapt, Orlando o lu cu ambele mini de mijloc, o
imobiliz i o ptrunse cu brutalitate. n ciuda epuizrii, Renata simi cum
un val de cldur i inund corpul. Se sprijini cu minile de balustrada
scrii i aplec corpul n fa i se ls n voia lui Orlando, simindu-se ca
ntr-un vid, n care spaiul i timpul dispruser cu desvrire, i n care
fiecare milimetru al pielii ei participa la incendiul ce-i prjolea corpul. i
pentru a treia oar, n inima acelui ciclon ce i rvea fiina, plcerea i

deschise din nou porile n faa ei.


Ai s m omori, reui ea s articuleze, vznd c Orlando se
ncpna s rmn lipit de corpul ei.
Cuvintele Renatei l fcur pe Orlando s se gndeasc c el putea fi
cel care avea s moar de mna lui Volpone dac nu obinea de la ea ceea ce
dorea Italo. Fr a-i mai lsa timp s-i revin, o ptrunse nc o dat.
Nu, te implor! Nu mai pot!
Orlando o muc de ceaf cu cruzime i-i opti la ureche:
Dac vrei s ajungi n pat, urc treptele

Eu sunt! spuse Volpone, ncercnd s-i stpneasc vocea.


Italo! Italo! fcu Angela.
Volpone se simi fericit c Angela nu era alturi i nu-i putea vedea
tulburarea ce-l cuprinsese. Strnse din dini ncercnd s se mpotriveasc
lacrimilor stupide ce ncepuser s-i mpienjeneasc vederea.
Angela, spune-mi, ce s-a ntmplat? Ai pit ceva?
Angela i aminti de discuia avut cu Moshe Yudelman, care pn
atunci, nu-i adresase dect cteva fraze banale:
Angela, s tii c eu i cu Italo jucm un joc a crui miz este
foarte mare. Nu pot s-i explic acum totul pe larg. Vreau numai s-i spun
c dac te plngi cumva lui Italo despre cele ce i s-au ntmplat, totul se va
duce de rp!
Adic ce totul? ntrebase ea.
Soul tu se afl n prezent ntr-o situaie n care este extrem de
ncordat. Moartea fratelui lui i-a transmis nite responsabiliti enorme i el
este acela care trebuie s duc la bun sfrit o afacere nceput de Genco
O afacere foarte, foarte dificil Italo te iubete mai presus de orice, aa
nct risc s interpreteze greit invitaia pe care i-a fcut-o Gabelotti,
fiindc nu-l are deloc la inim pe acesta. ns greete. Gabelotti a acionat
doar spre binele tu, pentru a te proteja
S m protejeze mpotriva cui? se mirase Angela.
Angela, nu m mai ntreba asemenea lucruri. Eu i sunt prieten.
Nu face lucrurile s fie mai dificile dect sunt n realitate.

Aducndu-i aminte de toat discuia avut cu Yudelman, Angela


adopt un ton vesel i lipsit de griji:
Nu, dragul meu, nimeni nu mi-a fcut nici cel mai mic ru. ns
mi este dor de tine
i mie mi este dor de tine, Angela Dac ai ti
Vrei s vin acolo?
Nu, nu! De fapt, o s-mi rezolv toate problemele ntr-o zi, cel mult
dou
Pot s te ajut n vreun fel?
Sigur c da. Spune-mi doar c m iubeti!
Italo, ti amo!
Cum o s termin cu problemele mele de aici, o s te duc n Sicilia.
Zu?
Pe cuvntul meu! O s vezi! i pe urm, o s mergem n Italia,
ca s-i vizitezi pe ai ti. Auzi, Gabelotti sta a stat de vorb cu tine?
Da i a fost foarte amabil.
i de ce nu i-ai spus c vrei s mergi acas la tine?
Italo, totul s-a petrecut foarte iute Atunci cnd mi-ai telefonat,
tocmai m dusesem s-i deschid Fiorentinei. i dup ce m-am ntors la
telefon, convorbirea se ntrerupsese.
S-a purtat frumos cu tine?
Bineneles!
Bine, bine Eram nelinitit, nelegi tiindu-te singur acolo
cu ia Prietenii mei sunt cu tine acas?
Da.
Ci sunt?
Patru.
Bine
Italo
Da.
Nu sunt curioas, dar tu eti soul meu. Poate c ntr-o zi, o s
doreti s vorbeti cu mine ceea ce nu ai apucat s vorbeti pn acum Mai neles?
Da Nu-i face griji Ai vzut-o pe Francesca?
Da A fost ngrozitor

Angelei i sttu pe limb s adauge c Francesca i spusese c i


Italo avea s fie ucis, ns i reinu cuvintele, nedorind s toarne gaz peste
foc. n Moshe avea toat ncrederea, tiind c acesta era omul de ncredere
al lui Genco de muli ani. Iar pentru cazul n care ar mai fi avut griji,
prezena celor patru oameni narmai care i pzeau casa era edificatoare.
Angela
Da.
Nu ai nevoie de nimic?
Ba da, de tine
Anche io, amore mio. Moshe a venit s te vad?
A fost pe aici acum o or. A plecat s-i fac bagajele.
Volpone se ncrunt.
S-i fac bagajele? De ce?
Italo, cred c tii c
Ba nu, habar n-am! exclam Volpone.
Un val de furie l invad, gndindu-se c Yudelman nu fcea dect
ceea ce-i trecea prin cap, nesocotindu-i ordinele.
A spus c are de gnd s ajung la Zrich cu primul avion,
termin de spus Angela.

Kurt arunc o privire scurt spre prinii lui care stteau retrai,
parc temtori, netiind ce atitudine s ia fa de valul de invitai ce se
scurgea ntruna de aproape zece minute. Mai erau puine minute pn la
miezul nopii i Renata tot nu apruse.
Stnjenit n costumul de catifea neagr i n cmaa de mtase cu
jabou pretenios, Kurt scruta disperat noii venii, ateptndu-se ca n fiecare
clip s vad strfulgernd minunata rochie de mireas a logodnicei sale. n
adncul sufletului su simea c totul ncepuse prost. Socrul su, Homer
Kloppe, era mai crispat ca de obicei i fcuse un efort vizibil pentru a-i
zmbi i a schimba cteva cuvinte cu el. ns Chimne fusese amabil ca
ntotdeauna, i nu mai prididea cu exclamaiile i cu rsetele adresate
invitailor.
Tinerii tia din zilele noastre sunt nebuni de legat! Ia uitai-v n

ce stare mi-au adus casa! chicotea ea, lundu-i prietenele de bra i


nsoindu-le peste tot, pentru a le arta dezastrul casei ei devastate.
Kurt oft, gndindu-se c n cel mult trei ore avea s scape de tot
circul la care era nevoit s asiste. Pastorul care nc nu sosise, avea s-i
cunune imediat dup terminarea mesei. Pe la trei dimineaa, pe acoperiul
casei urma s aterizeze un elicopter care avea s-i duc la aeroport, iar de
acolo, cei doi aveau s ia avionul pn la Portofino, n Italia, unde-i atepta
un iaht pentru o croazier de opt zile n Mediterana.
Cteva rsete atraser atenia lui Kurt. Un individ mbrcat n
smoching sttea n cap, ncercnd s priveasc mai bine tabloul lui
Gauguin, n timp ce soia sa l trgea discret de picior. Privirea lui Kurt se
ncruci cu cea a mamei sale, surprinzndu-i expresia dezolat. Utte sttea
eapn n hidoasa ei rochie verde, i fiind mult mai voluminoas dect
soul ei, prea un turn nfurat cu o bucat de pnz.
O rumoare n apropierea uii de la intrare, dup care izbucnir
strigte i cuvinte rostite cu glas tare l fcur pe Kurt s cread c n
sfrit, Renata i fcuse apariia. Uurarea pe care o resimi l fcu s
realizeze c de fapt absena ei i provoca team.
ns tot zgomotul se datorase nu Renatei, ci unor colegi de
universitate de-ai lui Kurt, care se ndreptar grbii spre el pentru a-l
felicita.
Hei, logodnica ta i-a i dat plas?
Kurt, ce-o s facei dup nunt?
Hei, Kurt, unde naiba o ascunzi pe Renata?
Din ce n ce mai stnjenit, Kurt ncerc s fac fa situaiei,
zmbind forat i rspunznd pe acelai ton de glum. Chimne i fcu loc
cu greu printre musafirii din ce n ce mai numeroi, se apropie de el i-l
ntreb ngrijorat:
Kurt, nu tii unde este Renata?
Kurt i rspunse cu un zmbet:
Pi cred c se pregtete. Dumneavoastr nu ai vzut-o?
A plecat de acas pe la trei sau patru, aa mi-a spus Manuella.
Trebuia s mearg la coafor.
i de atunci, nu ai mai vzut-o?
Nu! i am nceput s fiu ngrijorat.

Hei, unde-i mireasa? ntreb unul dintre invitai, ridicnd paharul


cu ampanie.
Vine, vine! rspunse Chimne. Doamne Dumnezeule, Kurt, uite-l
i pe pastor! F ceva
i se repezi n ntmpinarea preotului, un vechi prieten de familie,
care acceptase cam cu inima strns s oficieze cununia n asemenea
condiii neobinuite.
Kurt se uit pe furi la ceasul de la mn care arta c trecuse o
jumtate de or de miezul nopii. Cu gnduri din ce n ce mai negre, se
hotr s plece n cutarea viitoarei sale mirese.

Renata i aprinse o igar, inspir adnc i mngie cu vrful


degetului profilul lui Orlando. Efortul depus o fcu s simt starea de
epuizare n care se afla. Nici nu-i mai simea corpul i n acelai timp i se
prea c atrn tone ntregi.
Lando, ct e ceasul?
Orlando i mngie snul:
Habar n-am Miezul nopii Sau poate unu Ce importan
are?
Renata surse amar:
Trebuie s plec.
Chiar acum?
Da, dau o petrecere.
Acum, la miezul nopii?
Hm, da E vorba de o nunt. Nunta mea. ntr-o or m mrit.
Dei epuizat i el, Orlando gsi puterea s simuleze uimirea:
Te mrii la miezul nopii?
Da, fcu Renata, introducndu-i igarea n gur.
Orlando trase un fum i spuse:
Am impresia c-i bai joc de mine.
Ba nu. Pe cuvntul meu c este aa.
Orlando intr n panic i ncerc s-i adune puterile, aducndu-i
aminte c Volpone fusese ct se poate de categoric:

Vreau ca la Kloppe s ias un scandal de zile mari. Nu-i brutaliza


fata, nsa sucete-i capul, pn cnd o s uite s mearg la propria ei
nunt!
Orlando se aplec spre Renata i-i prinse cu vrful buzelor lobul
urechii:
Nu te cred ce mi-ai spus.
Renata zmbi, mngindu-i pieptul atletic:
Vrei s te invit?
De ce te mrii?
Renata czu pe gnduri cteva clipe, dup care spuse pe un ton
ezitant:
La drept vorbind, nu prea tiu De fapt, care este numele tu de
familie?
Orlando ezit cteva clipe dup care spuse scurt:
Baretto.
Baretto Renata Baretto, fcu ea gnditoare.
II iubeti?
Pe cine s iubesc?
Pe viitorul tu so.
Nu.
i atunci, de ce te mrii cu el?
Sincer s fiu, habar n-am. ntreg oraul este la curent cu
povestea noastr Invitaii Nu-i pot face una ca asta tatlui meu.
Ce este tatl tu?
Bancher.
La Zrich?
Da. Dar tu, ce faci?
Am fost juctor profesionist de fotbal. Acum, am un lan de
spltorii automate prin mai multe ri.
Da, da fcu absent Renata. Niciodat n-am vzut o nunt mai
tmpit ca asta Hm, i este propria mea nunt
Oft i fcu o micare pentru a se da jos din pat.
Acum, chiar c trebuie s plec.
Orlando o lu n brae i o strnse la piept.
tii, fcu el, ceea ce s-a ntmplat ntre noi, pentru mine este,

cum s-i spun ceva foarte rar.


i pentru mine la fel, spuse Renata cu gravitate.
i atunci, de ce nu vii cu mine?
Unde s vin cu tine?
Unde vrei.
Nu acum, Lando. Acum este imposibil
Maina este jos, ne ateapt.
Renata l privi gnditoare, n timp inima ncepuse s-i bat mai
puternic. Orlando simi c ezita i se grbi s insiste:
Eti gata s faci o prostie. Ce, nu te-ai simit bine cu mine?
Renata se strnse la pieptul su, fr s spun nimic.
Ei, ce spui?
Fr s-l priveasc, Renata opti:
Ceea ce mi-ai dat tu nu, nu poi nelege asta!
Se smulse din braele lui i ncepu s se mbrace grbit.
Doamne, nici nu m mai pot ine pe picioare! fcu ea, i se aez
din nou pe pat, lipindu-i capul de pieptul lui.
Lando
Nu pleca!
Renata sttu cteva clipe lipit de el, dup care se ridic din pat i
continu s se mbrace, murmurnd:
Doamne, e o nebunie curat ce se ntmpl cu mine! O
adevrat nebunie!
Se privi n oglind i tresri:
Isuse Cristoase, art de parc a avea o sut de ani! Orlando, ce
mi-ai fcut?
Nimic. Dac pleci
ncearc s nelegi, te rog!
Nu.
Ochii Renatei se umezir de lacrimi:
Lando, mine! Dac m mai vrei! i jur c mine voi divora!
Orlando i ntinse pantofii, fiind convins c pentru el partida era
pierdut i nu mai avea cum s-o rein.
Hai, du-te s nu ntrzii! E aproape dou i jumtate.
Nici mcar nu mai am timp s ma schimb! E ngrozitor!

Te nsoesc.
n main, n timp ce rulau pe strzile pustii, Orlando i spuse:
Renata, dac te rzgndeti cumva, tii unde m gseti O s-i
las maina n faa casei tale i o s pun cheile n torpedou.
Renata nu rspunse. i lu mna, i-o strnse puternic i i-o duse la
buze.

Pe la ora unu noaptea, invitaii ncepuser s se aeze la mese.


Chimne,

care

presimea

apropierea

dezastrului

frnse

minile,

repezindu-se n ntmpinarea viitorului ei ginere:


Kurt! Ai gsit-o?
Nu, doamn. Nu este nicieri.
Doamne Sfinte! Ce-o s-i spun pastorului?
Puin mi pas mie de pastorul la! Pe mine m intereseaz ce s-a
ntmplat cu Renata! uier Kurt printre dini. Toat lumea este aici, mai
puin ea! V-a spus ceva anume nainte de a pleca la coafor?
Nu, nici pomeneal!
Doar dumneavoastr ai vzut-o ultima, nu?
Eu credeam c tu ai fost acela!
Nu, ne-am desprit pe la trei, trei i ceva
Doamne, ce-i de fcut?
Unde este soul dumneavoastr?
Homer? Nu tiu, pe aici, pe undeva Acum cteva clipe era lng
mine
mi este team ca Renata s nu fi pit ceva O s anun poliia.
i cu invitaii, ce facem?
Dai dispoziie s se serveasc masa.
O sa m sftuiesc i cu pastorul. Da, da
Kurt se despri de Chimne, l cut din priviri pe Kloppe i-l zri
ntr-o parte a salonului, stnd de vorb cu doi dintre invitai. Se apropie de
el, se scuz fa de cei doi, i-l trase deoparte.
Domnule Kloppe, nu am reuit s dau de urma Renatei.
Ai ntrebat-o i pe Manuella?

Sigur c da. Mi-a spus c n-a mai vzut-o de la ora trei.


Kloppe, ale crui maxilare i provocau dureri cumplite, se gndi pe
loc c la mijloc era mna lui Volpone.
Trebuie s anunm imediat poliia! spuse el hotrt. Kurt, d tu
telefon i cere-l pe locotenentul Fritz Blesh. Spune-i tot ce s-a ntmplat!
Din mulimea invitailor, se apropiar de ei prinii lui Kurt.
Avei cumva vreo problem? se interes politicos Joseph Heinz,
alturi de care Utte sttea lipit ca o umbr.
Nu tat, nu-i nimic! Totul e n regul! Condu-o pe mama i
aezai-v i voi la mas!
Kurt ntlni privirea plin de repro a mamei sale, care ns tcu.
Fiul dumneavoastr are dreptate, fcu Chimne, care apruse i
ea ntre timp. Luai loc i voi da dispoziie imediat s se serveasc masa!
nc nu am avut plcerea s o cunosc pe fiica dumnevoastr,
insist Joseph Heinz.
Tat, las, o s ai tot timpul! Nu-i acum momentul potrivit pentru
aa ceva. Hai, ducei-v i luai loc la mas.
Logodnica ta nu a venit nc, aa-i? l ntreb Utte, avnd
ntiprit pe figur o expresie de durere resemnat.
Kurt simi brusc c urte rochia verde a mamei sale. Chimne lu
de bra un majordom care tocmai trecea pe lng ei i-i spuse s serveasc
masa. Aproape imediat, se auzi sunnd un clopoel care anuna invitaii s
ia loc la mese. Primii care se aezar i citir meniul, izbucnir n rs,
creznd c este vorba de o greeal sau de o glum, ntruct ordinea
felurilor de mncare era inversat. ns n curnd i ddur seama c nu
era vorba de nici o greeal, ntruct aprur chelnerii cu mnui albe,
aducnd platouri pe care se aflau ceti cu cafea i sticle cu ampanie.
Asta-i bun! se auzi o voce vesela. nseamn c la desert o s
avem stridii!
n momentul n care Kurt ajunse n dreptul scrii ce ducea n hol,
pastorul Lustz i bar drumul:
Profesore Heinz!
Da, domnule pastor.
Unde este viitoarea soie?
Sosete chiar acum. M duc s-o ntmpin.

i cobornd n goan scrile, Kurt se repezi la telefonul din hol,


urmrit de privirile curioase ale celor trei garderobiere de la vestiarul
improvizat.
Alo! Poliia?
Garderobierele schimbar ntre ele priviri nedumerite.
Alo? Vreau s vorbesc cu locotenentul Blesh! Este urgent!
Ua de la intrare se deschise ncet i n pragul ei apru Renata. Kurt
sesiz imediat aerul ei absent, figura palid i coafura nengrijit. Iar n loc
s fie mbrcat n splendida ei rochie de mireas, purta un taior bleu, cam
ifonat.
Renata!
Teama c s-ar fi putut s n-o mai vad niciodat i se preschimb
brusc n furie:
De unde ai aprut? Toat lumea ntreab de tine! Prinii ti sunt
nnebunii din cauza ta! Tocmai acum vorbeam cu cei de la poliie!
Dndu-i seama c garderobierele erau numai ochi i urechi, o lu
de bra i o trase ntr-un col ndeprtat al holului.
Ai de gnd s-mi spui ce s-a ntmplat? Nici mcar nu te-ai
schimbat! Renata, cu tine vorbesc!
Renata l privea cu un aer absent, remarcndu-i figura ce lucea de
transpiraie, crisparea i nervozitatea extrem. Da, n faa ei se afla un
strin. Categoric, avea s se mrite cu strinul acesta, dar a doua zi avea s
divoreze de el.
Kurt o lu de umeri i o zgli:
Eti drogat, sau ce naiba-i cu tine? Renata! De unde vii?
Renata se smuci cu un aer plictisit:
Kurt, vrei s m cstoresc cu tine?
Poftim? Ce-ai spus? se blbi el.
Dac vrei asta, atunci las-m n pace! Termin cu ntrebrile
astea!
Uimit, Kurt fcu un pas napoi:
Dar nu poi s aa cum eti mbrcat
Dac nu intri chiar acum cu mine n salon, s tii c m ntorc i
plec!
i hotrt, porni rapid s urce scrile. Dup ce pentru o fraciune

de secund Kurt rmase pironit locului, se lu dup ea, ncercnd s-o


opreasc. Dar n clipa n care reui s-o prind de bra, Renata tocmai
trecuse pragul salonului.
Uite-o! se auzi o voce. A aprut mireasa!
Aplauze furtunoase i ovaii i salutar apariia. Kurt o nsoi pn la
masa prinilor lui, i trase scaunul, dup care se aez i el.
Ai avut neplceri? i opti Renatei Joseph Heinz.
O s v povestesc eu, fcu ea.
Un chelner aduse imediat un platou cu ampanie, cafea, o arlot de
ciocolat, brnz i o bucat de friptur rece de miel, i-i opti discret:
Trebuie s ncepei cu cafeaua
Ia totul i las doar cafeaua, i spuse Renata.
Nu-i este foame? o ntreb Joseph.
Renata! Renata! se auzi exclamnd Chimne, care i fcu loc
printre mese pentru a se apropia de ea.
n momentul n care ajunse n dreptul fiicei sale i-i vzu taiorul
bleu, rmase intuit locului i mut de uimire.
Dar rochia ta de mireas?
Renata o lu delicat de umeri i-i spuse la ureche:
Mam, dac nu te ntorci imediat la masa ta, s tii c m ridic i
plec!
ocat, Chimne se ntoarse la masa ei fr s scoat o vorb.
Peste o jumtate de or, pastorul Lustz i lu pe cei doi logodnici, i
nsoii de prinii Renatei i ai lui Kurt i de civa martori, intrar n biroul
lui Kloppe. Pastorul citi textele obinuite, fcu apoi cu umor o scurt aluzie
cu privire la punctualitate, dup care spuse:
Kurt Heinz, vrei s-o iei de soie pe Renata Kloppe?
Da, rspunse Kurt.
Chimne i muc buzele pentru a nu izbucni n plns.
Renata Kloppe, vrei s-l iei de so pe Kurt Heinz?
Da, spuse Renata, cu capul n piept.
V declar so i soie, ncheie pastorul Lustz. Ua biroului se
deschise i invitaii ddur buzna nuntru, felicitndu-i i srutndu-i pe
cei doi.
Peste larma glasurilor, se auzi zgomotul elicopterului care i fcea

apariia cu exactitate, aa cum fusese prevzut. Lumea se mbulzi pe scara


mare ce ducea spre terasa de pe acoperiul casei, luminat feeric.
Proiectoarele convergeau spre helicopter, intuindu-l n razele lor crude i
dure. Pilotul meninea aparatul la cincisprezece metri deasupra terasei
acoperiului, i dduse drumul unui cablu de oel la al crui capt se afla o
nacel acoperit n ntregime cu trandafiri, ce se aezase lin pe teras.
Facei loc mirilor! se auzir mai multe voci.
Lumea se ddu la o parte, iar prin culoarul astfel format i fcu
apariia Renata, mpins energic de ctre Kurt. Cnd ajunse pe teras, prul
i se nvolbur de rafalele de vnt provocate de palele elicopterului, iar n
lumina proiectoarelor, figura i prea complet livid.
Renata! Renata!
Strigtele ascuite ale Chimnei reuir s acopere o clip uruitul
elicopterului.
Renata, nu te duce! Renun! Am visat urt! Renun la elicopter!
Kurt o ddu la o parte pe Chimne fr nici un menajament i urc
primul n nacel, hotrt s termine ct mai repede cu spectacolul pe care l
considera grotesc i ca de circ. Cu dinii strni, anticipa ameeala care avea
s-l cuprind de ndat ce elicopterul se va fi nlat, ns era decis s-i
dezamgeasc pe toi cei care i pndeau cea mai mic urm de slbiciune.
n acel moment, dou evenimente simultane se derular ntr-o
confuzie de nedescris.
Renata era pe punctul de a urca i ea n nacel, cnd Chimne se
repezi din nou i o prinse de mn. Unul dintre tehnicienii nsrcinai cu
sistemul de lumini de pe acoperi aprinse din greeal un proiector cu
lumin roie, ceea ce constituia semnalul convenit pentru pilot c mirii se
urcaser n nacel. Conform instruciunilor primite, pilotul ridic uor
aparatul, iar nacela se desprinse de pe acoperi, nlndu-se din ce n ce
mai mult.
Strigtele celor de pe acoperi acoperir strigtul lui Kurt, care se
vzu singur n nacel. Pilotul arunc o privire n jos, nu vzu nimic altceva
dect luminile orbitoare ale proiectoarelor, dup care fcu aparatul s
pivoteze, ndreptndu-se spre aeroport.
A fugit mirele! strig cineva.
Renata care continua s fie nlnuit de braele mamei sale, apuc

s-l mai vad pe Kurt cum i agita braele, suspendat ntre cer i pmnt,
dup care imaginea acestuia se pierdu n ntuneric. Smucindu-se brusc din
minile Chimenei, Renata l ddu la o parte pe Kloppe care voia s-o rein,
i-i croi drum prin mulime spre scar.
Cum vi s-a prut masa? o ntreb n trecere Louis Philippon, care
i revenise ntre timp din comarul suprarealist, consolat de numrul mare
de ziariti i fotoreporteri care i invadaser buctria.
Renata nu-i acord nici o atenie, cobor scrile ca o furtun,
strbtu holul de la intrare i ajunse n strada pustie, cutnd din priviri un
taxi. Era hotrt s ajung la aeroport n acelai timp cu Kurt. Educaia
riguroas primit o ndemna s respecte nelegerea avut cu el, dei n
sinea sa ncepuse s-l dispreuiasc.
i aminti brusc de maina pe care i-o lsase Lando.
Renata!
Silueta bondoac a lui Homer Kloppe se vedea n dreptunghiul de
lumin al uii de la intrare.
Renata se opri o clip.
Renata, ascult-m! spuse Kloppe, fcnd un pas spre ea.
Tat, mai trziu! Mai trziu!
i ncepu s alerge spre locul unde se afla parcat superba limuzin
Beauty Ghost a lui Orlando. Portiera nu era ncuiat. Intr i lu cheile din
torpedou, aa dup cum i spusese Orlando c i le va lsa. Motorul mainii
porni imediat. Renata demar, parcurse Bellerive Strasse, coti la dreapta n
Rami Strasse, travers n tromb piaa Kunsthaus i coti apoi la stnga n
Zrichberg Strasse. Imediat cum semaforul se schimb n culoarea verde,
acceler, schimb viteza n a doua, apoi n a treia i imediat n a patra.
Se gndi c avea s-i povesteasc lui Kurt c ceea ce se ntmplase
nu fusese din vina ei. Fusese pur i simplu o greeal, iar Kurt avea s
neleag
La ieirea dintr-un viraj, auzi un zgomot sec la motor i imediat,
simi o vibraie a volanului care nu mai rspundea la comenzi. Nu mai avu
timp s i se fac fric, ci se gndi doar la faptul c avea s ntrzie. Scpnd
de sub controlul direciei, maina o lu ntr-o parte cu viteza unui obuz.
Renata strivi cu toat puterea pedala frnei, fcnd cauciucurile s
scrneasc. Maina se izbi parc de un zid invizibil, dup care se nvrti n

aer, proiectnd-o pe Renata prin parbriz.


Dup ce ateriz pe asfalt, reui s deschid ochii, vznd cu groaz
n strfulgerarea unei clipe cum maina se rostogolea n aer parc la ralanti
deasupra capului sau. Dup care cele dou tone o strivir.
Firma Continental Motor Cars nregistra n acea zi al noulea
accident survenit la mainile sale Beauty Ghost P9, datorat unei defeciuni
la sistemul de direcie. Iar din cele nou accidente, acesta era al cincilea
accident mortal.

PARTEA A TREIA
O.K.
XVIII

Nimeni nu putea scpa de control. La sfritul zilei de lucru, n ir


indian, oamenii fie ei albi sau negri, trebuiau s se supun controlului. Iar
ceea ce ca prin miracol, putuse scpa paznicilor, nu putea scpa controlului
fcut de cei doi specialiti cu echipamentul lor electronic. Aa nct nu mai
avea nici un rost s fie nghiite diamantele, nct tot se descopereau. Julio
auzise povestindu-se despre un alb de origine german care reuise s
scoat cteva diamante din min, acoperindu-le cu chewing-gum i apoi cu
o foi de hrtie argintat, cu care sunt nvelite tabletele de ciocolat i abia
dup aceea nghiindu-le. n orice caz, lui Julio nu-i trecea prin cap s fure.

Disciplina era extrem de riguroas. Tabra era nconjurat de un


gard de srm ghimpat prin care trecea curent electric, iar paznicii erau
nite coloi pe care nimeni nu-i vzuse vreodat zmbind i care semnaser
ca i ceilali lucrtori negri, contracte pe patru ani de zile.
O dat sau de dou ori, Julio ieise din tabr i fusese prin ora,
ns se ntorsese deprimat. Se prea c cei din Chukudu nu fceau nici o
diferen ntre negri i portughezi, aa c fusese servit n baruri cu un
dispre nedisimulat, pentru a nelege c locul su era n min, alturi de
ceilali negri. ns Julio era cu gndul doar la Manuella i la magazinul din
Albufeira, de acas din Portugalia, pe care visa s-l cumpere. Dac ar mai fi
lucrat nc un an n mina de diamante, atunci ar fi reuit s strng banii
pentru prima rat. Mcar o jumtate de an, iar cu ce ar fi economisit el i
Manuella, tot le-ar fi ajuns pentru prima rat. ns ceea ce se zvonea era de
ru augur. Se vorbea din ce n ce mai mult despre nchiderea iminent a
exploatrii, din motive de securitate. n ultimele trei luni, Julio vzuse cu
ochii lui murind trei negri. Mai circula un zvon, i anume c patronii firmei
Wasswnaars Consolidated nu aveau s nchid porile minei, ba dimpotriv,
aveau s continue exploatrile i sa ofere o prim de risc celor angajai.
Sirena l trezi pe Julio din gndurile sale, iar din difuzoarele auzi o
voce:
ntreg personalul s se adune n faa barcii direciei Repet
ntreg personalul
Ce naiba mai vor? l ntreb pe Julio compatriotul su, Jao.
Nu tiu, hai s mergem.
Cteva sute de albi i negri se adunar n faa barcii unde se
plteau salariile i ncepur s atepte. Nu peste mult timp, pe terasa de la
etajul nti, apru chiar Eric Mortaeld, directorul minei. Acesta i lipi gura
de o portavoce i spuse:
Am trei veti s v dau. Dou bune i una proast. O s ncep mai
nti cu cea proast. Mina se nchide!
n linitea ca de mormnt care se ls, ecoul vocii lui, deformate ele
amplificator, rsun de trei sau patru ori, dup care se stinse.
Pentru toi, faptul c mina se nchidea nsemna o schimbare total
de via, ntoarcerea n ara de batin i calvarul cutrii unei noi slujbe.
i acum, tirile bune! Mina se va nchide pentru a se construi o

tabr mai bun i un antier mai sigur. La cererea mea i n interesul


vostru, patronii societii au hotrt alocarea unei sume de patru milioane
de dolari n aceste scopuri. Totul va fi pentru securitatea voastr.
Ce securitate, dac o s trebuiasc s ne crm? se auzi o voce.
Imediat ce vor fi terminate lucrrile de securitate, adug
Mortaeld, antierul va fi redeschis i v vei putea rentoarce.
Dac ne crm, n-o s ne mai ntoarcem noi! i rspunse aceeai
voce.
nelegei, ncerc Mortaeld s conving oamenii, c toate aceste
msuri sunt att spre binele vostru, ct i al companiei. Lucrul va nceta
peste trei zile, iar lucrrile vor dura opt luni. Cu toii vei primi drept
despgubire salariul pe doua luni, iar cei ce-i vor manifesta n scris
intenia de a lucra n continuare, la redeschiderea antierului vor primi
salariul pe cele opt luni ct a fost nchis mina.
Mortaeld i drese glasul, contient c respectase cuvnt cu cuvnt
dorina lui Homer Kloppe. Faxul pe care l primise n zorii aceleiai zile
fusese fr echivoc, umplndu-l de uimire. Pn n acele clipe, nu crezuse
c poate exista vreun om de afaceri care s aib atta grij de salariaii si,
aa cum dovedise Kloppe.
V doresc tuturor noroc! i acum, la munc! ncheie Mortaeld i
dispru n baraca prevzut cu aer condiionat.
Julio i Jao se privir descumpnii:
Ce rahat! spuse ntr-un trziu Jao. Tu ce-o s faci?
Julio ddu din umeri ntr-un gest de neputin. nainte de toate,
trebuia s-o previn pe Manuella c avea s se ntoarc la Zrich. n ultima
scrisoare pe care o primise de la ea, era scris negru pe alb c Renata Kloppe
se oferise s-i gseasc o slujb. Julio o cunotea pe Renata i tia c
Manuella o adora. Numai c fiica bancherului se mritase n ajun i numai
la el nu-i era gndul.
ngndurat, Julio ajunse la baraca sa, scoase dintr-un sertar stiloul
i o foaie de hrtie i ncepu s scrie.

