Sunteți pe pagina 1din 499

1

V. TEVEKELIAN

AGENIA DE PUBLICITATE
A DOMNULUI KOCEK

Colecia Enigma

- Editura pentru Literatur Universal 1975

CAPITOLUL I
Era n primvara timpurie a anului 1931. Din portul
Pireu ieea un vas mic de pasageri sub pavilion grecesc.
Nava fcea curse regulate ntre Balcani i sudul Franei.
Singurii cltori erau doi tineri, so i soie, din Republica
Cehoslovac, care i continuau voiajul de nunt prin
Europa.
Au stat aproape o lun n Elveia; apoi au poposit pa
pmntul btrnei Elade. Dup ce au admirat
nemuritoarele
ruine
ale
Panteonului,
rmnnd
entuziasmai de geniul acestui popor, care a dat enorm de
mult omenirii n toate domeniile artei i tiinei, dup ce
au admirat albastrul strlucitor al mrii ce mngie
rmurile greceti, iat-i acum ndreptndu-se spre
Frana.
Spre sear se porni un vnt rece nprasnic i ncepu
tangajul. n vltoarea valurilor, vasul prea o coaj de
nuc. Tnrul pasager nu suferea de ru de mare; soia
lui, n schimb, se chinuia ngrozitor. Dup ce o vzu, n
fine, adormit, el prsi cueta de clasa a doua, iei pe
punte, se aez pe o banc i ncepu s observe cu mult
curiozitate revolta apelor.
Valurile se rostogoleau urlnd pe punte, uierau i
alunecau napoi n mare, lsnd spum n urma lor.
Cerul, ca de plumb, era brzdat tot timpul de fulgere, iar
trsnetele te asurzeau pur i simplu.
Zgribulit sub stropii reci i srai, tnrul privea
gnditor n zare. Trecnd pe lng el, un marinar i strig
n franuzete:

Fii atent, domnule, s nu cumva s v arunce peste


bord!
Numai asta nu! N-oi fi cutreierat attea ri ca tocmai
acum, cnd sunt aproape de int, s m trezesc peste
bord, i spuse el, zmbind, i i aminti de ntrevederea
pe care o avusese cu eful su. Acesta se ridicase de pe
scaun ca s-i ntmpine, i strnsese mna cu cldur i-i
ntrebase:
Cum te simi, tovare Vasili?
Excelent, rspunsese el vesel,
Atunci e bine! nseamn c a venit timpul s te apuci
de o treab nou. Te anun c e foarte grea, interesant i,
mai ales, foarte necesar
Eu, ca pionierii: gata oricnd!
Pentru o clip doar, chipul slbit i obosit al efului se
luminase de un zmbet.
Hai s stm jos, i i art o canapea capitonat n
piele, aezat lng perete. Ascult-m cu atenie!
Esenialul este s-i gsim o nou identitate, o acoperire
ct mai bun i, cum zic actorii, s intri n pielea
personajului. Cnd vei ncheia etapa asta i vei prinde
rdcini solide n ara n care urmeaz s lucrezi, de-abia
dup aceea vei ncepe misiunea ncredinat. De-abia
dup aceea Pleci n strintate cu un singur scop: s te
afli n centrul tuturor evenimentelor legate de pericolul
fascist. Cred c nu-i spun nimic nou, dar in s-i
reamintesc c cercurile conductoare din anumite ri
capitaliste sunt att de orbite de ur mpotriva Uniunii
Sovietice, nct nu observ, sau nu vor s observe, norii ce
se adun deasupra Europei. Mai mult chiar, voluntar sau
involuntar, politica lor mioap constituie un sprijin pentru
huliganii fasciti. Se mizeaz pe faptul c, n ultim
instan, agresiunea fascist va putea fi ndreptat
mpotriva noastr.

eful tcu un moment, de parc ncerca s cntreasc


afirmaiile fcute adineauri.
Vasili nu-i ntrerupse tcerea.
Peste cteva zile ai s pleci n Cehoslovacia, continu
eful. Vei pleca cu paaport sovietic, vei tri ntre slovaci,
caut s faci cunotin ct mai ndeaproape cu viaa lor,
cu felul lor de a fi. Principalul e limba. tiu c ai nvat
slovaca, dar n-o cunoti tocmai bine. Vei fi deci un slovac
care a trit mult vreme cu prinii n Rusia. Asta va
explica perfecta cunoatere a limbii ruse i scprile din
limba matern. Dup ce vei primi cetenia cehoslovac, i
o s fii ajutat s-o primeti, pleci n Elveia. Dar numai
dup ce te aclimatizezi perfect i nvei la perfecie limba
francez, deci numai dup aceea pleci n Frana.
nfiarea, cunotinele multiple pe care le ai i
experiena te vor ajuta s intri n pielea personajului.
Vreau s-i atrag nc o dat atenia: n meseria noastr,
lucrul cel mai greu este acoperirea. Caut s faci tot
posibilul i, fr s te grbeti, creeaz-i o asemenea
acoperire, nct nici dracu s nu poat bnui ceva.
n ce calitate plec n Elveia, cnd i cum trebuie s
revin n ar?
n Elveia pleci cu soia. Vei fi doi tineri cstorii n
cltorie de nunt. Ct despre ntoarcerea n ar, o s vi
se comunice la timp
Cnd s-au ntmplat toate astea? Acum aproape un an!
A trecut destul timp i totui ziua aceea, care avea s fie
crucial n viaa lui Vasili, fusese parc ieri.
Vntul se mai liniti. Vasili se ridic i, inndu-se de
odgonul ntins de-a lungul punii, cobor n cabin. Liza
dormea. Fr s aprind lumina, se dezbrc i se culc.
n cabin era zpueal i mirosea a vopsea. Vasili se
rsucea de pe o parte pe alta, dar nu reuea s adoarm, i
defilau prin memorie tot felul de scene dintr-un trecut

foarte apropiat.
Au ajuns n Slovacia fr niciun fel de peripeii.
Slovacii le-au plcut: oameni buni la suflet, plini de umor
i foarte primitori. Semnau mult cu ucrainenii. Totul se
desfurase conform planului. Vasili se dusese i n
orelul unde, pasmite, s-a nscut. i vzuse rudele, le
studiase bine nfiarea, le memorase numele i poreclele.
La Bratislava a trecut i pe la coala de meserii pe care,
chipurile, o absolvise (era de specialitate mecanic- auto).
Singura lui greutate era limba. eful avusese dreptate:
slovaca vorbit de el n-o nelegea aproape nimeni,
pronunia lui nu fcea nici doi bani. A trebuit s rmn
n Slovacia trei luni peste termenul stabilit, ca s se poat
obinui cu limba.
Cu paaportul cehoslovac n-a avut greuti prea mari.
Primarul oraului n care s-a nscut Vasili trise aproape
trei ani n Rusia i era un simpatizant al Uniunii Sovietice.
Primind de-acolo o scrisoare prin care era rugat s-i ajute
pe Vasili, acesta i eliber o adeverin oficial n care se
meniona c posesorul documentului este ntr-adevr
Jaroslav Kocek, nscut n 1897, fiul Moreiki Kocekova.
Apoi, ntorcndu-se de la Bratislava, unde discutase cu un
funcionar de la poliie, primarul i nmn lui Vasili o
hrtie adresat poliiei din capitala Slovaciei prin care se
solicita eliberarea a dou paapoarte pentru Jaroslav
Kocek i soia sa Marianna, dornici s-i petreac luna de
miere n Elveia i Frana.
Funcionarul din Bratislava, care primise de la primar
dou sute de coroane (bani muli pe vremea aceea), nu se
apuc s-i complice existena cu ntrebri inutile, i not
doar numele, prenumele, anul naterii i compar
fotografiile cu originalul. A doua zi i eliber lui Vasili cele
dou paapoarte.
Primul pas pe drumul lung ce-l aveau de strbtut

fusese fcut: Vasili Sergheevici Maximov devenise cetean


cehoslovac, de naionalitate slovac, de religie catolic, de
profesie
mecanic-auto,
iar
soia
sa,
Elisaveta
Vladimirovna, devenise Marianna Kocekova.
*
Dimineaa devreme, vasul sub pavilion grecesc arunc
ancora la una din danele comerciale ale portului Marsilia.
Dup formalitile grnicereti i vamale de rigoare,
nainte de a restitui paapoartele celor doi ceteni ai
Cehoslovaciei prietene, ofierul de poliie socoti necesar s
se intereseze dac domnul Kocek a venit pentru mult timp
n Frana i dac se gndete s se ocupe de comer. Are
cumva rude sau cunoscui n Frana i, dac are, unde se
afl acetia? Nu este cumva domnul Kocek membru al
partidului comunist? Primind rspunsuri complete la toate
ntrebrile, ofierul de poliie rsuci un timp paapoartele
n mn i, negsind ceva mai inteligent, ntreb:
A dori s cer la coala de meserii din Bratislava nite
informaii n legtur cu admiterea cetenilor strini la
cursuri. N-ai vrea s-mi spunei, domnule, pe ce strad se
afl coala?
ntrebarea era total lipsit de abilitate, dar monsieur
Kocek i ddu, zmbind pe sub musta, adresa colii i
adug:
Putei adresa cererea ctre director, domnul Ki-bal.
Cu toat vrsta naintat, btrnul continu s conduc
cu energie coala.
Mulumit probabil de rspuns, ofierul de poliie le
napoie paapoartele i atrase atenia domnului Kocek i
soiei sale c li se permite intrarea n Frana i c au
dreptul s circule pe tot teritoriul ei timp de dou luni,
dup care sunt obligai s prseasc ara sau s cear

prelungirea vizei la departamentul poliiei ori la unul din


organele sale locale.
Cu trei valize i cu un mic sac de voiaj, Vasili i Liza
prsir portul. Luar un taxi, rugndu-l pe ofer s-i
duc la un hotel mai modest, dar decent.
Dup-amiaz, n timp ce se plimbau pe strzile
zgomotoase i poliglote ale Marsiliei, cei doi puneau la
punct planul voiajului prin Frana.
Cel mai bine ar fi s cumprm o main de ocazie i
s cltorim cu ea. Bineneles, asta dac reuesc s obin
permis de conducere. n felul acesta va fi mai ieftin i vom
putea vedea mai multe, zise Vasili n rusete, vorbind n
oapt.
i pe urm?
Cnd plecm, vindem maina i ne scoatem banii. tii
doar c m pricep s ntrein orice marc de main.
Vasili cumpr la un chioc harta oselelor din Frana,
editat special pentru turiti, i o crulie cu regulile de
circulaie. A doua zi, interesndu-se la hotel, afl unde se
vnd maini de ocazie i se ndrept cu soia ntr-acolo.
Taxiul i duse la marginea oraului i opri n faa unei
pori cu o firm uria: Atelier auto. Pe un teren ngrdit
se gseau toate mrcile de automobile din toate rile
lumii. Un individ foarte afabil se apropie de ei i se
interes: ce fel de main i cam la ce pre ar dori s
cumpere domnul?
O main bun, solid, dar nu prea scump,
rspunse Vasili ntr-o franuzeasc acceptabil.
Pot s v ofer cteva aproape noi: Renault, Buick.
Fiat
Dup ce le studie ndelung, Vasili se opri la un Fiat
negru, fabricat n 1929.
Se vede c domnul se pricepe la automobile, spuse
vnztorul i trnti un asemenea pre, nct Vasili ddu

semnificativ din mn.


Ce sum ar fi dispus s ofere domnul?
nainte de a rspunde, Vasili l rug s pun benzin n
rezervor, se aez la volan i fcu ocolul terenului.
Control frnele, ascult motorul i, convingndu-se c
maina e n stare bun, oferi trei mii de franci. Dup o
tocmeal obositoare czur la nvoial: trei mii opt sute i
un avans, dar cu condiia ca atelierul s nregistreze
maina, s-i obin numrul de circulaie i s-l ajute pe
Vasili la formalitile pentru cptarea permisului de
conducere.
Seara, nainte de culcare, Vasili studie ndelung legea
circulaiei din Frana. Era mai simpl dect cea de acas.
Pe urm ntinse pe mas harta Franei i sublinie cu
creionul traseul pe care vor trebui s-l parcurg. Liza,
ntins pe pat, citea o carte.
Ce-ar fi s ne abatem pe Coasta de Azur? propuse
Vasili. O s stm puin pe-acolo ca s vedem cum i
petrec timpul bogtaii. nvtura asta dificil ne va servi
poate n viitor.
Dar acolo viaa e foarte scump!
Asta va depinde numai de noi!
A doua zi, ctre amiaz, aa cum fusese stabilit, Fiatul
negru cu numerele puse trase n faa hotelului.
Vasili nu preget s mai examineze o dat maina.
Convingndu-se c totul e n regula, achit vnztorului
restul sumei i plec mpreun cu el la serviciul de
circulaie al poliiei pentru a rezolva problema permisului.
Acolo i se spuse c, de obicei, actele se elibereaz dup
dou zile, dar, ntruct domnul este strin, n ceea ce-l
privete se aplic alte reguli.
Trecur trei zile. Vasili ncepu s se agite, s se
enerveze. i prea ru de timpul pierdut la Marsilia. Se
duse din nou la depozit i-i cut pe vnztor.

Pot s v dau un singur sfat, i spuse acesta, scoatei


dou sute de franci i totul va fi n regul. Funcionarii de
la circulaie vor i ei s triasc n dou ore v aduc la
hotel permisul. i nu unul provizoriu, ci pe cel definitiv.
*
Drumurile din Frana erau excelente. De ambele pri
ale oselei se ntindeau livezi, pomii erau n floare i Lizei i
se prea c automobilul strbate o grdin fr de sfrit.
Impresiona grija cu care era lucrat fiecare petec de
pmnt.
Pn una-alta lucrurile merg bine, nu? ntreb Vasili,
fr s-i ia privirea de la drum.
Vezi s nu ne deochi! tii c sunt superstiioas
Ce caraghios sun asta n gura ta.
Nu-i nimic de rs! Pur i simplu, nu-mi place s
ghicesc ce-o s fie!
Prostii. Orice lucru pe care-l ncepi cum trebuie iese
bine!
Te invidiez pentru tria ta de caracter, pentru
ncrederea ce-o ai n tine
E un fel de a spune, mormi Vasili. Ambii tcur,
cufundndu-se fiecare n gndurile lui
Noaptea o petrecur ntr-un hotel. Fr a le cere actele,
portarul le ddu cheia camerei. Lui Vasili i plcu
procedeul.
Se pare c n ara asta binecuvntat poi s trieti
fr permise i fr vize, i spuse el Lizei.
Nu cred c poi trage asemenea concluzii numai pe
baza regulilor dintr-un hotel pentru oferi.
n zori pornir din nou la drum. Vasili avea adresa unei
pensiuni ieftine de pe Riviera. Gazda, o btrn impozant
(semna cu o pedagog de pension), i ntmpin cu mult

amabilitate i le oferi dou camere splendide cu vedere la


mare, la etajul nti.
Sezonul nu ncepuse, dar Riviera puls de via. n
anotimpul acesta, nc rcoros, ntlneai aici mai ales
btrni retrai din afaceri i btrnele care fceau pe
tinerelele. Marea era destul de cald aa c n timpul zilei
umbrelele multicolore, cabinele i costumele de baie
mpestriau plaja uria presrat cu nisip auriu. Odat
cu cderea ntunericului, temndu-se parc s nu piard
nicio clip, vrstnicii se distrau pn la totala epuizare.
Prin ferestrele deschise ale restaurantelor, cazinourilor i
cluburilor rzbteau sunetele muzicii. Brbai n inut de
sear i btrne sulemenite, cu rochii foarte decoltate,
dansau ct i ineau puterile.
Vasili i ddu repede seama c, alegndu-i o pensiune
ieftin, unde locuiesc oameni nu prea nstrii i mai ales
strini, nu va putea lega cunotine folositoare. n acelai
timp ns, din cauza lipsei de bani, nu putea s se mute
ntr-un hotel luxos i s frecventeze marile restaurante. De
aceea, hotr c n-are rost s mai rmn pe Coasta de
Azur. Dar, la drept vorbind, nici aici la pensiune nu-i
pierduser timpul degeaba.
Fiind n fond o fire reinut, chiar retras, Vasili se
pricepea s fie, atunci cnd mprejurrile i-o cereau,
amabil i sociabil. Reuea s aprecieze oamenii la justa lor
valoare. Aceste caliti l-au i ajutat, de altfel, s-i
gseasc printre cei optsprezece locatari ai pensiunii pe
omul necesar i chiar s se apropie de el.
nc din prima zi, Vasili remarcase un brbat
prezentabil, ntre dou vrste, brunet, mbrcat cu gust
dup ultima mod, un tip cam fluturatic i exuberant.
Afl c e francez i se numete Jean Joubert.
Domnul Joubert era totdeauna bine dispus i, atunci
cnd urca scrile spre camera sa, fluiera arii din opere,

lucru pe care, trebuie s-o recunoatem, l fcea cu mult


miestrie. Probabil c iubea muzica i Vasili i puse n
gnd s se foloseasc de acest amnunt pentru a face
cunotin cu el.
ntr-o sear se pornise o burni mrunt, scitoare. O
parte dintre locatari rmaser n camerele lor, alii se
adunaser n hol i se apucaser s joace cri, dar cei
mai muli, netiind ce s fac, se plictiseau. Vasili o rug
pe Liza s cnte ceva la pian. Liza, o excelent
instrumentist, se aez la pian i n scurt timp cei
prezeni se lsar furai de vraja muzicii. Pn i juctorii
de cri i ntrerupser partida ascultnd-o.
Auzind acordurile polonezei de Chopin, Joubert se
apropie n vrful picioarelor de Liza. Se vedea c pentru el
muzica era ntr-adevr o desftare. Asculta atent i
concentrat. n momentul n care Liza termin de cntat,
Joubert i srut mna.
Ah, doamn, suntei o pianist excelent. Am rmas
de-a dreptul fermecat de arta dumneavoastr. i aruncnd
o privire spre cei care se aflau n hol, adug: ndrznesc
s cred c nu numai eu.
Iat deci c fcuser cunotin.
A doua zi, Joubert invit familia Kocek la bar i i trat
pe cei doi soi cu diferite buturi, iar pn seara Vasili
reui s se mprieteneasc de-a binelea cu Joubert.
Plimbndu-se cu francezul acesta vesel, Vasili afl c
este proprietarul unei agenii de publicitate din Paris. Cu
toate c treburile nu mergeau prea strlucit, putea duce
totui o existen mulumitoare. Iar el, Jean Joubert, ar fi
trit, i mai bine i ar fi putut pune ceva deoparte pentru
zile negre, dac n-ar fi existat o anumit situaie Dup o
scurt ezitare i comunic confidenial proasptului su
prieten c este nsurat, dar c e n relaii destul de proaste
cu soia, care nu-l prea nelege. De aceea are o prieten, o

fiin minunat. Din pcate, n timpurile noastre, asta


cost cam scump, conchise el oftnd.
nainte de a prsi Riviera, Joubert i ddu lui Vasili
cartea sa de vizit, rugndu-l ca atunci cnd va fi la Paris
s treac pe la el.
Curnd, soii Kocek prsir i ei Coasta de Azur
*
Dup ctva timp, soii Kocek se gndir c pentru
nceput ar fi mai nimerit s se instaleze undeva n
apropierea Parisului, s studieze situaia i abia dup
aceea s hotrasc ce trebuie fcut mai departe.
n momentul n care ntlnir n drum un orel plcut,
necat n verdea, curat, cu strdue pietruite i
acoperiuri de igl, li se pru c au gsit ntocmai ceea ce
cutau. n mica pia din centrul aezrii se afla cldirea
primriei. n faa ei se ridica o bisericu veche cu
ferestruici ogivale i o clopotni nalt. Puin mai ncolo
era foiorul de foc. Pe unica strad comercial, care
ncepea chiar din pia, se niruiau farmacia, mcelria,
brutria, bcnia, zarzavageria, cizmria, croitoria i
frizeria. Strada era dominat de firma magazinului
universal i a localului Au rendez-vous des aniis.
ntr-un cuvnt, un orel tipic de provincie, de attea ori
descris n crile lui Balzac, Flaubert i Maupassant.
Chiar la ieirea din ora, la marginea oselei, se aflau o
pomp de benzin, un mic garaj i un atelier de reparaii
auto.
Acest orel panic i linitit era la doar 2530 de
kilometri de Paris, ceea ce prezenta un indiscutabil
avantaj.
Cine tie, zise Liza, poate c tocmai aici, la magazinul
sta universal, care a fost cndva, probabil, un han, s-o fi

oprit DArtagnan n drum spre Paris?


Probabil, rspunse vesel Vasili. Numai c noi suntem
mai formidabili dect DArtagnan. i unde poate un
mecanic-auto s lege o discuie, dac nu la staia de
benzin i la atelierul de reparaii?
Se duse direct ntr-acolo. Nici nu apuc s ias din
main, c lng el apru un brbat nalt, greoi, rumen la
fa. S fi avut vreo patruzeci de ani; purta o cma
cadrilat cu mnecile suflecate i un or de piele pe
deasupra.
Cu ce v pot fi de folos, domnule? ntreb el.
V rog s schimbai uleiul i s-mi punei patruzeci
de litri da benzin.
n timp ce patronul lucra, Vasili intr n vorb cu el.
Frumos orelul dumneavoastr, linitit, primitor.
O, domnule, un ora ca al nostru nu ntlneti n
toat Frana!
Patronul se dovedi comunicativ i animat de un puternic
patriotism local.
Biserica Sfnta Tereza, pe care ai vzut-o n pia, e
construit pe la mijlocul secolului al XVI-lea. nuntru
exist frescele unor vestii meteri italieni. Nu o dat au
poposit n aceste locuri regii Franei, le plcea s vneze n
pdurile din mprejurimi. Mai trziu aici a stat i
marealul Murat. Ai vzut casa cu mezanin din faa
heleteului? Acolo a locuit celebrul conductor de oti.
Simii ce aer minunat e la noi? S-l tot respiri, parc e un
balsam.
Atta v-ai ludat oraul, nct m-ar ispiti ideea s
locuiesc o vreme aici.
i ce v mpiedic?
Nu tiu dac a putea nchiria o csu sau, n cel
mai ru caz, un apartament mobilat
Asta nu-i o problem. Casa mtuii Suzanne e liber.

Vedei, acolo sus, pe dealul acela.


Proprietarul atelierului i art cu mna.
Casa e foarte bun, numai c nu putei ajunge pn
acolo cu maina. Nu exist drum!
Asta n-ar fi o nenorocire! A putea lsa maina n
garajul dumneavoastr, nu-i aa?
Bineneles! Patronul se nviora din ce n ce mai mult.
Putei
avea
toat
ncrederea,
la
mine
maina
dumneavoastr va fi n siguran.
Nu m ndoiesc! spuse Vasili.
N-ai vrea s vedei casa?
Dac e posibil
Aranjm imediat! i patronul strig: Gaston!
n pragul atelierului apru un bieel de vreo
paisprezece ani, brunet i ciufulit.
Condu-l pe dumnealui la mtua Suzanne i spune-i
c domnul are de gnd s locuiasc un timp la noi n ora.
Casa mtuii Suzanne ar fi satisfcut i cel mai rafinat
gust: la etaj, trei camere mari, luminoase, cu mobil de stil
vechi; la parter, dou camere, o buctrie i, pe deasupra,
o vedere splendid spre ora i spre dealurile mpdurite
din jur. Liza era entuziasmat.
Vasili czu repede la nvoial cu proprietreasa, o femeie
n vrst, blajin. Aduse imediat bagajele sus n cas. Liza
despachet lucrurile i camerele cptar curnd un
aspect plcut, intim.
E linite aici, e bine. Am senzaia c dup lungi
peregrinri am ajuns ntr-un golf linitit, rosti Liza n
oapt. Sttea la geam, privind la ziua care se mistuia
undeva, n deprtare, dup dealuri. Vasili i mngie n
tcere prul mtsos. i ddea seama c orelul acesta
calm nu-i dect un popas provizoriu pe drumul lor lung i
anevoios.

*
Viaa li s-a ornduit uor i repede. Angajar i o
servitoare. Asta tot cu ajutorul domnului Renard,
proprietarul pompei de benzin. O recomand chiar
preotul, spuse domnul Renard. Amnuntul acesta l-a
bucurat pe Vasili, pentru c o slujnic recomandat de
preot va fi, fr voia ei, informatoarea poliiei. Spovedinduse n fiecare duminic, ea va povesti preotului tot ce se
face i se vorbete n casa strinului, iar preotul, la rndul
su, va aduce totul la cunotin comisarului de poliie.
Cu att mai bine! Las-i s se conving c soii Kocek sunt
nite turiti obinuii, care s-au hotrt s-i petreac
concediul ntr-un orel din apropierea Parisului, deoarece
viaa e aici mult mai ieftin dect n capital.
n scurt timp Vasili fcu cunotin cu aproape toi
cetenii de vaz ai oraului: notarul, nvtorul,
brutarul, domnul Durand, patronul localului Au rendezvous des amis i chiar cu preotul, fr s mai vorbim de
Francois Renard proprietarul benzinriei. Cu el se
mprietenise chiar de-a binelea. Serile, Vasili se ducea la
local, juca domino sau cri cu nOil si cunoscui i cel
trziu la ora nou se ntorcea acas. Duminica asista
mpreun cu Liza la slujba de diminea, avnd totdeauna
grij s arunce ceva mruni n cutia milelor.
Localnicii se obinuir repede cu acest strin tnr i
serios, i cu soia lui, plpnd i drgla. Erau vzui
peste tot mpreun: pe strad, la local, la biseric.
Prea c lucrurile se aranjeaz bine. Vasili gsise un
adpost convenabil pentru o vreme, fcuse cunotin cu
oameni utili crora, dup cte se vedea, reuise s le
cucereasc simpatia. Timpul se scurgea ns catastrofal de
repede i termenul de edere n Frana se apropia de

sfrit. nc puin i i vor expulza din ar. i-atunci,


inutil tot ceea ce realizaser pn n momentul acela.
Vasili se frmnta zi i noapte, dar nu-i venea nicio idee
salvatoare. Expedie o scrisoare acas, n care descria
amnunit lucrurile, cernd un sfat de la tatl su.
Rspunzndu-i, acesta i scrise c priceperea i
capacitatea oamenilor de a gsi ieirea dintr-o anumit
situaie se manifest tocmai n momentele grele i
complicate ale vieii. Fcea de asemeni aluzie la faptul c,
vezi bine, nu mai eti copil, descurc-te singur!
Situaia prea fr ieire, dar ntmplarea i veni n
ajutor lui Vasili. Presupunnd c va fi nevoit s plece n
curnd i c va trebui s aib maina pregtit, Vasili
trecu pe la atelierul lui Renard, cerndu-i permisiunea s
umble puin la motor ca s-l verifice. Renard l ntreb
curios:
Gata, ne i prsii? Aa de repede?
Ce s fac? Legile Franei sunt foarte severe cu
strinii i curnd viza noastr va expira.
Spunnd asta, i trase pe el o salopet i ncepu s se
ocupe de motor. Treblui mult timp. Renard nu-l slbea
nicio clip din ochi, urmrindu-l cu atenie cum lucreaz.
n momentul n care Vasili mont la loc motorul, i spuse
entuziasmat:
Cu toate c suntei ofer amator, vd c v pricepei
la fel ca un profesionist.
N-ai greit, acas lucram ca mecanic-auto, i
rspunse Vasili, tergndu-se pe mini cu o crp.
De-am putea lucra mpreun! De mult caut un
asociat. Ia, gndii-v: cu o sum mic am extinde
atelierul i am putea ctiga bine, punnd ceva deoparte
pentru btrnee.
Nu m-a da n lturi s lucrez cu dumneavoastr. De
altfel, am i ceva capital. Din pcate ns mi expir viza.

n afar de asta, fr o autorizaie special, strinii nu au


voie s ntreprind nimic pe teritoriul Franei.
Astea-s
nimicuri,
formaliti.
Totul
e
ca
dumneavoastr s dorii s rmnei; gsim noi o soluie!
n ce fel?
Foarte simplu! Cu primarul i cu eful poliiei sunt
prieten din copilrie. Nu vor refuza s m ajute. Mai nti
ns trebuie s ne nelegem asupra tuturor condiiilor.
Cred c ne vom nelege! Eu tot trebuie s-mi ctig
existena. i unde, dac nu n Frana, se pot ctiga bani
frumuei? Oraul dumneavoastr i oamenii mi plac. De
ce n-a rmne aici?
Numai c pentru a mri ntreprinderea, ar trebui s
cumprm ceva utilaj. La nceput, s zicem, un strung
universal, o main de lefuit i un motor electric mai
puternic. Trebuie comandat o firm nou, trebuie s
facem reclam i n ziare. Toate astea cost bani!
neleg
Dac ne asociem, nseamn c trebuie s mprim
totul, i cheltuielile i ctigul. Nu-i aa? ntreb Renard.
Firete, ncuviin Vasili imediat. Vom ine seama de
capitalul investit pn acum, calculm cheltuielile pe care
le vom avea i, dac jumtatea sumei nu depete
posibilitile mele modeste, atunci m-a asocia cu
dumneavoastr. Bineneles cu condiia s mi se
prelungeasc viza i s primesc o aprobare oficial pentru
a m putea ocupa de afaceri.
Sunt convins c vom gsi un limbaj comun, ncheie
Renard i se duse mpreun cu Vasili la localul domnului
Durand s ciocneasc un phrel.
Vasili veni acas foarte vesel.
Ei, btrnico, cred c treburile noastre se ndreapt
spre bine. Curnd voi fi coproprietarul staiei de benzin,
al garajului i al atelierului de reparaii. O s ctig bani

cu grmada! i ne vom transforma n nite burghezi tipici.


tiind c servitoarea plecase de mult acas, Vasili
vorbea rusete.
Mulumescu-i ie, Doamne! Uite, asta mi-am visat
toat viaa! i altceva?
O s obinem dreptul de edere n Frana i o s mai
primim i un permis de lucru. i Vasili i relat
convorbirea cu Renard. Vezi ce tip capabil e soul tu?
Altfel nici nu m-a fi mritat cu tine!
Numai c n toate astea mai exist i un dar... spuse
Vasili.
Adic?
Asociindu-m cu Renard, va trebui s lucrez o mare
parte a zilei n atelier. N-o s-mi mai rmn deloc timp
liber. Cum adic, am venit de peste mri i ri ca s
triesc ca un mic-burghez?
Pn una-alta, n-ai ce face! Ai uitat c mai nti
trebuie s ne inem bine pe propriile noastre picioare i c
abia dup aceea
i eu neleg c trebuie s m ag de aceast
propunere cu amndou minile.
Ce-ar fi dac i-ai pune lui Renard condiia s nu
lucrezi? Poi s te referi la mine. Vedei dumneavoastr,
soia nu dorete s m vad lucrnd ca simplu mecanic.
Caraghioaso, pi Renard de minile mele are nevoie!
Asociat cu bani mai gsete el, dar mecanic de nalt
calificare Cred c mi-a venit o idee Conform legilor
existente, strinul care dorete s primeasc dreptul de
edere n ar capt la nceput o adeverin provizorie de
confirmare a nregistrrii cererii, pe baza creia i se
permite s locuiasc n Frana pn la obinerea
rspunsului definitiv. Se ntmpl ca rspunsul s
ntrzie, i-atunci posesorul adeverinei poate tri linitit
numai cu adeverin, pn la moarte. O s-i spun

viitorului meu asociat c la primirea hrtiei voi depune


suma cuvenit drept participare i c voi lucra n atelier
trei zile pe sptmn. Bineneles, i partea mea de ctig
se va reduce proporional. Dup obinerea documentelor,
adic a carnetului de rezident, voi deveni asociat cu
drepturi depline i voi ncepe s lucrez permanent. Pn
atunci se va scurge mult ap pe Sena i o s mai gsim
noi ceva.
ntr-un fel, aa e i logic, rspunse Liza. Toi tiu c
am venit n Frana s vizitm muzee, expoziii, s vedem
monumente arhitectonice. Uit c stm aici aproape de o
lun i jumtate i, de fapt, nu am vzut nimic. De ce s
nu profitm i pn la obinerea permisului s ne ducem
mai des la Paris? Mai ales c soia ta studiaz istoria
artelor!
*
Peste dou zile putiul de la garaj veni n fug la Vasili.
Domnule Kocek, v roag patronul s poftii la el. A
spus c are o chestiune urgent!
Bine, Gaston, viu imediat! Ia aici, s te duci la
cinema.
Vasili i ddu biatului o moned.
Renard i spuse c poate s discute chiar azi cu
primarul i cu eful poliiei locale.
Ne-am neles ca ntlnirea s aib loc la restaurantul
din Saint-CIoud. E aproape! Vom perfecta lucrurile n
timpul mesei. Cred c nelegi, treburile astea e bine s le
rezolvi ct mai departe de ochii curioilor.
Sosir la Saint-CIoud mai devreme, ca s-i ntmpine pe
primar i pe eful poliiei. Masa fusese rezervat telefonic.
Maitre dhotel-ul le iei nainte i i conduse n fundul slii.
Prietenii mei sunt ncntai de ideea colaborrii

noastre. La fel ca toi locuitorii orelului nostru, i ei au o


prere excelent despre dumneavoastr i fermectoarea
dumneavoastr soie. Suntei un om de aciune, realist,
modest i pe deasupra credincios. Nu m privii aa mirat!
tiu eu ce spun!
Sunt foarte bucuros c att dumneavoastr ct i
prietenii dumneavoastr avei o prere att de mgulitoare
despre umila mea persoan. Pot spune c i eu am simit
o atracie deosebit pentru dumneavoastr, drag
domnule Renard, i c mi-ai inspirat ncredere.
Curnd aprur i oaspeii; Renard l prezent pe
viitorul su asociat primarului i efului de poliie.
Masa se desfur ntr-o atmosfer plcut. Fournier,
primarul (tot el era i directorul sucursalei locale a bncii
Creditul lyonez i reprezentantul unei societi de
asigurri), un domn de patruzeci i cinci de ani, cu un
abdomen remarcabil, se dovedi un interlocutor vesel i
spiritual. Bea mult fr s se ameeasc; se nroea doar
la fa. Roulet, eful poliiei, un om tcut, era un brbat
nalt, slab i avea o nfiare posac. La ntrebrile ce i se
puneau, rspundea politicos dar monosilabic.
n timpul desertului trecur la chestiunea care-i
interesa. Primarul spuse c are cunotin despre dorina
domnului Kocek de a se stabili n orelul lor i de a
deveni asociatul respectabilului domn Francois Renard.
Dar adug imediat c unui strin nu i este prea uor s
pun singur pe picioare o afacere sau s devin asociatul
unui supus francez. Toate firmele se nregistreaz la
Camera de comer a departamentului, numai c trebuie
ndeplinite cteva condiii eseniale: un cont curent destul
de solid la banc, indicaii cu privire la sursa averii i a
veniturilor, precum i referine din partea unor persoane
care se bucur de o reputaie ireproabil.
La mine n ar, spuse Vasili, n afar de zestrea

soiei, am i ceva economii. Zestrea reprezint o sum


nsemnat, dar nu vreau s m ating de ea: cred c m
nelegei, n via se ntmpl multe O s-i scriu tatlui
meu, s-mi transfere imediat apte-opt mii de franci. Sper
ca, pentru nceput, suma s fie suficient n vederea
extinderii plnuite.
Se uit spre Renard, care ddea aprobativ din cap.
Apropo, dac nu greesc, domnul primar este
directorul reprezentanei locale a bncii Creditul lyonez.
Dac-mi permitei, voi deschide un cont curent la
dumneavoastr i-i voi ruga pe tata s transfere banii la
banca pe care o conducei.
Cu plcere, putei deschide contul chiar i mine, zise
Fournier i adug: mine diminea s naintai cererea
ctre eful poliiei, adic prietenul nostru Roulet, el v va
da adeverina. Am dreptate, Germain?
Roulet rspunse afirmativ.
Dup cum vedei, domnule Kocek, toate se rezolv
favorabil. Dup intrarea banilor n cont, v voi da o
recomandaie pentru Camera de comer. Cred c acelai
lucru l va face, la rugmintea noastr, i domnul Durand,
patronul localului. Ce zici, Francois?
Se nelege, rspunse Renard.
Durand este un om foarte respectat prin prile
noastre. Are localul, dar mai are i mult vie, adug
primarul.
Oho, Durand e un sac de bani, complet eful poliiei.
Ce-ar fi s srbtorim primele noastre succese?
Renard chem chelnerul i comand o sticl de ampanie.
Tot el ar fi vrut s plteasc i masa, dar Vasili protest.
Domnule Renard, ntruct vom fi asociai, s
mprim totul pe din dou: i veniturile, i cheltuielile.
Aa e cinstit, spuse el zmbind i plti jumtate din not.
Gestul acesta nu-i scp nici primarului, nici efului

poliiei care schimbaser nite priviri aprobative ntre ei.


Adic, vedei dumneavoastr, Kocek sta nu pare zgrcit,
ns nu-i nici mn spart, i cunoate interesele
ntorcndu-se acas, Vasili se apuc s-i scrie o
scrisoare tatlui su din Slovacia. tia el c Frana este o
ar liber, totui eful poliiei va dori desigur s cunoasc
coninutul scrisorii unui strin, expediate peste hotare. De
aceea, Vasili scria cu o grij deosebit, cntrind ndelung
fiecare cuvnt.
Terminnd scrisoarea, o chem pe Liza i i-o citi:
Drag tat,
n primul rnd sunt bucuros s-i comunic c eu i
Marianna ne aflm, slav Domnului, sntoi i ne simim
foarte bine aici, pe binecuvntatul pmnt al Franei. Ne
rugm lui Dumnezeu s-i trimit ie i rudelor noastre
sntate i bunstare.
Drag tat, dup cum i-am mai scris, am fcut
cunotin cu nite oameni de treab i am hotrt s m
stabilesc aici. Patronul garajului i al benzinriei din
localitate, un om cum rar ntlneti, mi-a propus s devin
asociatul lui, s investesc ceva bani pentru ca s extindem
afacerea i s transformm garajul ntr-un atelier de
reparaii. Cred c nelegi c este exact ceea ce mi s-ar
potrivi. tii c sunt un mecanic destul de bun i cred c
nu exist n toat Slovacia vreunul care s repare orice
sistem de motor cu ardere intern mai bine dect mine.
Bineneles c am primit cu mult satisfacie propunerea
domnului Renard. Sunt convins c treaba va merge bine.
E drept, nu tiu nc exact cu ce sum va trebui s
contribui, dar cred c partea mea nu va fi prea mare i nu
va depi posibilitile mele.
Sper s aprobi i s binecuvntezi iniiativa mea. Dac
n-am greit n presupuneri, te rog s transferi n contul

meu curent, la sucursala local a bncii Creditul lyonez,


apte mii de franci francezi pe adresa de mai jos.
Marianna te srut. Salutri tuturor rudelor i
cunotinelor i mai ales mtuii Clara.
Rmn fiul tu iubitor i slug supus,
Jaroslav Kocek.
26 mai 1931
N., n apropierea Parisului.
Terminnd de citit scrisoarea, Vasili ntreb:
Ce zici, e destul de clar?
E foarte limpede. Ar fi bine s ne trimit mai repede
banii!
O s-i trimit, nu m ndoiesc! n curnd vom trece i
noi la sistemul de gospodrie chibzuit i n-o s mai trim
pe spinarea alor notri.
Ar fi minunat, rspunse Liza.
Aa dup cum se neleseser n ajun, Vasili se prezent
dimineaa la Germain Roulet, eful poliiei, cu cererea de a
i se elibera o autorizaie de edere n Frana, ntruct are
intenia s investeasc o important sum de bani n
ntreprinderea domnului Francois Renard, cetean al
Republicii Franceze, i s devin asociatul su.
Roulet l primi curtenitor, l invit s ia loc n fotoliu i
citi cu atenie cererea.
Excelent da foarte bine spuse el n sfrit, dar
hotr, totui, s-i demonstreze autoritatea.
Vrei s fii amabil, domnule Kocek, s-mi spunei
dac n perioada cnd ai lucrat n ara dumneavoastr ca
mecanic auto ai fcut parte din sindicat? Din care
anume?
Da de unde, domnule Roulet, ce sindicat? Eu eram
prta la afacere i liderii sindicali m socoteau un
burghez demn de dispre.

Am neles, zise poliistul, dnd aprobativ din cap i,


gndindu-se un pic, puse urmtoarea ntrebare: suntei
abonat la ziare?
Nu, cumpr uneori la chioc Le Matin sau
LIntransigeant, ca s m acomodez cu limba i s fac
exerciii.
La ultimele alegeri din ara dumneavoastr pentru ce
partid ai votat?
Pentru preedintele nostru, domnul Bene.
Mi se pare c n Cehoslovacia sunt muli comuniti?
Habar n-am! n general, politica nu m interereseaz.
Ce credei, domnule Kocek, se poate instaura pe
pmnt egalitatea n drepturi, aa cum susin comunitii?
Prostii! Eu muncesc pe rupte, adun fiecare centim,
strng un mic capital, pun pe picioare afacerea mea
proprie, iar altul, lene i puturos, vrea s fie egal cu mine,
fr s fac nimic. Nu, domnule, asta nu e drept!
i eu gndesc la fel, ncheie eful poliiei i i eliber
lui Vasili adeverina.
Peste vreo zece zile sosi rspunsul de la tata. Ko- ceksenior scria c e de acord cu hotrrea fiului su de a
deveni asociat al stimatului domn Francois Renard, mai
ales c e vorba de o treab la care el, Jaroslav, se pricepe.
Dar dac Jaroslav a hotrt s se stabileasc n Frana, ar
fi mai bine s se instaleze la Paris, unde exist, fr
ndoial, mult mai multe posibiliti pentru un om capabil
i ntreprinztor. Sigur c nu-i de dorit ca un tnr s
triasc departe de ara lui, dar, pe de alt parte,
adevrata patrie este acolo unde o duci bine. Btrnul
anun c a transferat apte mii de franci pe adresa
indicat de fiul su. nelege scria el c apte mii de
franci nseamn o avere, e uor s-i pierzi, dar mult mai
greu s-i ctigi.
Citind scrisoarea primit de la tata, Vasili zmbi.

Bravo, au priceput totul, i spuse n sinea lui. Ct


privete faptul c la Paris exist mai multe posibiliti, pi,
asta o tie i el. La urma urmei, nu era Parisul elul lui
final? Dar pentru asta trebuie s te pregteti. Ei bine,
asta i face: se pregtete.
Curnd, Fournier l anun printr-o scrisoare oficial pe
domnul J. Kocek c n contul lui curent s-au virat apte
mii de franci, expediai din Cehoslovacia.
Vasili trebuia acum s nregistreze jumtate din atelierul
de reparaii pe numele lui la Camera de comer a
departamentului. n felul acesta i consolida poziia. Un
om care are o firm proprie, devine o figur nsemnat,
este un stlp al societii, iar autoritile l privesc cu
ncredere.
Dimineaa devreme, proaspt brbierit, cu o cma
alb, scrobit i cravat modern n dungi, Vasili intr
vesel n garaj. La ora aceea drumul era pustiu, nu prea
veneau muli automobiliti s cumpere benzin.
Renard edea la birou cu brbia sprijinit n mn,
privind oseaua. Vzndu-l pe Vasili, se nvior dintr-o
dat.
Oh, domnule Kocek, bun dimineaa! Ce bine c ai
venit! Renard strnse cu putere mna asociatului su.
Vasili trecu direct la chestiune:
Tatl meu mi-a transferat n cont curent apte mii de
franci, spuse el. Ieri am fost anunat oficial de stimatul
domn Fournier.
Vasili i art scrisoarea i nelese imediat c tirea
sosirii banilor ajunsese deja la patronul garajului.
M bucur. (Din politee, Renard i arunc ochii pe
hrtie.) Sper s punem toate lucrurile la punct chiar azi i
s legalizm ct mai grabnic relaiile noastre. Vezi i
dumneata, garajul e gol, la benzin nu sunt clieni. Altfel
va fi cnd vom repara mainile!

Dumneata ai calculat probabil sumele investite pn


acum i cheltuielile suplimentare necesare pentru
organizarea atelierului de reparaii, nu? ntreb Vasili.
Da, da, bineneles! Renard se duse la birou i scoase
un registru gros de contabilitate. Aici e calculat totul pn
la ultimul ban i, garantez, nimic nu este umflat.
Domnule Renard, am ncredere n dumneata aa cum
a avea n mine! N-are rost s intrm n amnunte, e
suficient s aflu cifra final.
Renard nir cifrele cu grij i-i ntinse hrtia lui Vasili.
Am investit 6.400 de franci, spuse el. Scad din suma
aceasta 900 de franci pentru faptul c am folosit garajul
timp de cinci ani. Cred c aa e drept. Rmn 5.500 de
franci Renard adug c pentru achiziionarea utilajului
necesar atelierului de reparaii i pentru alte cheltuieli,
inclusiv anunurile la ziare, este nevoie de 6.600 de frnei.
n felul acesta, domnule Kocek, ncheie el, partea
dumitale este de 6.050 da franci. Cred c ar fi bine s
nregistrm firma noastr la Camera de comer cu un
capital de 40.000 de franci. Fr ndoial c asta
presupune impozite suplimentare, dar ele se vor justifica
pentru c o ntreprindere se impune cu att mai mult i se
bucur de un credit cu att mai substanial, cu ct
capitalul este mai mare. De acord?
Partea mea o voi depune imediat dup ce vom
autentifica contractul la notar, zise Vasili. Am ns o
rugminte. Soia mea studiaz istoria artelor i chiar
picteaz puin. Ea trebuie s viziteze neaprat muzeele i
expoziiile din Frana, s vad monumentele de
arhitectur. Probabil c n viitor i va continua studiile la
Sorbonna. De aceea a vrea, la nceput, s am dou-trei
zile libere pe sptmn. Bineneles, partea mea de ctig
se va reduce proporional. Cu timpul, nu va mai fi necesar
s lipsesc. Pn atunci voi obine i un rspuns pozitiv la

cererea depus. Nu de alta, dar a vrea ca situaia mea


aici, n Frana, s fie clar.
Renard czu pe gnduri, se scrpin dup ceaf:
Sincer s fiu, eu i-am fcut dumitale propunerea de
a intra n combinaia asta dup ce am vzut cum lucrezi i
m-am convins c eti ntr-adevr priceput. Bineneles c
nici banii pe care i-ai investit nu i-a fi gsit pe strad
Dar numai o firm atrnat afar, fie i cea mai elegant,
nu poate crea un renume bun Dac dumneata socoteti
ns c e necesar s procedezi astfel, probabil c aa
trebuie. Nu pot dect s fiu de acord, dar cu o condiie:
cnd vom avea o comand urgent, lucrm mpreun, iar
zilele libere le iei dup aceea!
Domnule Renard, s ncepem treaba, i vom vedea! La
urma urmei, suntem prieteni i cred c o s ne nelegem!
Cu asta ncheiar trgul. n cteva zile ndeplinir toate
formalitile i Camera de comer a departamentului
nregistr noua ntreprindere cu un capital iniial de
40.009 de franci sub numele de Atelierul de reparaii
Francois Renard et comp.

CAPITOLUL II
n orel vara se dovedi a fi foarte plcut. Chiar i n
zilele cele mai clduroase, zpueala btea n retragere n
faa bogiei de verdea i de ap, iar noaptea era uneori
att de rcoroas nct dup obiceiul local trebuia s te
nveleti cu pilota de puf. Castanii nali i mpreunau
coroanele deasupra strzilor pavate. n faa heleteului n
care i muiau ramurile btrnele slcii plngtoare,
domnul Durand amenajase o teras de var, servind, n
afar de vin, buturi rcoritoare i ngheat.
Soii Kocek triau modest i linitit. Se sculau la ora
apte. O ceac de cafea, cteva brioe i fix la ora opt - la
lucru. La ora dousprezece o gustare i la ase masa. O
scurt plimbare de sear n jurul heleteului, un pahardou de vin bun cu prietenii la grdina domnului Durand,
o cin uoar, dou ore de lectur i pe urm un somn
sntos i adnc, cu ferestrele deschise.
Treptat-treptat, la atelier, treburile se puneau pe
picioare. Firma, cu litere de-o chioap, instalat pe toat
faada, publicitatea fcut n ziare, reparaiile cu termen
de garanie i la preuri reduse toate astea jucaser un
rol important. Dar faima excelentului mecanic strin se
rspndi n toat regiunea dup ce Vasili repar btrnul
Ford al unui medic de ar.
Stricciunea era nensemnat; maina ns de-abia se
mai inea n balamale. Bineneles c pentru restaurarea
acestei ruini s-ar fi putut cere o sum mare; Vasili l
convinse pe Renard c e mai bine s cear un pre modest.
Asta ar fi o excelent reclam pentru atelier.
Exact la termenul stabilit dup cinci zile maina a

fost gata: piesele stricate au fost nlocuite, frnele


verificate, motorul reglat, iar caroseria revopsit strlucea
la soare ca nou.
Aezat la volan, proprietarul mainii era n culmea
fericirii: auzi dumneata, o reparaie att de mare la un pre
att de modest!
Ceea ce ai fcut dumneata e o minune. Doctorul
strnse ndelung mna lui Vasili i, drept mulumire, i
ddu cinci franci baci.
Colindnd toat regiunea, medicul devenise cea mai
bun reclam pentru atelierul Renard et comp. Tuturor
pacienilor si, care aveau maini, el le recomanda cu
cldur s i le repare numai la atelierul acesta i nu se
zgrcea cu laude la adresa minilor de aur ale meterului
cehoslovac, un adevrat zeu al motoarelor.
Comenzile veneau din toate prile, aa c lui Vasili
aproape c nu-i mai rmneau zile libere.
Odat, ntr-o diminea nsorit, o limuzin foarte
elegant se opri la vreo dou sute de metri de atelier. Un
tnr spilcuit, scos ca din cutie, cobor i cotrobi mult
timp la motor. Pn la urm se duse la atelier dup ajutor.
Vzndu-l pe Vasili la bancul de lctuerie, proprietarul
limuzinei i se adres:
Mi s-a oprit maina aici pe aproape. Toate ncercrile
mele de a o repara n-au reuit. Ajutai-m, v rog!
Imediat, domnule, rspunse Vasili. Numai s-mi
anun asociatul.
Peste cteva minute plec mpreun cu tnrul.
Dup ce se mai ndeprtar, oferul rmas n pan
arunc o privire n jur i, convingndu-se c nu e nimeni
prin apropiere, i spuse n oapt:
Un cunoscut de-al dumitale a sosit la Paris i vrea s
v ntlnii miercuri, la ora trei, la cafeneaua Rotonde, pe
bulevardul Montparnasse. Dac din anumite motive

ntlnirea nu va avea loc miercuri, s fii vineri la aceeai


or i n acelai loc! l vei recunoate pe cel cu care
trebuie s v ntlnii, aa cum m-ai recunoscut pe mine.
Pentru orice eventualitate, iat semnalmentele lui: e
mbrcat cu un costum de flanel gri-nchis i n cravata de
culoare deschis are nfipt un ac cu trei pietre mici aezate
n form de potcoav.
n timp ce vorbeau, cei doi se apropiar de maina tras
la marginea oselei. nuntru se afla o blond cu prul
revrsat pe umeri. Tnrul mai reui s-i opteasc:
nsoitoarea am ales-o cu totul la ntmplare, de ochii
lumii. La motor am ntrerupt contactul electric.
Vasili ridic capota, cotrobi prin motor i i comunic
tnrului:
Nu e nimic, domnule, un contact defect. l fac acum
provizoriu, ducem maina la atelier i acolo l strng cum
trebuie. n maximum un sfert de or e gata!
Terminnd repede reparaia, Vasili scoase maina din
garaj. Tnrul plti i plec.
A agat o fat a-ntia, zise Renard, privind lung n
urma automobilului.
Ct i-ai luat? ntreb Vasili.
Douzeci i patru de franci!
Oho! Douzeci i patru de franci pentru un contact!
Dac o s ctigm ntotdeauna att de uor banii, vom
deveni curnd mari comerciani.
Asta i vrem! Renard zmbi cu viclenie i aduse
registrul. Scznd toate cheltuielile, am ctigat luna
aceasta 1.460 de franci, cte 730 de franci de cap. Pentru
nceput nu-i ru, nu-i aa? Ochii i strluceau de
satisfacie. Dac treburile vor merge tot aa, peste un an
ne scoatem capitalul investit.
A putea i eu s-i napoiez tatlui meu cei apte mii
de franci. Ce s-ar mai bucura btrnul! E foarte sever,

cunoate valoarea banilor. Primind banii napoi, o s aib


mai mult ncredere n posibilitile comerciale ale lui fiusu care a reuit s adune un capital serios n scurt timp,
i asta departe de cas.
Ce rost are s-i napoiezi banii? La urma urmei, sunt
ai dumitale. N-ar fi mai bine s ne mai extindem? S mai
cumprm nite maini, s construim o turntorie, s
angajm civa muncitori i pe urm Renard ncepu s
viseze. Privea la castanii de pe osea i continu ca pentru
sine: naiba tie, poate cu timpul, transformm atelierul n
uzin. Da, da, nu e de rs, o mic uzin
*
ntlnirea avu loc miercuri la ora fixat. Pentru a evita
orice ncurctur, Vasili se duse mai devreme pe
Montparnasse ca s cerceteze locul. Gsi fr nicio
greutate cafeneaua. La ora aceea nu era mult lume nici n
local, nici pe bulevard doar cteva persoane la mesele
din strad i doi brbai tineri, ziariti probabil, nuntru.
Stteau la mese diferite i scriau ceva de zor.
Vasili se aez n fundul slii, comand bere, scoase din
buzunar ziarul Le Matin i se cufund n citirea lui.
Persoana ateptat apru exact la ora trei. Era un brbat
nalt, foarte spilcuit. Vasili l recunoscu imediat. Linitit i
tacticos, acesta se ndrept spre masa la care edea Vasili
i, fr s atepte o invitaie special, lu loc pe scaun.
M bucur c ari bine, zise el n franuzete i
mpinse paharul cu bere din faa lui. Ai ajuns un burghez
nstrit, aa c ai putea comanda ceva mai tare! Berea
umfl stomacul i nu nelegi nimic din ea.
Oaspetele era foarte vesel, vorbea degajat i avea un
zmbet fermector pe buze. Vasili chem chelnerul,
comand salat, friptur rece de viel, brnz i o sticl de

vin de Bourgogne.
Am inut s ne ntlnim aici pentru c nu e bine s
fim vzui mpreun pe strad. Noul venit privi discret n
jur. Eti prea ncordat, fii mai natural. Te-ai ntlnit cu un
prieten cu care ai o discuie amical.
Chelnerul le aduse mncarea i vinul. Dup ce se
ndeprt, musafirul continu:
Sunt la curent cu situaia ta. Te-ai aranjat bine, ai
procedat inteligent. Pentru nceput e chiar foarte bine. i
acum, ascult! Misiunea ta principal este aceeai: s
prinzi rdcini puternice aici, n Frana. Ai venit nu pentru
o lun sau pentru un an. Acum nu i se cere absolut nimic
altceva, dect s te adaptezi la mediu. nelegi?
Mai bine zis, aud. Dar nu pot s neleg Dac nu
am ce face, atunci de ce m tot nvrt i-mi pierd vremea?
Nu te grbi! Cnd o s vin timpul, o s afli i atunci
o s nelegi totul. Unele lucruri pot s i le explic chiar i
acum. Cred c observi i tu c au aprut elemente noi.
Criza economic care a nceput n America n 1929 nu se
linitete, ba dimpotriv, se ntinde tot mai mult.
Capitalitii caut febril o ieire, ei neleg c nu mai pot
ine n Frau masele srcite cu mijloacele vechii
democraii burgheze. De aici apare tendina spre o
dictatur fi. Asta privete n primul rnd Germania
nfrnt. Acolo, azi-mine, vor ajunge la putere nazitii,
care se vor ridica cu ajutorul industriailor. Atunci de-abia
va ncepe marea tragedie Trind aici, eti obligat s fii la
curent cu starea de spirit a tuturor pturilor populaiei, va
trebui s cunoti atitudinea lor fa de fasciti. Mai mult
chiar, va trebui s afli cum i va ndeplini guvernul
francez obligaiile asumate fa de partenerii si Polonia,
Iugoslavia, Cehoslovacia, Romnia n cazul unor
complicaii politice n estul Europei nelege-m, nu ne
intereseaz secretele altora, nici militare, nici economice!

Nu ne ocupm i nu ne vom ocupa de asta. Dar suntem


obligai s luptm cu toate mijloacele pe care le avem la
ndemn mpotriva fascismului, acest duman de moarte
al clasei muncitoare i al democraiei. Pentru o clip
interlocutorul lui Vasili tcu i ridic paharul, privind la
lumin vinul rubiniu. Apoi ncepu din nou s vorbeasc,
dar parc gndea cu voce tare:
Cine tie, poate c va veni o vreme cnd vom putea
furniza francezilor datele necesare. Le vom putea atrage
atenia asupra celor ce se vor ntmpla n cazul cnd
fascitii vor prelua puterea n Germania. Semnnd n 1918
tratatul de la Versailles, nemii au nghiit o pilul amar
i acum viseaz revana; asta viseaz tot timpul. Se
pregtesc s se rzbune pe Frana pentru ruinea suferit
i se vor rzbuna fr mil! Iac-aa, amice Ai nceput
bine! Dar trebuie s te mui la Paris! F cunotin cu
oameni care s te poat ajuta, f totul ca s fii informat n
orice clip asupra modului n care se desfoar
evenimentele. i golind paharul, spuse: n-am ce zice, bun
vin!
Da, vinurile sunt bune aici. Cu mncarea ns nu m
pot obinui. Mi-e dor mai ales de puin pine neagr.
Pinea noastr de secar, proaspt, aromat
Omul se obinuiete cu orice. Caut s nu te faci
remarcat, ncearc s treci neobservat. Adu-i aminte n
fiecare clip c eti un om de rnd. Cu excepia banilor i
a sportului nu te preocup nimic, mai ales politica nu te
intereseaz. Niciun fel de discuii politice cu nimeni,
bineneles dac lucrul acesta nu e necesar pentru
misiunea ta De fapt, nu trebuie s te nv eu, o tii i tu
foarte bine
tiu, sigur c tiu.
Ce face Liza? Cu cunotinele ei de limb francez se
simte probabil aici ca petele n ap?

Nu prea Ce poate fi frumos n viaa ei? Patru perei,


buctria, biserica, discuii insipide cu vecinele despre
pregtirea bucatelor. Un tort dup o reet special
Pentru asta a nvat ea atta?
Nu-i nimic, toate la timpul lor. Transmite-i din partea
mea salutri i spune-i c i va veni i ei rndul. Cum stai
cu banii?
Totul e-n regul. Pi, nu sunt om de afaceri? Se pare
c n curnd voi exploata munca altora. Asociatul meu
vizeaz s angajeze mai muli muncitori, s devin
proprietar de uzin. Mic, dar uzin. Nici acum nu
ctigm prost. Cred c nu peste mult timp voi putea
trimite cei apte mii de franci pe care mi i-a transferat
tata din Cehoslovacia.
Vezi, se pare c eti un comerciant nnscut.
Ce s-i faci, nvei! Dac e nevoie, devenim i
capitaliti! Nu e chiar att de complicat. i n afar de
asta, leciile de comer, de drept comercial i operaii
financiare pe care le-am luat acas, n-au fost n zadar.
Se neleser c Vasili nu va ncerca n niciun fel s ia
legtura cu ai si. Numai n caz de mare urgen va scrie o
scrisoare, sau va trimite o telegram tatlui n
Cehoslovacia. i va atepta rbdtor agentul de legtur.
Vasili l rug pe musafir s transmit salutri rudelor, care
locuiesc lng Moscova.
Bine, am s le transmit. i acum, haide! Ne desprim
la col.
Ieir mpreun din cafenea.
Nu mi-ai povestit nimic despre ceea ce se ntmpl
acolo, la noi, i spuse Vasili pe drum.
Ce s-i povestesc? Muncim, luptm cu greutile,
construim.
V invidiez, zise oftnd Vasili.

*
Vasili era gata s se ndrepte spre locul unde lsase
maina, dar se rzgndi. Ce-ar fi s mearg puin pe jos,
pe bulevard? Nu mai era zpueal. O plimbare nu i-ar
strica i, slav Domnului, avea la ce s se gndeasc. Uite,
de pild, l-a rugat pe un tovar n trecere s transmit
salutri rudelor. Sigur c o s-i ndeplineasc rugmintea,
o s se duc n satul de lng Moscova, o s-o caute pe
Efrosinia, sor-sa, i pe fratele lui, Alexandr, mecanic la
colhoz.
Efrosinia o s se mire i o s fie ngrijorat: Dar Vasili
unde-i? De ce n-a scris de mult? i ce i-a venit s
transmit salutri, aa, prin altcineva, de ce nu scrie chiar
el?
Iar tovarul o s-i rspund:
Efrosinia Sergheevna, nu fii ngrijorat pentru el.
Vasili triete i e sntos, ceea ce v dorete i
dumneavoastr. Nu scrie, pentru c aa e situaia
Ce situaie e aia, s nu poi scrie rudelor mcar o
scrisoare? nu se va potoli ea.
Probabil c a mbtrnit mult. nc de-acum trei ani,
cnd a vzut-o ultima oar, arta btrn. i ce femeie
energic fusese Lui Vasili i-a inut loc de mam. Mama
lor murise n ziua cnd l-a nscut pe el.
Alexandr e un om calm i laconic; el o s tac ce rost
are s-i descoi pe un strin? Dac Vasili nu scrie,
nseamn c aa trebuie, exist probabil un motiv pentru
asta i, lundu-i rmas bun de la vizitator, va spune:
Transmitei-i lui Vasili c-l ateptm oricnd. S vin
mcar la toamn. O s tiem un vielu i n general
Ct de departe era Vasili, n aceste momente, de Paris,
de bulevardul Montparnasse! Se vedea puti, culcat pe
cuptorul rusesc alturi de fratele su, nvelii cu o blan

de oaie, acolo n cocioaba printeasc afumat, acoperit


cu paie i aplecat ntr-o rn, din pricina anilor. Efrosinia se nvrte n jurul cuptorului, obsedat de un singur
gnd: cu ce s-i hrneasc pe cei trei brbai? Tatl lor,
om zdravn, mnnc ct apte, Vasili i cu frate-su s
te ii, mncare s fie! Pmnt n-au, tata se ocupa cu
cruia. Se duce la Moscova ncrcat, se ntoarce acas
tcut, suprat banii nu ajung s te saturi. Vasili intrase
la coala parohial cnd avea doar ase ani; se ducea
numai toamna i primvara. Iarna nu putea: coala era
departe i el n-avea pslari. Asta ns nu l-a mpiedicat s
termine n trei ani coala i nc cu note foarte bune.
nvtorul i-a spus la desprire: Eti foarte vrednic i ai
o memorie fenomenal Caut s nvei mai departe,
poate ajungi om! El nu nelegea ce-i aia fenomenal,
dar voia s nvee. Numai c din asta n-a ieit nimic. Tata
i-a spus sever: Oi fi i tu vreun Lomonosov! A vrea s
tiu cu ce bani vrei s nvei? tii s scrii i s citeti
ajunge!
Vasili ncepu s-l ajute pe taic-su, se ducea cu el la
Moscova, avea. Grij de cai, cra saci grei. Pn i azi i
mai amintete de mirosul acru al hanurilor, pn i azi
mai viseaz crui bei, iar n urechi i mai rsun nc
certurile i njurturile lor.
Cnd a vzut, c nu mai poate, Vasili i-a spus
btrnului c intr ia fabric.
Cu toate c trim prost zise tata suntem nc
oameni liberi, n-avem peste noi maitri i supraveghetori.
Nu sunt mpotriv: dac vrei s te nhami la jug, nhamte, dar mai nti gndete-te bine!
N-a trebuit s se gndeasc mult. Vasili a aflat c exist
un loc de ucenic-lctu la un atelier mecanic din
Moscova, Pltea puin ase ruble pe lun pentru
dousprezece-paisprezece ore de munc pe zi. Dar pentru

el, care nu inuse niciodat bani n mn, i ase ruble


erau o bogie.
Vasili se dovedi foarte nzestrat pentru lctuerie i nu
rmase mult vreme ucenic. Dup un an, patronul i ddu
paisprezece ruble pe lun. Vasili i cumpr cizme cu
creuri, pantaloni de postav, cma nchis la gt i o
apc cu cozoroc strlucitor. Aa se mbrcau pe vremea
aceea lucrtorii i tnrul lctu se strduia s nu
rmn n urma modei, i plcea a nebunie muzica i
dorea foarte mult s nvee limbi strine. Toate, astea se
datorau nvtorului de la coala parohial care tia
latin i greac i care spunea c un om cu adevrat
nvat trebuie s tie limbi strine. Vasili cumpr
manuale, dicionare i hotr s nvee dou limbi dintr-o
dat, dar nu latina i greaca, ci engleza i franceza. Era un
biat ncpnat, nva zece cuvinte pe zi i niciodat,
orice s-ar fi ntmplat, nu ddea napoi cnd lua o
hotrre. Cnd reui s strng bani, i cumpr un
acordeon. Ct s-a bucurat atunci!
Vasili ajunsese deja lctu calificat, repara maini
complicate. nchiriase, mpreun cu un coleg, o camer, se
mbrca la mod, nva n continuare limbi strine, citea
mult, de dou ori pe sptmn lua lecii de muzic. Din
cnd n cnd pleca n sat s-i viziteze rudele i totdeauna
le ducea daruri.
ncepu ns rzboiul i toate se ntoarser pe dos. La
sfritul anului 1915, ranul Vasili Maximov, fiul lui
Serghei, nscut n 1897 n gubernia Moscovei, plasa Zagorsk, satul Vselki, a fost luat n armat.
Ca maistru priceput la diferite mecanisme, l trecur
dup trei luni de instrucie la compania auto. Acolo Vasili
nv bine motorul i deveni repede ofer, o profesiune
deficitar n armata rus i, de aceea, privilegiat.
n compania auto se adunaser biei de prin fabrici,

oameni cu carte, care mai vzuser cte ceva la viaa lor.


Cnd efii nu erau pe aproape, i ddeau drumul Ia gur
i spuneau pe fa tot ce aveau de spus. Cel mai bine
vorbea Zabrodin, mecanic de la fabrica Treohgornaia
manufactura din Moscova. Participase la luptele de strad
din cartierul Presnia i fcuse pentru asta opt ani
nchisoare.
Despre Zabrodin se spunea c este bolevic, dar Vasili
nu tia pe atunci cine sunt bolevicii. De ntrebat, i era
team s ntrebe, cine tie cu cine ai de-a face, mai dai i
de necazuri. Zabrodin vzuse cte i mai cte, citise mult.
Dac ar fi tiut efii ce discut el cu oamenii, n-ar fi scpat
de tribunalul militar. Soldaii companiei l respectau i l
aprau. El a fost primul om care I-a fcut pe Vasili s
neleag strile de lucruri, obligndu-l s mediteze la tot
ce se petrece n jur.
Odat, toamna, ostaii din companie care erau liberi se
adunaser n jurul unei sobie nroite. Zabrodin trase din
igar i spuse, ca din ntmplare:
Da, frailor, e ru De trei zile plou fr ncetare,
frig, umezeal, n suflet amrciune i pentru noi nc
nu e chiar att de greu avem un acoperi deasupra
capului, comandanii nu ne in socoteal la lemne.
Unde bai? l ntrerupse un soldat mai n vrst,
muncitor din Petrograd.
Pi, unde s bat, ziceam c lumea asta e prost
alctuit, pentru unii mum, pentru alii cium
Soldeii stau n tranee umede, nghea, hrnesc
pduchii, pentru ca alii s poat fi stui i s stea la
clduric
Dup rzboi o s se schimbe toate, zise unul dintre
soldai. Nu poate s in nedreptatea asta o venicie,
adug el.
Vezi s nu se schimbe! La Sfntu-ateapt! O s te

ntorci acas, dac bineneles rmi viu, i totul o s


nceap de la nceput, spuse altul.
n jurul sobiei se ls o tcere grea. Oamenii, rupi de
cas, de cei dragi, de viaa obinuit, se gndeau fiecare la
ale lor. Dar gndurile, ca i soarta, le erau asemntoare.
i unde e ieirea? rupse ntr-un trziu tcerea
soldatul mai vrstnic.
S terminm rzboiul i acas! Avem destul treab
acas, zise Zabrodin.
i ara o lsm nemilor, s-i bat joc de ea?
De ce? De partea ailalt a frontului sunt tot soldai!
S le spunem: frailor, aa i aa, hai s terminm
rzboiul i mar nach Haus! Aia sunt tot nite nenorocii
ca noi, o s ne neleag, i lmuri Zabrodin.
Noaptea, Vasili dormi prost. Nu-i ieeau din minte
cuvintele lui Zabrodin: Terminm rzboiul i acas!
Adic, de ce nu? E foarte simplu! Dac soldaii arunc
armele, atunci rzboiul se termin. n noaptea aceea Vasili
se gndea cu melancolie c ar fi bine s se ntoarc acas;
dar de fapt, ce cas are el? Cmrua pe care o nchiriase
pe din dou cu un tovar i bojdeuca veche a lui taicsu i aduse aminte de fetia aceea cu ochi albatri i
cu codie. O chema Lida. S-au cunoscut la bibliotec, pe
urm au nceput s se plimbe, inndu-se de mn, pe
strzile Moscovei sau pe aleile parcului SoKlnriki. Lui
Vasili i se prea atunci c n-o s poat tri nici mcar o zi
fr Lida. Nu se tie cum s-ar fi terminat prima dragoste,
dac n-ar fi venit rzboiul Mai trziu, n timpul
rzboiului civil, cnd, dup rana cptat la Perekop, s-a
ntors la Moscova, n-a mai reuit s-o gseasc.
Ceasul din turn btu de apte ori. Vasili avu senzaia c
se trezete Era timpul s se duc acas! i-n main se
gndi tot la anii aceia. Liza tia despre dragostea lui
trectoare pentru fata cu codie i mai era nc puin

geloas. Aa sunt femeile: ele pot fi geloase chiar i pe un


trecut ndeprtat, n-ai ce s le faci!
Cu toate c era trziu, n atelier ardea nc lumina;
domnul Renard i atepta asociatul.
n sfrit, ai sosit, l ntmpin el pe Vasili.
S-a ntmplat ceva?
S-a ntmplat. Mi s-a fcut o propunere ispititoare i
a vrea s discut cu dumneata. O firm serioas din Paris,
care se ocup cu vnzarea mainilor de ocazie, ne propune
un contract pentru reparaii capitale la cincizeci de
automobile pe lun i pentru revizii curente la vreo zecedouzeci. Se pare c visul meu e pe cale de realizare.
Mi-e team c posibilitile noastre modeste nu ne
permit s ne ntindem att de mult.
i de ce s nu mrim afacerea? Avnd o comand
important obinem uor credite Ia banc, instalm utilaj
suplimentar, angajm muncitori.
Merit s riscm? Acum n toat ara e stagnare. Ne
bgm n datorii i pe urm n-o mai scoatem la capt
M mir de dumneata, domnule Kocek! Ne pic n
mn o afacere de aur i s-o refuzm? Renard vorbea
iritat, fr obinuita lui bonomie.
Nu refuz propunerea c n-oi fi propriul meu duman,
rspunse cu blndee Vasili. Fac doar un apel la
dumneata, Franois, ca s privim realist lucrurile!
Reparaia capital n condiiile noastre este un vis
irealizabil, orict ne-am mri atelierul. Vom reui doar s
pierdem bunul nostru renume i clienteala. Mai bine, s
ne apucam la nceput de reparaii curente i de vopsitorie.
Nu mai mult de opt-zece maini pe lun i asta cu condiia
s avem cinci-ase ajutoare calificate n plus i utilajele
care ne mai lipsesc.
Mda nu e plcut, dar mi-e team c ai dreptate, zise
Renard dup ce se gndi puin. Nu-i nimic, cu timpul o s

ne cunoasc toat Frana.


S sperm, czu de acord Vasili. Numai de nu ne-am
lovi de activiti sindicali cnd vom angaja ali muncitori.
Canaliile astea sunt n stare s scoat sufletul din om!
*
Vasili nelegea foarte bine c nu mai are ce face n acest
orel. Cel mult s-l ajute pe bunul i grsanul Renard s
agoniseasc un capital serios i, cu timpul, s devin
fabricant.
i fcea zeci de planuri s se mute la Paris, dar la o
analiz mai serioas, toate proiectele se drmau
asemenea castelelor de nisip. ntr-o sear, stnd n fotoliu
n faa ferestrei deschise, Vasili puse ziarul deoparte i-i
spuse Lizei:
Mine plec la Paris i l caut pe Jean Joubert. iaduci aminte de el?
Sigur c da! Cum a putea s-l uit pe cel care s-a
declarat ncntat de muzica mea i, dup ct se pare, i de
mine
Exact! Cred c merit s ncercm s ne mprietenim
i, poate, cu ajutorul lui, s ne mutm la Paris,
n orice caz, n-ai ce pierde!
Dis-de-diminea, ca de obicei, Vasili se duse la atelier,
l instrui pe meter i, instalndu-se n Fiatul su, plec
la Paris. Acolo gsi uor agenia de publicitate a domnului
Joubert, un birou mic i cam srccios.
Ooo! pe cine vd domnule Kocek! Ce vnt v
aduce? Joubert se ridic i-l ntmpin pe Vasili. M
bucur c suntei sntos. Luai loc aici. Joubert i art
un fotoliu lng birou. Ce mai facei, cum o mai ducei?
Mi-amintesc totdeauna cu plcere de dumneavoastr i de
ncnttoarea dumneavoastr soie.

Vasili rspunse la ntrebri i-apoi l pofti pe Joubert s


vin n vizit ntr-o duminic.
La noi e foarte plcut, e intim, e linite. Dup
tumultul Parisului, v vei odihni minunat. i ce oameni
cumsecade! Cunoscndu-i mai bine pe francezi, devin un
patriot nflcrat al Franei.
mi face plcere s aud asta! n istoria Franei exist
numeroase exemple ale unor strini devenii patrioi
francezi, oameni care au luptat chiar cu arma n mn
pentru interesele rii. Joubert se uit la ceas. Sper c
avei timp? Ce-ar fi s lum masa mpreun? Nu-i o idee
bun? tiu un restaurant excelent. n douzeci de minute
termin. Pn atunci, v pot oferi un album cu mostre ale
produciei noastre. M ntorc imediat! Joubert i ntinse un
album ntr-o copert de piele i iei.
Albumul era plin de fotografii care semnau una cu alta;
toate reprezentau un bondoc zmbre n or alb, cu o
bonet de buctar i cu o tav n mn. Doar produsele de
pe tav se schimbau: gini, salamuri, pete, fructe, sticle
cu vin. Aceiai bondoci stteau nirai i ntr-o vitrin.
Erau fabricai din carton presat, vopsit n culori iptoare.
Privind figurile acestea, Vasili se gndi involuntar la
faptul c proprietarul ageniei de publicitate nu prea avea
mult fantezie. Cu puin iniiativ i inventivitate s-ar
putea pune la cale o afacere foarte interesant.
S-au suit n Fiat-ul lui Vasili i-au pornit spre
Montmartre; lsnd maina la o parcare, intrar ntr-un
local plcut. Joubert era cunoscut aici. Nici nu s-au aezat
bine la mas, c a i aprut patronul n persoan care s-a
interesat de sntate i le-a spus c a primit un homar
excelent.
Joubert comand un dejun rafinat. Era bine dispus,
spunea tot timpul anecdote i rdea din toat inima.
Ameit puin, i relat prietenului su aa l socotea pe

Vasili povestea destul de trist a vieii sale.


n vremurile noastre, avnd familie, ntreinerea unei
amante este o distracie foarte costisitoare. Ca s fiu
sincer, treburile nu merg tocmai strlucit. Blestemata asta
de criz economic, al crei sfrit nu se mai vede, a
paralizat serios afacerile. De-abia reuesc s-o scot la capt.
i pe deasupra, mi mai vin pe cap i muncitorii tia toi
sunt socialiti sau comuniti nveterai. n fiecare zi se
prezint cu noi i noi revendicri, de parc eu in atelierul
numai ca s le creez lor condiii satisfctoare de via
Soia mea (mult mai n vrst dect mine) e mereu
bolnav, bombne tot timpul, nimeni nu-i intr n voie i
bnuiete, probabil, de existena micuei Madeleine. Dar
ce pcat e sta, Dumnezeule? Oare e att de greu s
pricepi c n lumea de azi niciun brbat care se respect
nu se poate lipsi de o amant? Bineneles dac nu e un
cretin sau un zgrie-brnz.
Vasili, pe faa cruia se citea comptimirea, asculta n
tcere confesiunile lui Joubert. Greutile financiare i
viaa dezordonat a acestuia l fceau s cread c, mai
devreme sau mai trziu, Joubert i va putea fi de folos. Dar
trebuie s-o ia ncet, s nu se grbeasc.
Vrei s v fac cunotin cu Madeleine? ntreb
Joubert. O s vedei ce fermectoare el
Nu m ndoiesc, suntei un om de gust! tii ce?
Poftii la noi cu domnioara Madeleine! Soiei i-o prezentai
ca pe verioara dumneavoastr, sau, s zicem, ca pe-o
nepoat
Excelent idee. Joubert se nvior i mai mult. Sper
c n orelul dumneavoastr exist un hotel ca lumea
unde s poi trage.
Dar ce nevoie avei de hotel? Locuina noastr v st
la dispoziie!
Da, ns oricum, v deranjez

Nu deranjai deloc! V putem oferi dou camere.


Venii ntr-o smbt i stai pn luni. Ne plimbm cu
barca pe lac, iar seara facem puin muzic. Am nchiriat
un pian destul de bun. O s petrecem de minune!
Vasili i scrise adresa, numrul de telefon i ntinse
bileelul lui Joubert.
Cnd v hotri s venii, telefonati-mi ca s v
ntmpin la gar!
*
Castanii ncepuser s se acopere de frunze galbene.
Vntul le rupea i, nvrtindu-le prin aer, le arunca
ncetior la pmnt. Din zori i pn-n noapte se auzea
ciripitul psrilor cltoare care se pregteau de drum.
nainte de a pleca spre sud, spre inuturile calde, se roteau
deasupra oraului, de parc fceau un tur de onoare.
Pajitile i livezile i schimbau culoarea, totul n jur
cpta treptat nuana de rou-auriu. Crengile pomilor
fructiferi se aplecau sub greutatea roadelor. Prin grdini i
n vii licreau din loc n loc, ca nite margarete, boneelele
albe ale culegtoarelor de fructe i struguri. Venise
toamna, minunata i darnica toamn francez.
Locuitorii orelului erau n febra pregtirilor de iarn;
se fceau rezerve de legume i de crbuni. Gospodinele
fierbeau dulceaa n vase de aram, puneau castravei i
varz la murat, iar roiile, ardeii i vinetele la marinat.
ntruct mutarea la Paris rmsese deocamdat n
suspensie, Vasili i Liza au fost i ei obligai s-i fac
unele provizii pentru iarn, dar mai ales s-au vzut nevoii
s-i amenajeze locuina contra frigului.
Pe Joubert parc-l nghiise pmntul. Vasili considera
inoportun s treac din nou pe la agenie, de team ca nu
cumva vizita lui s par forat. l chinuia gndul c i

planul acesta s-a nruit. nseamn c, pe undeva, a


calculat greit. Bineneles c oricnd poi rata ceva,
nimeni nu e scutit. Nenorocirea este ns c poi s-i
pierzi ncrederea n propriile tale fore; ncepi s nu mai
contezi pe intuiia care. Pn acum, nu te-a nelat
niciodat.
Am pierdut degeaba atta timp! i totui a fost oare
timp irosit de poman? Dac e s judeci obiectiv, nu exist
dect un singur rspuns: nu, n-a fost! A reuit s se
stabileasc n Frana i a recuperat deja jumtate din
banii investii n afacerea lui Renard. E drept, a trebuit s
fac economii foarte severe, dar acesta-i un amnunt care
nu intereseaz pe nimeni. Banii i-a trimis tatlui n
Cehoslovacia, nsoii de o scrisoare ludroas: admir-i,
tticule, fiul norocos, care nu numai c a izbutit s se
aranjeze ntr-o ar strin, dar a i nceput s ctige
bani frumoi!
Bineneles c, avnd chiar i un permis provizoriu de
edere n Frana, s-ar fi putut muta oricnd la Paris! S-i
nchirieze o locuin i s triasc linitit. S-ar putea, dar
ce folos! Inevitabil, s-ar fi nscut multe ntrebri nedorite:
Cu ce bani triete strinul sta n capital? De ce a venit
tipul sta suspect la Paris? N-o fi vreun terorist iugoslav
cu paaport cehoslovac n buzunar? Sau poate c e
anarhist. Sau, mai tii, chiar comunist?
E destul s cad asupra omului o umbr de bnuial i
adio reputaie! Cum s te justifici n ochii oamenilor, care
te bnuiesc de toate pcatele posibile? Nu, Vasili nu va
face un asemenea pas nechibzuit, nu se va muta la Paris
fr o pregtire prealabil Dup cte se pare, combinaia
cu agenia de publicitate nu are anse; asta e, se mai
ntmpl. E pcat, dar n-ai ncotro! n astfel de cazuri nu
trebuie s depui armele, ci s caui i s gseti o alt
soluie. S recunoatem ca ideea cu agenia de publicitate

n-a fost deloc proast. S devii coproprietarul unei afaceri


cu perspective n centrul Parisului, s te desfori din
plin Probabil c i va fi foarte greu s mai gseasc ceva
asemntor, dar trebuie ncercat. ncercarea moarte n-are!
i iat c ntr-o diminea, cnd Vasili, gndindu-se la
treburile sale, lucra la sistemul de aprindere a unui motor,
se trezi chemat la telefon.
Alo, bun ziua, domnule Kocek! Era vocea lui
Joubert. De bucurie Vasili simi c i transpir minile.
Scuz-m, btrne, c n-am telefonat pn acum, dar nam reuit s scap de gripa asta spaniol. Ce mai faci?
Mulumesc Dac n-ai nimic mpotriv, vin smbt cu
nepoata mea Madeleine Sosim cu trenul de patru.
Aadar, ne vedem smbt! Complimente soiei!
Vasili puse ncet receptorul n furc. nseamn c
zadarnic se temuse i c zadarnic i tot fcuse reprouri.
M-a sunat un prieten de la Paris, i spuse el lui
Renard. Smbt are de gnd s vin la noi.
Nu tiam c ai prieteni la Paris.
Ai uitat dumneata. i-am vorbit odat de el. Este
proprietarul unei agenii de publicitate, domnul Joubert.
Un om foarte simpatic.
Seara, discutnd cu Liza cum s-i aranjeze n locuina
lor pe oaspetele parizian, Vasili i povesti despre chinurile
prin care trecuse.
Nu degeaba se spune c dac i pierzi ncrederea n
tine, pierzi totul, parafraz el un proverb oriental. De data
asta ns cred c totul va fi n ordine. Dar mai bine s nu
ne pripim! Cu toate c acum, multe depind numai i
numai de noi. Principalul e s ne pstrm calmul!
Snge rece i stpnire de sine ai ct pentru doi, zise
Liza.
Nici tu nu te poi plnge c n-ai ti s te stpneti.
Aa crezi? Mie ns mi se pare c n-o s mai rezist i

o s fug de aici A lsa totul balt i a pleca fr s


arunc mcar o privire napoi.
Liza se ntoarse ca el s nu-i vad faa.
Nici nu-i poi nchipui ct m-am sturat! Lncezesc
ziulica ntreag ntre patru perei i m gndesc: pentru ce
pcate oare se rzbun soarta pe noi? n fundtura asta
totul m dezgust: discuiile inutile cu vecinele, mutra
farnic a servitoarei, romanele imbecile ale scriitorilor la
mod Vreau acas, la ai mei. nelege-m, e greu s te
prefaci, s stai s te gndeti de o mie de ori pn rosteti
un cuvnt, s vezi cum l spui i ce spui. i aa, luni de
zile, ani Vocea Lizei se neca de plns.
Ce-i cu tine, draga mea? Vasili, ngrijorat, i
mbri soia. Nu se poate aa! Parc n-ai ti de ce ne
aflm aici! i, la urma urmei, unde i-a disprut simul
umorului? Ce s zic, vecinii, servitoarea! Hai, zmbete
repede zmbete! Eti o fat deteapt i trebuie s
nelegi totul.
neleg, dar sufletul mi-a secat. tii doar ct e de greu
atunci cnd raiunea nu se mpac cu inima! De ce-am
nvat atia ani? Ca s brodez erveele, s fac dulcea
de caise i s pun murturi?
Nu-i nimic, draga mea, mai rabd puin, odihnete-te!
O s vin i vremea ta! Nici eu n-o duc mai strlucit: stau
nepenit ntr-un fund de provincie, fr o treab serioas,
repar maini de diminea i pn seara ca s agonisesc
avere pentru domnul Renard. i totui, noi doi nu ne
pierdem aici timpul degeaba. Vom fi rspltii, o s vezi!
Bine iart-m S uitm discuia asta! Mai bine s
ne gndim cum s-i primim pa oaspetele nostru drag i pe
nepoata lui.
i aducem la noi, i lsm s se odihneasc i pe urm
le servim o mas bun. Dup cin, dac vor dori, mergem
la heleteu sau rmnem acas i le cni la pian. Joubert

e mare amator de muzic.


i duminic mergem la biseric? ntreb Liza.
Neaprat! Amndoi suntem buni catolici i nu putem
lipsi de la slujb nici chiar de dragul musafirilor. Dac vor
s mearg cu noi foarte bine! Nu tiu ns ce s facem cu
dejunul. A vrea s-i invit la mas pe primar, pe eful
poliiei, pe Franois i pe domnul Durand. Vreau s vad
Joubert c localnicii m stimeaz. Dar unde s organizm
masa? La restaurantul lui Durand e jenant, o s fie i el
invitat. Acas e btaie mare de cap!
Am putea aranja pe terasa de lng heleteu. Acolo
exist separeuri destul de ncptoare, izolate cu vi de
vie.
Aa o s facem!
Smbt, Vasili i Liza ntmpinar la gar pe Joubert i
pe nsoitoarea lui, o aten drgu, zvelt, fardat n
limitele bunului sim; avea vreo douzeci i doi de ani i
era mbrcat ntr-o rochi vaporoas i elegant.
Zrindu-l pe Vasili, Joubert l salut zgomotos, srut
galant mna Lizei i fcu prezentrile.
Soia, srmana, nu se simte prea bine i nepoata
mea, Madeleine, a fost de acord s m nsoeasc.
Dup ce ajunser acas, Liza o duse pe Madeleine n
camera ei ca s se aranjeze puin, iar Vasili i Joubert se
aezar la un aperitiv.
E minunat aici, respiri uimitor de uor, zise Joubert,
ndreptndu-se spre geamul deschis. Toat viaa mi-am
visat o vil n afara oraului i un automobil, dar probabil
c o s mor i n-o s le am! Joubert zmbi amar.
De unde atta pesimism?
Am toate motivele s fiu pesimist n ultimul timp,
cererea pentru produsele mele s-a redus la zero. O duc
greu, nu mai mi-e mintea la vile i maini. Joubert se
ntoarse spre Vasili. Interesant, cum merg afacerile

dumitale? I
Eu i asociatul meu nu ne putem plnge. n vremurile
noastre maini vechi sau ciocnite exist din belug. S ai
numai timp s le repari Nicio criz din lume nu-i poate
mpiedica pe oameni s circule! n afar de asta, firma
noastr este solid, ne facem treaba contiincios, iar
clienii sunt foarte mulumii. Ne bucurm de un mare
prestigiu.
Suntei pur i simplu un om norocos!
Din pcate, fericirea omeneasc nu e niciodat
deplin.
Exist vreun motiv care v face cumva s fii
nemulumit de soart?
Exist!
i care anume? Bineneles, dac nu-i un secret.
Nu-i niciun secret! Grijile obinuite ale vieii. Soia
mea este specialist n estetic. Este singurul copil al unor
oameni nstrii i e hotrt s obin un titlu tiinific la
Universitatea din Viena. Stabilindu-ne n Frana, am
sperat c se va putea perfeciona n specialitatea ei. Dar
ne-am mpotmolit n orelul acesta i ca s te duci des la
Paris, s rmi mai mult acolo, s vizitezi muzeele, s
asculi prelegerile de la Sorbonna
Pi, trebuie s v mutai la Paris, l ntrerupsei
Joubert. I
Nu-i chiar att de simplu. n afara faptului c aici
afacerile s-au pus pe picioare, mai este un lucru esenial;
dumneata uii c eu sunt strin i c mi-e aproape
imposibil s m stabilesc la Paris i s ctig bine N-a
putea lucra ca simplu mecanic. i nici s m angajez
muncitor la fabrica de automobile n-a putea. Sunt destui
omeri la Paris i fr mine! Mai trebuie s recunosc c mam dezvat s fiu slug la cineva.
Aici discuia de afaceri se ntrerupse: Liza i chem pe

brbai la mas.
Aa cum era de prevzut, Joubert i domnioara Madeleine au refuzat s se duc la slujba de diminea. Rentori de la biseric, Vasili i Liza nu-i gsir musafirii
acas. Dup cum le spuse servitoarea, au luat micul dejun
i s-au dus s se plimbe prin ora. Servitoarea era parc
pierdut, ruinat. Liza o ntreb:
Ce-i cu dumneata, Roie? De ce eti necjit?
Ah, doamn, mai bine nu m ntrebai! E ngrozitor
Am vzut Am vzut cum se srutau! Servitoarea ls
ruinat privirea n jos.
Ce e ru n asta? De ce n-ar putea domnul Joubert
s-i srute nepoata?
Doamn, sta nu era srutat de rude, opti Roie i
fugi din camer.
Programul stabilit n prealabil l-au ndeplinit n
ntregime. Totul a fost plcut, gazdele n-au fcut risip,
dar nici n-au manifestat zgrcenie.
ntorcndu-se acas dup dejunul luat mpreun cu
notabilitile locale, Joubert l lu pe Vasili de bra.
Domnule Kocek, eti pur i simplu un vrjitor. Ca s
cucereti inimile compatrioilor mei aa cum ai tiut
dumneata s-o faci, trebuie s fii ntr-adevr un vrjitor.
Am vzut ct de mult te respect locuitorii oraului i mam bucurat pentru dumneata.
Dup plecarea lui Joubert, Vasili se apuc s citeasc
lucrri despre arta decorativ i plastic i s studieze
toate dedesubturile publicitii. De mare ajutor i-a fost
Liza, care se lsase i ea atras de arta reclamei. Vasili
rmase uimit de nsemntatea i amploarea reclamei n
Statele Unite; uneori se gndea, fr s vrea, c dac
Agenia de publicitate Jean Joubert et. Comp. ar deveni
o realitate, s-ar putea spune un cuvnt nou n activitatea
publicitar din Frana.

Devenise acum att de ncreztor n posibilitatea mutrii


la Paris, nct se duse de cteva ori n capital, mpreun
cu Liza, ca s caute o locuin potrivit: nu prea mare,
dou-trei camere, nici prea scump, i ct mai aproape de
centru. Treptat, cut s-i pregteasc asociatul i s-l
mpace cu gndul c, mai devreme sau mai trziu, vor
trebui s se despart.

CAPITOLUL III
Vasili nu se grbea s-i fac lui Joubert propuneri
concrete. Mult timp nici nu trecu pe la el. Atepta
rbdtor, nelegnd c n-a mai rmas mult pn la
falimentul Ageniei de publicitate Joubert.
Trecnd ntr-o zi pentru nite treburi pe la banc, Vasili
l rug n treact pe un funcionar mai dezgheat s-i
furnizeze informaii n legtur cu situaia financiar a
ageniei de publicitate a domnului Joubert din Paris,
ntruct dorete s intre n relaii de afaceri cu agenia
respectiv.
n general, principiul oricrei bnci este s pstreze
secretul operaiunilor Dar pentru dumneavoastr,
domnule Kocek, voi face tot posibilul i, cum aflu ceva, v
comunic, rspunse funcionarul.
Peste cteva zile, Vasili era informat c situaia
financiar a lui Joubert este precar i c poliele lui vor fi
curnd protestate. Falimentul era iminent.
Hotrnd c a sosit momentul s acioneze, plec la
Paris. l gsi pe Joubert foarte deprimat. Francezul acesta
vesel i plin de via se trsese la fa, se ofilise, sub ochi
i apruser cearcne
Ce-i cu dumneata, nu eti cumva bolnav? i se adres
cu compasiune Vasili, strngndu-i mna.
Nu m ntreba, amice Cred c n curnd voi fi un
om sfrit
Ai necazuri?
Depinde ce numeti necazuri. Vnzarea merge
execrabil, depozitele sunt suprancrcate de marf. N-am
cu ce s-i pltesc pe muncitori. Datorez chiria pentru

birouri. Sunt dator furnizorilor. i pe deasupra, vine


termenul de scontare a polielor. Eti om de afaceri, tii c
o poli protestat nseamn sfritul, falimentul Nu mai
ai n ce spera.
Situaia e chiar att de critic sau exagerezi
dumneata? l ntreb, din nou comptimitor, Vasili.
Exagerez? Deloc! Totul e pierdut, n-am nicio ieire.
Nu dispera, prietene! Nu exist situaie fr ieire.
Hai, s ne gndim mpreun ce s-ar putea face.
La ce s ne gndim? Totul e limpede. N-o s plteti
dumneata polia mea! i chiar dac o vei plti, tot n-o s
am bani s-i returnez Mai bine dintr-o dat s m
declare falit i s-mi inventarieze bunurile! Joubert ddea
disperat din mini.
Haide totui s analizm situaia, insist Vasili. La ce
sum se ridic polia?
Joubert spuse fr tragere de inim cifra: trei mii opt
sute de franci. Mai avea nc dou: una de o mie dou
sute i alta de o mie de franci. n total ase mii. Dar mai
exist i alte datorii: furnizorii de carton presat, de vopsele
i de clei. Muncitorii nu sunt pltii de dou luni. Mai
datora pentru chirie, lumin i nici el nu mai tia pentru
ce
Adic? Mai concret! insist Vasili.
Pentru prima dat Joubert i privi interesat i atent
interlocutorul.
Nu cumva ai de gnd s-mi achii datoriile? bombni
el ncurcat.
Poate, rspunse impasibil Vasili.
De unde i pn unde? Au trecut timpurile znelor
bune.
Ale znelor au trecut. Ale prietenilor i oamenilor, de
afaceri nu! Aadar, celelalte datorii
Mi se pare c de vreo dou luni n-am pltit croitorul,

mcelarul, bcanul i brutarul.


Am neles! i acum ascult-m! Voi plti eu toate
datoriile dumitale, mari sau mici, i pe deasupra voi
investi o anume sum n afacere, cu condiia, bineneles,
s m iei ca asociat.
Pe dumneata? Asociat? Cu cea mai mare plcere,
exclam Joubert. Pe urm, revenindu-i parc, ntreb:
dar, Doamne, Dumnezeule, de ce i-ai risca dumneata
banii, bgndu-i ntr-o afacere fr perspective?
Eu nu cred c firma dumitale este lipsit de
perspective. Te rog foarte mult s nu te superi pe mine,
dar nu mergi deloc n pas cu vremurile noastre. Poate c
n-am dreptate, dar aa am impresia!
Joubert se simi atins n amorul su propriu.
Ar fi interesant de tiut, n ce const, dup
dumneata, nepriceperea mea n a conduce afacerile i pe
ce se bazeaz impresiile dumitale? Curnd se vor mplini
zece ani de cnd exist agenia asta. E vina mea oare c
totul stagneaz n comer i c numrul faliilor crete pe
zi ce trece?
tiu, amice, c agenia dumitale exist de mult. Mai
tiu i altceva i anume c, datorit ineriei, continui s
fabrici acelai bondoc simpatic cu tava. Cndva a avut
succes, dar toat Frana e plin de el, iar scumpele
dumitale pisicue i dragii dumitale celui de carton
presat nu sunt deloc o marf cutat pe pia, zise linitit
i calm Vasili.
Ce propui?
Cred c n domeniul reclamei trebuie pornit acum
tocmai de la faptul c n comer se manifest o stagnare
total. Prin urmare, toi, absolut toi, sunt profund
interesai s-i vnd marfa. Toi au nevoie de reclam,
dar de o reclam variat care s ptrund uor, de o
reclam surpriz i n acelai timp la obiect. Eu a

reorganiza activitatea ageniei, a cuta s-mi ofer


serviciile unor firme noi i mai serioase dect magazinele
alimentare. Vasili vorbea rar, sigur de sine. Treburile
noastre s-ar putea ndrepta n urmtoarele trei-patru luni,
dar trebuie s am deplin libertate de aciune. Ar fi bine s
ntrerupem pentru un timp activitatea ageniei i s-o
relum dup reorganizarea ei total!
S o ntrerupem? Dar, d-mi voie s ntreb, din ce o
s trim?
Ce sum ridicai dumneata pentru cheltuielile
personale? l ntrerupse Vasili.
O mie, o mie dou sute de franci pe lun. De fapt aa
era nainte, se grbi s precizeze Joubert. n ultimele luni,
nu mai mult de cinci sute.
Perfect! Vei primi mia dumitale de franci pe lun.
Cum? Joubert ridic nencreztor din umeri.
Foarte simplu, vei primi o mie de franci n contul
reducerii temporare a capitalului S nu crezi c sunt un
filantrop. Sunt om de afaceri i merg contient la un
anume risc, bazndu-m pe forele noastre. Trebuie s
procedez astfel, gndindu-m la viitorul Mariannei; pentru
ea e vital s locuiasc la Paris. Altfel n-a fi renunat
pentru nimic n lume la afacerea destul de stabil i
bnoas de care m ocup acum! Nu demult, mpreun cu
asociatul meu Renard, am fcut socoteala i ce crezi? A
reieit c n mai puin de un an am izbutit s dublm
capitalul ntreprinderii, fr s punem la socoteal banii
care i-am ridicat lunar pentru cheltuielile casei.
Ce s fac, n-am de ales! S ncercm! Personal n-am
ce pierde; n caz de fiasco, mai amn falimentul cu cteva
luni. Ctigul de timp nseamn i el, n sine, ceva.
S nu vorbim de faliment! Depun zilele acestea banii
i onorezi poliele nainte de termen. Asta va produce o
impresie bun n cercurile financiare: o firm care are

greuti bneti nu se apuc s achite poliele nainte de


termen.
Ce se cere de la mine? ntreb Joubert.
De fapt, nimic! Excluznd bineneles oficializarea
relaiilor noastre la un notar i nregistrarea nOil firme la
Camera de comer din Paris. Eu a putea avea unele
greuti; la urma urmei, sunt cetean strin. De aceea m
bazez ntru totul pe ajutorul dumitale.
O s fac tot ce-mi st n puteri. Am multe relaii n
cercurile de afaceri!
Pentru prima oar de cnd ncepuse discuia, n vocea
lui Joubert rsunau nite note mai vioaie.
*
Cu toate c ntr-o anumit msur fusese pregtit s
afle tirea retragerii lui Kocek din afaceri, atunci cnd
asociatul su i-o comunic direct, Renard se simi foarte
abtut. Sttea n faa lui Vasili dezorientat i tcut. Pe
urm ntreb ca un copil:
i eu Cu mine ce-o s fie?
Vasili fcu un mare efort ca s-i liniteasc pe grsun.
Totul o s fie bine, nu te neliniti. i pentru ca la
nceput s nu ai greuti financiare, las partea mea de
capital, s zicem, pentru ase luni, fr s cer dobnd.
Cred c prin asta voi rsplti mcar n parte binele pe care
mi l-ai fcut! Orice s-ar ntmpla n viitor, eu i voi
rmne recunosctor toat viaa.
E generos din partea dumitale, spuse emoionat
Renard. Dar o s pot eu face singur fa lucrurilor? Asta e
ntrebarea!
Bineneles c da! Treaba e pus pe roate, atelierul e
asigurat cu comenzi pe o jumtate de an nainte. S
vorbim deschis: ce nevoie mai ai dumneata acum de un

asociat cu care s mpri profitul, cnd poi singur s


extinzi afacerea? Iar eu nu pot s nu in seama de
interesele soiei. Ea, sraca, se chinuiete aici; se
strduiete s ascund asta i de mine i de alii
Marianna e tnr, trebuie s-i termine studiile la Paris!
Cu ce o s se ntoarc ea, mai devreme sau mai trziu, n
ar? O s-i aduc rochii de la Paris? Cu asta nu mai
uimeti pe nimeni n vremurile noastre.
A doua zi se duser la notar i anular contractul de
proprietate comun asupra atelierului. Renard i ddu o
poli de apte mii de franci, pe care directorul bncii o
onor imediat. n felul acesta, Vasili se putea muta la Paris
cu rotunjoara sum de unsprezece mii de franci n
buzunar.
Reeomandaia dat de primarul oraului, excelentele
referine ale lui Renard i ale preotului, relaiile multiple
ale lui Joubert n lumea afacerilor toate acestea au jucat
un rol important i n scurt timp Vasili deveni
coproprietarul ageniei de publicitate.
Cu mutatul nu se prea grbea. Continua s caute o
locuin convenabil. Pn una-alta, pleca la Paris n
fiecare diminea i se ntorcea seara. Adesea l nsoea i
Liza care, ca i nainte, continua s fie interesat de arta
reclamei.
Prima msur luat de Vasili a fost oprirea produciei de
bondoci, cei i pisici i concedierea ntregului personal.
Neobosit colinda strzile Parisului, uneori mpreun cu
Liza, i se oprea ndelung n faa vitrinelor marilor
magazine, a panourilor din faa cinematografelor i lng
afiele teatrale.
Fluiernd melancolic arii din opere i cntece la mod,
Joubert urmrea indiferent activitatea asociatului su.
Trecnd la un moment dat pe malul Senei pe lng
tarabele buchinitilor, Vasili i Liza vzur un tnr palid,

cu pr lung, mbrcat ntr-un pulover negru, care desena


cu cret colorat pe trotuar scene de strad. Unii trectori
i aruncau cte o moned n apca pe care o pusese alturi
de el. Desena repede i cu siguran. Pe asfaltul cenuiu
prindeau via ba tnr florreas din col, ba un ofer de
taxi, ba cte un client but care ieea de la bistroul din
apropiere.
Ia uit-te, e foarte talentat, zise Liza n oapt,
ncetinindu-i paii.
Se apucar s-i urmreasc n tcere.
Atunci cnd tnrul i aprinse o igar, ca s se
odihneasc, Vasili se apropie de el i l ntreb:
Spunei-mi, ai nvat undeva s desenai?
Pictorul avea o fa foarte mobil i o privire ironic.
Dar de ce v intereseaz? ntreb, msurndu-l pe
Vasili din cap pn-n picioare.
Cred c pentru un autodidact desenai prea bine, iar
pentru un profesionist
Ca profesionist nu mi-a rmas nimic altceva de fcut.
Am studiat cinci ani pictura. Probabil c domnul e strin
dac nu tie c asta n-are nicio importan N-am atelier,
n-am bani pentru pnz, pentru culori. Vorbea strident i
sfidtor, dar, privind-o pe Liza, schimb tonul. Mama nu
se poate mica din pat, spuse el ncet, i n afar de mine
nu are cine s-o ajute. S nu mai pun la socoteal c i eu
trebuie s mnnc, s beau. mi ctig i eu existena cum
pot
Ai dori un serviciu permanent? ntreb Vasili.
Cunoatei dumneavoastr pe cineva care mi-ar
propune aa ceva? Apropo, nu m-au angajat nici mcar
chelner la restaurant. Mi se spune c am o mutr prea
expresiv, care nu exprim ceea ce trebuie!.
Trecei mine pe la mine. Vasili i ntinse o carte de
vizit. S zicem, pe la zece dimineaa.

Tnrul pictor privi lung n urma lui Vasili i a Lizei. i,


observnd n apc, n afara mruniului, o hrtie de trei
franci, se gndi: n-o fi aprut cumva la Paris vreun nou
conte de Monte-Cristo?
A doua zi, la ora convenit, se afl n faa lui Vasili, la
biroul su.
Luai loc i ascultai-m! Vasili l invit s ad n
fotoliu. Aici e o agenie de publicitate care, momentan, nu
face reclam pentru nimic. Din pcate, asta e realitatea i
totul trebuie luat de la nceput. M strduiesc i eu
nainte de a v angaja, vreau s m conving c suntei
capabil s lucrai n domeniul reclamei.
Punei-m la ncercare! Pictorul se dovedi a avea un
zmbet bonom i sincer.
Sper c nu suntei un orgolios care socotete c
reclama e ceva njositor i n-are nimic de-a face cu arta,
continu Vasili. Soia mea, de exemplu, socotete c
reclama e o art i ea are dreptul s-o afirme, fiind critic de
art. Firete c genul acesta are specificul su. i nu
ntmpltor, n America se ocup de reclam pictori
talentai, chiar celebri. V dau cinci zile, plimbai-v prin
Paris! Gndii-v bine cum s-ar putea aranja vitrinele
marilor magazine i cum ar putea cinematografele s fac
reclam pentru filmele noi. Trebuie s gsim forme
originale, care s rspund unor cerine artistice elevate.
V voi plti zece franci pe zi. Vasili scoase portvizitul i
numr cincizeci de franci. Asta, bineneles, pentru
nceput. Pe urm o s v fixez o remuneraie conform cu
aptitudinile dumneavoastr.
Peste cinci zile voi fi aici! Tnrul se retrase.
Crezi c se va ntoarce? l ntreb cu un zmbet ironic
Joubert, care ascultase n tcere convorbirea.
Fr discuie!
Sfnt naivitate! Amice drag, nu cunoti lumea

parizian! Vagabonzii tia pletoi nu au nimic sfnt, n-au


contiin, sunt nite tipi necinstii. n noaptea asta o s
cheltuiasc toi cei cincizeci de franci pe care i-ai dat. i o
s-o fac n compania unor femei uoare. Nu garantez, dar
poate c, amintindu-i de mrinimia de care ai dat dovad,
o s bea un pahar n sntatea dumitale,
E drept c nu cunosc bine Parisul, dar s tii c m
pricep la oameni. Biatul sta e talentat. i nu numai
talentat, dar va veni i cu o propunere valoroas
Om tri i om vedea!
Tnrul pictor se ntoarse dup trei zile, aducnd o
machet mare. Era reclama unui vechi film american de
aventuri, Houl din Bagdad. Filmul rula din nou n ora.
Pe machet era redat chipul celebrului Douglas
Fairbanks, oache, dezbrcat pn la bru, cu nite
alvari largi, cuibrit pe acoperiul dantelat al unui palat
de basm. Mai jos, ntr-o ncpere cu tavanul arcuit i
ferestre nguste, edea o fat drapat ntr-un vl subire.
Era prizonier n harem. Dincolo de zidurile nalte se
vedeau minaretele moscheelor. Luna atrna pe cer ca un
disc mare, roz. Toate elementele afiului erau redate n
tradiiile obinuite ale romantismului oriental. Amuzant
i surprinztor n ceea ce vedeai era faptul c pictorul
indusese n atmosfera aceasta exotic oameni de pe
strad, care populau bulevardele, magazinele. Panoul
spunea parc trectorului: Privii filmul i fiecare din
dumneavoastr va tri aventuri neobinuite, se va crede
un erou.
Vasili se uit un timp n tcere la machet. Pe urm i
chem asociatul.
Privete, domnule Joubert, dac l executm la
jumtate din mrimea natural, dac l luminm bine,
afiul nu poate s nu atrag atenia. Nu crezi?
Da, nu e ru!