Doctorul Mellon i lu pulsul lui Gabelotti i-l ntreb:

Totul e n regul?
Nu mri acesta.
De fiecare dat cnd privirea i aluneca din ntmplare spre hubloul
avionului, era obligat s-i nchid rapid ochii pentru a alunga senzaia de
ameeal care l cuprindea. ns chiar dac nu se uita pe fereastr, cuvintele
nfricotoare ale comandantului, care anunase pasagerii c avionul zbura
la o nlime de treizeci i cinci de mii de picioare, i reveneau fr ncetare
n minte. La plecarea din New York, Richard Mellon l ndopase cu tot felul
de tranchilizante, care ns nu reuiser s-i alunge frica, provocndu-i n
schimb o durere cumplit de cap. Crispat n fotoliul n care sttea i
strngndu-i cu disperare braele, recapitula catastrofele aeriene ale
ultimilor ani. Un DE 10, al unei companii franceze, dou sute de mori i
o lun n urm, la Santa Cruz de Tenerife, catastrofa catastrofelor, n care i
gsiser sfritul cinci sute aizeci i dou de persoane, ntr-o coliziune la
sol ntre dou Jumbo-Jet-uri 747, identice cu avionul cu care cltorea.
Richard
Da, Don Ettore!
Nu m simt prea bine D-mi alt rahat de pilul
Ai depit doza, Don Ettore
Puin mi pas!
Cum dorii, Don Ettore
Medicul sun stewardesa pentru a-i aduce ap. Mai nainte de a-i
consacra talentul unei clientele formate n exclusivitate din oameni bogai,
doctorul Mellon lucrase trei ani ntr-o clinic de psihiatrie plin cu obsedai
i schizofrenici. Aa c se ntreba dac nu cumva inepuizabila sete de putere
a lui Gabelotti se datora prin compensare unei lipse acute pe plan sexual.
ns pentru a fi sigur de aa ceva, ar fi fost nevoie de o discuie prelungit i
calm, lucru absolut imposibil.
Don Ettore, v simii bine?
Solicitudinea lui Carmine Crimello l exaspera pe Gabelotti, fcndul i mai mult s-i simt vulnerabilitatea.
Car-te! mri el, fr s-i descleteze dinii.
Carmine nu atept s i se spun de dou ori. Se ntoarse i ncepu
s urce scara n spiral ce ducea spre bar. Problema lui nu erau avioanele,
ci mainile. De fiecare dat cnd se afla altcineva dect el la volan, devenea

crispat. Iar adevrata lui team secret pe care o purta n adncul


sufletului, era c avea s moar mpucat.
Don Ettore, eu zic s luai dou pilule, spuse doctorul Mellon. Var deranja dac ai dormi niel?
Nu vreau s dorm! A visa c zbor cu avionul i asta m-ar trezi!
Hm, e nostim ce spunei! zmbi Mellon. Dar nu v nelinitii O
s ajungem la Zrich n mai puin de trei ore
Pn atunci o s crp!
Pentru a zecea oar, Gabelotti se asigur c punga de hrtie pentru
cazul n care ar fi simit nevoia s vomite, se afla n buzunarul fotoliului,
alturi de pliantele publicitare.

Chimne fcuse uz de relaiile soului ei pentru ca corpul Renatei s


nu fie dus la morg, aa cum pretindeau primii poliiti ajuni la locul
tragediei, ci la reedina familiei Kloppe din Bellerive Strasse.
n timp ce comenta cu un grup de prietene zborul solitar al lui Kurt
Heinz, prefcndu-se amuzat de tot ceea ce se ntmplase, cineva o anun
c era cutat la telefon. nc mai rdea cnd o voce anonim o ntiina c
Renata fusese victima unui grav accident de circulaie. Cu figura
descompus, l ntiin pe Kloppe de nenorocirea ce se abtuse asupra lor.
Fr s anune pe nimeni, cei doi i prsir discret invitaii i lund un
taxi, ajunser nnebunii de spaim la locul ce li se indicase.
Kloppe resimi primul oc la vederea unei maini Beauty Ghost
necunoscute, care zcea rsturnat cu roile n sus. Al doilea oc l avu
zrind corpul Renatei, pe care poliitii nc nu-l deplasaser, sub bara de
oel cromat din partea superioar a parbrizului.
La ora opt dimineaa, corpul Renatei se odihnea n patul ei, cu figura
linitit, la fel de frumoas moart precum fusese i n via. Chimne
dduse dispoziii s fie mbrcat n rochia de mireas pe care nu apucase
s-o poarte la nunt. n fiecare col al patului, era aprins cte o lumnare,
iar Homer i Chimne stteau mn-n mn, ngenuncheai, i zdrobii de
durere, plngeau fr zgomot. Manuella i se alturase cteva clipe, dar
nefiind n stare s-i stpneasc hohotele de plns, se retrase n camera ei.

La ora opt i zece minute, i fcu apariia i Kurt Heinz. Socrii nu-i
adresar nici o privire. Kurt ngenunche alturi de ei i ncepu s se roage.
n timp ce se ntorcea de la aeroport cu taxiul, turbat de furie,
trecuse pe lng cteva maini ale poliiei staionate n dreptul unei limuzine
decapotabile gri metalizate, care prsise drumul i se rsturnase. n timp
ce se gndea la situaia ridicol n care fusese pus fa de sutele de invitai,
privirea i nregistr mainal culoarea bleu deschis a taiorului Renatei. Opri
taxiul, sri din el i se ndrept spre locul accidentului fr nici un
sentiment n suflet, n timp ce gura i era invadat de acel bizar gust de
rugin. Peste cinci minute, aprur i socrii lui, ale cror inute de sear
contrastau n mod crud cu scena abominabil, luminat de farurile
mainilor de poliie.
Maina aparine accidentatei? l ntreb pe Kloppe unul dintre
poliiti.
Bancherul ddu amar din cap n semn c nu. Oricine ar fi fost
proprietarul mainii, se simea direct rspunztor de accident.
Numele victimei este Renata Kloppe? i continu poliistul
investigaiile.
Nu Kloppe! interveni Kurt. Heinz. Renata Heinz.
Dup ce Kurt trecu pe acas i-i schimb costumul ridicol de
catifea i cmaa cu jabou, se ntorsese apoi la reedina familiei Kloppe.
Terminndu-i rugciunea, ridic privirea

spre figura socrului su,

ntrebndu-se n sinea sa cum de fusese posibil s devin vduv la un sfert


de or dup cununie. n acele momente, bancherul nu-i mai prea ca un
strin, ci ca cineva apropiat, pe care i lega o durere comun. Dorind s-i
mprteasc gndurile, Kurt murmur ca pentru sine:
Ce-am fcut, Doamne, de ne-ai pedepsit aa?
Fr s-i desfac buzele, Homer Kloppe opti:
Las-ne s ne reculegem n linite.
Renata era doar soia mea! fcu Kurt uimit.
Nu era soia ta, era fiica mea. Acum, nu mai ai ce cuta aici. Iei!
Kurt simi din nou n gur acel gust ciudat ca de rugin.

Moshe Yudelman atepta s treac furtuna, privind prin fereastr


psrile zburnd printre ramurile copacilor, n pulberea aurie a soarelui.
Trecuse mult timp de cnd nu mai vzuse copaci adevrai
Italo Volpone i freca cu un prosop pieptul gol ce emana o impresie
de fora animalic, fiecare micare fcndu-i s-i tresar musculatura
puternic.
Cine i-a cerut s vii? repet el pentru a zecea oar. Cine? Ai de
gnd s-mi spui?
Nimeni, spuse Yudelman.
Ai fcut tmpenie dup tmpenie! Ai permis ca Angela s fie
rpit i dup asta, i-ai ntins mna rpitorului! Doar nu-i nchipui c o sl atept pe Gabelotti cu flori?
Yudelman se ntoarse brusc, nemaiputnd suporta:
Termin s-i tot acuzi pe alii! Tu eti aici de patru zile, i poi smi spui i mie ce ai reuit s faci n tot timpul sta? Ai obinut numrul
contului? Nu! Iar ca s fie lichidai doi poliiti, nu trebuia s faci atta
deplasare de fore! Oamenii ti puteau rmne la New York i altcineva s
fac treaba asta!
Italo se propi n faa lui, alb la fa de furie:
Dac ii la pielea ta, s nu-mi mai vorbeti niciodat pe tonul
sta! M-ai auzit? Niciodat!
Yudelman ddu din umeri.
Puin mi pas mie de pielea mea! La a ta m gndesc. Comisia
are ochii aintii asupra ta. i dac-i bag nasul cumva n afacerile noastre,
ne-am dus pe copc!
Dar ce-ai fi vrut? S nu-mi pese de moartea lui Genco? S nu
ridic nici un deget? Ai vrea s ncasez jignirile lui Gabelotti mulumindu-i?
Una este s-i rezolvi afacerile i alta este s te rzbuni! L-am
iubit pe Genco la fel de mult ca i tine. Crezi c degeaba am lucrat mpreun
cu el timp de aptesprezece ani ncheiai, zi de zi? i mai tii care a fost
motivul pentru care a devenit un Don. Pentru c a ateptat ntotdeauna
momentul potrivit pentru a se rzbuna!
Furia lui Italo se domoli ca prin minune. Moshe Yudelman avea
dreptate, i tocmai acest lucru l irita cel mai mult. Iar consilierul su era
singurul om cruia i admitea sinceritatea.

Italo, tu nu eti un uciga oarecare, ci eti noul capo al familiei


noastre! i cu att mai mult un capo se folosete de materia sa cenuie
dect de pistol!
Dac eti aa de detept, mri Volpone, s vedem cum o s
rezolvi problema asta cu banii!
Important este s supravieuim. Ceea ce-i pot spune cu
certitudine, este c n cel mai ru caz, banii notri vor rmne n continuare
blocai. n fond, ce ai fcut exact cu bancherul sta?
Ei, nite fleacuri L-am implicat ntr-un scandal cu o trf care a
venit goal la el acas, cnd avea invitai la mas.
i pe urm?
Pe urm, am pus s i se smulg toi dinii.
i care a fost rezultatul?
Zero.
Hm, o metod proast spuse Yudelman ntunecat la fa. Chiar
dac i-ai fi smuls testiculele, tot nu ar fi spus nimic. Tu crezi c ai de-a face
cu un singur om? Te neli! Te lupi cu ntreaga Elveie, i nemernicii tia
de bancheri nu au cedat nici mcar o singur dat n faa nimnui!
i atunci, ce-i de fcut? ltr Volpone.
Yudelman oft, i se ntoarse lng fereastr, adncindu-se n
contemplarea peluzelor.
Trebuie s ateptm sosirea lui Don Ettore, spuse el n cele din
urm.
Volpone l privi consternat.
Ce-ai spus? Te atepi ca grsanul la s ne dea nou idei?
Nu. Atept ca grsanul la s se moaie. Pn n prezent, doar noi
ne-am agitat, noi singuri. i dac s-ar fi ntmplat ceva ru, tot noi am fi
pit-o. Iar pentru Gabelotti ar fi fost floare la ureche s demonstreze
Comisiei c ne-a lsat ansa s ne descurcm i noi ne-am btut joc de ea.
Aa c lsndu-l i pe el s acioneze, vom restabili echilibrul. i dac
reuete, cine ne mpiedic s scoatem castanele din foc cu mana lui?
Dar ce poate face mai mult dect am fcut eu?
mi este team c nimic. ns pentru moment, nu asta este
problema. Jocul sta se joac n patru. Tu, Gabelotti, bancherul i poliia.
Bb, tu ai pierdut prima repriz. S i-o lsm pe a doua lui Gabelotti.

i n timpul sta, vrei ca eu s stau cu braele ncruciate?


Stai deoparte i l lai s acioneze. O s vedem noi dac se
descurc
i dac nu reuete?
Dac nu reuete, i dau cuvntul meu c voi fi primul care te va
sftui s foloseti mijloace radicale!

Dup ce plnse ndelung, Manuella se hotr c nu mai avea nici un


motiv s rmn n acea cas. Durerea i era prea mare pentru a putea
nfrunta lipsa Renatei. Nu se putea imagina stand ntre acei perei care
rsunaser zi de zi de rsetele stpnei ei, care fusese mai mare dect ea
numai cu dou luni. Iar moartea Renatei o simea ca pe o nedreptate ce o
lovise pe ea nsi. Era foarte probabil ca Homer i Chimne s-o roage s
continue s lucreze pentru ei, ns avea s-i refuze.
Cu toate astea, se hotr s atepte funeraliile pentru a le anuna
hotrrea luat. Instinctiv, i trecu mna peste pntece. Se simea singur
i ardea de dorina de a-l revedea pe Julio. Moartea Renatei le dduse
planurile peste cap, aa c i spuse c cel mai bun lucru pe care l avea de
fcut, era s plece din Zrich i s se ntoarc la Albufeira, unde s se
cstoreasc imediat cu Julio. Prezena corpului nensufleit al Renatei sub
acelai acoperi cu ea o fcu s simt i mai mult importana vieii sale, ce
purta germenii altei viei. Totul era foarte simplu. Avea s-i trimit o
telegram lui Julio, cu un singur cuvnt: ntoarce-te.
i tia c Julio avea s lase totul i s se ntoarc.

ncepnd chiar din zorii zilei, Orlando fu nevoit s ndure sarcasmul


lui Italo Volpone, iar sosirea lui Moshe Yudelman la Zrich se prea c nu-i
este de nici un ajutor. Italo avea figura ngrijorat ca n zilele lui proaste, i
privirea rea.
i ai lsat-o s se mrite! Nici mcar n-ai reuit s-o ii, cu tine!
Am fcut tot ce-am putut

Ai fcut pe naiba! spuse Volpone dispreuitor. i eu care te


credeam un adevrat campion!
Orlando era frnt de oboseal. Dup ce se desprise de Renata,
luase un taxi i se ntorsese acas. Epuizat de efortul depus, nu reuise
dect s moie o or, dup care, la apte dimineaa, srise din pat, iar
peste patruzeci de minute se afla n faa lui Volpone pentru a-i da raportul.
Volpone discuta aprins cu Yudelman, aa c nu-i acord atenie
dect un minut, timp n care l fcu cum i veni la gura, acuzndu-l pentru
eecul tentativei de a o mpiedica pe Renata s se cstoreasc. Dup ce
Volpone i fcu semn s ias, Orlando se retrase n buctrie, unde se afla
Bellinzona.
Salut, Pietro, ce faci?
Bellinzona i feri privirea, mormi ceva ininteligibil, deschise
frigiderul i i lu o cutie de bere. Orlando se apuc s-i fac nite
sandviuri cu salam i cacaval i-l ntreb:
Pietro, mie mi s-a fcut o foame cumplit. Vrei s-i fac i ie nite
sandviuri?
Nedumerit de tcerea acestuia, Orlando ntoarse capul i simi cum i
se fcu pielea ca de gin. Bellinzona sttea n spatele lui, privindu-l
gnditor, cu un cuit de buctrie n mna dreapt. Privirile lor se
ncruciar pre de cinci secunde interminabile, n care Orlando rmase cu
bucata de sandvi n gur, fr s apuce s-o nghit.
Ce dracu ai de m priveti aa? reui el s articuleze n cele din
urm.
Fr s scoat nici un cuvnt, Bellinzona se ntoarse i ncepu s-i
taie o felie de pine.

n momentul n care avionul ateriz, lui Ettore Gabelotti i veni s se


comporte ca toi naufragiaii: s ngenuncheze i s srute pmntul. n
ciuda tranchilizantelor pe care i le administrase doctorul Richard Mellon, i
pstrase o luciditate cumplit pn la aterizare, privind plin de panic i cu
faa iroindu-i de sudoare pista ce se apropia, ferm convins ca avionul avea
s se prbueasc. Viteza prea mare cu care rula avea s-l mpiedice s se

opreasc mai nainte de a se ciocni de hangarele ce se profilau n deprtare.


Sub pretextul c i terge nasul, i desfcu batista de mtase i i-o bg
n gur, strngnd-o cu dinii.
Ei, vedei Don Ettore, n-a fost chiar aa de groaznic! i se adres
doctorul Mellon.
Gabelotti i arunc o privire argoas, i desfcu rapid centura de
siguran i se grbi spre ieirea din avion. Carmine Crimello i se altur
imediat, avnd prudena de a nu face nici un comentariu, figura palid a lui
Don Ettore fiind elocvent pentru suferinele ndurate.
Imediat ce trecur de controlul paapoartelor, i ntmpin Carlo
Badaletto mpreun cu un necunoscut.
Bun ziua, Don Ettore. Toi ceilali au sosit i v ateapt. Vi-l
prezint pe Luciano Zullino.
Luciano Zullino era cel din familia Gabelotti ce rspundea pentru
reeaua de prostituie din Europa de sud i primise de la Angelo Barba
sarcina de a se ocupa de sejurul lui Gabelotti la Zrich. Zullino apuc mna
lui Don Ettore i i-o srut, nclinndu-se respectuos:
Baccio gli mani
Gabelotti i retrase mna i mormi:
Ridic-te, doar nu eti un strin.
n faa aeroportului ateptau dou Mercedes-uri 600 negre cu
geamurile fumurii. Doi oferi mbrcai n costume nchise la culoare i cu
ochelari de soare, deschiser precipitat portierele mainilor.
Urci, doctore? l ntreb Gabelotti pe Mellon.
Nu, mulumesc, o s iau un taxi. Probabil c avei treab. tii
unde s m gsii, nu?
Da. O s te anun cnd o s plecm.
La dispoziia dumneavoastr, Don Ettore.
Mellon se nclin, se ntoarse i se pierdu n mulime.
Gabelotti urc n prima main mpreun cu Luciano Zullino i
Angelo Barba, iar Badaletto, Crimello, Merta, Sabatini i Ferro se nghesuir
n cea de-a doua.
Don Ettore, spuse Luciano Zullino, v-am rezervat mai multe
apartamente la hotelul Commodore.
n regul. i florile?

Sunt n portbagaj.
Zullino deschise gura s mai spun ceva, dar se rzgndi.
n ct timp o s ajungem?
n vreun sfert de or, i rspunse Zullino. Gabelotti i instal
confortabil corpul imens i privi pe geam.
Dac sejurul dumneavoastr la Zrich se prelungete, v pot
nchiria o reedin, adug dup cteva clipe Zullino.
Mulumesc. N-o s fie necesar. Restul drumului decurse n linite.
Peste un sfert de or, mainile oprir lin, una n spatele celeilalte.
Am ajuns, spuse Zullino. Asta-i cldirea morgii.
La o sut de metri deprtare, un Volkswagen crem semnaliz
dreapta, trase la marginea trotuarului i opri. La volanul su se afla Folco
Mori, pe care Moshe Yudelman l nsrcinase s urmreasc fiecare micare
a lui Gabelotti.
Din cele dou Mercedes-uri ieir opt persoane. Unul dintre oferi
deschise portbagajul mainii din fa i scoase o coroan de flori, pe care o
nmn unuia din grup, dup care cei opt disprur n cldire.
Slujbaul din camera frigorific trase de un mner din perete i un
sertar uria alunec ncet, n faa ochilor tuturor aprnd piciorul lui
Genco. Slujbaul se retrase apoi discret ntr-un col al ncperii, pentru a
permite celor prezeni s se reculeag n faa bucii macabre de carne.
Gabelotti i fcu un semn nerbdtor lui Carlo Badaletto. nainte de
a deveni unul dintre locotenenii si, Badaletto lucrase mai muli ani n
serviciul lui Genco, aa c Gabelotti era convins c dac cineva putea
identifica acea bucat de carne albstrie, atunci numai Badaletto putea fi
acela. Numai c Badaletto nu-i vzuse niciodat picioarele lui Genco, aa c
ridic neputincios din umeri.
Don Ettore semn n registrul pe care i-l ntinse slujbaul i-i spuse:
Ruda noastr a fost o persoan foarte important. Bnuiesc c un
numr mare de prieteni au venit s-i aduc un ultim omagiu
Mda, civa fcu acesta evaziv.
Gabelotti ddu din cap i se ndrept spre ieire urmat de toi
oamenii si. Pe moment, nu aflase nimic nou. n afar de afirmaiile lui Italo
Volpone, nimic nu-i dovedea c piciorul era al lui Genco. i nici c acesta
murise.

Ajuni n strad, unul dintre slujbaii de la morg cobor n goan


scrile, alergnd dup ei:
Domnule! V-ai uitat florile!
Gabelotti i mulumi cu un semn amabil din cap, dup care i spuse
oferului:
Bag-le n portbagaj.
Apoi urc n main i spuse printre dini, ca pentru el:
Dac Volpone a ncercat s m trag pe sfoar, o s i le pun chiar
eu pe mormnt.

XIX

Privirile nelinitite ale tuturor celor din conducerea firmei erau


ndreptate asupra lui Melwin Bost. Acesta i drese glasul, i apropie de ochi
o foaie de hrtie i spuse:
Am s v dau o veste proast. Tocmai am primit un fax de la
preedinte, prin care ni se cere s-i prevenim urgent prin toate mijloacele pe
toi proprietarii mainilor Beauty Ghost P9 i s-i anunm c exist un
defect de fabricaie la sistemul de direcie care le poate periclita viaa, iar
piesa defect va fi schimbat pe cheltuiala firmei.
n linitea ca de mormnt, Bost puse hrtia pe mas, de parc ar fi
cntrit o ton.
Asta-i sinucidere curat! se auzi vocea cuiva. n lume sunt
aproape patru sute de mii de Beauty Ghost n circulaie! i fiecare verificare

ne va costa cel puin trei sute de dolari! Facei i dumneavoastr socoteala!


Ne-ai spus c preedintele a acceptat un risc calculat! exclam
directorul serviciului de cercetri. Doar tim cu toii analiza dat de
calculatoare!
Asta nseamn s ne provocm falimentul cu mna noastr!
interveni i administratorul general. Nici o firm nu poate supravieui unei
asemenea msuri!
Melwin Bost nclin capul sub atacurile primite. Ar fi vrut s evite
comunicarea vetii aflate din gura lui Garnheim, mna dreapt a lui Kloppe,
dar vzu c nu are alt ieire. Ridic minile pentru a cere linite..
Domnilor, domnilor, v rog! n urm cu ase zile, cnd am avut
o ntrevedere cu preedintele la Zrich, am ajuns la nelegerea c dac n
urmtoarele trei luni nu se va mai ntmpla nici un accident, atunci lsm
lucrurile aa cum sunt
i ce? S-a mai ntmplat ceva? Din cte tim noi nu! l ntrerupse
administratorul general.
Pan n momentul trimiterii acestui fax, ntr-adevr, n-a mai avut
loc nici un accident, ceea ce demonstreaz c oricum, preedintele i-a
schimbat atitudinea fa de ceea ce a vorbit cu mine. A fi putut avea o nou
ntrevedere cu el, pentru a ncerca s-l fac s se rzgndeasc, ns din
pcate, acest lucru este acum imposibil de realizat. Am aflat cu cteva clipe
n urm c a mai avut loc nc un accident datorat ruperii barei de direcie.
Unde anume? se interes o voce rguit.
Chiar la Zrich.
Accidentul a fost grav? ntreb aceeai voce.
Mortal. La volanul mainii pe care o fabricm noi se afla chiar
fiica lui Homer Kloppe.

Au venit toi n pr! spuse Folco Mori.


Toi? se mir Yudelman.
Da. Gabelotti s-a deplasat cu ntregul su stat major.
Pe cine ai vzut concret?
Pi, pe consilierii lui, Carmine Crimello i Angelo Barba, pe

Thomas Merta, omul lui de ncredere, pe cei trei locoteneni, Carlo


Badaletto, Simeone Ferro i Frankie Sabatini i pe nc un tip pe care nu-l
cunosc. sta din urm i-a ateptat la aeroport cu dou maini i cu doi
oferi. Ia ghicete unde sunt acum?
Nu-mi plac ghicitorile.
Sunt la morg. Cu o coroan de flori.
Bine. Poi s te ntorci.
Yudelman nchise telefonul i l sun imediat pe Vittorio Pizzu la New
York.
Vittorio? Ia-i imediat pe Aldo, Vicente i Joseph, urcai-v n
primul avion i venii ncoace. tii unde s dai de mine?
Dup ce nchise, Yudelman rsufl uurat. n prezent era convins c
nici Gabelotti nu avea acces la numrul contului din Trade Zrich Bank i
c Mortimer OBroin l trdase, dndu-i un numr fals. De acum nainte,
un singur om din lume putea descurca situaia, iar acesta era nsui
bancherul.
Yudelman sttu pe gnduri cteva clipe, dup care puse din nou
mna pe telefon i-l sun pe Volpone.
Italo? M-a sunat Mori. A sosit Gabelotti. Dar nu-i singur, e cu
toat trupa.
i ce mai atepi? Sun-l pe Vittorio i spune-i s-i aduc
oamenii ncoace!
L-am i sunat.
Bine. Cu cine a venit Gabelotti?
Cu consilierii i cu locotenenii lui i cu nc trei persoane
necunoscute nou care l ateptau la aeroport. Primul drum l-a fcut la
morg, cu o coroan de flori.
Hm, jigodia El l-a ucis pe Genco
Nu el, ci OBroin. Acum, las-m s pregtesc ntlnirea. O s plec
cu Bellinzona la hotelul Commodore, unde a tras Gabelotti cu ai lui.
Pe drum, Yudelman fu frapat de faptul c Bellinzona nu scotea o
vorb i prea frmntat de ceva.
Pietro, e ceva ce nu merge?
Poftim? Nu, nu Nu-i nimic
Maina coti n jurul unei peluze de flori i se opri n faa intrrii

hotelului.
Ateapt-m aici, spuse Yudelman.
n captul scrilor se afla Angelo Barba. n timp ce Yudelman ncepu
s urce treptele, Barba porni s coboare. Cei doi se ntlnir exact la
jumtatea scrii.
Te ateptam, spuse Barba.
Iat-m, rspunse Yudelman, nclinndu-i uor capul.
Cu un gest plin de curtoazie, Barba l invit pe Yudelman s se
ndrepte spre intrarea n hotel.

Lui Orlando i era fric. Imaginea lui Bellinzona n spatele su, cu un


cuit n mn, l fcea s i se zbrleasc prul de spaim. O mulime de
detalii crora nu le acordase pn atunci nici un fel de atenie i revenir n
minte. De cnd se ntmplase povestea cu fraii lui Ines, Bellinzona nu-i mai
adresase nici un cuvnt. Chiar i dup incidentul cu cuitul, Bellinzona
pstra tcerea, ntorcndu-i ostentativ spatele. Aa c Orlando rsufl
uurat cnd l vzu plecnd mpreun cu Yudelman, care avea un aer distrat
i preocupat.
La cteva minute dup ce maina celor doi prsi parcul vilei, sosi
Folco Mori.
Folco, m duc s-mi iau maina i dau o fug pn acas s m
schimb. Dac ntreab Don Italo de mine, sunt acas.
O.K.
Folco
Da?
l cunoti de mult timp pe Pietro?
Folco i arunc o privire scurt.
De ce m ntrebi?
Hm, aa fcu Orlando enigmatic.
Chem apoi prin telefon un taxi i-i spuse oferului s-l duc n
Bellerive Strasse. Cnd ajunse n dreptul casei lui Kloppe, constat c
maina sa nu mai era n locul n care o lsase. Ocoli cu taxiul pe strzile din
jur, ajungnd din nou n faa casei lui Kloppe, dar maina sa era de negsit.

Contrariat, ddu oferului adresa sa, i aprinse o igar i czu pe gnduri.


n holul imobilului unde se afla apartamentul su, doi indivizi
stteau sprijinii de unul din stlpii de marmur.
Domnul Orlando Baretto? spuse unul dintre ei, apropiindu-se de
el.
Sub ochii lui Orlando apru o legitimaie de poliie.
Suntei Orlando Baretto? repet ntrebarea acelai individ.
Da, eu sunt, rspunse Orlando ncruntndu-se. Ce s-a ntmplat?
V rugm s ne nsoii pn la comisariatul de poliie.
Pentru ce?
Al doilea individ se apropie i-l lmuri amabil:
Este vorba de maina dumneavoastr.
Cu toate c era la captul puterilor, Orlando avu prezen de spirit i
rspunse:
Ah, da! Tocmai m pregteam s depun o plngere. Mi s-a furat!
Fii linitit, domnule Baretto, am gsit-o.
Zu? Unde anume?
Pe drumul ctre aeroport. Haidei s mergem.
Cu toate c poliitii vorbeau ct se poate de politicos, aveau un aer
hotrt, care nu suferea contrazicere.
Intenionam s m schimb. Nu s-ar putea s
Doar cteva clipe, domnule Baretto. Este vorba de o simpl
formalitate. Haidei, v rog, domnului locotenent Blesh nu-i place s atepte.