Treaba asta m-a pasionat, spuse emoionat pictorul i


scoase din map cteva foi de hrtie groas. Am aici nite
schie pentru reclama ctorva mrfuri Unul din desene
reprezenta o camer elegant mobilat. Lng un birou
bine lustruit sttea dezorientat un ho cu o secure n
mn. Sub desen scria: E att de frumos, nct nu-mi
vine s-i sparg. ntr-o alt schi, Diogene, slab, cu
felinarul n mn, admira o expoziie de ceramic
modern: Dac a fi trit pn azi, a fi tiut s-mi
cumpr un butoi frumos pentru locuin..
Nu sunt lipsite de spirit, spuse Joubert. n orice caz e
ceva nou, proaspt!
Bravo, amice! Pentru nceput nu-i deloc ru! Cum v
numii? ntreb Vasili.
Henri Borrault.
Ct timp v trebuie, domnule Borrault, ca s
terminai afiul pentru Houl din Bagdad? i de ce avei
nevoie pentru asta?
Pentru o clip pictorul se lumin la fa de bucurie.
Imediat ns reveni la expresia grav dinainte.
Dac-mi dai un ajutor i-mi asigurai materialul
necesar, cred c n trei zile termin.
Perfect! Materiale avei jos, n atelier. Gsii-v singur
un
ajutor!
Cunoatei
dimensiunile
vitrinei
cinematografului?
Da, domnule, am msurat-o!
Mai avei ntrebri?
Acum cred c nu.
Dup plecarea pictorului Vasili se duse la proprietarul
cinematografului la care rula Houl din Bagdad. ntr-un
birou mic, cu pereii plini de afie, avu loc o discuie foarte
grea pentru Vasili.
Am venit s vorbim despre o afacere, i spuse el
proprietarului.

V ascult, i replic acesta fr ca mcar s-i ofere un


scaun.
Sunt proprietarul ageniei de publicitate Joubert et
Comp.. Firma noastr se ocup n prezent, pe lng
altele, i cu punerea la punct a unor noi metode de
reclam pentru filme. n locul plictisitoarelor expoziii de
fotografii i panouri, care nu mai sunt la mod, noi
propunem suprafee mari care s oglindeasc episoade ale
filmelor prezentate i s-i intrige pe spectator.
Ce vrei s realizai cu asta?
S atrag atenia publicului, s trezesc interesul
pentru film
Hm i ct cost montarea aceasta?
Aproximativ o mie, o mie dou sute de franci.
O-ho-ho! Patronul slii fcu un gest negativ cu mna.
O mie de franci?! Asta nseamn aproape un sfert din
reeta zilnic. Ce rost ar avea s arunc atia bani, cnd
firma care difuzeaz filmul este obligat s ne livreze
gratuit materialul de reclam? Nu, domnule, nu e pentru
mine.
Cred c greii. Metoda noastr de a face reclam v
va ajuta s dublai ncasrile. i asta ca un minimum. De
ce n-ai ncerca?
N-am cnd s m ocup de experiene i nici n-am
bani de aruncat Dac Houl din Bagdad nu face el
singur sli pline, nicio reclam nu-l poate ajuta.
n acest caz, permitei-ne s facem gratuit reclam
filmului. Experimentm i noi
Gratuit? se mir patronul. La ce v folosete?
Mcar ca s demonstrm tuturor i n primul rnd
dumneavoastr avantajele metodei noastre. Vi se cere un
singur lucru: s luminai panoul. Mai mult chiar, ne lum
obligaia s ridicm reclama la prima dumneavoastr
solicitare.

Insistenele lui Vasili, convingerea lui, produser


impresie. Proprietarul cinematografului ridic din umeri.
Bine, n-avei dect Vitrina e la dispoziia
dumneavoastr. De lumin am eu grij. Dar inei minte
niciun ban!
V mulumesc. i Vasili plec.
De la cinematograf se duse la directorul-coordonator al
unui mare magazin cruia i propuse decorarea vitrinei de
la secia de mobil.
Spre deosebire de ncruntatul concesionar al slii,
tnrul director se dovedi un om amabil i vorbre. El se
interes de modul n care agenia Joubert et Comp. vrea
s aranjeze vitrina. Vznd desenul lui Borrault, spuse
rznd:
Este neobinuit i spiritual. Parizienilor le place
genul Noi schimbm vitrinele n fiecare lun i, n
general, cheltuim pentru reclam o mulime de bani. S
ncercm s cheltuim i ceva pentru experimentul
dumneavoastr. V ofer trei sute de franci! Mai trziu vom
vedea ce-o s mai fie! Putei ncepe chiar mine!
Imposibil, domnule! Suma aceasta nu ajunge nici
mcar pentru cumprarea materialului necesar.
Preul dumneavoastr?
O mie dou sute de franci. i asta, pentru nceput.
Sunt sigur c, dup un timp, cnd v vei convinge de
avantajele metodei noastre, chiar dumneavoastr vei mri
onorariul.
Nu, nu, e prea scump. De obicei, aranjarea vitrinei ne
revine ntre trei sute i ase sute de franci. V dau ase
sute, de acord?
Ca s avem posibilitatea de a v demonstra sistemul
nostru, sunt de acord Sper c vom semna un contract
care s garanteze plata sumei stabilite?
Directorul sun; intr secretara, creia i ddu dispoziia

s pregteasc contractul.
Interveni o mic pauz. Pentru a o umple cu ceva,
directorul hotr s-i ntrein pe vizitator.
Probabil c suntei strin, domnule? Avei un uor
accent
Foarte exact, sunt din Cehoslovacia.
i ai experimentat deja sistemul dumneavoastr de
reclam?
Sigur c da, n ar la mine. Succesul, a zice chiar
marele succes cu care au fost rspltite ncercrile mele,
m-a fcut s vin aici la Paris. Cehoslovacia e o ar
minunat, dar e mic i acolo un om care are planuri, cum
am eu, n-are unde. S se desfoare. Frana e altceva!
Voi fi bucuros dac relaiile noastre de afaceri vor
continua! Se vedea c directorul-coordonator l simpatiza
pe Vasili. n timpurile noastre este greu s faci comer.
Curnd, odat cu sezonul de primvar-var, vor ncepe
noi griji: soldarea mrfurilor rmase din iarn, reclame
pentru noul sezon Gndii-v la ce v-am spus i, dac v
vine vreo idee original, comunicai-mi-o!
Cu mare plcere. Avem toate posibilitile pentru
asta. Firma noastr a angajat pe cei mai buni specialiti
parizieni n domeniul publicitii, pictori talentai. Sunt
tineri, energici i, mai ales, nu vor s mearg pe drumuri
bttorite.
Secretara aduse contractul. Vasili l semn i-i lu
rmas bun de la directorul-coordonator.
Datorit succesului repurtat, Jaroslav Kocek din
Cehoslovacia, conductorul unei agenii de publicitate din
Paris, era n al noulea cer de bucurie. Ducndu-se pe jos
spre birou, Vasili fcea bilanul. ntr-adevr, se rezolvaser
multe. n primul rnd, este asociat cu drepturi depline al
firmei. n al doilea rnd, pictorul Borrault constituie, fr
ndoial, o achiziie bun. Biatul e foarte talentat, plin de

idei, are gust, fantezie. Peste cteva zile, n faa vitrinei


cinematografului se vor nghesui muli gur-casc. E de
presupus c proprietarul va aprecia reclama i atunci el,
Vasili, o va scoate sau va cere un asemenea pre, nct
proprietarul slii va rmne cu gura cscat.
Las-l pe Joubert s-i primeasc lunar mia lui de
franci, numai s nu se amestece, s nu-l deranjeze De
fapt Joubert e un om bun i va fi, desigur, fericit atunci
cnd Vasili i va servi pe tav o grmad de bani.
Trebuie ntrite poziiile n lumea comercial, se impune
ca firma s se recomande ct mai bine. N-a pierdut
degeaba timpul ct a studiat secretele reclamei. E drept, la ajutat i Liza Publicitatea pe care o va face va fi
interesant vizual, vie, totdeauna nou, original, atrgnd atenia i prin execuia ei artistic. Hai, ajunge s tot
construieti castele n Spania! Nu se tie cum vor merge
treburile
La birou, Vasili afl c Borrault i-a chemat prietenii n
ajutor.
Au mult fantezie! Ochii negri ai pictorului
strluceau. Sunt nscui pentru a face reclam!
Toate ar fi n regul, dar inei seama c trebuie s ne
grbim, s ne grbim foarte tare, zise Vasili.
Pi, s tii, domnule, c ne era dor de o treab
adevrat. Suntem gata s lucrm zi i noapte, comenzi s
fie!
Tocmai am fost la proprietarul slii de cinema. Ne-a
refuzat serviciile!
Nu i-a plcut macheta mea? ntreb dezorientat
pictorul.
Nu-i vorba de asta, nu fii amrt. Pur i simplu, e
fricos i zgrcit M-am neles cu el s-i montm reclama
gratis.
Gratis?

De ce v mirai?! La urma urmei, aici la Paris nu ne


cunoate nimeni i nimeni n-a vzut nc lucrrile
noastre. n momentul n care reclama oferit va atrage
atenia vom avea i comenzi!
Atunci, s ne strduim!
Ct despre tlharul acela nfricotor, s tii c a
produs impresie. Iar aici am contractul cu magazinul
universal. E primul nostru succes, Henri.
n birou intrar doi tineri foarte modest mbrcai.
Sunt prietenii mei. Permitei-mi, domnule Kocek, s
vi-i prezint. Acesta-i Dominique (Borrault art spre cel
blond i nalt). Da fapt este grafician, dar se pricepe la
toate. Are temperamentul lui Benvenuto Cellini. Iar el e
Claude Gaumier. Borrault puse mna pe umrul unui
tnr bine fcut, solid i cu nite pumni uriai. Cu acest
monstru trebuie s fii precaut i asta nu numai pentru
faptul c e un boxer de mna nti, dar i pentru c e
caricaturist. Claude era foarte oache i avea un pr bogat
i cre ca al negrilor.
ncntat de cunotin. Luai loc. V rog. Vasili se
simea bine n societatea acestor tineri inimoi. Cred c
Henri v-a spus c de-abia ncepem treaba i c n prezent
nu avem nimic, nici comenzi, nici perspective. Dar suntem
optimiti; ne bizuim pe forele noastre i pe talentul
vostru. La urma urmei, vrem s facem reclam pentru alii
i n-o s putem face reclam pentru noi? La nceput nu v
pot oferi mai mult de patru sute de franci pe lun. Mai
trziu, pe msur ce firma va prospera, va crete i suma.
De conducerea general a atelierului se va ocupa Henri
Borrault. Sper c suntei de acord?
Complet de acord, rspunser bieii ntr-un glas.
Putei ncepe lucrul chiar de azi!
Reclama pentru cinematograf a fost gata la termenul
stabilit. Vznd n atelier panorama unui ora oriental,

scldat n lumina trandafirie a lunii, Vasili nu-i crezu


ochilor, Gaumier realizase figurile parizienilor ntr-o
manier puin grotesc, arjat. ntr-un fel apreau cam
bizare, dar pe undeva te impresionau. Fiecrui om care
intra n sal i se oferea posibilitatea f uite de proza vieii,
s se desfete n atmosfera aceasta exotic i s triasc
marea aventur. Alturi era gata i schia vitrinei pentru
secia de mobil a magazinului. Murdari de vopsea, veseli
i plini de nsufleire, pictorii priveau nerbdtori spre
Vasili.
Dup prerea mea, e foarte bine. V felicit, spuse el,
aezndu-se pe un taburet. Lucrrile trebuie duse i
trebuie nceput montajul. Disear vom vedea ce impresie
vor produce ele asupra publicului.
Vasili se ntorcea n biroul su.
n ultimele zile, Joubert nu apruse pe la agenie. Prea
c afacerile nu-l mai interesau deloc. Indiferena lui l cam
ngrijora pe Vasili. Ce-i asta? Oboseal, gelozie,
nencredere n succes? Omul acesta condusese singur
timp de muli ani agenia, aducnd-o n pragul catastrofei.
A renunat la tot i acum, aa, dintr-o dat, apare un
strin care o transform dup capul lui
Vasili ridic receptorul.
Bun ziua, Joubert, sunt eu, Kocek. Nu, nu s-a
ntmplat nimic Aa am i bnuit c nu te simi bine.
Sper c nu e nimic serios? Treburile? Cum s spun, n
general merg. Mine vom cunoate primele rezultate, o s
aflm ce prere va avea publicul despre reclama noastr
voluminoas O noti n ziar? Ar fi minunat! Dac nu e
greu, atunci, te rog, aranjeaz treaba asta. La revedere i
grabnic nsntoire.
Seara, Vasili i pictorii se ndreptar spre cldirea
cinematografului. nc de departe vzur o mulime de
oameni care se nghesuiau n faa vitrinei puternic

luminate. Stnd deoparte, urmreau cum crete mulimea


privitorilor. Apru un agent de poliie, se uit i el la
vitrin i apoi zmbi.
Asta este deja un succes, opti Dominique.
Domnule Kocek, spuse ncet Henri, mi se pare c e
i art spre un domn nalt, zvelt, ntr-un palton la mod,
fr plrie, care se apropie n momentul acela de vitrin.
Da, era Joubert. Sttu cteva minute, se uit la vitrin i
pe urm porni ncet pe strad. Vasili l nsoi din priviri.
Haidei la magazin, zise el.
i cu toate c vitrina magazinului nu era cu nimic
inferioar celei de la cinematograf, n faa ei se opreau
puini trectori.
Curios, ce s-o fi ntmplat? Prin ce se explic lipsa de
interes pentru lucrarea noastr? ntreb ntristat Borrault.
E normal: seara, n faa cinematografului, totdeauna
e lume mai mult. i pe urm, s nu uitm nota de
exotism. Cred c n faa vitrinei cu mobil, ziua va fi mai
mult lume dect acum. Dar fii atent, dragul meu Henri,
nu prea exist trectori care s nu priveasc i s nu
zmbeasc. i pe urm, oamenii nu-i cumpr mobil n
fiecare zi, spuse Vasili.
Poate c avei dreptate, domnule, dar eu m ateptam
la un efect mai mare.
Despre efect o s vorbim atunci cnd proprietarii de
magazine i cinematografe vor sta ore n ir la ua ageniei
ca s ne comande reclame, glumi Vasili. Acum s ne
ducem la cel mai apropiat restaurant i s srbtorim
primul nostru mic succes.
Tinerii nu se lsar prea mult rugai. Ar fi fost gata s
stea n restaurant pn dimineaa, dar Vasili era grbit.
Chem chelnerul, plti i se ridic.
Trebuie s plec afar din ora, explic el. Pictorii i
conduser patronul pn la locul unde era parcat

maina.
De ce locuii att de departe? Cunosc n cartierul
nostru locuine de nchiriat foarte confortabile.
V-a rmne recunosctor dac mi-ai recomanda
ceva, bineneles la un pre convenabil, spuse Vasili,
lundu-i rmas bun de la pictori.
Peste dou zile, spre sear, Vasili trecu pe la
proprietarul cinematografului la care rula Houl din
Bagdad i ceru permisiunea s scoat reclama din vitrin.
S-o scoatei? De ce? ntreb acesta mirat.
V amintii probabil c v-am instalat-o gratuit, ca s
v dovedesc eficiena ei. Cred c elul a fost atins i nu vd
ce sens ar mai avea s v-o las!
Nu v
dau voie s-o scoatei! Proprietarul
cinematografului era vdit iritat. Filmul va mai rula cel
puin o sptmn.
M tem c nu e n puterea dumneavoastr s ne
interzicei acest lucru. Nu avem contract! De fapt, dac
dorii s folosii serviciile firmei noastre
Ct ai cere?
Trei mii de franci pn la sfritul prezentrii
filmului.
Ai nnebunit? Alaltieri ai cerut o mie dou sute de
franci.
n orice comer cererea nate oferta. Alaltieri nimeni
nu tia de existena noastr, iar azi ntreg Parisul dorete
s foloseasc serviciile noastre. Pentru c ne-ai permis s
montm
panoul
n
vitrina
cinematografului
dumneavoastr, firma e gata s v fac o reducere
substanial: dou mii de franci. Niciun ban mai puin!
Proprietarul cinematografului numr n tcere suma i
ntreb ncruntat:
mi dai o chitan sau semnm un contract?
Cum dorii!

n ceea ce privete ntreg Parisul, Vasili exagerase. Dar


zvonul despre succesele nOil agenii se rspndise prin
ora foarte repede i comenzile se nmuleau.
Telefonul de la birou suna fr ncetare, veneau
reprezentani ai slilor de cinema, ai magazinelor. Pe toi i
interesa o singur chestiune: s-ar putea executa o reclam
voluminoas pentru cutare sau cutare film, pentru cutare
ori cutare articol? Printre clieni se aflau chiar i brutari,
negustori de galanterie, de pete n cteva zile agenia
Joubert et Comp. ncheie douzeci i ase de contracte,
ncasnd numai ca avans peste patru mii de franci.
Pictorul Henri Borrault puse problema extinderii
atelierului. Dar Vasili nu se grbea, primea numai
comenzile mai interesante i avantajoase. Refuzul ctorva
comenzi servi drept reclam pentru firm. Vasili nu-i
ddea nc bine seama dac e vorba de un succes de
durat sau de un boom momentan, aa cum se ntmpla
adesea n Frana; i nu numai acolo. Adevratul succes
veni de-abia dup ce amenajar vitrina unui alt
cinematograf, unde se reluase cunoscutul film al lui Ren
Clair Sub acoperiurile Parisului. Pictorii executaser
reclame cu atta gust i cu atta druire, de parc ar fi
lucrat la un spectacol la care ineau mult. Parisul, acest
ora splendid i puin trist, cu strduele lui vechi, cu
acoperiuri de igl i cu mulimea de curi nguste,
renvia parc sub penelul 1er. i judecnd dup felul n
care parizienii se duceau seara, atunci cnd se aprindeau
luminile, n pelerinaj la cinema, decoratorii reuiser s
surprind esena i atmosfera acestui film nelept i plin
de finee.
Un ziar serios consacr un articol destul de mare
lucrrilor semnate de pictorii firmei Joubert et Comp.
Remarcnd meritele filmului, cuceritor prin simplitate,
lirism i prin oglindirea realist a vieii, autorul articolului

meniona c s-au gsit tineri artiti talentai, grupai n


jurul ageniei de publicitate Joubert et Comp., care, prin
modul lor propriu de a aranja vitrina cinematografului
unde ruleaz acest film excelent, au reuit s redea tot
farmecul peliculei respective. Trebuie spus c activitatea
ageniei Joubert et Comp. merit n general s fie
ludat. Se poate afirma, fr exagerare, c aceast
agenie tnr a spus un cuvnt nou n domeniul reclamei
franceze. Bunul gust, inventivitate i execuia ireproabil
fac ca pictorii care lucreaz aici s ridice reclama la rangul
de art. Le urm noi succese! Articolul era semnat: Jules
Saryan.
Mai bine nici c se putea! Vasili nu tia ns dac
articolul apruse ca urmare a interveniilor lui Joubert
sau reprezenta opinia personal a unui ziarist.
Pierzndu-se n presupuneri, nu mai avu rbdare i
telefon asociatului su.
Dumneata ai citit articolul despre noi? Excelent,
nu-i aa? Mulumesc mult Dup un asemenea articol,
mai ales c a fost publicat ntr-un ziar serios, afacerile vor
prospera i ne vom putea extinde fr prea multe riscuri
Cum adic, n-ai niciun amestec? ntreb pentru c
dumneata voiai s aranjezi aa ceva n cazul sta e i
mai bine, nseamn c meritm ntr-adevr atenia
presei M bucur s aud c te nsntoeti, sper s ne
vedem curnd la birou ntr-adevr, e mult de lucru
Mai exist i minuni pe lumea asta, i zise Vasili. Un
ziarist ne face reclam fr s aib vreun interes!
n timpul zilei, Borrault trecu pe la el.
V-am fgduit c v voi ajuta s gsii un apartament
confortabil i cred c pot s-mi in promisiunea, n SacrCoeur se nchiriaz o locuin de trei camere la etajul
patru. Vrei s-o vedei?
Bineneles!

Dac suntei liber, am putea s ne ducem chiar


acum!
Mergem!
Nici nu trecur bine pragul cldirii n care se allau multe
birouri comerciale, c imediat i fcu apariia o femeie
gras, cu obrajii rumeni i cu o boneic pe cap. S fi avut
vreo cincizeci de ani.
Aaa, tu eti, Henri? Cum se mai simte maic-ta?
Mulumesc, mai bine, mtu Eugnie. De cnd am
serviciu, s-a mai linitit. Acesta este patronul meu,
domnul Kocek. Dac n-avei nimic mpotriv, ar vrea s
vad apartamentul 36 de la etajul patru.
Cum s am ceva mpotriv? D-aia exist locuine, ca
s fie nchiriate unor locatari cumsecade. Sti, s iau
cheile
Urcnd scrile, tua Eugnie plvrgea ntruna.
n imobilul nostru, domnule, sunt numai oameni
onorabili. Pn acum nu s-a ntmplat niciodat ca cineva
s ntrzie cu plata chiriei. De optsprezece ani de cnd
lucrez aici nu a existat nicio nenelegere. i mama a fost
portreas tot aici. Apartamentul 36 este unul dintre cele
mai bune. Trei camere mari cu ferestrele spre rsrit, o
buctrie ncptoare, dependine
nclzire central i baie are? Vasili tia cu precizie c
n casele pariziene nu prea exist asemenea confort, dar
voia s ntrerup plvrgeala portresei
Vai, domnule! Dac suntei mai demult la Paris,
trebuie s tii c doar n cartierele luxoase exist locuine
cu nclzire central i mai ales cu baie i c astea cost
foarte scump. i-apoi ce nevoie ai la Paris de nclzire
central? Slav Domnului, la noi nu e Polul Nord pe unde
se plimb urii albi. Pn acum, apartamentul a fost locuit
de un om foarte influent i bogat din Alger. Nu tiu ce era
prin sau altceva, dar era foarte mulumit. Avea ase

servitori i nu ieea niciodat fr gard personal. Se


zvonea c are n Alger un harem cu o mulime de femei
frumoase. Orice ai zice dumneavoastr, domnule, dar
asta e slbticie!
Locuina era ntr-adevr confortabil i frumos mobilat.
i preul ns era frumos! ase sute de franci pe lun.
Dup felul n care i ludase portreasa apartamentul,
Vasili i ddea seama c nu trebuie s conteze pe nici o
reducere i, de aceea, nu se mai tocmi.
Vin mine cu soia i, dac i place, l nchiriem, zise
el dup ce vzu totul.
Lizei i plcu locuina; o atrgea mai ales cminul. Se i
vedea parc: afar e vreme mohort, iar ea, seara, l
ateapt pe Vasili cu o carte n mn, privind din cnd n
cnd lemnele cuprinse de flcri care vor trosni vesel n
vatr.
Apartamentul este excelent, dar preul zise ea.
Parisul merit sacrificii, i rspunse Vasili zmbind i
o anuna pe tua Eugnie c-l nchiriaz.
ntorcndu-se seara acas, Vasili i Liza dezbtur o
chestiune important: cum s-i ia rmas bun de la
cunotinele lor din orel, oameni fa de care erau att
de ndatorai.
Crezi c trebuie neaprat s-i invitm la mas?
ntreb Liza.
Ce nseamn neaprat? Putem s ne mrginim i la
o vizit de politee la revedere, am plecat! E necesar ns
ca oamenii acetia s ne pstreze o amintire bun. Cine
tie cum se vor desfura lucrurile n viitor, poate c o s
mai avem nevoie de prietenii notri din provincie.
Comandar masa la restaurantul domnului Durand. i
poftir pe toi cunoscuii: primarul, preotul, eful poliiei,
Renard i chiar pe Durand. De data aceasta, i-au invitat
cu soiile.

Aducnd onorurile cuvenite calitii vinurilor, brbaii se


ameiser puin. Limbile se dezlegaser i toi, de-a valma,
doreau s spun ceva plcut lui Kocek i simpaticei sale
soii. Cel mai zelos era Francois Renard.
Recunoatei c am fler la oameni! A fost de ajuns s
vorbesc o singur dat cu domnul Kocek ca s vd ce fel
de om este! i mai recunoatei c eu l-am convins s
rmn n oraul nostru. n sntatea dumitale, drag
domnule Kocek! Grsanul se ridic cu paharul n mn.
V urez mult succes! Ndjduiesc ca prietenia noastr s
nu ia sfrit odat cu ziua de azi. Oricnd, n orice
mprejurare, putei conta pe mine i pe prietenii mei!
Francois are dreptate, zise primarul. Dumneavoastr,
domnule Kocek, v putei bizui totdeauna pe sprijinul
nostru. Cu toate c oraul acesta e mic, oamenii lui au un
suflet mare!
Domnul Kocek este un bun cretin, spuse preotul.
Chiar i eful poliiei, de felul lui zgrcit la vorb i cam
posac, ddu Frau liber sentimentelor i ncepu s fac o
ntreag teorie cum c el personal este totdeauna destul de
circumspect fa de strinii care locuiesc n Frana; n
ceea ce l privete ns pe domnul Kocek, pe care-l
respectm cu toii, dnsul constituie o fericit excepie,
fiind o persoan n care poi avea deplin ncredere.
Asemenea oameni ca domnul Kocek nu fac prostii i nu se
ocup de politic. n ncheiere declar c are o surpriz
plcut pentru domnul i doamna Kocek: la propunerea i
struinele domnului primar, direcia poliiei a rspuns
afirmativ la cererea domnului Kocek i a hotrt s-i
elibereze un carnet de rezident permanent n Frana, cu
excepia teritoriilor de peste mri.
Ultimele cuvinte ale efului poliiei au fost ntmpinate
cu aplauze unanime i cu clinchet de pahare.
Duminic n zori (oraul mai dormea nc), Vasili i Liza

plecar la Paris.

CAPITOLUL IV
n fiecare diminea, Vasili i Liza rsfoiau cu nfrigurare
ziarele. Chiocurile pariziene aveau, bineneles, i Izvestia
i Pravda; ei ns aruncau asupra lor doar o privire
lacom, neavnd curajul s le cumpere.
Faptul c Vasili vorbea rusete era cunoscut (se tia c
trise civa ani cu prinii n Rusia), totui nu voiau s
rite.
Citeau presa francez, german i englez (pe atunci
doar Liza tia bine engleza). Firete c nu se autoamgeau,
nelegeau foarte bine c diferitele comunicate oficiale nu
dezvluie nici pe departe acele resorturi tainice care pun
n micare politica rilor europene. Pn una-alta ns,
nu aveau alte mijloace de informare mai bune i asta i-a
obligat un timp s se mulumeasc cu tirile din ziare.
Voiau ns s cunoasc ct mai multe amnunte i mai
ales informaii exacte pentru c n acea perioad, ca
niciodat, evenimentele se desfurau ntr-un ritm rapid i
alarmant.
Toi oamenii, pn i cei care se ineau departe de
politic, i ddeau seama c la Lausanne, conferina de
dezarmare, organizat n 1932 de marile puteri cu unicul
scop de a distrage atenia popoarelor de la pericolul
rzboiului ce se apropia, suferise un fiasco total.
Reprezentanii Japoniei, i Germaniei, dou ri potenial
aliate n viitor, au manevrat ct au putut i, n ultim
instan, Japonia a ieit din Liga Naiunilor, iar
reprezentantul Germaniei a prsit Conferina.
Germania ceruse pn atunci cu insisten revizuirea
tratatului de la Versailles, punnd accentul asupra

dreptului pe care-l are de a se narma la fel ca i celelalte


state. Se crea n felul acesta impresia c membrii Ligii
Naiunilor se adunaser la Lausanne nu n scopul de a
gsi un drum spre pace, ci pentru a cuta ci ct mai
facile pentru narmare.
Ca s-i justifice atitudinea, germanii se refereau la
sentimentul de mndrie naional. Orict ar prea de
straniu, dar preteniile militare ale acestei ri nvinse
gsiser ecouri favorabile n rndul majoritii aliailor din
Antant.
Statele Unite sprijineau pe fa, fr nicio rezerv,
revendicrile germane. Mai mult chiar, guvernul american
recomandase Angliei s susin Germania i cuta s
exercite presiuni asupra Franei pentru ca aceasta s nu
se opun. Ct i privete pe italieni, ei erau vdit de partea
Germaniei.
Dar Frana nu era nc o partener docil a Statelor
Unite. nelegnd pericolul pe care l reprezenta narmarea
Germaniei i faptul c rediscutarea tratatului de la
Versailles nu va putea fi oprit, primul ministru Herriot
ncerca cu disperare s amne aceast revizuire.
La rndul lor, germanii cutau s adoarm vigilena
oamenilor politici din Frana, fcnd tot felul de referiri la
primejdia revoluiei comuniste. n timp ce cancelarul von
Papen propune Franei aliana, Marele Stat major,
ministrul de rzboi Schleicher i ministrul de externe von
Neurath susin din toate puterile ideea tratatului cu
U.R.S.S. Dac aliaii nu vor accepta revizuirea tratatului
de la Versailles, njositor pentru Marea Germanie, i nu
vor acorda Germaniei drepturi egale la narmare atunci
nemilor nu le va rmne afirmau ei dect o singur
soluie: tratatul de prietenie cu Uniunea Sovietic.
Manevra aceasta simpl reui. Statele Unite i Anglia
ncepur s nvinuiasc guvernul francez de lips de

maleabilitate i avertizau fr nconjur c, datorit


intransigenei sale, Frana risc s rmn izolat.
Pe aceti politicieni lipsii de orizont nu-i deranja deloc
faptul c politica extern a Germaniei era dirijat de
preedintele puternicului club al baronilor din Berlin,
von Papen. Activitatea lui scandaloas din trecut devenise
de domeniul public. Tnr, suplu, cu ochi albatri, iret,
nclinat spre intrigi, von Papen fusese numit, n ajunul
primului rzboi mondial, ataat militar la Washington.
Rzboiul l-a gsit n America de Sud, unde a desfurat o
activitate intens. Cu ajutorul datelor transmise de el,
amiralitatea german a reuit s scufunde numeroase
convoaie maritime ale aliailor.
O figur nu mai puin odioas era i omul de ncredere
al cancelarului, ministrul de externe, baronul von
Neurath, un brbat gras i greoi, care doar la prima vedere
prea flegmatic i somnoros. Despre activitatea lui la
Roma, unde fusese ambasador, circulau numeroase
zvonuri. Mai precis, se spunea c n seiful ambasadei
germane a existat la un moment dat o serviet de piele n
care se gseau documente secrete cu privire la relaiile
dintre ambasador i cunoscui oameni politici din Italia.
Se afirma de asemenea c Mussolini era la curent cu acest
fapt. Informat c agenii lui Mussolini se pregteau s
sustrag servieta cu preioasele hrtii, von Neurath s-a
strduit s dejoace planurile ducelui. Ambasadorul a
nlocuit respectivele documente cu file albe i a dat
posibilitatea hoilor s ptrund fr nicio dificultate n
cldirea ambasadei, s deschid seiful i s ia servieta de
piele. La ora dou noaptea, civa funcionari ai
ambasadei i-au reinut pe infractori. La controlul fcut s-a
dovedit c unul era locotenent de poliie, iar cellalt
comisar. n felul acesta, ambasadorul a avut un motiv
palpabil ca s fac a doua zi un mare scandal autoritilor

italiene
Vorbind la radio n ziua de 26 iulie 1932, ministrul de
rzboi al Germaniei, Schleicher, declara c, din acel
moment, ara sa nu mai are nevoie de nicio aprobare din
partea nimnui i c va avea singur grij de propria ei
securitate. Iar cancelarul von Papen le-a spus fr
nconjur ziaritilor c armata german va fi dotat cu
armament modern. Aceast declaraie a produs o furtun
de proteste n Frana. Francois Poncet, ambasadorul
Franei la Berlin, ceru, n numele guvernului su,
explicaii. Drept rspuns, Hitler, bizuindu-se pe
sentimentele ovine ale germanilor, porni o campanie
zgomotoas
mpotriva
umilitorului
dictat
de
la
Versailles
Serios ngrijorat de lipsa lui de activitate, tocmai n
momentul agravrii situaiei internaionale, Vasili nu tia
ce trebuie s ntreprind. Din motive necunoscute, nu
primise niciun fel de instruciuni. Pierzndu-i rbdarea,
expedie o scrisoare n Cehoslovacia, pe adresa tatlui
su. Descriind amnunit viaa pe care o ducea la Paris n
calitate de coproprietar al unei agenii de publicitate, el
aminti n trecere i cteva evenimente internaionale,
plngndu-se de inactivitatea sa forat. Bineneles,
textul era conceput ntr-un limbaj esopian, dar totui
destul de limpede.
n scrisoarea de rspuns, tata i manifesta satisfacia
sa i a tuturor rudelor pentru faptul c Jaroslav a ajuns,
n fine, la Paris, ceea ce nsemna ntr-un fel nceputul
succesului. Cu toii se bucur, de asemenea, de reuita lui
n afaceri. Tata i recomanda insistent s extind
activitatea ageniei, s se strduiasc s-i stabileasc
legturi comerciale cu alte ri, n special cu Germania i
Anglia; dac va fi posibil, chiar i cu America. Ar fi bine
de-ar izbuti s ptrund cu ideile sale noi n nsi ara

reclamei! n cazul c va gsi clieni serioi, n-ar fi ru s


aib acolo propriii si reprezentani. Cel mai important e
s intre n relaii comerciale cu oamenii necesari i mai
ales cu personaliti influente. Jaroslav trebuia s
neleag un adevr elementar: fr sprijinul lor nu va
putea conta pe marile succese bneti plnuite. La
sfritul misivei, tata scria: Ar fi bine, de asemenea, ca
Marianna s profite de ederea voastr la Paris i s
urmeze cursurile la Sorbonna. Cunotinele cptate acolo
i vor folosi n viitor
Citind scrisoarea, Vasili czu pe gnduri. Probabil c cei
de acolo vd mai bine lucrurile Va trebui, ntr-adevr,
s-i extind activitatea i s nceap s abordeze
strintatea. De neles este i dorina tatii care l
ndemna s fac cunotin cu potentaii vremii. Se va
executa!
Dar e greu s duci la ndeplinire o astfel de hotrre.
Unde i n ce fel i va putea gsi pe aceti oameni ca s-i
poat cunoate ndeaproape? Fiind, de fapt, stpn deplin
al ageniei, devenit la mod n ultimul timp, Vasili se
ntlnea cu muli parizieni; acetia erau ns doar
comerciani, proprietari de ntreprinderi sau reprezentanii
lor, pe care i interesa un singur lucru: comerul,
desfacerea, reclama. Nu avea rost s-i piard vremea cu
ei.
Se gndi la unul din mijloacele de a lega cunotine cu
oamenii necesari: biserica. Apropo, n-ar fi ru s fie socotit
drept un om foarte credincios. Aflnd de la portreas
adresa bisericii parohiale a Sfntului Bartholomeu, ntr-o
sear se hotr s se duc acolo. n biseric nu erau dect
cteva btrnele mbrcate n negru. Dei nu sesizase
nimic precis, Vasili simea c venirea lui nu trecuse
neobservat. ndreptndu-se spre altar, ngenunchie i
ncepu s se roage cu mult zel.

Cnd s se ridice, vzu n faa lui un preot n vrst.


Bun seara, domnule, l salut acesta cu mult
amabilitate. Dac nu m nel, v vd pentru prima oar
n parohia mea.
Binecuvntai, printe! Vasili plec capul i dup ce
preotul i termin benediciunea rspunse: avei dreptate,
m-am mutat n cartier de cteva zile i m-am grbit s vin
ncoace ca s v rog s-mi fii duhovnic.
Bucuros Judecnd dup accentul dumneavoastr,
suntei strin?
Sunt
supus
al
Republicii
Cehoslovace,
de
naionalitate slovac, de religie catolic. M ocup de comer,
sunt coproprietarul unei agenii de publicitate. Cstorit,
Dumnezeu nu mi-a dat copii, locuiesc prin apropiere
Preotul scoase din buzunar un carneel i, notnd
adresa noului enoria, spuse:
Dumneavoastr i soia dumneavoastr, dac e
catolic, putei s v spovedii la mine n fiecare mari, joi
i duminic, dup slujb.
Vasili mulumi, arunc n tav o hrtie de cinci franci i
prsi biserica.
Zilele treceau unele dup altele. Charles de la
Grammont, directorul-coordonator al magazinului pentru
care agenia aranjase vitrina, voia s ncredineze firmei
Joubert et Comp. o alt comand. De aceea i telefona lui
Vasili i-i rug s treac pe la el pentru o discuie de
afaceri.
Trebuie s recunosc, spuse el, dup ce l invit s ia
loc n fotoliul din faa biroului, c reclamele
dumneavoastr s-au dovedit foarte bune. Publicului i
place vitrina aceasta nou, frumoas dar De la
Grammont fcu o pauz. Dar noi cheltuim prea muli bani
pentru reclam. Suntem nevoii s schimbm destul de
des vitrinele, obligatoriu o dat pe lun. V mrturisesc c

e o distracie cam scump. V-am invitat ca s m sftuiesc


cu dumneavoastr. Nu s-ar putea realiza un decor
permanent, n care doar detaliile s fie schimbate?
Cred c s-ar putea. E drept, o s v coste mai mult,
dar v vei scoate cheltuielile cu vrf i ndesat. Dai-ne
cteva zile i v aduc o schi mpreun cu un deviz
estimativ.
Excelent! E plcut s ai de-a face cu un om care te
nelege din prima clip.
n timp ce-i lua rmas bun, Vasili zri lng fereastr o
rachet de tenis.
Jucai tenis, domnule? ntreb el.
Am cinstea s fiu vicepreedinte al unui club unde
lumea este pasionat dup tenis, rspunse de la
Grammont.
V invidiez! Vasili oft. De un an n-am mai inut o
rachet n mn.
Asta n-are nicio importan! V putei recpta
repede forma! Dorii s facem mpreun o partid?
Cu mult plcere. La mine acas eram socotit cndva
un bun juctor. De cteva ori am ctigat i premii. Acum,
vedei
Dac putei, atunci mine, la ase dup-amiaz. V
atept la club. Spunei-v la intrare doar numele, portarul
va fi anunat. Cunoatei adresa?
Din pcate, nu! De fapt, sunt un provincial. De la
Grammont scrise adresa clubului i ntinse foaia lui Vasili.
n drum spre birou, Vasili cumpr cea mai scump
rachet de tenis. Toate i merseser din plin n ziua aceea.
Comanda pentru amenajarea tuturor vitrinelor marelui
magazin nu era numai o afacere convenabil, care ncrca
aproape complet cu lucru atelierul, ci nsemna i o
excelent reclam pentru firm. Iar accesul la clubul
sportiv i va permite s-i lrgeasc cercul de cunoscui.

Totul e dac va reui s joace ntr-att de bine, nct s


atrag atenia asupra sa. Nimeni nu vrea s-i piard
timpul cu un juctor slab
La birou Vasili l gsi pe Joubert. Observnd succesele
indiscutabile ale ageniei i, mai ales, beneficiile care
creteau cu fiecare zi, Joubert ncepuse s vin cu
regularitate la birou; la fel ca i nainte ns, nu se
amesteca n nimic. Doar uneori mai cobora n atelier i
sttea de vorb cu decoratorii.
Vasili i relat asociatului su convorbirea avut cu
directorul-coordonator al magazinului.
Atelierul nostru va avea permanent de lucru, astfel c
putem s ne gndim linitii la noi comenzi. Poate chiar i
ds peste hotare
Joubert se ridic de pe scaun i prinse a se nvrti prin
birou, fluiernd ncetior o arie dintr-o operet.
tii, drag Kocek, dumneata ai un mare talent de
organizator. Iar eu, fr s fiu profet, i prezic un viitor
strlucit. Crede-m, peste civa ani o s nvri afaceri
grandioase.
Mulumesc. Dar de ce s le nvrt singur i nu
mpreun cu dumneata?
La ce s-i folosesc eu? Cnd vei cunoate toate
dedesubturile Parisului, nu cred c vei mai avea nevoie de
mine
Aadar, aici era cheia misterului: frica de a rmne din
nou singur, teama de a pierde iari totul. Vasili nu-i ls
asociatul s termine ce avea de spus.
Eu i voi fi recunosctor pn la sfritul vieii, zise
el. De n-ai fi fost dumneata, nu mai vedeam eu Parisul!
Hai, mai bine, s discutm despre altceva. Luna trecut
am ctigat patruzeci i trei de mii de franci. Acum ne
putem permite s cumprm utilaje noi, sunt n tratative
cu proprietarul imobilului vecin ca s nchiriem subsolul

pentru extinderea atelierului, dar mai raional ar fi s-i


mutm afar din ora, acolo chiria e mai mic. Biroul de
proiectri, cu Borrault i Dominique, vor rmne aici, iar
lui Gaumier i putem ncredina conducerea atelierului.
Apropo, dumneata nu crezi c ar fi timpul s mrim
lefurile pictorilor?
De-abia le-am mrit
La nceput, ei au fost de acord s lucreze pentru o
sum derizorie. nelegeau c nici noi nu aveam nimic. Nau protestat! Apoi lui Dominique i lui Gaumier le-am dat
cte o mie de franci, iar lui Borrault, ca pictor-principal, iam fcut o mie cinci sute de franci pe lun. Lucreaz bine
bieii i un gest frumos din partea noastr i va bucura.
N-am nimic mpotriv, numai c nu trebuie s-i
rsfm! Oamenii de teapa lor nu tiu ce-i recunotina!
Orict le-ai da, ei tot vor socoti c le exploatezi munca. A
vrea s-i reaminteti c pn nu demult, eu, ca
proprietar, ncasam doar o mie, o mie dou sute de franci
pe lun.
Acum ai posibilitatea s ncasezi trei mii de franci.
Crezi c asta nu va nruti situaia financiar a
firmei? Joubert rmase cu privirea aintit spre asociatul
su.
Defel! Capitalul nostru de baz a depit o sut de mii
de franci, aa c nu mai avem nevoie de credit bancar. n
consecin, am scpat de dobnzi. Dac nu se va ntmpla
ceva neobinuit i vom reui s primim comenzi din
strintate, cred c ntr-un an vom ajunge la cel puin un
sfert de milion. Calculnd, bineneles, i investiiile!
Kocek, eti pur i simplu un geniu! n zece ani ct
am muncit aici, nu mi-am putut permite niciodat s ridic
atia bani pentru cheltuielile mele personale Ct
privete propunerile dumitale n legtur cu mutarea
atelierului afar din ora i cumprarea de utilaje f cum

crezi de cuviin!
Seara, ntorcndu-se acas, Vasili o ridic n brae pe
Liza i ncepu s se nvrt cu ea prin camer.
Afl, btrnico, aa cum zic strategii, c toate se
desfoar conform planului dinainte stabilit!
D-mi drumul, d-mi drumul, nebunule! M crezi
cumva o feti? Am ameit!
n curnd o s ameim mult mai ru.
De ce?
Mine dau un examen! Scoase racheta din hus i
ncepu s-o agite n aer
Nu neleg nimic!
O s ncerc cu racheta asta s deschid o u ferecat
cu apte lacte. Pe scurt, directorul-coordonator al
magazinului universal, care e i vicepreedinte al unui
club sportiv privilegiat, m-a invitat pentru mine la o
partid de tenis. Dac voi reui s demonstrez c tiu s
joc, poi socoti misiunea dat de tata ca ndeplinit.
La clubul acesta se adun protipendada. Nu se poate ca
printre toi aceti oameni s nu gsesc eu i nite
persoane interesante.
Am i eu o veste bun. Am primit aprobarea s
frecventez cursurile facultii de orientalistic de la Sorbonna.
Bravo! Dar un meci de tenis e mult mai greu dect o
lecie la Sorbonna. Unde a putea s m antrenez vreo
dou ore? S ies din ora?
Pi, se ntunec
tii ce? Ce-ar fi s m joc puin cu mingea pe-aici
prin cas? Mine diminea ns, ct mai devreme, ieim,
totui, undeva afar din ora. Mcar un pic, s-mi intru n
mn.

*
Cu toate c Vasili spera s cunoasc la club oameni
utili, el nelegea c lucrurile nu vor fi chiar att de simple.
Momentul era prost ales: Gorgulov, un emigrant alb, l
asasinase pe Paul Doumer, preedintele republicii.
Atitudinea fa de strini i ndeosebi fa de cei de
origine slav se nsprise. n cercurile reacionare de
dreapta se vorbea tot mai serios despre expulzarea din
ar a tuturor strinilor, n primul rnd a celor de culoare
i a slavilor, care s-au nmulit prea mult n Frana.
Ziarele de dreapta publicau zilnic articole foarte violente
mpotriva emigranilor albi, care au rspltit cu
nerecunotina ospitalitatea i generozitatea francezilor.
Firete c slavului Jaroslav Kocek i-ar fi fost greu s
conteze pe o primire amical din partea membrilor acestui
club sportiv aristocratic. Dar n-avea ce s piard i nici nu
exista alt soluie. De aceea trebuia, cu orice pre, s
produc o impresie dintre cele mai favorabile.
Pe Vasili nu-l interesau emigranii albi care inundaser
Frana. i socotea nite cadavre vii, terse din via de
istorie; din cnd n cnd ns, prin fora mprejurrilor,
trebuia s vin n contact i cu ei.
ntr-o zi, firma dduse un anun la ziar pentru
angajarea unor salahori. Se prezentaser mai muli
omeri, printre care i un fost gardist alb, un individ
mustcios, militros, foarte prost mbrcat. Vasili intr n
vorb cu el bineneles n franuzete.
Probabil c domnul a fost n trecut ofier? ntreb el
i, cptnd un rspuns afirmativ, se interes cum o duce
printre strini.
Credei c oamenii se angajeaz ca salahori de prea
mult bine? ntreb la rndul su mustciosul. Avea o voce
rguit.

E de presupus c n trecut n-ai trit prost.


n trecut am avut cinstea s servesc n regimentul de
cuirasieri de gard, n gradul de cpitan de stat-major. De
la tata motenisem o moie mare, iar de la o mtu bani,
aciuni i alte hrtii de valoare.
Ce convingeri avei? Ndjduii ntr-un viitor mai
bun?
Le dau dracului de idei i convingeri, rspunse cu ur
fostul cpitan. Cnd i vinzi ultimul portigaret de argint
cu monogram, darul mamei, i cnd soia mult iubit i
pleac cu altul care are bani n buzunar, v ncredinez,
domnule, c nu-i mai arde de convingeri Idealurile i
convingerile sunt nite nscociri vulgare ale unor
secturi i nici sperane de viitor nu am! Toate vorbele
cum c o s-i dm jos pe bolevici, i o s ne ntoarcem
acas, sunt un mit.
Pentru lucru, adresai-v pictorului-ef. Vasili l ls
pe emigrant s plece.
Seara, l ntreb pe Borrault dac l-a angajat pe rusul
acela mustcios.
Nu, domnule, nici pe el, nici pe ceilali rui care au
rspuns la anun nu i-am primit
De ce? Nu sunt lucrtori buni?
Ba da Ca s v spun sincer ns, i dispreuiesc pe
emigranii albi. Nou, francezilor, acetia ne amintesc de
partizanii Bourbonilor, care au fost izgonii din ar. De la
astfel de oameni nu te poi atepta la nimic bun. tia nau uitat nimic i n-au nvat nimic
Fix la ase, Vasili, mbrcat ntr-un costum uor de
sport, cu o valijoar elegant n mn, i fcu apariia la
intrarea clubului.
n momentul n care i declin numele, portarul n
livrea cu fireturi se nclin respectuos i-i anun c
domnul Kocek este ateptat la terenul numrul doi.

Vzndu-l nc de departe pe Vasili, Charles de la


Grammont se grbi s-i vin n ntmpinare:
Dac n-avei nimic mpotriv, putem ncepe.
Sunt gata imediat! Vasili se schimb, lu racheta i
iei pe teren.
Jocul ncepu ntr-un ritm foarte alert. De la Grammont
era un bun juctor. Din cauza emoiei, loviturile lui Vasili
nu erau precise. Greea des.
Ctignd primul set, adversarul zmbi cu ngduin
i-i spuse:
Nu fii amrt! Eu sunt campionul de anul trecut al
clubului i, n general pierd foarte rar. Cred c v dai
seama c nu joc prost, spuse el i rse mulumit de sine.
Vasili tcu.
n setul al doilea, Vasili, care se linitise ntre timp, juc
aa cum jucase cndva la Moscova, atunci cnd ctigase
titlul de campion de tenis al clubului Dinamo. Sigur pe
superioritatea sa de la Grammont se arta ngduitor i
se purta degajat.
n spatele plasei de srm care mprejmuia terenul se
adunaser spectatori. Cineva spuse tare:
Ia uitai-v, domnilor! Un novice l bate pe
vicepreedintele nostru.
Cine e? Are un serviciu puternic
E pentru prima oar aici. Un strin, probabil.
Vasili era n evident avantaj. Venise rndul lui de la
Grammont s fie nelinitit. Spre sfrit, acesta se pierdu i
Vasili, ntrind atacul, nu-i ls timp s-i revin.
Dup terminarea celui de al treilea set se auzir aplauze.
Jocul lui Vasili plcuse celor care urmriser ntlnirea.
Un brbat nalt, slab, cu tmplele ncrunite se apropie
de el.
Jean-Paul Marignet, se recomand el, eful
cancelariei ministrului Ai jucat excelent, domnule, i ai

cucerit admiraia general.


V mulumesc pentru cuvintele dumneavoastr
mgulitoare. Cred c am avut noroc i nimic altceva
Eu nu cred c este aa! De fapt, e uor de controlat.
Norocul nu poate veni de dou ori la rnd din ntmplare.
Suntei de acord s facem patru seturi a cte cinci gameuri fiecare?
Consider o cinste pentru mine! Peste vreo douzeci
de minute putem ncepe!
ntlnirea ncepu dup douzeci de minute. nelegnd
c de succesul lui vor depinde multe n viitor, Vasili se
concentr i juc foarte bine. Primul set l ctig el. Al
doilea Marignet. Ctignd la rnd dou jocuri n setul al
treilea, Marignet i permise o uoar delsare. Vasili
profit imediat: ctig dou mingi contra serviciului
adversarului, apoi jocul, i conduse cu siguran pn n
final. Dup ce-i adjuc nc un set, partenerul i strnse
mna.
Senzaionala victorie a noului venit asupra celui mai
bun juctor al clubului produse o puternic impresie.
Singurul care-l cunotea personal pe Vasili era de la
Grammont. Consolat oarecum n urma nfrngerii lui
Marignet, el ddea cu vdit plcere explicaii:
Ooo, e un comerciant cu mult experien i un om
bogat! Ai auzit desigur de agenia de publicitate Joubert
et Comp.? Nu demult ziarele au scris din nou despre ea.
Ei bine, dumnealui e acolo figura central. Adun banii cu
lopata! Nu vor trece nici ase luni i slavul acesta va
deveni regele reclamei n Frana. Am semnat cu el un
contract pentru amenajarea tuturor vitrinelor magazinului
nostru.
Nu-i acela care s-a fcut cunoscut cu reclama
filmului Sub acoperiurile Parisului?
Da, el el

Vasili apru n u. Dup un du cald arta nviorat i


bine dispus.
Marignet l invit pe el i pe ali membri ai clubului (era
i de la Grammont printre ei) s ia masa la un restaurant.
Lui Vasili i atrase ndeosebi atenia unul din comeseni:
vorbea limba francez cu un accent foarte pronunat. Mai
trziu afl c se numea Hans Weber i era secretarul
consulatului german la Paris.
Spre deosebire de majoritatea compatrioilor si, reci i
distani, Weber era un interlocutor foarte sociabil i vesel.
Povestea ntmplri hazlii, glumea i era primul care rdea
tare, din toat inima, de propriile sale glume. Deodat,
lundu-i o min serioas, se adres lui Vasili care edea
n faa lui:
Domnule Kocek, am avut onoarea s triesc un timp
n ara dumneavoastr. Am ncercat chiar s vorbesc
limba, din pcate ns n-a prea ieit nimic Nu credei c
aceasta mi d dreptul s v pretind primul joc, bineneles
dac vei fi dispus s nfruntai un juctor mai mult dect
mediocru?
Pe partener l cunoti numai n timpul jocului,
rspunse Vasili.
Fii atent, domnule Kocek, l preveni de la Grammont,
domnul Weber este un juctor excelent. i pe deasupra
nici nu obosete, rezist uor la cinci seturi.
Dac fiecare dintre noi va dori s joace neaprat cu
domnul Kocek, invitatul nostru va iei de aici sleit de
puteri, obiect Marignet. N-ar fi mai bine s organizm un
mic turneu cu prilejul apariiei unui partener meritoriu?
Ce prere are onorabilul nostru vicepreedinte?
Vicepreedintele socotete c v-a venit o idee
excelent! Vom aranja ct mai repede un turneu de
simplu, organizm tragerea la sori
i stabilim trei premii pentru nvingtori, l ntrerupse

pe de la Grammont un tnr care purta un inel pe degetul


arttor.
Dup cte neleg eu, prietenul nostru Louis se
socotete pretendent la unul din premii, glumi Weber.
De ce nu? Louis ddu din umeri. Mai bine spunei-mi,
domnule Weber, e adevrat c von Papen a susinut ntr-o
declaraie guvernamental c germanii doresc s
desfiineze curnd regimul parlamentar din Germania, iar
pe plan internaional s cear libertatea de expansiune i
de narmare?
Dup ct mi amintesc, ziarele au scris ceva de genul
acesta i se pare c n-a urmat nici o dezminire oficial,
rspunse evaziv Weber.
Dar cum de-a ajuns Gring, mna dreapt a lui
Hitler, preedinte al Reichstag-ului? Louis nu nceta cu
ntrebrile.
La ultimele alegeri a ieit partidul national-socialist.
Prin urmare, venirea la putere a lui Hitler e o
chestiune de zile? se amestec n discuie de la
Grammont.
Din pcate, drag prietene, sunt lipsit de posibilitatea
de a v satisface curiozitatea. Trebuie mai nti s m
sftuiesc cu domnul Hindemburg, preedintele nostru
Poate c-mi va comunica n mod confidenial cui are de
gnd s-i ncredineze formarea guvernului: lui Hitler sau
unei alte persoane, ncerc s glumeasc Weber.
Gluma nu reui. Francezii, ngrijorai de ultimele
evenimente din Germania, nu o acceptar i asta nu scp
ateniei lui Vasili.
n jurul mesei se aternu o tcere penibil.
Gata, domnilor, ajunge cu politica! i aa suntem
stui de ea pn peste cap, zise de la Grammont. Propun
s bem n sntatea nvingtorului de azi i s-i urm
succes n viitorul turneu. Dar inei seama, domnule

Kocek, de data aceasta nu v vom ceda att de uor laurii


victoriei.
Curnd musafirii ncepur s plece. Dup ce rmaser
n trei de la Grammont, Kocek i Marignet acesta din
urm spuse posomorit:
Weber tie mult mai mult dect spune. E diplomat i
pe deasupra neam Evenimentele iau o turnur mai
funest dect credem noi. Ieri, de exemplu, von Papen a
cerut cu nerbdare anularea datoriilor de rzboi i
drepturi egale pe toat linia. Dup ce a aflat aceasta,
Herriot, adresndu-se colaboratorilor si, le-a spus
textual: Azi nu-mi mai fac niciun fel de iluzii n legtur
cu Germania. n apte ani s-au schimbat multe! Germania
ne va pretinde concesie dup concesie, pn cnd vom
ajunge la catastrof.
Din pcate, Herriot are dreptate! Aa se va ntmpla!
De la Grammont se duse la fereastr, privi ndelung n
ntunericul strzii i apoi se ntoarse spre Vasili: srmane
prieten, i asupra rii dumitale plutete un pericol de
moarte. Mi-e tare team c politicienii o s v vnd la
mezat!
Vasili nu rspunse nimic.
Oamenii de bine din Frana sunt serios ngrijorai de
posibilitatea venirii fascitilor la putere n Germania, i
zise el. Cred c pe viitor voi putea conta pe ajutorul lui de
la Grammont i al celorlali.
Zvonurile despre turneul de la club ptrunser n pres.
Ziarele publicau portretele juctorilor, cntreau ansele
pe care le avea fiecare participant la obinerea titlului,
citau exemple din trecut i ajungeau la concluzia c
victoria va reveni dup toate probabilitile primei
rachete a clubului, domnului de la Grammont sau, poate,
domnului Marignet care se afl ntr-o form excelent. Era
amintit i tnrul Louis, cu toate c lui nu i se acordau

anse prea mari.


Un ziar sportiv anuna c i Hans Weber, secretarul
consulatului general al Germaniei la Paris, a solicitat s
participe la turneu. Conducerea clubului i-a satisfcut
dorina i nu e exclus ca i domnia-sa s fie unul din
pretendenii posibili la premiu
Scriau ziarele i despre un debutant din Cehoslovacia,
care l nvinsese n ajun, n trei seturi, pe domnul de la
Grammont. N-au fost uitate nici atacurile ovine. Un
comentator sportiv se ntreba: Oare Frana e att de
srac n juctori buni nct vom vedea victoria
adjudecat unui strin, diplomatul german sau slovacul
despre care se vorbete att?
Agitaia strnit cu ocazia turneului a fcut un excelent
serviciu firmei. Gazetele care scriseser despre Kocek
aminteau de fiecare dat succesele lui n domeniul
reclamei. Bucuros ntr-un fel c ziarele pariziene fceau
reclam gratuit ageniei, Vasili se temea de o prea mare
publicitate n jurul persoanei sale. i totui, nu putea
mpiedica nicicum zvonurile.
Cu trei sptmni nainte de termenul stabilit, primi o
ntiinare din partea clubului prin care era anunat c
ntlnirea final va avea loc n a doua smbt a lunii
octombrie, la ora cinci dup-amiaz.
Vasili nchirie un teren particular i ncepu s se
antreneze. Juca cu parteneri ntmpltori, dar mai ales cu
Borrault, care stpnea destul de bine racheta. Ah, ct de
mult dorea s ctige turneul! Victoria i-ar deschide porile
clubului i i-ar consolida, la Paris, poziia social.
Veni i ziua ateptat. La club sosiser numeroi
suporteri i reprezentani ai presei. Jocurile se desfurau
dup sistemul olimpic i de aceea multe depindeau de
tragerea la sori. Vasili avu ghinion: n primul meci trebuia
s se ntlneasc cu Weber. E drept, n caz de victorie, ar

avea asigurat un loc n semifinal, pentru c ceilali


concureni nu erau chiar att de periculoi.
Se tie c n sport se pot ntmpla multe. Uneori,
sportivi buni pierd n faa altora mai slabi dect ei. Dar
asta numai cteodat. De obicei, nving cei mai puternici.
i de aceea, se poate afirma c norocul l ocolise pe Vasili;
nc din prima zi trebuia s nfrunte un juctor de clas,
iar de pierdut n-avea voie s piard. Pentru Weber victoria
era o chestiune de orgoliu. Dar pentru el?
La ora stabilit se deschiser porile tuturor terenurilor.
Juctorii i ocupaser locurile i, la semnalul dat de
preedintele clubului, ncepur schimburile de mingi.
nc din primul moment, spectatorii i concentrar
atenia spre terenurile unde evoluau perechile de la
Grammont Marignet i Kocek Weber. Loviturile
nprasnice se succedau cu iueala fulgerului, jocul cpta
un aspect din ce n ce mai dramatic. Se vedea limpede c
la cei patru nu era vorba doar de miestrie, ci i de mult
drzenie.
nc din finalul celui de-al doilea set toi remarcar
superioritatea lui Vasili asupra lui Weber ca i avansul
luat de domnul de la Grammont, mai tnr i mai mobil,
asupra lui Marignet. Vasili ctig la Weber dou seturi
din trei, iar de la Grammont i adjudec partida cu
Marignet. Al treilea ctigtor a fost tnrul Louis.
Victoria asupra experimentatului Weber i ddu fore noi
lui Vasili; jucnd n continuare energic, concentrat, i tot
timpul n ofensiv, el ctig seria.
n reportajele consacrate turneului, numele lui era
deseori amintit. Comentatorii sportivi prevesteau victoria
lui n final, cu toate c muli mizau i pe de la
Grammont.
Liza, care venea zilnic la club, ncepu s-i nconjoare
soul acas cu o grij deosebit, fiind ferm convins c va

ctiga turneul.
Nu se ndoiau de victorie nici tinerii pictori, mai ales
Borrault, care cunoscuse pe propria-i piele loviturile
rachetei patronului.
Aa cum era de ateptat, n semifinale au intrat de la
Grammont, Louis i Vasili.
n ultima zi a turneului, clubul era plin pn la refuz. n
afara amatorilor de sport veniser i muli bogtai, nite
pierde-var, care nu tiau cum s-i omoare timpul.
Doamnele din aristocraie foloseau prilejul pentru a-i
etala toaletele. Gazetarii sportivi i reprezentanii marilor
cotidiene de toate nuanele culegeau material pentru
suplimentele duminicale. Pe sli, pe coridoare, chiar i pe
scri, oamenii se nghesuiau, discutau, fceau pariuri.
Cu douzeci de minute nainte de nceperea ntlnirii, n
cabina lui Vasili intr un domn oache, cu o figur de
oriental. Prul des i cre i era strbtut de fire crunte.
Jules Saryan, ziarist, se recomand el. Poate c v
reamintii, am scris despre reclama dumneavoastr i vam prezis succesul. Sunt bucuros c n-am greit. Prevd
c i azi vei reui i sunt convins c, din nou, nu voi da
gre. inei seama, domnule Kocek, c din toate pariurile
ncheiate pn acum, peste aptezeci la sut mizeaz pe
dumneavoastr.
Sunt bucuros c am fcut cunotin, domnule
Saryan. Voiam demult s v mulumesc. Articolul pe care
I-ai scris atunci ne-a ajutat. A vrea s cred c
previziunea dumneavoastr se va adeveri i astzi!
Vasili strnse puternic mna cu degete lungii a
ziaristului.
V rog s luai masa cu mine dup meci.
Cu mult plcere, dar nu azi. Trebuie s dau
materialul cu rezultatele turneului pentru numrul de
mine al gazetei. Saryan scoase din portvizit o care de

vizit i i-o ntinse lui Vasili. Putei s-mi telefonai


oricnd la aceste numere. Pn la ora dou, acas, dup
dou, la redacie. i atunci vom aranja o ntlnire. Acum
nu mai vreau s v deranjez. nc o dat, v doresc
succes!
Adversarul lui Vasili n semifinal era neobositul i
energicul Louis. Nu era uor de nvins. ntlnirea se
desfur n ritm susinut, cu puncte marcate de ambele
pri. Vasili i Louis ctigar fiecare cte un set. De-abia
n setul al treilea, Vasili reui s se detaeze i s-i
asigure n felul acesta locul secund, un loc de onoare de
fapt. Dar greul de-abia urma, trebuia s treac de
experimentatul de la Grammont. E drept, de data aceasta,
avantajul psihologic era de partea lui Vasili care l mai
nvinsese o dat. Atunci ns fusese vorba de o ntrecere
amical. De la Grammont era un tip ambiios i avea o
galerie puternic, care-l ncuraja n fel i chip.
Dup o pauz de o or, ncepu finala. La sfritul celui
de-al doilea set, rezultatul era egal. n prima parte a celui
de-al treilea, balana nclina spre de la Grammont. Dar
Vasili avea mai mult nevoie de aceast victorie dect
vicepreedintele clubului. Adunndu-i toate forele,
ncerc s nfrng voina adversarului. i ctig!
Rsunar aplauze i acordurile festive ale orchestrei.
Suporterii, gazetarii i fotografii l nconjurar pe Vasili.
Pentru o clip apru n mulime chipul bucuros i
emoionat al Lizei, care ncerca s rzbat spre nvingtor.
Vznd obiectivele aparatelor ndreptate spre el, Vasili se
gndi c apariia fotografiei sale n ziarele pariziene nu ar
fi fost deloc oportun i atunci scp racheta, se aplec so ridice i plec n cabin.
Stnd sub du, simi c e foarte obosit i c-l doare
mijlocul. Dar nu asta l nelinitea. Prima oar reuise s
scape de fotografi. l vor fotografia ns n timpul festivitii

de premiere. Sigur c oricare altul n locul lui ar fi fost


mulumit s-i vad poza n paginile marilor ziare. Era o
dorin fireasc i logic, asta nsemna popularitate,
reclam i uite aa, din senin, pic un tip ciudat, care
nu se lsa fotografiat. Ceva nu e n regul aici, va spune
orice om cu bun sim. Vor ncepe s circule fel de fel de
vorbe, oamenii i vor pune ntrebri
Saryan intr din nou n cabin i-i ntrerupse irul
gndurilor.
Ei, v-ai convins? Dac nu sunt proroc, sunt n orice
caz un clarvztor, zise el rznd i-i felicit sincer pe
Vasili.
Sunt gata s v socotesc ngerul meu bun, aductor
de noroc.
Nu tiu dac sunt nger, dar, celor care mi plac, le
aduc ntr-adevr noroc.
Omul acesta cu figura lui de bonom i cu zmbetul
blnd i devenea tot mai simpatic lui Vasili. Cu toate c
avea unele reineri, i se adres totui:
Vreau s v cer un sfat: cum s-i evit pe fotografi n
timpul festivitii de premiere?
Cnd ai scpat racheta i v-ai aplecat s-o ridicai,
am bnuit c ai fcut-o dinadins, zise Saryan. Dac am
pornit-o pe drumul confidenelor, spunei-mi, de ce nu
dorii s aprei mine n ziarele de diminea?
Cum s v explic? rspunse Vasili Sunt strin i pe
deasupra i de origine slav Am venit n Frana ca turist.
Iat-m acum instalat aici. Am dreptul s triesc n
Frana, dar n orice clip pot fi expulzat Ce nevoie a
avea, n situaia mea, s provoc invidie, s a spiritele?
i pe urm, m tem ca succesele mele sportive s nu
submineze ncrederea de care m bucur n lumea
comercial Poate c ar trebui s vorbesc cu
vicepreedintele clubului?

Saryan ddu zmbind din cap. Vasili nu putu nelege


dac ziaristul e de acord cu el, sau nu crede niciun cuvnt
din ce a spus.
Vedei dumneavoastr, domnule Kocek, la noi nimeni
nu poate interzice reporterilor s fotografieze pe cine vor ei
i pe urm s publice fotografia n ziare sau n reviste. N-o
poate face nici vicepreedintele clubului Exist o singur
soluie: s v mbolnvii! E foarte firesc ca, dup un
turneu att de lung, s avei o criz de inim, sau dureri
acute n regiunea umrului drept. Eu m duc dup medic,
el v va acorda primul ajutor i-apoi, prin intermediul lui,
vei transmite vicepreedintelui scuzele de rigoare i
regretul de a nu putea participa la festivitate.. Pe urm,
plecai acas! Ce facem, acionm?
Acionm! Alt soluie nu exist! Vasili se ntinse pe
divan, iar Saryan alerg dup medic.
Un doctor tnr i spilcuit cut s-i liniteasc pe
Vasili:
Nu v facei griji, domnule, dup asemenea meciuri
grele, durerile n sistemul muscular sunt un fenomen
obinuit. E nevoie de un masaj uor al umrului i de
repaus complet. Ducei-v acas, ntindei-v n pat i
chemai un masor, continu el, n timp ce scria o reet.
Peste dou-trei zile totul va trece, dar pe viitor trebuie s
fii foarte precaut, s evitai surmenajul. Medicamentul l
luai de trei ori pe zi Dac avei nevoie de mine,
telefonai-mi! Medicul i ntinse cartea de vizit. i acum,
cred c n-avei nimic mpotriv dac voi chema un taxi?
Mulumesc, doctore, nu v deranjai! Maina mea e
aproape i sper c domnul Saryan m va conduce.
Am o mare rugminte, doctore, spuse ziaristul,
anunai-l, v rog, pe domnul vicepreedinte c domnul
Kocek s-a simit ru i c l-ai trimis acas.
Bineneles, este de datoria mea!

CAPITOLUL V
Aa-zisa boal l oblig pe Vasili s stea cteva zile n
cas. De altfel, simindu-se ntr-adevr foarte obosit, era
mulumit s mai trndveasc puin.
Liza se scula devreme. Dup ce-i ddea la repezeal ceva
de mncare, pleca grbit la Sorbonna. Rmas singur,
Vasili se instal comod n fotoliu i citea.
n general, n-avea motive s se plng de soart. Ci
oameni triesc oare o asemenea via agitat i plin de
aventuri! Nu muli avuseser fericirea s participe la
revoluie, la detronarea arului, s apere o cauz dreapt!
Soarta i druise lui Vasili o trstur fericit de
caracter: nu se lsa descurajat. i, dup ct se pare, nici
n prezent n-ar prea exista motive ca s fie nemulumit de
felul cum evoluau lucrurile. Ceea ce-i lipsea erau locurile
natale, prietenii, tovarii. Aici n-avea nici mcar
posibilitatea s citeasc cri n limba matern. Vorbete
rusete cu Liza numai acas, cu uile nchise, i atunci n
oapt.
Se ndrept spre fereastr i privi ndelung strada.
Sfrit de octombrie, dar cerul Parisului este albastru, fr
nori. Afar e cald, plcut, soarele lumineaz i nclzete
aproape ca vara. Frunzele pomilor de pe bulevarde i din
parcuri de-abia sunt atinse de galbenul toamnei.
n perioada aceasta a anului, Parisul este mai nsufleit
ca oricnd. Afar e plcut, oamenii au sosit din cltorii
sau de pe Riviera, afiele anun nceperea stagiunii
teatrale. n vitrinele pline de oglinzi se prezint moda, de
iarn. Seara, parizienii, ieii la plimbare, inund strzile
cu discuiile lor zgomotoase i cu rsete; la fiecare pas auzi

cntece i strigtele vnztorilor de castane prjite


Acas, pe vremea asta, cad frunzele. Pomii sunt
dezbrcai. Poate c au czut chiar i primii fulgi. Dar se
topesc imediat. La ar arde focul n sobe, miroase a pine,
a mere. Curnd va fi srbtoare, a cincisprezecea
aniversare a revoluiei. Dar Vasili i Liza nu se pot gndi i
nu-i pot aminti de toate acestea dect n sinea lor.
Cincisprezece ani! Dac stai s priveti n urm, parc a
fost ieri Pe front, zilele lui februarie agitaser armata.
Soldailor li se fcuse lehamite de abatorul sta stupid, de
tranee umede, de frig, de foame i mizerie. Acolo, departe,
la Petrograd, l dduser jos pe ar, i oamenii ateptau
transformri rapide. Nu se schimba ns nimic! Agitatorii
guvernului provizoriu repetau acelai refren: S ne
ndeplinim obligaiile fa de aliai! Rzboi pn la victoria
final! Magazia n care se instalase compania auto nu
era, bineneles, o tranee, acolo era cald, exista un
acoperi deasupra capului i gloanele nu o puteau
ajunge. Nici cu mncarea n-o duceau prea ru; se zice pe
bun dreptate c lng efi nu te prpdeti. i totui, n
companie nu era linite. Ostaii se certau ntre ei pn
rgueau, organizau mitinguri. Le prea ru c Zabredin
nu mai e printre ei: l luaser de mult din compania auto
i l trimiser n linia nti.
S-a dovedit ns c bolevicul Zabrodin avea n unitate
tovari de idei; pn acum nu se manifestaser, dar iat
c venise i vremea lor! Au nceput s vorbeasc n gura
mare. La un moment dat, i Vasili a nceput s strige
alturi de ei: Jos rzboiul! Iar n zilele lui octombrie
particip la demonstraie, purtnd o pancart acoperit cu
stamb roie pe care sttea scris cu litere mari, albe:
Toat puterea Sovietelor!
Odat, mecanicul Kojuhin l ntreb: Tu, frioare,
pentru ce partid eti? Pentru partidul lui Lenin! a

rspuns fr ezitare Vasili, convins fiind c Zabrodin fcea


parte din partidul acesta. i atunci de ce nu intri n
partidul bolevic? Eu, cu plcere, dar nu tiu cum se
face asta, recunoscu sincer Vasili. F o cerere! Scrii cum
c aa i pe dincolo, adic doresc s devin membru al
partidului bolevic i s lupt mpreun cu toi mpotriva
burjuilor i moierilor, pn la victoria revoluiei mondiale.
Noi ne adunm n celul i discutm. Tu eti muncitor
contient, prin urmare locul tu e printre noi
Vasili se ntoarse la Moscova tnr comunist, reintr la
uzina de unde plecase i trecu n evidena celulei de
partid.
Erau vremuri grele, de foamete. Muncitorilor li se
ddeau pe zi doar patru sute de grame de pine, lipicioas
ca lutul. Primeau trei scrumbii, un pachet de mahorc i o
cutie de chibrituri pe sptmn. Halele nu erau nclzite,
tramvaiele mergeau cu ntreruperi. Dup lucru oamenii se
duceau la comitetul de uzin, se nclzeau n jurul sobelor
de tuci i dup aceea, tot de acolo, luau putile i plecau
s patruleze pe strzi sau s pzeasc instituiile sovietice.
i iat c ntr-o zi Vasili n-o s-o uite niciodat intr
n atelier un curier care strig tare
Maximov Vasili, repede la celul.
Secretarul celulei de partid, cruia i crescuse o barb
rocat i care umbla mbrcat ntr-o bluz militar, cu
revolverul la old, i ntinse un plic sigilat i spuse:
Celula de partid a hotrt s te trimit s lucrezi la
Ceka1. nelegi i tu ce timpuri trim:. Te prezini n strada
Lubianka, la tovarul Dzerjinski. Fii atent, Vasili, s nu
ne faci de ruine!
Descumpnit, Vasili bombni ceva: Ce fel de cekist o s
ias din mine? Dar secretarul nici nu sttu s-i asculte.
Ce fel, ce ne fel Ia te uit ce intelectual capricios s-a
1

Comisia extraordinar de lupt mpotriva contrarevoluiei

gsit! Adic tu crezi c te nati cekist? Sau oi fi vrnd s


comandm s ni-i aduc din strintate? Du-te i
muncete i nu mai discuta atta! Noi suntem bolevici,
trebuie s tim s facem de toate!
Dzerjinski l primi n micul su birou, care semna cu o
chilie i, citind delegaia, zmbi:
Perfect, ne nmulim! E foarte bine c muncitori
bolevici vin n rndurile noastre! ine seama, tovare
Maximov: din acest moment eti soldat al revoluiei i
aprtorul ei credincios! S fii necrutor cu dumanii i
s-i aperi pe prieteni! Dup o scurt pauz, Felix
Edmundovici adug: Te trimitem la gara Pavelekaia!
Acolo, la depoul de locomotive, s-au cuibrit eserii2 i
menevicii, care caut s-i ae pe muncitori mpotriva
puterii sovietice. Specialitii ne saboteaz i ei pe ascuns
i dau un sfat: nainte de a ntreprinde ceva, ncearc s
cunoti oamenii i orienteaz-te bine! Principalul e s nu-i
socoteti dumani pe cei rtcii! i urez succes, tovare
Vasili! Dzerjinski chem secretarul i-i ordon s-i fac
tovarului Maximov o delegaie n calitate de mputernicit
pentru calea ferat Pavelekaia.
Telefonul i ntrerupse firul amintirilor, Vasili ridic
receptorul.
O, domnule Saryan, sigur c v-am recunoscut Cu
sntatea? Ca ntotdeauna, excelent! A fi ncntat s
trecei pe la mine! Ce ntrebare e i asta? Venii, v
atept!
Vizita ziaristului l bucur: cu toate c nu tia nimic
despre Saryan, omul acesta i era simpatic.
n ateptarea oaspetului fcu puin ordine n cas,
scoase din bufet o sticl de Martini, pahare i nite fistic
prjit.
Ziaristul nu se ls mult ateptat.
2

Partidul socialitilor-revoluionari

Dup criza pe care ai avut-o, artai pur i simplu


splendid, spuse el, rznd.
Medicamentul s-a dovedit a fi miraculos Vedei
acolo, pe noptiera de lng pat, o sticlu pe jumtate
goal?
Nu cumva v-ai apucat s luai porcria asta?
Cum s n-o iau? A doua zi dup meci a venit
doctorul, m-a consultat din nou i mi-a spus c inima i-a
revenit datorit medicamentului pe care mi-l prescrisese.
Mi-a promis c trece i azi. De ce s-i amrm? Dar ia s-i
mai lsm ncolo de doctor! Luai loc! Aici, n fotoliu, e mai
comod!
Saryan se aez i, vznd sticla pe mas, ntreb n
glum:
Cum, avei voie s bei?
Eu foarte puin. Dumneavoastr, ns, suntei
sntos, aa c avei voie. mi permitei s v umplu un
pahar?
V rog!
Dup ce turn n pahare, Vasili ntreb:
Ce mai e prin lume? De patru zile stau, totui, n
cas
Ce s v spun? n general, toate decurg normal.
Victoria dumneavoastr a produs o impresie puternic.
Ziarele au relatat-o cu lux de amnunte. De altfel,
presupun c ai citit! M-am bucurat mult c ai ctigat,
le-ai mai tiat din nas snobilor tia. V urez i alte
succese I Ziaristul i bu ncet vermutul.
Mulumesc! i dac ne-am referi i la altceva dect
la succesele mele sportive?
Saryan se ls pe spate i tcu un timp, de parc i
aduna gndurile.
Lucrurile sunt destul de complicate n aceast lume
perfect, zise el. Dup rzboi, cutnd s uite de el,

oamenii s-au linitit parc dintr-o dat De altfel,


ziaritii, politicienii i slujitorii bisericii au strigat pe la
toate colurile de strad c jertfele n-au fost inutile, c
rzboiul nu se va repeta, pentru c omenirea n-o va
permite! i care e rezultatul? N-au trecut nici paisprezece
ani i iari s-au adunat nori negri deasupra lumii. Da,
dragul meu domn Kocek, rzboiul bate din nou la u! l
pregtesc aceiai generali nemi care l-au slujit cndva pe
kaiser i acum servesc republica. Politicienii francezi s-au
dovedit uimitor de indoleni. Ei n-au dect o singur grij:
orice-o fi, numai revoluie ca la rui s nu fie! De aceea
se i fac c nu observ ce se ntmpl de partea cealalt a
Rinului. Von Papen cere anularea despgubirilor de rzboi
i egalitate n toate domeniile, mai ales n cel al narmrii.
Dar asta nu este dect o mascarad! n realitate,
Germania a anulat de mult, unilateral, tratatul de la
Versailles i se narmeaz sub ochii fotilor aliainvingtori. De fapt, alta e nenorocirea i de-abia de-acum
ncolo va fi mai ru! M gndesc la venirea la putere a
fascitilor n frunte cu Hitler. Evenimentul se va petrece
foarte curnd! Putei fi sigur! i-atunci, nimic nu va mai
putea mpiedica rzboiul! Mi-e i groaz s m gndesc
la asta!
Eu sunt departe de politic, spuse Vasili, dar mi se
pare c exagerai ntructva pericolul. Poate c, ntradevr, generalii nemi se umfl puin n pene, visnd la
revan. Nu exclud nici posibilitatea venirii la putere a lui
Hitler! Recent la club, rspunznd la o ntrebare n
legtur cu felul n care a fost posibil ca Gring s ajung
preedintele Reichstagului, domnul Hans Weber a declarat
impasibil: Foarte simplu, partidul naional-socialist a
ctigat la ultimele alegeri. ntr-adevr, aa e! Dar vor mai
dori oare oamenii simpli s-i verse din nou sngele
pentru interesele nu tiu cui? Vasili ncerca s-i incite pe

ziarist la sinceritate.
tii ce-i acela fanatism religios? tii ce este beia
ovinismului? Ai avut vreodat prilejul s v aflai fa n
fa cu aceste nenorociri? ntreb nervos Saryan.
Nu, dar teoretic mi nchipui ce nseamn.
Teoretic? E puin Prea puin. Ca s tii ce nseamn
toate astea trebuie s le simi pe pielea ta!
Dumneavoastr le-ai simit?
Da i tiu foarte bine ce se ntmpl atunci cnd
intervine influena unei propagande ovine denate carei face pe oameni s-i lepede nveliul subire de civilizaie.
Vreau s nelegei bine c ideile fascismului nu s-au
format nici azi, nici ieri, c ele s-au nscut nc n
perioada imperiului, cnd prusacii au hotrt s domine
ntreaga lume Da, mulumesc, mai beau puin vermut
E un Martini excelent Ai ghicit probabil c nu sunt
francez. Cu toate c triesc de mult n Frana i vorbesc
limba francez din copilrie, nu pot s scap de accent.
Sunt armean, m-am nscut la Istambul ntr-o familie de
intelectuali nstrii. Tata a fost un arhitect foarte prosper.
A studiat aici, la Paris. i mama era o femeie cu carte, tia
engleza, vorbea foarte bine limba francez. n casa noastr
domnea cultul Franei, prinii mei conversau ntre ei n
franuzete. Eram unicul lor fiu. Mi-au luat nc din
copilrie o guvernant franuzoaic i cnd am mplinit
apte ani am fost dat la Colegiul francez din Istambul, pe
care l-am terminat n ajunul rzboiului. M pregteam smi continui studiile la Sorbonna, dar n-am reuit, m-a
mpiedicat rzboiul.
Triam retrai i linitii n vila noastr de pe malul
Bosforului, ntr-un loc splendid, numit Bebek. Prinii mei
erau departe de frmntrile sociale, le plcea muzica,
pictura, citeau mult, colecionau tablouri, cltoreau des
n Italia i, n felul lor, erau fericii A nceput rzboiul.

Din linitea i din prosperitatea aceasta n-a rmas nimic!


Pe tata l-au mobilizat ea specialist, i-au dat gradul de
ofier i I-au trimis la fortreaa Ceanak-Kaleh s conduc
lucrrile de fortificaii.
i pe mine m-au mobilizat, cu toate c nu atinsesem
vrsta recrutrii. Avnd liceul, trebuia s primesc, dup
trei luni de coal, gradul de ofier. Am fost supus ns
unor njosiri ngrozitoare, eram ghiaur, adic de alt
credin, duman ai Istambuiului i pe deasupra armean.
Mi se ddea de fcut tot ce era mai greu i mai murdar,
pentru cea mai mic greeal m bteau. M bteau
ofierii, ceauii i ba-ceauii (un fel de sergeni i sergeni
majori), m njurau pe-ntrecute, m bgau la carcer, m
ineau fr mncare. Eu, tnrul rsfat i educat ntr-o
concepie umanist despre lume, eram zguduit i m
gndeam adesea la sinucidere. Singurul lucru care mi
ddea trie erau scrisorile mamei, care m implora un
singur lucru s scap, s scap cu orice pre!
Saryan se opri din povestit i sorbi puin vermut.
Nu v-ai plictisit?
Oare te poate plictisi aa ceva? i eu am nghiit mult
amar n tineree Am fost i eu soldat, i eu am rbdat,
crncen, mai mult dect poate rbda un om
Atunci, ascultai mai departe! Subjugai i nfometai,
armenii din Turcia (erau peste dou milioane i jumtate),
care nduraser cteva mceluri, s-au situat de partea
ruilor i doreau din toat inima victoria lor, spernd ca n
felul acesta s scuture jugul turcesc i s capete dac nu
autonomia, aa cum le promisese guvernul arist, atunci
mcar libertatea relativ de care se bucurau armenii din
Rusia. Tineretul armean, care tria n Turcia, refuza s
lupte mpotriva ruilor, iar armenii, rspndii n toat
lumea, formau detaamente de voluntari. Ulterior, pe baza
lor, s-au organizat divizii ntregi, care sub comanda

legendarului general armean Andranik au luptat umr la


umr cu armata nus.
Dar, n loc s gseasc un limbaj comun cu supuii
cretini ai rii, n loc s caute s-i atrag de partea lor,
sau mcar s-i neutralizeze, partidul tinerilor turci s-a
apucat din nou de vechiul obicei mcelul. Numai c o
fceau sporadic, la ntmplare Ei bine, n acel moment ia venit Germania n ajutor! Azi e dovedit cu documente c
generalii nemi i-au sftuit pe tinerii turci s-i extermine
total pe armeni. n felul acesta, n caz de nfrngere n
rzboi, nu va mai apare problema autonomiei, iar marile
puteri ale Antantei nu vor putea specula problema
armean (aa cum s-a ntmplat altdat), oblignd Turcia
la concesii prea mari. Zis i fcut! n ultim instan, pe
ntinsul teritoriu al Armeniei n-au mai rmas armeni i, ca
urmare, conferinele de pace nu au mai trebuit s discute
problema armean.
i iat c n toat Turcia s-a declanat o campanie
denat n vederea distrugerii armenilor-ghiauri.
Imamii, reprezentanii partidului tinerilor turci,
funcionarii, ofierimea i jandarmii fceau apel la
sentimentele ovine i i ncredinau pe turci, peste tot
unde se gseau (n moschei, prin hanuri, la adunrile
rneti), c salvarea rii st numai i numai n
nimicirea tuturor necredincioilor i n primul rnd a
armenilor. Au ncercat s trezeasc n popor instincte
animalice i au reuit cu brio! Preoimea musulman
demonstra enoriailor c, la porunca lui Allah i a
prorocului su, pmnturile i averile trebuie s aparin
credincioilor. Iar pe lumea cealalt, fiecrui credincios i sau pregtit toate fericirile raiului i cte o cadn
splendid n schimbul fiecrui cretin omort. Oare nu
erau suficiente toate astea pentru ca fanaticii s porneasc
la aciune?

n primvara anului 1915 a nceput n toat Turcia


exterminarea armenilor. n decurs de trei-patru luni au
fost omori peste un milion i jumtate de brbai, femei,
btrni i copii. Copiii i femeile care mai rmseser n
via au fost trimii n pustiul Den-Zor, la o moarte lent
prin nfometare. n unele orae armenii au opus rezisten
armat, dar ce putea face o mn de oameni prost
narmai mpotriva unor trupe regulate? Doar s moar
onorabil, ca ceteni liberi! Puini, foarte puini au reuit
s scape i s plece n Armenia mpreun cu armata rus
care, dup revoluie, ncepuse s se retrag.
Nici locuitorii capitalei turceti n-au izbutit s scape de
grozviile mcelului. Autoritile din Istambul au adunat
ntr-o singur noapte toat intelectualitatea armean
Avocai, medici, ingineri, profesori, ziariti, scriitori
pe toi oamenii de vaz, i-au urcat n vagoane de marf
pzite de jandarmi i i-au trimis departe n interiorul rii,
ca s nu fie sub ochii reprezentanilor statelor strine.
Printre disprui s-au numrat muli oameni de cultur
talentai.
Soarele apusese de mult. n camer se fcuse aproape
ntuneric, dar Vasili nu aprinsese lumina.
V intereseaz probabil cum am reuit eu s scap?
continu dup o scurt pauz ziaristul. Ajungeau i pn
la mine zvonurile nfricotoare, dar nu le ddeam atenie.
Nu credeam c guvernul Turciei poate s hotrasc
exterminarea unui popor ntreg n momentul n care nu
am mai primit scrisori, mai nti de la tata i apoi de la
mama, am nceput s fiu ngrijorat de-a binelea. La
telegramele mele nu rspundea nimeni; fel de fel de
gnduri mi treceau prin cap. Nu tiam ce s fac! n fine,
m-am hotrt s cer efilor o permisie de zecedousprezece zile ca s m duc acas i s aflu ce s-a
ntmplat. n caz de refuz, eram hotrt s dezertez! Mi se

prea c cererea mea de permisie era ndreptit:


servisem n armat mai mult de un an, fusesem avansat la
gradul de subofier, puteam deci s contez pe aceast
permisie, mai ales c era um caz excepional. n timpul
acela, unitatea noastr se afla foarte departe de front
fceam serviciul de garnizoan la Izmir.
Comandantul companiei noastre era un rezervist, Azizbei, un om bun ca pinea cald. Datorit rnii cptate n
linia nti, fusese trimis la partea sedentar. Nu-i btea
niciodat pe soldai, nu-i jignea, aa cum fceau ceilali
ofieri. Soldaii l numeau Ata adic printele.
Ascultndu-mi cererea, Aziz-bei se uit n jur i, convingndu-se c nimeni nu trage cu urechea, mi spuse:
Vii la mine dup instrucie i atunci o s vorbim!
Exact la ora dousprezece se ddu comanda pe care o
ateptam att de mult: Rupei rndurile! ntr-o clip,
careul se goli. Am pornit grbit spre comandant. Oare Ata
mi va refuza permisia i atunci va trebui s dezertez?
Asta ar fi fost totuna cu sinuciderea. n anii aceia, zeci de
dezertori erau spnzurai n pieele oraelor. i vzusem cu
ochii mei i citisem inscripiile de pe cartoanele n form
de semilun care atrnau de gtul nefericiilor: Aceeai
soart i ateapt pe toi dezertorii trdtori de patrie!
n birou i-am preznetat nc o dat lui Aziz-bei cererea
mea.
Eti ntr-adevr naiv sau faci pe naivul? ntreb el
suprat. Oare nu tii nimic din tot ceea ce se petrece n
jur?
Dar ce se petrece?
Nici nu tiu cum s-i spun toate astea n general,
n binecuvntat noastr Turcie, oamenii au nnebunit!
Nereuind s nving dumanul pe front, s-au apucat s
omoare oamenii panici, s-i extermine propriii supui,
pe armeni! Aici, n armat i sub protecia mea, te afli

relativ n siguran. Dac-i dau drumul, nu te vei mai


ntoarce viu. Acum ai neles? ntreb el. Stteam n faa
lui, cu capul plecat. mi nchipuisem eu ceva i pn
atunci. Dar aa e fcut omul, caut n fel i chip s
ndeprteze de sine tot ce nu-i place, tot ce-l nfricoeaz.
n fine, i-am rspuns: Mi-e totuna! S m ucid! Trebuie
s tiu adevrul, ce e cu tata, ce e cu mama? Totuna,
totuna, m ngn Ata. Ia te uit ce curajos s-a gsit! Ce-o
s faci dac nu-i dau drumul?. Tot o s plec! am
rspuns eu. O s dezertezi? Dar tii ce te ateapt dac te
prind? Aziz-bei se plimba dintr-un col n altul al biroului.
Pe urm se opri. Aadar, eti ferm hotrt, vrei neaprat
s te duci acas, la Istambul? Da, sunt hotrt,
rspunsei, fr s ezit deloc. Trebuie s tiu ce e cu
prinii mei! Deschide-i urechile i ascult: ia-i un
nume turcesc, iar eu o s-i fac actele. Pe fruntea ta nu st
scris c eti armean. Du-te la Istambul, afl ce e cu
prinii i, dac-i gseti un adpost sigur, nu te mai
ntoarce, ateapt s se termine rzboiul! C n-o s in
rzboiul sta blestemat pn la sfritul secolului Dac
nu-i gseti, vino napoi! Att timp ct sunt eu aici, nimeni
nu va ndrzni s te ating nici mcar cu un deget
La dou zile dup discuia aceasta prseam cazarma
din Izmir, avnd n buzunar uh bilet de voie pe numele
subofierului Ali Fikrat. Am luat vaporul i am plecat spre
Istambul. Patrulele ofiereti mi-au controlat de dou ori
actele i n-au gsit nimic care s le trezeasc vreo
suspiciune.
Ajuns la Bebek, am nceput s alerg ctre casa noastr.
Am deschis poarta i emoionat am privit grdina. Erau
acolo nite oameni strini. Nu mai puteam s plec,
fusesem vzut i, ca s nu dau de bnuit, am ntrebat
dac nu e vreo camer de nchiriat.
Nu, domnule ofier, nu se nchiriaz, rspunse o

btrn i adug: i noi locuim de curnd aici.


Mama nu era. Ce se ntmplase cu ea? mpleticindu-m,
de parc eram beat, am hoinrit fr niciun rost de-a
lungul rmului mrii, pn cnd mi-am adus aminte de
nenea Yani, un grec vesel, prieten cu tata. Nenea Yani
avea o mic bodeg la malul mrii. Tatii i plcea s stea
acolo i, uneori, m lua i pe mine cu el.
n bodeg nu era nimeni. Nenea Yani, cu un or alb
peste cmaa cu mnecile suflecate pn la coate, moia
n spatele tejghelii. M-am aezat la o mas. Se apropie de
mine, nu prea entuziasmat. Ce dorete domnul ofier,
chefal sau scrumbie? Nu m recunoscuse. Eram n
uniform. Nene Yani, chiar nu m recunoti? Jules? Tu
eti oare? Cum ai ajuns aici? Nene Yani, unde sunt
prinii mei? Unde e mama? De ce locuiesc nite strini n
casa noastr? Ooof, grea problem mi pui tu mie,
biatule. Nenea Yani oft adnc. Acum vreo dou luni,
jandarmii l-au adus pe taic-tu n ctue, voiau ca
domnul Saryan s le arate locul unde e ascuns comoara.
L-au btut cu slbticie, dar nu le-a spus nimic; sau
poate c nu exista nicio comoar, or fi scornit-o
jandarmii Pe urm au luat-o pe mama i i-au dus pe
amndoi la staia kutari; acolo i-au bgat pe toi armenii
n vagoane de marf i i-au trimis undeva. Unde? Nimeni
nu tie Casa v-au prdat-o i apoi s-a mutat acolo un
funcionar eu familia lui. Nenea Yani tcu i se ntoarse
cu spatele
Complet abtut din cauza celor auzite, i-am povestit pe
scurt cum am ajuns la Istambul. Vezi tu; biete, e
periculos s te ntorci n cazarm zise el necjit. Azi
comandantul e un om bun, iar mine pot trimite n locul
lui o fiar. Sfatul meu e s ncerci s treci la vecini, n
Bulgaria. Bulgarii n-o s-i lase pe armeni s fie omori
O s locuieti cteva zile la mine i o s vedem, gsim noi

o ieire.
Zece zile am stat la nenea Yani. Sofia, soia lui, mi
ddea s mnnc i s beau i, ca s nu m plictisesc, mi
fcuse rost, nu tiu de unde, de nite cri franuzeti.
ntr-o sear, nenea Yani mi spuse c mi va face
cunotin cu un contrabandist care, cu toate c-i turc, e
om cinstit i de ncredere. Promisese c pentru o anumit
sum de bani m va trece n Bulgaria.
A trebuit s rmn n Bulgaria pn la sfritul
rzboiului. Munceam pe unde apucam, am fost i hamal
n portul Varna. Pe urm am venit aici n Frana. Din
fericire, tatl meu s-a dovedit a fi un om prevztor:
depusese la Banca Naional a Franei o sum de bani pe
numele meu. Banii acetia mi-au dat posibilitatea s
termin Sorbonna, nc de pe cnd eram student colaboram
activ la ziarul Paris soir. i aa, lucrnd i nvnd, am
devenit ziarist
Da, n-ai avut o via uoar, zise Vasili care simea o
simpatie crescnd pentru Saryan.
Ce s mai vorbim? S tii ns c nu v-am povestit
toate acestea pentru a v provoca mila, ci ca s v
demonstrez un adevr simplu pe care muli nu vor s-i
neleag: fascismul este un fenomen ngrozitor al
secolului nostru. Ideologia lui animalic se nate i se
dezvolt paralel cu un ovinism denat, pentru ca, pn
la urm, aceste dou elemente s se contopeasc ntr-unul
singur. Dac oamenii vor s-i pstreze cultura acumulat
de secole, dac nu vor s ajung din nou la concepii
primitive, trebuie s lupte din toate puterile cu fascismul,
s-i bareze drumul cu toate mijloacele pe care le au la
ndemn! Altfel va fi prea trziu! Uneori m cutremur
numai la gndul c fascismul ar putea nvinge. Mi-e mil
de aceast ar minunat, care a devenit a doua mea
patrie, m doare inima pentru toat omenirea!

Ziaristul tcu. Bineneles c Vasili mprtea pe deplin


gndurile i sentimentele lui Saryan. Pstrnd ns
prudena, rosti cntrindu-i cuvintele:
Probabil c avei dreptate. Dar eu sunt om de afaceri
i sunt foarte departe de politic Mi-e greu s-mi dau
prerea n asemenea probleme complicate i mai ales s
m dumiresc cu cine i cum trebuie s lupi
Toi zic aa, pn cnd politica i apuc de beregat,
rspunse aspru Saryan. Ca om de origine slav, i mai
ales ca slovac, trebuie s fii i mai vigilent! N-a vrea s
fiu prooroc, dar sunt aproape sigur c fascismul i va
ndrepta prima lovitur mpotriva rii dumneavoastr ca
s-i deschid drumul spre bogiile Rusiei!
Francezii nu vor permite asta! Uitai c Frana e aliata
noastr?
Ziaristul ddu semnificativ din cap.
Cineva sun la u. Era Liza. Vasili i-l prezent pe
Saryan.
ncntat de cunotin, soul meu mi-a vorbit de
dumneavoastr. Pregtesc ceva imediat i cinm
mpreun.
Dar Saryan, pretextnd c soia lui e singur acas,
refuz invitaia.
i
aa
am
stat
destul,
povestind
soului
dumneavoastr o istorie dintre cele mai plictisitoare.
Dup plecarea ziaristului, Vasili i spuse Lizei:
Nu e numai un om excelent, dar cred c e un tip de
ncredere. A suferit mult n via i apreciaz just pericolul
fascismului. Ar trebui s ne mprietenim cu el!
*
Diminea, Vasili l gsi pe Joubert la agenie. mbrcat
elegant ca totdeauna, sttea la birou i scria ceva.

Ooo, dragul meu Kocek, exclam el vzndu-l pe


Vasili, sunt foarte bucuros c, n sfrit, te-ai nsntoit,
n cele trei-patru zile ct ai lipsit, s-au adunat o mulime
de treburi.
Nu tiu cum s spun, dar asta nu-i ru.
Sigur c nu e. Au sosit comenzi de la Londra, Roma i
Berlin. S nu-i vin s crezi, firma noastr ptrunde n
strintate. De-acum ncolo creditul la bnci ne este
asigurat. i-apoi, avem o mulime de comenzi din toate
colurile Franei. Toi vor repede, se roag, insist. Ne
scriu proprietari de cinematografe, negustori, chiar i
patroni de cazinouri. Ia uit-te, Joubert art spre
grmada de plicuri adunate n faa lui: Trimitei
reprezentantul dvs, Comunicai condiiile dvs
Comand pentru reclama unor noi sortimente de
crenvuti i salam, Vinurile noastre sunt cele mai bune
din lume, dar desfacerea lor nu e mulumitoare, ne trebuie
reclam de calitate. Cheltuielile nu conteaz Am
calculat ieri cu Borrault posibilitile noastre de producie.
E necesar s ne extindem din nou, mai ales acum, cnd
primim comenzi din strintate. A vrea s tiu ce prere
ai n legtur cu asta.
Vasili czu pe gnduri. Bineneles c Joubert avea
dreptate ce om de afaceri ar renuna la mrirea
ntreprinderii, mai ales atunci cnd exist comenzi ferme?
Ct l privete pe Vasili, extinderea nu-l interesa. i aa
avea n atelier peste dou sute de oameni. Singurul lucru
care conta erau comenzile din strintate. Pe acestea da,
le ateptase cu nerbdare. Afacerile cu Anglia, Italia,
Germania, iar n viitor i cu America, puteau crea
perspective ispititoare i Vasili i rspunse lui Joubert:
nainte de a lua o hotrre cu privire la sporirea
produciei i la angajarea de noi muncitori, trebuie s
cntrim toate argumentele pro i contra. Ar fi necesar,

cred eu, s ne sftuim cu directorul-coordonacor (funcia


aceasta se introdusese recent i fusese ncredinat lui
Laroche, un om energic i cu numeroase legturi n lumea
comercial), cu pictorii i cu maistrul-ef tii i
dumneata c extinderea este legat totdeauna de un
anume risc. Poi pierde totul n cteva zile, mai ales c
activitatea noastr depinde exclusiv de conjuctura pieei.
Orice oscilaie economic va avea repercusiuni asupra
firmei.
Acum ns avem o situaie nfloritoare! Nu uita c
luna trecut cifra de afaceri a fost rotunjit: dou sute de
mii de franci! Nu zic nu, trebuie s fim precaui! N-am
nimic mpotriv s ne adunm i s ne sftuim.
Atunci mine, la ora unsprezece! Ct privete
comenzile din strintate, ele trebuie acceptate, indiferent
de hotrrile pe care le vom lua mine. Aa cum bine ai
zis, drag Joubert, afacerile cu strintatea vor face s
creasc prestigiul firmei. Apropo, n-ai vrea s vizitezi una
din rile acestea? Vasili tia c asociatul su viseaz s
cltoreasc.
A pleca foarte bucuros n Italia. I-am promis de mult
drguei de Madeleine s-o duc la Veneia. Iat un prilej
excelent de a mbina utilul cu plcutul!
Ei bine, du-te n Italia. Dup ce te ntorci dumneata,
poate c o s plec eu la Londra. n Anglia e rost de afaceri
bune. Ct privete Germania, mi-e team c nemii n-au
timp de comer.
Dup cum zicea Borrault, Joubert era din nou n
form: devenise zgomotos i afabil, ncepuse s se
intereseze de afaceri i, adesea, ddea sfaturi bune. Fr
ndoial c principala cauz a acestor schimbri se
ascundea n sumele mari ctigate i n succesele
obinute. De la un timp ncoace, aproape tot Parisul
comercial vorbea despre agenia de publicitate Joubert et

Comp..
E drept, Joubert nu se prea pricepea la afaceri, aciona
fr a ine seama de perspective, dar era un om
cumsecade, cinstit cum rar ntlneti i foarte binevoitor
fa de oameni. Ca orice francez adevrat, i plcea s
triasc bine; avea o garsonier, ntreinea o amant
frumoas. i fcea cadouri scumpe, se mbrca la cei mai
buni croitori, frecventa cu regularitate concertele i
restaurantele. Era n acelai timp i zgrcit, dar i
risipitor. Cu toate slbiciunile de care ddea dovad, Vasili
l simpatiza.
Consftuirea convocat de Vasili a provocat dezbateri
furtunoase. Laroche, directorul-coordonator, demonstra,
fcnd spume la gur, c n comer nu trebuie s scapi
momentul propice, c asta e totuna cu sinuciderea. Atunci
cnd comenzile curg de pretutindeni, ca din cornul
abundenei, e o crim s le refuzi.
Situaia noastr financiar este att de stabil,
demonstra el, nct, pentru a ne extinde, nu avem nevoie
de credit; avem fonduri disponibile, neintrate nc n
circuit. Trebuie s mrim afacerea fr nicio ezitare.
Pictorul Ciaude Gaumier susinea c agenia nu trebuie
s se ocupe de mruniuri, de reclame pentru crenvuti
sau gte ndopate.
Trebuie s ne specializm n reclame de amploare:
pentru cinematografe i pentru vitrinele marilor magazine
universale. Din punct de vedere comercial e foarte
convenabil i mai este i o chestiune de prestigiu.
Henri Borrault lans o nou idee.
De ce nu ne-am ocupa de execuia decorurilor pentru
teatre? Ceea ce se face acum n acest domeniu e o ruine!
Chiar i Comedia francez, celebr n toat lumea, pn
i ea a nceput s uite c, pe vremuri, decorurile erau
semnate de pictori renumii. Nu m ndoiesc c, rea-

liznd decoruri originale, firma noastr i va cuceri un


mare prestigiu n cercurile culturale franceze, contribuind
n felul acesta la renaterea unei tradiii.
i vom intra la ap, adug Laroclie.
Henri ar putea protesta spunnd c arta cere
sacrificii, glumi Joubert. Sper totui s nu uitm c noi nu
suntem nici asociaia iubitorilor artei scenice i nici
instituie de binefacere. De decoruri pentru teatre s se
ocupe alii, mai competeni Trebuie s-i contrazic i pe
tnrul nostru prieten Gaumier: n comer nu exist
lucruri mrunte. Ceea ce aduce profit, nceteaz prin
nsui acest fapt s mai fie mruni. Bineneles c
decorarea vitrinelor i reclama cinematografic sunt o
chestiune de prestigiu, dar nu uitai, prieteni c peste
patruzeci la sut din venituri le obinem de pe urma
comenzilor pe care ni le fac micii negustori, patronii de
restaurante i bcnii, adic exact din reclame pentru
gte, rae, salamuri i, de aceea, nu cred c e cazul s
renunm Ia ele.
n discuie interveni i Dominique, un nflcrat
susintor al artei elevate.
Pictor talentat, dar incapabil s-i vnd mcar un
tablou, el era convins c banii sunt o chestiune trectoare
i c numai arta este venic. Orict de originale ar fi
reclamele pentru gte i curcani, ele nu vor aduce glorie
nici pictorilor i nici firmei. n schimb ns reclama lor
pentru filmul Sub acoperiurile Parisului va rmne n
istoria artei aplicate.
Vasili trebuie s se foloseasc de dreptul su de
preedinte al consftuirii pentru a-i liniti pe participani
i pentru a trage unele concluzii.
Cred c raional ar fi s pstrm aceeai linie ca i
pn acum. Nimeni nu se ndoiete de faptul c talentul
pictorilor notri a fost cel care a definit profilul firmei, ntr-

un viitor apropiat, pentru a ne impune n strintate, nu


este exclus posibilitatea unei extinderi a activitii. Nu
putem uita nici concurena! Vom trece prin multe ncercri
i pentru a le depi trebuie s avem o baz financiar
solid. De aceea, dac am renuna de pe acum la
comenzile mici, am comite o impruden. Pe scurt,
propunerile mele ar fi urmtoarele: vom achiziiona utilaje
noi i vom angaja muncitori numai n cazul n care vom
primi comenzi serioase din strintate. S mprim
activitatea atelierului n trei secii distincte: amenajarea
vitrinelor marilor magazine, reclama cinematografic i
aa-numitele comenzi mrunte. Lsnd conducerea
general a atelierelor lui Borrault, s punem n fruntea
fiecrei secii cte un pictor nzestrat i plin de iniiativ.
Primele dou secii ar putea fi conduse de Gaumier i
Dominique. Rog nc o dat s nu fie dispreuite comenzile
mrunte
Intr curierul i i ntinse lui Vasili un plic nchis,
spunnd:
V rog s m scuzai, domnule, dar mi s-a poruncit
s v-o nmnez personal.
Vasili se grbi s termine consftuirea i-i propuse lui
Borrault s ntocmeasc mpreun cu Laroche un proiect
de mprire a atelierului.
Dup ce ieir toi din birou, Vasili deschise plicul.
Domnului J. Kocek
coproprietarul ageniei de publicitate Joubert et Comp.
Paris.
Am onoarea a v aduce la cunotin c prin hotrrea
juriului, pentru ctigarea marelui turneu de tenis al anului
1932, vi s-a decernat premiul nti Cupa de cristal.
V rog s binevoii a lua parte la edina festiv a

direciei clubului, care va avea loc smbt 21 decembrie


a.c. La ora apte seara, cu care ocazie vi se va nmn i
diploma clubului nostru.
Primii, v rog, domnule Kocek, asigurarea profundului
respect ce vi-l port, precum i urrile mele de noi i mari
succese sportive.
Al dumneavoastr,
de la Gramrnont.
Pe Vasili l bucur scrisoarea aceasta. Se dovedise nc o
dat c nu ntmplarea oarb i dirijeaz viaa.
Parc mai ieri debarcase cu Liza la Marsilia ca turist, iar
azi, Jaroslav Kocek nu e numai parizian, ci i
coproprietarul unei firme nfloritoare, un om bogat i
respectat. Partea lui e de cel puin 250.000 de franci.
Toate acestea le-a obinut prin forele sale proprii, fr
ajutorul nimnui, le-a realizat n numele acelui scop mre
n slujba cruia i-a pus viaa. l vor primi, fr ndoial,
ca membru al acestui club sportiv aristocratic. Asta
nseamn c are o situaie. Acolo nu e acceptat oricine.
Mai trebuie s-i ctige simpatia i sprijinul bisericii.
Chiar ntr-o ar de liber-cugettori cum pare Frana,
biserica catolic e o for care nu poate fi neglijat. Liza e
deteapt, nu lipsete niciodat duminica de la slujb. A
reuit s fac cunotin cu preotul i vrea s-i cumpere
un loc personal la biseric. Pentru a fi complet sincer fa
de sine nsui, trebuie s recunoasc c succesele sale se
datoresc pe jumtate i soiei. Femeia asta e o minune.
Mai greu s-i nchipui o asemenea mbinare uimitoare de
caliti ntr-un singur om, ca n cazul Lizei: inteligen
nativ, cultur serioas, o stpnire de sine neobinuit,
snge rece i un suflet ginga. E o adevrat prieten. Cu
ea poi trece prin foc i sabie, nu d napoi i nu te
trdeaz. Din ziua n care Liza i-a unit viaa cu a lui, n-a

mai cunoscut nici bucurii senine i nici linitea. Nu oricine


e n stare s suporte o via nomad, plin de tot felul de
surprize
*
Smbt, cu zece minute nainta de ora fixat, Vasili i
opri maina pe o strdu lateral i se ndrept spre club.
mbrcat ntr-o livrea cu fireturi aurite, de parc era
general, portarul, care-l cunotea deja, se nclin i-i
deschise ua masiv de stejar.
Salutndu-l cu mult cldur, de la Grammont l
ntmpin n micul salon de la etaj.
Sunt fericit s v vd sntos! Domnule Kocek, a
vrea s v declar fr niciun fel de introducere c eu i
colegii mei am fi bucuroi s numrm printre membrii
clubului nostru un sportiv desvrit ca dumneavoastr.
E drept c taxa de nscriere i cotizaia anual sunt destul
de mari, dar sper c acest lucru nu poate constitui o
piedic pentru un negustor care posed un comer
nfloritor.
Bineneles! V sunt foarte recunosctor, drag
domnule de la Grammont, pentru cinstea ce mi-o facei.
Cred s n-avei nimic mpotriv ca una din
recomandri s v-o dau eu.
V voi rmne foarte ndatorat! Vasili se nclin.
Domnul Jean-Paul Marignet a fost amabil i s-a oferit
s-o dea pe cea de-a doua.
Sunt ncntat s aflu asta.
Membrii conducerii clubului se ntruniser ntr-o
rotond mic. Aezai pe scaune cu sptare nalte, dispuse
n jurul unei mese lungi acoperit cu postav verde, i
ptruni de solemnitatea momentului, semnau cu nite
judectori. n rndurile din fa se aflau civa oaspei.