Dup o lung discuie, Yudelman i Barba convenir ca cei doi capi


ai lor s se ntlneasc la ora dousprezece n parcul din Dolder Grand
Hotel, amndoi fiind de acord c natura prezenta cele mai mari garanii de
siguran. Fiecare dintre cei doi efi avea dreptul doar la dou grzi de corp,
care urmau sa stea la o distan de cincizeci de metri de Volpone i de
Gabelotti. Dup ce stabilir toate detaliile, cei doi consilieri se desprir
pentru a comunica efilor lor rezultatul ntrevederii.
La ora dousprezece fr cinci minute, un Mercedes 600 negru l
ls pe Ettore Gabelotti n faa parcului hotelului Dolder. Urmat la civa

pai de Thomas Merta, Gabelotti se ndrept spre piscina n care


deocamdat nu se afla nimeni, trecnd pe lng cei care se ntinseser n
ezlonguri pentru a beneficia de primele mngieri ale primverii. Vntul
ncrcat de parfumul florilor, unduia vrfurile arborilor din care se auzeau
rzlee trilurile psrilor. Gabelotti o lu pe o alee de pietri, flancat de tufe
nflorite de rozmarin. La civa zeci de metri, n apropiere de malul lacului,
Simeone Ferro i fcu semn c totul era n regul.
La un minut dup sosirea Mercedesului, apru i Fiatul lui Italo.
Folco Mori cobor de la volan, i deschise ua lui Volpone i amndoi o luar
pe acelai drum cu Gabelotti. Pietriul scria sub paii lor. n deprtare,
se distingea printre doi sicomori silueta masiv a lui Bellinzona care se
prefcea c citete atent un ziar.
n clipa n care Gabelotti l zri pe Volpone, i fcu semn lui Thomas
Merta s se deprteze. Folco Mori se retrase i el discret printre copaci.
Volpone se ndrept spre Gabelotti, aa cum l sftuise Yudelman i
aa cum cerea tradiia ca cel mai tnr s fac primul pas. Cnd ajunse la
un metru n faa acestuia, se opri i spuse:
Don Ettore, i-ai exprimat dorina s m vezi. Iat-m.
Pe figura lui Gabelotti apru un zmbet patern de bun sosit.
i mulumesc c ai rspuns chemrii mele.
i desfcndu-i braele, se apropie de Volpone i-l strnse la piept.
D-mi voie s-i spun c am simit o durere adnc cnd am aflat
de moartea fratelui tu.
Fcu apoi un pas napoi, fr a-i desprinde minile de pe umerii lui
i-l privi clduros drept n ochi, de parc ar fi regsit un vechi prieten dup
ani i ani.
Don Genco era prietenul meu. Aveam pentru el cel mai mare
respect i cea mai sincer admiraie.
i lundu-l familiar pe dup umeri, Gabelotti porni din loc. Muchii
lui Volpone se crispar involuntar, dar n cele din urma se resemn s
mearg alturi de el. Mori, Merta, Bellinzona i Ferro pornir i ei din
locurile lor, cu ochii aintii asupra celor doi.
Italo, mi s-a vorbit mult despre tine i sunt fericit c pot avea
ocazia s te cunosc mai bine. L-am cunoscut pe fratele tu nc de la
nceput, de cnd a intrat n afaceri, i de la el am aflat o sumedenie de

lucruri despre tine, lucruri care te-ar uimi


Ca de exemplu? ntreb Volpone cu rceal.
Rsul lui Gabelotti se rostogoli ca o cascad prin linitea ntrerupt
doar de trilurile psrilor.
Uite, de exemplu lovitura de la bcnia lui mo Bisciotto Ha, ha!
Aveai vreo paisprezece ani la vremea aia
Treisprezece.
Ce-i spuneam? Te-am dat gata, nu? Italo, viaa i-a rezervat o
mare ans, dar n acelai timp ai avut i un mare ghinion. Te-ai nscut n
umbra unui mare om. Fiindc Don Genco a fot un mare om, un uomo di
rispetto. Natura afacerilor noastre ne-a situat uneori pe poziii opuse, dar
ntotdeauna n loialitate. N-ar fi trebuit s-i spun, ns chiar de la aeroport
am fost la morg, pentru a-i aduce un ultim omagiu.
i parc tulburat de aceast amintire, Gabelotti tcu. Bra la bra,
cei doi parcurser civa zeci de metri n tcere, timp n care Gabelotti mai
ntindea mna s mngie cte o floare. Ajuni n dreptul unei bnci,
Gabelotti spuse:
Vrei s ne aezam? Aa putem discuta mai bine. Dup cum vezi,
m-am cam ngrat i mersul m cam obosete
Gabelotti se ls pe banc cu un oftat de mulumire. Volpone se
aez i el, gndindu-se c ntlnirea nu decurgea aa cum s-ar fi ateptat.
i concentrase ntreaga energie pentru o lupt nverunat i n loc de aa
ceva, era nevoit s asculte cuvintele anoste ale obezului de lng el. ns
Moshe l implorase s nu se enerveze i s fie rbdtor.
nc nu ai scos nici un cuvnt, continu Gabelotti, i probabil c
nu-i place s te tutuiesc. ns vreau s consideri asta ca o dovada de
ncredere i de prietenie. i dac ai pentru mine stima pe care am avut-o eu
pentru fratele tu, te rog s faci acelai lucru. i n acelai timp te rog s
crezi n sinceritatea cuvintelor mele. Ha, ha, sunt convins c nc nu ai
ncredere Nu, nu! S nu negi, fiindc n-o s te cred! Mai nainte de a se
judeca unii pe alii, oamenii trebuie s se cunoasc. Noi suntem asociai, iar
n scurt timp, vei deveni un capo al familiei tale
Deja sunt.
Rsul n cascade al lui Gabelotti, indulgent i patern, rsun din
nou.

Ah, Italo, Italo! Genco te-a descris perfect, aa cum eti n


realitate! Impulsiv, dar sincer Titlul de Don se merit, nu se obine pur i
simplu
Titlul de Don se ia, rspunse Italo pe un ton neutru.
Ai perfect dreptate, se i ia, i sunt sigur c sub conducerea ta,
familia Volpone este pe mini bune. Acum, hai s vorbim serios tii pentru
ce am venit aici la Zrich? Consilierul meu, Mortimer OBroin, a disprut.
Fratele tu a murit. Aa c nu pot lsa capitalul nostru comun s zac ntro banc. Din respect pentru tine, nu am vrut s ntreprind nimic fr s te
avertizez n prealabil. Aa c te ntreb acum: vezi vreun inconvenient n a
retrage eu banii notri de la Trade Zrich Bank i n a-i transfera n circuitul
pe care l-am convenit cu Don Genco?
Cu toate c era pregtit la orice, Volpone i arunc lui Gabelotti o
privire scurt.
Eti surprins? se mir acesta. Nu eti de acord?
Ba da, cum s nu. Ai vorbit cu bancherul?
Gabelotti l amenin cu degetul.
Italo, Italo! M superi! Nu m tutuieti!
Ai vorbit cu bancherul? rectific Volpone.
O s merg la el chiar n dup-amiaza asta.
Volpone nu se putu mpiedica s nu-i adreseze ntrebarea care-i
ardea buzele, dei era convins de stupiditatea ei:
Ai numrul de cont?
Gabelotti l privi cu un amestec de jignire i de incredulitate:
Italo, dar dac nu l-a avea eu, cine crezi c l-ar putea avea? tiu
foarte bine c pentru a te face util tuturora i pentru a termina ceea ce
fratele tu nu a reuit, te-ai dus chiar tu la bancher. i neleg perfect sensul
acestui gest svrit sub imperiul emoiei Evident, m-ai fi putut ntiina
i pe mine i i-a fi putut spune c bncile elveiene sunt mai bine pzite
chiar i dect Fort Knox. Fr sa mai vorbim de faptul c a fi putut
interpreta greit spontaneitatea aciunilor tale Uite, ca s fiu sincer, i
mrturisesc c m-a fi putut gndi c te amesteci n treburi care nu te
privesc, sau, i mai ru, c durerea ta te mpinge s faci acte de nebunie
Pune-te i tu n locul meu
Ba pune-te tu ntr-al meu! l ntrerupse cu duritate Volpone.

Fratele meu a fost asasinat i n acelai timp, ca prin minune, consilierul


tu dispare fr urm!
De unde tii?
Mi-ai spus-o chiar tu!
Aa este, eu i-am spus-o. ns atunci cnd ai fost la banc, nc
n-o tiai.
Hai s nu ne mai jucm de-a cel mai mecher! mormi Volpone.
Toat lumea tie c Mortimer OBroin, consilierul tu de rahat, a ncercat
s-i trag clapa!
Ochii lui Gabelotti se transformar instantaneu n dou crpturi
strlucitoare din care rzbtea cruzimea. Fcu un efort uria pentru a se
controla i rsufl ca o foc, realiznd c Volpone avea perfect dreptate i
c ntr-adevr, rahatul de OBroin l trdase. Atept rbdtor ca pulsul s-i
redevin normal, se aplec, rupse o floare i o duse la nas.
Italo, ascult-m bine, fiindc nu repet niciodat de dou ori
acelai lucru. Dac ii s-i urmezi ndelung lui Don Genco, s ai grij cum
vorbeti. Pentru respectul pe care-l port memoriei fratelui tu, ia-o ca pe-un
sfat al cuiva mai n vrst. Dac mi asculi sfatul, aa cum sunt convins c
o vei face, sunt gata s terg cu buretele tot ceea ce s-a ntmplat, i s uit
de toate nenelegerile care au aprut n decursul vremii ntre familiile
noastre. Cred c i-am fcut o propunere rezonabil, fiindc, vezi tu,
esenialul este s fim sntoi i s ajungem s ne trim linitii
btrneile
i Genco spunea la fel, spuse Volpone cu amrciune n glas.
Gabelotti se ridic.
Nu uita ce i-am spus. Acum imediat, o s m duc la banc. O s
te in la curent.
Se ntoarse i se deprt. Volpone observ c mergea cu un pas vioi
i sigur. Prima lor ntrevedere luase sfrit.

Locotenentul Blesh nchise furios telefonul. Peste cteva ore, avea s


se trezeasc cu vizita cpitanului Kirpatrick. Dup ce discutaser aproape
un sfert de or, se dovedise c eful Comisariatului central din Bulevardul 6

era cel puin la fel de viclean ca i eful politiei cantonale din Zrich.
Singurul avantaj pe care l avea Blesh asupra lui Kirpatrick era c tia nc
de la nceput c acesta l lua drept un imbecil. i cu inima strns, i
dduse

cpitanului

cteva

informaii

nesemnificative

despre

mersul

anchetei, tocmai pentru a-l ncurca i mai mult, ns se prea c numele


rostite avur darul de a-l incita pe american.
Locotenente, repet te rog!
V spuneam ca indivizii tia nu au venit mpreun. Am primit
informaiile de la diferite posturi de frontier ale trii. Civa au sosit din
Frana, alii din Italia, doar Gabelotti i Crimello au sosit direct de la New
York.
Ascult, locotenente, o s-ti explic acolo toat povestea!
Poftim?
Da Dac nu vezi nici un inconvenient, o s sosesc la Zrich.
Blesh nu putea suporta ca cineva s se amestece n treburile lui, mai
ales poliia unei ri strine. Tcu cteva clipe, pentru a-i da de neles lui
Kirpatrick c planul acestuia nu-i era pe plac.
Locotenente, o s vin ca turist, bineneles! i cunosc pe indivizii
despre care mi-ai pomenit i dac doreti s-i fiu util
Fcu o pauz, dup care adug pe un ton aproape umil:
aa, ca ntre confrai O s m limitez s lmuresc doar
aspectele specific americane ale ntregii afaceri, adic acelea pe care nu ai
cum s le cunoti
n fond, cine sunt indivizii tia? ntreb Blesh.
Kirpatrick ezit ndelung, dup care rspunse parc cu regret:
Ettore Gabelotti este eful unei familii mafiote din Statele Unite.
O s-l expulzez.
Nu, locotenente, nu! S nu faci nici o micare! Am putea ca
mpreun s reuim o operaie de-a dreptul fantastic!
mpreun?
Bine, atunci numai voi! Dar te asigur c ajutorul pe care i-l voi da
va fi esenial!
Dup ce termin de discutat cu Kirpatrick, Blesh se felicit c se
abinuse s nu-i spun nimic despre un fapt nou aprut, despre care era
convins c avea legtur ntr-un fel sau altul cu evenimentele neobinuite ce

se derulau de aproape o sptmn la Zrich. Cu cteva ore n urm,


Renata Kloppe, motenitoarea unic a unuia dintre cei mai bogai bancheri
elveieni, i gsise sfritul ntr-un accident de main pe oseaua spre
aeroport. Maina n care fusese Renata Kloppe aparinea unui american de
origine italian, pe nume Orlando Baretto. Blesh fcuse deja cercetri i
aflase c respectivul Baretto figura n fiierele poliiei, fiind bnuit a fi
proxenetul unei negrese de lux. Numai c Baretto nu fcuse nici un scandal,
nu tulburase n nici un fel linitea public, i era titularul a dou conturi
substaniale.
Ua biroului lui Blesh se deschise i n prag apru lin inspector n
civil.
Locotenente, l-am adus pe Baretto.
Bine, s intre
Orlando intr i se apropie de biroul lui Blesh. Ct durase drumul
pn la comisariatul de poliie, i pusese la punct tactica de adoptat,
hotrndu-se s nege orice legtur cu Renata. Era convins c cea mai mic
legtur fcuta ntre Volpone i Kloppe ar fi permis poliiei s-i bage nasul
n afacerile familiei din care fcea parte. Iar o astfel de greeal o putea plti
cu viaa.
Poftii, domnule Baretto Luai loc. Sunt locotenentul Blesh i va
mulumesc c v-ai deranjat pn aici.
Inspectorii dumneavoastr mi-au spus c maina mea a fost
gsit. E adevrat?
Aa este.
Tocmai m pregteam s depun o plngere pentru faptul c mi-a
fost furat.
Vi s-a furat, domnule Baretto? Cnd?
Blesh l gsea pe Orlando respingtor. nc de cum intrase, simise
fa de el o antipatie ta prima vedere.
Probabil n decursul nopii, fcu Orlando. Dimineaa nu mai era
la locul ei. Se pare c ai gsit-o pe oseaua spre aeroport, nu?
Domnule Baretto, dumneavoastr unde ai lsat-o?
n faa casei, ca de obicei.
i de ct timp o avei?
Pi de vreo dou sptmni. Pot s mi-o iau?

Pentru moment este imposibil. Maina dumneavoastr a fost


accidentat.
Accidentat?
O cunoatei pe o anumit Renata Kloppe?
Pe cine?
Pe Renata Kloppe, fiica bancherului Kloppe.
Orlando ddu din cap n semn c nu.
N-am auzit niciodat de ea.
Ba da, fcu Blesh binevoitor. Fr s fii un cetean al oraului
nostru, nu se poate s nu fi auzit de nunta Renatei Kloppe, de care s-a
vorbit n toat presa i la televiziune.
M rog, se poate, admise Orlando. Dar nu vd ce legtur are cu
S-ar putea s fie o legtur, domnule Baretto. Renata Kloppe a
murit la volanul mainii dumneavoastr, o Beauty Ghost P9, acum cteva
ore. Ne putei explica cum de s-a aflat n maina dumneavoastr?
Sentimentul de pericol izgoni instantaneu oboseala cumplit pe care
Orlando o resimea nc din ajun.
Dar, locotenente se prefcu el mirat, de unde s tiu asemenea
lucru?
Ct v-a costat maina?
Maina?
Avnd minciuna n snge, Orlando tia c adevrul trebuia spus
numai n frnturi, neputnd ti ct de adnci aveau s fie investigaiile
locotenentului.
Maina a costat cam optsprezece, nousprezece mii de dolari
Ai pltit-o n dolari?
Nu, n franci elveieni.
Prin cec?
Locotenente, nu neleg de ce
Prin cec? insist Blesh.
Da, prin cec. Numai c nu am pltit-o eu.
Orlando simi c se nfunda din ce n ce.
Mi-a fost fcut cadou.
Hm. Frumos cadou.
De fapt, nu a fost chiar un cadou. Mai curnd este vorba de o

datorie de joc. Am ntlnit un individ ntr-un bar i am nceput s jucm o


partid de pocher Pn la urm, am ctigat n jur de vreo douzeci de mii
de dolari.
i cum se numea individul acela?
Nu mi-a spus.
Nu prea suntei curios, domnule Baretto.
De ce a fi fost dac eram n ctig? spuse Orlando dnd din
umeri.
Bine. Individul respectiv se numea Volpone. Genco Volpone.
Tot ce se poate.
Sau, mai bine spus, se numea.
Orlando i simi minile umede de transpiraie, reuind s-i
pstreze expresia de plictiseal. ns, dup ce locotenentul i pomenise de
numele lui Genco i fcuse aluzie la faptul c acesta murise, era s fie
convins c poliistul nu avea s-l lase aa de uor.
Cu maxilarele strnse, Orlando atepta cuvintele poliistului care
aveau s-l priveze de libertate. Blesh i ntoarse brusc privirea de la el i-i
spuse:
Domnule

Baretto,

mulumesc

pentru

concursul

dumneavoastr. Imediat ce ancheta va lua sfrit, v vei putea recupera


maina. Totui, v rog s nu prsii oraul. S-ar putea s mai am nevoie i
de alte informaii de la dumneavoastr.
Ajuns n strad, Orlando i nfrn cu greu dorina de a o lua la
fug. Trebuia s-l anune imediat pe Volpone c poliia era la curent cu tot i
c cel mai bun lucru pe care l aveau de fcut, era s plece ct mai repede
din Elveia.
n acest timp, locotenentul Blesh rmas singur n biroul su,
spumega de furie la gndul c toi protagonitii afacerii l luau drept idiot
sadea. Iar n capul listei se afla cpitanul Kirpatrick, care avea s plteasc
primul aceast eroare de judecat.

Chimne se vzu nevoit s-l implore pe Homer s prseasc


camera mortuar. Cufundat nc din ajun ntr-o stare de prostraie, Kloppe

nu mncase nimic, i aproape c rmsese n aceeai poziie n faa patului


pe care odihnea corpul nensufleit al fiicei sale. Din cnd n cnd i ridica
ochii asupra ei i o privea fix, pn cnd i-o imagina micndu-se
imperceptibil n lumina ovielnic a lumnrilor.
Homer, haide Nu mai sta aici Te implor Nu e bine
Dup ce n cele din urm consimise s plece din acea ncpere,
traversase ca o umbr apartamentul pe care oamenii lui Oswald Hepbruer
se czneau s-l pun n ordine cu precauii infinite i ieise n strad.
Umblase cteva ore fr nici un rost, btnd oraul n lung i-n lat i ntr-un
sfrit, realiz c se afla n incinta bncii, fr s par foarte hotrt s
intre n birou. Marjorie se afla ca de obicei n anticamer, i dup figura ei
ndurerat, i ddu seama c era la curent cu cele ntmplate. Ziarele nc
nu publicaser nimic, ns zvonul se rspndise prin tot oraul.
Domnule ncepu ea timid, dar se opri, neputnd continua.
Kloppe o btu uor pe bra i trecu de ea, fr s-o priveasc. Intr n
birou, nchise ua n urma lui i se aez mecanic n fotoliu. Deschise un
sertar, scoase sticla de whisky scoian, i desfcu dopul, o duse la buze, dar
se opri i o puse pe birou. Lu apoi cutia de trabuce, o privi gnditor, dup
care o aez alturi de whisky. Nu avea chef de nimic, de parc el nsui ar fi
fost mort. Se ridic din fotoliu cu greutate, fcu civa pai pn n dreptul
ferestrei i privi afar. Vremea era frumoas, iar oamenii mergeau cu acea
alur supl pe care o d apariia primverii. Homer simi c era nedrept ca
vremea s fie att de frumoas i ca lumea s continue s existe, ca i cnd
nimic nu s-ar fi ntmplat, cnd tocmai murise o fat de douzeci i trei de
ani.
Se ntoarse la biroul su, se aez, lu un dosar i ncepu s-l
frunzreasc, fr a nelege nimic din semnificaia literelor i cifrelor ce-i
nnegreau foile. Nimic nu mai avea sens
Marjorie intr ca o nluc n birou, fr s fac nici un zgomot.
Domnule, dac ntreab cineva de dumneavoastr, suntei aici?
Nu.
Marjorie ddu s ias, cnd Kloppe o opri.
A ntrebat cineva de mine?
Da. Un domn care a venit special pentru dumneavoastr din
Statele Unite. A spus c se numete Ettore Gabelotti.

Imediat, n mintea lui Kloppe explod numele de Volpone. Dup


accidentul Renatei, se ntrebase chiar dac nu cumva gangsterul acela
respingtor nu avea vreo legtur cu cele ntmplate. ns i alungase rapid
ndoiala, fiind ferm convins c el era adevratul vinovat, doar pentru a nu
pierde o avere care oricum acum, nu-i mai putea folosi la nimic. i aminti
c Gabelotti era asociatul lui Genco Volpone, individul cu care avusese o
ntrevedere chiar n biroul n care se afla, cu opt zile n urm, ntr-o alt
via
Poftete-l nuntru
Marjorie pru uimit, dar nu fcu nici un comentariu. Peste cteva
clipe, Ettore Gabelotti i fcu apariia. Era imens, masiv i dizgraios.
Domnul Kloppe?
Cu o micare a brbiei, Kloppe i fcu semn s ia loc.
Mulumesc, fcu Gabelotti. M cunoatei, nu-i aa? Avem o
cunotin comun, pe Phillip Diego. Avocatul meu. Probabil c v-a vorbit
despre mine. Vedei dumneavoastr, m aflu ntr-o situaie extrem de
neplcut Am depus la banca dumneavoastr o sum considerabil. Dou
miliarde de dolari, dup cum tii foarte bine
Don Ettore arunca o privire scurt spre figura bancherului pentru a
remarca vreun semn de ncurajare, dar nu zri nimic.
Acest capital fusese destinat unui transfer n Panama, la
Chemical Inter Trust, cnd, partenerul meu, pe care ai avut onoarea s-l
cunoatei, i-a gsit moartea Este vorba despre prietenul meu, Genco
Volpone. i printr-un concurs de mprejurri extraordinare, reprezentantul
meu, Mortimer OBroin, pe care l-ai cunoscut mpreun cu Genco Volpone
cnd au venit mpreun la dumneavoastr pentru constituirea depozitului
Gabelotti se ntrerupse cteva secunde, inspir adnc i relu:
i dup cum v spuneam, Mortimer OBroin s-a comportat fa de
mine ntr-un mod nedemn i necinstit. Mi-a dat un numr de cont fals, aa
dup cum am aflat cnd v-am telefonat de la New York, dup moartea
regretabil a asociatului meu. Da, domnule Kloppe, am fost trdat de omul
n care mi-am pus toat ncrederea.
Kloppe nu fcu nici o micare, de parc ar fi fost tiat ntr-un bloc de
granit. Nici privirea sa nu exprima nimic, nici curiozitate, nici interes. Vizibil
stnjenit, Gabelotti se agit n fotoliul n care sttea.

Domnule Kloppe. De asemenea sunt la curent cu faptul c


asociatul meu, Italo Volpone, a crezut nimerit s acioneze singur, fr s
m ntiineze, n timp ce nimeni i nimic nu-l ndreptea la un asemenea
demers. i ntruct i cunosc stngcia, nu a vrea ca eroarea regretabil pe
care a svrit-o s se rsfrng asupra mea, care sunt o persoan
onorabil. Dac am ales banca dumneavoastr pentru a tranzita fondurile
mele, s-a datorat numai i numai faptului c v cunoteam reputaia de
integritate i de loialitate. Este evident deci c pentru cineva care nu are
bunul sim al dumneavoastr, aceste caliti risc s se ntoarc asupra
mea, ntruct, domnule Kloppe, trebuie s v mrturisesc c nu am
numrul de cont al depozitului meu. Dup cum putei constata, joc cu
crile pe mas, pentru simplul motiv ca am ncredere absolut n
dumneavoastr. tii perfect de bine c banii pe care i avei mi aparin n
ntregime. Aa c fac apel la raiunea dumneavoastr i v cer fr martori,
ca de la brbat la brbat, s mi-i virai n Panama, aa cum a fost
nelegerea iniial.
Pre de cteva secunde, se instaur o linite absolut. Kloppe se uit
la Gabelotti de parc n acea clip l-ar fi vzut pentru prima oar i nu n
momentul n care intrase n birou. l privi ndelung cu ochii si albatri de
miop, se ridic de la birou pentru a-i da de neles c ntrevederea luase
sfrit, i spuse pe o voce calma, impersonal:
mi pare foarte ru, ns nu tiu despre ce anume vorbii.

XX

Anunul cu privire la nchiderea minei catalizase oamenii, n loc s-i

lase indifereni, de parc cu toii ar fi vrut s smulg pmntului diamantele


care li se refuzaser pn atunci. Toi, fie ei cadre superioare sau simpli
muncitori, fur cuprini de febra care odinioar i cuprinsese pe cuttorii
de aur.
Nici Julio Almeida nu scp de la aceast regul. Sosind la
Chuduku, nu se gndise la nimic altceva dect la salariul mare promis, fr
s-i pese de natura muncii pe care urma s-o presteze. ns dup nici dou
sptmni, se contaminase ca toi ceilali, fr ca prerogativele sale de ef de
echip s-l mpiedice la vntoarea de diamante. Nu avea nici o importan
c diamantele, dup ce erau aduse la lumin, plecau din minile lor,
esenial era ca pmntul s fie rscolit pentru a-i fi smulse pietrele
preioase. Iar febra cutrii devenise att de puternic, nct muli nici nu
auzeau sirena care anuna sfritul zilei de munc.
Iar din ajun, totul devenise i mai cumplit. Anunul lui Eric Mortaeld
c mina avea s fie nchis opt luni, declanase o adevrat furie a cutrii.
Fiecare spera s gseasc piatra cea mare ce putea s cntreasc de la o
sut pn la o mie de carate. Julio, care i petrecea serile lungi citind
tratate de specialitate, era fascinat de eternitatea diamantelor.
Stnd n genunchi n galeria ntunecoas, continua s viseze la
basmele cu zne De altminteri, cei ce aduseser la lumina zilei diamantele
care conferiser celebritate posesorilor lor, fuseser nite indivizi anonimi,
aidoma lui
Diamantul Albastru, Koh-i-Noor-ul, Marele Mogul i atunci, de ce
nu i el? Cu o lun n urm, trecnd prin aceeai galerie, fusele frapat de un
amnunt pe care inteniona s-l controleze. ns trebuia s acioneze rapid,
ntruct peste cteva ore mina avea s fie nchis i s fie pus sub paz
militar. Pretextnd o inspecie n fundul galeriei, i lsase echipa cu mult
n urm i avansase pn n locul unde se nlau stlpii de susinere,
dincolo de care, n spaiile virgine n care nu se fcuser nc prospeciuni,
muriser deja civa oameni. Capetele galeriilor fuseser nchise cu buci
rudimentare de scnduri, urmnd ca n viitor, s fie nlocuite cu stlpi de
beton injectai n roci.
Julio arunc instinctiv o privire n spatele su i i ndrept
lanterna n bezna de neptruns. Pentru a ajunge acolo unde se afla n acele
clipe, trecuse deja de dou baraje ce delimitau zonele interzise. Era absolut

singur. Nu se auzea dect zgomotul unei picturi de ap ce cdea ntr-o


bltoac. Ajutndu-se de ciocan, ncepu s desprind scndurile barajului
pn cnd sprtura creat fu suficient de mare pentru a se strecura prin ea.
Plimb fasciculul lmpii n caverna de civa zeci de metri lungime, n care
nu ptrunsese nimeni naintea sa, n care nici o mn nu apucase s
mngie rocile pe care nici un trncop nu le zgriase nc. n spatele
fiecrui centimetru de pmnt se putea afla cel mai frumos diamant din
lume. inndu-i respiraia de emoie i cu inima btndu-i s-i sparg
pieptul, ncerca o senzaie incomparabil mai puternic dect orice altceva ce
simise n viaa sa. ncerc s gseasc un termen de comparaie pentru
starea de graie absolut n care se afla, dar nu reui. Chiar i strile de
extaz pe care i le provoca cteodat Manuella n momentele lor intime i se
prur brusc fade.
Fcu civa pai ovielnici, ndrzni s pun mna pe un perete cu
delicateea cu care ar fi atins snul unei femei, i cu buricele degetelor rci
uor. Un firior firav de praf ncepu s se preling pe perete, scurgndu-se
pn la picioarele sale. Fasciculul lmpii delimita profiluri dure pe
asperitile peretelui. Alese din ochi locul care i se pru cel mai potrivit i
desprinse uor cu ciocanul o bucat din roca friabil. Instantaneu, buci
desprinse din perete antrenar dup ele o cdere alarmant de roci. Julio se
feri fcnd rapid un pas napoi, i terse fruntea de sudoarea ce-i picura pe
ochi i ncepu din nou s loveasc uor peretele, de parc ar fi fost un ft n
pntecele mamei.
O nou avalan n miniatur l fcu s rmn nemicat. Era
ultima sa ans. A doua zi, Wasswnaars Consolidated avea s-i nchid
porile i nimeni nu mai avea s verifice ceea ce presimea el n acele clipe.
Continu s rcie peretele, ncercnd s fac o gaur. La un moment dat,
ciocanul su sparse o ultim bucat din perete i ntlni golul de cealalt
parte. Lrgi febril gaura pn cnd i putu introduce lampa prin ea i privi
dincolo de perete. Spaiul gol, aidoma unui co de origine vulcanic,
cimentat de o lav bazic, care fr ndoial era kimberlit, l convinse c nu
se nelase. Se afla n faa unor condiii geologice ideale pentru filonul unui
zcmnt de diamante.
Tremurnd de nerbdare, arunc ciocanul i apuc trncopul. La
prima lovitur dat, stlpii de susinere cedar ca nite chibrituri sub

presiunea fantastic a miilor de tone de stnc n echilibru instabil. Tavanul


galeriei se prbui pe toat lungimea ntr-un zgomot surd. ngropat de viu,
ns nc n via pentru cteva secunde, Julio mai avu puterea s
articuleze cu gura plin de pmnt silabele ce formau numele femeii ce-i
purta copilul n pntece.

Vameul arunc o privire scurt celor patru brbai mbrcai


elegant, n costume nchise la culoare i cu serviete diplomat, dup care le
examin paapoartele fr s le acorde vreo atenie special.
Poftii, domnilor
Vittorio Pizzu, Aldo Amalfi, Vicente Bruttore i Joseph Dotto se
pierdur imediat n mulimea cltorilor din aeroport. Avionul Boeing 747
care asigura cursa New York-Zrich aterizase de cteva minute.
tii cum se numete strada unde a nchiriat o vil Don Italo? l
ntreb Pizzu pe Bruttore. Strada Bancherilor! Mi se pare normal ca la
Zrich s existe o astfel de strad!
Mi s-a fcut foame, replic Bruttore.
Cum naiba ne recuperm armele? se interes Dotto.
Nu-i face tu griji, mormi Vittorio. Don Italo s-a gndit la toate
Cei patru luar un taxi i ddur oferului adresa scris pe o hrtie.
n acest timp, vameul de la aeroport telefonase la comisariatul
poliiei cantonale din Zrich i ceruse s vorbeasc cu locotenentul Blesh.
Blesh la telefon.
Sunt sergentul Glucke de la vama aeroportului.
A sosit careva?
Da, patru persoane de la New York.
Stai s notez Te ascult, spune!
Vicente Bruttore
Cu doi de t"?
Da. Aldo Amalfi Joseph Dotto i Vittorio Pizzu.
Bine. Ai anunat oamenii?
Bineneles. Deja au pornit dup ei n filaj.
n regul, mulumesc.


Locotenentul Blesh simi de la prima vedere o aversiune puternic
fa de cpitanul Kirpatrick. Mai nti, pentru c lui Blesh nu-i plceau
brbaii rocai i n al doilea rnd pentru c americanul sosise cu ntriri.
Adjunctul meu, locotenentul Herbie Finnegan fcu Kirpatrick
prezentrile.
Blesh nclin scurt din cap.
i domnul Scott Dempsey, continu Kirpatrick.
Blesh privi scurt la omuleul cu aspect hilar, care avea aerul c se
amuz copios. Individul era mbrcat ntr-o hain ifonat de tweed, iar
cravata i era mototolit, de parc ar fi fost o crp.
Suntei de la poliie? l ntreb Blesh nencreztor, ncruntnduse.
Nu chiar! se repezi Kirpatrick s rspund n locul lui.
i drese glasul, dup care adug:
Prietenul meu Scott Dempsey face parte din Securities and
Exchange Commission.
Blesh se ncrunt i mai mult. Ultima persoan din lume pe care ar
fi dorit s-o vad n Zrich ar fi fost un expert din S.E.C. Iritarea sa fu att
de mare, nct n loc s le ofere loc celor trei vizitatori, i se adres
cpitanului Kirpatrick pe un ton glacial:
Cpitane, m vd nevoit s mrturisesc c sunt foarte surprins.
Am neles la telefon c vei veni singur i n interes pur personal.
Kirpatrick izbucni n rs. Dac Blesh nu putea suporta brbaii
rocai, n schimb el ura tot ceea ce aducea a elveian. Prea de multe ori
pistele pe care le urmrise se terminaser la Lausanne, Geneva sau Zrich,
fr s poat trage nici un folos, iar n ochii si Elveia reprezenta un
debueu important al comorilor Mafiei.
Aa-i locotenente, ai dreptate, exact asta am spus!
n acest caz, nu vd ce rol are un expert al serviciilor financiare
americane.
Scott Dempsey continua s se amuze, de parc nu era vorba despre
el. n continuare cu zmbetul pe buze, Kirpatrick spuse:

i domnul Dempsey se afl ntr-o vizit particular.