Vasili remarc printre acetia pe Hans Weber i pe Saryan.


De la Grammont deschise edina dnd cuvntul
preedintelui juriului. Acesta citi hotrrea i i nmn lui
Vasili cupa de cristal i o map de marochin n care se afla
diploma.
Sunt fericit, spuse Vasili, c mi s-a fcut cinstea de a
fi primit n rndurile membrilor acestui club care reunete
sportivi renumii ai Franei. mi permit s v asigur,
domnule preedinte, onorat conducere i stimai oaspei,
c m voi strdui s in sus steagul clubului nostru (acum
pot spune aa) i voi pzi cu sfinenie onoarea sportiv.
Conform tradiiei, n cinstea nvingtorului i totodat a
noului membru al clubului, se organiz un banchet.
Mai trziu, n timp ce Vasili se ndrepta spre main,
Saryan l ajunse din urm i-i lu de bra.
Ai avut mare noroc! zise el. Nu orice muritor, ca s
nu mai vorbim de strini, este primit membru al acestui
club sportiv din Paris.
Cum se explic asta?
n primul rnd, pentru c ai jucat excelent, iar
clubul este foarte interesat s aib. Un juctor de clas. i
apoi, farmecul personal joac i el un rol destul de mare n
toate astea
Hans Weber trecu pe lng ei i-i salut, sltndu-i
reverenios plria. Dup ce se deprt la o distan
apreciabil, ziaristul i spuse n oapt lui Vasili:
Aflai c Hans Weber, chiar dac e neam, este un om
cinstit! E un antifascist convins, dar e obligat s-o ascund.
De unde tii?
Eu tiu multe i nu numai despre Weber. Asta mi-e
meseria Apropo Dup cum spunea Weber i pe el
poi s-i crezi problema venirii la putere a lui Hitler e ca
i hotrt. De cteva zile se duc tratative ntre
reprezentanii lui von Papen i ai lui Hitler. Se presupune

c n cel mai scurt timp se va organiza o ntrevedere


personal i c se vor nelege asupra tuturor detaliilor
i culmea, guvernul francez, lipsit de sprijinul Angliei,
temndu-se s nu rmn singur i izolat n faa unui
duman de care i e groaz, s-a mpcat de pe acum cu
ideea fascizrii Germaniei. Ieri, noaptea trziu, a avut loc o
edin secret a consiliului de minitrii la care s-a hotrt
s nu se ntreprind nimic din ceea ce ar putea irita
cpeteniile, micrii naional-socialiste din Germania.
Ambasadorului francez la Berlin i-au i fost date
instruciunile de rigoare.
Dar asta-i sinucidere curat!
Vedei dumneavoastr, n Frana exist politicieni
care sper c, dup venirea la putere a lui Hitler,
Germania va cuta spaiul vital n Rsrit. Cu alte cuvinte,
naional-socialitii, dumani nveterai ai bolevismului,
vor ataca mai nti Uniunea Sovietic. i asta convine
unora n Frana.
Mi se pare c v-am mai spus nu m pricep de loc la
politic! Totui, m tem c, ntr-o bun zi, toate astea se
vor ntoarce mpotriva Franei.
Ah, Doamne, totul e posibil! Ziaristul opri un taxi, i
lu rmas bun de la Vasili i se sui n main.
Se pornise o ninsoare anost, un fel de burni
amestecat cu fulgi de zpad i btea un vnt rece. La
ora aceasta trzie erau foarte puini trectori. Spectacolele
se terminaser, n slile de concerte luminile se stinseser,
cafenelele i restaurantele erau nchise. n schimb,
automobilele de cele mai diverse mrci i forme, vopsite n
cele mai diferite culori, inundau pur i simplu strzile.
Vasili trebuia s conduc foarte prudent, n-avea nici
mcar cincisprezece kilometri la or i blestema
nghesuiala oraelor moderne.
Aezat la volan i orbit de farurile automobilelor care se

trau n direcie opus, Vasili se gndea c de-aici nainte


va primi cu regularitate o coresponden voluminoas
scrisori, invitaii de la club. Toate astea vor juca un rol
foarte important pentru consolidarea reputaiei sale.
Numrul mare de scrisori va nsemna prestigiu i-i va
ridica n ochii vecinilor, dar mai ales ai portresei.
De-acum ncolo va putea aduga pe cartea de vizit,
lng cuvntul de comerciant, i meniunea membru al
clubului sportiv. Asta sun bine! Tot Parisul tie c n
acest club privilegiat nu sunt adunai dect oameni
nstrii, iar cotizaia este egal cu ctigul anual al unui
muncitor calificat.
n Place de la Concorde circulaia se strangulase i
Vasili trebui s opreasc. i aminti de cuvintele lui
Saryan: Weber, chiar dac e neam, e un om cinstit, un
antifascist convins Asear trziu a avut loc o edin
secret a cabinetului E uimitor de bine informat. De
fapt, dac e s judecm la rece, aa i e normal s fie:
ziaritii sunt oameni bgrei i, cnd e vorba de ceva
senzaional, au un fler ieit din comun, ca nite copoi de
vntoare. Bine-bine, dar de ce i-o fi mprtind Saryan
toate tirile acestea tocmai lui Vasili?
Gesticulnd disperat, agentul de circulaie reui s fac
ordine i mainile se urnir ncet din loc.
De ce? Oare el, care pretindea c se orienteaz bine n
privina oamenilor, s se fi nelat n privina lui Saryan?
N-o fi neles care-i adevrata lui fa? Dac e aa,
atunci trebuie s-i fac urgent geamantanele i s se
napoieze acas, s se apuce de altceva, s zicem de
lctuerie sau de reparat maini, i s nu se mai bage n
treburi care cer perspicacitate i pricepere Dar de ce s
nu presupun i altceva: omul acesta inteligent i-a dat
seama c Jaroslav Kocek este slovac aa cum e el, Saryan,
mpratul Japoniei. i atunci, ziaristul caut o cale de

apropiere cu cel pe care-l socotete tovar de idei. Dar


nici asta nu reprezint o fericire prea mare: nseamn c
Vasili n-a tiut s-i joace bine rolul pn Ia capt i c la
un moment dat s-a trdat, ceea ce a dat posibilitatea
ziaristului s fac diferite presupuneri Dar, la urma
urmei, singur nu poi ntreprinde nimic, ai nevoie de
ajutoare. i la un ajutor mai bun dect Saryan nici nu poi
visa, mai ales c e n relaii strnse cu Weber. Secretarul
consulatului general al Germaniei la Paris este un
antifascist convins. Ce surs de informaii Esenialul e
s nu te pripeti, trebuie acionat cu cap. nainte de a
risca s se desconspire fa de ziarist i nainte de a lua
legtura cu Weber, trebuie s-i cear tatii ncuviinarea
de a iace un asemenea pas.
Cufundat n gnduri, Vasili era gata s treac de stop.
Bine c avea frne bune, altfel n-ar fi scpat de discuii cu
aprtorul ordinei publice
Deschiznd ua, Vasili ptrunse ncetior n cas. Era
sigur c aa se va ntmpla: Liza adormise. Se dezbrc i,
n vrful picioarelor, intr n birou.
Paris, 21 XII 1932.
Drag tat,
Iart-m c nu i-am scris de mult, am fost foarte ocupat
i n-am prea avut nouti. Dar azi am trit o mare bucurie.
Cu toate c e trziu, e unu noaptea, in totui s i-o
mprtesc. Aadar, despre succesele mele: de curnd am
avut noroc i am ctigat turneul de tenis organizat de un
club parizian. Am primit ca premiu o cup de cristal. Dar
asta nu-i totul: azi, acum cteva ore, mi s-a fcut marea
cinste de a fi primit n rndurile membrilor clubului. Parc te
vd zmbind: Auzi dumneata cu ce se flete, l-au primit
membru n nu tiu ce club, mare pro- copseal! Nu e aa,

tat! n acest club nu este admis oricine i a face parte din


el nseamn ai crea o situaie n societate. tii cine sunt cei
care m-au recomandat? Nite oameni foarte respectabili:
directorul-coordonator al unui mare magazin universal,
vlstarul unei familii de aristocrai, de la Grammont, despre
care i-am mai scris, i un secretar general de minister,
domnul Jean-Paul Marignet. Afacerile merg i ele foarte
bine. Clienii m asalteaz. Spre cinstea tinerilor notri
pictori, trebuie s spun c mi-au ndreptit speranele: sunt
plini de idei, au gust, i-s foarte energici. Agenia noastr a
pus monopol pe sectorul reclamei tematice i al celei de
proporii mai ample. E adevrat, mai exist firme care
ncearc s ne concureze, dar pn acum nu reprezint un
pericol. De curnd au nceput s vin comenzi din
strintate, din Anglia, Italia, Germania. Zilele acestea,
asociatul meu, domnul Joubert, pleac la Roma pentru
contracte i pentru prospectarea pieei italiene. Probabil c,
dup ntoarcerea lui, voi pleca eu la Londra. Trebuie s
extindem relaiile firmei noastre cu strintatea. A vrea s
tiu ce prere ai n legtur cu toate astea.
Am fcut cunotin aici cu un ziarist, Jules Saryan. tii
bine, drag tat, c m mprietenesc greu cu oamenii, dar
cred c n cazul lui este cu totul altceva.
Mai vreau s-i spun c am strns ceva bani. Ceea ce
ridic pentru cheltuielile mele personale e mult prea suficient,
o tii doar pe Marianna ce gospodin e. Aa c, dac ai
nevoie de bani, pot s-i trimit pentru nceput zececincisprezece mii de franci.
Scrie-mi, te rog, ct mai amnunit, ce mai e pe la noi.
Cum se simte mtua Clara? N-are de gnd nicio rud s
vin pe la noi n vizit? Eu cu Marianna i-am primi foarte
bucuroi. I-am plimba prin Paris, le-am arta totul. Nici nu-i
poi nchipui ct de dor ne este de voi i de cas. La
primvar, dac nu va interveni ceva special, vrem

neaprat s venim acas.


Transmite tuturor salutri. Marianna te srut pe tine i
pe toi din familie.
Rmn al tu fiu iubitor,
Jaroslav Kocek
P.S. Era s uit: am fcut cunotin la club cu secretarul
consulatului general al Germaniei la Paris, domnul Hans
Weber. Dup cum spunea domnul Saryan, Weber e un om
cumsecade. i mie mi-a fcut o impresie bun, cu toate c
nu tiu dac printre diplomai pot exista oameni de treab.
Dup mine, diplomaii de-aia sunt diplomai, ca s se
prefac! De fapt, toate astea mi sunt absolut indiferente,
numai c n-a vrea s m nel n privina oamenilor i pe
urm s-mi par ru. Asta e tot!
J. K.
Terminnd
scrisoarea,
Vasili
scoase
dintr-o
ascunztoare cerneala incolor i un toc special cu penia
foarte subire. Scrise printre rnduri tot ceea ce aflase de
la Saryan despre edina cabinetului francez n timpul
creia s-a menionat pericolul ce-l reprezint venirea la
putere a fascitilor, despre Hans Weber, antifascist
convins, i ceru permisiunea de a ine legturi strnse cu
Saryan i Weber. La sfrit Vasili mai adug c deoarece
evenimentele din Germania ar putea s se precipite, iar el
s-ar putea s obin n curnd surse de informaii
valoroase, ar fi necesar organizarea unui sistem mai sigur
de legtur. Poate chiar printr-un curier special.
n momentul n care Vasili termin de scris, mijeau
zorile cenuii.
Se ridic i se ntinse. Se simea obosit, dar nu i era

somn. i totui se culc; avea mult de lucru a doua zi i


trebuia s fie odihnit.

CAPITOLUL VI
Pn la crciun mai erau cteva zile. Dar tot Parisul
fusese deja cuprins de febra srbtorilor. Negustorii de
jucrii pentru pomul de crciun, de ilustrate cu felicitri,
de lumnri, bcanii, patronii marilor magazine
gastronomice i ai restaurantelor se ntreceau care mai de
care s-i mpodobeasc vitrinele.
Cu trei luni nainte de srbtori agenia de publicitate
Joubert et Comp. fusese copleit de comenzi din toate
colurile rii. Pictorii lucrau zi i noapte i totui nu
reueau s dea lucrrile la timp. Vasili, care i nsuise
una din cele mai importante reguli ale comerului ai
acceptat o comand, ndeplinete-o la termen! era
nervos, nu voia ca prestigiul firmei s sufere.
Strzile erau pline de oameni ncrcai de pachete.
Gospodinele cdeau din picioare de oboseal, fcnd
provizii pentru srbtori. Prea c toi se gndesc la un
singur lucru: cum s petreac mai bine crciunul. Lumea
uita complet c de cealalt parte a Rinului puteau s
izbucneasc din clip n clip evenimente de mare
gravitate, care reprezentau un pericol mortal nu numai
pentru Frana.
Ziarele, foarte alarmate la nceput de posibilitatea
prelurii puterii de ctre Hitler i naional-socialiti, au
ncetat ca la comand s mai scrie despre asta. Mai
mult chiar, presa de dreapta se strduia s conving micaburghezie c nu s-a ntmplat nimic deosebit: la urma
urmei, ce le pas francezilor cine conduce Germania?
Uneori, n comentariile politice se strecurau i nite
accente trufae: s nu uitm c Frana are o citadel

inexpugnabil linia Maginot!


Pentru seara de crciun Vasili rezerv o mas la
Maxim i i invit pe soii Saryan.
ntlnirea avu loc n holul restaurantului. Vasili i Liza
fcur cunotin cu Jeannette, soia lui Saryan, o
franuzoaic zglobie, cu ochi albatri. Ca toate parizienele,
era mbrcat cu mult gust i prea mult mai tnr dect
vrsta pe care o avea. De fapt, n seara aceea, nici Liza nu
se deosebea cu nimic de femeile elegante din Paris. Ca s
nu se fac de rs, soia prosperului comerciant i
comandase la o croitoreas de lux o rochie special pentru
ocazia aceasta. Un colier de perle i cercei cu briliante
completau toaleta. Brbaii purtau i ei costume de sear.
eful de sal mbrcat n frac, cu o floare alb la
butonier, semna cu un cntre de operet! Se interes
de numele clienilor i i conduse la masa ce le fusese
rezervat.
Dup ce chelnerul lu comanda i se ndeprt,
doamnele descoperir sub ervete darurile de crciun. Liza
avea o maimuic, iar Jeannette un ursule de catifea.
Exact la miezul nopii, gongul de la radio btu de
dousprezece ori. n acelai moment s-au aprins i
luminrile uriaului brad din mijlocul slii. Toi se
ridicar, ciocnir cupele de ampanie i le golir pn n
fund, urndu-i fericire.
Orchestra ncepu s cnte. Soii Saryan au rmas la
mas, Vasili i Liza au dansat ns pe rupte. El nalt,
solid, bine legat, ea elegant i graioas era firesc ca
aceast pereche s atrag privirile tuturor. De fiecare dat
dup dans, cnd se duceau la mas, mbujorai la fa i
cu sufletul la gur, Jeannette i ntmpin cu aplauze, iar
soul ei se grbea s le umple paharele.
Ca s-i cunoti pe francezi, zise Vasili ntr-un
moment de rgaz, trebuie s trieti alturi de ei nu un

an, ci o sut. i crezi sociabili, primitori i cnd colo nu


prea se arat ospitalieri.
Cum de-ai ajuns la o asemenea concluzie? ntreb
zmbind Saryan.
Suntem de aproape doi ani n Frana i n tot acest
rstimp n-am fost invitai n nicio familie! S-l lum pe
asociatul meu, de pild, care mi e destul de obligat de
altfel. tie c n-avem aici nici rude, nici prieteni apropiai,
dar nu a socotit necesar s ne invite la el nici mcar de
srbtori.
Avei dreptate, domnule Kocek. Francezii pot s v
respecte, s fie prieteni cu dumneavoastr, s v invite la
cel mai scump restaurant, dar s v pofteasc acas
Pentru a merita o asemenea cinste trebuie s le devii
foarte apropiat.
La noi e mult mai simplu, slovacii sunt un popor
ospitalier.
Ca s nu credei c m-am franuzit complet, v invit
cu soia la noi. Poftii oricnd avei timp i oricnd dorii.
Dac vrei de Anul nou, dac vrei altdat.
Vezi ce a ieit pn la urm? Obligi oamenii s te
invite la ei, zise rznd Liza.
Vasili accept cu plcere invitaia ziaristului i i
mulumi. Mai nti ns, trebuia s primeasc rspunsul
de la tata.
Ctre orele cinci dimineaa, cnd veselia mai era nc n
toi, Vasili, Liza i soii Saryan au plecat acas.
A doua zi, gndindu-se c zilele de crciun constituie
perioada cea mai favorabil pentru rezolvarea problemelor
religioase, Vasili se duse mpreun cu Liza la biseric.
Dup ce au asistat rbdtori la slujb, au ateptat ca
preotul s se elibereze puin i apoi s-au ndreptat spre el.
Preotul i-a recunoscut ndat i le-a zmbit.
Sunt foarte bucuros c n parohia mea au aprut

asemenea buni catolici. Dup cum am observat,


dumneavoastr venii cu regularitate la slujba de
duminic.
Bineneles, printe, exclam Vasili. Am dori s tim
dac s-ar putea s cumprm dou locuri permanente n
biserica dumneavoastr. S zicem n rndul trei, sau
patru.
Dorii s avei locuri permanente? E un gest demn de
toat lauda Ar exista locuri disponibile n rndul al
treilea. Fotoliul al patrulea i al cincilea. Dar tii c n
biserica noastr locurile cost scump?
Faptul acesta nu poate constitui un impediment n
realizarea inteniilor noastre.
Un loc n rnul al treilea cost trei sute de franci pe
an, dac dorii fotolii mbrcate cu catifea, atunci cost
cinci sute de franci.
Cred c ne vom mulumi cu locuri simple. Nu-i aa,
Marianna? Vasili se ntoarse spre soie.
Bineneles, rspunse Liza. Oare nu e indiferent de pe
ce banc stai de vorb cu Dumnezeu?
Vasili scoase din portvizit ase sute de franci.
V mulumesc. Preotul ascunse banii n buzunarul
pantalonilor, sub sutan. Noi nu dm chitane, dar n
registrul bisericii se va face cuvenita meniune n legtur
cu rezervarea locurilor.
Se desprir, urndu-i reciproc un crciun fericit.
Ai naibii oameni, i opti Vasili. Lizei, lund-o de bra,
fac comer pn i cu locurile din lcaul Domnului.
nseamn c de-acum ncolo va trebui s m
spovedesc la acest btrn fariseu?
n modul cel mai contiincios, i cel puin o dat pe
lun.
Of, Doamne! trebuie s m apuc s nscocesc pcate,
ca s pot fi iertat! Liza oft din greu.

Deh, draga mea, e mai greu s inventezi pcate, dect


s le comii. De altfel, cnd o s te duci la spovedanie, i
aranjez eu nite pcate, s te invidieze oricine.
Acas, printre diferite programe, prospecte ale clubului
i tot felul de invitaii, i atepta o scrisoare de la tata.
Acesta i felicita fiul i nora cu prilejul crciunului i
Anului nou. Dup numeroase urri, i exprima bucuria
pentru succesele n afaceri ale lui Jaroslav. Transmind
salutri de la rude i comunicndu-le c mtua Clara,
slav Domnului, se nsntoete, tata scria c fiul
acesteia Josef Holek va veni foarte curnd, n timpul
vacanei studeneti, n Frana. Josef i va telefona la
numerele pe care mi le-ai comunicat. Te rog mult s te
ntlneti cu el i s-l ajui s cunoasc frumuseile capitalei
lumii. Dac eti foarte ocupat i nu poi s-i acorzi prea
mult atenie, s aib Marianna grij de el. Dup cum tii, e
un biat bun i merit s fie primit cum se cuvine. Nu e
nevoie s-mi trimii bani, mai bine investete-i n afaceri.
Nu-i scriu mai mult, n sperana c Josef v va povesti
totul
Citeau i reciteau scrisoarea tatii. Era limpede:
curierul care va sosi avea mputerniciri suficiente. Ce
altceva puteau nsemna cuvintele: Josef e un biat bun i
merit s fie primit cum se cuvine? Era clar c lui Holek i
vor putea ncredina totul. Btrnul nu fcea vreo referire
la Saryan i nici la Weber. Ultimile cuvinte ale scrisorii,
nu-i scriu mai multe, n sperana c Josef v va povesti
totul, constituiau probabil rspunsul la ntrebare.
Curnd dup Anul nou, sun telefonul.
Casa Kocek? Da! Bun ziua, vere, la telefon
Josef Holek. Tatl tu mi-a promis c o s-i scrie despre
mine, ai primit scrisoarea? Am primit-o! Unde eti, de
ce nu vii la noi? Ca s nu v deranjez, am tras la
hotel. Dar dac suntei acas, pot s vin chiar acum.

Suntem acas i te ateptm. Stai puin Marianna vrea s


vorbeasc cu tine, i transmit receptorul.
Bun, Josef! Nu i-e ruine s tragi la hotel? Am
spus-o deja, n-am vrut s v deranjez. Bine, vino mai
repede, te ateptm. tii adresa Ia un taxi i vino Lui
Jaroslav i mie ni s-a fcut tare dor de cas
Ce
crezi,
Vasili,
convorbirile
noastre
sunt
interceptate? ntreb Liza, punnd receptorul n furc.
Nu cred, dar nu stric s fim precaui! Paza bun
trece primejdia rea!
tii de ce ntreb? Noi suntem slovaci, ceteni ai
Republicii Cehoslovacia. Dar n-am gsit timp sa nvm
nici slovaca, nici ceha. Suntem nite lenei. Acum ne vine
o rud apropiat i noi vorbim cu el franuzete. Bine c
n-a fost nevoie s ne adresm niciodat consulului nostru.
Dar dac ar fi fost?
Ai i n-ai dreptate! Nu e vorba de lene, n-avem deloc
timp!
Degeaba te scuzi, dac am fi vrut, am fi gsit!
Peste vreo patruzeci de minute sosi i vrul Josef.
Vasili i ajut oaspetele s-i scoat paltonul i l
cercet cu atenie.
Jossf prea tnr, era nalt i avea alur de sportiv.
Aranjndu-i prul rocat, se uita pe furi n jur. Nu tia
dac mai e cineva n cas sau nu, i de aceea n timp ce-i
mbria pe Vasili i Liza le spunea: Bun ziua, vere!
Bun ziua, verioar! i cu toate c nu mai era nevoie s
dea parola, adug: Acas totu-i n regul!
Slav Domnului! Vasili l lu pe Josef de bra i
ncepu s vorbeasc rusete. Bine, totul e limpede! Haidei
n birou! Putem vorbi n voie, nu e nimeni. Doar eu i
soia. Liza intr n urma lor, puse pe mas o sticl de vin
alb, pahare, fructe i se aez ntr-un fotoliu.
Credeam c nu mai vii! Povestete-ne totul! Vasili

umplu paharele.
Trebuie s v spun foarte multe. Nici nu tiu cu ce s
ncep. n primul rnd, tata m-a rugat s v transmit
multe salutri. La fel ca i dumneata, el socotete c
intrarea n clubul sportiv i va consolida situaia aici, la
Paris, dndu-i posibilitatea de a ntlni oamenii necesari.
Tata a fost foarte plcut impresionat de faptul c agenia
are perspective s ncheie tranzacii cu strintatea. Mi-a
repetat de cteva ori c acord o mare importan acestui
lucru i m-a rugat s i-o spun! Dac plecarea dumitale la
Londra concord cu inteniile firmei, atunci du-te! Dup
prerea lui, trebuie s pleci neaprat la Berlin, chiar fr o
treab anume. Pur i simplu ca s respiri aerul de acolo,
s ncerci s cunoti situaia la faa locului. Tata
consider c pericolul fascist devine o realitate concret i
c e timpul s treci la aciune! Chiar aa mi-a spus:
Transmite-i tovarului Vasili c a sunat ceasul! Dup
prerea lui, putei avea deplin ncredere n Saryan. n
anumite limite putei s-i destinuii unele lucruri i s v
folosii de sprijinul lui. n privina lui Hans Weber, tata
crede c trebuie s te bizui pe de-a-ntregul pe Saryan i,
dac el te sftuiete, atunci l poi atrage pe Weber la
activitatea antifascist. i recomand ca pe viitor s-i scrii
mai rar tatii, vei ine legtura printr-un curier special. S
ai n vedere c e vorba de o femeie, o austriac nalt,
solid, cu obrajii rumenii Este o veche revoluionar i o
antifascist convins. Reine semnalmentele i parola. Se
numete Schultz, Anna Schultz, are 50 de ani i e de
profesie croitoreas. Ochi cprui, prul aten, puin
crunt, pieptnat lins. Poart totdeauna un medalion
mare, n email, cu Maica Domnului i pruncul. Parola: Mi
se pare, doamn, c ai dori s v facei o rochie?
Rspunsul: Da, numai dac nu trebuie s atept prea
mult. S repet sau ai reinut?

Nu-i nevoie s repei!


Cu frau Schultz legtura trebuie s-o in mai ales
Liza. Tata socotete c aa e mult mai firesc i, n
consecin, mult mai oportun. Frau Schultz o s v
telefoneze acas i o s v nelegei asupra locului i orei
ntlnirii. O s v ntlnii numai acolo unde va hotr ea,
n niciun caz aici, acas. Frau Schultz nu trebuie s tie
prea multe despre domnul Koeek i nu trebuie s-l
cunoasc dect n caz de extrem urgen. Tata m-a
rugat de asemenea s-i transmit Lizei urmtoarele: tie c
s-a sturat s stea degeaba, dar foarte curnd
inactivitatea aceasta va lua sfrit. Iat cam tot ce mi s-a
spus s v comunic.
Cnd pleci napoi? ntreb Vasili.
Rmn doar cteva zile. Nu uita c sunt student la
Universitatea din Praga i profit de vacana de Crciun ca
s vizitez Frana. Nu e exclus s fiu urmrit, aa c n-am
s mai vin pe-aici! Dac avei nevoie de mine, telefonai-mi
la hotel, putem s ne ntlnim undeva, la un muzeu. Aa e
mai simplu. Pe mine m intereseaz la Paris tot ceea ce
merit vzut!
Pe ce te bazezi susinnd c eti urmrit? se interes
Vasili.
N-am dovezi concrete. Dar, n legtur cu anumite
evenimente, se observ o oarecare rcire a relaiilor ntre
Republica Cehoslovac i Frana i francezii au nceput s
devin mai bnuitori fa de cehoslovaci. Consulul francez
de la Praga mi-a scos sufletul pn mi-a dat viza
Spune-mi, tovare, dar de-acas nu ne-au transmis
nimic? ntreb Liza i adug: ce plcut e s rosteti
cuvntul tovare.
Nu, n-au transmis nimic. Cum ajung ns, m voi
interesa i v voi comunica prin frau Schultz.
Te rog, te rog foarte mult! C noi suntem aici ca n

surghiun. Nici scrisori de acas, nici veti


Haidei s bem un pahar, pentru ca pe lume s nu
existe nici fascism, nici rzboaie, rosti Vasili cu jumtate
de glas.
Cu mult plcere! V urez din toat inima succes!
Oaspetele ciocni nti cu Liza, apoi cu Vasili.
E bine s mai rmi la Paris, spuse Vasili. Zilele astea
trebuie s m ntlnesc cu Saryan la el acas. A fi vrut
s-i informez pe tata despre rezultatele acestei discuii.
Poate c mi va comunica ceva nouti. Saryan are acces
n cercurile nalte, e un om foarte bine informat.
Bine, timp de trei zile voi atepta s-mi telefonezi. Ori
pn la zece dimineaa, ori dup opt seara. Notai-v
telefonul meu. Putem vorbi n ceh, cunosc bine limba.
Din pcate nu pot afirma acelai lucru despre mine.
De fapt, pentru atta lucru, mai cunosc eu cteva cuvinte,
ncepem n ceh i pe urm trecem, pe nesimite, la
francez
Oaspetele i lu rmas bun i plec.
Mi-a plcut biatul sta. E tnr, detept i sigur de
el, zise Vasili. Cu unul ca el se poate lucra.
i cu tine se poate lucra! glumi Liza.
Cred c se poate, rspunse Vasili.
*
Saryan nu se ls mult ateptat: a doua zi de diminea
i telefon lui Vasili la birou, ntrebndu-l dac nu a uitat
promisiunea de a-i face o vizit mpreun cu soia.
Nu, bineneles, replic Vasili. tii doar c suntem o
firm serioas, ne ndeplinim totdeauna promisiunile.
Perfect! Cum mi termin treburile, vin la dumneata,
lum un taxi, trecem s-o lum pe doamna Kocek i apoi
mergem la mine. Singuri v-ai putea rtci! Locuiesc la

marginea Parisului, aproape ntr-o suburbie.


De ce ne trebuie taxi? Putem merge cu maina mea.
Sau n-ai curaj s-i ncredinezi preioasa dumitale via
n minile mele?
O s risc, mai ales c m cost mai ieftin!
Ziua a fost foarte agitat. Vasili a trebuit s citeasc
toat corespondena ce se adunase de srbtori, s
discute cu pictorul-ef despre comenzi i apoi cu directorul
coordonator, s semneze cecurile i conturile pentru
banc
Exact la ora cinci, Saryan se nfiin n biroul lui.
Punctualitatea este politeea regilor, zise el, uitnduse la pendul.
Trecur s-o ia pe Liza. Ea se aez n spate, lng
ziarist, i maina porni.
Probabil c vrei s tii de ce locuim att de departe
de centru? Foarte simplu, mi place s lucrez n grdin.
La Paris, oamenii au uitat pn i de mirosul pmntului.
Singura posibilitate de a-i recrea sufletul ar fi s te
angajezi grdinar i s ngrijeti florile din grdinile
publice. Aici, la marginea oraului, am o mic livad cu
pomi fructiferi, tufe de liliac i iasomie. Avem i cteva
straturi de legume. Pcat c acum e iarn i n-o s-mi
putei admira florile, mai ales trandafirii. Am aizeci de
tufe i vara, cnd nfloresc, te crezi pe vestitele plantaii de
trandafiri din Bulgaria. n copilrie, la Istanbul, aveam n
spatele casei noastre o grdin splendid; tatlui meu i
plcea s o ngrijeasc. Probabil c de la el am motenit
dragostea pentru pmnt.
Parisul, scldat n lumin, rmase n urm. Maina
intr pe o strad larg, slab luminat, de-a lungul creia
erau nirate vile cu un singur etaj.
Uite, acolo, a patra cas pe dreapta, spuse Saryan.
Locuina ziaristului era modest, dar aranjat cu gust.

n ateptarea mesei, luar loc n fotoliile din holul foarte


spaios. Jeannette le servi un aperitiv.
Suntei doar dou persoane ntr-o locuin att de
mare? o ntreb Liza.
Da, i nici mcar nu avem o servitoare permanent.
Vine doar cu ziua, rspunse Jeannette. Casa, ntr-adevr,
e prea spaioas pentru noi: apte camere, patru jos i trei
sus. Cele de la etaj sunt goale tot timpul. Dar e bine c
avem o grdin mare i Jules are unde s-i arate
iscusina.
La mas nu s-au servit prea multe feluri, n schimb
vinul era din belug. Dup cin, Jeannette o invit pe Liza
n camera ei; brbaii intrar n birou s-i bea cafeaua, s
fumeze i s discute.
Povestete, te rog, unui om cufundat pn peste cap
n afaceri ce se mai ntmpl pe mult chinuita noastr
planet? Dumneata le tii pe toate, ncepu Vasili.
ntr-adevr, tiu cte ceva Din pcate, nu totul.
Regret, dar nu am veti bune. Saryan se ridic, se plimb
un timp prin ncpere i apoi, aezndu-se la loc, urm:
ieri, 4 ianuarie 1933 ziua aceasta trebuie memorat n
casa bancherului von Schreder din Klnr, a avut loc
ntlnirea dintre Hitler i von Papen. Dup datele existente
la Ministerul de externe al Franei, aliana Papen-Hitler
este un fapt consumat. Rezultatele acestei nelegeri nu se
vor lsa ateptate: drumul lui Hitler spre crma rii este
liber. Poi s m crezi, ziua asta de 4 ianuarie va nsemna
nceputul unor evenimente ngrozitoare pentru Europa i
probabil pentru lumea ntreag.
Aadar, dumneata socoteti c venirea la putere a
naional-socialitilor, n frunte cu Hitler, e ca i hotrt?
Da! i m gndesc cu team la urmri.
Frica nu ajut la nimic! O logic elementar cere s
lupi mpotriva hitlerismului, s lupi cu toate mijloacele

posibile.
Vasili
urmrea
cu
atenie
expresia
interlocutorului su.
De acord, dar cum s lupi? asta e ntrebarea. Nu
sunt nici ministru, nici general, nu am armat N-am nici
mcar un partid!
Pentru nceput, ar trebui s ncheiem o alian de
lupt mpotriva fascismului.
Alian cu dumneata?
Nu m privi att de mirat! Haide, s vorbim deschis!
De acord?
Da, de fapt, atept mai demult o asemenea discuie. O
atept nc din ziua finalei de tenis, cnd nu ai vrut s te
lai fotografiat pentru ca nu cumva s-i apar poza n
ziare Atunci am neles c dumneata ai nite motive
speciale pentru asta.
n primul rnd, trebuie s tii c singurul meu scop
este lupta mpotriva fascismului. Bineneles c noi doi nu
suntem n stare s-i mpiedicm pe Hitler i pe oamenii lui
s acapareze puterea n Germania. Dar suntem obligai s
fim informai de aciunile fascitilor, pentru ca s-i ajutm
pe cei care au posibilitatea s se mpotriveasc acestui ru
al secolului.
Cu ce-i pot fi de folos?
n primul rnd, a vrea s colaborezi cu mine! Asta n
cazul c doreti ntr-adevr s lupi mpotriva fascismului,
Cum adic, eu, care am simit pe propria-mi piele
toate ororile ovinismului i ale fanatismului, tocmai eu s
nu vreau s lupt? Sunt gata! La ce s-ar rezuma concret
colaborarea mea cu dumneata?
Mi-ai face un mare serviciu dac ai consimi s m
informezi despre evenimentele din Germania i s m ii la
curent cu inteniile cercurilor conductoare din Frana n
legtur cu problema german.
De acord! Ziaristul ddu afirmativ din cap. i altceva?

S-mi permii, dac bineneles, nu te deranjeaz, s


m folosesc din cnd n cnd de locuina dumitale.
n ce scop?
S pot organiza din cnd n cnd ntlniri cu anumite
persoane, s pregtesc corespondena pe care trebuie s-o
expediez n locurile necesare i s am, n caz de extrem
nevoie, posibilitatea de a gzdui o zi sau dou, nu mai
mult, colaboratori de-ai mei. Repet, doar dac asta nu
deranjeaz!
Orict i oricnd! Singurul lucru pe care l-a dori este
ca totul s se desfoare n aa fel, nct s nu provoace
niciun fel de bnuieli, nici chiar Jeannettei. Soia mea, pe
lng faptul c se ine departe de politic, se i teme de ea.
Casa dumitale e izolat. Am observat c livada o
ferete de privirile indiscrete ale vecinilor, mai ales vara. i
nici servitoare permanent nu avei. n fine, un etaj ntreg
e nelocuit. Condiii mai hune nici c s-ar putea gsi!
Etajul vilei mi l-ai putea nchiria mie! A veni singur, sau
cu soia, pentru o zi-dou, ca s respirm aer curat.
Printre altele, asemenea relaii oficiale ntre noi ar exclude
orice rspundere din partea dumitale. Chiriaii pot face ce
vor, nu?
mi place planul. Cedez cu plcere o parte a locuinei.
Nevast-mea se plictisete singur i, n afar de asta, o
simpatizeaz pe doamna Kocek. Dar vreau s-i dau un
sfat: nu te grbi, cntrete totul nc o dat. S le lsm
i pe doamne s se mprieteneasc mai bine.
E o plcere s aib omul de-a face cu dumneata. Nu
ne vom grbi. Mai am o ntrebare: merit s-i atragem i
pe Weber?
Weber urte fascismul, am avut prilejul s m
conving de asta.
Nu cumva, deghizat n antifascist, ndeplinete aici o
misiune ncredinat de anumite organe, pentru a ctiga

ncrederea adevrailor antifasciti?


Eu nu-s chiar att de naiv pe ct a putea, s par,
zmbi Saryan. n privina aceasta, n-am nicio reinere:
cinstea lui Hans Weber este mai presus de orice bnuieli.
S vedem atunci, cum l-am putea atrage alturi de
noi?
Foarte simplu: ne ntlnim cu el undeva la un
restaurant sau la o cafea i discutm.
N-a vrea s fim vzui mpreun. Sunt convins c
Weber, ca diplomat strin, este urmrit i c fiecare
micare a lui, mai ales o ntlnire cu un strin, va fi
raportat.
La asta, recunosc, nu m-am gndit! n cazul acesta
pot s-i invit la mine, propuse Saryan.
Aa ar fi mai indicat. Dac s-ar putea, ar fi bine s
grbim ntlnirea.
Perfect, atunci s zicem, poimine, la ora opt seara.
n regul! Acum ne putem ntoarce cu contiina
mpcat la doamnele noastre.
Da. Dar mai nti a Vrea s pun o ntrebare
Dumneata nu dispui ntr-adevr de informaii sigure direct
din Germania?
Eu personal, nu! Dar cei n drept dispun! Pentru
siguran ns, orice informaie trebuie verificat pe doutrei ci.
n sufragerie ceaiul era deja pregtit. Jeannette i trat
cu un tort fcut chiar de ea.
La ntoarcere, fr s-i ia privirea de la osea, Vasili o
ntreb pe Liza ce impresie i-a fcut soia lui Saryan.
E o femeie simpl, simpatic i inimoas. Dar, din
pcate, e departe de orice preocupri sociale.
Tu i-ai plcut?
Cred c da! M-a rugat s trec mai des pe la ea.
I-am vorbit lui Saryan despre scopurile noastre reale

i mi-a promis c va colabora cu noi Curnd vom


nchiria etajul vilei lor. Ai vzut, cred c e un loc ideal
pentru o cas conspirativ. Dar, ca s ne primeasc, e
nevoie i de acordul doamnei. Saryan. ncearc s-i
cucereti simpatia!
Diminea, Liza i telefon lui Josef la hotel. Se
neleser s se ntlneasc la catedrala Notre-Dame.
Studentul era nerbdtor s viziteze aceast minune a
arhitecturii.
n timp ce vizitau catedrala, Liza l anun c Saryan a
consimit s colaboreze, c Vasili are de gnd s nchirieze
etajul vilei, unde nu locuiete nimeni, i s organizeze
acolo o cas conspirativ. n caz de nevoie, acolo i poate
adposti pentru scurt timp pe oamenii trimii de tata.
ntlnirea dintre Vasili i Weber va avea loc curnd, tot n
casa ziaristului. Rezultatele vor fi comunicate.
Vasili m-a rugat s-i mai transmit, zise Liza, c ar fi
bine s urgentezi plecarea. Anun-l pe tata c la Paris sa aflat despre ntlnirea dintre Hitler i von Papen, care a
avut loc la Kln, la 4 ianuarie, n casa bancherului
Schreder. ntre cei doi a intervenit o nelegere i n
cercurile bine informate de aici se socoteste c aducerea la
putere a lui Hitler este ca i hotrt. Nu e dect o
chestiune de timp. Am vrea s ne soseasc mai repede
curierul, acum e foarte important s stabilim o legtur
permanent cu tata.
Am neles
Da, nc ceva nu uita rugmintea mea, n legtur
ou vetile de acas! i acum, s mai nconjurm o dat
biserica! Pe urm ne desprim.
*
Joubert se ntoarse din Italia ntr-o excelent stare de

spirit.
Nu cred c merit s ne punem sperane prea mari n
piaa italian. E o ar rmas n urm, destul de srac,
i pe deasupra strivit de dictatura ducelui. Am putea
trage, totui, un profit i de-acolo. Am ncheiat contracte
cu dou firme de difuzare a filmelor i cu un birou de
turism. Joubert scoase din serviet trei contracte i le
nmn lui Vasili. Dup cum vezi, sunt comenzi
nensemnate, dar asta e doar un nceput. Poate c pe
viitor, afacerile cu Italia se vor nmuli. n ceea ce privete
cltoria, a fost superb, am venit copleit de impresii!
Madeleine a rmas entuziasmat de aceast ar de basm.
Pe scurt, sunt foarte mulumit, mai ales c datorit
contractelor pe care le-am ncheiat, am recuperat toate
cheltuielile.
Spune-mi, Joubert, cum triesc italienii sub dictatura
fascist? ntreb Vasili, dnd deoparte contractele.
Nu prea m-am interesat Am auzit ceva despre nite
revendicri coloniale ale Italiei n Africa, dar habar n-am
despre ce e vorba. La urma urmei, pe noi nu ne
intereseaz! Dac italienii vor s ia ceva pmnt de la
slbaticii ia, s fie sntoi! Somalienii sau abisinienii nor s triasc mai ru din cauza asta. Popoarele civilizate
or s le aduc cultur i religia cretin.
Crezi serios n ceea ce spui?
Da
Simind o not de rceal n vocea asociatului su, se
grbi s adauge:
De fapt, eu nu m pricep la probleme de genul sta!
i dac fascitii, n frunte cu Hitler, vor acapara
puterea n Germania, de data aceasta aici, aproape de
Frana, atunci cum o s fie?
Nu neleg ntrebarea dumitale, domnule Kocek
Dac o vor acapara, o vor acapara i ce legtur are asta

cu noi?
Ah, domnule Joubert! Nici nu-i poi nchipui ce urmri
ar putea avea victoria naional-socialitilor pentru rile
nvecinate cu Germania De fapt, dumneata ai dreptate
ntr-o singur chestiune: politica nu-i treaba noastr! S-i
lsm pe diplomai s se ocupe de ea! Ca s-i ascund
iritarea, Vasili pretext c are nite treburi urgente i iei
din birou.
Se plimb mult timp, fr int, pe strzile Parisului.
Norii, care acoperiser de diminea cerui, se mai rriser
i lsau soarele s se ntrezreasc din cnd n cnd
printre ei. i atunci, acoperiurile de igl, splate de
ploaia czut diminea, strluceau puternic. i alegea
strzi pustii, ca s se poat gndi n voie la groaznicele
evenimente i la furtunile care se abtuser asupra
aeestui. Ora Noaptea sfntului Bartholomeu Cderea
Bastiliei Aici, n oraul acesta, au trit Robespierre,
Danton, Marat Aici i-au omort pe rege i pe regin
Pietrele acestor strzi pstrau amintirea nobilei
intransigene i a imensei nzuine de dreptate, clcate n
picioare de Bonaparte, supraomul acelor timpuri. Apoi,
Comuna din Paris, preludiul eroic al revoluiei ruse din
Octombrie. Pe urm acea perioad neagr din 1914
1918, cnd pmntul francez a fost clcat n picioare de
cizmele soldailor kaizerului i cnd, la chemarea Patria
n pericol, fiii Franei au luat arma n mn, oprindu-i pe
invadatori sub zidurile de la Verdun. Atunci au dat dovad
de o energie extraordinar i de eroism, acoperindu-i
steagurile cu glorie, nepieritoare Iar azi, Joubert,
urmaul acelor eroi, spune: Dac fascitii vor lua puterea
n Germania, asta n-are nicio legtur cu noi Dar parc
Joubert e singurul? Din pcate, n Frana de azi exist
muli ca el. Oameni naivi, care nu neleg c Hitler i
oamenii lui viseaz la revan i la rzbunare pentru

nfrngerea suferit n rzboi. Victoria asupra dumanului


trezise n francezi sperane luminoase. Oamenii simpli
credau c, dup atta rzboi i dup attea jertfe, va
triumfa dreptatea. Muli au sperat i n autoritatea Ligii
Naiunilor. Dar pe ct de luminoase le-au fost speranele,
pe att de profunde le-au fost dezamgirile aprute dup
rzboi. Contradiciile de clas se adnceau tot mai mult
Vor putea oare francezii s-i apere n viitor frumoasa lor
ar de nvala hoardelor fasciste?
Saryan, ca totdeauna om de cuvnt, l invit pe Vasili la
el i-i preveni c va veni i Hans Weber. De data asta,
Vasili se duse singur, fr Liza.
Weber se comporta firesc, vorbea cu o oarecare reinere
i nu semna deloc cu omul acela exuberant, poate chiar
niel uuratee, pe care se obinuiser s-i vad la club.
Dup mas, se retraser n birou i Weber trecu direct la
subiect.
Jules mi-a vorbit despre dumneavoastr. S nu v
surprind faptul, noi suntem vechi prieteni i n-avem
secrete unul fa de cellalt. V studiez de mult, dar v
jucai att de bine rolul, nct ajunsesem la concluzia c
Jaroslav Kocek este unul din acei tineri de azi, care, n
afara banilor, n-au nimic sfnt pe lume. Am crezut c ai
venit aici, n Frana, cu un singur scop s facei bani!
Sunt mgulit s aud asta Dac un diplomat cu
experien ca dumneavoastr a ajuns la o asemenea
concluzie, nseamn c n-are de ce s-mi fie fric de
agenii Siguranei generale, rspunse Vasili fr s
zmbeasc.
Haidei s trecem de la complimente la lucrurile
importante pentru care ne-am adunat azi aici, interveni
Saryan n discuie. Nu suntem la o recepie diplomatic!
Domnul Kocek i cu mine am hotrt s ne consacram
slabele fore luptei cu fascismul, oriunde ar aprea el. Am

vrut s v solicitm, Weber, s fii alturi de noi! Am inut


seama c, n prezent, pericolul real al fascismului pornete
din ara dumneavoastr i c, reprezentnd aici Germania,
ai putea s ne facei un mare serviciu: s ne furnizai
informaii despre evenimentele care se petrec acolo, pentru
ca amicul nostru Kocek s le poat transmite unor
organizaii competente
A putea s tiu despre ce organizaii este vorba?
Nu e un secret prea mare, spuse Vasili, este o
organizaie care vede n fascism un pericol mortal, att
pentru Germania nsi, ct i pentru ntreaga omenire. O
organizaie care lupt prin toate mijloacele mpotriva
fascismului pornit la ofensiv Domnule Weber,
cunoatei cartea lui Hitler, Mein Keimpf?
i nc cum! Pot s v spun c Germania nu a
cunoscut filozofie mai abject dect aceasta. Bineneles,
dac aiurelile maniacului sta pot fi numite filozofie!
Atunci, ajut-ne ca aceste aiureli s nu devin o
realitate nfricotoare, zise Vasili.
Sunt gata s-o fac! Dar inei seama c eu nu-s dect
secretarul consulatului german. Noi acordm vize de
intrare n Germania, nregistrm cstoriile i naterile
copiilor cetenilor germani, trimitem ordine de chemare
tinerilor care au atins vrsta ncorporrii. Dup cum
vedei, nu avem prerogative prea mari. Bineneles, m duc
pe la ambasada noastr, trec pe la club, m ntlnesc cu
funcionari diplomatici bine informai i uneori, ntradevr, aflu nouti importante i interesante. Sunt gata
s vi le mprtesc, ns, dup prerea mea, asemenea
date, i nc obinute din a doua sau a treia mn, nu pot
fi de mare folos. Trebuie s cutm altceva!
La ce anume v referii?
Weber tcea, trgnd adnc din igar.
Ar exista o surs foarte promitoare, spuse el, dup

ce se gndi puin. E drept c exist i anumite riscuri.