Cpitane, mi pare ru, dar sunt nevoit sa te anun c voi veghea
ca vizita asta s rmn ntr-adevr particular. Noi nu prea tolerm
imixtiunea n ara noastr a unor funcionari strini, chiar dac fac parte
dintr-o ar prieten.
Finnegan sri n ajutorul efului su, adresndu-i-se lui Blesh cu un
surs cordial:
Locotenente, s fii convins c nu vom ntreprinde nimic. Poi s
uii c suntem colegi i dac vrei, ne poi considera simpli informatori
benevoli!
Blesh l privi scruttor pe Dempsey i-l ntreb:
A putea afla n ce scop precis ai fcut aceast cltorie?
Eu l-am rugat s m nsoeasc! rspunse din nou Kirpatrick n
locul lui.
i de ce, m rog?
Dempsey aproape c se nec de rs. Kirpatrick l fulger cu privirea,
dup care ntoarse capul spre Blesh i-i rspunse:
Vezi, locotenente, afacerea asta, pe ale crei urme ne aflm, mi
depete competena
Asta-i culmea! exclam Blesh. Nu mi-ai afirmat n decursul
ultimei convorbiri telefonice pe care am avut-o c este vorba despre o afacere
pur criminal?
Ba da!
i atunci?
Kirpatrick se foi, ncercnd s evite rspunsul.
Cpitane, am impresia c nu joci fair-play! fcu Blesh cu rceal.
Poftim?
i pot s adaug c nu apreciez deloc purtarea voastr.
Figura lui Kirpatrick deveni la fel de stacojie cum i era prul. i privi
pe rnd pe Finnegan i pe Dempsey, ns adjunctul su lsase privirea n
pmnt, iar Dempsey continua s rd.
Blesh tie aerul cu muchia palmei i spuse pe un ton acuzator:
De cnd i-am telefonat pentru a te informa de moartea
inspectorului Mahonney, n-ai ncetat s m consideri un imbecil. i pretinsa
ta intenie de a m ajuta, este o minciun! Ai ncercat s obii totul, fr s

dai nimic n schimb! Iar chestia asta nu se numete n nici un caz


colegialitate!
Ultima mutruluial pe care o luase Kirpatrick fusese cu vreo
douzeci de ani n urm, pe vremea cnd i ddea examenul de inspector,
aa c nemaifiind obinuit cu aa ceva, tcu, netiind ce atitudine s
adopte.
i pot s-i spun c tiu chiar mai multe dect voi n toat
afacerea asta, continu Blesh pe acelai ton. V tiu toate micile voastre
secrete! i tiu pe toi din clanul Volpone i pe cei din clanul Gabelotti!
Blesh i art palma deschis, dup care i-o nchise:
Pe toi i am aici! Pe Rico Gatto l tii? Nu! Dar de Orlando Baretto
ai auzit? Nu! Cpitane, vd c i-au cam scpat nite lucruri!
Kirpatrick nu replic nimic, fiind vizibil ncurcat. Finnegan i
ntoarse capul jenat i chiar i Dempsey se opri din rs.
Aa c v propun urmtorul lucru, adug Blesh. Ori schimbam
informaiile de care dispunem amndoi, n cel mai corect mod, ori, dac nu
dorii lucrul sta, suntei liberi s v ntoarcei acas!
Kirpatrick i muc buzele de ciud, consultndu-i pe Finnegan i
Dempsey din priviri. Adjunctul su l privi ntunecat la fa i-i spuse:
Cpitane, cred ca locotenentul Blesh are dreptate.
O clip! sri Blesh. in s v mai spun c aici, n Elveia, nu avei
nici o putere! Att ca poliiti, ct i ca investigatori asupra activitilor
bancare!
i atunci, ce ne mai rmne? ntreb Kirpatrick, nghiind n sec.
Nimic! n schimbul anumitor informaii pe care ni le vei da, v voi
permite s asistai la desfurarea anchetei mele. i suntei liberi s folosii
toate rezultatele pe care le voi obine dup ce v vei ntoarce n Statele
Unite.
Dar daca vei face nite arestri? remarc Finnegan.
Blesh zmbi ironic:
Uitai un singur lucru! Pn la proba contrarie, pe teritoriul
Elveiei nu a fost comis nici un delict, absolut nici unul! Aa c, n aceste
condiii, pe cine ai vrea s arestez? i sub ce acuzare?
Pentru a-i ascunde satisfacia pe care i-o ddea victoria, Blesh se
ncrunt i i compuse o figur preocupat. Se ridic de la birou, fcu

civa pai i se opri n faa lui Kirpatrick:


Ei? Ce ai hotrt? Da sau nu?
Kirpatrick i trecu mna prin claia de pr rocat, i se consult din
priviri cu Finnegan i cu Dempsey, care i fcur un semn de aprobare.
Ddu apoi din umeri i mri:
Bine, de acord.
Blesh schi un zmbet, i aps un buton de pe birou. Imediat ua
se deschise i n prag apru un planton:
Adu-mi nite pahare i o sticla cu scotch!
Am neles, domnule locotenent.
Fritz Blesh se ntoarse spre vizitatorii si i cu o expresie de
satisfacie nedisimulat se adres la modul general:
Intre noi fie vorba, m-a lipsi cu drag inim de prezena aici, la
Zrich a compatrioilor votri. Tot ceea ce vreau, este s scap de ei! Iar
dac indivizii tia sunt att de icnii s confunde Elveia cu Chicago,
atunci o s vi-i dau uite aa!
i le art din nou palma desfcut, dup care i strnse degetele.
i acum cpitane, te ascult

n holul vilei nu se afla nimeni. Uitnd de orice oboseal, Orlando o


lu la goan pe scri, urcnd treptele cte trei, avnd n minte doar gndul
de a-l preveni pe Volpone c poliia elveian era pe urmele lor. Pe palierul
de la primul etaj se ciocni cu Folco Mori.
Unde este Don Italo? ntreb Orlando gfind.
Este ocupat i nu poate fi deranjat.
Folco, trebuie neaprat s-i vorbesc!
Pizzu a sosit de la New York cu consilierii i cu locotenenii. S-au
strns cu toii. Este i Yudelman cu ei.
Fir-ar s fie! i o s mai dureze?
Habar n-am
Conform ordinelor nescrise ale ierarhiei, Orlando era obligat s-l
ntiineze n primul rnd pe Volpone despre cele aflate. Cobor scrile
njurnd i intr n buctrie.

Bellinzona sttea la mas i frunzrea o revist de benzi desenate. n


faa sa erau trei cutii de bere desfcute. Orlando lu o sticla de vodc, i
turn jumtate de pahar i-l ddu peste cap.
Pietro, tu ce crezi, mai au mult de discutat?
Depinde, fcu acesta enigmatic. Cu cine ai treab?
Cu Don Italo.
Nu tiu, s-au nchis acolo de o or.
Orlando realiz brusc c Bellinzona catadicsise s vorbeasc cu el.
Pietro, te simi mai bine? l ntreb el pe un ton prietenesc.
Cum adic, mai bine?
Pi, mi s-a prut c de ieri tot i tun i i fulger
Orlando ar fi vrut s-i explice c el deja uitase acele scene la care
fusese martor involuntar i c n viaa lui nu avea s sufle un cuvnt despre
cele ntmplate.
Da, e-n regul mormi Bellinzona.
Se ridic de la mas, fcu civa pai pn la frigider, scoase nc o
cutie de bere, o desfcu, bu jumtate din ea, apoi se ndrept spre u cu
un aer gnditor, rsuci cheia n broasc i o scoase din u.
Hei, ce naiba faci? exclam Orlando uimit.
Colosul bg cheia n buzunar i cnd i scoase mna, scoase la
iveal un pistol Walter PP pe care l ndrept asupra lui Orlando.
Pietro, ai nnebunit? strig acesta cu vocea sugrumat de emoie.
Bellinzona i puse un deget pe buze, fcndu-i semn s tac.
Tipule, nu face glgie! Acolo sus, lumea lucreaz, aa c s nu-i
deranjm!
Ce dracu faci cu pistolul sta?
Lando, am s te omor.
Orlando simi cum un fior ca de ghea i strbtu ira spinrii.
Pietro, ce i-am fcut ca s m omori?
Bellinzona se scrpin n cretet, vdit ncurcat.
Nimic de fapt, nu mi-ai fcut nimic i jur c nu am nimic cu
tine
Nu sunt eu prietenul tu? fcu Orlando, ncercnd s nu i se
deslueasc tremurul din glas.
Ba da. Numai c sunt obligat s te omor

Eti nebun de-a binelea! strig Orlando. N-am vzut nimic! Nici
mcar nu m-am uitat! Iar chestia aia mi se putea ntmpla i mie!
Da, numai c mi s-a ntmplat mie, spuse Bellinzona ntunecat la
fa. Iar eu nu pot tri dac trieti i tu.
Pietro! Nu poi face una ca asta! Nu ai cum s m mputi! O s fii
auzit! i Italo o s te lichideze pentru treaba asta! Btrne, am uitat totul,
pe cuvntul meu!
Bellinzona se crisp brusc.
Nu m mai privi aa! M-am sturat de ochii ti! Hai, ntoarce-te!
Pietro!
ntoarce-te, i-am spus!
Pietro, termin cu tmpeniile!
i cu picioarele tremurndu-i, Orlando se ntoarse cu spatele,
simind imediat n ceaf rsuflarea lui Bellinzona.
Scuz-m, tipule Nu am de ales
Pietro! strig disperat Orlando.
i ncerc s se ntoarc, dar muchia palmei lui Bellinzona l pocni la
baza gtului, la nivelul vertebrelor cervicale. Orlando se prbui fr s
scoat un zgomot.
Bellinzona alerg pan la u i-i lipi urechea de ea. Pentru mai
mult siguran, o descuie, scoase capul n hol i privi n toate prile,
convingndu-se c toat lumea se afta n continuare la etaj.
ncuie din nou ua, deschise congelatorul, lu o bucat de ghea de
cteva kilograme, se apropie de Orlando care continua s zac n nesimire,
i l ntoarse cu piciorul pe spate. Apoi se aplec asupra lui i izbi ct putu
de tare cu bucata de ghea n fruntea lui Orlando. ntr-un zgomot sec,
buci de ghea mnjite de snge i fragmente de oase se mprtiar prin
buctrie. Bellinzona lu bucata de ghea care i servise drept arm a
crimei, o puse n chiuvet, ddu drumul la apa cald peste ea, i ncepu
apoi s mture resturile de ghea i oase mprtiate prin buctrie. Dup
ce cur i arunc totul la gunoi, tr corpul lui Orlando n dreptul
bufetului, l ntoarse cu fata n jos, i rsturn un taburet lng el. Apoi lu
o bucica de gheaa i o puse sub un teanc de farfurii aezate n echilibru
instabil pe unul din rafturile bufetului. Peste cteva minute, gheaa avea s
se topeasc i farfuriile s cad pe podea. Scoase apoi din frigider platoul cu

brnz i mezeluri i le puse pe cel mai nalt raft al bufetului, unde nici el
nu putea ajunge, dect nlndu-se n vrfurile picioarelor.
Intre timp, gheaa din chiuvet se topise. Bellinzona nchise apa,
arunc o privire de jur mprejur, i se convinse c tabloul era ct se poate de
convingtor: Orlando se urcase pe taburet pentru a lua platoul cu brnz,
alunecase i czuse, zdrobindu-i capul de dalele de marmur din
buctrie.
Iei apoi din buctrie i se strecur pe furi n colul cel mai
ndeprtat al holului, instalndu-se ntr-un fotoliu, de unde l strig pe Mori:
Hei, Polco!
Capul acestuia apru imediat deasupra balustradei scrii:
Ce-i?
Tu crezi n tmpeniile pe care le scriu tia?
Despre ce vorbeti?
Bellinzona i art revista.
Cic au reuit s ncoleasc nite semine vechi de dou mii de
ani!
Ce fel de semine?
Bellinzona se pregti s-i rspund, cnd din buctrie rzbtu un
zgomot puternic. Bellinzona sri imediat n picioare.
Ce dracu a fost asta? fcu Mori, scondu-i pistolul.
Nu tiu, m duc s vd, i rspunse Bellinzona, scondu-i i el
arma.
Travers holul, deschise ua buctriei i exclam uimit:
Ce porcria naibii! Doamne Sfinte, nu poate fi adevrat!
Mori cobor n goan scrile i se opri n pragul uii buctriei, de
unde se putea vedea corpul lui Orlando, cu faa ntr-o balt de snge. n
jurul lui, o mulime de cioburi erau rspndite pe podea. Folco se apropie de
el, se aplec, l ntoarse cu faa n sus i-i lipi pentru cteva clipe urechea
de pieptul acestuia. Apoi se uit consternat la Bellinzona, spunndu-i de
parc nu i-ar fi venit s cread:
Nu-mi vine s cred A murit

Doamn, vrei s-o mai vedei pentru ultima oar?


Chimne izbucni n hohote de plns, i se arunc n braele lui
Homer, care ncepu s-i mngie cu duioie capul. Pe deasupra umrului ei,
fcu un semn celui de la pompe funebre. Imediat, rsunar zgomotele
lugubre ale ciocanelor ce intuiau capacul sicriului.
Curaj i spuse Kloppe Chimnei.
Spune-mi c nu este adevrat! Spune-mi!
Curaj repet Kloppe ca un automat. Dumnezeu nu ne va prsi.
Ba ne-a prsit! gemu Chimne. Ne-a prsit!
n strad, irul de maini atepta ca sicriul ncrcat de jerbe de flori
s se pun n micare.
Prin culoarul din faa camerei n care se aflau trecur ncet patru
brbai mbrcai n negru ce purtau pe brae sicriul Renatei.
Hai, i spuse Kloppe. Trebuie s ne ducem pn la capt calvarul.
Chimne se sprijini de el, i cu faa ascuns la pieptul su ncepu s
peasca ovielnic. Pe culoar, Manuella mbrcat n ntregime n negru,
sttea sprijinit de un perete, suspinnd uor. La vederea soilor Kloppe,
sri s-o sprijine pe Chimne i s-o ajute s coboare scrile.
Cnd ieir n strada plin de oameni, clopotele din Grossmnster
ncepur sa bat grav i trist. Locotenentul Blesh se desprinse din mulime
i se apropie de Kloppe:
Domnule Kloppe, v prezint condoleanele mele
Kloppe ddu din cap i fcu un pas mai departe.
Domnule Kloppe, fcu poliistul pe o voce joas, inndu-se dup
el, mi dau perfect de bine seama c nu este momentul potrivit
Nu, nu este, spuse bancherul.
V rog s m credei c n alte mprejurri nu mi-a fi permis, dar
dat fiind urgena situaiei Domnule Kloppe, ai fost ameninat n vreun
fel?
Oamenii de la pompe funebre aezau sicriul n maina mortuar.
Prin mulimea de oameni, Kloppe distinse silueta masiv a Uttei Heinz,
alturi de care sttea ca de obicei soul ei, Joseph. Kloppe l cut din priviri
pe Kurt, dar nu-l vzu nicieri.
Ce fel de ameninri?
Aici, n Zrich, s-au petrecut fel de fel de lucruri ciudate, care s-ar

putea s aib vreo legtur cu tragicul sfrit al fiicei dumneavoastr Iar


eu sunt nsrcinat cu aceast anchet Aadar, ai fost ameninat n vreun
fel?
Homer Kloppe privi drept n ochii locotenentului Blesh i spuse pe
un ton abtut:
Nu neleg ce vrei s spunei.
i grbind pasul, o ajunse din urm pe Chimne i o ajut s urce
ntr-o main de culoare neagr.

Moshe Yudelman ddu deoparte receptorul telefonului de la gur i-i


spuse lui Volpone:
E Angelo Barba. Gabelotti i propune o nou ntlnire, la ora
patru, n acelai loc. i convine?
i fr a-i mai atepta rspunsul, duse receptorul la gur i spuse:
Don Volpone este de acord.
Uitnd pe moment de moartea stupid a lui Orlando Baretto, al
crui corp fusese pus provizoriu n pivnia vilei, cei de fa schimbar o
privire scurt i plin de nelesuri. Numindu-l pe Italo Don, Yudelman
oficializa ntr-un fel titlul suprem de capo al familiei, fcndu-l pe acesta
drept succesor legitim al fratelui su, Zu Genco Volpone i nlturnd pe
viitor orice echivoc.
La orele patru ale dup-amiezii, Ettore Gabelotti i Italo Volpone se
regsir n parcul din Dolder Grand Hotel cu aceiai ceremonial ca n
decursul dimineii. De aceast dat, Gabelotti fu acela care fcu primii pai.
Italo, i datorez scuze
Ca i dimineaa, l mbri pe Volpone i-l conduse spre aceeai
banca.
Italo, ai avut dreptate. OBroin m-a trdat. Numrul de cont pe
care mi l-a dat a fost fals.
Volpone se destinse uor.
nc nu-mi vine s cred c lucrul sta este posibil, continu
Gabelotti, cltinnd din cap. Vezi tu, ceea ce nu tiu acum este dac gunoiul
sta de consilier al meu a putut sau nu s ia banii notri din banca

Volpone fix cu privirea dou mierle care i disputau o firimitur de


pine, fr s fac nici un comentariu.
nelegi, bancherul la nu mi-a spus nimic concret, i explic
Gabelotti. Aa c de unde s tim dac banii notri sunt n continuare acolo
sau nu cumva i-a luat OBroin?
i se uit la Volpone cu o privire ntrebtoare.
Pe care pariezi? Pe aia din dreapta sau pe aia din stnga? l
ntreb Volpone, artnd spre cele dou mierle.
Este extrem de important pentru noi doi s tim lucrul sta,
insist Gabelotti. Vezi, n-ar avea nici un rost s ne rzboim cu banca, dac
Mortimer a ntins-o cu cele dou miliarde de dolari. Mcar dac am avea cea
mai mic informaie n privina asta, am putea ti cum s ne orientm
aciunea noastr comun Tu care te afli la Zrich mai nainte de a sosi eu,
nu tii nimic?
Volpone ddu din cap n semn c nu.
Italo, sunt tare ncurcat i te ntreb deschis: ai vreo idee? Propui
ceva concret?
S terminm ceea ce am nceput, rspunse sumbru Volpone.
Adic?
S-l lum tare pe Kloppe.
Se pare c metoda asta nu prea a dat roade pn n prezent.
Fiindc ne-am purtat cu mnui, de asta.
Italo, tii foarte bine c viaa lui este extrem de preioas pentru
noi. i el o tie. Aa c din momentul n care are certitudinea c viaa nu-i
este n pericol, poate continua s ne icaneze la nesfrit. Fr a mai vorbi
de faptul c ne i poate denuna la poliie. Aici nu suntem acas la noi, i se
poate ca n cel mai fericit caz s fim expulzai, uite-aa!
i Gabelotti pocni din degete.
Volpone czu pe gnduri. mpreun cu Yudelman, ajunsese la
concluzia c existau doar dou posibiliti: ori Gabelotti avea numrul
contului, ori nu-l avea. Iar dup cele spuse de Gabelotti, a doua variant era
cea adevrat. Amintindu-i de recomandrile fcute de Yudelman, spuse pe
o voce calm:
Da, m-am gndit la ceva
Gabelotti l privi cu atenie, gndindu-se c nici o clip acesta nu

fusese tentat s cread c Mortimer OBroin reuise s sustrag banii de la


banc. Ceea ce nsemna c Italo l lichidase pe OBroin, fr a putea smulge
de la el numrul de cont.
Te ascult, Italo, vorbete
Crezi c dac l-am avea cteva zile la dispoziie pe Kloppe, i-am
putea smulge numrul de cont?
Bineneles, Italo, bineneles! Din pcate, planul sta este
irealizabil!
De ce?
Am fcut pn acum destule valuri prin Elveia. i dac o s mai
dispar i Kloppe, o s ne trezim cu toat poliia pe urmele noastre!
Volpone zmbi pentru prima oar de la nceputul ntrevederii.
Ettore, nu cred c se va ntmpla una ca asta.
Scoase un plic din buzunar i i-l ntinse lui Gabelotti.
Vrei s te uii la plicul sta?
Gabelotti desfcu plicul din care scoase o scrisoare i o fotografie
reprezentnd o negres admirabil, de o nlime neobinuit, cu braele
ridicate n semn de victorie. n afar de doi cercei imeni, negresa nu mai
avea nimic pe ea.
Cine-i asta? ntreba Gabelotti.
Micua prieten a lui Kloppe. O trf, Ines. Kloppe fcea dragoste
cu ea chiar n camera blindat a bncii sale. Dar uit-te cui i este adresat
scrisoarea
Gabelotti ntoarse plicul pe care se aflau cteva cuvinte, cu un scris
tipic de femeie:
Madame Chimne Kloppe 9, Bellerive Strasse, Zrich.
Gabelotti l privi surprins pe Volpone:
Vrei s spui c puicua lui Kloppe i-a scris soiei lui?
Exact. i eu i-am dictat totul. Citete scrisoarea.
Gabelotti despturi scrisoarea i ncepu s citeasc:
Madame,
ntruct Homer n-a avut curajul, o fac eu n locul lui. O s plecm
amndoi pentru o sptmn de vacan. Dac suntei amatoare de detalii,
aflai c vom pleca n Sardinia, i datorai aceast vacan dup cei treizeci de

ani de csnicie. O s vi-l aduc napoi n bun stare, poate puin cam obosit,
dar oricum, n bun stare.
Prinesa Kibondo
Pariez pe aia din stnga, spuse Gabelotti.
Ai pierdut. Privete
Mierla din dreapta i lu zborul cu firimitura de pine n cioc.
i chiar este prines? ntreb Gabelotti.
Da, este. Dar i eu sunt prin n cartierul meu. Gndete-te c
dac soia lui Kloppe primete scrisoarea asta, n-o s se duc ea s se
plng la poliie! O s fac tot ce-i posibil ca afacerea s fie muamalizat.
Ce femeie ine neaprat s se vad c este nelat?
Continu, spuse Gabelotti.
Aa c o s-l rpim pe Kloppe.
Cum?
Mi-am chemat civa oameni din Italia. Spargem banca, pur i
simplu.
Doar nu-i imaginezi c o s-i golim toate seifurile!
Ce treab avem noi cu seifurile? Banii notri nici mcar nu se afl
acolo. Cu siguran c Kloppe i-a nvestit ca s scoat i el un profit.
i atunci?
O s provocm un asemenea scandal la banca lui i n viaa lui
particular, c o s fie curat! O s dea faliment! Nu noi o s-i golim
seifurile, ci scandalul care o s ias! Iar clienii o s se duc la alte bnci,
mai linitite i mai sigure!
Pe ce am mizat? ntreb Gabelotti
Poftim?
Am pierdut pariul cu mierlele, zmbi Gabelotti. Care a fost miza?
Dup ce o s terminm totul, o s-mi dai un ceas elveian.
i cnd vrei s-l rpim pe Kloppe?
Chiar n seara asta.
i cu spargerea de la banc?
Dac eti de acord la noapte.
Gabelotti se ncrunt:
Sunt de acord s acionm rapid, dar nu trebuie s precipitm

lucrurile
Un comando de zece oameni de-ai mei va sosi n noaptea asta la
Zrich. Vin de la Milano.
i cum o s treac grania?
Am aranjat deja.
Gabelotti fcu o figur amuzat:
Care va s zic, lupii tineri lucreaz pentru cei btrni, nu?
Nu, Don Ettore, toi lupii lucreaz mpreun!
i cu un sentiment brusc de putere, Volpone i ainti asupra lui
Gabelotti ochii ca de crbune:
Ai ncredere n mine?
Gabelotti i lu amndou minile ntr-ale sale:
Total, Italo! Total! Acum, a vrea s-mi explici cteva detalii.
Sigur c da.
Fiindc, vezi tu Italo, mi place s fiu spectator, dar nu i cnd
este vorba de dou miliarde de dolari!

Se prea c ntreg oraul i dduse ntlnire la cimitir. Jerbe i


coroane de flori acopereau n ntregime mausoleul familiei Kloppe, n care
Renata avea s-i doarm somnul de veci. Iar sentimentul religios al lui
Homer Kloppe era prea puternic ca s se ndoiasc mcar i o secund de
supravieuirea sufletului fiicei sale. Dumnezeu o chemase la El, ntr-un loc
misterios unde Homer i Chimne aveau s ajung ntr-o bun zi, cnd avea
s le sune ceasul. i Homer mai tia c Dumnezeu l pusese n faa acestei
ncercri pentru a-l pedepsi pentru slbiciunile i greelile de care se fcuse
vinovat.
Chimne complet acoperit de vlul de doliu, strngea minile ce i se
ntindeau. Homer sttea la stnga ei, neputndu-l mpiedica n vreun fel pe
Kurt Heinz s li se alture, n aa fel nct strinul care i fusese ginere doar
un sfert de or, primea n numele su compasiunile care de drept ar fi
trebuit s revin prinilor celei disprute.
De ndat ce sicriul fusese cobort n pmnt, Kurt se aezase lng
Chimne, de parc ar fi fcut parte din familie. Mulimea era incredibil de

deas. Cei care doreau s-i exprime condoleanele trebuiau s atepte mai
bine de o jumtate de or printre morminte, pentru a ajunge n dreptul
familiei ndoliate. Un ir nesfrit de oameni se scurgea pe porile cimitirului
pn n strada n care circulaia mainilor aproape c devenise imposibil,
n timp ce irul celor care nc nu trecuser prin faa cavoului se pierdea n
deprtare, undeva printre plcurile de chiparoi.
Dup o or ncheiat, Chimne i opti lui Kloppe:
Homer, nu m simt prea bine
Kloppe o lu de bra:
Te duc acas.
Nu, nu! Trebuie s rmnem aici! protest Chimne.
Ba nu, o s te trimit acas cu Manuella, spuse Kloppe pe un ton
care nu admitea contrazicerea.
i i fcu semn Manuellei care sttea n spatele lor s se apropie.
Manuella veni lng Chimne, o lu de bra i se ndrept cu ea spre ieire,
pierzndu-se n mulime.
Kloppe se ntoarse spre cei ce-i prezentau condoleanele, nclinnd
mecanic din cap la fiecare fraz rostit, cu spiritul golit de orice gnd,
privind la chipurile ntristate din faa sa, fr s reueasc s disting clar
pe cineva anume.
Dup nc o or, Kloppe strnse ultimele mini.
Maina mea este afar, i spuse Kurt. Vrei s v conduc?
n loc de rspuns, Kloppe ntoarse capul. Un ofer n livrea se
apropie de el i-i opti la ureche:
Domnule Kloppe, v atept Dac dorii, putem merge
Bine, hai s mergem.
Kloppe se lu dup ofer, trecnd printre cteva grupuri de oameni
care nc nu prsiser cimitirul. La ieire, atepta un Mercedes 600 negru
cu geamurile fumurii. oferul deschise portiera din spate, l atept pe
Kloppe s intre, dup care o nchise.
n main se aflau patru brbai. Doi i erau necunoscui, ct despre
Italo Volpone i Ettore Gabelotti ar fi dat orice s nu-i ntlneasc ntr-o
asemenea mprejurare.
V rog s fii convins c particip din toat inima la nenorocirea
care v-a lovit, spuse Gabelotti.

Condoleanele mele, adug scurt Volpone.


Kloppe ncerc mnerul uii, dar aceasta era blocat. Mercedesul
demar lin, iei din mulimea de maini, coti n direcia oraului i lu
vitez. Kloppe i puse minile pe genunchi i inndu-i buzele strnse i
spatele drept, privi n faa sa cu indiferen, hotrt s nu ntrebe nimic.
Nu-i era fric, ci era doar uor iritat, fiindu-i lehamite de vanitatea
eforturilor umane n general i de stupida inutilitate a rpirii sale n
particular.
Domnule Kloppe, sunt realmente stnjenit, spuse Gabelotti, dar
de data asta, m tem c vei fi nevoit s ne ascultai cu mult mai mult
atenie dect ai fcut-o pn acum.

XXI

Ottavio Giacomassi era unul dintre btrnii oraului. n vrst de


aizeci i cinci de ani, fcuse pe vremuri parte din oamenii lui Lucky
Luciano. Iar cnd Luciano fusese condamnat n 1936 la treizeci de ani
nchisoare de ctre Thomas Dewey, guvernatorul statului New York, acesta
numindu-l cel mai josnic criminal care a comprut vreodat n fata
justiiei, Ottavio, n vrst de nousprezece ani, se simi brusc orfan. ns
chiar a doua zi de la ncarcerarea celui care i fusese Padrone, i ddu
seama c totul se desfura ca pn atunci, Luciano continund s-i
dirijeze afacerile din celula sa. Peste trei ani, izbucni rzboiul, ns
Giacomassi i vedea de treburile lui. Cu toate acestea, viaa sa se schimb
n momentul n care Statele Unite se hotrr s intre n rzboi. Italia era
bntuit de fascism, iar pentru a asigura succesul debarcrii aliate n

Sicilia, serviciile speciale de la Casa Alb nu ezitar ca n cel mai natural


mod cu putin, s-l consulte pe Luciano n celula sa.
Cel mai josnic criminal se vzu promovat brusc n funcia de
consilier militar. I se ceru s-i pun n serviciul naiunii cunotinele,
relaiile i oamenii, i toat infrastructura organizaiei sale, obinnd n
schimb promisiunea unei eliberri anticipate, promisiune inut n februarie
1946. Ottavio Giacomassi avu cinstea s fie ales personal de Lucky, pentru a
face parte din americanii de origine italian care trebuiau s organizeze
debarcarea aliailor n Sicilia. Iar peste zece ani, Lucky l deta pe Ottavio
pe lng un lup tnr, ambiios i care promitea, pe nume Zu Genco
Volpone. Ottavio se ata de Genco i de atunci ocupase n familia Volpone
funcia de ef al Italiei septentrionale.
Iar cnd Bb Volpone, fratele mai mic al lui Genco l puse la curent
cu ultimele evenimente, Ottavio simi o durere adnc. Dup Lucky, Don
Genco era al doilea om respectabil pe care l vedea disprnd. Dar se prea
c Italo, care preluase succesiunea fratelui su, nu inteniona s doarm:
pentru prima sa aciune de capo l rugase pe Ottavio s-i fac rost de un
comando de zece oameni, a cror misiune avea s fie spargerea unei bnci
din Zrich.
Tupeul lui Bb Volpone avu darul s-l seduc pe Ottavio. tia cum
s-i fac oamenii s intre ilegal n Elveia, ns l nemulumea un singur
lucru: Italo nu-i precizase nimic despre modul n care inteniona s-i trimit
oamenii napoi, la Milano, dup terminarea misiunii. Of, tinereea, tinereea!
Din fericire, papa Ottavio veghea la toate.

Manuella ar fi dat orice s nu fie nevoit s-i spun Chimnei Kloppe


ceea ce avea de gnd. Cum sosise acas, Chimne se dusese n camera ei, i
fr ca mcar s se dezbrace, se aruncase n pat, nfurat n vlurile de
doliu. Helena Marculis, prietena ei care o nsoise de la cimitir, ncerca s o
consoleze, ndemnnd-o s bea din ceaiul pregtit de Manuella.
Hai, Chimne, bea! O s-i fac bine!
Chimne ddu din cap cu disperare, i izbucni din nou n plns.
Sufocat de lacrimi, reui s articuleze:

Helena, nu te supra pe mine A vrea s rmn singur


singur!
Helena Marculis se retrase discret, i recomand Manuellei s o
anune la cel mai mic incident i plec. Manuella rmase n faa patului,
netiind cum s nceap.
Doamn, vrei s v ajut s v dezbrcai?
Nu nu Homer o s se ntoarc
Doamn sunt teribil de ocat de cele ntmplate
tiu, Manuella, tiu Renata inea att de mult la tine
i eu o iubeam, doamn
tiu
Doamn, a vrea s v spun ceva mi este tare greu Mai ales
n aceste momente ns trebuie s tii nu mai pot
Ce nu mai poi? o ntreb Chimne, ridicndu-i privirea spre ea.
Doamn, a vrea s plec S m ntorc n Portugalia
Chimne o privi parca nevenindu-i s cread, zguduit de hohote
tcute de plns. Stnjenit i cu lacrimile n ochi, Manuella adug:
nelegei-m, doamn n casa asta, m-a gndi la ea n fiecare
clip
i muc buzele, ncepu s plng i articul din greu:
E imposibil N-a rezista
Cu vocea sufocat de hohote de plns, Chimne exclam:
Oh, Manuella! Manuella!
i lu minile i i le strnse cu violen, de parc Manuella ar fi fost
ultima ei salvare:
Manuella! Manuella! Nici eu nu mai pot! Nici nu tiu dac
voi mai putea tri! Dumnezeu este nedrept! Ai perfect dreptate c vrei
s ne prseti! Casa asta va mirosi a moarte tot timpul! Te neleg,
Manuella! Te neleg!
Doamn
O s te ajut! Oriunde te-ai duce, o s fiu mereu alturi de tine,
n amintirea Renatei i copilul tu copilul tu
Lacrimile care i iroiau pe obraji o mpiedicar s continue. Cu faa
n lacrimi, Manuella i strecur n mini scrisoarea primit chiar n acea
dup-amiaz i iei din ncpere.

Rmas singur, Chimne ncepu ncetul cu ncetul s-i revin. i


terse faa cu cearaful, mnjindu-l de fond de ten i de rimel, dup care se
ridic n capul oaselor, luptnd mpotriva hohotelor de plns pe care le
simea urcndu-i n gt. Cu gesturi automate, desfcu scrisoarea. O
fotografie czu pe cearaf. Chimne o lu, i frec ochii i recunoscu
imediat pe negresa ale crei fotografii le gsise n pardesiul lui Homer, i
care apruse goal ntr-o sear n sufrageria lor plin de invitai. Cu inima
strns, citi scrisoarea, dup care o reciti.
Cele mai nebuneti idei ncepur s-i treac prin minte. Se uit din
nou la fotografie, fixnd ndelung snii negresei ce-i ridicase braele n
semn de victorie. i fr s se ndoiasc nici un pic, avu certitudinea c
Homer al ei era n pericol. l cunotea de prea mult timp pentru a crede
mcar i o secund c era n stare s-o abandoneze. n nici un caz n
mprejurri obinuite, i cu att mai mult n acele clipe n care Cel de Sus i
pusese n faa unei ncercri groaznice, rpindu-le unica lor fiic.
Catalizat de aceste gnduri, puse mna pe telefon i-l sun pe Kurt.
Acesta i spuse c Homer plecase din cimitir cu aproximativ o or n urm.
Chimne i mulumi i sun la banc, dar Marjorie i rspunse c nu-l mai
vzuse pe domnul Kloppe nc din ajun. Chimne fcu numrul poliiei, dar
nchise imediat ce i se rspunse, avnd sentimentul brusc c era ridicol. i
propuse s lase s mai treac dou ore, i dac nici n acest interval de timp
Homer nu i-ar fi fcut apariia, atunci avea s-l anune pe locotenentul
Fritz Blesh.

Aparatul staiona la captul unei piste secundare, n zona rezervat


avioanelor-taxi i celor de la aeroclub. Traficul normal al aeroportului din
Milano se efectua mult mai spre vest, acolo unde se vedea cldirea
principal i cele ale vamei. Pe ambele flancuri ale avionului model MD 315,
ce aparinuse armatei franceze i fusese scos din uz, sttea scris cu litere
mari, roii: AVION COAL.
Cei zece oameni se urcar n avion, aruncnd cteva priviri
temtoare spre petele de rugin ce ncadrau ua. nuntru nu se afla nici un
scaun, iar centurile de siguran erau prinse direct de fuzelaj. Unul dintre

oameni, care se prea c-l cunoate pe pilot, l ntreb mai n glum, mai n
serios:
Morobbia, ia spune, eti sigur c chestia asta zboar?
Amedeo Morobbia ddu din umeri:
Depinde de vnt, de zi, de Sfnta Fecioar Hai, prinde-i
centura, c pornim din loc!
i ntoarse spatele i trecu n carling, unde l atepta Giancarlo
Ferrero, operatorul radio.
i dm drumul?
i dm.
Amedeo acion contactul. Cele dou motoare ezitar s porneasc,
tuir i n cele din urm ncepur s se nvrteasc cu un uruit cumplit,
care fcea ca ntreg aparatul s vibreze ntr-un mod ngrijortor.
Dup instruciunile primite de la Ottavio Giacomassi, Morobbia
trebuia ca dup trecerea frontierei elveiene s zboare practic razant cu
solul, i s aterizeze pe un fel de platou cuprins n triunghiul format de
Zugs, Nafels i Schwyz. Iar dup ce oamenii pe care i transporta aveau s
debarce, Morobbia urma s decoleze i s zboare spre Zrich.
Avionul coal MD 315 cere permisiunea de decolare pe pista 9,
spuse Giancarlo n microfonul staie radio.
Md 315, putei decola, i se rspunse din turnul de control.
Am neles, decolm, confirm Giancarlo.
Morobbia trase mana spre el. Avionul rul pe cei trei sute de metri
ai pistei, dup care se ridic greoi de la pmnt, peste hangarele de reparaii
i revizii. ntre Milano i locul unde trebuiau s aterizeze erau aproximativ o
sut cincizeci de kilometri. Amedeo socoti c aveau s ajung la destinaie
peste vreo trei sferturi de or.
ndrept avionul spre nord-est, l trase de mnec pe Giancarlo i
strig ct putu de tare, pentru a acoperi zgomotul motoarelor:
Hei, Giancarlo! Ai verificat dac este ulei suficient?

Cesare Piombino era prototipul omului obinuit, pe care l ntlneti


de zece ori pe strad i tot nu-i reii figura, ntruct nimic nu-i atrage

atenia la el.
mbrcat ntr-un costum gri, cu cma alb, cravat neagr i cu o
serviet diplomat, intr n Trade Zrich Bank cu trei sferturi de or nainte
de nchidere, ntreb politicos uierul unde se afla serviciul de seifuri,
mulumi i lu liftul pan la etajul al treilea. Dup ce strbtu culoarul,
ajunse ntr-o sal elegant de la captul acestuia, n care trei secretare
mbrcate n taioare bleumarin lucrau la calculatoare.
Cu Herr Rungghe, v rog
Herr Rungghe lipsete n aceast dup-amiaz. Avei cumva o
ntlnire programat?
Da.
Dorii s stai de vorb cu persoana care l nlocuiete pe Herr
Rungghe?
Nu. E vorba de ceva personal. i cnd se va ntoarce Herr
Rungghe?
Mine diminea.
O s revin atunci mine diminea. Mulumesc.
Cesare Piombino avea o nfiare att de banal, nct nici mcar
una dintre secretare nu se gndi s-l ntrebe cum se numete. Iar cnd
dispru la captul culoarului, secretarele i uitar de el, fiind gata s jure c
nu-l vzuser n viaa lor.
Cesare Piombino avea un magazin de mobil veche n Zurliden
Strasse din cartierul Ausssersihl. Cifra sa de afaceri era foarte sczut, dar
lui Piombino nici nu-i psa, ntruct era unul din cei cinci oameni ai lui
Ottavio Giacomassi care se ocupau de afacerile Mafiei n Italia de nord i n
Elveia. Pe vremuri, n timpul rzboiului, lucrase mpreun cu Ottavio i cu
partizanii, specialitatea sa fiind aruncarea n aer a trenurilor i otrvirea
apei care alimenta armata de ocupaie.
Misiunea pe care i-o ncredinase n prezent Ottavio era aproape la
fel de delicat ca cele de pe vremuri. Mai nti, trebuia s rmn n banc,
dup ora nchiderii. Apoi, s reueasc s fac ce i se spusese, dup care s
ias viu, n felul sta ctignd cei zece mii de dolari promii de Ottavio.
ns pe moment, trebuia s gseasc un loc pentru a se ascunde. Deschise
prudent o u de lng lift, i ddu de scara de serviciu. Strnse la piept
servieta diplomat ncrcat cu dinamit i cu fitile Bickford i ncepu s

urce treptele.

Manuella travers cmrua ei, intr n baie, ddu drumul la ap i


ncepu s-i scoat hainele negre. Dup ce se dezbrc, intr n cad i
deschise duul, primind pe fa jetul de ap ca ofrand ce-o spla de
lacrimi, de oboseala zilei, de durere i de incertitudini. I se rupea inima de
durere c era nevoit s prseasc familia Kloppe, care manifestase
ntotdeauna fa de ea o afeciune deosebit, nct practic i uitase condiia
de servitoare. Ba dimpotriv, i se prea chiar c fcea parte din familie. ns,
de acum nainte, se vedea nevoit s trag linie. Julio avea s vin ct mai
curnd n Europa, i cum aveau s ajung n Albufeira, aveau s se
cstoreasc.
Iei de sub du, pi peste hainele de doliu i ncepu s se tearg cu
un prosop aspru. Deschise apoi ua ifonierului care ocupa un sfert din
camer, i se privi n oglinda fixat pe interiorul uii, mngindu-i cu
duioie pntecele i snii pe care sarcina ce-o purta i mreau zi de zi. Abia
cnd n oglind se reflect imaginea scrisorii pe care o lsase pe pat, i
aminti de ea.
Prima oar o citi cu sprncenele ncruntate, nenelegnd nimic. Se
aez pe pat, i o citi a doua oar, cu capul i urechile vuindu-i. Pre de
cteva secunde, fu incapabil s mai respire. Textul coninea cteva cuvinte
care i se nfipser n inim ca tot attea lovituri de cuit:
V anunm cu regret decesul accidental al lui Julio Almeida i
ateptm

instruciunile dumneavoastr

pentru

eventualul

transport

al

corpului.
Eric Mortaeld, Director al societii
Wassenaars Consolidated - Chukudu,
Botswana
Primul gnd coerent al Manuellei dup ce-i mai veni n fire se
ndrept spre copilul pe care avea s-l nasc. Acesta nu avea s aibe

niciodat tat.

Mica staie de benzin pierdut n Eschwiesen Strasse, o strdu


linitit, era ca attea alte mii de staii de benzin. Avea doar trei pompe,
dou pentru benzin i una pentru motorin. n partea dreapt a pompelor,
o ramp de beton ducea la subsol, unde se afla un parking pentru treizeci
de maini. n acel loc intenionase Orlando Baretto s-i duc pe Mortimer
OBroin i pe Zaza Finney cnd i rpise din faa lui Trade Zrich Bank.
Enzo Priano, patronul staiei de benzin era de origine sicilian i
fcea din cnd n cnd servicii nensemnate Mafiei, fr a face parte din ea.
Nu punea niciodat ntrebri i nici nu fcea vreun comentariu cnd primea
plicul cu franci elveieni pentru serviciile aduse. Cel mai des trebuia s
ascund anumite persoane. n fundul parkingului se nla o grmad de
cauciucuri uzate, n spatele crora se afla o u metalic ce ddea ntr-o
cmru cu pereii de beton. O chiuvet cu ap rece, un pat, o gaur n
podea, dou taburete de lemn i un bec ce atrna la captul unui fir
constituiau ntreg mobilierul, iar aerisirea era asigurat de un tub subire ce
lega cmrua cu parkingul.
Cu zece minute n urm, un Mercedes 600 negru, cu geamurile
fumurii coborse rampa parkingului. Enzo Priano dduse la o parte cteva
cauciucuri i deschisese ua metalic a ceea ce numea familiar camera de
oaspei. n cmru se nghesuiser trei oameni, dintre care unul, cel mai
mic, avea ochii legai. Al doilea era un uria corpolent, mbrcat n negru,
iar al treilea, cu figura palid i privirea dur, emana o senzaie de for
fizica. Enzo i ddu acestuia din urm cheile de la cmru, dup care
ieind, constat c Mercedesul dispruse din parking.
Dup ce Volpone i scoase legtura neagr de la ochi, Kloppe clipi de
cteva ori i se uit n jur cu o expresie de dezgust.
Unde-mi sunt ochelarii? fcu el.
Gabelotti i ntinse ochelarii i-i spuse:
Stai jos.
Kloppe rmase n picioare. Dup mirosul de benzin pe care l
simeai, i ddu imediat seama c se afla ntr-o staie de benzina. n cimitir

nu pusese nici o clip la ndoial faptul c oferul n livrea fusese trimis de


Helena Marcoulis, prietena Chimnei, aa c-l urmase fr s-i pun vreo
ntrebare.
Domnule Kloppe, spuse Gabelotti pe o voce onctuoas, doar de
dumneavoastr depinde s ieii ct mai repede din acest loc neplcut. S
ieii viu, vreau s spun. i msurile pe care le-am luat sunt justificate n
totalitate de ncpnarea dumneavoastr. V aflai n posesia a dou
miliarde de dolari care nu v aparin, i tii foarte bine c aceti bani ne
aparin nou. Pentru ultima oar, avei de gnd s-i transferai n modul n
care v-a spus Genco Volpone?
Kloppe se aez pe marginea patului. Totul i era absolut indiferent.
Tortura nu-l nspimnta, iar ideea morii nu avea nici un efect asupra sa.
Din clipa n care Renata fusese acoperit de pmnt, celelalte valori care
fuseser pn atunci elul vieii sale i preau derizorii. n afar de una:
principiile discreiei profesionale, care contribuiser la fora i grandoarea
rii sale. La fel cum nazitii nu reuiser s afle de la funcionarii bncilor
elveiene numerele conturilor evreilor blocate n momentul nceperii
rzboiului, tot aa nici cei ce se aflau n faa sa nu aveau s afle nimic de la
el. Indiferent care ar fi fost consecinele, att pentru persoana lui, ct i
pentru bunurile sale. i privi ndelung pe Gabelotti i pe Volpone, n timp ce
buzele sale subiri schiar un zmbet dispreuitor.
Am impresia c-i bate joc de noi! fcu Volpone pe o voce neutr.
Te-am ntrebat ceva! strig brusc Gabelotti, renunnd la orice
politee.
Homer Kloppe ddu din cap ct se poate de calm:
Nu tiu despre ce vorbii.
Volpone fcu doi pai spre Kloppe, l nfc de reverele hainei, l
ridic n picioare i-i spuse printre dini:
Ascult-m bine, nenorocitule! Ascult-m i bag la cap ce-o s
i se ntmple ie, bncii tale i soiei tale!

Din clipa n care l simise pe Kirpatrick c cedase, locotenentul


Blesh devenise mai puin agresiv. Timp de o or, obinuse de la americani o

mulime de informaii, dnd n schimb foarte puin din ceea ce i se ceruse.


i ncetul cu ncetul, piesele jocului de puzzle ncepeau s se asambleze
n legtur cu dispariia lui Patrick Mahonney, am o ipotez,
spuse Blesh, dar evident, nu se bazeaz pe mare lucru
Spune, l ncuraj Kirpatrick.
Dac inspectorul vostru a fost lichidat, aa dup cum poate
presupunei, asta s-ar fi putut ntmpla acum vreo trei zile, cnd n
subsolul hotelului Commodore au fost nregistrate focuri de arm.
ntre cine i cine?
Nu tiu. Nimeni nu a vzut i nici nu a auzit nimic. Salariaii de
acolo au fost alertai de nite aburi care neau din sala mainilor.
Conductele de ap cald fuseser gurite de gloane. Oamenii mei au
descoperit urme de snge i mai multe cartue trase. Am fost chiar i eu
acolo, i sunt aproape sigur c cineva a fost trt pe jos i apoi aruncat ntrun cazan.
i cum, nu ai verificat? se mir Kirpatrick.
Blesh i arunca o privire agasat.
Nu cpitane, a fost imposibil. Cazanul central are o capacitate de
aproape dou sute de metri cubi, iar flcrile de acolo ard n mai puin de
zece minute orice material, fr a lsa nici cea mai mic urm. Iar pentru a
opri cazanele i a rci instalaia, ar fi necesitat cel puin trei zile. Un
adevrat infern cpitane, un infern
i ce v face s credei c Mahonney?
n acea perioad, la Zrich au disprut doi oameni. Inspectorul
Mahonney i Rico Gatto, un uciga american de pe coasta de vest.
Dar de unde tii c acel Gatto a disprut?
Pentru c a intrat n Elveia i nu a mai ieit. i a plecat de la
hotel fr s-i achite nota, spuse Blesh cu rceal n glas. Dup prerea
mea, exist cincizeci la sut anse ca victima de la hotelul Commodore s fie
ori Rico Gatto, ori Patrick Mahonney. Dar pn cnd vreunul din corpuri nu
va fi gsit i identificat, nu am nici un mijloc de a ti care dintre ei a
disprut.
i dac nu va fi gsit nici unul dintre cele dou corpuri? ntreb
Finnegan.
Blesh i deprt minile ntr-un semn de neputin:

Cu toate c problema asta nu v privete, s tii c dac a avut


loc vreun transfer de fonduri, atunci acesta a avut loc ntre oamenii pe care
i urmrii i Trade Zrich Bank. n urm cu dou zile, fiica patronului de la
Trade Zrich Bank, Renata Kloppe, a murit ntr-un accident de main, la
nici un sfert de ora dup cununia ei. i a fost nmormntat chiar n acea
diminea. tii cui aparinea maina n care i-a gsit sfritul? Unui
oarecare Orlando Baretto, de origine sicilian. i mai tii cine i-a pltit
maina acestui Baretto?
Blesh privi cteva clipe lungi la cei din faa sa, care ca nite elevi
ateni, ardeau de curiozitate s afle urmarea.
Genco Volpone, fcu el n cele din urm.
i unde este Baretto sta? mri Kirpatrick.
Pe-aici, prin ora, rspunse Blesh cu nonalan.
Poftim? i nc nu l-ai arestat?
Hm! Dac a fi arestat pn acum pe toi cei care au declarat c
li s-a furat maina, atunci
Locotenente, l ntrerupse Finnegan, ai ocazia s dai lovitura vieii
tale, ocazie cu care n-o s te mai ntlneti aa de uor! De ce nu-i arestezi
pe toi sub un pretext oarecare?
Blesh l privi pe Finnegan cu o expresie de uimire:
Sub care pretext? A fost cumva tulburat ordinea public? S-a
nregistrat cumva cea mai mic plngere?
Finnegan i Kirpatrick schimbar o privire exasperat.
mi permitei s pun i eu o ntrebare? interveni Scott Dempsey,
cu venicul su zmbet pe buze. Kloppe v-a declarat cumva c a fost
ameninat?
Blesh i muc buzele:
Domnule Dempsey, la noi elveienii, banca reprezint un stat n
stat, fiind un organism absolut autonom. Dumneavoastr credei c un
bancher poate fi att de naiv ca s-i amestece propriile afaceri cu cele ale
poliiei?
Kloppe nu tie cu cine a ncheiat afacerea! rse scurt Kirpatrick.
Iar Mafia este destul de puternic pentru a ngenunchea Elveia!
Blesh l privi cu o mil indescriptibil:
Cpitane, pn acum nimeni nu a reuit una ca asta. i tii de

ce? Pentru c n ara noastr, nu exist mcar un singur cetean care s


poat fi corupt!
Vznd c Kirpatrick se mbujorase, gndindu-se probabil c
spusele lui Blesh fuseser o acuzaie indirect pentru americani, acesta se
grbi s-l ntrebe:
Cpitane, crezi c Gabelotti i Volpone sunt n stare s atace o
banc din Zrich n plin zi?
i de ce nu? fcu Kirpatrick argos. Dac ei considera c sunt
ndreptii s fac una ca asta, atunci
Scott Dempsey izbucni n rs.
Ar fi prea frumos, mormi Blesh.
Dac neleg bine, se indign Kirpatrick, voi ateptai ca bandiii
tia s dea foc ntregului Zrich, ca s putei interveni!
Blesh i-o retez scurt:
Cpitane, eu tiu foarte bine ceea ce am de fcut!
Of, locotenente, oft Dempsey cu un aer vistor, i cnd m
gndesc c am putea tia rul din rdcini Dintr-o singur micare, am
putea neutraliza ntreaga Mafie Nici mcar nu ar fi nevoie s ridici un
singur deget Ar fi suficient s-mi dai o singur cifr, una mititic De
exemplu, valoarea total a capitalurilor care ies n mod fraudulos din Statele
Unite Un singur cuvnt din partea bancherului dumneavoastr, doar unul
singur, i i-a lega pe toi!
i Dempsey i ridic privirea, contemplnd tavanul.
Ascult-m, locotenente, deschise gura Kirpatrick, departe de
mine ideea de a-i da sfaturi, ns n mprejurrile actuale, cred c ar fi
nimerit s pui sub ascultare telefoanele indivizilor stora
n ciuda tonului su umil i inocent, Blesh l fulger cu privirea:
Cpitane, renun la metodele pe care le folosii voi acolo! Acum
v aflai la Zrich! Asemenea procedee sunt de neconceput pentru noi!
Kirpatrick strnse din pumni i nghii n sec. Blesh i ddu seama
c replica sa fusese extrem de dur i ncerc s-o mai ndulceasc:
Nu avei nici un motiv s v nelinitii. Esenialul a fost fcut. Doi
dintre oamenii mei pzesc deja banca.

Locul unde se afla platoul, mprejmuit de coline mpdurite cu brazi,


semna cu fundul unui pahar. Numai c Morobbia era obinuit cu
aterizrile n condiii dificile. n trei ani, zburase mai mult de o sut de ori
pe ruta Milano-Elveia, n ambele sensuri, n special n timpul zilei. i
zburnd razant cu munii, escaladndu-le crestele sau plonjnd n vile
abrupte, evita s fie reperat de raidurile de frontier. n ciuda aspectului
jalnic, avionul su MD 315 pe care-l pilota, nu-l trdase niciodat,
rspunznd ntotdeauna comenzilor date i permindu-i s aterizeze pe
distane mai mici de trei sute de metri. De obicei, pasagerii pe care-i
transporta sreau din avion la aterizare i alergau spre un drum forestier
unde-i atepta o main, dup care Morobbia, cu contiina mpcat, se
nla n aer, relundu-i drumul de ntoarcere i dndu-i raportul prin
telefon lui Ottavio Giacomassi.
ns n acea zi, intervenise o mic modificare a programului.
Morobbia trebuia s aterizeze cu avionul su coal pe cmpie, s ruleze
pn n dreptul lizierei pdurii, i s-l adposteasc ct mai mult timp
posibil i s atepte.
Ct timp? l ntrebase el pe Ottavio la Milano.
Habar n-am, i rspunsese acesta.
Dar dac nu m ntorc, cei de la aeroportul din Milano nu vor
intra la idei?
De ce? Ai avut i tu o defeciune la motor i ai fost obligat s
aterizezi forat.
De acord, dar oricum, ar trebui s-i previn.
Bine. O s m ocup eu de asta. Daca mine diminea nu vei fi
aici, o s-i anun eu.
n regul.
Morobbia reper colina pe care o cuta din ochi, cobor n picaj
aidoma unei pietre dup care redres avionul, aducndu-l paralel cu panta.
Rotile luar un prim contact brutal cu solul, n timp ce eleroanele ncepur
s frneze naintarea avionului. Curentul puternic de aer culca iarba la
pmnt, trasnd parc prin ea crri unduitoare. Morobbia continu s
ruleze pn ntlni versantul opus al colinei, dup care ntrerupse
contactul.

Giancarlo Ferrero se repezi n spatele carlingei pentru a-i ajuta pe cei


zece pasageri s se elibereze din centurile de siguran.
Hai, biei! Grbii-v! Suntei ateptai n spatele colinei!
Toi erau tineri, mbrcai n costume cu cravat, cu impermeabile i
cu serviete diplomat. Aproape imediat, toi disprur n spatele copacilor,
unde erau ateptai de nite maini care aveau s-i duc la Zrich.
i acum, ce facem? ntreb Ferrero.
Ateptm, mormi Morobbia.
Mult timp?
Habar n-am
i cu un aer vistor, se lipi de speteaza scaunului i-i aprinse o
igar.

Eu i cu prietenul meu Italo Volpone, am luat de comun acord o


serie de msuri. i v-am convocat pe toi, ca s vi le aducem la cunotin.
Ettore Gabelotti i plimb asupra celor de fa o privire patern i
binevoitoare. ntrunirea avea loc n biblioteca vilei nchiriate de Volpone, n
care membrii celor dou familii se aezaser n jurul unei mese rectangulare
uriae. Afar, n faa uii se afla de paz Simeone Ferro.
Figura lui Gabelotti deveni blnd:
Nici, Bb Volpone i nici eu nu suntem nclinai spre violen.
ns sunt convins c nelegei c mai presus de interesele noastre personale
se afl cele ale marii familii din care facem parte cu toii i prestigiul ei. Ce
s-ar ntmpla dac un bancher oarecare i-ar permite s nfrunte
organizaia din care facem parte? Ne-am pus i noi ntrebarea asta i am
ajuns la concluzia c nu putem trece cu vederea un asemenea afront.
ntinse mna spre Volpone i continu:
Italo, explic-le prietenilor notri ce ateptm de la ei
Gabelotti lu loc tergndu-i fruntea de transpiraie. Italo Volpone
se ridic de pe scaun. Nici nu trecuser dou sptmni de cnd citise la
Nassau, n faa conductorilor celor dou familii, telegrama fratelui su,
compus doar din dou litere: O.K.. n acele clipe, nu-i putea imaginea c
vreodat avea s-l nlocuiasc pe Genco, fiind convins c ntotdeauna avea

s fie fratele mai mic, neluat de nimeni n seam. ns moartea acestuia i


responsabilitile violente care i reveniser, provocaser n contiina sa o
rupere de zgazuri, dndu-i posibilitatea s ntrevad posibiliti pe care
pn atunci nu le ntrezrise. Puterea pe care o gusta era un fruct cu un
gust cu totul nou, a crui savoare i se prea pe viitor indispensabil. Nici
Gabelotti i nici nimeni altcineva nu-l puteau mpiedica s se nfrupte din el.
Privi rnd pe rnd pe cei aezai n jurul mesei, i dup cteva clipe
de tcere, spuse:
Noi avem un scop dublu. S ne recuperm banii i n acelai timp
s provocm represalii. Este imposibil s-l suprimm pe bancher, fiindc
riscm s rupem firul care ne leag de banii notri. n schimb, printr-o serie
de msuri represive, putem s-l determinm s joace aa cum i cntm noi.
Homer Kloppe se afl n minile noastre, ns problema este c suntem la
Zrich de prea mult timp. Trebuie s acionm rapid, dup care s
disprem. n noaptea asta, i vom distruge banca. Trebuie ca Kloppe s
neleag o dat pentru totdeauna c suntem gata s mergem pn la capt
dac nu ne d ceea ce ne aparine! n Elveia, genul sta de furt legal a fost
ntotdeauna rezolvat pe cale internaional, ns cu noi nu le merge! Mafia
nu poate fi furat!
Ce-ar fi s ne spui cum te gndeti c or s se desfoare
lucrurile? interveni Carlo Badaletto cu dezinvoltur.
Minile lui Volpone se crispar uor de marginea mesei, i aplec
uor capul, dup care spuse pe acelai ton ca mai nainte, fr s ridice
vocea:
Gura! Acum eu vorbesc!
Din tonul su, Moshe Yudelman i ddu seama c pacea fragil pe
care o instaurase cu atta chin se putea destrma n orice clip. Aidoma lui,
Gabelotti realiz schimbarea subit a atmosferei i cu ochii scprnd de
mnie, se rsti la omul su:
Tac-i gura!
Badaletto i plec privirea asupra minilor fr s mai scoat un
cuvnt. Volpone inspir adnc i continu:
Am adus zece oameni din Italia. i vei lua sub ordinele voastre i
vei sparge banca.
Thomas Merta ridic politicos mna pentru a cere cuvntul:

Am vzut cum arat banca aia, spuse el. E ca o fortrea.


Totul depinde de rapiditatea cu care ne vom mica, i replic
Volpone. Dac ntreaga aciune se va desfura n patru minute, atunci am
ctigat. Vei fi n total optsprezece oameni care vor ptrunde n banc. Trei
vor ptrunde pe la etajele superioare, iar trei prin holul central, dup care
vor urma restul. Vei avea la dispoziie grenade incendiare i arunctoare de
flcri din dotarea armatei americane.
Padrone, obiect Pizzu, doar n-o s form ua camerei blindate
cu grenade sau cu arunctoare de flcri!
Nu ne pas de camera blindat, interveni Gabelotti cu amabilitate.
Scopul nostru este de a provoca maximum de pagube. n cele patru minute,
trebuie s dm foc la tot ce se poate da foc! Nu ne intereseaz banii, ci s
facem ct mai multe pagube!
Thomas Merta ridic din nou mna:
Ne-ai spus c vom fi optsprezece oameni n banc, i se adres el
lui Volpone. Cum vom intra?
Pe u, bineneles, i rspunse acesta, pe cel mai natural ton din
lume.
Avei cumva cheile?
Volpone zmbi:
Fix la miezul nopii, ua de la intrarea bncii va zbura n aer.
Unul dintre colaboratorii mei se afl chiar acum nuntru, cu cteva
kilograme de dinamit la el.
i dac apar sticleii, ce facem? se interes Vicente Bruttore.
N-or s apar! i retez cuvintele Volpone. ntre momentul n care
se va declana semnalul de alarm i cel n care va aprea poliia, se vor
scurge opt minute. n timpul sta vei fi departe!
Departe, unde? ntreb Frankie Sabatini. Cu un asemenea foc de
artificii, cum naiba s ieim din ar n patru minute?
Nu-i face griji! Mine diminea o s-i bei cafeaua n Italia!
Gabelotti care nc nu aflase de la Volpone modalitatea prin care
acesta inteniona s-i scoat oamenii din Elveia, i se adres pe o voce
mieroasa:
Explica bieilor cum vor iei i simt cam nelinitii
Volpone nu atept dect aceast ocazie pentru a se face nc o dat

remarcat. i zmbi amabil lui Gabelotti i-i spuse:


M-am gndit, Don Ettore, m-am gndit i la asta
Tutuindu-l intenionat pe Gabelotti, i retrgea acestuia orice merit
de a fi participat la elaborarea soluiei, care de fapt i fusese dat de Ottavio
Giacomassi.
Dup ce vei iei din banc, vei avea la dispoziie ase maini care
v vor atepta. i imediat, mainile se vor dispersa n toate direciile, pe rute
pe care le-am stabilit pentru a nu se intersecta cu mainile poliiei.
i cine va conduce mainile alea? se interes Carmine Crimello.
Nite prieteni care cunosc oraul ca pe buzunarul lor. i pe
drumuri diferite, vei ajunge cu toii n acelai punct de la periferia oraului.
La un sfert de or dup explozie, toate strzile vor fi blocate,
spuse Thomas Merta. Ce-o s facem, o s rmnem n ara asta la nesfrit?
Volpone l privi dojenitor:
Parc am spus c mine diminea v vei lua cu toii micul dejun
n Italia, nu?
i cum vom trece frontiera?
n lapte, rspunse calm Volpone.
Atept cteva secunde ca vorbele sale s-i fac efectul, dup care
relu:
Fratele meu Genco a fcut afaceri cu o lptrie din Zrich. n
fiecare sear, mii de bidoane sunt colectate din regiune i transportate la
lptria noastr. i de trei ori pe sptmn, paisprezece camioane-cistern
fac drumul ntre Zrich i Milano, pentru ca bebeluii italieni s bea lpticul
elveian. Iar fiecare cistern conine vreo zece mii de litri. Aa c Thomas,
dac urti vacile
Cteva rsete mai destinser atmosfera, dar Volpone fcu un semn,
impunnd tcere:
De ase ani, vameii tot vd trecnd cisternele. n opt dintre ele,
fratele meu a fcut nite ascunztori, n care trei sau patru oameni pot sta
confortabil. Vei ajunge la Milano n mai puin de cinci ore. Iar acolo vei fi
ateptai de ali oameni de-ai notri. Avei ntrebri?
Angelo Barba ndrzni s pun ntrebarea care-i frigea buzele:
i dac lucrurile o s ias prost?
De ce s ias prost? se mir Volpone. Poi s-mi spui ce legtur

poate exista ntre tine, un negustor american cinstit, n trecere prin Zrich
i nite nebuni de anarhiti, care dau foc unei bnci, fr ca mcar s se
ating de un franc din ea?
i cu toate astea, insist Angelo, cum am putea iei din Elveia
dac lucrurile o s ias prost?
Pe figura lui Volpone se instal o expresie de repro indulgent:
Angelo, cum crezi c nu m-am gndit i la una ca asta?