Dac ns vrem s acionm cu eficacitate, i s nu ne
irosim energia pe nimicuri, e necesar s ptrundem n
seifurile secrete ale ambasadei germane la Paris..
Ideea e bun, dar cum s-o realizm? l ntrerupse
nerbdtor expansivul Saryan.
Dup prerea mea, s-ar gsi o porti i dac ne
vom pune serios mintea la contribuie, ne-am putea
strecura prin aceast porti La ambasada noastr
lucreaz o stenograf, Else Braun. Ministrul Roland
Kstner i acord toat ncrederea, aa c ea are acces la
toate dosarele secrete. Else Braun e o vduvioar care face
pe tinerica i are dou vicii eseniale: este teribil de
zgrcit i, n aceeai msur, foarte mare amatoare de
curtezani tineri. Ca orice nemoaic adevrat, e
econoam din fire. Numai c economia a devenit la ea o
manie. n loc de unt, cumpr margarin, n loc de cafea
bea surogat i toate astea, doar-doar ca s mai pun
civa franci deoparte. O chinuie n permanen gndul c
la btrnee va tri n srcie i de aceea e venic n
panic.
A reuit s strng ceva? ntreab Vasili.
Asta e c n-a reuit! Economisind la mruniuri, i
cheltuiete toi banii cu tinerii ei amani. Toat ambasada
rde de ea.
Ce propunei? S-o atragem pe aceast femeie n
activitatea noastr, nu? dori Vasili s precizeze lucrurile.
Da! i cred c vom izbuti! Else Braun n-are nici un fel
de convingeri. Am putea s-o exploatm pe dou ci: ori
fcndu-i cunotin cu un brbat tnr, care s obin de
la ea informaiile necesare, ori, pur i simplu, corupnd-o.
Dac avei cumva n vedere un june potrivit, haidei s i-l
prezentm! Dac nu, s ncercm s-i oferim bani! Asta,
bineneles, dac dispunei de fonduri. i ne vor trebui

sume mari!
Prima variant se exclude total! Nu vom proceda
niciodat n felul acesta! Ct privete banii tii c sunt
coproprietarul unei agenii de publicitate. Am i ceva avere
personal. Pot s-mi permit s cheltuiesc anumite sume
pentru a o rsplti pe Else Braun. Bineneles, n cazul n
care colaborarea cu noi va fi eficient, spuse Vasili. Dar
cum i de unde s ncepem discuia cu ea?
Eu m-am i gndit la asta. Weber i aprinse o alt
igar. Avem nevoie de o femeie inteligent care s se
poat apropia de Else. S-o duc la o croitoreas en vogue,
s-i recomande ce creme s foloseasc, cum s se
pieptene, i la ce coafor Pe scurt, s-i cucereasc
simpatia. i s-i ctige ncrederea.
Dar unde i n ce mod s fac cunotin aceast
femeie cu Else Braun? ntreb Vasili.
Asta nu mai tiu Poate c va trebui s mai apelm
nc o dat la ajutorul prietenului nostru Jules. Weber
zmbi n direcia ziaristului.
Oricnd la dispoziia voastr! N-o cunosc ns nici pe
Else Braun i nici pe femeia aceea fermectoare i
ntreprinztoare pe care ar urma s i-o recomandm.
Saryan ridic neputincios din mini.
Domnul Kocek s ne gseasc femeia, iar
dumneavoastr s-o prezentai doamnei Braun ca pe o
prieten a familiei, zise Weber. Asta s-ar putea face mai
bine la restaurant. M invitai s lum masa mpreun, iar
eu o aduc pe Else.
Bine! Imediat ce domnul Kocek va gsi o asemenea
persoan i m va anuna, eu v telefonez i aranjm
ntlnirea, spuse Saryan n concluzie.
Seara, Vasili i relat Lizei discuia cu Weber, anunndo c ea va trebui s se mprieteneasc cu nemoaica i s-i
ctige ncrederea. Observnd o grimas pe chipul soiei,

Vsili strui:
Trebuie, Liza.
A doua zi, Vasili se ntlni cu Saryan i-i anun c Liza
va juc rolul viitoarei prietene a Elsei Braun.
Ziaristul nu se mir, de parc se ateptase exact la asta.
E necesar ca Else Braun s nu tie nimic despre
mine, nelegei? l preveni Vasili. Pn cnd ne vom
lmuri definitiv ce reprezint aceast nemoaic, nici
mcar numele s nu mi-l cunoasc.
De ce i-a spune numele dumitale? Adic, eu n-am
voie s am prietene fermectoare?
Exact! Un brbat att de simpatic poate avea prietene
printre cele mai frumoase femei din Paris.
Dumneata glumeti tot timpul, iar eu am nite
nouti interesante, spuse Saryan. Au nceput s apar
fisuri n aliana dintre Frana i rile mici. Primii au fost
polonezii. nelegnd c, n cazul venirii lui Hitler la
putere, nu se va putea conta pe ajutorul Franei, ei au
hotrt s gseasc, pn nu va fi prea trziu, un limbaj
comun cu nemii. O asemenea aciune ntreprins ns pe
fa n-ar fi de dorit i atunci ei sunt gata s recurg la o
provocare. La Paris i-a fcut apariia ministrul de externe
al Poloniei, domnul Beck, care a cerut guvernului francez
s ocupe o parte a Ruhr-ului, promind c polonezii vor
intra n Germania cu cinci corpuri de armat. Asta am
aflat-o ieri sear, cnd am fost invitai cu un grup de
ziariti la Ministerul de externe, pentru a ni se da
informaii. Ne adunaserm la intrare, exact n momentul
n care domnul Beck, mpopoonat de parc era un
cntre de operet, atepta maina ca s plece. Netiind
nc nimic despre propunerea ministrului de externe al
Poloniei, ziaritii l priveau foarte ironic. L-am ntrebat pe
un coleg care sunt motivele acestei atitudini ireverenioase
fa de naltul oaspete. Iat ce mi-a rspuns: Domnul

Beck nu e pentru prima oar la Paris. A mai fost aici, n


tineree, ca ataat militar. Mare amator de rulet i de
femei, a dus o via destul de scandaloas, devenind
subiectul unor cancanuri care au provocat mult zgomot pe
vremea aceea. Dar lucrul cel mai picant e altul: primul
ministru de atunci al Poloniei, domnul Sikorski, a
ntiinat guvernul francez, prin anumite canale secrete,
s nu-i acorde prea mult ncredere ataatului militar
Beck. Fie pentru faptul c primiser respectivele
informaii, fie pentru c doreau s scape de ofieraul
acesta zurbagiu cu paaport diplomatic n buzunar,
agenii Siguranei generale au reuit s aranjeze destul de
lesne o provocare, strecurndu-i un aa-zis document
secret despre Italia. Bineneles c era un fals. Dup scurt
timp, n persoana unui aa-zis agent al serviciului italian
de informaii au gsit i un cumprtor pentru acest
document. Beck a czut n curs cu mare uurin. L-au
prins exact n momentul n care vindea documentul,
pregtindu-se s ncaseze pentru el o important sum de
bani. Avnd n vedere existena unor dovezi incontestabile,
care denotau o activitate incompatibil cu postul su
diplomatic, Beck a fost declarat persona non grata i
expulzat din Frana. Acum, din fotoliul su de ministru de
externe, domnul Beck dorete probabil s se rzbune pe
francezi pentru ruinea pit n trecut. Eu cred c
intervenia polonezilor ne demonstreaz un lucru: aliaii
Franei, dezamgii de politica ambigu i trdtoare a
partenerului lor mai mare, l prsesc treptat-treptat.
Da, se pare c aa e. Probabil c va veni i rndul
altor aliai ai Franei. Interesant de tiut cum vor aciona
Romnia, Cehoslovacia i Iugoslavia.
E de presupus c n faa acestui mare pericol, vor
cuta ci de scpare, fr s mai conteze pe Frana.
Cred c nu suntei departe de realitate! De data asta

se tem i cei de la Ministerul de externe. Din pcate, cu


vorbe nu poi schimba nimic. Mai ales acum, n ajunul
unor evenimente grave Aadar, v rog s transmitei
doamnei Marianna c am onoarea s-o invit la cin n
compania diplomatului german Hans Weber i a
compatrioatei sale Else Braun.
i voi transmite neaprat.
*
n aceeai sear cade guvernul Boncour i Edouard
Daladier preia conducerea cabinetului. Fostul prim
ministru este de acord s primeasc portofoliul externelor
n noul guvern.

CAPITOLUL VII
mbrcat ntr-un halat japonez, Else Braun sttea n
faa oglinzii, ncercnd s-i nfrumuseeze cumva chipul
vai! din ce n ce mai vetejit. Privindu-i umerii rotunzi
i pieptul bine dezvoltat se gndea c, probabil, nu-i
pierduse nc tot farmecul de vreme ce a invitat-o la cin
un om att de serios ca Weber de la consulat. n ochii
coloniei germane din Paris burlacul acesta usciv,
totdeauna pus la punct, trecea drept un pedant. La drept
vorbind, Weber este, ntr-adevr, un tip taciturn i
ncrezut din cale-afar. Dar ce importan are asta?
Colegii l socotesc detept i instruit. De fapt ns, nu
aceste caliti o intereseaz pe Else Braun. Important e
altceva: Hans Weber este un brbat bine, viguros i, se
spune, un sportiv excelent.
Dup cte tie ea, Weber n-a fcut pn acum curte nici
unei femei din colonia german. Ah, Doamne, ce furori ar
produce apariia ei alturi de Weber, la o serat a
clubului. Cte femei ar invidia-o! Multe din ele trncnesc
pe seama ei fel de fel de aiureli. Ce-i drept, are i ea o
slbiciune pentru brbai i mai ales pentru cei tineri!
Dar parc matroanele alea care fac pe mironosiele n-ar
pctui, dac s-ar ivi prilejul? De-ar fi lsate n voia lor,
ehehe Dac n-ar fi s vorbim dect de soia consilierului
Elman. O ruin ca asta i-auzi, e i greu de nchipuit: dei
trecut de aizeci de ani, la sedus totui pe un prieten al
fiului ei, un copilandru. Toi tiu, dar tac! Cum s-o judeci
pe soia consilierului? E de ajuns, ns, ca ea, Else Braun,
s se ntlneasc cu un brbat mai tnr i toat colonia
vuiete despre asta. Pe ea n-are cine s-o apere, s-o

fereasc de brfeli. Dac ar avea un cavaler permanent, i


mai ales unul ca Weber, situaia s-ar schimba.
Trebuie s recunoasc cinstit: invitaia lui Weber de a
lua masa mpreun cu o pereche de francezi simpatici a
lsat-o cu gura cscat. Weber nu-i acordase pn atunci
niciun pic de atenie, o saluta i trecea pe lng ea, de
parc ar fi fost un obiect nensufleit, nu o femeie. i
acum, deodat, invitaia asta La urma urmei, de ce nu?
Adic s fie ea mai puin interesant dect cine tie ce fi
care, pe deasupra, mai i strlucete prin prostie?
Else Braun se mai privi o dat n oglind. Riduri
brbia i se cam dublase i ct se ngrijete, ce diet ine!
Gustul prjiturilor l-a uitat demult, nu pune gura pe
pine, triete numai cu legume. Vrsta, n-ai ncotro!
A nceput s ncruneasc Asta ns nu-i o
nenorocire, francezii sunt mari meteri!
Dup ce se parfum i se pudr, cut ndelung o
rochie. Spre necazul ei, situaia material nu-i permitea s
se mbrace la croitorese scumpe. Avea mult gust, dar asta
nu-i suficient: mai trebuiesc i bani, i nc muli. Se opri,
n sfrit, la o rochie albastr subire de mtase, i puse
un colier de perle artificiale, pregti pantofii de lac, dar nui ncl, ca s nu nceap s-o doar picioarele prea
devreme.
i iat c se auzi soneria la u. i puse repede pantofii
i se duse s deschid.
Ooh, doamn Braun, ce bine v stau perlele astea,
spuse Weber, srutnd mna grsulie a secretarei.
Serios? Mai curnd mi vine s cred c ai dorit doar
s-mi spunei ceva plcut
Dac suntei gata, putem merge. Weber dorea s
scurteze discuia aceasta.
N-ai vrea s bem un pahar de vin sau o cafea?
Cu mult plcere, dar suntem ateptai!

Weber o ajut s-i mbrace hinua de blan, dup care


coborr n strad, unde i atepta un taxi.
Else Braun er pentru prima oar la un restaurant
chinezesc; privea cu interes pereii mbrcai n mtase
pictat cu nite desene curioase i felinarele care aruncau
o lumin discret. Pe ambele pri ale slii erau nirate
nite separeuri cochete, care semnau cu nite corturi. De
undeva, parc de foarte departe, se auzea o muzic
stranie.
Nici nu intrar bine n restaurant c le apru n fa, de
parc ar fi ieit din pmnt, un chinez n halat verde i cu
prul mpletit ntr-o coad lung; el se interes respectuos
dac multstimatul vizitator ce-l onoreaz cu prezena sa
nu este cumva domnul Weber. Primind un rspuns
afirmativ, chinezul fcu o plecciune adnc i spuse:
Suntei ateptat, mpreun cu doamna, n separeul
numrul ase.
Vzndu-i pe oaspei, Saryan sri de la locul su i-i
srut mna Elsei. Imediat dup aceea le-o prezent pe
nsoitoarea sa:
Doamna Marianne Luai loc, v rog, i simii-v ca
acas. n ce limb preferai s vorbim? ntreb el.
Cred c e mai bine n german, rspunse Weber. Nu e
aa, doamn Else?
Da, i eu cred c-i mai bine, pentru c altfel, cu
franceza mea Stau de peste trei ani aici, dar nu reuesc
deloc s pronun corect cuvintele Nemoaica vorbea cu
un accent att de comic, nct Liza i reinea cu greu
zmbetul.
Saryan sun. ndat apru un chelner chinez. Cu
ajutorul lui ziaristul comand nite mncruri stranii
despre care Else nu mai auzise niciodat, apoi spuse:
Vom face doar o singur excepie de la meniul
chinezesc:
dai-ne
vodc
ruseasc
i
ampanie

franuzeasc. Ct privete desertul, ne mai gndim!


Vodca rece, pe care o sorbir din phrele mici ct un
degetar (nici doamnele nu refuzar), a contribuit la o
apropiere rapid ntre Else Braun i proaspetele ei
cunotine. Cnd au terminat gustrile i au trecut la ra,
femeile sporoviau ntre ele, de parc s-ar fi cunoscut de
cnd lumea.
Avei o rochie splendid, care vi se potrivete foarte
bine! Unde ai lucrat-o? ntreb Else.
Liza numi o croitoreas cunoscut din Paris.
i cost scump?
Cum s v spun, pentru Paris nu-i prea scump
Patru sute de franci pentru o rochie, ase sute pentru un
taior.
Oh, nu! Else ddu energic din cap. O femeie care
triete dintr-o leaf nu-i poate permite aa ceva.
Cum, dumneavoastr lucrai? ntreb Liza, de parc
nu auzise nimic pn atunci despre Else Braun.
Da! Nemoaica nu preciz unde anume i Liza nelese
c interlocutoarea ei nu este o cuconi chiar att de
naiv, cum s-ar fi putut crede la prima vedere.
De fapt, i eu visez s termin mai repede Sorbonna ca
s ncep s lucrez, zise Liza. A vrea s fiu independent
Nu-i aa c munca dumneavoastr, frau Else, v satisface
materialicete?
Eu primesc, drag Marianne, apte sute de franci pe
lun. De crciun i de pati mi se d o gratificaie.
E o sum frumuic, n ar la mine a putea tri
bine cu aceti bani. Aici ns nu!
Da, ntr-adevr, pentru Paris asta nu nseamn mult.
De fapt, trebuie s tii s te descurci. Aici exist croitorese
care lucreaz excelent i nu iau mult, pur i simplu nu
sunt cunoscute, nu li s-a fcut destul reclam. Cteodat
mi cos rochiile la ele i-mi revine la jumtate.

Dar trebuie s le cunoti


Dac dorii, v pot duce cu plcere.
V-a rmne foarte ndatorat, drag Marianne.
Brbaii, prefcndu-se ocupai cu mncarea, le
urmreau pe cele dou femei, remarcnd fiecare n sinea
lui ingeniozitatea cu care Liza ndrepta discuia pe fgaul
dorit.
nc un pahar de ampanie? i propuse Saryan Elsei
Braun.
i aa sunt complet ameit, zmbi ea cu cochetrie.
Da de unde, scump doamn! ampania nu-i tare, e o
butur pentru femei. Eu i prietenul Weber bem vodc
ruseasc i n-avem nimic! Mai umplu o dat cupele
doamnelor, care bur cteva nghiituri. Else Braun se
rentoarse la discuia ntrerupt:
Avei dreptate, aici toate sunt foarte scumpe Pentru
un flacon de parfum bun plteti o sut i chiar dou sute
de franci, pentru o cutie de pudr de la treizeci la
cincizeci de franci. Sigur c astea sunt articole de lux, de
acord, dar spunei-mi care femei din secolul nostru s-ar
putea dispensa de parfum, de pudr, de crem sau de ruj?
Nu degeaba au inventat francezii proverbul: ca s fii
frumoas, trebuie s suferi!
Vorbii foarte bine germana! Dup accent nu v
deosebii de o berlinez.
Am nvat la o coal german, rspunse scurt Liza.
ncepur s discute despre buctria chinezeasc.
Apreciind-o cum se cuvine, Weber susinea c nicieri nu
exist, totui, o buctrie mai bun dect cea
franuzeasc. Saryan l contrazise, demonstrndu-i c n
Orient, mai ales la Istambul, se pregtesc nite mncruri
minunate, cu nimic inferioare celor franuzeti. Else Braun
se interes imediat: cum, domnul Saryan a fost la
Istambul? Primind un rspuns afirmativ, ea inu neaprat

s afle dac bile turceti sunt ntr-adevr att de


neobinuite cum se spune.
Istambulul e vestit nu numai prin bile sale
extraordinare. Nemoaica l enerva pe ziarist, dar Saryan
se stpnea. n ora s-a pstrat un imens bazar acoperit,
cu o mulime de lbirinte. A fost construit nc pe vremea
sultanului Mahomed, cuceritorul Constantinopolului. i
azi se mai afl nc pe malurile Bosforului turnurile cetii
ridicate de bizantini pentru aprarea capitalei imperiului;
la Istambul exist edificii splendide, moschei cu minarete
nalte, ornamente cu cermic colorat. i ceramica
strlucete la soare n toate culorile curcubeului. Ca s nu
mai vorbesc despre luxoasele palate care mbin
arhitectura maur cu cea european
Vai, ce interesant! Spunei-mi, domnule Saryan, e
adevrat c sultanii turci aveau haremuri n care
ntreineau cte dousprezece soii?
Penultimul sultan, Abdul-Hamid, a avut conform
legilor Coranului treisprezece, nu dousprezece, rspunse
ziaristul. i, pe deasupra, aizeci de iitoare
E ngrozitor, exclam Else Braun.
Nu-i nimic ngrozitor! Soiile i iitoarele sultanului
triau ntr-un lux de nenchipuit. Sunt convins c multe
femei din ziua de azi ar fi dorit s fie n locul lor, adug
Weber, care tcuse pn atunci.
Nu, nu avei dreptate! Nu cred s existe cineva care
s vrea s triasc ntr-o colivie, fie ea i de aur, protest
Liza.
S nu spunei asta, s nu spunei ngn, ameit
de butur, Else Braun. O via luxoas s umbli n
alvari de mtase s te scalzi n undele strvezii ale
bazinelor de marmur s mnnci dulciuri orientale
s asculi muzic
Dup prerea mea, discuia dumneavoastr, scumpe

doamne, e lipsit de obiect: n Frana nu poi gsi nici un


harem, aa c nu avei cum s verificai dac se triete
bine sau nu n colivia de aur, spuse Saryan rznd.
Plecnd de la restaurant, brbaii lsar dinadins
doamnele s-o ia nainte ca s le dea posibilitatea s
aranjeze o nou ntlnire. Fr s piard timpul, doamna
Braun se adres Lizei:
Marianne, drgua mea, mi-ai promis s m ducei la
o croitoreas bun i ieftin. Nu vrei s-mi dai numrul
dumneavoastr de telefon, ca s v sun i s aflu cnd
suntei liber?
Eu m ntorc seara acas foarte trziu, sunt greu de
gsit. Pentru a nu trezi bnuieli, Liza nu-i ceru Elsei
numrul de telefon. Mai bine s ne ntlnim undeva ntr-o
cafenea, dup ce ieii de la lucru. Pn atunci o s aflu i
cnd e liber croitoreasa mea.
A fi foarte bucuroas Dac v convine aa
Cunoatei bine Place de lEtoile? Vizavi de staia de
metro este o cafenea mic. Dac n-avei nimic mpotriv,
ne-am putea ntlni acolo. S zicem, mine sear!
Mai bine, poimine!
Bine! V atept acolo, poimine la ora apte.
n drum spre cas, n taxi, Else i spuse lui Weber.
tii, franuzoaica asta constituie o excepie fericit
printre compatrioatele sale. n primul rnd, nu-i o
fandosit i, pe deasupra, vorbete perfect nemete.
V-a plcut?
Foarte mult. Ne-am neles s ne ntlnim poimine.
Vrea s m duc la croitoreasa ei Ce credei, nu-i nimic
ru n faptul c intru n relaii cu o franuzoaic?
Cum s v spun? Weber ddu din umeri. Cred c
nu Ai auzit doar la adunrile noastre: consilierul Elman
ne-a atras atenia n mai multe rnduri c nu trebuie s-i
evitm pe francezi. Ne-a recomandat chiar s avem mai

des de-a face cu ei, pentru ea francezii s nu ne cread o


naiune arogant i izolat.
Va trebui s-l ntiinez pe secretarul concelariei
ambasadei
De ce? De fapt, cum dorii Dac vrei s v expunei
unor interogatorii inutile Weber nelegea c el, care
cunotea bine regulile din ambasad, n-ar fi trebuit s
rspund astfel, dar alt ieire nu avea.
La semnul lui Weber, taxiul se opri n faa locuinei
doamnei Braun. inndu-i minile i privindu-l n ochi, ea
l ntreb:
Nu dorii s urcai la mine?
Mulumesc, acum nu! E trziu, rspunse Weber,
aplecndu-se s-i srute mna.
E chiar att de trziu? Din vocea Elsei Braun
rzbteau note de regret
n timp ce portreasa deschidea ua, taxiul disprea
dup col. Else se simi deodat foarte obosit. Urc ncet,
cu greu, la etajul trei, intr n locuin, aprinse lumina. n
cele dou camere micue domnea o mare dezordine. Peste
tot, pe scaune, pe pat, chiar i pe bufet zceau rochii,
ciorapi, lenjerie. Else Braun era de fapt o femeie ordonat,
dar azi, n grab, n-avusese timp s deretice prin cas.
Bine c Weber n-a urcat! Ce i-ar fi nchipuit despre
mine, vznd harababura asta? Nu reuea totui s
priceap comportarea secretarului consulatului: o invit la
mas, cheltuiete i refuz s urce la ea? Un asemenea
gest era de neneles pentru Else. nainte de a se culca,
hotr s nu comunice nimic efului cancelariei despre
ntlnirea cu franuzoaica. Weber are dreptate, nu merit
s strneti atta agitaie pentru un fleac. O s nceap cu
ntrebrile: cine, de ce, pentru ce?

*
Liza se ntoarse acas emoionat.
Vasili, cred c am fcut o prostie, spuse ea.
Mai nti, linitete-te! Aa i-acum, explic-mi ce
s-a ntmplat!
Cu mine, nimic. i n general, la nceput toate au
mers bine. Doamna Braun este o prozaic mic-burghez
care nu se gndete dect la boarfe. Mi se pare c i-am
plcut Dar pe urm, ca s am un pretext pentru o nou
ntrevedere, m-a pus dracu s-i spun c o pot duce la o
croitoreas bun, care nu cost scump. Braun s-a agat
de asta i ne-am neles s ne ntlnim poimine ntr-o
cafenea din Place de lEtoile. ii minte, am fost mpreun
acolo? Dar unde s-i gsesc eu o croitoreas?
tii ce, mai bine ntreab-m ceva despre astronomie.
Tu rzi, iar eu, proasta de mine, am stricat toat
treaba. Bine mcar c mi-a dat prin cap s nu-i spun
numrul nostru de telefon Am putea s-i prevenim pe
Saryan s gseasc el un pretext i s-i explice dispariia
mea brusc.
Nu te aprinde, nu lua hotrri pripite. n niciun caz,
nu trebuie s o scpm din mn pe Else Braun. Unde
mai gsim noi o asemenea surs de informaii?
Nu pot s apar aa, dintr-o dat, la madam
Jacqueline, unde-mi fac rochiile, i s-i spun lucrai-i, v
rog, doamnei Braun o rochie i luai-i numai jumtate de
pre sau chiar un sfert, diferena o suport eu.
Nu, n-o s-i spun aa Prima parte a misiunii ai
ndeplinit-o excelent, aa c nu te amr degeaba.
Principalul e c ai fcut cunotin cu Braun asta tii
ce, Liza? Hai s ne culcm. Sor-mea, Efrosina, avea o
vorb: noaptea e cel mai bun sfetnic.
Ce bine c nu eti suprcios!

Dis-de-diminea sun telefonul. ntr-o franuzeasc


stricat, o femeie necunoscut ntreb de Marianna Kocek.
E pentru tine. Vasili i ntinse Lizei receptorul.
Liza ascult i deodat se lumin la fa. ndeprtnd
receptorul, i spuse n oapt:
A venit Frau Schultz! Mi-a spus: mi se pare, doamn,
c dorii s v facei o rochie.
Liza i rspunse:
Da, numai dac nu trebuie s atept prea mult.
nelegndu-se asupra orei i locului de ntlnire, Liza
aez receptorul n furc i rsufl uurat, de parc ar fi
terminat cine tie ce munc grea.
Vezi, i-am spus eu c dimineaa este mai neleapt
dect noaptea?
Sigur, e foarte plcut c ne-a sosit un curier
permanent. Dar ce folos? Cu ce ne ajut asta n chestia cu
rochia pentru Else Braun?
Poate c ne ajut. La urma urmei, Frau Schultz e
croitoreas. Nu-i exclus s aib cunotine la Paris.
Vorbete cu ea, vezi ce te sftuiete.
Liza plec grbit la ntlnirea cu Frau Schultz.
Hotrse s lipseasc de la cursuri.
Se vzur la ieirea din Gara de Nord. nc de departe
Liza o recunoscu dup descrierea fcut de Josef. Frau
Schultz era o femeie de vreo cincizeci de ani, nalt,
robust, cu obrajii rumeni, mbrcat ntr-un palton bine
croit, cu un gulera de blan i cu o plrie rotund de
mod veche, din acelea pe care le purtau doamnele
distinse nc dinaintea rzboiului mondial. Avea un co
mare, mpletit, de felul celor cu care spltoresele din
Paris duc comenzile clienilor. Frau Schultz o remarc de
asemenea repede i porni n ntmpinarea ei. Mai spuse o
dat parola; primind rspunsul corect, zmbi i i ntinse
Lizei mna.

Bun ziua, doamn Marianna! M bucur s v vd


sntoas spuse Frau Schultz i, cobornd glasul, adug:
trebuie s stm de vorb. Cel mai bine ar fi ntr-o cafenea.
O s profit de ocazie, s mnnc i eu ceva.
V-ai instalat? se ntreb Liza.
n ce sens? Frau Schultz nu nelese ntrebarea.
M refeream la hotel. Unde v sunt lucrurile?
Aici. Frau Schultz art coul. Parc multe i trebuie
unei femei n vrst? O cma de noapte, ceva rufrie,
dou bluze, prosop, spun, o periu de dini Ct
privete hotelul, am la Paris multe cunoscute i prietene
din tineree, cu care am nvat mpreun meseria. Cteva
zile m vor gzdui cu plcere.
Tot vorbind, ajunser la o cafenea. Comandar un mic
dejun uor pentru Frau Schultz. Liza ceru o ceac de
cafea i o prjitur.
n primul rnd, vreau s v transmit c acas totul e
n regul i c n-avei de ce s fii ngrijorai. Rudele v
transmit salutri; dac vrei s le scriei, pot s iau
scrisorile i s le expediez.
V mulumesc mult, Frau Schultz! O s le scriem
neaprat, dar, sincer vorbind, am fi vrut tare mult s
primim o scrisoare de la ei.
Cnd vor veni scrisori de acas, o s vi le aduc! Am o
grmad de comisioane, continu Frau Schultz. V las
sub ervet o scrisoare de la tata. Luai-o n aa fel, nct
s nu se observe. Acolo scrie totul Tata m-a rugat s v
transmit i verbal ca domnul Kocek s se duc neaprat la
Berlin i, dac va fi posibil, s-i aranjeze acolo ceva
afaceri pentru ca, pe viitor, s poat pleca ori de cte ori
va fi necesar. Cltoria n Germania nu trebuie amnat.
Tata socotete c e bine s nchiriai etajul casei lui
Saryan. Cnd vei termina scrisoarea pentru tata,
anunai-m! Nu v grbii, voi sta aici cteva zile, mai am

ceva treburi. Dac mai avei nevoie de mine pn plec, v


stau oricnd la dispoziie. Avei s-mi punei ntrebri?
Am o mare rugminte
V ascult.
La ora aceasta matinal cafeneaua era pustie. Cele dou
femei discutau n nemete i vorbeau att de ncet nct
nimeni nu le putea auzi.
Liza i povesti despre Else Braun i-i mrturisi c-i vine
greu s-i ndeplineasc promisiunea fcut: o croitoreas
bun i ieftin.
V pot ajuta, spuse Frau Schultz. O s locuiesc la o
prieten foarte bun, care are un mic atelier. Aranjez eu
cu ea! Telefonai-mi disear! Dac totul va fi n ordine,
mine putei s-o aducei pe nemoaic. Pn cnd plec eu,
o s reuim s-i facem o rochie splendid, la un pre de
nimic.
Nici nu v putei nchipui, Frau Schultz, ce greutate
mi-ai luat de pe inim. Liza not numrul de telefon i
adresa atelierului unde se va afla Frau Schultz. Apoi, cele
dou femei se desprir.
n scrisoarea tatii se repeta tot ceea ce i comunicase
Lizei Frau Schultz. El l ruga insistent pe Vasili s plece
ct mai repede la Berlin, ca s vad personal totul i s
fac cunotin cu clienii de acolo.
Dup ce termin rspunsul ctre tata, Vasili ncepu s
se pregteasc pentru cltoria la Berlin. Dar pn la
plecare trebuia s definitiveze treaba cu Else Braun; cine
tie ce s-ar putea ntmpla ntre timp i, din spirit de
prevedere, nu trebuie s-o lase pe Liza s rezolve singur
organizarea legturii cu nemoaica.
ntlnindu-se cu Else Braun n micua cafenea din Placa
de lEtoile, Liza o trat cu cafea i prjituri, apoi se duser
mpreun pe strada Gobelin, la o croitoreas cunoscut.
La recomandarea doamnei Marianne, care era o veche

client, Else Braun a fost primit ca o client obinuit a


atelierului, i s-au artat cele mai noi reviste de mode i a
fost sftuit ce model s-i aleag pentru o rochie de
sear. Nemoaicei i-a plcut un model cu decolteu mare n
fa i n spate. O ntreb pe Liza n german ct va costa
lucrul. Liza se ndrept spre Frau Schultz.
Spunei-i c o sut cincizeci de franci, o sftui
aceasta.
Nu-i prea puin?
Nu-i nimic, merge! Aici se pltete pentru o rochie cel
puin patru sute de franci i asta numai dac le convine
clienta.
ntorcndu-se la Else Braun, Liza o anun pe noua sa
prieten c totul cost doar o sut cincizeci de franci.
V-am spus eu c aici sunt preuri moderate.
Else Braun nu tia cum s-i mai mulumeasc Lizei.
Acum se ntlneau ca nite prietene apropiate. Else
Braun regreta c i rpete timpul drglaei de Marianne
pentru nite lucruri att de mrunte, iar Liza i rspundea
c a plcut-o i c va fi ncntat dac doamna Braun va
avea o rochie de sear elegant. Mai mult chiar, i oferi
Elsei Braun o crem pentru fa i o cutie de pudr.
Nu, nu, nu pot primi cadouri de la dumneavoastr, se
mpotrivea Else Braun. Ct cost?
Astea-s mruniuri, scump doamn. ntre prietene
nu pot exista calcule din acestea meschine.
Ispita era prea mare i doamna Braun, cu chipul
mbujorat de fericire, ascunse cadoul n geant.
Rochia reui. Doamna Braun era entuziasmat: att de
elegant i att de ieftin. n semn de recunotin o invit
pe Liza la ea acas, la o ceac de cafea, ceea ce nu fcuse
niciodat pn acum.
Liza primi, bineneles, invitaia i veni la noua sa
prieten cu un alt cadou, o sticl de parfum fin.

Doamna Braun pregti cafeaua i aduse pe mas


fursecuri i bomboane.
V rog s servii, sunt nite fursecuri delicioase, mie
mi plac foarte mult. i bomboanele umplute sunt bune.
Francezii tiu s fac nite dulciuri excelente, nu ca la noi
n Germania. Pn cnd v-am cunoscut, aveam o cu totul
alt prere despre franuzoaice. Le socoteam cam
fluturatice i cam neserioase De fapt, n-am prea
cunoscut parizience. Pentru noi, cei de la ambasad, nu-i
chiar att de simplu s facem cunotin cu localnicii. Pe
deoparte, ni se recomand s ntreinem relaii cu ei, s ne
mprietenim, iar pe de alta, te oblig s-i informezi efii
despre toate persoanele cu care ai relaii. Nu e deloc plcut
ca la fiecare cunotin nou s fii supus unui nou
interogatoriu din partea efului cancelariei. Nu-i aa? Mai
ales pentru noi, femeile
Nu neleg, la ce interogatoriu v referii? ntreb Liza.
Pi, s vedei E suficient s-i comunici efului
cancelariei c ai cunoscut pe cineva, i ncep ntrebrile:
cine e el sau ea? Cu ce se ocup, ce convingeri are, din ce
partid face parte, unde locuiete? Odat, din naivitate, am
povestit ceva despre un cunoscut al meu i pe urm, vai
ct am regretat! M-au nnebunit cu ntrebrile. i interesa
totul, pn i laturile intime dac bea, dac se duce la
femei
Prin urmare, le comunicai efilor despre toi
cunoscuii dumneavoastr.
Firete c nu! Ce rost are? O femeie singur poate
avrea muli cunoscui. i-apoi, eu nu m ocup de politic,
nc o ceac de cafea?
Aadar, doamna Braun, stenografa de ncredere a
ambasadorului german, care avea acces la documentele
lui secrete, recunoate c ascunde fa de superiorii si
existena unor anumii cunoscui Asta-i bine de tiut!

Liza se ntreb dac nu-i cazul s se foloseasc de aceast


mrturisire i s intre imediat n subiect, sau s mai
amne. Dup ce se gndi puin, hotr c nu-i momentul
s deschid discuia aici, n locuina doamnei Braun.
Dumneavoastr primii daruri scumpe de la
admiratori, spunea Else Braun, i e firesc: suntei tnr,
frumoas. Eu nu m plng de lipsa curtezanilor, nu,
dimpotriv, am mai muli dect e necesar! Dar, Doamne
iart-m, ce admiratori mai sunt i tia? Vin mnnc,
beau i, scuzai-mi grosolnia, se culc, pentru ca apoi s
dispar
n schimb, suntei independent, lucrai, v ctigai
existena, zise Liza.
Ah, drag Marianne, v-am mai spus c aici, la Paris,
cu salariul meu nu poi cumpra nici mcar o cma de
noapte brodat.
Avei o meserie foarte bun stenodactilograf
Oare, dac ai dori, n-ai putea ctiga ceva n plus?
A vrea, dar cum? Limba francez n-o prea tiu i
cine are nevoie aici, n Frana, de germana mea?
Nu se poate ca ntr-un ora att de mare s nu fie
nevoie de o stenograf de german. Multe firme franceze
fac afaceri cu Germania i poart coresponden n limba
german.
Da, dar firmele astea au colaboratori permaneni
pentru lucrrile n limbi strine, replic Else Braun.
i de ce n-ai putea deveni i dumneavoastr o
asemenea colaboratoare?
Cu mult plcere, dar pentru asta trebuie s ai
cunotine, i referine serioase
N-ar fi exclus s v pot ajuta prin fratele meu, care
are relaii n lumea comercial. Vrei s vorbesc cu el?
V-a fi foarte recunosctoare. Finalul nu mai e chiar
att de departe Mi se va acorda o mic pensie pentru

activitate ndelungat i ireproabil, i gata! ncearc s


trieti cu o sut de mrci pe lun, cnd nu ai alte
venituri n afara pensiei. Numai cnd m gndesc la
btrneea grea care m ateapt, mi nghea sngele n
vine.
Spunei-mi deschis: dac fratele meu o s v
gseasc o munc bine retribuit, vei aduce aceasta la
cunotin superiorilor dumneavoastr? V dai seama
probabil, c nici unei firme serioase nu-i convine ca alii
s-i cunoasc secretele. i mai ales o ambasad strin.
neleg! Nu, nu voi spune nimnui! Aflnd c lucrez
n particular, sau c ncerc s mai ctig ceva n alt
parte, ambasada noastr m-ar trimite imediat n ar. Nici
nu tii ce restricii exist la noi n aceast privin.
Bine, voi vorbi cu fratele meu. Sunt convins c o s
v gseasc ceva! i Liza i lu rmas bun.
*
La 28 ianuarie 1933, n ziarele pariziene apreau, cu
litere mrunte, unele tiri care, referindu-se la agenia
telegrafic Havas, anunau c tratativele purtate ntre
partidul naional-socialist (al lui Hitler) i cel al
naionalitilor s-au ncheiat printr-un acord deplin.
La 29 ianuarie, ziarele anunau de data asta cu titluri
mari c Schleicher, cancelarul Germaniei, a demisionat
i c demisia i-ar fi fost primit de preedinte.
La 31 ianuarie, presa francez de toate nuanele politice
publica n paginile sale tirea c la 30 ianuarie
preedinele Germaniei, Hindemburg, a semnat decretul
prin care n numele aprrii poporului i statului l
numea n postul de cancelar pe domnul Adolf Hitler. n
legtur cu acest eveniment, ziarele nserau numeroase
comentarii. Unii corespondeni afirmau c decretul ar fi

fost redactat chiar de Hitler, dar asta nu mai interesa pe


nimeni. C era aa sau nu, eful fascitilor germani, Adolf
Hitler, pusese mna pe putere.
La miezul nopii, Saryan i-a telefonat lui Vasili
relatndu-i cele petrecute n Germania. Vasili nu a mai
reuit s adoarm; se ndrepta obosit i ngrijorat spre
birou. i ddea seama c Rubiconul fusese trecut, c deacum ncolo evenimentele politice din lume, i n primul
rnd din Europa, vor lua cu totul alt ntorstur.
Vasili ncerca s priveasc prin parbriz feele
trectorilor, s citeasc pe ele impresia produs asupra
francezilor de aceast tire ngrozitoare.
Oamenii se grbeau, ca de obicei, preocupai de grijile
lor cotidiene, de parc venirea la putere a lui Hitler n-ar fi
schimbat nimic n ornduirea lumii, iar toat zarva
strnit de partea cealalt a Rinului n-ar fi privit defel
Frana
Nici nu se instal bine la birou, c Joubert intr fluie- i
rnd voios.
Bun ziua, dragul meu Kocek! Ce eti aa ncruntat?
N-ai dormit cumva?
Vasili ridic ochii i-i ainti privirea asupra asociatului
su.
Joubert, dumneata ai citit ziarele de diminea?
Le-am citit! Ce-ai gsit n ele?
N-ai vzut comunicatul ageniei Havas, prin care se
anun c fascitii, n frunte cu Hitler, au preluat puterea
n Germania?
Aaa, asta e? Am citit, firete Dar ce ne pas nou
care neam conduce Germania, Schleicher sau Hitler?
Glumeti?
Vorbesc foarte serios! Mi-e absolut indiferent! Poate
s revin chiar i kaizerul Wilhelm al II-lea
Eti un om fericit, Joubert, izbucni iritat Vasili. i

pentru a-i mai masca enervarea adug: asemenea


lucruri elementare, cum ar fi de pild deosebirea dintre
fasciti i oamenii cumsecade, ar trebui s fie nelese de
fiecare om.
De acord, fascitii, n majoritatea lor, sunt nite
lepdturi i nite ratai. Cunosc un pehlivan din
organizaia Crucile albe, sunt chiar un fel de rud
ndeprtat cu el. L-au dat afar din universitate pentru
c nva prost, iar dumnealui s-a suprat pe toat lumea.
Socotindu-se un supraom, cruia i este permis totul, a
furat de la prini o sum frumuic de bani, nite
bijuterii de familie i a fugit de-acas.
Peste o or Borrault i Dominique venir s discute cu
Vasili. Tinerii pictori preau ngrijorai i la ntrebarea ce
e cu voi?, Borrault rspunse:
Cum, nu tii, domnule Kocek? Hitler, eful
fascitilor, a preluat puterea la Berlin. Iar o s se verse
snge de francez.
Chiar aa, snge?
Domnule Kocek, tatl meu a murit la Verdun. Asta sa petrecut acum nici aptesprezece ani. Iar azi, urmaii
celor care l-au omort pe tata zngne din nou armele.
Sunt convins c avnd un asemenea vtaf ca Hitler, nemii
vor dori n primul rnd s se rzbune pe noi pentru c au
pierdut rzboiul trecut tii ce afi a desenat ieri
Dominique?
Nu, firete! De unde s tiu eu ce afie deseneaz
tnrul dumitale prieten?
Un afi care evoc vremurile marii revoluii franceze.
Sub desen st scris: La arme, ceteni! Patria n
pericol!
De fcut l-am fcut, dar cine o s-i tipreasc, nu
tiu! zise Dominique.
La Paris exist un singur ziar care ar fi de acord s

reproduc afiul acesta: LHumanit, spuse Borrault. Dar


atunci, amice, ia-i adio de la speranele de glorie. Artistul
care public n ziarul turbailor ca s vezi, comunitii
sunt azi poreclii la fel ca iacobinii pe vremuri
Nu este acceptat de oamenii oneti nici mcar n
pragul casei, iar tablourile lui nu vor fi expuse n vecii
vecilor la nicio expoziie!
Ei, i? Eu le duc afiul! Dac vor s-l publice, sunt
gata s-l dau gratuit!
Bravo, Dominique! Recunosc n tine un descendent
drz i nenfricat al revoluionarilor. Nu te opri la un
singur afi, f mai multe, bate toba, cheam-i pe francezi
la vigilen! i n acelai timp, pregtete-te s fii dat afar
de domnul Joubert! Fr ndoial c prezena unui
asemenea liber-cugettor i frondist se va rsfrnge
asupra afacerilor unei agenii de publicitate! E drept, nu
cunosc prerea domnului Kocek n aceast privin.
Firma noastr se ocup de comer, aa c pe noi nu
ne intereseaz convingerile politice i nici activitatea
angajailor notri n afara serviciului. Vasili voia s le dea
de ineles pictorilor c n-au de ce s se team de el.
Eram convini c o s rspundei n felul acesta!
Borrault se nveseli: vino, Dominique, s ne ocupm de
afiele care s-i ridice pe fiii Franei la arme! Dac nu va
voi nimeni s le tipreasc, le vom lipi singuri pe stlpi
Pictorii plecar. Privindu-i, Vasili se gndea c spiritul
naiunii, fora i tria ei sunt vii ca totdeauna. Numai c
adevraii patrioi trebuie s rmn i-n continuare
vigileni.
n zilele urmtoare, ziarele din Paris publicau scurte iri
care relatau c n Germania, odat cu venirea la putere a
naional-socialitilor, crete valul de teroare: n Prusia au
fost arestai cinci mii de comuniti i adversari ai
hitlerismului, n regiunea Rinului peste dou mii, se

confisc averile elementelor nesigure, n majoritatea lor


evrei. Ziarul Le temps nu era deloc zgrcit n prevestiri:
Nu e exclus ca Hitler s fie foarte repede nfrnt i s-i
piard reputaia de salvator al Germaniei
ntlnindu-l pe Saryan, Vasili l ntreb cum trebuie
nelese toate acestea: oare clasele nstrite din Frana
sunt ntr-att de orbite de ura mpotriva comunitilor,
nct nu vd unde e pericolul real?
M mir de dumneata, drag prietene! Trieti de
atta timp n Frana i n-ai neles c burghezii prefer s
aib de-a face cu Hitler dect cu compatrioii lor
comuniti? Ei sper s poat cdea la nvoial cu fascitii
i sunt gata la orice concesii. i afar de asta, aici sunt
convini c Hitler se va arunca n primul rnd spre Rsrit
i c se va mpotmoli n imensitatea spaiilor ruseti. Vino
cu mine la Adunarea Naional, s-au anunat dezbaterile
asupra problemelor externe. O s auzi despre ce vorbesc
aleii naiunii. i mai ales, o s-i auzi cum vorbesc!
Frau Schultz plecase, lund i raportul pentru tata.
Evenimentele din Germania nu fuseser ceva neateptat
pentru el; le scrisese i le spusese n nenumrate rnduri
c venirea la putere a fascitilor este un lucru hotrt,
totul fiind doar o chestiune de timp. i iat c timpul
acesta a venit Acum era important de tiut cum vor
reaciona francezii la furtunoasele evenimente din ara
vecin i trebuia s o tii nu superficial, nu pe ghicite, ci
cu dovezi, bazndu-te pe fapte incontestabile. Trebuia s
fii la curent i cu msurile guvernului francez n ceea ce
privete anihilarea eventualelor atacuri ale fascitilor. Cum
anume i vor apra francezii pe aliaii lor?
Saryan a fcut bine c l-a invitat la Adunarea Naional.
E drept, tot ceea ce se va spune aici va fi publicat mine n
ziare. i totui, una e s citeti n ziar i alta s-i asculi tu
nsui pe deputai. n Frana, spre bucuria spionajului

german, nu tiu s pstreze secretele de stat, le scot parc


dinadins la lumin! Agenii germani sunt prezeni peste
tot: la edinele secrete ale comisiilor parlamentare, ba
chiar la ntrunirile consiliului de minitri, ca s nu mai
vorbim de Adunarea Naional. i dup toate astea,
francezii i mai trdeaz i singuri secretele. Recent, n
paginile marilor cotidiene, specialitii militari au nceput o
discuie pe tema calitii i numrului tancurilor i
avioanelor franceze. n timp ce Germania elaboreaz
principiile doctrinei rzboiului-fulger bazat pe tancuri,
tunuri autopurtate, aviaie i divizii motorizate, generalii
francezi neag total posibilitatea folosirii carelor blindate
moderne! Cele din dotarea armatei sunt complet nvechite,
au blindajul subire i sunt bune mai curnd ca inte
pentru artileria grea german, dect ca uniti de asalt.
Vasili nu era specialist n probleme militare, totui
nelegea ct de mult greesc generalii francezi cnd afirm
c viitorul rzboi va fi un rzboi poziional, la fel ca cel din
19141918.
Acum, mai mult ca oricnd, trebuie s cunoti inteniile
fascitilor cu privire la vecinii lor. Jocul cu Else Braun s-a
prelungit cam mult: e timpul s i se pun capt! Liza va
trebui s se ntlneasc cu nemoaica i s se neleag cu
ea. Oare nOil conductori ai Germaniei n-or s-i recheme
pe actualii ambasadori?
Acas, Vasili i spuse Lizei:
Agenii spionajului german i urmresc pe toi
membrii ambasadei lor, de aceea trebuie s schimbi locul
ntlnirilor cu Else Braun. i cnd o s-i propui bani, nu
te zgrci!
Mai bine mi-ai spune direct, ct s-i ofer?
E o ntrebare delicat. Dac-i prea puin, n-o s fie de
acord! Dac-i prea mult, se sperie! Zici c are apte sute
de franci pe lun? Ofer-i o mie!

Nu e mult?
Cred c nu! Poi s-i promii mrirea sumei, dar
numai n cazul c informaiile furnizate se vor dovedi
valoroase.
Acas e uor s discui despre asta! Mai grele vor fi ns
tratativele directe cu Else Braun.
Liza i telefon nemoaicei i i fix o ntlnire ntr-o
cafenea studeneasc din Cartierul Latin. Acolo erau n
permanen o mulime de tineri i, n caz de nevoie, te
puteai pierde uor. Liza inuse seama i de faptul c Else
Braun, presimind poate ceva, ar fi putut veni cu unul sau
doi ageni de la ambasad.
Vasili i invit n biroul su pe Borrault i pe Dominique.
Prieteni, am o rugminte personal la voi. Marianna
trebuie s se ntlneasc la cafeneaua studenilor din
Cartierul Latin cu o nemoaic, o persoan destul de
excentric. V rog s fii acolo mine, la orele apte seara.
Aezai-v la o mas, comandai vin, cafea i plictisii-v,
fr s artai c o cunoatei pe soia mea. Dac totul se
va desfura normal, restul serii suntei liberi. Dac ns
nemoaica va ncerca s fac scandal, ajutai-o pe Marianna s ias neobservat din cafenea M-ai neles?
Perfect, rspunse Borrault. Fii linitit, domnule
Kocek, totul va fi n regul. Nu-i aa, Dominique?
Ce mai vorb, se nelege! S tii, domnule Kocek, c
pe Henri i pe mine ne leag multe amintiri de cafeneaua
aceasta. Amndoi am fost amorezai de fata de la bar. Era
frumoas, ochi ca ai ei n-am mai vzut niciodat O
chema Gabrielle i credeam c e spanioloaic. Pe urm am
aflat c era fiica unor emigrani gruzini, exist n Caucaz o
astfel de naie. M duceam cu Henri n fiecare sear la
cafenea s-o vedem i, cnd aveam bani, stteam pn
noaptea trziu.

Trebuie s adaug ceva la cele povestite de Dominique,


l ntrerupse Borrault. Numai el era ndrgostit de
Gabrielle, eu l nsoeam doar din spirit de solidaritate.
Ei, las! exclam Dominique. Ia spune mai bine, cine
i cheltuia toi banii pe flori? Cine i aducea primvara
violete i vara trandafiri albi? Tu sau eu?
Tu ai fost totdeauna un zgrcit i de aceea eram
obligat s-i cumpr eu flori, pentru ca fata s nu-i fac o
impresie proast despre noi. Asta-i tot!
*
La ora stabilit, Else Braun sosi n Cartierul Latin.
Intrnd n cafenea, arunc priviri speriate n jur. Nu
nelegea de ce fusese aranjat ntlnirea tocmai aici.
Bun ziua, drag doamn Else! Sunt bucuroas s v
vd, o ntmpin Liza. nelegnd c e dezorientat,
adug: s nu v mirai c v-am invitat aici! Avem ceva
serios de discutat i a fi vrut s fim departe de orice
urechi curioase. Liza observ c Else Braun tresare i
continu cu glas linitit: aa cum m-ai rugat, i-am spus
fratelui meu s v caute o munc bine pltit. V-am poftit
aici ca s v transmit c
Chelneria veni la mas i ntreb doamnele ce ar dori s
serveasc.
Pricomigdale i dou cafele, rspunse Liza. Apoi se
adres din nou Elsei Braun: fratele meu v propune o
activitate mai uoar dect cea de stenograf. Firmele din
Paris care fac comer cu Germania sunt serios nelinitite
de ultimele evenimente. Ele se arat foarte interesate s
primeasc informaii precise cu privire la ceea ce se
petrece acolo i la ce se pot atepta din partea noului
regim, mcar n viitorul apropiat Bineneles, nu e vorba
de informaii care pot fi extrase din ziare i din

comunicatele ageniilor telegrafice Liza fcu o pauz, dar


n-o scp din ochi pe Else Braun.
Secretara se fcuse mic de tot i nu scotea nicio vorb.
Vei primi o frumoas recompens: s zicem o mie de
franci pe lun. Mai mult chiar, dac informaiile date vor fi
de mare importan, suma va crete. De-abia acum, Liza i
remarc pe cei doi pictori care, instalai ntr-un col
ndeprtat al cafenelei, o urmreau cu atenie.
V dai seama ct de riscant este propunerea fratelui
dumneavoastr? opti dup o lung tcere Else Braun.
Trdarea unor secrete de stat de ctre membrii ambasadei
se pedepsete sever: sunt ndeprtai din funcie, li se iau
toate titlurile, decoraiile i sunt trimii n faa justiiei; pot
fi condamnai i la nchisoare. Nu, nu, nu accept!
Asta-i prea de tot! De ce v gndii la asemenea
lucruri nfiortoare: judecat, nchisoare! Cine poate
cunoate activitatea dumneavoastr? Deinei o mulime
de secrete i n-o s putei pstra micul dumneavoastr
secret? n afar de mine i de fratele meu nimeni dar,
absolut nimeni, nu va ti. Nici mcar fratelui meu nu i-am
spus numele dumneavoastr.
Chiar nu i l-ai spus? se nvior Else Braun.
De ce s i-l spun? El va fi foarte mulumit s
primeasc informaiile, restul nu-l intereseaz!
Nu tiu, nu tiu Totul e att de neateptat!
Liza nelegea c nemoaica nu-i n stare s renune la
mia de franci. Poate c n acele clipe calcula ce-ar putea s
cumpere i ct ar putea pune deoparte. Pentru a-i risipi
complet ndoielile, Liza spuse:
V-am adus un avans de cinci sute de franci! Sunt n
plic. l las pe mas! Luai-l i ascundei-l imediat n
geant! Restul l vei primi la urmtoarea ntlnire. Sper,
drag doamn Braun, c putei comunica ceva nouti
pentru fratele meu tot sub form de avans! Liza puse pe

mas plicul cu bani.