XXII

Folco Mori mbri camera dintr-o privire i spuse:


Cred c merge. Tu ce spui?
Pietro Bellinzona fcu o grimas:
Habar n-am.
De ce? Lipsete ceva?
Mori arunc o privire asupra corpului lui Orlando Baretto, care
nepenise. Volpone le dduse dispoziie s-l duca acas la el, dar Baretto,
aa mort cum era, se artase mult mai puin maleabil dect fusese n via.
Celor doi le fusese imposibil s-i ndoaie corpul, iar timpul presa. Aa c
riscaser s-l aeze n dreptul banchetei din spatele mainii, punnd peste
el o ptura!
La volan, Folco conducea cu maxilarele strnse, respectnd riguros
semnele de circulaie i atent s nu fac nici cea mai mic greeal. Alturi
de el, Bellinzona prea apatic. La nceput, moartea lui Orlando l uurase,
fiind convins c nimeni nu l-ar fi putut acuza vreodat de crim. ns de
acum nainte, trebuia s triasc cu el nsui i s evite s se gndeasc la

umilina pe care o ndurase. Realiza faptul c cei din familia Volpone l


trataser dintotdeauna ca pe un idiot, i i-ar fi plcut s spun tuturor c el
fusese criminalul i s le dea detaliile privitoare la punerea n scen pe care
o fcuse. ns era condamnat s tac
n apartamentul lui Orlando reconstituir o scena identic cu cea
din buctria vilei. Iar cnd poliia sau vecinii aveau s descopere cadavrul,
existau toate ansele s fie acceptat ipoteza unui accident.
n orice caz, spuse Folco, puin ne pas! Cnd o s-l descopere,
noi o s fim departe!
mi pare ru de el mi-era drag, spuse Bellinzona cu sinceritate.
i mie, i rspunse Folco. N-a avut noroc, asta-i
Aa-i, i ntri spusele Bellinzona. N-a avut noroc
Aruncar o ultim privire asupra cadavrului eapn al celui care
fusese camaradul lor, lungit cu faa pe dalele de marmur ale sufrageriei,
lng un scaun rsturnat, dup care ieir discret din apartament. Volpone
le ceruse s se ntoarc ct mai repede posibil.

Hans Bregenz avea drept zon de observaie Stamfenbachstrasse. Tot


plimbndu-se n susul i n josul strzii de la ora dou, putea spune pe
dinafar coninutul tuturor vitrinelor pe o raz de cincizeci de metri fa de
Trade Zrich Bank. i ridic gulerul trendului i privi ceasul de la mn,
care arta ora zece noaptea. Travers strada, intr ntr-un pasaj i urc
cteva trepte.
Paul! Mi s-a uscat gtul! La ce or suntem schimbai?
La miezul nopii.
Mda totui, a bea ceva
Ai rbdare s ne vin schimbul. Ceva nou?
Ce dracu ai vrea s fie nou? Blesh nici mcar nu ne-a spus
pentru care motiv ne-a plantat n faa blestematei steia de bnci! Ce
porcria naibii!...
Romanshorn ddu din umeri. Cile lui Blesh erau de neptruns,
asemenea cilor Domnului. Disciplin i iari disciplin Niciodat nu le
spunea oamenilor si dect strictul necesar, considernd c nu este util s

le explice motivele misiunilor ncredinate.


S-mi semnalai tot ce vi se pare suspect n perimetrul bncii, le
spuse Blesh cnd i trimisese n misiune.
Romanshorn se dezlipi de perete i spuse cu prere de ru:
Bine, m duc s dau i eu o tur.
Bregenz se post n locul lui Romanshorn, de unde se putea vedea
perfect intrarea n banc. Romanshorn iei n strada pustie, ntrebndu-se o
dat n plus ce rost avea misiunea lor. Bncile era considerate un fel de loc
sacru i din cte cunotea el, nimnui nu-i dduse prin cap s comit nici
cel mai mic jaf. S-ar fi putut crede c literele de aur ce stteau scrise pe
frontispiciul lor le ferea de orice ru.
Pn s-i soseasc schimbul, mai avea de ateptat dou ore. Oft i
ncepu s se plimbe pe trotuar.
Bregenz apsa pe butonul staiei portabile de radio emisie. Imediat
recunoscu vocea sergentului de serviciu Dorner din comisariatul central:
Ceva nou? l ntreb acesta.
Da, tticule, i rspunse Bregenz. Mor de frig i m plictisesc de
moarte!

Homer Kloppe ddu drumul la robinetul chiuvetei i puse minile


cu sub jetul de ap i ncepu s bea. n afar de ceaca cu cafea pe care o
buse de diminea, nainte de funeraliile Renatei, nu mai mncase nimic,
dar nu-i era foame.
Volpone i Gabelotti nu-i fcuser nici un ru fizic, mulumindu-se
doar s-l amenine i s-i descrie n amnunime soarta care l-ar fi ateptat
daca nu avea s transfere cele dou miliarde de dolari n Panama. Kloppe i
dorea s poat scpa de toat povestea asta, ns deontologia impunea
pstrarea secretului absolut. Orele de singurtate n care sttuse nchis i
dduser ocazia s ntoarc problema pe toate feele, ns acest nou examen
nu-i adusese nici un element nou, ntrindu-i convingerea c i putea
mplini datoria doar protejndu-i misiunea profesional prin tcere, aa
cum tcuser tatl i bunicul su. Cnd Volpone strigase la el, i venise s-i
rspund c ntr-adevr, avea cele dou miliarde de dolari, numai c nu i le

putea returna dect n situaia n care ar fi fost respectate condiiile legale.


Gabelotti se artase mai abil, mai perfid, alternndu-i ameninrile cu
promisiuni i cu regrete:
Domnule Kloppe, mrturisesc c m punei ntr-o situaie delicat
acionnd

de

aceast

manier

cu

dumneavoastr

trebuie

recunoatei c nu ne-ai prea dat de ales Ne obligai s v ruinm i s v


distrugem
Kloppe nu putea fi distrus mal mult dect era deja. Moartea Renatei
ct i ideea propriei sale mori, care i se strecura tot mai mult n suflet, erau
de natur s-l insensibilizeze la ameninrile primite. Iar dac urma s fie
ruinat, nu avea cum s se apere. Singurul lucru care mai avea importan
n viitor era sa rmn demn i s nu cedeze.
Se ntoarse de la chiuvet i se aez pe marginea patului de fier, cu
minile pe genunchi, ntr-o atitudine care i era familiar. Din spatele uii
metalice auzi zgomotul cauciucurilor deplasate de la locul lor. O cheie se
rsuci n broasc i n cmru i fcu apariia Ettore Gabelotti, urmat de
Italo Volpone care ncuie ua n urma sa i bg cheia n buzunar. Homer
rmase nemicat pe pat, privind int chiuveta.
Domnule Kloppe, spuse Gabelotti, ne-am permis s v facem o
ultim vizit mai nainte s se produc anumite evenimente ireversibile i
deosebit de grave. V voi spune foarte sincer ceea ce se va ntmpla, ca s v
ajut s luai o decizie.
Volpone se aezase pe unul dintre cele dou taburete, privind
nemicat un punct situat n tavan, n timp ce talpa piciorului drept btea
solul ntr-un ritm rapid.
Domnule Kloppe, este ora unsprezece noaptea. Peste o or, Trade
Zrich Bank va sri n aer. Un comando format din oamenii notri se afl n
ora. V spun sincer c vor incendia ntreaga banc. Nu va mai rmne
nimic din ea, absolut nimic! i dac i amnuntul acesta v las rece,
atunci mine diminea o vom rpi pe soia dumneavoastr. i nu trebuie s
v mai spun ce va trebui s ndure pn s moar, ns dumneavoastr vei
fi cel care se va blestema c a ngduit o asemenea monstruozitate. Dup ce
o vom rpi, o vom tortura i vom da foc casei dumneavoastr. Dup care v
voi ncredina oamenilor notri care i cunosc meseria, i care, ascultai-m
pe mine, va jur c v vor face s vorbii. Domnule Kloppe, suntei un om

raional i un bun cretin tii c nu glumim. Aa c v implor, gndii-v


bine i repede nc mai avei timp! napoiai-ne ceea ce ne aparine i v
dau cuvntul c v vom elibera numaidect. Daca nu, vom merge pn la
capt! V felicit pentru curajul de care ai dat dovad pn n prezent, nsa
totul are o limit. ncpnarea dumneavoastr s-a transformat n
sinucidere. i trebuie s v gndii c nu suntei doar dumneavoastr
implicat, mai este vorba i de viaa soiei dumneavoastr.
Gabelotti tcu. Piciorul lui Volpone continua s bat un ritm din ce
n ce mai nervos. Gabelotti zmbi ncurajator:
Domnule Kloppe, noi avem un punct comun. Ai auzit vorbindu-se
de omerta? Asta nseamn legea tcerii. i noi ne supunem acestei legi cu
aceeai intransigen ca i dumneavoastr. Cu singura diferen c
motivaiile noastre sunt nobile, ntruct se refer la onoarea noastr. Pe
cnd n cazul dumneavoastr, domnule Kloppe, nu este vorba de onoare, ci
de bani. i mai mult, de nite bani care nu v aparin, aa dup cum tii
prea bine. Atunci, v ntreb, la ce bun? Vrei, da sau nu, s dai ordinul de
transfer?
Piciorul lui Volpone se opri brusc din btut. O linite grea se ls
brusc, ntrerupt doar de respiraia astmatic a lui Gabelotti. Kloppe i
ntoarse ncet capul spre Gabelotti, privindu-l ndelung. Sub masca de om
bun a acestuia, Kloppe intui cruzimea, aviditatea implacabil, lipsa oricrui
sentiment de mil, i rceala de ghea emanat de privirea unui animal
slbatic.
n cele cteva secunde n care privirile lor se ntlnir, Gabelotti
sper c pn la urm bancherul avea s vorbeasc. Chiar i se pru c la
un moment dat, buzele acestuia se ntredeschiser. ns din gura lui Kloppe
nu iei nici un cuvnt, ntruct Volpone se repezise asupra lui strignd:
Ho nenorocit ce eti, pn la urma tot o s vorbeti! Tot o s
vorbeti, ascult-m pe mine!
Kloppe nu fcu nici un gest pentru a se apra. Sub greutatea lui
Volpone care-l strngea de gt se prbui la podea. O clip spera chiar c
avea s moar. nsa Gabelotti interveni rapid, l nlnui pe Volpone din
spate cu braele i ridicndu-l n aer ncerc s-l calmeze:
Italo! Italo!
Tac-i gura! spumeg Volpone.

Se smulse cu iueala unei fiare din braele acestuia i ndrept o


arm asupra lui. Gabelotti ntoarse capul spre Kloppe i-i spuse cu o
expresie mhnit:
Domnule Kloppe, regret nespus atitudinea pe care o avei. Un
singur lucru nu trebuia s furai, i anume doliul i nenorocirile ce se vor
abate asupra dumneavoastr.
Se ntoarse spre Volpone i-l lu familiar de bra, prefcndu-se c
nu observ pistolul din mna acestuia.
Hai Italo, hai Andiamo
Volpone i bg arma n buzunar, scoase cheia i o bg n broasc.
Dup ce ua metalic se nchise peste Kloppe, Don Ettore ncerc s-i
aminteasc dac vreodat cineva care-l ameninase n decursul vieii sale,
avusese ansa de a supravieui unei asemenea insulte ireparabile.
Nu. Absolut nimeni.

Hans Nu crezi c chestia asta e cam ciudat?


Ce anume? fcu Bregenz.
Uite, maina aia e a treia care s-a oprit n strad
i ce-i cu asta?
Pi, din ele nu a cobort nimeni.
Nu mai poate omul s parcheze maina din cauza ta, l ironiz
Bregenz.
Uite! spuse agitat Romanshorn. nc una!
Bregenz privi n direcia indicat de colegul su i vzu un Opel care
trase la marginea trotuarului i-i stinse farurile, la mai puin de treizeci de
metri de intrarea n Trade Zrich Bank.
Acum sunt patru opti Romanshorn.
Peste nc o jumtate de minut, alte dou maini se oprir de
cealalt parte a intrrii n banc. Intrigat, Bregenz se ncrunt:
i ce i se pare curios n toat chestia asta?
ii minte ce ne-a spus Blesh? fcu Romanshorn, fr s peasc
din priviri Stampfenbachstrasse. S-i aducem la cunotin tot ceea ce ni se
pare ciudat O main, da, sunt de acord, dar ase, n acelai timp i n

aceeai strad, asta nu! Ia d-mi staia!


Smulse staia de radio-emisie din mna lui Bregenz i aps
butonul:
Dorner? Sunt eu, Romanshorn Unde-i Blesh?
Da ce s-a ntmplat? se auzi vocea sergentului de serviciu.
n Stampfenbachstrasse au aprut ase maini care staioneaz i
din care nu a cobort nimeni
Bine, o s-l anun pe locotenent imediat.
Romanshorn i napoie staia lui Bregenz i se uit la ceasul de la
mn care arta c mai erau patru minute pn la miezul nopii.
i acum, ce facem? l ntreb Bregenz.
Nimic, ce s facem? Ateptm
Bregenz bg mna n buzunarul impermeabilului, simind prezena
linititoare a Coltului su de care se folosise doar n poligonul de trageri, n
zilele

de

antrenament.

Privi

ndelung

cele

ase

maini

staionate,

ncletndu-i palma pe patul pistolului. Era destul de nelinititor s nu vezi


pe nimeni cobornd din ele

mbrcat ntr-un halat de culoarea purpurei i cu un pahar de


coniac n mn, locotenentul Blesh sttea lungit pe canapea, btnd
msura cu degetul arttor al minii drepte. Ctile stereo pe care le avea la
urechi erau conectate la o combin ultimul model, care-l costase economiile
pe trei luni. ns pentru locotenentul Blesh, care-i ascundea vocaia de
estet n spatele unui suflet de poliist, deconectarea suprem dup orele
petrecute n promiscuitatea vulgar a unor funcionari analfabei era s-i
asculte zeul, pe Wolfgang Amadeus Mozart.
n ciuda extazului n care cdea ca de obicei cnd asculta Cosi fan
tutte, opera sa favorit, auzi totui ca prin vat sunetul odios al soneriei
telefonului. Se hotr s nu rspund, ns soneria continu cu insisten,
alternd efectul muzicii. Blesh ls jos paharul cu coniac i arunc o privire
spre pendula maiestuoas de bronz din secolul al XVIII-lea, cea mai
preioas pies dintre antichitile cu care-i plcea s se nconjoare. Pn la
miezul nopii mai erau exact trei minute i jumtate. Ridic telefonul

revenind pe pmnt din visele voluptuoase n care-l fcuse s pluteasc


geniul lui Mozart.
Da!
Domnule locotenent, sunt sergentul Dorner!
Ce vrei?
Domnule locotenent, tocmai ai fost chemat prin staie de ctre
Bregenz i Romanshorn. n faa lui Trade Zrich Bank au parcat ase
maini din care nu a cobort nimeni.
i ce-i cu asta? ntreb Blesh, nc sub influena sublimelor
sunete ale muzicii.
Nimic, domnule locotenent Scuzai-m ns mi-ai spus c
dac
Fir-ar a naibii de treab! url Blesh. Trimite imediat acolo dou
maini! S blocheze capetele de la Stampfenbachstrasse! Imediat! Vin i eu
acolo!
i fr s mai pun receptorul n furc, arunc halatul de pe el, se
npusti la ifonier, nfc un pulover pe gt, l mbrc rapid, i trase nite
pantaloni la repezeal, dup care se ncal n aceeai viteza, nemaiavnd
timp s-i pun chiloii i ciorapii. Lu n goan de pe o msua stil rococo
pistolul marca Police Python 357 Magnum, l bg n buzunarul trenciului i
o lua la goan pe scri, cobornd treptele cte patru.
Ultima ntlnire naintea atacului fusese stabilit la lptria aflat la
nord-est de Zrich, pe drumul care ducea spre Basserdof. Un zid de trei
metri nlime nconjura ntreg complexul de cldiri i magazii, retras la zece
metri de drum. O poart, uria de lemn permitea accesul n curtea
central n care staionau cele paisprezece camioane-cistern ale firmei
Zwiss milk and butter, iar din fundul curii se ptrundea printr-o arcad n
uzina unde se fabrica untul i brnza. Cu toate c domnea o curenie
desvrit, imediat ce se trecea de arcad rzbtea mirosul persistent al
laptelui fermentat. Pe mii de metri ptrai, ct se vedea cu ochii, cuve uriae
spate n sol, aidoma unor piscine, conineau laptele pus la fermentare.
Trecnd pe lng ele, n drum spre biroul de la primul etaj al cldirii
unde urma s aib loc ntlnirea celor convocai de Gabelotti i Volpone,
Vittorio Pizzu se minun n sinea sa de milioanele de litri de lapte pe care le
vedea n cuve, amintindu-i c n viaa sa nu pusese pictur de lapte n

gur. ntr-o zi, mama sa i mrturisise rznd c n primele luni ale vieii, i
aduga cteva picturi de whisky n laptele pe care i-l ddea cu biberonul,
pentru a nu mai plnge. Ceea ce lsa s se presupun c buse lapte ca toi
copiii, numai c nu reinuse dect mirosul i gustul whiskyului.
Pizzu intr n birou mpreun cu locotenenii si, Aldo Amalfi,
Vicente Bruttore i Joseph Dotto. Deja biroul era plin. Familia Volpone era
reprezentat de Italo i de Moshe Yudelman, care avea un aer sumbru, iar
familia Gabelotti de Don Ettore, mna dreapt a acestuia Thomas Merta, cei
doi consilieri Carmine Crimello i Angelo Barba i cei trei locoteneni, Carlo
Badaletto, Frankie Sabatini i Simeone Ferro. Pizzu nu reuise s se
obinuiasc cu prezena permanent a membrilor familiei Gabelotti,
vecintatea lor prndu-i-se complet nepotrivit. Familiile Volpone i
Gabelotti erau separate de trei ani de rzboaie i de o sumedenie de mori ca
Pizzu s poat crede c ntre ele s-ar fi putut instaura o pace trainic.
Cei zece oameni din Italia au sosit, spuse Volpone fr nici o
introducere. ncepnd din clipa asta, i luai n primire i le explicai ce au
de fcut. La ora unsprezece i un sfert vei pleca de aici cu toii la banc, n
ase mainii. oferii cunosc drumul la perfecie. Imediat dup ce terminai
cu banca, vei fi adui aici i mbarcai n ascunztorile din cisterne. Vei
ajunge la Milano nainte de ivirea zorilor. Ne vom revedea la New York.
Don Ettore fcu un gest de binecuvntare asupra tuturor, i spuse
zmbind lugubru:
Moarte!

Vittorio i privi ceasul de la mn. Era dousprezece fr un minut.


Peste treizeci de secunde avea s ias din main, iar dac Piombino la era
un om serios, atunci peste nc treizeci de secunde avea s nceap un
adevrat foc de artificii.
Vittorio trase de mnerul portierei i puse piciorul pe asfalt. n
acelai timp cu el, ceilali membri ai comandoului nir din mainile
nirate de-a lungul lui Stamfenbachstrasse. n linite absolut, toi se
ndreptar spre acelai punct: Trade Zrich Bank.


La ora dousprezece fr zece minute, Cesare Piombino iei din
debaraua cu mturi i crpe de ters pe jos n care se refugiase. Sttuse
acolo mai bine de apte ore, luptnd mpotriva crampelor de la picioare i de
la mini. Pe cadranul luminos al ceasului su urmrise scurgerea timpului,
nregistrnd zgomotele nbuite din banc pn la ora nchiderii. Apoi,
linitea se instaurase, ns rezistase tentaiei de a iei din debara pentru ai mai dezmori corpul anchilozat. Nu avea voie sa rite nimic. Cnd urcase
pe scara de serviciu, n cutarea unui loc unde s se poat ascund, nu
gsise nimic la etaje. Abia la parter descoperise acea debara amplasat sub
scar, n a crei u se afla o cheie. Se strecurase cu chiu cu vai nuntru,
printre mturi i tot felul de obiecte i produse pentru curat, i avusese
ideea de a lua cheia i de a nchide usa din interior. Dou ore mai trziu, n
timp ce sugea cteva buci de zahr cubic, un zgomot de pai l fcu s-i
in respiraia. Nite pai grei i leni rsunau n banca pustie, apropiinduse de el i oprindu-se n cele din urm n faa uii. O mn ncercase ua s
vad dac este nchis, dup care paii se deprtar n aceeai caden
linitit. Inundat de sudoare, Cesare Piombino i fcuse semnul crucii,
mulumind Sfintei Fecioare c-l protejase. Dup ce trecu alarma, i petrecu
timpul ronind ciocolat sau bnd ap din sticla de plastic pe care o pusese
n serviet.
Iei prudent n holul central al bncii cufundat n semiobscuritate,
cu ochii la pnd. Ajunse lng ua enorm de fier forjat care separa holul
de Stampfenbachstrasse, ngenunche, deschise calm servieta i-i scoase
materialele. Mai avea patru minute pn ca totul s sar n aer. Mngie cu
blndee calupurile de dinamit, dup care desfur fitilele Bickford.
Trebuia ca acestea s arda n cincizeci i cinci de secunde, rgaz n care
avea timpul necesar s se ascund n spatele unuia dintre stlpii uriai de
marmur din fundul holului. i imediat dup ce ua de la intrare avea s
sar n aer, avea s fug n strad i s-i ia maina parcat n
Haidenggstrasse, o strdu lturalnic.
Bga fitilul ntr-un calup de dinamit, i tie cu o foarfec captul,
puse napoi n serviet materialele de care nu mai avea nevoie i aprinse cu
vechea sa brichet Zippo cu benzin captul fitilului. n momentul n care

vzu ca acesta ncepu sa ard, o lu la fug pn la un stlp de marmur,


se lungi la pmnt cu capul peste serviet, i-l acoperi cu minile i ncepu
s numere. Cnd ajunse cu numrtoarea la douzeci i opt, o lumin
orbitoare inund holul, urmat imediat de o explozie care scutur cldirea
din temelii. Un suflu dogoritor de aer ajunse pn la el, timp n care buci
de lemn i de fier zburau prin holul devastat al bncii.
Cesare Piombipo se ridic de la pmnt i ncepu s alerge spre
ieire. n locul uriaei ui de fier se afla doar o gaur diform, cscat n zid.

Lui Bregenz i lui Romanshorn nu le veni s-i cread ochilor.


Stampfenbachstrasse, care cu cteva clipe n urm era complet pustie, se
anim n mai puin de trei secunde. O mulime de indivizi ieiser din
maini i naintau n tcere, ca nite fantome spre Trade Zrich Bank.
Ce porcrie! opti Bregenz, cu o voce rguit. aptesprezece!
Ba nu, optsprezece, murmur Romanshorn.
Paul! Ce dracu facem?
Nimic i ateptm pe-ai notri
Amndoi i scoseser pistoalele regulamentare Colt Cobra Special
de calibrul 38 cu care era dotat poliia cantonal. Brusc, Bregenz simi c
nu-i mai este frig. Ba dimpotriv, trecndu-i degetele printre gulerul
cmii i gt, constata cu surpriz c era transpirat.
Ia uit-te! i opti Romanshorn.
n josul strzii, indivizii care ieiser din maini se opriser pe o raz
de cincisprezece metri n faa intrrii n banca, lipindu-se de coloanele ce
susineau arcadele gotice. Bregenz tocmai se pregtea s-l ntrebe ceva pe
Romanshorn, cnd o flacr uria ni dinspre intrarea bncii, urmat de
un uragan de sticl spart, de pietre i de buci de fier. Nucit de explozie,
se prbui la pmnt, fr s disting cuvintele pe care i le urla
Romanshorn, nregistrnd pe retin doar imaginea braului su care i se
desprinsese de corp, lsnd n urma sa o jerb purpurie.
Orbit de lumina exploziei, Romanshorn i ferise capul cu un reflex
animalic. Vitrina n faa creia era postat mpreun cu Bregenz se volatiliz
n mii de buci care zburar deasupra capetelor lor ntr-o ploaie de schije

ucigae. ndrzni s deschid ochii, i ndrept privirea spre banc i


constat c locul uii de la intrare fusese luat de o gaur n care atrnau
ncolcite i rsucite fiare din zid. Prin ea ni n strad o siluet cu o
serviet n mn, n timp ce cei care sttuser ascuni pe dup coloanele
din faa intrrii, se npustir n interiorul bncii.
Romanshorn ncepu s trag cartu dup cartu. Una dintre siluete
se prbui, fiind ridicat imediat de ctre unul dintre camarazi. Prin gaura
din zid sclipir cteva lumini roii dup care izbucnir exploziile unor
grenade.
Trage! i strig Romanshorn lui Bregenz, trndu-se n dreptul lui.
O ploaie de gloane muc din zidul din apropierea lor, n timp ce
sirenele mainilor de poliie ncepur s se tnguie n deprtare.

Vittorio Pizzu i Thomas Merta se npustir primii n banc. Vittorio


arunc dou grenade n fundul holului, spre ghiee, iar Merta aprinse
arunctorul de flcri i ncepu s-i plimbe jetul de jur mprejur. n urma
lor, ptrunser i ceilali care se ndreptar spre scri, cnd urletul lui Aldo
Amalfi i opri n loc:
Sticleii! S-o tergem!
Sus! le ordona Merta.
Ai nnebunit! url la el Amalfi. Trag n noi din faa bncii! Un om
de-al nostru este rnit, i dou maini au barat strada!
Pizzu scoase un pistol i-l ndrept spre Amalfi:
S nu ndrzneti s...
Dar nu apuc s-i termine vorbele, cnd din strad rsunar alte
mpucturi. Unul din oamenii lui Ottavio Giacomassi strig:
S-o ntindem! E plin de sticlei afar!
Vocea lui Vicente Bruttore acoperi orice alt zgomot:
Terminai cu tmpeniile astea! Treaba s-a mpuit, aa c s-o
ntindem!
ntr-o clip, toi ieir din banc, adpostindu-se n spatele
coloanelor. Pizzu i arunc privirea n strad i-i ddu seama c situaia se
prezenta ru. De la primul etaj al cldirii din faa bncii se trgea asupra lor

cu arme automate. Scoase cuiul unei grenade i o arunc ntr-acolo. La cele


dou capete ale strzii, dou maini de poliie cu farurile aprinse i cu
sirenele continund s urle se plasaser n aa fel nct blocaser trecerea,
iar poliitii ascuni n spatele lor, trgeau asupra celor ase maini parcate
n apropierea bncii.
La maini! url Pizzu.
Toi se repezir alergnd n zigzag, acoperii de Merta care lans
dou jerbe incendiare cu arunctorul de flcri n stnga i n dreapta sa.
Vittorio arunc nc o grenad n direcia celei mai apropiate maini de
poliie. Doi poliiti n uniform se prbuir cu minile la fa, n timp ce
rezervorul mainii lu foc ntr-o pllaie uria de flcri.
Pizzu se arunc n Fordul cu care venise. oferul pornise deja
maina cnd ua din spate se deschise i Amalfi se urc din mers.
D-i drumul spre maina aia din fa! i strig Pizzu oferului.
Fordul lu vitez. Pizzu ntoarse capul i vzu c i celelalte cinci
maini l urmau. ns la mai puin de treizeci de metri n faa sa, maina
politiei bara Stampfenbachstrasse pe toat limea ei. Chiar dac ar fi reuit
s urce pe trotuar, Fordul tot nu ar fi avut nici o ans s clinteasc din loc
maina poliiei pentru a-i face loc.
Ne-am ars! fcu Amalfi din spate. Pizzu scoase mna pe geam i
disperat, arunc o grenad nspre maina poliiei. Explozia l mpiedic s-i
vad efectul, dar n aceeai clip se trezi aruncat spre dreapta. oferul
observase un loc ngust ntre dou blocuri, virase brusc la stnga i
angajase maina pe treptele unei scri ce cobora spre cheiul rului Limmat.
Dup ce maina parcurse cei aproape douzeci de metri, oferul vir la
stnga, fcnd cauciucurile s scrie, apoi la dreapta, dup care o lu cu
toat viteza pe podul de peste ru.
Pizzu ntoarse din nou capul i constat stupefiat c i celelalte cinci
maini reuiser s fac aceeai manevr.
O s fim la lptrie n mai puin de cinci minute, spuse el cu calm
oferului i lui Amalfi.

Dintr-o singur privire, Blesh i ddu seama de proporiile

dezastrului. O main de poliie era cuprins de flcri. Civa poliiti


ncercau s sting focul cu extinctoarele, n timp ce alii ddeau primele
ngrijiri unor colegi de-ai lor ntini la pmnt. Opri Opel-ul n dreptul
mainii n flcri i ni afar:
Sunt locotenentul Blesh! Ce s-a ntmplat? Hai, spune repede! se
adres el celui mai apropiat poliist.
Domnule locotenent, am fost atacai cu grenade! Avem doi rnii
grav!
i jigodiile alea, unde sunt?
Uitai-v i dumneavoastr! fcu poliistul, artnd spre intervalul
ngust dintre cele dou cldiri, n care se vedea disprnd ultima main.
Urc! i spuse scurt Blesh.
Dar, domnule locotenent
Urc, i-am spus!
Poliistul ddu ocol mainii i deschise portiera n timp ce Blesh,
aproape fr s-l mai atepte s urce, demar n mararier, fcu apoi o
ntoarcere la o sut optzeci de grade prin demaraj, strbtu civa zeci de
metri i se strecur printre cele dou cldiri.
Cum te cheam? l ntreb el pe poliist.
Schindler domnule locotenent se blbi acesta, ngrozit de
manevra fcut de Blesh.
Ia microfonul i alerteaz toate mainile de poliie! Cheam i
comisariatul!
Schindler lu asculttor microfonul, aps clapeta de emisie i
comunic:
Apel ctre toate mainile de poliie Apel ctre comisariat
Sunt locotenentul Blesh! fcu acesta.
Aici comisariatul, i rspunse o voce nazal.
A avut loc o spargere la Trade Zrich Bank. Vom rmne n
contact permanent i vreau s-mi dirijai ntririle pe traseul pe care am s
vi-l comunic!
Am neles, domnule locotenent.
Cte maini au fost? l ntreb Blesh pe Schindler.
Cteva, nu-mi pot da seama n orice caz, nu prea multe
Tmpitule! i ci oameni?

Pi zece douzeci
Tmpitule! fcu din nou Blesh.
Ce-ai spus, domnule locotenent? se auzi n difuzor vocea nazal.
Nu cu tine vorbesc! url Blesh rmi pe recepie! Aha, uite o
main! Schindler, d-mi naibii microfonul la! Sunt pe Museumstrasse
Trec de Hauptbannhof
Au i arunctoare de flcri, spuse Schindler.
Am luat-o pe Limmat Strasse! ltr Blesh. Maina pe care o
urmresc este un BMW negru sau albastru nchis
Domnule locotenent, am anunat ajutoarele, i comunic poliistul
de la comisariat.
Cte au fost? Trei? Douzeci? O sut? Hai Schindler, trezete-te!
Cte maini au fost?
Domnule locotenent, cred c cinci sau ase
Perfect! BMW-ul sta o s ne conduc i la celelalte. Eti narmat,
Schindler?
Da.
Da, domnule locotenent, aa se rspunde, ltr Blesh. Ce muniie
ai?
Dousprezece cartue, domnule locotenent.
BMW-ul ajunse n Limmat Platz i vir la dreapta.
Maina urmrit a luat-o nspre Komhauss Strasse, spuse Blesh
n microfon Vaszic, aveau i grenade, da?
Da, domnule locotenent i un arunctor de flcri
Javrele! Javrele! Am intrat n Schaffhauser Strasse
Recepionat, domnule locotenent Patru maini se afl pe urmele
dumneavoastr, cu douzeci de oameni la bord
Ce armament au?
Mitraliere Sten i pistoale mitralier Mauser.
Am cotit n Hirsenwiesen
Am neles, domnule locotenent Voi comunica
Ia spune Schindler, ce s-a mai ntmplat?
Cnd am ajuns, banca era n flcri. Indivizii ia au ieit de-acolo
i au nceput s arunce cu grenade n noi i cu arunctorul de flcri
i n timpul sta, voi ce fceai? Jucai cri?

Am nimerit pe unul dintre ei, domnule locotenent


Am ajuns n Winterthurer Strasse Ies pe oseaua spre
Basserdorf.
Peste cteva minute, BMW-ul vir la stnga, disprnd din vederea
lui Blesh. Acesta coti i el n aceeai direcie, ajungnd ntr-un drum
particular ce ddea spre un grup de cldiri, nconjurate cu ziduri nalte.
Maina din faa lor dispruse, prnd c trecuse prin zid. Blesh frn i
trase Opel-ul pe marginea din dreapta a drumului, sub un plc de arbori.
Schindler, am pus mna pe ei! Ce naiba o fi n spatele zidului
stuia?
E firma Zwiss Milk and Butter, domnule locotenent. Fabric i
brnz. tiu asta de la cumnata mea care lucreaz aici.
Ia d-mi microfonul! Ctre toate mainile de poliie! ncercuii
cldirea firmei Zwiss Milk and butter care se afl la ieirea din Zrich, pe
stnga oselei ce duce spre Basserdorf!
Recepionat,

domnule locotenent.

Mainile

sunt

pe urmele

dumneavoastr Voi transmite imediat mesajul.


Grbete-te! N-am chef s stau aici toat noaptea!
Blesh arunc microfonul i iei iute din main.
Schindler, hai cu mine!
Schindler i scoase arma i se lu dup locotenent prin iarba
umed. Ajuni n faa zidului, auzir un zgomot de motoare de camioane.
Blesh o lu de-a lungul zidului, pn n dreptul porii masive de lemn, o
ncerc dar constat c era ncuiata.
Ajut-m! i spuse el lui Schindler.
i i puse piciorul pe minile mpreunate ale lui Schindler, se ridic
i privi cu grij dincolo de zid. Ceea ce vzu l uimi de-a binelea

Cele ase maini ajunseser la lptrie pe ci diferite, iar dup


spusele oferilor, nici una dintre ele nu fusese reperat de politie. Vittorio
Pizzu i Thomas Merta se npustir n biroul de la primul etaj, pentru a
raporta lui Volpone i lui Gabelotti despre eecul misiunii lor. n timp ce
forma un numr de telefon, Pizzu mormi:

La urma urmelor, nu s-a cutat dect s se fac scandal. i am


fcut ceva, n-am stat cu minile ncruciate!
Nu zu? se revolt Merta. Abia dac am fcut cteva zgrieturi!
Trebuia s distrugem totul, din temelii! Am fcut puin dezordine n holul
de la intrare, asta a fost tot! Dac m-ai fi ascultat, pn acum totul ar fi ars!
Dac te-a fi ascultat, pn acum am fi fost arestai sau am fi
mierlit-o!
Moshe Yudelman i sftuise pe Volpone i pe Gabelotti s nu stea n
acea noapte n ora, atta timp ct nu se cunoteau rezultatele i
consecinele atacului bncii.
Italo, lucrurile s-ar putea s ia o ntorstur proast Nu se tie
niciodat S nu subestimm politia local!
Dup care luase legtura cu Ottavio la Milano, pentru a-i cere s le
pregteasc fuga, dac aa ar fi cerut-o evenimentele. Pmntul elveian ar
fi putut deveni brusc extrem de periculos, aa c s-ar fi putut sa fie nevoii
s prseasc ara imediat. Ottavio i rspunse c se gndise deja la acest
lucru i-i indic msurile pe care le i luase.
Capii celor dou familii nconjurai de grzile lor de corp se
refugiaser n apartamentul unei anumite Ines, despre care Vittorio nu
auzise niciodat vorbindu-se. n clipa n care telefona acolo, Bb Volpone,
Ettore Gabelotti, Moshe Yudelman, Carmine Crimello, Angelo Barba, Folco
Mori i Pietro Bellinzona se gseau mpreun, ateptnd vetile.
Sunt eu, Pizzu.
i-l dau imediat pe Don Volpone, se auzi vocea amabil a lui
Barba.
Vittorio Pizzu remarc titlul de Don pe care un consilier al familiei
rivale l dduse lui Volpone. Iar faptul c sceptrul lui Genco trecuse att de
repede n minile tnrului lui Padrone, l fcu s se simt mndru.
Vittorio?
Padrone, treaba s-a ncurcat i a ieit prost de tot! Ne ateptau
sticleii! A ieit trboi mare!
Unde eti?
La lptrie.
i acum?
Pi o s plecm din ar! Imediat ntreg oraul o s fie scotocit!

Padrone, eu zic s-i iei zborul i tu.


Porca Madona! exclam Thomas Merta. Sticleii au ajuns aici!
Un zgomot de focuri de arm ajunse pn la urechile lui Vittorio.
Padrone! Pleac! Numaidect! Sticleii ne-au dat de urm!
Vittorio! url Volpone.
ns Pizzu nchisese i se repezise spre fereastr. Motoarele
camioanelor uruiau ntr-un vacarm cumplit, iar membrii comandourilor
ieiser din ascunztorile n care abia intraser. Era clar c orice scpare n
for devenise imposibil. Peste creasta zidului, Pizzu vzu capotele a ase
maini ale politiei cu girofarurile aprinse.
Poliia! se auzi o voce amplificat de un megafon. Ieii cu minile
n aer! Suntei ncercuii
Pizzu deschise fereastra, scoase cuiul unei grenade, i lu elan i
arunc grenada ct putu de departe, peste creasta zidului. Explozia care se
auzi imediat acoperi clnnitul armelor automate. Pizzu ddu s se
ntoarc, dar privirile i rmaser aintite asupra unei maini blindate a
poliiei, care parcurse civa zeci de metri n mararier, cu intenia clar de
a sparge poarta masiv de lemn.
Thomas Merta o lu la goan pe scri. Vittorio Pizzu se dezlipi de
fereastr i se lu dup el. Aa cum evolua situaia, nici vorb s se lase
prins. n cel mai fericit caz, condamnarea pe care ar fi putut-o primi era pe
via.
Pe aici! le strig Aldo Amalfi, gesticulnd prin fumul gazelor
lacrimogene care invada curtea.
Poarta de lemn explod sub impactul mainii blindate a poliiei, care
se lovi imediat de unul dintre camioanele-cisterna puse paralel cu poarta.
Imediat maina poliiei se transform ntr-o tor uria, iar din camionulcistern se revrs un fluviu de lapte care acoperi n parte corpurile celor
rnii i czui la pmnt.
Oamenii familiilor Volpone i Gabelotti se regrupar spre arcada de
unde ncepeau depozitele de lapte, unt i brnz. Pizzu, Bruttore, Merta,
Ferro, Badaletto i Sabatini l nconjurar pe Aldo Amalfi care striga ceva
ctre un lucrtor din depozit.
Repede! Tipul sta tie pe unde s ne scoat! Hai, urmai-l!
Toi se repliar n hangarul imens cu bazine ce conineau mii de

hectolitri de lapte. Din cnd n cnd, civa dintre ei se opreau i trgeau


rafale de arme automate pentru a ncetini naintarea poliitilor. Brusc, tirul
unui poliist ce se cocoase pe creasta zidului i despri pe Amalfi i pe
Ferro de restul.
Du-te! Du-te! url Amalfi la Pizzu care ezita s treac de ua
metalic prin care ceilali dispruser.
Pizzu smulse cuiul ultimei grenade i o arunc n spatele unei cuve,
unde trei poliiti se adposteau de tirul armelor lui Amalfi i Ferro. Explozia
grenadei zgudui din temelii hangarul, iar suflul ei i arunc pe poliiti n
cuva cu lapte. Vittorio acion o manet i imediat laptele n care cei trei se
zbteau ncepu s se agite, de parc ar fi fost pus la fiert. Nite pale uriae
ncepur s se nvrteasc, antrennd i zdrobind n micarea lor ca de
comar corpurile celor trei.
Bruttore l trase puternic dup el pe Pizzu, care nu renuna s-i
prseasc locotenenii, nchise ua metalic n urma lor i l mpinse ntrun culoar n pant, cu pereii de beton. Dup aproape cincizeci de metri
parcuri, solul redeveni orizontal, i n faa privirilor lor apru una dintre
maini.
La volan se afla lucrtorul din fabric, alturi de care Thomas Merta
le fcea semne disperate i le striga ceva. n spate se aflau Carlo Badaletto i
Frankie Sabatini. Cealalt main l avea la volan pe Joseph Dotto, cu ochii
parc ieii din orbite. Pizzu i Bruttore urcar, dup care amndou
mainile demarar cu un scrnet de cauciucuri. Dup trei sute de metri
parcuri prin tunelul de beton, n faa lor apru un perete metalic. oferul
primei maini frn brusc, ni afar, acion un comutator fixat n zidul
de beton, i imediat peretele metalic ncepu s se ridice, deschiznd drumul.
Stingei farurile! url el spre Dotto.
Urc apoi n goan la volanul mainii, acceler, parcurse civa zeci
de metri i opri din nou. Cele dou maini se aflau ntr-un hangar gol, prin
al crui acoperi de sticl rzbtea lumina vag i difuz a nopii. Din nou
oferul primei maini sri de la volan i deschise cu grij ua hangarului.
De afar rzbtea zgomotul luptelor ndrjite ce se ddeau n interiorul
lptriei ntre poliiti i supravieuitorii comandoului, n timp ce luminile
incendiilor urcau spre cerul de pcur ca nite jerbe incandescente.
oferul se numea Enzo Cerignola i era un prieten personal de-al lui

Don Genco Volpone. Datorit insistenelor lui Volpone consimise cu cinci


ani n urm s construiasc tunelul secret, care le adusese foloase enorme,
iar Cerignola era singurul care avea cheia de acces spre tunel.
Dup ce deschise usa hangarului, se ntoarse, se apropie de maina
lui Dotto i-i spuse:
Mergi dup mine. Nu-i aprinzi farurile dect dac i eu fac
acelai lucru. i dac vrea Sfnta Fecioar, o s ajungem n muni. Iar de
trecerea frontierei s-a ocupat Ottavio.
Urc napoi n maina sa i demar. Cu farurile stinse, cele dou
maini se topir curnd n bezna nopii.

D-i drumul! url Simeone Ferro spre Aldo Amalfi. Te acopr!


Aldo ncepu s alerge cu corpul aplecat, fcnd salturi ca de iepure
i mergnd n zigzag. Poliistul care se cocoase pe creasta zidului l vzu i
trase asupra lui o rafal. Amalfi se arunc la pmnt, i se rostogoli pn la
ua metalic pe unde dispruser Vittorio Pizzu, Merta i ceilali. Disperat,
constata c suprafaa metalic a uii nu avea nici o clan. Din reflex, se
ntoarse spre direcia de unde se auzise rafala uciga ce-l cutase. Chipul
poliistului de pe creasta zidului se transformase ntr-o mas diform i
nsngerat, capul fiindu-i zdrobit de glonul lui Simeone Ferro, dar lucru
curios, nc sprijinindu-se n poziie vertical de un crenel al zidului.
Aldo i cut camaradul din priviri, i-l descoperi lungit pe spate,
cu braele n lturi i picioarele desfcute. Alturi de pieptul su se afla
automatul Herstal care-i scpase din mini n clipa n care moartea l
fulgerase. Amalfi realiz faptul c rmsese singur mpotriva tuturor i c i
el avea s moar.
Se tr n spatele parapetului ce nconjura cuva de lapte i care nu-i
oferea protecie dect o nlime de vreo douzeci de centimetri. n jurul su
gloanele fluierau izbindu-se de pietre sau ricond de suprafaa apei cu un
mieunat ascuit, nfigndu-se apoi cu un zgomot surd n zidul din spatele
su. Poliitii avansaser cu vreo cincisprezece metri. Aldo remarc printre
ei un individ blond, mbrcat n civil, care prea c este eful lor. Trase
asupra lui, dar nu-l nimeri.

Individul se arunc la pmnt, protejat de parapetul ultimei cuve


care i desprea i strig la el:
Ridic-te cu minile n aer! Sunt locotenentul Blesh! Nu ai nici o
ans de scpare!
Aldo trase trei gloane unul dup altul n direcia din care se
auziser strigtele, provocnd o jerb de buci de beton din parapetul n
spatele cruia se adpostise locotenentul. Simindu-i pieptul i pntecele
umede, se pipi fr a pierde din priviri locul din faa sa. i retrase apoi
mna, se uit rapid la ea i o vzu plina de snge. nelese c era vorba de
propriul su snge i c era grav rnit, nemaindrznind s ating cu
degetul locul din corp atins de glon.
Rana dobndit l nspimnta, ceea ce-l fcu s neasc brusc n
sus, cu repeziciunea unui arc destins i s-i goleasc cu furie ncrctorul
n direcia poliistului n civil. l ntmpin ns o ploaie de gloane care
aproape c-l secerar. Czu cu capul n cuva din faa sa, ridicnd un val de
lapte proaspt.
Stop! url Blesh spre oamenii si, ridicnd mna.
Se apropie de cuv. nc din timpul colii luase la cunotin cu una
dintre temele predilecte ale poeilor, n care crinii se amestecau cu
trandafirii pentru a simboliza felurite lucruri antagonice. Laptele i sngele
aveau aceeai culoare ca i crinii i trandafirii. Cu toate astea, locotenentul
Blesh nu mai vzuse niciodat n viaa sa un spectacol att de dezgusttor
ca cel ce i se oferea ochilor.

Cnd ajunse n vrful colinei acoperite de iarb, pe Don Ettore l


apuc ameeala. Obscuritatea era total. Se tia cocoat pe o nlime de
unde nu vedea nimic, n nici o direcie. Iar pentru a urca panta colinei, se
ajutase de braul lui Angelo Barba. n spatele su l urma Folco Mori, un om
de-al lui Bb Volpone, cu nfiare mohort i rece. Pre de o clip, lui
Gabelotti i trecu prin minte c Volpone l adusese n acel loc pentru a-l
ucide. i strecur mna n buzunar, strngnd n palm patul Lugerului
su, cu degetul ncletat pe trgaci.
Vocea lui Italo ajunse pn la el:

Hei, Moshe, ce naiba atepi?


Fasciculul unei lanterne spintec bezna nopii. Aproape imediat, o
alt lumin ni la dou sau trei sute de metri n dreapta lor.
n regul, hai s mergem! spuse Volpone.
n urma lui Volpone, a lui Gabelotti, i a lui Yudelman se nirau
Folco Mori, Pietro Bellinzona, Carmine Crimello i Angelo Barba. Dup
telefonul lui Vittorio Pizzu, Volpone i Gabelotti avuseser o convorbire
scurt i foarte rece. n cursul ultimelor zile, sperana i apropiase dar
eecul efortului lor comun i separa din nou, irevocabil.
Pot s te iau cu mine, i spusese Volpone. Vom pleca imediat.
Gabelotti ezitase, dar pn la urm acceptase i se nghesuiser cu
toii n Mercedesul 600 condus de Mori la indicaiile omului trimis de
Ottavio, care cunotea drumul. Iar nainte de a pleca din apartamentul lui
Ines, Volpone i telefonase lui Enzo Priano, cel ce inea staia de benzin n
care era inut ostatic Homer Kloppe.
Enzo! S nu-i dai drumul! Ateapt-mi ordinele!
Ct timp dur drumul pn la Zugs, n apropierea cruia se afla
platoul pe care atepta Amedeo Morobbia cu avionul su MD 315, Volpone
nu deschise gura, mcinat de eecul nregistrat.
O voce nnbuit se auzi n ntuneric:
Moshe?
Da, eu sunt! rspunse acesta.
Ci suntei? ntreb Morobbia.
apte.
n regul. Hai, urcai!
i cu o micare scurta a lanternei, Morobbia lumin intrarea n
avion. Corpul lui Ettore Gabelotti se nepeni brusc la vederea petelor de
rugin de pe fuzelajul avionului, lsndu-i pe Volpone, Yudelman, Barba i
Mori s treac naintea sa. Crimello intui drama pe care o tria Gabelotti i
l mpinse uor spre ua avionului.
Unde este pista? se interes Gabelotti cu o voce alb.
Urc, Padrone, urc, l ncuraj respectuos Carmine.
Pietro Bellinzona atepta nemicat lng scar ca Gabelotti s se
hotrasc s urce.
Am uitat s vorbesc cu doctorul Mellon! Trebuie s m ntorc!

Don Ettore insist Crimello.


Hai, grbii-v, fcu Giancarlo Ferrero, operatorul radio care
apruse intrigat de ntrziere.
Discret, Carmine l btu pe Bellinzona pe umr, care nelese pe
dat. l mpinse pe Don Ettore n fa. Iar Ferrero, care-i dduse i el
seama, urc n avion, i lu mna lui Gabelotti i-l ajut s urce.
Aa pe aici
l conduse apoi pe Gabelotti de-a lungul fuselajului i-l oblig s se
aeze.
Evident, poate c suntei obinuit cu clasa nti din Boeing-urile
747, spuse el rznd. Dar aici condiiile sunt altele!
i puse centura de siguran, i-o fix, dup care adug:
S nu v nelinitii! Chestia chiar zboar, pe cuvntul meu! n
mai puin de o or, vei fi la Milano. Acolo suntei ateptat de un Boeing,
nchiriat special pentru dumneavoastr, care o s decoleze imediat ce o s
aterizm noi.
Ferrero se ndrept spre u, o nchise i-i puse zvorul de
siguran.
Amedeo! Andiamo!
Imediat se auzi vacarmul unui motor. Gabelotti se ghemui ct putu,
nspimntat la culme, fcnd apel la toate resursele sale pentru a nu urla
de groaza visceral ce pusese stpnire pe el i i nfund adnc unghiile n
pulpe. Avionul fremt din toate ncheieturile i se ntoarse pentru a fi cu
faa la vnt. n timp ce-i mrea viteza n bezna de neptruns, nimeni nu
scoase nici o vorb. Dup care roile i se desprinser de pmnt i se ridic
greoi n aer, ndreptndu-se nspre sud-sud-vest.

XXIII

De cnd i dduse barba pentru ntia oar, Blesh nu se brbierise


la ora opt dimineaa. De fapt, nici nu apucase s doarm n acea noapte.
Dup asaltul dat la Zwiss Milk and Butter, se ocupase de rnii, pe care i
transportase la spitalul cantonal, iar pe mori la morga oraului. Pierderile
fuseser grele de ambele pri. n Stampfenbachstrasse, doi dintre
inspectorii si cei mai dotai i cu viitorul n fa, Hans Bregenz i Paul
Romanshorn, i gsiser sfritul pulverizai de explozia unei grenade, iar
ali doi poliiti aveau arsuri de gradul trei. La lptrie, trei poliiti fuseser
rnii, iar ali trei, printre care i Schindler, care l ajutase cu curaj, fuseser
ucii. Un glon dum-dum tras dintr-un automat Herstal zdrobise capul
acestuia din urm, fcndu-l de nerecunoscut.
Nou indivizi din interiorul fabricii i gsiser i ei sfritul, fr a
putea fi identificai, ntruct nu aveau nici un act de identitate asupra lor,
iar ali trei fuseser rnii i transportai i ei la spitalul cantonal. Medicii i
interziseser lui Blesh s-i interogheze, atta timp ct starea lor nc
rmnea critic.
Pe la ora opt, cnd Blesh se pregtea s se duc acas i s se
odihneasc, primi

vizita

trei persoane,

care

i se

prur

brusc

insuportabile: cpitanul Kirpatrick, locotenentul Finnegan i expertul n


finane Scott Dempsey. Chiar mai nainte ca Blesh s fi putut trage o
concluzie asupra celor ntmplate, Kirpatrick i permisese s-i dea o lecie:
Locotenente, te-am avertizat s te atepi la aa ceva!
Ieindu-i din fire, Blesh avu cu cei trei o discuie scurt i aprins,
dup care chem plantonul, i ceru s-i nsoeasc pe cei trei pn la ieire,
i le ur drum bun de ntoarcere acas, la New York.
Dup plecarea americanilor, i puse trenciul i abia atunci observ
c nu avea ciorapi n picioare. n momentul n care iei pe ua biroului,
plantonul l anun c l cutase Chimne Kloppe i c voia s-l vad
urgent. Dei era frnt de oboseal, curiozitatea l ndemn s se urce n
Opelul su i s se duc n Bellerive Strasse.
Locotenente, soul meu a fost rpit, sunt convins de asta.
i dup ce-i art scrisoarea lui Ines, Chimne adug:

Am primit-o ieri, i mai nainte de a v anuna, am mai ateptat,


spernd ca Homer s se ntoarc.
Doamn, suntei la curent cu ceea ce s-a ntmplat noaptea
trecut n ora?
Nu. La ce v referii?
Nu ai auzit nimic?
Nu, ce s aud?
Doamn, un comando narmat a atacat Trade Zrich Bank.
Reacia Chimnei fu prompt:
I-au spart banca!
Doamn, trebuie s m ajutai? La cine v referii, cnd ai spus
ei?
Asta dumneata, locotenente, trebuie s afli! De unde vrei s tiu
eu cine?
Doamn, soul dumneavoastr a fost cumva n ultima vreme
abtut sau ngrijorat?
Imediat ce-i ieir cuvintele din gur, Blesh i ddu seama c fcuse
o gaf, uitnd c n ajun avusese loc nmormntarea fiicei lor. La privirea de
repro a Chimenei ncerc s se scuze:
Doamn, v rog s m iertai, dar sunt frnt de oboseal i cu
nervii la pmnt
i eu la fel, locotenente
Poate c m putei ajuta n vreun fel Scrisoarea asta este
evident un mijloc de a v mpiedica s m anunai.
Ce vrei s tii de fapt?
Soul dumneavoastr v ine la curent cu afacerile lui? Cu ale
bncii, vreau s spun?
Dup expresia aproape ocat a Chimnei, Blesh i ddu seama c
fcuse a doua gaf n mai puin de jumtate de minut.
Ai primit cumva o cerere de rscumprare?
De rscumprare? Pentru ce anume?
Mda, nimic, nimic M ntrebam i eu Ar fi fost o explicaie
n orice caz, v rog s m anunai dac apare ceva nou
Salut i ddu s plece, dar Chimne l opri ovielnic:
Locotenente

Da, doamn.
Soul meu este un om bun, foarte bun De ce vrea cineva s-i
fac ru?

V anun cu regret c am fost contactat de Comisie i c mi s-au


cerut explicaii, spuse Gabelotti.
i tcu, cu o expresie ntunecat i glacial pe figur. Nimeni nu
scoase o vorb. Don Ettore ls s treac cteva clipe grele, ncrcate cu
ameninare, dup care relu, fr s priveasc pe nimeni n mod special:
Greelile comise de anumii membri ai unei familii nu trebuie s
se rsfrng i asupra celorlalte familii.
Cu maxilarele strnse i cu privirea grea, Italo Volpone se agit uor
n fotoliu, dar reui s se stpneasc. Yudelman l fcuse s se jure c nu
avea s rspund nici unei provocri i c avea s-i pstreze sngele rece.
Din nefericire, Volpone i cunotea limitele i nici nu avea starea de spirit
necesar pentru a suporta la nesfrit insinurile lui Gabelotti. Ct timp
durase zborul pn la New York, nici el i nici Gabelotti nu-i adresaser
vreo vorb, pstrnd o linite ostil. Abia ajuns acas, Volpone se arunc n
braele Angelei, o lu n dormitor i ncuie ua, fr s-i pese de prezena n
salon a lui Yudelman, Folco Mori i Pietro Bellinzona care l nsoiser. Peste
o or, Moshe btuse n u:
Bb, e important
Las-m!
Angela, spune-i s ias! E vorba de soarta lui!
Italo murmurase Angela la urechea sa.
Volpone nici nu se dezbrcase i mbrind-o aproape cu
slbticie, se rostogolise cu ea ntr-un elan animalic prin pat, pe covor, o
lipise cu brutalitate de perei, n timp ce ea se aga gemnd de umerii lui
puternici, aidoma unui naufragiat care se aga de o scndur salvatoare.
Intre timp, Yudelman luase legtura cu Angelo Barba i czuse de
acord ca cei doi capi s se ntlneasc pe un teren neutru, ntr-un bar de
noapte din Bulevardul 6.
Cei doi Don sosiser aproape n acelai timp. Gabelotti era nsoit de

consilierii lui, Carmine Crimello i Angelo Barba i de dou grzi de corp,


Giuliano Matarella i Nitto Crisafulli, care rmaser la intrarea barului, ca
i Folco Mori i Pietro Bellinzona. Gabelotti, Volpone, Crimello, Barba i
Yudelman aleser un loc n semiobscuritate, aezndu-se n jurul unei mese
dintr-un col al barului.
Yudelman era foarte ngrijorat. De la fuga lor din Zrich, nu mai
avusese nici o veste de la Vittorio Pizzu i locotenenii acestuia, Aldo Amalfi,
Vicente Bruttore i Joseph Dotto. Luarea cu asalt a lptriei de ctre politia
cantonal avea s provoace repercusiuni extrem de neplcute. Comisia
detesta tot ceea ce putea tulbura ordinea stabilit, obinuind s-i rezolve
cu discreie afacerile interne, fcnd ct mai puine valuri. Pe cnd, ceea ce
se petrecuse la Zrich, echivala cu o declaraie de rzboi ntre dou ri.
Comisia, continu Gabelotti, m-a ntiinat c nu admite ca nite
iniiative personale s poat pune n pericol sigurana celorlalte familii.
Vzndu-l pe Italo c se pregtea s deschid gura, Yudelman i-o lu
nainte:
i ce anume ai rspuns Comisiei, Don Ettore?
Gabelotti

ainti

asupra

lui

Yudelman

privire

grea

reprobatoare:
Adevrul, Moshe adevrul Le-am povestit c am fost obligat s
m deplasez n Elveia pentru a ndrepta stngciile de care nu eram
responsabil.
i cine era responsabil de stngciile alea? ntreb Volpone pe un
ton rece i neutru.
Fr s-l bage n seam, Gabelotti continu s-l priveasc pe
Yudelman:
Comisia mi-a mai reproat uurina, Moshe. i trebuie s
recunosc c m-am fcut vinovat de aa ceva.
De ce anume, Don Ettore? se interes politicos Moshe, a crui
inim ncepuse s bat din ce n ce mai tare.
Gabelotti rspunse blnd:
C am lsat un iresponsabil s se ocupe de tot.
Volpone sri ca ars:
Nemernicule! Tu eti iresponsabil, nu eu!
Gabelotti pru c abia atunci realiz c printre ei se afla i Volpone.

Exist cuvinte pe care nu trebuie s le rosteti niciodat, dac vrei


s trieti fericit pn la adnci btrnei
Volpone strig la el turbat de furie:
Cel mai btrn este la care moare primul! S nu uii asta!
Carmine Crimello i Angelo Barba priveau ngrozii, abia ndrznind
s respire.
Domnilor! Domnilor! strig Yudelman. V implor! Haidei s uitm
conflictele personale! Miza este prea important! Trebuie s recuperm dou
miliarde de dolari!
Gabelotti se ridic n picioare, ntinznd un deget acuzator spre
Volpone:
Ai fcut tmpenii dup tmpenii! I-ai uzurpat puterea lui Don
Genco! S nu te mai amesteci n afacerea asta! Abia dup ce o s-o rezolv eu,
motenitorii ti i vor primi i ei dreptul! M-ai neles?
Volpone se ridic i el, cu corpul aplecat n fa, stacojiu la fa:
ndrzneti s m amenini? Dup tot ce i-ai fcut fratelui meu?
Nu i-am fcut nimic fratelui tu! ltr Gabelotti, izbind cu pumnul
n mas. Javr ce eti! Tu l-ai lichidat pe OBroin!
Ba nu! url Volpone. Nu l-am lichidat! L-am ucis cu mna mea!
Eu l-am ucis pe rahatul tu de consilier!
Cornuto! tun Gabelotti. Dac ar fi fost n via, am fi avut
numrul contului! O s plteti pentru asta!
Domnilor! Domnilor! ncerc Yudelman s-i potoleasc. Partida
nc nu este pierdut, cu condiia s rmnem unii! l mai avem nc pe
Homer Kloppe!
Yudelman se ntrerupse brusc, figura i se descompuse de parc s-ar
fi aflat n faa unei vedenii i blbi:
Fir-ar s fie!
Pn atunci, nimeni nu-l auzise njurnd, ns privirile celor jur fur
atrase de tonul lui. Dup cteva clipe, spuse cu o voce care parc nu-i
aparinea:
tiu cine are numrul de cont!

La New York era o vreme mizerabil. Cpitanul Kirpatrick i puse


trenciul i-i spuse lui Scott Dempsey cu un aer scrbit:
Vaszic, am ajuns
Holul central din Kennedy Airport era plin de lume. Avionul lor
aterizase n urm cu un sfert de or, dup o cltorie care nu avusese nimic
vesel n ea. Kirpatrick, Finnegan i Dempsey se ntorceau de la Zrich unde
fuseser umilii de un cap sec de locotenent de poliie, care nu acceptase
nici un fel de colaborare cu ei.
i cnd m gndesc c i avea pe toi n lab! fcu Kirpatrick
vistor.
Lui Dempsey i se fcu mil de el:
Las, o s verific din nou toate conturile cazinourilor de pe Coasta
de Vest. Pn la urm o s punem mna pe ei!
Scott, chiar crezi asta?
Amintete-i de Al Capone. i el credea c este invulnerabil
Vreau s-i prind, nelegi? tiu foarte bine c asta n-o s-i redea
viaa nici lui Cavanaugh i nici lui Mahonney, dar mi-ar face teribil de bine!
Scott! Vrei s-i spun ce cred eu despre Elveia?
Hai, spune!
n acel moment apru Finnegan, care se apropie de ei alergnd.
Cpitane, am fcut rost de un taxi!
Te las undeva? l ntreb Kirpatrick pe Dempsey.
Nu, mulumesc. O atept pe nevast-mea s m ia de aici.
Cpitane, hai s mergem, insist Finnegan. E atta lume afar, c
pn la urm o s ne ia cineva taxiul.
Bine, bine Scott, treci mine pe la mine?
Nu tiu, s-ar putea Oricum, vorbim la telefon
Cei doi i fcur un semn amical. n timp ce Kirpatrick i Finnegan
se pierdur n mulime, grbindu-se spre ieire, Dempsey se uit la ceasul
de la mn.

Alex Green bu ceea ce mai rmsese din paharul cu whisky i se


strmb. Gheaa se topise, dnd buturii un uor gust neplcut, ca de ceai.

Aranj hrtiile pe birou i se uit la ceasul de la mn, care arta c ziua sa


de lucru luase sfrit. i strnse nodul cravatei, lu de pe sptarul fotoliului
haina i arunc o privire afar.
Bay Street era ca de obicei plin de aceeai mulime de oameni ce se
scurgea ntr-un val nentrerupt. Cu doi ani n urm, Green se ntorsese la
Londra pentru o afacere de familie, dar dup trei zile se sturase i de ora,
i de ploaia mrunt i rece i de cerul plumburiu. Cu toate c era englez
get-beget, nu putea suporta Anglia. Sosise n Nassau cu aptesprezece ani n
urm, pentru un stagiu de trei luni la Bahamian Credit Bank, i n prezent,
tot acolo lucra.
ncepuse ca simplu funcionar i ajunsese s conduc Foreign
Branch, serviciul conturilor strine. Cu toate c responsabilitile sale erau
uriae ntr-o insul n care se tranzitau capitaluri enorme, a cror origine
nu era ntotdeauna foarte clar, avea avantajul c nu era hruit tot timpul
de fisc, aa cum peau colegii si din Europa. La Nassau se cstorise cu o
americanc care i druise trei copii, dintre care cel mai mare, John-John se
afla n ultimul an de colegiu.
Ieind n strad, Green se ntreb dac s treac mai nti pe acas,
sau s se duc direct pe malul mrii, care se afla la doi pai, s fac o baie.
Domnul Alex Green?
Da
Vrei s urcai? i spuse un individ nalt i solid, artnd spre un
Vauxnall de culoare verde, parcat la marginea trotuarului.
Poftim? fcu Green nedumerit.
Un alt individ deschise portiera din spate, i mai nainte de a nelege
ce se ntmpl, se trezi n main. Totul se petrecuse att de rapid, nct nici
nu avu timp s se mire, s protesteze sau s i se fac fric. Cel aflat la volan
demar imediat.
Green se temu s nu fie cumva victima unei rpiri n stil italian, caz
n care cei de la Londra nu ar fi dat un singur penny pentru rscumprarea
sa, cu toate c fcuse o mulime de servicii bncii.
Tocmai aveam de gnd s fac o baie n mare, spuse el primul
lucru care i veni n minte.
Nu-i nimic, o s facei mai trziu baie. N-o s mergem departe.
Da? Dar unde mergem?