Drept s spun, nu tiu ce anume l-ar putea interesa
pe fratele dumneavoastr Cu toate c transmitei-i c
firmele care au relaii cu evreii din Germania trebuie s fie
atente! n curnd, averile tuturor evreilor vor fi confiscate,
iar ei vor fi expulzai din ar. i mai spunei-i c n
Germania se pregtete o aciune de mari proporii care le
va oferi naional-socialitilor prilejul s lichideze toate
elementele indezirabile din interior. N-a putea preciza n
ce const aceast aciune, nu tiu! Frau Braun ezit o
clip, apoi adug: da, ar mai fi ceva, dar e de domeniul
politicii Adversarii francezi ai naionai-socialismului nu
trebuie s-i fac iluzii cu privire la dezbaterile de politic
extern din parlament: muli deputai de dreapta sunt
legai de ambasadorul nostru i vor lua cuvntul n
sprijinul noului regim din Germania.
Nu-i mai simplu de spus c aceti deputai sunt n
solda ambasadorului german? ncerc Liza s precizeze.
E o problem delicat i n-am posibilitatea s-o aflu.
Cunoatei
numele parlamentarilor,
legai de
ambasadorul dumneavoastr?
Nu
Mulumesc! Pentru prima oar e suficient! Fii
amabil i semnai-mi o chitan pentru primirea celor
cinci sute de franci.
Chitan? De ce avei nevoie de ea? se alarm Else
Braun.
Pi, fratele meu trebuie s dea socoteal de banii
cheltuii. Dac nu v place cuvntul chitan, scriei pur
i simplu c ai primit de la mine cinci sute de franci
mprumut.
n general, n-a fi vrut s scriu nimic. Dar dac
insistai
Ce s fac, o ntrerupse Liza, e nevoie pentru

contabilitate. n afar de fratele meu i de mine, nimeni nu


va cunoate pe semnatara acestei hrtii.
Doamna Braun scoase din poet un carneel i scrise
cteva cuvinte pe o foaie.
Cnd ieir n strad, Else Braun ntreb pe
neateptate:
Spunei-mi, Weber tie ceva?
La cine v referii? Cine e Weber?
Nu-l inei minte? E cel care m-a nsoit atunci cnd
am luat masa mpreun la restaurantul chinezesc.
Brbatul acela nalt? Da de unde! Ce legtur are el
cu treburile noastre? i uitasem i numele
Lundu-i rmas bun de la doamna Braun n Place de la
Concorde, Liza i fgdui c o s-i telefoneze curnd.
Vasili i atepta nerbdtor soia. O ntreb nc din
vestiar:
Ei, cum au mers treburile?
Bine! Liza i povesti n amnunime ntrevederea cu
Else Braun. Sunt att de obosit, de parc am crat
greuti, spuse ea n ncheiere.
Te cred, draga mea. neleg c nu i-a fost uor.
Interesant, ce aciune pregtesc oare fascitii? Ce impresie
ai, nemoaica chiar nu tie nimic, sau se face doar c nu
tie?
Dup prerea mea, nu tie! Altfel, ca s-i vnd
marfa mai bine, ar fi spus tot, mai ales c era prima oar.
Pcat c a plecat Frau Sohultz! Ar fi trebuit s
comunicm asta tatii ca s lmureasc amnuntele
Despre deputaii germanofili trebuie spus lui Saryan.
Ziaritii sunt oameni ai nabii, ei pot afla totul! M tem c
fascitii au destui adereni aici, n Frana Vasili prea c
vorbete cu el nsui. Apoi se adres soiei: bravo, Liza, ai
fcut un lucru important! Dac Else Braun a semnat
chitana, nseamn c va colabora cu noi. Fii ns atent,

n-o speria cu insistenele tale!


Peste trei zile, stnd n loja pentru public din incinta
Adunrii Naionale (Saryan l adusese aici), Vasili se
convinse c Else Braun avusese dreptate atunci cnd
afirmase c deputaii de dreapta sunt n crdie cu
ambasadorul Germaniei. Aveai tot timpul impresia c
aceti alei ai poporului uitaser complet de interesele
Franei i c singura lor preocupare era doar Hitler i
Reich-ul lui. Un deputat brbos radical-socialist perora la
tribun:
Ce diferen e, domnilor, dac Hitler e la putere, sau
nu?
Preedintele partidului Aliana democrat spunea: Nu
vd motive de nelinite! n caz de ceva, Anglia ne va veni n
ajutor, dar Hitler nu e dumanul Franei! Alt deputat
raiona n felul urmtor: Hitler ne-a fcut un dublu
serviciu: n primul rnd Germania a devenit nepopular n
Anglia i-n America; n al doilea rnd, el a artat Angliei
adevrata fa a Germaniei. Da, hotrt l prefer pe Hitler
lui Schleicher!
Saryan l atepta ngrijorat la ieire. Lundu-l de bra i
mergnd mpreun pe strzile ude dup ploaie, ziaristul l
ntreb:
Ei, acum ai vzut pe cine a trimis poporul aici? tia
ar vinde nu numai Frana, dar i pe propriii lor prini.
Avea dreptate Paul Boncour azi-diminea, cnd i spunea
lui Herriot: inei minte! Partidele de dreapta, care au
sabotat timp de opt ani apropierea de Germania
democrat, vor favoriza acum apropierea de dictatorul
neam! i bineneles c toate astea se vor realiza sub
pretextul c Hitler lupt mpotriva comunitilor! Vei vedea
foarte curnd c aa va fi, cum spun eu! edina de ast
sear a Adunrii Naionale a confirmat pe deplin cuvintele
lui Boncour. De-acum ncolo, dreapta va cuta tot felul de

pretexte pentru prietenia cu dictatorul, iar Hitler, datorit


sprijinului lor, va arta tuturor, fr ntrziere, de ce e
capabil!
A reuit vreunul din colegii dumitale ziariti s
dovedeasc c unii deputai de dreapta sunt n legtur
direct cu ambasadorul german?
S-a obinut cte ceva, mine o s apar n ziare. Dar
ce folos? Majoritatea nu vede azi nimic ru n faptul c
anumii deputai l viziteaz des pe ambasadorul german.
Cnd am pus materialul pe masa efului, acesta s-a uitat
mirat la noi: Nu neleg, zicea, unde e senzaia? Se duc n
vizit? Ei i? Sunt prieteni De unde tii c n viitor
asta nu ne va folosi? Cu greu l-am convins s publice n
numrul de mine o noti
Peste cteva zile, conform obiceiului pe care i-i luase,
Vasili se duse la club. Ca deobicei, unii se antrenau pe
terenul acoperit, alii luau masa la restaurant, iar n holul
mic, obinuiii clubului stteau de vorb la o cafea.
Vzndu-l pe Vasili, de la Grammont l invit s se
alture grupului su.
Un domn n vrst, mbrcat ntr-o hain de mod veche
i cu vest de catifea, vorbea celor din jur, mestecnd ntre
timp cu linguria n ceac.
Pentru viitorul apropiat, misiunea politicii noastre
externe este aceea de a nu-l irita pe Hitler! Trebuie s
artm c nu-i suntem adversari i c nu-l vom deranja,
n caz c i va ndrepta privirile spre Rsrit
Dar ce facem cu aliaii notri? ntreb maliios
Marignet. Pi, nainte ca Hitler s-i ndrepte privirile spre
Rsrit, aa cum ai spus dumneavoastr, el va trebui si supun pe aliaii notri Polonia, Cehoslovacia, Romnia
i poate chiar Iugoslavia ceea ce nu cred c se va putea
realiza pe cale panic.
Aliaii! N-are dect s i-i supun dac e necesar!

Adevraii patrioi trebuie s se gndeasc la Frana, nu la


nu tiu ce aliai!
Nu vi se pare ns c, urmnd o asemenea politic,
vom rmne singuri n faa unui duman de temut? se
amestec n discuie de la Grammont.
Trebuie precizat noiunea de duman! Eu personal
nu-l socotesc pe Hitler un duman al Franei. De ce s
atace o ar civilizat, atunci cnd n Rsrit sunt libere
inuturi imense, locuite de seminii semislbatice? Nu,
domnilor, astzi dumanul nostru numrul unu sunt
comunitii, care neag proprietatea privat, consfinit de
Dumnezeu, i propovduiesc egalitatea! n cel mai ru caz,
cu Hitler ne vom putea nelege oricnd, dar cu comunitii
niciodat! explica iritat domnul n vrst, mbrcat n
haina de mod veche.
Dar nu nelegei c fascitii viseaz revana? ntreb
tnrul Louis.
Am spus c ne putem mpca cu Hitler! Dar c
bineneles va trebui s-i facem unele concesii. De ce n-am
deveni aliaii Germaniei n lupta mpotriva comunismului
i,
implicit,
mpotriva
Rusiei
sovietice,
citadela
comunismului?
Alian cu fascitii? Dar dumneavoastr v dai
seama, domnul meu, ce afirmai? se aprinse Louis.
n discuie interveni un domn ntre dou vrste, elegant
mbrcat, care tcuse pn atunci:
Dup mine, ca s distrugi comunismul toate
mijloacele sunt bune! Pentru asta te aliezi i cu dracu, nu
numai cu Hitler.
Ai uitat probabil c Frana a fost puternic numai
atunci cnd i-a avut pe rui ca aliai? ntreb calm Marignet. Aliana cu Hitler ar nsemna nu numai o politic
lipsit de perspective, ci o sinucidere pentru Frana. Fii
siguri c nici un fel de concesii nu vor ajuta! Nemii nu se

vor potoli pn cnd nu vor ngenunchia Frana.


Probabil c dumneavoastr, domnule Marignet,
suntei contaminat de idei comuniste, altfel nu se explic
cum de nu facei deosebire ntre vechea Rusie i cea
bolevic?
Greii, eu sunt departe de comunism, n schimb,
dumneavoastr, domnule Jourdain, suntei foarte aproape
de fascism! Marignet vorbea calm, de parc discutau
nite nimicuri de cafenea.
i de ce s nu fiu? Francezii care tiu s prevad
viitorul ar trebui s ntemeieze un nou partid de felul celui
naional-socialist, ca s poat ntinde o punte ntre Frana
i marea Germanie.
Ne-ajunge colonelul de la Rocque cu bieii lui! i aa,
tia sunt gata s arunce Frana la picioarele lui Hitler,
spuse enervat Louis.
Avem nevoie de o Fran liber, nu de o Fran
comunist, ridic vocea domnul mbrcat n haina de
mod veche.
Nimeni nu se gndete la o Fran comunist, dar o
ar batjocorit de fasciti la asta se pot gndi numai
trdtorii! Din vocea lui de la Grammont rzbtea o
indignare sincer.
Aa e, francezul care l sprijin azi pe Hitler, e un
trdtor, ip Louis.
Vajnicul aprtor al lui Hitler se ridic s plece, nainte
de a prsi grupul, uier printre dini, rou de enervare:
N-am tiut c acest club privilegiat este un cuib de
comuniti i (aruncnd o privire spre Vasili) strini
suspeci.
Nu cumva dorii s deschidei la clubul nostru o
filial francez a partidului naional-socialist? ntreb de
la Grammont.
Rdei, domnilor, spuse brbatul elegant pregtin-

du-se i el s plece. Va veni vremea cnd vom discuta ntrun loc mult mai potrivit pentru dumneavoastr! Atunci o
s rdem i noi n voie.
Ambii ieir din salon.
Trdtori, ageni fasciti! strig n urma lor Louis.
Ia te uit, cum i-au dat drumul, spuse de la
Grammont.
Cine sunt? ntreb Vasili.
Unul din ei, cel cu vesta de catifea, e proprietarul
majoritii fabricilor de spun din Frana. Al doilea este
motenitorul unor prini bogai, un risipitor i un
chefliu
A doua zi dup-amiaz, Vasili asist la o alt scen, la
fel de semnificativ.
Cam vreo trei sute de tineri, n frunte cu fhrer-ul lor,
colonelul de la Rocque, hotrr s organizeze o
demonstraie n cinstea victoriei repurtate de fasciti n
Germania. Scandnd lozinci, grupul ajunse n prejma
marilor bulevarde; n acel moment le-au ieit n
ntmpinare grupuri de muncitori care purtau tricolorul
francez i steaguri roii. Apropiindu-se de huliganii
fasciti, muncitorii i-au somat s se mprtie, dar acetia
n-au vrut s asculte avertismentul dat. Pn la urm,
neputnd rezista la presiunile muncitorilor, s-au risipit n
mare grab, care ncotro.
Poliitii care sttuser pn atunci pe trotuar, ca simpli
spectatori, au nceput s se mite i ei i s-i mping pe
muncitori. Bastoanele de cauciuc au intrat n aciune.

CAPITOLUL VIII
Recomandrile insistente primite de la tata n legtur
cu cltoria n Germania coincideau cu dorina lui Vasili
de a se duce acolo i de a vedea personal totul. Prea
veneau din Germania tiri care de care mai alarmante,
uneori de necrezut. Pentru a pleca ns la Berlin, trebuia
s mai ia o dat legtura cu societile de difuzare a
filmelor. Cererile lor fuseser adresate ageniei nainte de
venirea fascitilor la putere. E drept, nu trecuse mult timp
de atunci, dar situaia se schimbase simitor. i pe
deasupra, mai avea nevoie de viza de intrare pe care
trebuia s o capete de la consulatul german din Paris. Se
zvonea c vizele se dau cu foarte mare greutate i nu
oricui.
Pn decurnd, firma Joubert et Comp. nu acordase
prea mare importan comenzilor din strintate. Acum
ns inea seam de ele la modul cel mai serios: pe piaa
intern apruser unele semne de stagnare, comenzile din
provincie sczuser la numr. ntr-un fel lucrurile erau
inexplicabile. S-ar fi putut ntmpla ca provincia s fi fost
saturat cu reclam. Mai exista i eventualitatea unei
diminuri generale a activitii comerciale. Nimic nu era
nc limpede. Un fapt era ns evident: vnzarea sczuse i
mrfurile nevndute se adunau n depozit.
Pe Vasili situaia aceasta nu-l ngrijora prea mult: fusese
prevztor i i asigurase comenzi ferme din partea
marilor magazine i a ctorva cinematografe centrale. n
cel mai ru caz, va reduce activitatea atelierelor i se va
limita doar la ndeplinirea acestor contracte. n ateptarea
unor vremuri mai bune, firma i putea continua existena.

innd seama de trista experien a lui Joubert, Vasili i


crease un capital de rezerv. Dup prerea lui, suma
aceasta punea firma la adpost de capriciile pieii. Era
contient de faptul c orice reducere a activitii s-ar fi
oglindit asupra bunului renume al ageniei. Oricine ar fi
avut dreptul s gndeasc astfel: dac s-au restrns i au
concediat muncitori, nseamn c treburile nu le merg
prea bine. Aa vor judeca n primul rnd furnizorii i,
imediat dup ei, bncile cu care lucreaz firma i care i
accept poliele. Iat cnd va fi util capitalul de rezerv.
Cu aceti bani se vor achita la termen poliele i pentru a
produce o impresie favorabil se vor putea efectua unele
pli chiar nainte de termen.
Tocmai de aceea, contractele serioase din strintate
trebuiau tratate cu toat rspunderea. Firmele italiene
mriser numrul de comenzi. ncepuser s soseasc
cereri i din Anglia. Vasili voia ca n timpul cltoriei n
Germania s mbine interesele misiunii sale cu cele ale
firmei, adic s ncheie tranzacii avantajoase cu
societile germane i s vad care este situaia real
acolo. n consecin, expedie o scrisoare la Berlin,
exprimndu-i dorina de a veni personal n vederea
discutrii clauzelor afacerii, bineneles dac respectiva
societate de difuzare a filmelor nu i-a modificat inteniile.
n ateptarea rspunsului din Germania se apuc s
rezolve treburile curente. Se apropia vara Vasili hotr s
ncheie formalitile necesare n vederea nchirierii etajului
vilei lui Saryan, dei ziaristul continua s socoteasc
operaia aceasta ca inutil.
Nu neleg de ce avei nevoie de-o hrtie? ntreba el.
Venii i locuii sntoi, cnd dorii i ct dorii.
Vasili se gndea de asemenea s-i cumpere un
automobil
modern.
O
main
scump
confer
proprietarului ei mai mult greutate i-i sporete

autoritatea nu numai n ochii proprietresei, vecinilor, sau


a membrilor clubului, dar i n lumea oamenilor de afaceri.
Se opri la o limuzin neagr Buick. Dup ce vndu
btrnul Fiat, care-l slujise cu credin, trebui s mai
plteasc nc opt mii de franci. n schimb ns avea o
frumusee de main! Motor puternic de ase cilindri
suspensie excelent, frne perfecte, comod i ce finisaj!
Serile, Vasili continua s treac uneori pe la club, cu
toate c, dup afirmaiile fcute de fabricantul de spun n
legtur cu strinii suspeci, i venea foarte greu s se
poarte cu aceeai dezinvoltur ca nainte.
Aflnd c Vasili se pregtete s plece la Berlin,
Marignet i spuse c este bun prieten cu Francois Poncet,
ambasadorul Franei n Germania, i c-i poate da
domnului Kocek o scrisoare de recomandare.
n vremurile acestea tulburi nu stric s ai nite
protectori puternici. Mai ales n actuala Germanie!
Francois este din acelai ora cu mine. Am nvat
mpreun. Va face totul ca vizita dumneavoastr n
Germania s fie ct mai plcut.
V mulumesc din tot sufletul, domnule Marignet! Am
s m folosesc de amabilitatea dumneavoastr.
Mulumirile nu-i au rostul! n schimb, sper c, la
ntoarcerea din Germania, ne vei povesti tot ceea ce ai
vzut acolo
Firete, numai s pot satisface ct de ct interesul
dumneavoastr.
Convorbirea se desfura n prezena lui de la
Grammont, care se uit la Vasili i zise zmbind:
Sunt convins c vei ti s observai n Germania ceea
ce trebuie i c, bineneles, vei putea satisface cele mai
diverse interese fa de ceea ce se petrece acolo.
Domnule Kocek, e foarte important s aflai ce se
ntmpl de partea cealalt a Rinului, zise Marignet. Mie

mi se pare c Hitler i va ataca n primul rnd pe vecinii


si mai slabi, prin urmare i ara dumneavoastr. Nemiisudei au nceput s se mite, cernd autonomie deplin.
Asta nseamn nceputul dezmembrrii Cehoslovaciei. n
Austria crete cu fiecare zi micarea partizanilor
Anschlussului.
Vasili era mulumit c Marignet i de la Grammont
discut cu el pe fa i ncerca s-i explice cauzele acestei
sinceriti. S fie oare vorba doar de o expresie de simpatie
pentru persoana lui, sau de faptul c e slovac i, n
consecin, un potenial adversar al fascismului?
Smbta urmtoare, Vasili i Luiza se duser la Saryan.
De data aceasta ns nu n calitate de musafiri, ci ca
locatari ai casei. Contractul de nchiriere se afla la Vasili n
buzunar.
Au luat masa mpreun. Vasili adusese gustri i vinuri,
ceea ce l necji pe ziarist.
Aflnd c Marignet i promisese lui Vasili o scrisoare
ctre ambasadorul francez, Saryan spuse:
S foloseti neaprat scrisoarea aceasta! Francois
Poncet este o vulpe btrn n diplomaie i cu ajutorul lui
i se pot deschide multe pori. n orice caz, prin
intermediul ambasadei franceze, dumneata vei putea
vedea i auzi la Berlin mult mai multe dect acionnd de
unul singur.
n sfrit, veni i rspunsul de la Berlin. Una din cele
dou firme (a doua, dup cum s-a dovedit mai trziu, se
desfiinase, proprietarul ei fiind evreu) anuna c e
dispus s ncheie tranzacii cu agenia Joubert et
Comp. i c ateapt cu plcere sosirea domnului Kocek,
coproprietarul firmei.
Pentru a porni la drum, Vasili mai trebuia s
ndeplineasc o ultim formalitate: obinerea vizei
germane. Se duse la consulatul general al Germaniei la

Paris i solicit funcionarului de serviciu eliberarea unei


vize pentru o cltorie de dou luni.
Cu toate c n Cehoslovacia primise paaportul cu
respectarea tuturor formelor de rigoare, de fiecare dat
cnd trebuia s-i prezinte undeva, Vasili era nelinitit. De
obicei, evita ntlnirile cu compatrioii i nu se ducea nici
la ambasada cehoslovac i nici la consulat, unde,
conform dispoziiunilor n vigoare, ar fi trebuit s-i
nregistreze paaportul. El ns nu-l nregistrase. Discuia
avut la consulatul german depi chiar i cele mai negre
presimiri. La nceput a fost ntmpinat cu amabilitate.
Aflnd ns c domnul Kocek, care dorete s plece n
Germania, este de naionalitate slovac i cetean al
Republicii Cehoslovace, funcionarul a schimbat imediat
tonul.
De fapt, ce v face s ntreprindei aceast cltorie?
ntreb el pe un ton sec.
Vasili explic politicos i n detaliu.
N-ai putea s rezolvai prin coresponden afacerile
dumneavoastr cu cercurile comerciale din Germania?
sun o nou ntrebare.
Nu v neleg prea bine, rspunse Vasili. Modalitatea
n care trebuie duse tratativele cu fiecare ar n parte prin
coresponden sau prin contacte personale acesta este
un lucru pe care-l stabilete firma noastr. i n cazul de
fa nu am venit ca s-mi dai sfaturi, ci pentru a obine o
viz.
Funcionarul, care nu acordase nicio atenie cuvintelor
lui, ntreb fr nicio legtur cu ceea ce discutaser pn
atunci:
De ce naionalitate suntei?
Slovac.
Ai fcut pn acum comer cu firme evreieti din
Germania?

Nu! Pn acum ntreprinderea noastr n-a avut


niciun fel de relaii comerciale cu Germania. Aceasta este
prima noastr ncercare, de aceea sunt necesare
contactele personale cu cercurile de afaceri, i asta cu att
mai mult, cu ct casa de difuzare a filmelor din Berlin a
invitat un reprezentant al nostru. Vasili i ntinse
funcionarului scrisoarea primit de la Berlin.
Acesta o parcurse repede i puse o nou ntrebare:
Ce prere avei despre ultimele evenimente din
Germania?
Eu sunt comerciant i nu m ocup de politic, dar voi
cuta totui s rspund la ntrebarea dumneavoastr.
Dup umila mea prere, stabilirea sistemului de guvernare
este o chestiune intern a fiecrei ri suverane i nu
privete pe nimeni altcineva n afara rii respective.
Funcionarul i ntinse un formular.
V rog s completai formularul acesta, lsai
paaportul la noi i o cerere n care s explicai amnunit
motivele pentru care dorii s plecai n Germania.
Inmnndu-i peste cteva minute paaportul, cererea i
formularul completat, Vasili l ntreb pe funcionar:
Cnd a putea veni dup viz?
Trecei cam peste cinci zile. Dar nu exist nicio
garanie c o vei primi.
De ce?
Din multe motive, asupra crora nu sunt obligat. S
v dau explicaii, i-o retez funcionarul.
nelegnd c viza poate fi refuzat, Vasili i relat chiar
n seara aceea lui Weber, pe care-l ntlnise la club,
discuia avut la consulat.
Bineneles
c
nu
e
vorba
de
grosolnia
funcionarului, ci de faptul c a putea s nu primesc viza,
spuse el i trebuie neaprat s plec la Berlin pentru
tratative cu firma. n Frana, vnzarea scade pe zi ce trece

i suntem nevoii s cutm piee noi de desfacere. V-a


ruga foarte mult, dac nu v deranjeaz, s intervenii.
N-avei nicio grij, spuse Weber, asta st n puterea
mea! Trecei peste patru zile i vei primi viza!
Spunei-mi, de ce se dau att de greu vizele pentru
Germania?
De la venirea la putere a lui Hitler, n Germania se
petrec nite lucruri urte Firete, nimnui nu-i convine
ca adevrul s rzbat peste hotare. Weber cobor tonul:
i-apoi, suntei cetean cehoslovac. De ctva timp,
atitudinea fa de concetenii dumneavoastr nu-i tocmai
binevoitoare. De altfel, n privina aceasta, s-a primit i o
circular
Weber se inu de cuvnt. Peste patru zile, cnd Vasili se
duse din nou la consulat, acelai funcionar i nmn
paaportul cu viza respectiv, urndu-i chiar drum bun.
Dup ce se narm cu scrisoarea de recomandare ctre
Franois Poncet, Vasili cumpr un bilet de clasa nti, se
urc n tren la Gara de Nord i plec spre Berlin. Se
simea nelinitit, dar se strduia n fel i chip s n-o arate
fa de Liza, care-l condusese la gar
*
I se rezervase o camer la Kaiserhoff, un hotel
confortabil, de o curenie ideal i cu un serviciu
excelent. Preurile erau ns foarte piprate. De fapt, Vasili
i ddea seama c va trebui s fac nite cheltuieli
suplimentare. Un comerciant cu venituri modeste i cu un
capital redus nu-i poate permite s locuiasc la
Kaiserhoff i s ia masa la Unter-den-Linden.
Dar imediat ce intr n hotel, Vasili trecu printr-o
situaie neplcut. La recepie, portarul, bine instruit
probabil, l-a ntrebat politicos, n momentul n care i-a

luat paaportul, dac domnul Kocek nu este cumva


iudeu?
Indignat de o asemenea lips de tact, Vasili rspunse
totui rezervat:
Nu, sunt slovac i catolic. A vrea s tiu ns ce
importan are asta?
Iudeii nu pot locui la noi
Ajuns n camer, Vasili se brbieri, i schimb cmaa
i costumul i cobor n restaurant s ia micul dejun. Se
hotrse s mai amne ntlnirea cu reprezentanii firmei
germane. Voia s aib cteva zile libere i s se orienteze
mai nti asupra situaiei.
Dup ce lu micul dejun, iei pe strad. Era o zi
mohort. Norii cenuii acoperiser complet cerul i
pluteau la mic nlime. Se pornise un vnt rece care te
ptrundea pn la oase. Vasili, mbrcat ntr-un pardesiu
subire, simea bine de tot frigul. i totui, se oprea
ndelung n faa vitrinelor ca s priveasc reclamele total
lipsite de gust.
La fiecare pas ntlnea o mulime de tineri n uniform
paramilitar, de culoare cafenie. Aveai impresia c oraul
se transformase ntr-o tabr militar. Oamenii n
uniforme cafenii se salutau ntre ei, aruncndu-i braul
drept nainte. Vasili nu mai vzuse pn atunci salutul
acesta fascist, devenit ulterior simbol al barbariei i al
ororilor.
Ajunse ntr-o pia. La ferestre i la balcoane atrnau o
pdure de steaguri fluturnd n btaia vntului. Prin
mijlocul strzii, n zgomot asurzitor de tobe i almuri,
trecea o fanfar. n urma ei mrluiau detaamente de
tineri mbrcai n aceleai uniforme cafenii. Ajungnd n
dreptul unei cldiri cenuii cu trei etaje, din balconul
creia atrna o flamur imens cu zvastic la mijloc,
fanfara se opri din cntat. Tinerii salutar steagul,

zvcnind braul drept nainte i scandnd: Heil, heil,


heil! Probabil c n cldirea aceea se afla centrul
partidului naional-socialist, sau poate filiala lui berlinez.
Apoi, detaamentele s-au mprit pe grupe, exact ca la o
parad sportiv, i au nceput s aprind nite focuri n
dreptul crora se opreau camioane grele, ncrcate pn la
refuz cu cri. Tinerii n cafeniu aruncau crile n flcri.
Coloane nalte de fum negru se nlau spre cer
Berlinul oferea vizitatorilor si n fiecare or alte
surprize. De diminea i pn noaptea trziu, strzile
erau strbtute de fanfare i de iruri nesfrite de brbai
n uniforme cafenii. n piee aveau loc parzi, mitinguri
uriae, la care vorbeau fruntai naional-socialiti,
ndemnnd tineretul s strpeasc de pe pmntul
german ciuma comunist, s-i extermine pe evrei i s se
pregteasc pentru cucerirea spaiului vital. Peste tot
magazinele evreilor erau distruse. Oficiosul fascist
Volkischer Beobachter publicase hotrrea prin care toi
evreii, indiferent de vrst, sex, rang sau avere, erau
obligai s poarte pe partea stng a pieptului un semn
distinctiv, care s defineasc apartenena lor rasial
Avea dreptate tata cnd mi recomanda struitor s
vin la Berlin. Nici un fel de articole, orict de bine scrise,
nu pot nfia nici mcar a mia parte din ce nseamn n
realitate fascismul
n seara de 27 februarie izbucni un incendiu la
Reichstag. La nceput, Vasili nu acord nicio importan
faptului. La urma urmei, ntr-un ora pot s se produc
multe incendii. Dar ziarele de sear anunar c
anchetatorii socotesc incendierea Reichstagului o aciune
de sabotaj a comunitilor. Atunci Vasili nelese totul.
Imediat, n toat Germania, ncepu un nou val de teroare.
Noile organe de siguran, special create, arestau pe toi
cei bnuii de a fi membri sau simpatizani ai partidului

comunist. Erau arestai i social-democraii. Evreii erau


ridicai, bgai n vagoane de marf i trimii n direcii
necunoscute. Doar cei mai bogai dintre ei reueau, contra
unor sume fabuloase, s obin paapoarte i s
prseasc Germania.
Pentru ca inactivitatea sa s nu provoace bnuieli celor
din jur, Vasili lu legtura cu firma berlinez care se
ocupa de difuzarea filmelor. La telefon rspunse directorul
Heusinger n persoan care inu s-i exprime satisfacia
n legtur cu sosirea domnului Kocelc, comunicndu-i cu
amabilitate c e bucuros s se ntlneasc cu domnia-sa
astzi, dac, bineneles, domnul Kocek nu are alte treburi
mai importante.
Domnul Kocek nu avea alte treburi mai importante,
pentru c sosise la Berlin special n acest scop. De aceea,
rspunse la rndul su c l va vizita pe domnul Heusinger
la ora dousprezece. Sediul firmei se afla n cellalt capt
al oraului, destul de departe de centru. Vasili lu un taxi.
oferul, un om slbu, ntre dou vrste, se dovedi a fi
foarte limbut. Vasili afl c asemenea multor oferi de
taxi din Berlin el nu e proprietarul automobilului i
lucreaz la un patron. Pn cnd a gsit de lucru a omat
doi ani. n prezent, datorit grijii fhrerului, situaia se
schimb, condiiile de trai se mbuntesc, numrul
omerilor scade vznd cu ochii. Fhrerul a promis c va
da de lucru tuturor i nu e el omul care s nu se in de
cuvnt Nu, nu se numr printre naional-socialiti, dar
la viitoarele alegeri va vota pentru ei Nu ctig mult,
dar aa e mai bine dect s triasc cu soia i doi copii
mici din ajutorul de omaj Nu-i nimic, puin rbdare i
germanii vor ncepe i ei s triasc ca oamenii! Hitler
nu va permite nimnui s jefuiasc Germania, aa cum a
fost jefuit pn acum. El nu va mai plti nimic Antantei
n baza blestematului acela de tratat de la Versailles.

Ascultnd vorbria oferului, Vasili ncepu s neleag


motivul pentru care o mare parte a populaiei i susine pe
fasciti. Hitler nu le d nemilor doar de lucru, ci profit
din plin de sentimentul lor naional rnit, promindu-le
pentru un viitor apropiat noi spaii vitale i dominarea
altor popoare. i din nou, Vasili se simi cuprins de o vag
nelinite
Domnul Heusinger l ntmpin ca pe un vechi
cunoscut, l prezent colaboratorilor si, l invit n birou
i, servindu-l cu coniac i cafea, trecu direct la afaceri. Da,
ei cunosc bine succesul reclamelor realizate de firma
Joubert et Comp., mai ales n domeniul filmului. Firma
german este gata s ncheie un contract pentru
executarea unor panouri tematice de mari dimensiuni.
Pentru nceput reclama la filmele americane i
franuzeti. Probabil c pictorii ageniei le cunosc. n
funcie de reuita acestor prime panouri, se va putea
discuta i despre reclamele pentru filmele germane, care
reprezint o chestiune mai complicat, ntruct implic o
mare rspundere: respectivele reclame trebuie s
transpun n via ideologia german contemporan
Discutnd condiiile preliminare ale contractului, Vasili
i exprim dorina de a cunoate activitatea de difuzare a
filmelor n Germania i de a vizita n acest scop cteva
orae, cum ar fi Hamburg, Mnchen, Leipzig, Dresda.
Heusinger promise s-i dea scrisori de recomandare ctre
directorii filialelor. Scrisorile le va primi mine la hotel. La
ntoarcerea domnului Kocek din cltorie va fi pregtit i
contractul. Heusinger se art dispus s avanseze o sum
n contul viitoarelor comenzi, manifestndu-i chiar
dorina de a prelua o parte din cheltuielile de cltorie ale
domnului Kocek prin ar.
La ntrebarea lui Vasili cu privire la soarta celei de a
doua firme care i exprimase intenia de a intra n relaii

cu agenia Joubert et Comp., Heusinger rspunse:


Vedei dumneavoastr, domnule Kocek, de peste un
secol, afaceritii evrei au pus stpnire pe finanele
Germaniei. Fr s investeasc nici o marc n industrie,
fr s contribuie cu nimic la dezvoltarea economic a
rii, ei au acaparat bncile, comerul, ntreprinderile de
spectacole i localurile de divertisment, adunnd sume
colosale de bani E de neles c germanii, adevraii
stpni ai rii, nu puteau rbda la infinit acest jaf. De
aceea, evreilor le este interzis n prezent s se ocupe de
comer. Din aceast cauz a i fost nchis societatea de
difuzare a filmelor, al crei patron era un oarecare
Liefschitz.
Se poate spune deci c, n momentul de fa, firma
dumneavoastr deine monopolul difuzrii i nu se teme
de concuren, spuse Vasili, cutnd s nu-i trdeze
indignarea fa de acest sistem monstruos de nlturare a
concurenei.
Dac vrei s-o luai n felul acesta, aa este, rspunse
modest domnul Heusinger. n ultimul timp, cifra noastr
de afaceri s-a dublat i are n continuare tendine de
cretere Criza a trecut, economia rii este n
ascenden, omajul, n curs de lichidare. Drept urmare,
cinematografele vor avea mai muli spectatori!
nainte de a pleca din Berlin, Vasili mai trebuia s treac
pe la ambasada francez, ca s-i nmneze lui Francois
Poncet scrisoarea de recomandare. E adevrat c pn
acum, nalta protecie a ambasadorului nu se dovedise
necesar, dar, mcar din politee, trebuia s-i remit
acestuia rndurile trimise de prietenul su.
Netiind c Pariserplatz, unde se afla sediul ambasadei,
este aproape de hotel, Vasili lu un taxi care ntr-un minut
l ls n faa porilor somptuoase ale unei cldiri foarte
frumoase. Nu era ns chiar att de simplu s intri n

ambasad. Fr s asculte explicaiile lui Vasili, masivul


portar repeta mereu acelai lucru: Dac domnul dorete
s lase o scrisoare pentru domnul ambasador, s-o lase
aici, s indice adresa, i domnul ambasador l va ntiina
asupra zilei i orei la care l va putea primi. Vasili scrise
pe cartea sa de vizit numele hotelului i o nmn
portarului, mpreun cu scrisoarea. Apoi se ntoarse la
hotel. N-avea motive s fie amrt, predase scrisoarea
ncredinat de Marignet. C nu l-au lsat s intre n
ambasad, asta nu e vina lui.
La Berlin nu mai avea ce face. Cu scrisorile de
recomandare ale lui Heusinger n buzunar, Vasili plec a
doua zi cu trenul spre Leipzig.
n acelai compartiment cu el se afla un brbat voinic
ntre dou vrste, meseria dup aspect. Intrar n vorb.
Vasili nu greise, era ntr-adevr muncitor-metalurgist i
se ducea la Leipzig s-i viziteze rudele. La ntrebarea dac
a fost omer, ddu negativ din cap. A avut tot timpul de
lucru. E drept, lucra cu orar redus, trei zile pe sptmn,
ctiga puin, dar a trit totui mult mai bine dect alii,
care nu aveau deloc de lucru Da, a fost membru al
partidului social-democrat. Pe urm, deziluzionat, a ieit
din partid Nu se teme de niciun fel de represiuni din
partea noului regim. Cine i pe ce baz ar putea s se
ating de el? S-a dezis de social-democrai de bun voie i
cu mult nainte de venirea lui Hitler la putere De ce?
Foarte simplu: conductorii partidului s-au dovedit a fi
nite palavragii. tiau doar s spun cuvinte frumoase,
dar nu fceau nimic pentru muncitori. i uite c Hitler e
un om de aciune! Se ridic mpotriva pflutocraiei, se
gndete la o ornduire social de tip nou. La drept
vorbind,
conductorii
social-democraiei
germane
ndjduiau c li se va oferi socialismul pe tav, altfel cum
se explic faptul c au respins propunerea lui Thlmann

s acioneze mpreun, i asta dup ce la ultimele alegeri


comunitii obinuser aproape cinci milioane de voturi?
Dac s-ar fi unit atunci cu comunitii, ar fi format un
guvern de coaliie de stnga i v ncredinez c poporul iar fi urmat.
Avei indicii care s ateste c noul regim va ngrdi
activitatea marilor monopoluri sau, cum v-ai exprimat
dumneavoastr, a plutocraiei i c se pregtete s
construiasc un nou tip de socialism? ntreb Vasili,
Nu, n-am dovezi n sensul acesta Dar, la urma
urmei, Hitler a lichidat definitiv umilitorul tratat de la
Versailles i a fcut ceva pe Antant. Numai la asta dac
ne gndim, i e mare lucru! i mai era o alt situaie
ngrozitoare Aliaii se purtau cu noi, cu germanii, de
parc eram nu tiu ce trib de prin colonii Ei se narmau,
i dotau armata cu ultima expresie a tehnicii de rzboi,
iar nou ne interziceau totul. Nou, unei mari naiuni, nu
ni se permitea s avem aviaie, submarine, flot militar!
i un prost e n stare s neleag c aliaii ar fi ocupat
aceast ar nenarmat. N-au ocupat francezii Ruhrul?
Sau despgubirile? Nu erau oare ele un jaf pe fa? Noi
fceam foamea, copiii notri n-aveau lapte, iar francezii i
englezii crpau de huzur Orice-ai spune, bravo lui
Hitler, le-a dat tuturor s neleag c nu putem fi tratai
ca negrii din Africa! Noi, germanii, suntem o naiune mare
i vom ti s ne aprm interesele!
Dar rzboiul din 1914 nu l-a pornit kaiserul? Armata
german a distrus foarte multe orae i sate franuzeti, ca
s nu mai vorbim despre Rusia, unde regiuni ntregi au
fost fcute una cu pmntul Nu credei c cineva
trebuia s rspund pentru toate acestea?
Dar ce vin au germanii? S-l fi tras la rspundere pe
kaiser i pe generalii lui! i s tii c i germanii au
suferit de pe urma rzboiului, nu mai puin dect

francezii Lui Vasili i se fcuse lehamite de aceast


discuie. Dac un muncitor, fost social-democrat, gndete
astfel, atunci la ce s te atepi de la mica-burghezie, care
formeaz majoritatea naiunii?
Csc i se ntinse, dnd s neleag c ar vrea s
aipeasc
Spre deosebire de Berlinul att de zgomotos i iptor,
Leipzigul se dovedi linitit i primitor. Alturi de strzile
largi i asfaltate, ntlneai ulicioare medievale nguste,
pavate cu piatr, alturi de cldirile masive cu coloane de
granit ale instituiilor oficiale vile cu acoperiuri uguiate
de igl, locuite de micii-burghezi. Bisericile catolice erau
grandioase, n stil pregotic O mulime de parcuri, pomi
seculari de-a lungul trotuarelor i la fiecare pas,
monumente ridicate unor ceteni celebri, sau de cele mai
multe ori unor oameni ce nu s-au remarcat prin nimic.
Leipzigul tria de la un trg la altul. n timpul trgului
oraul renvia, pentru ca apoi s cad din nou n
obinuita-i somnolen. ntre trguri, tonul l ddea aici
studenimea vestitei universiti, una din cele mai vechi
din Europa. Conform unei tradiii seculare de pe timpul
breslelor se organizau carnavaluri ale tipografilor i blnarilor. n acest ora se tipreau cele mai frumoase cri
din lume, se fabricau imitaii excelente de blnuri (aproape
c nu se deosebeau de cele naturale).
Fr s in seama de protestele lui Vasili, Mahler,
directorul filialei din Leipzig a firmei de difuzare a filmelor,
un om foarte binevoitor, l nsoea pretutindeni,
prezentndu-i cu foarte mult amabilitate frumuseile
oraului su natal.
Domnule Kocek, de ce n-ai trece i pe la comitetul
Trgului, ca s v oferii serviciile? E foarte posibil ca ei s
fie interesai de producia dumneavoastr! l sftui Mahler.
A doua zi Vasili, nsoit de Mahler, se duse la comitetul

Trgului. n acest scop, lu cu sine albumul publicitar al


firmei, tieturi din ziare, referine i aprecieri din partea
unor camere de comer i a unui mare numr de clieni.
Propunerile coproprietarului firmei pariziene au fost
primite cu interes. Vasili particip la cteva discuii lungi.
I se promise un rspuns definitiv peste trei-patru zile.
Din cauza inactivitii, Vasili se plictisea la Leipzig. Dar navea ce face, atepta rbdtor hotrrea comitetului.
i iat c, n sfrit, vicepreedintele comitetului i
comunic la telefon c n cazul n care se oblig s execute
comenzile nu mai trziu de 10 mai anul curent, comitetul
este de acord s ncheie cu firma Joubert et Comp. un
contract pentru o sum important.
Vasili semn contractul i n aceeai zi i expedie lui
Joubert o telegram prin care-l prevenea asupra afacerii
ncheiate. i scrise i lui Henri Borrault, anunndu-l s fie
gata de plecare la Berlin i Leipzig, pentru definitivarea
comenzilor. Vasili hotr s-i ntrerup cltoria prin
oraele germane, s se napoieze la Berlin, ca s semneze
contractul cu casa de difuzare a filmelor, i apoi s plece
repede la Paris.
La hotel l atepta o invitaie la dineul oferit de
ambasadorul francez n seara de 1 martie, la orele apte
seara.
Sosi la ambasad cu cinci minute mai devreme. Se
simea puin emoionat: nu tia cum va fi primit acolo i i
era team s nu se fac de rs. Era i firesc, nu
participase niciodat la un asemenea dineu.
Exact la apte, maestrul de ceremonii, mbrcat ntr-un
frac impecabil (Vasili crezuse la nceput c e nsui
ambasadorul), invit pe onoraii oaspei n sufragerie.
n pragul ncperii i fcu apariia ambasadorul n
persoan.
ncntat de cunotin! Marignet mi-a scris despre

dumneavoastr cu mult cldur, iar prietenul prietenului


meu este i prietenul meu, spuse el.
La mas au luat loc opt persoane i, dup cum se
convinse Vasili, toi, afar de el, erau francezi. Printre ei se
gsea o singur femeie soia ambasadorului. Vasili i
ddu seama c asista, de fapt, la un dineu intim, la care
fuseser invitai prietenii lui Poncet. Toi se cunoteau,
probabil, foarte bine i se simeau n largul lor.
Cineva ncepu s vorbeasc despre recenta incendiere a
Reichstagului. Ambasadorul remarc rznd, c unii
conductori ai naional-socialitilor se serviser de acest
incendiu pentru a-i preamri propria persoan.
tii, domnilor, ce a spus domnul Gring? S-a
comparat cu Nero. l auzi repetnd tot timpul: Cretinii
au dat foc Romei ca s-i nvinuiasc pe Nero, iar
comunitii au incendiat Reichstagul ca s m nvinuiasc
pe mine! Sun caraghios i nfricotor n acelai timp.
Persoane bine informate susin c Reichstagul este legat
printr-un coridor subteran cu locuina lui Gring.
nseamn deci c incendiatorii ar fi putut trece pe acolo
Am auzit c au arestat un olandez, van der Lbbe,
spuse un domn crunt cu obrazul brzdat de riduri.
E nvinuit de incendierea Reichstagului. Se spune c
i-au gsit n buzunar, carnetul de membru al partidului
comunist.
Alii afirm c Reichstagul l-ar fi incendiat oamenii lui
Roehm i c de aceast aciune nu ar fi fost strini i ali
conductori mult mai mari, adaug un tnr cu o inut
militroas. n orice caz, un singur om n-ar fi putut da
foc
Pentru mine, spuse Poncet, un lucru e simplu:
secretul incendierii Reichstagului nu va fi prea curnd
descoperit. Vor trece muli ani pn cnd vom afla
adevrul. Pn una-alta, ns, naional-socialitii vor

exploata ntmplarea aceasta cu prilejul campaniei


electorale. E greu s gseti pretext mai bun pentru
agitaie spre a-i nvinui pe comuniti de incendiere i a
dezlnui pasiunile ovine.
Domnilor, nu v ajunge ct ai discutat despre
politic? interveni soia ambasadorului, invitndu-i pe
oaspei n salon, la cafea.
Ascultndu-i comesenii, oameni fr ndoial bine
informai, care tiau mult mai multe dect spuneau, Vasili
se gndea: oare toi aceti francezi, care au vzut
fascismul, cum s-ar zice, n mrime natural, fr nici un
fel de masc, vor putea trece cndva de partea fascitilor?
Vor fi ei oare n stare s-i trdeze poporul i ara de
dragul unor interese meschine i egoiste?
Li se servi n salon cafea neagr i lichior. Oaspeii
ncepur din nou s discute despre evenimentele din
Germania. Cineva emise ideea c victoria naional-socialitilor la viitoarele alegeri nu poate fi pus la ndoial.
Pi sigur! mormi domnul cu prul crunt. Dup
teroarea pe care au dezlnuit-o i dup ce i-au bgat n
speriei pe alegtori, ar fi i caraghios s nu ctige!
ntreaga Germanie e mpnzit de o reea de lagre, n care
sunt aruncai toi cei care manifest cea mai mic
nemulumire fa de actualul regim.
Domnilor, nu vi se pare ns c metodele barbare
folosite de naional-socialiti n conducerea rii vor avea
ca rezultat adncirea prpastiei ntre Germania i lumea
din afar? ntreb ambasadorul.
Hitler nu acord nicio importan acestui fapt, el tie
foarte bine c marile puteri nu vor mica niciun deget ca
s stvileasc fascismul i ca s pun capt barbariei n
centrul Europei, rspunse btrnul.
Franois Poncet, vznd c oaspetele din Paris tace tot
timpul i nu ia parte la discuie, l ntreb:

Spunei-mi, domnule Kocek, cu ce impresii plecai din


Germania?
Cele mai ngrozitoare posibile, rspunse Vasili.
ntr-adevr, aici se petrec nite lucruri care te fac si stea mintea n loc! De fapt, era de ateptat! n loc s fi
ncercat o apropiere de Germania, atunci cnd ara avea o
ornduire democratic, noi, francezii, ne tram n coada
politicii engleze i americane. Ne temeam s nu rmnem
izolai! Acum ne pltim greeala. i o s-o mai pltim nc
din greu
Domnule ambasador, eu sunt comerciant i,
recunosc, m descurc greu n politic. Dar sunt de dou
sptmni n aceast nefericit ar i, vznd totul cu
ochii mei, m-am ngrozit. Uneori mi se pare c n Europa
renate barbaria evului mediu. E posibil oare ca oamenii
de stat ai marilor puteri, n primul rnd cei din Frana, s
nu neleag c fascismul trebuie oprit imediat, chiar
acum, pentru c altfel va fi prea trziu?
Din pcate, este deja prea trziu! n prezent,
interesele aliailor sunt total divergente. Pentru a putea
domina singuri n Europa, englezii doresc slbirea Franei.
i inei minte ce v spun: ei vor ncerca s foloseasc n
favoarea lor chiar i fascismul german.
Numai, s nu-i coste scump o asemenea politic total
nerealist, zise Vasili i se ridic pentru a-i lua rmas
bun.
Spunei-mi, domnule Kocek, pot s v ajut cu ceva?
ntreb Poncet.
V mulumesc. Mi-am terminat cu bine treburile i
zilele acestea m ntorc la Paris.
Cnd ajungei, v rog s transmitei salutri cordiale
lui Marignet i povestii-i tot ce ai vzut aici
Pn la alegeri mai erau doar cteva zile. n fiecare zi se
organizau tot felul de parzi cu fanfare, retrageri cu tore,

mitinguri zgomotoase i ntruniri. Iar n ziua alegerilor (era


5 martie) detaamentele S.A. s-au instalat la toate centrele
de vot. Alegerile i numrtoarea voturilor s-au desfurat
sub conducerea nazitilor. Astfel, naional-socialitii au
obinut dou sute optzeci i opt de locuri n Reichstag,
adic majoritatea absolut.
A doua zi dup alegeri, teroarea a nceput s ia proporii.
Peste tot aveau loc percheziii i arestri n mas, averile
evreilor i ale persoanelor ostile regimului fascist erau
confiscate. Vasili ascult la radio cuvntarea lui Gring.
Rspunznd parc la ntrebrile ce se ridicau n legtur
cu situaia existent, Gring declara fr pic de ruine:
Nu se poate concepe o operaiune de amploare fr
anumite pierderi. Asta e inevitabil
Vasili nu mai avea ce face n Germania. Tot ceea ce
vedea n jur l revolta, l indigna profund. Se ntorcea
acas cu un sentiment apstor n suflet.
Trenul Berlin-Paris traversa grania n toiul nopii. La
staia de frontier, grnicerii i vameii germani se
rspndiser prin vagoane. Treceau din compartiment n
compartiment, i trezeau pe pasageri, controlau actele i
bagajele. Pe unii i obligau s coboare cu geamantanele i
s se duc n cldirea vmii. Nu se tie de ce, dar hamali
nu existau i oameni n vrst, brbai i femei, se
ndreptau spre gar ndoii sub greutatea valizelor.
Veni rndul lui Vasili Ofierul de grniceri nvrti n
mini paaportul cehoslovac i spuse:
Cu lucrurile la vam!
Am o singur valiz mic, nu e greu de controlat pe
loc. Vasili ncerc s deschid geamantanul.
Fr discuii, ip ofierul.
l conduser n cldirea punctului de control, ntr-o
ncpere mare, mobilat cazon i mbcsit de miros de
cazarm; la o mas imens se afla un ofier cu o nfiare

fioroas. Alturi de el sttea un funcionar n uniform de


vame. Lund paaportul lui Vasili, ofierul ncepu s-i
pun ntrebri devenite stereotipe:
Numele? Locul naterii? Profesiunea? De ce ai
fost n Germania?
Primind rspunsuri amnunite la toate ntrebrile,
ofierul se uit chior la Vasili
Iudeu?
Slovac i de religie catolic.
Iudeii sunt dumanii de moarte ai Germaniei, dar o mic pauz nici slavii nu-s mai breji, cu toate c sunt
cretini!
Vasili tcea.
Rspundei-mi la ntrebare: de ce n ara
dumneavoastr,
n
Cehoslovacia,
este
oprimat
minoritatea german?
Politica nu m intereseaz i nu pot rspunde la
ntrebarea dumneavoastr. De altfel, eu triesc n Frana.
Toi suntei nite mieluei nevinovai i nu tii
nimic? O s vedei voi, o s vin vremea cnd o s rezolvai
i problema aceasta. Dac nu, o s v obligm noi s-o
rezolvai!
Vasili tcu i puse pe mas, n faa ofierului,
contractele ncheiate la Berlin i Leipzig.
Din aceste hrtii reiese c ai stabilit relaii comerciale
cu firme germane. Aa este? ntreb ofierul.
Riguros exact. Sunt coproprietarul unei agenii de
publicitate din Paris i avem demult relaii bune cu
cercurile comerciale din Germania.
Ofierul i napoie paaportul i contractele.
Putei pleca mai departe!
Nici nu-i deschiseser mcar geamantanul.
Dup ce trecu grania francez, Vasili respir uurat.
Nu, nu face s mai plec nc o dat n Germania cu

paaport cehoslovac, i zise el.