La Beach Hotel. Anumite persoane doresc s v vad.


S m vad? Pentru ce?
Asta vei afla chiar de la ele, domnule Green.
Cnd maina se opri, individul cel nalt l preveni:
Domnule Green, nu uitai c suntem doi care v nsoim.
Apoi i scoase discret pistolul din buzunar i artndu-i-l lui Green,
adug:
A putea spune chiar trei. Aa c ar fi bine s nu ne facei
greuti. Ne-am neles?
Nu am s v fac greuti, spuse Green.
Perfect. n cazul acesta v rog s cobori
ncadrat de cei doi necunoscui, Green strbtu holul hotelului,
rspunznd la saluturile ce i se adresau. I se prea de necrezut s fie rpit
sub ochii a sute de martori, fr ca nimeni s nu-i dea seama de asta.
Urcar cu liftul pn la ultimul etaj i strbtur culoarul pn
ajunser n dreptul unei ui de pe col, pe care se afla o plcu metalic
avnd gravat pe ea numrul 1029. Totul din jur emana calm i lux.
Cel mai scund dintre nsoitorii lui Green btu la u i aproape
imediat le deschise un brbat.
V rog s intrai, domnule Green. Suntei ateptat.
Green ptrunse ntr-un salon imens, cu pereii n ntregime de sticl,
de unde se vedea panorama ntregului ora. n salon se aflau cinci
necunoscui, care se ridicar la apariia sa. Unul dintre ei se apropie i-i
spuse:
V rugm s ne scuzai pentru modul n care ne-am permis s v
invitm. ns urgena situaiei Mai nti, dai-mi voie s fac prezentrile
Ma numesc Moshe Yudelman.
n mintea lui Green se fcu imediat o conexiune. tia foarte bine cine
era Moshe Yudelman.
Iar dumnealui este Ettore Gabelotti.
Un individ obez, cu figura ntunecat, l salut cu o uoar micare a
brbiei.
Dumnealui este Italo Volpone, continu Yudelman, i dnii sunt
Angelo Barba i Carmine Crimello, consilierii financiari ai domnului
Gabelotti.

Pe Green l descumpni prezentarea fi a celor cinci, tiind prea


bine c efii Mafiei nu acionau niciodat de asemenea manier.
Vrei s bei ceva, domnule Green?
Da, cu plcere, accept acesta.
Cu ap sau sec? ntreb Barba, turnnd scotch ntr-un pahar.
Cu un cub de ghea.
Luai loc, domnule Green, luai loc
Green se instal ntr-un fotoliu. n afar de Yudelman i de Barba,
nimeni din ceilali nu mai deschisese gura.
n sntatea dumneavoastr, domnule Green, fcu Yudelman,
ridicndu-i paharul. i pentru afacerea pe care o vom face mpreun!
Vom face o afacere mpreun? ntreb Green extrem de politicos.
Exact, i rspunse Yudelman. O afacere foarte bun pentru
dumneavoastr. Domnule Green, v vei mbogi.
Sunt ncntat, spuse Green.
Avei i de ce, aprob Yudelman grav. Dou sute de mii de dolari
reprezint o sum.
Green bu din pahar i ntreb:
i ce trebuie s fac pentru a ctiga banii acetia, domnule
Yudelman?
Nu mare lucru. S ne comunicai o informaie care s-a aflat n
posesia noastr, dar pe care am pierdut-o. Este vorba de numrul de cont
pe care l-ai transferat n Elveia la cererea unui anumit Genco Volpone.
Adic dou miliarde de dolari pe care le-ai transferat la Zrich, pe data de
22 aprilie, la Trade Zrich Bank, al crei director, domnul Homer Kloppe a
confirmat recepia. Ne putei da acest numr de cont, domnule Green?
Domnule

Yudelman,

ntrebarea

dumneavoastr

este

foarte

stnjenitoare
tii cumva cine suntem? ntreb Moshe pe acelai ton amabil cu
care vorbise pn atunci.
Da, fcu simplu Green.
Yudelman i deprt braele ntr-un gest fatalist.
Se pare c nu avei alt alegere, domnule Green. Oricum, pentru a
v atenua scrupulele legitime pe care le putei avea, v pot repeta ceea ce
tii deja, ntruct chiar dumneavoastr ai fcut acest transfer la dispoziia

noastr. Aceti bani ne aparin, nu mai ncape nici o ndoial din acest
punct de vedere. Cele dou persoane care deineau numrul acestui cont,
domnul Genco Volpone, fratele domnului Italo Volpone, aici de fa i
domnul Mortimer OBroin, consilierul domnului Ettore Gabelotti, i-au gsit
moartea n nite mprejurri tragice, mai nainte de a ne putea comunica
acest numr. Aa c dac ni-l dai, nu facei nimic necinstit. Dimpotriv,
ndeplinii un act de justiie i ne facei un serviciu pe care nu-l vom uita
niciodat.
Axel Green i drese glasul:
i dac s presupunem c a refuza?
Dup confidenele pe care vi le-am fcut, mi se pare cam dificil s
refuzai, domnule Green, i rspunse Yudelman.
Green ddu din cap, n semn c da:
Da da avei dreptate.
Aadar, suntei de acord s acceptai cei dou sute de mii de
dolari pe care vi-i oferim n semn de prietenie i de recunotin?
Green i trecu mna prin pr i czu absorbit n contemplarea
cerului senin, sgetat de zborurile pescruilor. tia c tot ceea ce-i spusese
Yudelman era perfect adevrat, i amintise chiar c nsui Genco Volpone,
care era considerat de unii drept eful suprem al Mafiei, capo dei capi,
fusese cel care alesese numrul de cont sub care banii trebuiau s fie
transferai la Trade Zrich Bank. Green, care avea o memorie extraordinar
a cifrelor, reinuse imediat acel numr, 828384, descompunndu-l n trei
numere, 82, 83, 84. O joac de copii
i nchipui cum ar fi reacionat n locul su oamenii pe care i
respecta i pe care i admira. Adic eroii. Probabil c eroii ar fi refuzat s
vorbeasc, ns eroii ar fi murit. Iar el, Axel Green, avea un chef nebun s
triasc. Tria prea de demult la Nassau pentru a ignora faptul c un refuz
din partea sa ar fi echivalat cu o condamnare la moarte att pentru el, ct i
pentru cei din familia sa.
Cunoatem faptul c studiile lui John-John v cost mult, relu
Yudelman serios. i nu uitai c mai avei doi copii, pe micuul Paul i pe
micua Christine, pe care soia dumneavoastr vrea s-o fac balerin. Nimic
nu poate fi mai frumos dect o familie adevrat, domnule Green, ns o
educaie corect necesit eforturi financiare.

Considerabile, specific Green.


Eu i prietenii mei suntem n totalitate de acord c imensele
dumneavoastr merite nu sunt rspltite la adevrata lor valoare de
Bahamian Credit Bank. Ne pare ru de acest lucru, domnule Green i
tocmai din acest motiv ne-am hotrt s acordm o sum att de
important pentru serviciul pe care ni-l vei face. Dou sute de mii de dolari.
i v rugm s fii convins c dac n locul dumneavoastr ar fi fost o alt
persoan, mai puin respectabil i mai puin serioas, am fi fost mai puin
generoi.
Apreciez lucrul acesta, spuse Green.
n aceste condiii, mi permit s v ntreb: care este acel numr de
cont, domnule Green?
Opt sute douzeci i opt de mii trei sute optzeci i patru, spuse
Green cu un oftat adnc. Sau, optzeci i doi, optzeci i trei, optzeci i patru.
V mulumesc, domnule Green, suntei un om nelept. Mine
sear, vei primi la domiciliul dumneavoastr cei dou sute de mii de dolari,
bani lichizi.

Mici amnunte l sciau hruindu-l permanent, n timp ce pentru


starea de reculegere n care voia s se cufunde avea nevoie de linite
absolut.
De cnd fusese rpit, Homer Kloppe nu-i mai schimbase hainele.
Subsuorile private de deodorant ncepuser s degaje un miros penetrant.
Nu avea nici periu de dini, cu toate c nici dinii nu mai erau ai lui. i n
ciuda faptului c se spla la chiuvet cu apa ngheat, cmaa i se lipea de
piele.
Moartea Renatei i curmase legtura cu viaa. Cele patruzeci i opt
de ore petrecute n lumina artificial a carcerei i anihilaser orice noiune a
timpului, izolndu-l complet de lume. Probabil c Chimne anunase poliia
de dispariia sa i n prezent se fceau cercetri n toat ara pentru a fi
gsit.
O cheie se rsuci n broasc. Kloppe se aez iute pe pat, trecndu-i
cu un gest reflex degetele peste barb, gndindu-se c Cel de Sus voise s

moar murdar. Era convins c rspunsul clilor si la refuzul pe care l


dduse avea s fie propria sa moarte.
Necunoscutul care intr n cmru i arunc pe pat o crp neagr
i-i spuse:
Leag-i ochii cu asta.
Kloppe refuz, dnd din cap. Dac era s moar, avea de gnd sa
moar demn.
Ce mai atepi? Hai grbete-te! O s fii liber!
ntruct rmase n continuare nemicat, necunoscutul fcu civa
pai, trecu n spatele lui i-l leg la ochi.
Te previn c ncepnd de acum, n-o s-i scoi crpa asta dect
atunci cnd o s-i spun eu. Dac nu, o s-i trag un glon drept n cap!
i Kloppe auzi zgomotul caracteristic fcut de un pistol cruia i se
trage piedica.
Hai, n picioare!
Mirosul de benzin amestecat cu aer proaspt i izbi nrile, fcndu-l
s inspire adnc. Urc o treapt, dup care zgomotul puternic al unei ui
metalice trntite n spatele lui l fcu s-i dea seama c se afla ntr-o
camionet. Auzi mai nti zgomotele specifice oraului, apoi cele ale unor
maini, dup care linitea de la ar. O frn puternic l proiect n fa,
dar cel de lng el l mpiedic s cad.
Hai, coboar Prietenul meu o s plece, dar eu o s rmn cu
tine. Numr pn la dou sute, dup care poi s-i iei crpa de la ochi.
Hai, d-i drumul!
Unu, doi, trei, patru, cinci
Mai tare!
ase, apte, opt
Continu!
Se auzi motorul unei maini care se deprt, dup care se ls din
nou linitea.
Treizeci i doi, treizeci i trei
Kloppe ncet s mai numere i atept. Nu se ntmpl nimic. i
scoase crpa de la ochi, i i-i nchise imediat. Sttu cteva secunde, dup
care i-i deschise din nou. Privi n dreapta sa la soarele care rsrea, de
parc l-ar fi vzut pentru prima oar. Se afla pe o colin mpdurit, din

care un drum forestier cobora pan n dreptul oselei. Respir cu voluptate


aerul proaspt n care se simea mirosul copacilor i ncepu s coboare spre
oseaua de unde se auzea zgomotul unor camioane mergnd n vitez. Fr
a putea situa cu exactitate locul unde se afla, i se pru totui oarecum
familiar. Ajunse la marginea oselei i ncepu s fac semne mainilor care
treceau, ns nici una nu opri. Dup durata drumului, aprecie c se afla la
vreo cincisprezece kilometri de Zrich. Se hotr s porneasc nspre
direcia din care rsrise soarele i dup cteva minute, prima born
kilometric ntlnit l ntiin c se afla pe drumul bun, mai avnd de
parcurs unsprezece kilometri pn la Zrich.
Pentru a douzecea oar, ridic braul. Apucase s vad cum la
volanul Mercedesului care trecuse pe lng, se aflase un brbat destul de
corpolent, mbrcat elegant. Un brbat care i semna ca dou picturi de
ap, i care i ntorsese privirile de la el, continundu-i drumul indiferent.
Aa cum ar fi fcut i el, ntr-o mprejurare identic. Se jur ca din acel
moment, s ia n main orice autostopist.
Un scrit de frne l fcu s se ntoarc.
Ce faci papa, jogging?
ntr-un Jeep acoperit cu tot felul de inscripii i vopsit n culori
blate, se aflau doi biei i o fat, de vreo douzeci de ani. Fata semna cu
Renata.
Putei s m ducei pn la Zrich?
Hai, urc! Cu ct suntem mai icnii, cu att e mai mare hazul!
Cnd ajunse n Bellerive Strasse, Kloppe o gsi pe Chimne n salon.
Vzndu-l, i scp ceaca de ceai din mini i se arunc n braele lui
izbucnind n plns:
Homer! Homer! Mi-a fost att de frica! Nu ai pit nimic?
Kloppe i mngie duios capul, privind-o cu un aer absent:
Nu, nu totul este n regul Am nevoie doar s fac o baie
Domnule fie ludat! Domnul fie ludat!
i ngropndu-i chipul la pieptul su, Chimne spuse, parc cu
jen:
Homer,
incendiat

trebuie

s-i

spun

Banca

ta

fost

atacat


Nici Gabelotti i nici Volpone nu reuir s se mai destind dup ce
Alex Green le ddu numrul contului din banc, dei dup plecarea
acestuia, Yudelman fcuse o tentativ disperata:
Domnilor! Domnilor! Ne-am atins scopul! Nimic nu ne mai poate
opri s intrm n posesia banilor notri!
Gabelotti lu telefonul, i cupl difuzorul exterior pentru ca toat
lumea s poat auzi ceea ce-i spunea interlocutorul, dup care form
numrul lui Phillip Diego, avocatul su elveian.
Phillip, am numrul care te intereseaz, i spuse Gabelotti. Vrei
s-l notezi?
Sigur, sigur, Don Ettore! tii, de la plecarea dumneavoastr, sau ntmplat tot felul de lucruri regretabile, aici la Zrich. Unul dintre cei
mai importani bancheri ai notri, Homer Kloppe, a disprut.
mi pare ru, fcu Gabelotti.
Crimello Barba i Yudelman stteau cu privirile aintite asupra lui,
n timp ce Volpone prea absorbit n ntregime de panorama ce se vedea prin
fereastr.
Mda, efectiv nimeni nu nelege ce s-a ntmplat, continu Diego.
Iar banca lui Homer Kloppe a fost atacat. Toat poliia este n alert. Au
fost i mori
Nu prea vd de ce ne-ar interesa evenimentele alea locale! l
ntrerupse nerbdtor Gabelotti. Vrei s-i notezi numrul sta i s iei toate
msurile s se fac transferul?
Cred c nu m-am exprimat bine, fcu Phillip Diego. n prezent,
toate operaiunile bancare sunt suspendate. V repet c Homer Kloppe a
disprut!
Am neles, am neles! strig Gabelotti. Dar dac va aprea, mai
poate exista vreun impediment pentru operaiunea noastr?
Nu, bineneles, absolut nimic ntruct avei numrul i numele
contului
Gabelotti privi nmrmurit spre Angelo Barba i Carmine Crimello,
n timp ce Moshe Yudelman i Volpone rmaser stane de piatr.
Ce-ai spus? url el.

Pi, depozitele bancare se nregistreaz cu un numr, dar i un


nume de cod, nu? Avei numele sta?
Am numrul i cu asta basta! ltr Gabelotti.
Don Ettore, m tem c nu este suficient, fcu Diego dup o
uoar ezitare. Presupunnd c Homer Kloppe va aprea, mica
nenelegere pe care am avut-o cu el nu-l va determina s-mi faciliteze
cererea. O s se in strict de litera legii.
Ce dracu tot ndrugi acolo? i iei Gabelotti din fire.
Yudelman i fcu un semn i-i spuse:
Lsai-l, anunai-l c-l vei suna mai trziu.
Nu te mica de-acolo, o sa te mai sun eu! url Gabelotti la Diego.
i trnti receptorul n furc, mai s sparg telefonul. Toi i fereau
privirile unii de alii, ntr-o tcere ca de mormnt.
Angelo Barba deschise primul gura:
Moshe, vezi vreun inconvenient s stm de vorb separat cteva
minute?
Tocmai aveam de gnd s v propun acelai lucru, rspunse
Yudelman.
Gabelotti, Barba i Crimello prsir salonul, ducndu-se ntr-o
camer nvecinat. Dup ce rmaser singuri, Yudelman ddu abtut din
cap:
Italo, ne-am ars Doar Genco i OBroin cunoteau numele de
cod i mrturisesc sincer c nu tiu ce s mai fac
Volpone izbi cu pumnul n mas:
Porcul la de OBroin! Trebuia s-l ucid ncet de tot, cnd avea
capul sub ferstru! Hm! n loc s-i dea drumul la gur, javra o striga pe
m-sa! Auzi tu! Mamma! Mamma!
Yudelman pli brusc.
Repet! Ce-ai spus?
Volpone l privi lung:
Moshe! ce naiba-i cu tine?
Ce spunea Mortimer cnd avea capul sub ferstru?
Mamma, asta spunea! rspunse Volpone agasat. i ce-i cu asta?
Jigodia murea de fric! tia c aveam s-l ucid! tia! i n loc s-mi
rspund, jigodia o striga pe trfa de m-sa!

Buzele lui Volpone ncepur s tremure.


Italo, OBroin era irlandez. Auzi, irlandez! nelegi ce vreau s
spun?
Volpone l privi de parc Yudelman nnebunise pe loc.
Ce tot blmjeti acolo?
Italo, de fapt OBroin i-a rspuns la ntrebare! Cel care-i vede
moartea cu ochii vorbete n limba lui natal! Un irlandez n-ar fi strigat-o pe
maic-sa n italian, ci n englezete! Mamma este numele codului!

n Stapfenbachstrasse, trei poliiti n uniform se plimbau prin faa


lui Trade Zrich Bank. Vznd holul central devastat de exploziile
grenadelor i de incendiu, Kloppe simi cum i se strnge inima.
Lucrtorii

miunau

prin

toate

prile,

crnd

materiale

de

construcii, ns portarul sttea impasibil la postul su.


Bun ziua, Victor, spuse abia auzit Kloppe.
Portarul l salut respectuos:
Am onoarea s v salut, domnule Kloppe
n ciuda nenorocirilor care se abtuser asupra sa, lui Kloppe i se
umfl pieptul de mndrie. Aparinea unei naii solide, ncpnate i
muncitoare, i orice catastrof abtut asupra sa nu putea mpiedica buna
funcionare a bncii.
ncepnd de la primul etaj, totul era neatins. Peste tot domnea
aceeai activitate ca dintotdeauna. Marjorie, la fel de eficace, de impersonal
i de rece, i se adres de parc nimic nu s-ar fi ntmplat de cnd se
vzuser pentru ultima oar.
Domnule Kloppe, ai fost cutat de o mulime de persoane. S v
dau aceast list?
Mai trziu, fcu Kloppe.
Dac v mai caut cineva, s v fac legtura?
Doar cu cine consideri tu c prezint importan.
Kloppe se aez n fotoliu, scoase din sertar sticla cu whisky scoian,
dar n interfon se auzi vocea lui Marjorie:
Domnul Schneelbling este pe linia trei. S v fac legtura?

Da, d-mi-l
i turn whisky pe fundul paharului i aps pe butonul liniei trei:
Homer! Doamne Dumnezeule! Am tras o spaim cumplit! Ce s-a
ntmplat?
Nu tiu, ancheta este n curs.
Unde o s ajungem? Unde o s ajungem? Nu mai exist respect
pentru nimic!
Eh, aa-i, oft Kloppe, da da
i imediat calcul mintal dobnda pe care o avea de ncasat de la
Eugene Schneelbling, bancherul bancherilor, cel cruia i ncredinase cu
opt zile n urm cele dou miliarde ale lui Genco Volpone i Mortimer
OBroin, i ajunse la o sum de peste sute de mii de dolari.
Homer, ia spune-mi n legtur cu ceea ce mi-ai ncredinat?
Da, ce-i cu asta?
Ce fac?
Continui, Eugene, continui. Pn-i voi da dispoziii noi.
n regul, dragul meu, asta voiam s aud de la tine. Te rog s-i
transmii lui Chimne complimentele mele.
Mulumesc, i voi transmite.
Pe curnd, Homer.
Pe curnd, Eugne.
Marjorie se strecur n birou, nchiznd ua n urma ei.
Domnule Kloppe, n anticamer este un poliist, locotenentul
Blesh. A mai venit de cteva ori pn acum.
Spune-i s intre.
Kloppe puse n sertarul biroului sticla de whisky i paharul, dup
care se ridic pentru a-l ntmpina pe Blesh.
Ah, domnule Kloppe, sunt ncntat c nu ai pit nimic!
i mulumesc, locotenente, i mulumesc
Soia dumneavoastr m-a anunat c v-ai ntors, aa c am oprit
imediat toate cercetrile ce se aflau n curs.
Locotenente, mi pare ru c v-am pricinuit attea neplceri
Mda, sunt de neiertat pentru asta. Ar fi trebuit s te previn.
Blesh se ncrunt uor:
Nu v neleg, domnule Kloppe

Vezi locotenente, am fost att de tulburat, nct am plecat fr s


anun pe nimeni. Am avut nevoie de singurtate, pentru a medita n
linite
i unde anume ai fost plecat, domnule Kloppe?
Kloppe l privi mirat pe Blesh.
Nu cred c acest amnunt ar putea avea importan pentru
desfurarea anchetei.
Domnule Kloppe, v nelai. Doi oameni de-ai mei au fost ucii,
iar ali patru sunt rnii grav. i dou ore ntregi, am dus un adevrat
rzboi, pentru a v apra pe dumneavoastr i bunurile dumneavoastr!
Locotenente, doar pentru aa ceva cetenii ntrein poliia, nu?
Suntei surprins c v-ai fcut datoria?
Nu domnule, nici vorb. M-a surprins ns rspunsul pe care mi
l-ai dat, ntruct soia dumneavoastr mi-a spus c ai fost rpit.
Kloppe ddu mhnit din cap:
Dup nenorocirea care s-a abtut asupra noastr, nu este de
mirare c soia mea nu-i mai poate stpni nervii. ns oricum, spusele
cuiva trebuie verificate, nu?
Blesh nghii n sec, dup care ntreb:
i cunoatei pe Italo Volpone i pe Ettore Gabelotti?
Figura lui Kloppe rmase impasibil.
Nu, locotenente, nu-i cunosc.
Nici mcar din auzite?
E pentru prima oar cnd aud de aceste nume.
Fiica dumneavoastr i-a gsit moartea ntr-o main Beauty
Ghost P9, care aparinea unui anume Orlando Baretto. Acest Baretto era o
cunotin de-a fiicei dumneavoastr?
Nu tiu, locotenente. Permite-mi s-i spun c te-am primit aici ca
pe un prieten, i mrturisesc c nu m ateptam nici la un asemenea ton i
nici la un asemenea interogatoriu.
Domnule Kloppe, eu anchetez. i vreau s aflu adevrul!
i eu, locotenente! Iar acum, te rog s m scuzi, ntruct am
foarte mult de lucru.
Blesh nghii din nou n sec:
V rog s m scuzai dac vi s-a prut c am fost cam agresiv.

E n regul, locotenente. Vreau doar s nelegi c-mi este greu s


accept s fiu tratat drept vinovat, cnd de fapt am fost victim.
i se ridic din fotoliu, pentru a-i da de neles lui Blesh c
ntrevederea luase sfrit.
Domnule Kloppe, vreau s v spun c mi-ar fi de folos i cea mai
mic informaie. Dup prerea dumneavoastr, cine a atacat banca?
Kloppe l privi lung:
i eu a vrea s tiu asta, locotenente. Dac a fi fost poliist, mia fi ndreptat cercetrile spre anumite elemente care tulbur linitea
oraului.
La ce v referii?
La cei de stnga, locotenente.
Kloppe fcu trei pai spre u, o deschise i ntinse mna lui Blesh:
Nu ezita s vii i s-mi dai de tire dac ancheta a evoluat. Sunt
n ntregime la dispoziia ta.
Blesh salut i iei. n anticamer i recunoscu pe Phillip Diego i pe
Karl Deutsch, cei mai renumii avocai ai finanelor din Zrich.
Nu au nici o ntlnire programat, dar insist s stea de vorb cu
dumneavoastr, i spuse Marjorie lui Kloppe. i primii?
Phillip Diego intr cu braele desfcute:
Am aflat! Este de-a dreptul scandalos!
Inimaginabil! i inu isonul Deutsch.
Kloppe i privea fix din fotoliu, eapn i cu palmele lipite de
suprafaa biroului.
Sunt foarte ocupat, fcu el pe un ton glacial. Putei s-mi spunei
care este scopul vizitei dumneavoastr?
Sigur, sigur, spuse Phillip Diego. Eu mpreun cu confratele meu
Karl Deutsch, reprezentm interesele unui client care deine un cont n
banca dumneavoastr. Clientul nostru ne-a mandatat s v solicitm
transferarea fondurilor sale la Chemical Inter Trust din Panama, chiar n
cursul zilei de astzi.
Sub ce nume i-a nregistrat clientul dumneavoastr fondurile?
Sub numele de Mamma.
Care este numrul contului?
Opt sute douzeci i opt de mii trei sute optzeci i patru.

i valoarea depozitului?
Dou miliarde de dolari americani.
Kloppe aps pe un buton al interfonului.
Marjorie, spune-i lui Garnheim s-i aduc dosarul Mamma.
n cele cinci minute care urmar, nimeni nu fcu nici o micare i
nu pronun nici un cuvnt.
Marjorie intr, puse dosarul pe birou, i iei. Kloppe deschise
dosarul, l frunzri, scoase o hrtie din el i i-o ntinse lui Diego.
Va rog, semnai n josul paginii, n dreapta.
Phillip Diego semn.
i dumneavoastr, i spuse Kloppe lui Deutsch.
Dup ce semn i acesta, Kloppe se ridic din fotoliu.
Phillip i ntinse mna, dar Kloppe pru c nu observ i spuse pe
acelai ton rece:
Solicitarea clientului dumneavoastr va fi ndeplinit n cteva
ore.
Dup ce cei doi avocai ieir din birou, se apropie de fereastr i-i
lipi gnditor fruntea de geam. Afar primvara strlucea n toat
splendoarea ei. Era cea mai frumoas primvar de care avusese vreodat
parte Zrich-ul.
Kloppe se ntoarse la birou, trase sertarul i-i scoase sticla de
Whisky scoian i paharul din care nu apucase s bea.

EPILOG

Intre Lausanne i Morges, calea ferat strpunge muntele pe o

distan de doi kilometri, dup care d ntr-o vale cu pantele mpdurite de


brazi uriai i cu un torent de ap rece curgnd n fundul vii.
Familia Hummler i alese ca loc pentru picnic unul dintre malurile
torentului. Era o zi de smbt, iar Franz Hummler profitase de vremea
frumoas pentru a-i scoate familia la iarb verde.
Mam, ntreb Michel, ne lai s ne jucm?
Michel era fiul cel mic, care nc nu mplinise nou ani, iar fratele
su, Hans era cu doi ani mai mare.
Unde vrei s v jucai?
Vrem s ne crm acolo sus, rspunse Michel.
Nu i-ai terminat prjitura.
Mam, nu mai pot!
Birghitt puse cu grij resturile mncrii ntr-o pung cu plastic. La
plecare avea s ia punga, s-o pun n portbagajul Mercedesului lor, iar cnd
aveau s ajung la Morges, avea s-o arunce la gunoi. Nici o firmitur i nici
o bucic de hrtie nu avea s rmn pe iarb, n urma lor.
S nu v ducei prea departe! Hans, ai grij de fratele tu!
Michel ddu din umeri cu un aer superior:
Dar ce, i eu sunt la fel de mare ca i el!
i s nu v murdrii!
Copiii o luar la fug, scond strigte ca de indieni.
Franz, deschide portbagajul te rog.
Franz se apropie de Mercedes-ul nou, ngenunche, i muie degetul
n gur i ncepu s tearg ncet un strop minuscul de noroi de lng toba
de eapament.
Deschizi portbagajul sau nu, fcu Birghitt, inndu-se s nu
izbucneasc n rs.
De ce rzi?
Eti ca un copil!
E frumoas, nu?
Superb!
Dup ce puse punga de plastic n portbagaj, Birghitt voi s-l nchid,
dar Franz sri ca ars:
Stai, stai! Nu-l atinge! Nu trebuie s-l trnteti! Uite aa, ncet,
ncet de tot

Bine, hai s mergem! S-i recuperm pe montriori!


i lu mna i-l trase dup ea. Vzduhul era extrem de pur, iar razele
soarelui eseau pnze diafane printre ramurile copacilor. Franz i Birghitt
ncepur s urce colina, alunecnd uneori pe covorul de ace de brad.
i vezi? ntreb Birghitt.
Franz privi de-a lungul pantei abrupte i zri n deprtare o pat
mic alb, alturi de una roie.
Uite-i acolo, fcu el ntinznd mna n direcia cii ferate. Sub
bradul la!
Hans! Michel! strig el.
Copiii le fcur semne cu mna s se apropie. Deasupra bradului
sub care stteau, un stol de corbi se rotea ncet. Crengile din vrful bradului
erau nc acoperite de zpada pe care soarele nc nu reuise s-o topeasc.
Hai, i spuse Franz lui Birghitt.
Cnd ajunser la civa zeci de pai de copii, acetia ncepur s
ipe:
Tat! Mam! Uitai-v! Psrile!
Parc v-am spus s nu v ducei departe! le repro cu severitate
Birghitte.
Tat, Hans zice c sunt corbi!
Da, fcu cel mare, sunt corbi! Nu-i aa, tat?
Franz ridic mirat capul. Corbii preau c-i disput ceva anume
deasupra bradului, fcnd ca zpada s se scuture de pe crci.
Ce fac tat corbii?
Mnnc, rspunse Franz automat.
Ce mnnc, tat? Mnnc bradul?
Franz fcu civa pai. Vrful bradului ajungea exact la nivelul cii
ferate care ieea din tunel. Privi mai atent i zri printre cteva crci corpul
unui brbat cu faa spre cer. Doi corbi ciuguleau din ceea ce mai rmsese
din chipul cadavrului, n dreptul orbitelor. Ali corbi stteau pe cadavru,
ateptnd s le ia locul.
Cobori la main, spuse Franz de parc ar fi avut gura plin cu
cli.
Ce ai vzut, tat, ntreb Hans, apropiindu-se de el.
i-am spus s te duci la main! strig Franz enervat.

i fcndu-i un semn categoric soiei, sale, i spuse:


Birghitt, ia-i i du-i la main!
Dndu-i seama c Franz era martorul unui lucru cumplit, lu copiii
de mn i cobor cu ei spre main.
Franz se apropie i mai mult. Ceasul de la mna cadavrului reflecta
razele soarelui ntr-o multitudine de sgei aurite. Chiar i de la cei civa
metri unde se afla se putea distinge perfect c pantoful piciorului stng era
un pantof de lux. Cadavrul nu avea piciorul drept. La nivelul oldului, de
unde fusese retezat, carnea se acoperise cu o crust negricioas de snge
coagulat.
Franz tresari scuturat de un fior, se ntoarse i o lu la fug spre
main.

SFRIT