*
La Paris l ateptau o mulime de nouti. Pe Liza n-o
gsi acas i atunci, lsndu-i geamantanul, hotr s se
duc imediat la birou. Primul pe care l-a ntlnit a fost
Borrault.
Ei, Henri, ce nouti?
Avem cteva S ncep cu faptul c, n ultimul timp,
domnul Joubert se afl ntr-o stare de spirit ngrozitoare i
nu discut aproape cu nimeni. Niciunul nu are curajul sl ntrebe care este cauza indispoziiei sale, iar el evit
discuiile pe tema
aceasta.
Pn
i telegrama
dumneavoastr, care anuna comenzi avantajoase, nu i-a
produs nicio impresie. O firm american ne propunea s
trimitem un reprezentant pentru negocieri n vederea
organizrii reclamei de film. Nu le-am rspuns nc, v-am
ateptat s venii. Gaumier a terminat schiele pentru
Italia i, dac le aprobai, le expediem imediat n ceea ce
m privete, aa cum ai dorit, m pregtesc s-i vizitez pe
naional-socialiti chiar n raiul lor. Plec la Berlin i la
Leipzig.
Bine c mi-ai amintit! Actuala Germanie, drag
Henri, este o nchisoare ngrozitoare n care poi s dispari
fr urm, aa cum dispar muli. Sunt de acord cu
plecarea dumitale, dar numai dac mi promii c nu vei
ntreprinde nimic acolo, c nu te vei mira de nimic i mai
ales c vei tcea.
ndrznesc s v asigur, iubite patroane, c nu doresc
deloc s m trezesc dup gratii i mai ales s dispar fr
urm din aceast lume, cea mai frumoas din toate. M
voi strdui s fiu mut ca un pete. Putei s v bizuii pe
mine, rspunse Borrault.

Cnd vrei s pleci?


i mine, dac n-avei nimic mpotriv! Am viza
german n buzunar, mai rmne doar s cumpr biletul.
De acord. Vreau s-i atrag atenia asupra
importanei i seriozitii cu care trebuie s tratm relaiile
noastre de afaceri cu comitetul Trgului de la Leipzig. S
ii seama c ei ne pot asigura foarte multe comenzi.
O s fac tot ce-mi st n putin.
Nici nu termin bine Vasili s desfac corespondena
care i se ngrmdise pe mas, cnd n birou i fcu
apariia Joubert. Acesta i ntinse n tcere mna, i
scoase paltonul i-i atrn n cuier.
Borrault avusese dreptate: Joubert nu arta prea
strlucit, se trsese la fa i era palid.
Bine c ai venit, spuse Joubert, aezndu-se n faa
biroului lui Vasili. Sper c ai fcut un voiaj plcut.
Cltoria a dat rezultate bune, dar a fost grea Ai
aflat din telegrama mea c am reuit c nchei tranzacii
cu firme berlineze; ceea ce e mai important este faptul c
am semnat un contract avantajos cu comitetul Trgului de
la Leipzig. Aa c pentru viitorul apropiat suntem scutii
de capriciile pieii. i totui, cltoria a fost ngrozitoare!
Nici nu-i poi nchipui ce se ntmpl acolo, n Germania.
Dictatur fi, democraia a fost total desfiinat, omul
este socotit o nulitate, adevrat barbarie Uneori nu-mi
venea s cred c toate acestea exist n realitate Vasili
tcu i, observnd c Joubert nu-l asculta, l ntreb: i
acum spune-mi ce-i cu dumneata?
De ce mi pui o asemenea ntrebare?
n timpul absenei mele, te-ai schimbat foarte mult.
Joubert voi s rspund ceva, dar renun.
Dac dumneata nu vrei s discutm deschis, nu-mi
permit s insist. Dar credeam c ntre prieteni nu trebuie
s existe secrete.

Ah, drag amice, sunt un om nefericit


Ce s-a ntmplat?
tii doar ct de mult o iubeam pe Madeleine Pentru
ea mi-am sacrificat totul, era gata-gata s m ruinez.
i?
M doare i-mi vine greu s vorbesc despre asta Am
prins-o nu demult cu un altul. Dar tii de ce mi-e necaz?
Nici nu-i poi nchipui mcar! Era un porc gras i
btrn! S-l schimbi pe Jean Joubert, cu cine? Cu un
desfrnat btrn!
Nu te amr! Un poet antic scria: Mai bine s
porneti pe marea furtunoas cu o luntre ubred dect s
te ncrezi n jurmintele mincinoase ale femeii
Dar eu am iubit-o!
Spre sear Vasili i telefon lui Saryan.
Ai venit? exclam acesta bucuros. i eti teafr?
Bravo, bravissimo! M mai ntrebi dac vreau s ne
ntlnim!? Nu c vreau insist! Mai mult chiar, n virtutea
prieteniei noastre o cer!
Vino la noi!
Mi-e jen s-o deranjez de fiecare dat pe Marianna. Nar fi mai bine s ne ntlnim la un restaurant?
Nu, nu e bine! Nici nu mi-am vzut nc soia. De la
gar am trecut pe acas, dar ea plecase deja la cursuri.
Vino la noi, stm de vorb, bem o sticlu de vin
Seara, de cum intr n cas, nc de la u Liza sri s-i
mbrieze; i apoi, dintr-o dat, izbucni n hohote de
plns.
Ce e, draga mea, fii cuminte! ncerc Vasili s-o
liniteasc, mngiindu-i prul.
Am fost att de nelinitit i agitat.:. Nu-mi gseam
locul, n-am dormit nopile
Dar n-aveai niciun motiv.
Cum n-aveam? Crezi c sunt proast i nu tiu ce se

ntmpl acolo, pe unde ai fost Of, Doamne, cnd o s se


termine viaa asta blestemat? Liza i terse ochii.
Pot s-i rspund foarte precis nu se va termina
curnd! Nici vorb s se termine, aa c trebuie s ne
crum nervii.
ie i-e uor s spui: cru-i nervii! Dar eu eram
singur-singuric ntre pereii tia Cte nu mi-au
trecut prin minte
Mai bine spune-mi, cum ai dus-o fr mine, ce
nouti ai?
Toate-s vechi. De fapt, am avut o mic bucurie: dup
ce mi-am citit referatul, profesorul Jerricault mi-a promis
c, de la anul, m va trece la ciclul principal al
Universitii. n lipsa ta m-am ntlnit cu Else Braun. A
luat cu mult plcere nc cinci sute de franci i mi-a
promis s-mi comunice zilele acestea numele ziaritilor
francezi care figureaz pe lista de colaboratori ai
ambasadei germane i care lucreaz pentru Germania.
Dup cum spune ea, exist printre ei comentatori politici
destul de cunoscui.
Asta e foarte important. O s reuim noi ntr-un fel s
anunm autoritile franceze. Mcar s-i cunoasc pe
trdtori, ca s poat lua msurile necesare.
Liza cltin din cap:
M tem c autoritile franceze nu vor lua niciun fel
de msuri.
Din pcate, cred c ai dreptate.
Saryan a sunat de vreo dou ori, a ntrebat dac nam tiri de la tine.
Bine c mi-am adus aminte! sri Vasili ca ars. A
promis c vine azi. Cum stm cu mncarea?
O bucat de friptur rece, conserve de fructe
Uite ce e, dau fuga s cumpr nite vin, iar tu
aranjeaz-te i pune masa.

Pine, nu uita s iei pine I


Masa era de mult aranjat, gustrile nirate pe platouri,
sticlele desfundate, dar Saryan tot nu venea. Vasili ncepu
s fie ngrijorat, ziaristul era un om punctual, nu ntrzia
niciodat.
Cnd ncetaser s-i mai atepte, Saryan intr n cas
ca o furtun.
Scuzai-m, v rog! Am avut motive foarte serioase de
ntrziere i n afar de asta, mi-e o foame de lup! Se
aez la mas, goli un pahar de vin i ncepu s mnnce.
Recunoate, Jules, ai avut ntlnire cu o cucoan
frumoas! spuse Vasili.
Mi se pare c am mai avut prilejul s-i comunic c
nu m intereseaz dect o singur femeie: Jeannette; n
afar de ea, pe celelalte nici mcar nu le observ!
Bineneles, Marianna este o excepie, se corect Saryan pe
loc. Am fost invitat mpreun cu un grup de ziariti la
Ministerul de externe i domnul Boncour personal ne-a
comunicat o tire foarte important. Dar despre asta, pe
urm, mai nti povestete-mi dumneata impresiile!
n timp ce Vasili i relata cu lux de amnunte cele vzute
i trite n Germania, Saryan fcu cuvenitele onoruri
feliilor de unc cu castraveciori murai i fripturii reci de
viel, fr s neglijeze, firete, vinul.
Cred c am neles secretul succesului lui Hitler,
spuse Vasili. Pur i simplu, a ales un moment propice ca
s pun mna pe putere. Criza economic se stinge peste
tot. Bineneles c i n Germania se petrece acelai
fenomen. n industrie i n comer se poate observa o
oarecare nviorare. Hitler se folosete cu iretenie de
situaie, lsnd compatrioilor si impresia c fenomenul
n cauz s-ar datora exclusiv lui. omajul dispare treptat,
viaa devine mai uoar cum s nu-i fii recunosctor
Fhrerului? Hitler jongleaz cu lozinci demagogice, afirm

c se ridic mpotriva magnailor capitaliti. Poporul crede


c el este cel care a desfiinat tratatul de la Versailles;
nemii ursc tratatul acesta, care e, ntr-adevr, nedrept.
Germania se narmeaz pe toate cile i, astfel, omerii
primesc de lucru, iar industriaii realizeaz profituri
colosale.
Dar unde au fost social-democraii de stnga i
comunitii care au avut ntr-o vreme majoritatea n
Reichstag? ntreb Saryan.
Dup cte tiu eu, social-democraii au respins
propunerile comunitilor de a aciona mpreun i n felul
acesta au scindat frontul de stnga. n acelai timp ns,
i partidul comunist german suferea de un anumit
stngism i de sectarism. Conducerea partidului afirma
c, ntr-o ar att de dezvoltat ca Germania, pe
comuniti nu-i intereseaz mica-burghezie oreneasc i
rnimea. Iar n Germania, mica-burghezie formeaz
majoritatea populaiei. Ei bine, ea a devenit sprijinul
fascismului
Of, Doamne, oft Saryan. Se ntlnesc doi prieteni i
uite c nu fac altceva dect s vorbeasc despre politic.
Nu-i oprete nici mcar prezena unei doamne.
Ascult totdeauna cu plcere discuiile acestea, spuse
Liza. Ce s-i faci, trim ntr-o epoc n care politica se
ridic deasupra tuturor celorlalte interese.
Apropo, cum merg treburile cu nemoaica aceea,
cunotina lui Hans Weber? o ntreb ziaristul pe Liza.
S-a artat pn la urm destul de conciliant.
Numita Frau Braun, zise Vasili, ne va comunica peste
cteva zile numele ziaritilor francezi aflai n solda
ambasadei germane i care lucreaz pentru Germania.
Crezi c ar exista vreun mijloc de a-i demasca pe scribii
tia vndui? Marianna, de pild, consider c nimeni nu
va lua nici un fel de msuri mpotriva gazetarilor care

primesc bani de la ambasadorul german, chiar dac


guvernul va avea la dispoziia sa dovezi de netgduit.
Cum s v spun La noi nimeni nu vede nimic
anormal n faptul c un ziarist primete bani de la diferite
partide politice, de la corporaii, de la societi de
asigurare sau chiar i de la diferii oameni de afaceri ca s
scrie ceva n favoarea lor. Logica e simpl: fiecare i
ctig pinea cum poate. Bineneles c n cazul de fa e
vorba despre sprijinirea fascismului. Dar cum vom putea
dovedi c aceti ziariti sunt ntr-adevr cumprai de
nemi? S ne referim la articolele lor? Degeaba! ntr-o
ar liber fiecare poate s scrie ce gndete! Mi-e team
c Marianna are dreptate, adic n-ai ce face! Saryan tcu
puin i se gndi. A putea ncerca s public lista n ziar,
dar ne trebuie dovezi palpabile, altfel patronul nu va fi de
acord. S presupunem c reuim s-i convingem! Ziaritii
ne intenteaz pe loc un proces pe care-l vom pierde
Stai, ce-ar fi s nmnm lista aceasta chiar ministrului?
Paul Boncour are ncredere n mine. Mcar s tie i el
care dintre ziariti vinde Frana!
Aa e, ncuviin Vasili, Boncour e un politician onest
i un antifascist convins; poate c el va reui s foloseasc
lista acestor ziariti-trdtori n lupta cu minitrii i cu
deputaii profasciti.
Aa voi face! Din pcate ns Paul Boncour se cam
clatin
De ce?
Din multe motive Dar n primul rnd din cauza
divergenelor cu premierul Daladier. Dumneata tii
probabil c trei state Iugoslavia, Cehoslovacia i
Romnia, pierznd orice speran de a gsi n Frana o
aprtoare a lor n faa unei eventuale invazii germane, au
creat Mica Antant. Ca s anihileze aciunea aceasta,
guvernul englez n frunte cu Macdonald lanseaz ideea

organizrii Pactului cvadripartit. De aceea au i fost


chemai ziaritii azi, pe nepus-mas, la Ministerul de
externe. Paul Boncour are dreptate cnd afirm c n
pactul acesta care ar reuni Anglia, Frana, Germania i
Italia, Anglia i rezerv rolul de arbitru, iar Frana se
trezete fa n fa cu dou state fasciste strns legate
ntre ele. Premierul Daladier i cere lui Boncour nite
contrapropuneri, dar Boncour nu are vreo alt idee.
Cum adic, e posibil ca francezii s cad n cursa
englezilor?
Politicienii de dreapta din Frana i laburitii englezi
ndjduiesc c, n felul acesta, interesele lui Hitler vor
putea fi ndreptate spre Rsrit. Armata german se va
nfunda n zpezile ruseti, iar Europa va scpa de rzboi.
Ca s se neleag cu Hitler, englezii i promit pn i
colonii. Lozinca de dreapta, rzboiul s fie evitat cu orice
pre, este foarte popular n mediul micii-burghezii i al
claselor avute nu numai n Frana, dar i n Anglia.
Mare porcrie mai e politica asta, exclam Vasili,
nemaiputndu-se stpni.
Curat porcrie, ce s mai vorbim! Saryan se ridic.
Ne-am luat cu vorba i s-a fcut trziu, trebuie s m duc
acas Mulumesc pentru trataie i pentru compania
plcut. Ajuns la u, se ntoarse spre Vasili: cum
primeti lista, d-mi-o, o s-o art, totui, ministrului.
Dup obinuita ntlnire cu Else Braun, Liza se ntoarse
acas foarte agitat i i spuse lui Vasili:
Dup ce mi-a dat lista, nemoaica mi-a povestit nite
lucruri nfricotoare! A transcris pentru ambasador o
telegram din Berlin, n care se comunica c azidiminea n gara Sinaia din Romnia a fost asasinat cu
dou focuri de revolver ministrul de interne Duca,
inspiratorul politicii filofranceze n Balcani. n cursul zilei,
ambasadorul i-a chemat pe colaboratorii si cei mai

apropiai, le-a comunicat confidenial tirea i le-a inut o


cuvntare pe care a stenografiat-o doamna Braun. Uite
copia, vrei s asculi? V felicit, domnilor, gheaa s-a
spart, a disprut de pe faa pmntului unul din cei mai
nverunai dumani ai Germaniei n Balcani, domnul Duca.
Fie-i rn uoar! Auzi ce cinism! inei seama,
domnilor, acesta e doar nceputul. La Berlin se consider c
prin cinci-ase asasinate politice Germania ar economisi
nsemnate sume din bugetul su militar i ar obine n
Europa tot ce ar dori! Ar fi vorba n primul rnd - continu
ambasadorul despre Dolfuss. Dup opinia Berlinului, el
este singurul austriac care se opune cu adevrat
Anschlussului. Se presupune ns c Dolfuss va fi nlturat
chiar de compatrioii si, pentru c n Austria numrul
adepilor Anschlussului crete cu fiecare zi. Al doilea
asasinat care ne este necesar pentru ca s obinem ceea ce
dorim n Europa trebuie s fie cel al regelui iugoslav
Alexandru. Cercurile competente din Berlin afirm c
dispariia lui va pune capt unitii Iugoslaviei i politicii de
alian ntre Frana i Balcani. Pe urm o s vin rndul lui
Titulescu, aliat credincios al Parisului i al Londrei. Mai
departe, cercurile autorizate afirm c ziua n care nu va
mai exista Bene, minoritatea german din Cehoslovacia se
va rentoarce la patria-mum. i se mai arat c att timp
ct regele Albert mai este nc n via. Belgia nu va intra
niciodat n sistemul german Sper, domnilor, c suntei de
acord cu mine: i n Frana n-ar fi ru s dispar unii
oameni politici. Urmeaz o nsemnare suplimentar a
stenografei: Ca rspuns la ultimele cuvinte ale domnului
Kstner, rsun aplauzele celor prezeni
Ia d-o ncoace! Vasili lu de la Liza copia
stenogramei i parcurse textul cu privirea. Ia te uit, ce
mizerabili! i omoar mai nti pe ai lor i acum ncep
teroarea politic n rile vecine!

Trebuie s-i prevenim imediat pe tata, va gsi el un


mijloc prin care s anune serviciilor de siguran ale
statelor n care se preconizeaz organizarea acestor
asasinate odioase!
Ai dreptate! Dar cum s-i anunm? Dac ar fi fost
aici Frau Schultz!
Trebuie s-o chemm, s vin urgent.
Aa e, s ncercm s-o chemm! Vasili se aez s
scrie scrisoarea:
ntorcndu-m din Germania, unde am reuit s nchei
cteva contracte avantajoase i s stabilesc relaii de
perspectiv cu cercurile de afaceri germane, am gsit-o pe
Marianna bolnav. Se pare c va avea nevoie de ngrijire.
Eu sunt foarte ocupat, ne aflm n perioada de vrf, trebuie
s executm comenzile pentru strintate i nu pot s
lipsesc de la birou. Exist, desigur, o ieire: s-o internez n
spital, dar trebuie s recunosc c nici ea i nici eu nu dorim
asta. N-ar putea s vin la noi tanti Clara, mcar pentru
scurt timp? Te rog frumos, convinge-o s vin aici, la Paris,
ct se poate de repede!
Despre treburile mele o s-i scriu mai amnunit alt
dat
Liza, trebuie s sti n pat cteva zile, se adres Vasili
soiei, dup ce i citi scrisoarea. n orice caz nu iei din
cas pn la sosirea doamnei Schultz. Citete, pregtetete pentru examene, f ce vrei, dar nu iei!
La obinuita ntlnire cu ziaritii, Saryan i-a nmnat
ministrului de externe Boncour copia listei cu numele
gazetarilor aflai n solda ambasadei germane de la Paris,
spunndu-i c a obinut documentul dintr-o surs de
ncredere. Boncour s-a folosit de aceast list ntr-o
interpelare public: Guvernul francez dispune de date
care dovedesc c anumii ziariti, ale cror nume le
cunoatem, se afl n relaii foarte strnse cu ambasada

unei puteri strine i-i pun condeiul n slujba acestei


puteri. Cei care asistaser la aceast cuvntare povesteau
c s-au pus ntrebri: Cine sunt? De ce nu dai nume? Va
cuteza oare guvernul s desfiineze libertatea cuvntului i
s nchid gura ziaritilor? Cineva a ipat din sal:
Frana e o republic liber i fiecare are dreptul s
vorbeasc sau s scrie ce vrea
Cuvintele ministrului nu au avut niciun fel de urmri; n
paginile ziarelor pariziene continau s apar articole
filogermane i profasciste.

CAPITOLUL IX
Venise o primvar timpurie, splendida primvar
parizian. Pe bulevardele nverzite i fcuser apariia
copiii, florresele vindeau violete, magazinele i
mprosptau vitrinele. Manechinele etalau moda de
primvar i var a anului 1933. Hotelurile i
restaurantele se pregteau n vederea avalanei de turiti.
Criza economic era pe cale de dispariie, uzinele i
fabricile lucrau din plin, cifrele de afaceri creteau foarte
repede. Firma Joubert et Comp. nflorea i ea: la
comenzile marilor magazine i ale ntreprinderilor
comerciale din provincie se adugau cele din strintate,
mai ales din Germania. Vasili nu-i greisse calculele:
comitetul Trgului din Leipzig i asaltase cu lucrri. i
asta, n special dup vizita fcut de Borrault. Capitalul
iniial al firmei trecuse de patru sute de mii de franci.
La club se organizau tot felul de competiii sportive la
care participa i Vasili. Marignet i de la Grammont l
simpatizau tot mai mult, mai ales dup ce le povestise,
fr niciun fel de reticen tot ce vzuse n Germania. n
ziua aceea, Marignet i-a spus: Domnule Kocek, avei un
ochi ager i un spirit de observaie excelent, ai vzut i ai
auzit n Germania tot ceea ce a fost mai important i tot
ceea ce a meritat atenie; noi v mulumim sincer pentru
importantele comunicri fcute.
Else Braun i primea cu regularitate mia de franci pe
lun i i furniza Lizei tot felul de informaii, uneori chiar
de valoare. i ctiga cinstit banii
Ateptndu-l pe tata (Frau Schultz care fusese la Paris,
le comunicase c ar exista o asemenea eventualitate),

Vasili i Liza locuiau n ora. Se duceau la Saryan doar


smbta i duminica, iar lunea dimineaa se ntorceau la
Paris.
Vasili se mira de pasiunea i interesul cu care i lucra
ziaristul grdina: spa pmntul n jurul pomilor, i
stropea cu chimicale, sdea flori, amenaja rzoare. Dar i
ajuta cu plcere prietenul. Vzndu-l ct de uor
mnuiete lopata i grebla, Saryan i-a spus nu o dat:
Drag Kocek, dumneata eti un agricultor nnscut,
ar trebui s te faci fermier.
Tata sosi la Paris pe neateptate. Fcndu-i apariia
la birou, ntreb ntr-o franuzeasc stricat unde poate
s-i gseasc pe domnul Kocek.
Recunoscndu-i vocea, Vasili ntredeschise ua.
Cine m caut? Eu sunt Kocek. i atunci cnd tata
se apropie ntreb: cu ce v pot fi de folos?
Acordai-mi cteva minute pentru o convorbire de
afaceri. Joubert nu era la birou aa c, fiind singuri,
puteau s discute n voie.
Mi-am lsat geamantanul la gar, n-am luat camer
la hotel, spuse tata, aezndu-se n fotoliu. Ai putea s-i
instalezi un oaspete la vil?
Sigur c da!
Atunci, treci dup terminarea lucrului s m iei de la
Gara de Nord. Eu mi scot geamantanul de la magazia de
bagaje i te atept la intrarea principal. La ce or i
convine?
Ar fi bine pe la vreo ase i jumtate. Pn atunci
vine i Liza i putem pleca mpreun.
Perfect, voi fi exact la ase i jumtate! Aici la birou
le spui c sunt reprezentantul firmei Bata din
Cehoslovacia. Am venit s tratez problema reclamei pentru
America Latin. n cazul cnd vom fi vzui mpreun, iam transmis salutri de la rude.

Bine, dar nu cred c cineva de la noi ar putea s se


intereseze de dumneavoastr. Primesc zeci de vizite pe zi
i ce-o s facei pn disear?
O s hoinresc prin Paris. Poate s-i permit omul
din cnd n cnd luxul sta sau nu? mi iau dejunul,
citesc ziarul la o cafenea i aa o s treac timpul. Nu te
neliniti, nu m pierd! i puse plria i iei.
Niciun cuvnt despre treburi! Asta zic i eu stpnire
de sine, i spuse Vasili.
Cumpr tot felul de bunti i cteva sticle de vin,
(tia c musafirul apreciaz vinurile franuzeti). Trecu pe
acas s-o ia pe Liza i la ora stabilit ajunse la Gara de
Nord. Pe tata l observ nc de departe, datorit staturii
lui impozante. Era mbrcat ntr-un raglan la mod, avea o
plrie cu boruri late i un geamantan elegant n mn.
Maina trase n faa intrrii principale. Tata deschise
repede portiera, se aez n spate alturi de Liza i
plecar.
Nu cunosc loc mai bun pentru discuii confideniale
dect o main. Ia povestii, tovari parizieni, ce nouti
avei? ntreb oaspetele.
Totul se desfoar normal, rspunse Vasili. Noutile
le ateptm de la dumneavoastr.
Nu prea am cine tie ce! i-aduci aminte, Vasili, acum
un an i ceva i-am spus c n Germania vor veni la putere
fascitii? Din pcate, vorbele mele s-au adeverit. i tii voi
care e fenomenul cel mai groaznic? Oamenii politici din
Anglia, Frana, America sunt parc hipnotizai. Se fac c
nu vd pericolul pe care-l reprezint Hitler. Mai mult
chiar, l ncurajeaz n fel i chip. Sunt nite orbi, nu
neleg cu cine au de-a face!
Nu e vorba doar de orbirea politicienilor, ci i de
faptul c fascitii au muli partizani, spuse Vasili. n
Frana ei desfoar o activitate furibund pentru a crea

coloana a cincea. Unii o fac pentru banii pe care i


primesc din gros de la ambasada german, alii sunt
minai de ur mpotriva Frontului popular i n primul
rnd mpotriva comunitilor. n ultimul timp organizaiile
fasciste i profasciste cum sunt Crucile de rzboi,
Uniunea fotilor combatani, Tineretul patriotic, au
nceput s devin foarte active. Prefectul poliiei le sprijin,
aa c acioneaz pe fa.
tiu toate astea, printre altele i din informaiile
voastre. Lucrai bine! Pot s v comunic ns c nu
tiam nimic despre faptul c fascitii vor s extind
teroarea politic i n alte ri. Ne ateptam la orice
ticloie din partea lor, dar la asta, trebuie s-o recunosc,
nu!
Ai reuit s comunicai cui trebuie despre
asasinatele care se pregtesc? ntreb Liza.
De reuit, am reuit, dar vor putea ei oare s-i
pzeasc propriii lui conductori? Asta nu se tie!
Dumanii acetia ai lui Hitler sunt ngrozitor de
nepstori Bene, de exemplu, socotete c temerile
sunt exagerate, c pasmite niciun stat care se respect
nu va porni pe calea asasinrii adversarilor si politici! Iar
regele Iugoslaviei, Alexandru, este convins c vremurile
capei i spadei au trecut de mult
Numai de n-ar trebui s plteasc cu snge
indiferena asta, spuse Vasili.
Dar tu cum o mai duci, frumoasa mea? Te-ai obinuit
cu viaa la Paris? se adres btrnul Lizei, dorind probabil
s schimbe vorba.
Precum vedei! Am de toate, i bani, i toalete
elegante, dar n adncul inimii m roade tristeea Am
obosit ru de tot, mi s-a fcut dor, vreau acas Ah, poate
ne putei ajuta s ne ntoarcem n ar Dac nu
definitiv, mcar n concediu, s ne vedem cu ai notri

Da, cred c n concediu s-ar putea Numai c


trebuie s v ducei n Cehoslovacia, s v luai de acolo
paapoartele sovietice, apoi s revenii din noi aici i s
plecai acas prin Elveia sau prin Scandinavia. Prin
Germania, chiar i n tranzit, e periculos Am ns o
surpriz: v-am adus scrisori de-acas Pentru amndoi!
Tata scoase din buzunar dou scrisori i le ntinse Lizei
care ar fi vrut s le citeasc imediat, dar se abinu.
Cnd putem s plecm dup paapoarte? ntreb ea.
i mine dac vrei! Bineneles, dac Vasili e de
acord.
Trebuie s mai chibzuim, spuse calm Vasili.
ntr-adevr, trebuie chibzuit Liza, am o rugminte
la tine. Cnd te vei ntoarce din concediu, va trebui s te
despari un timp de Vasili i s pleci ntr-o alt ar,
pentru a ndeplini aceeai misiune ca aici. Dar singur,
fr ajutorul lui. Cred c acum ai destul experien i o
s poi face fa
Asta nu prea tiu Una e s lucrezi bine atunci cnd
ai un sprijin temeinic i cu totul altceva e s fii singur.
Mai bine ar fi s rmn cu Vasili!
Vasili e necesar aici, iar tu acolo! nelegi cum vine
treaba Doi brbai detepi, descurcrei, au fost acolo i
n-au putut face nimic. Ne trebuie o femeie calm, serioas
i devotat. n ara respectiv nemii i consolideaz
poziiile, i recruteaz oamenii nu numai din rndul
politicienilor corupi, ci i din rndul militarilor. Cum
reuesc ei s fac toate astea, prin ce canale? Nu tim i
trebuie s-o tim! E drept c nu putem opri aciunea, dar
suntem obligai s fim informai. Pricepi? Btrnul se
ntoarse spre Liza i o privi drept n ochi.
Sigur c pricep, spuse ncet Liza, dar inei seama c
legtura cu stenografa ambasadei germane, Else Braun, se
realizeaz prin mine. Ea nu cunoate pe nimeni altcineva

i nici nu vrea s cunoasc.


inem seama i de asta! ntruct ns avem mare
nevoie de tine acolo, vom cuta un alt mod de a menine
legtura cu Else Braun. Curnd, Frau Schultz se va
instala la Paris. Nu peste mult timp, austriac fiind, nu va
mai putea trece grania ca s stabileasc contactul cu voi.
Va ncepe s lucreze croitoria. Nu s-ar putea ca ea s te
nlocuiasc? Ele se cunosc parc
Da, se cunosc
Vezi, toate se aranjeaz cum nu se poate mai bine.
Mai bine zis, ai calculat totul din vreme! Dar nu
vreau i nu pot s plec fr Vasili! spuse Liza cu hotrre.
Sigur c nu putem s te obligm, tu trebuie s
hotrti. A vrea doar s adaug c nu e vorba de un
capriciu al meu, ci de o sarcin de partid. n glasul
btrnului rzbtu o not de rceal.
n main se ls tcerea, se auzea doar fitul roilor
pe asfalt. Cu ochii la osea, Vasili spuse, fr s se
ntoarc:
Ne considerm ostai ai partidului i ordinele sale
sunt legi pentru noi. Iar Liza a dovedit-o nu o dat, prin
fapte. Dac e nevoie, se va duce oriunde i oricnd, chiar
i la mama dracului!
Maina se opri n faa vilei lui Saryan. nainte de a intra
n cas, tata se uit n jur, rmnnd, dup ct se pare,
mulumit. I-a plcut mai ales faptul c puteai urca la etaj
prin curte, fr s treci pe la proprietari.
Au cinat mpreun jos, n sufragerie. Vasili l prezent pe
oaspete lui Saryan i Jeannettei drept unul din directorii
fabricii de nclminte Bat din Cehoslovacia, venit la
Paris pentru tratative i adug c domnul Volocek,
prieten apropiat al prinilor si, i-a adus de la ei o
scrisoare.
Ziaristul nu credea niciun cuvnt din spusele lui Vasili,

dar nu ls s se vad nimic. Ca o gazd perfect, umplea


paharele cu vin, oferea gustri i povestea tot felul de
ntmplri hazlii.
Sus, Liza i art tatii, numindu-l n glum monsieur
Volocek, odaia n care urma s locuiasc. nainte de
culcare ns au mai stat mult de vorb.
Pn cnd o s v ntoarcei din concediu, Frau
Schultz va fi probabil stabilit deja la Paris. Trebuie ca
Liza s-i fac legtura cu Else Braun. E recomandabil din
multe puncte de vedere. n primul rnd, Liza va lipsi un
timp, cineva trebuie s-o alimenteze cu bani pe Braun i s
primeasc cu regularitate informaiile. Dac cumva se va
ntmpla ceva important? n al doilea rnd, nemoaica nu
trebuie s tie nimic despre Vasili. n via se pot ntmpla
multe i el trebuie s rmn orice s-ar ntmpla n
afara oricror bnuieli, spuse ncet tata. Va trebui s
cutm pe altcineva pentru legtura cu dumneata
Ar fi de dorit s avem o legtur permanent; apare
uneori necesitatea unei informri rapide i nu tii cum s
procedezi, zise Vasili.
Ne vom strdui s organizm o astfel de legtur. Dar
datorit situaiei politice, veriga aceasta se poate ntrerupe
n orice moment. Aa c trebuie s avem n rezerv i alte
variante. Ia gndete-te, Vasili, dac nu s-ar putea, n caz
de mare necesitate, s folosim relaiile comerciale ale
firmei voastre cu alte ri, pentru a ine legtura.
Bineneles, asta numai printr-un schimb de scrisori
oficiale
Se poate, dar e greu. Ar trebui s avem n rile
respective nite corespondeni de ncredere. N-ar fi mai
bine s folosim n acest scop pe unul dintre pictorii notri?
Chiar am n vedere pe cineva
E un om verificat? ntreb tata.
Mai precis s-ar putea spune c e de ncredere. Nu i-

am dat niciun fel de nsrcinri pn acum, cu o singur


excepie. ii minte, Liza, c atunci cnd te-ai ntlnit cu
Else Braun, Borrault se afla la o mas mpreun cu un
prieten? Din fericire. Lucrurile s-au terminat cu bine, n-a
fost nevoie de ajutorul lor. El a fost n Germania i a vzut
cu ochii lui ce nseamn fascismul E un biat cinstit i
cumsecade, asta o garantez! i mai are o calitate - e un
adevrat patriot francez.
Ultimul argument este esenial. i de altfel,
propunerea e ispititoare, zise tata, gndind parc cu voce
tare. Dar nainte de a-l atrage n activitatea noastr, verific-l temeinic, d-i unele misiuni mai puin importante,
nva-l s lucreze! Dac e patriot i-i iubete ara, explic-i c lupta cu fascismul este sarcina primordial a
tuturor oamenilor cinstii!
N-avei grij, voi rezolva totul la cel mai nalt nivel,
spuse Vasili n glum.
i-acum, hai s discutm noi doi, frumoaso, se
adres tata Lizei, ca i cum problema plecrii fusese
definitiv rezolvat. Se poate ntmpla s nu ne mai
ntlnim nici n Cehoslovacia, nici acas. De aceea,
ascult-m cu atenie! Dup concediu, te ntorci aici cu
Vasili i, ca cetean a Republicii Cehoslovace, care se
specializeaz la Sorbonna, pleci n ara despre care i-am
vorbit, trecnd prin Italia. Neaprat prin Italia! Rmi
acolo o sptmn-dou, vizitezi diferite orae, admiri
operele de art n ara n care te duci, savanii au fcut
recent mari spturi i au descoperit urmele unor aezri
romane sau un castru roman, nu tiu exact! S-au gsit
multe obiecte care prezint interes pentru istoria artelor.
Astea sunt de domeniul tu Arheologii se afl la vreo
treizeci-treizeci i cinci de kilometri de capital, aa c vei
putea vedea ce-i acolo i chiar vei putea s participi la
lucrri, fr ca asta s te mpiedice s locuieti n capital.

Prietenii notri i vor da scrisori de recomandare ctre


profesorul Nicolaj, conductorul antierului. Cred c
lucrurile sunt clare. Ct privete felul n care va trebui s
te compori, asta are s i-o spun Vasili, el e meter n
treburile respective. Dac e nevoie de bani, facem rost
Bani nu ne trebuie, spuse Vasili. Joubert et Comp. e
o firm solid i unul dintre asociai preia asupra lui
cheltuielile necesare nobilei misiuni care are ca scop
descoperirea unor ceti romane antice i studiul istoriei
artei.
Excelent! Uite ce nseamn s ai de-a face cu
bogtai, izbucni tata n rs. Mi s-a luat o piatr de pe
inim Ei, Liza, ai ntrebri s-mi pui?
Da! Vreau s tiu: cu cine urmeaz s iau legtura
acolo i cine m va ajuta?
Nimeni!
Nimeni? Trebuie s pornesc de la nimic?
ntocmai, de la nimic! O s stai acolo, o s studiezi
situaia i o s-i gseti singur ajutoare. Ca n fiecare
ar, exist i acolo muli antifasciti i simpatizani de-ai
lor. Din tia s caui! i aici ai pornit de la nimic!
Dar aici era Vasili!
Iar acolo e tovara Liza! Noi nu suntem iscoade n
sensul obinuit al cuvntului, suntem antifasciti. i
aprm nu numai interesele rii noastre, ci ajutm i
popoarele ameninate de fascism. De aceea ne este i mai
uor s lucrm, gsim ajutoare peste tot! Tata csc i se
ntinse. Ei, copii, e timpul s ne culcm! Mi se pare c
btrneea e pe aproape, obosesc repede, m trage cam
devreme la somn
nainte de a v ura noapte bun, a vrea s tiu dac
vei rmne mult la noi, ntreb Vasili.
Mai stau mine i, pe urm, la drum De ce m
ntrebi?

Cnd va sosi Frau Schultz n Frana? Curierul cel


nou va veni curnd?
Frau Schultz sosete chiar zilele acestea. Despre
curier nu pot s v spun acum nimic precis. Cred c n
curnd
Liza va trebui s-o atepte pe Frau Schultz, ca s-o
pun n contact cu Else Braun. De-abia dup aceea va
putea pleca n Cehoslovacia, zise Vasili, iar eu ncep s-mi
pregtesc asociatul, s-l mpac cu gndul c m voi
ntoarce acas Am o rugminte: o s-i dau Lizei scrisori
adresate lui Joubert, Marignet i de la Grammont. Liza le
va lua cu ea, iar dumneavoastr s dai dispoziie ca
scrisorile s fie expediate destinatarilor prin pota
cehoslovac.
Bravo, bine gndit! Stai, da ce facem cu hrtia i cu
plicurile?
N-o s se ntmple nimic dac scrisorile vor fi scrise
pe hrtie franuzeasc i introduse n plicuri franuzeti.
Plecnd de aici, fiecare caut s se aprovizioneze cu hrtie
i cu plicuri de calitate, i n Frana ele sunt ntr-adevr
frumoasei
*
n ultimul timp ncepuser s apar din cnd n cnd n
ziarele de stnga caricaturi antifasciste semnate C.G.. La
nceput provocau doar rsul, dar cu fiecare nou desen,
deveneau tot mai caustice, mai pline de coninut. Vasili i
ddea seama c aceste schimbri se produceau sub
influena lui Borrault care, venit din Germania, i furniza
prietenului su Claude teme, i ddea idei sau poate chiar
participa efectiv la realizarea caricaturilor.
Odat, vznd la un chioc pe prima pagin din lHumanite o caricatur mare a lui Hitler, Vasili cumpr

ziarul cu toate c pn atunci nu-i permisese lucrul


acesta. Tocmai de aceea ceru toate ziarele de diminea,
deoarece domnul comerciant Kocek nu trebuia nici un
moment s fie bnuit c citete presa comunist.
n biroul su, Vasili privi ndelung caricatura. n acel
moment, Borrault intr nuntru.
Ai vzut asta, Henri? ntreb Vasili.
Da, am vzut.
i place?
Cum s v spun Nu-i ru!
Claude e autorul?
Domnule Kocek, am hotrt nc mai demult s nu v
ascund nimic, dar n-am reuit s vorbesc cu
dumneavoastr Toate caricaturile aprute n ultimul
timp n ziarele de stnga aparin lui Claude. i dac
Borrault se ncurc i dac asta v-ar putea provoca
neplceri sau necazuri n afaceri, Claude e gata s
prseasc firma. Dar nu va nceta s deseneze caricaturi!
Ei bine, sinceritate pentru sinceritate tiu de mult
vreme c Gaumier deseneaz afie politice i caricaturi.
Am remarcat de asemenea c n ultimul timp s-a
maturizat Presupun c aici a intervenit i nrurirsa
dumitale.
Aa-i, patroane, nu v-ai nelat! Dac lucrul acesta
nu v convine, mi dau i eu demisia
Nu-i vorba de asta! l ntrerupse Vasili. Nu am de
gnd s te dojenesc dar trebuie s m nelegi bine. Eu
sunt strin i n orice moment prefectul poliiei mi poate
cere s prsesc Frana n decurs de douzeci i patru de
ore. N-a vrea s atrag o dat n plus atenia poliiei
asupra mea.
Plecm amndoi, l ntrerupse de data asta pictorul.
Ai fcut pentru noi att de mult, nct ar fi o ingratitudine
din partea noastr s

Henri, mai bine ascult-m fr s m ntrerupi. n


interesul cauzei i al dumitale personal, nu trebuie s spui
nimnui c ai avea vreun amestec n aceast aciune.
Caricatura nu poart semntura dumitale. n ceea ce l
privete pe Gaumier, el nu trebuie s fac parte din
rndurile salariailor notri, dar poate lucra mai departe.
Nu neleg.
Ce-i de neneles aici? Va executa lucrrile acas i va
prezenta facturile pe un nume fictiv!
Domnule Kocek, a fost o vreme cnd am dus-o foarte
greu, o scoteam la capt cum puteam i adesea ne culcam
cu stomacul gol. Dar niciunul din noi nu i-a permis
compromisuri cu propria sa contiin Claude nu e
numai un pictor talentat, ci i un om cinstit i nu cred c
va primi propunerea dumneavoastr. n vocea lui Borrault
se fcea simit o uimire prost ascuns.
Vrei ntr-adevr s lupi mpotriva fascismului?
ntreb Vasili, ncruntnd sprncenele.
Mijloacele de lupt trebuie s corespund idealurilor
noastre
Drag Henri, a dori s m crezi i s ai ncredere n
mine! Atunci vom putea discuta despre ceva mai
important Acum pot s-i spun doar att: pentru a lupta
cu nazismul i a obine rezultate, trebuie s te strecori cu
mult iretenie! Dac vrei s priveti lucrurile n mod
realist, nu poi fi un Don Quijote. Vom avea de-a face cu
un duman perfid!
V cred i am ncredere n dumneavoastr.
Probabil ns c nu n msura n care a fi dorit-o
Nu-i nimic, asta va trece i atunci vom putea discuta mult
mai deschis. Eu l concediez pe Gaumier, iar dumneata i
explici de ce o fac, pentru ca el s nu se supere i s
continue s lucreze mai departe la comenzile pe care i le
vei da. Ctigul lui ns nu trebuie n niciun caz s

scad! Te rog s nu-i nchipui c o fac din dorina de a


omor doi iepuri dintr-un foc, adic pe de o parte s m
feresc de eventuale neplceri, iar pe de alta s pstrez
pentru firm un pictor talentat.
V-am neles. Borrault se ridic ncruntat, i uguie
buzele i iei.
*
Afacerile mergeau bine, dar uneori nu stric s produci
i mai mult impresie asupra clienilor. De aceea Vasili
nchirie i etajul cldirii. n felul acesta, jos, la parter, se
aflau serviciile de expediie i contabilitate i biroul
directorului-coordonator. Ta etaj birourile celor doi
asociai i al pictorului-ef.
De-a lungul coridoarelor au fost aternute covoare moi
care atenuau zgomotul pailor. ntre biroul lui J. Kocek i
cel al lui J. Joubert se afla secretariatul, iar alturi o
ncpere intim, rezervat tratativelor i primirii clienilor
de vaz. Faada era acoperit n ntregime de o firm
uria, pe care scria cu litere de aur pe fond albastru:
Agenia de publicitate Joubert et Comp. Noaptea se
aprindea o reclam luminoas: Reclama e sufletul
comerului! Folosii serviciile ageniei noastre! Toate astea
au costat bani, a fost nevoie de cheltuieli suplimentare,
dar ele nu reprezentau dect un procent infim din deverul
firmei.
Lui Vasili i convenea faptul c are un birou separat, iar
prezena secretarei i asigura linitea de care avea nevoie.
Joubert care, prsit de iubit, mai suferea nc, se
arta indiferent la toate. Nu mai fredona arii din opere, nu
mai era Don Juan-ul voios dinainte. E drept, continua s
acorde o mare atenie nfirii sale. i cu toate c era
necjit, nu i-a putut reine totui o exclamaie de

entuziasm, atunci cnd a intrat prima oar n noul su


cabinet. Vznd covorul splendid, mobila elegant, bufetul
cu bar, biroul masiv, msua pentru telefon, uriaa
pendul din colul ncperii i draperiile grele de la
ferestre, Joubert se bucur ca un copil. Biroul lui nu era
cu nimic mai prejos dect cele ale directorilor marilor
societi, bnci sau companii de asigurare.
La nceputul lui aprilie sosi o alt scrisoare din America.
Casa de difuzare a filmelor din New York voia s tie cauza
ntrzierii la tratative a delegatului firmei Joubert. Et
Comp.. Firma newyorkez lua asupra ei toate cheltuielile
de deplasare pentru voiajul n America.
i de ce nu m-a duce chiar eu? se gndi Vasili, citind
scrisoarea. A putea studia cu ocazia asta felul n care fac
ei reclam. i ce-ar fi ca de-acolo s plec direct n Elveia?
M ntlnesc cu Liza i ne ducem mpreun acas
Fr s mai piard timpul, Vasili trecu pe la consulatul
american.
n spaioasa sal de ateptare a consulatului era mult
lume. Vasili ntinse funcionarului de serviciu cartea sa de
vizit i rug s fie anunat.
La cine s v anun?
Dac se poate la viceconsul, spuse Vasili complet la
ntmplare.
Dup scurt timp, funcionarul l pofti ntr-o ncpere
elegant. n spatele unui birou imens, nconjurat de
telefoane, edea un brbat lat n umeri, cu prul tuns
foarte scurt. Chipul deschis era dominat de ochi
ptrunztori. Ridicndu-se n ntmpinarea vizitatorului,
viceconsulul se dovedi a fi un om destul de mic de statur
i bine legat. Dup ce l invit pe Vasili s ia loc, se aez
i el i ntreb:
Cu ce v pot fi de folos, domnule Kocek? Viceconsulul
vorbea destul de bine franceza.

Am primit recent din partea unei case de difuzare a


filmelor invitaia de a veni la New York pentru tratative.
Atunci ns, din anumite motive, firma noastr n-a putut
onora invitaia. ntreprinderea american i-a rennoit
acum propunerea. Am hotrt s v deranjez i s v rog
s-mi acordai viza ntr-un termen ct mai scurt, pentru
c de acolo a vrea s plec n Cehoslovacia.
Vasili i ntinse viceconsulului scrisoarea primit din
America. Acesta o citi i i-o napoie.
Pentru obinerea vizei va trebui s facei cteva
formaliti: un chestionar n trei exemplare, opt fotografii,
un certificat medical c nu suferii de conjunctivit
granuloas i scuzai de boli venerice.
N-am ncotro! Va trebui s m conformez. Vasili
zmbi, dnd s se ridice, dar viceconsulul l reinu:
Scuzai-m, domnule Kocek, de ce naionalitate
suntei?
Slovac din Cehoslovacia. Are vreo importan pentru
cp tarea vizei?
Nu, bineneles. i eu sunt american de origine
iugoslav, mai exact croat, adic tot slav, ca i
dumneavoastr.
mi pare bine! rspunse Vasili, cutnd s neleag
ncotro bate americanul.
E drept, tatl meu a emigrat de mult din Iugoslavia i
s-a aranjat destul de bine n America. Eu m-am nscut
acolo i acolo am nvat. Acum am ajuns diplomat, dei
nu prea mare n rang. Numele meu e croat Kovacici. Joe
Kovacici, repet el. Curios, visez uneori munii din
Iugoslavia, cu toate c nu i-am vzut niciodat Se spune
c asta-i chemarea pmntului natal
Mai
curnd
rezultatul
povestirilor
tatlui
dumneavoastr.
Poate Dar dumneavoastr? Locuii de mult n

Frana?
Nu, de trei ani doar.
Cum de-ai reuit s cptai att de repede cetenia
francez?
V-nelai, sunt cetean cehoslovac.
Cum vine asta? Kovacici se uit la cartea de vizit a
lui Vasili. Aici scrie c suntei proprietarul unei firme.
Legile Franei permit strinilor s se ocuoe de comer.
N-am tiut! i cum merg treburile?
N-am de ce s m plng! Avem pictori talentai,
adevrai maetri. Vitrinele multor mari magazine din
Paris, i nu numai din Paris, se execut n atelierele
noastre. Numeroase cinematografe folosesc reclama
noastr tematic. Avem relaii comerciale cu Italia, Anglia,
Germania, lucrm foarte avantajos pentru Trgul de la
Leipzig. Sperm s facem afaceri i cu casele de difuzare a
filmelor din America.
Interesant, foarte interesant Totdeauna m-a atras
publicitatea.
Venii s ne vizitai atelierele. V pot arta cteva
mostre ale produciei noastre, spuse Vasili, observnd
sincera cordialitate a americanului.
Cu plcere, nu tiu ns cnd v-ar conveni.
n orice zi, la orice or, cnd dorii! Numerele de
telefon i adresa le gsii n cartea de vizit. Sunai-m i
voi fi la dispoziia dumneavoastr!
Kovacici nu se ls mult ateptat. Peste trei zile telefon
i apoi veni la Vasili. Biroul, pe care-l tot numea office, i
plcu foarte mult, atelierele l entuziasmar i i ncredin
ps Vasili c firma va avea succes n America.
Dup vizitarea atelierelor, luar masa la restaurantul
rus. Vasili l invit i pe Saryan i pe Borrault, i trat cu
vodc Smirnoff, cu icre negre, somon i blinele ruseti.
Kovacici mnc i bu mult, ludnd buctria ruseasc.

M-am convins definitiv c francezii i ruii se pricep la


mncare! La noi n America se gtete monoton i fr
gust.
Spre deosebire de diplomaii germani, americanii erau
foarte sociabili i gata oricnd s intre n relaii cu
localnicii. Kovacici se purta foarte amical cu Kocek venea
la el la birou, l invita la mas. La nceput toate astea i-au
dat de bnuit lui Vasili nu cumva americanul vrea s tie
ce fel de om e acest Kocek!? La urma urmei, fiecare
diplomat american este i agent de informaii n scurt
timp ns, Vasili se convinse c, pur i simplu,
viceconsulul se simea bine n tovria slovacului pe
care-l socotea un fel de compatriot.
Trecuse aproape o lun. ntr-o zi Kovacici i telefon lui
Vasili i, foarte necjit, i spuse c viza i fusese refuzat.
Sper s m credei c noi aici nu avem niciun
amestec, adug el. La solicitarea noastr, organele de
imigrare au rspuns printr-un refuz. Nu v necjii,
domnule Kocek, expediem chiar azi o cerere mai bine
motivat. N-ar fi ru s scriei i dumneavoastr firmelor
care v-au invitat ca s ia msurile cuvenite la faa locului.
Din pcate, viza american e greu de cptat!
De scris, voi scrie. Dar trebuie s v mrturisesc,
drag domnul Kovacici, c nu prea m omor s plec n
America. Dac mi dau viza bine, dac nu, n-o s plng!
Am trit fr America pn acum, o s triesc i de aici
nainte!
Vd c suntei suprat V ncredinez nc o dat
c noi, la consulatul general, n-avem nicio vin.
Plec sau nu plec n America, asta nu poate influena
simpatia noastr reciproc, l ncredin Vasili pe Kovacici.
Peste o or sosi un reprezentant de la comitetul Trgului
din Leipzig, un tnr cu o nfiare tipic de neam.
Vizitatorul nchise bine ua n urma lui i, apropiindu-se

de birou, spuse parola. Primind rspuns i, convingnduse c are n fa chiar persoana de care are nevoie, tnrul
i spuse c a fost trimis de tata.
De-acum
ncolo
eu
voi
ine
legtura
cu
dumneavoastr. Pentru toi ceilali sunt reprezentantul
comitetului de organizare al Trgului din Leipzig. Tata ma rugat s v transmit c toate hrtiile sunt gata i c
Elisaveta Vladimirovna trebuie s-i grbeasc plecarea n
Cehoslovacia. E necesar s-i calculeze n aa fel timpul,
nct s ajung la locul misiunii n timpul vacanei
studeneti. Iar pn atunci, s mai treac i prin Italia.
Am neles, rspunse Vasili scurt i-i ntreb pe curier
unde locuiete.
Totul e n ordine, n-avei nicio grij. Stau la Paris
dou-trei zile. nainte de plecare trec s iau scrisoarea.
Bine, o s pregtesc scrisoarea pentru tata.
Acas se gndi mult timp la drumul pe care s-i aleag
Liza, ca s ajung mai bine n Cehoslovacia. Calea cea mai
scurt era prin Germania. Viza de tranzit nu era greu de
obinut, dar Vasili nu era de acord ca Liza s strbat
teritoriul celui de-al treilea Reic-h. Uitndu-se pe hart, i
ddur amndoi seama c ocolul prin Italia i Austria ar
rpi prea mult timp. Pn la urm, a trebuit s fac o
cerere la consulatul german pentru obinerea unei vize de
tranzit prin Germania pentru ceteana cehoslovac
Marianna Kocekova, care pleac n Cehoslovacia.
Conducndu-i soia la Gara de Nord, Vasili o rug
pentru a nu tiu ct oar
Fii prudent! Att timp ct trenul se afl pe teritoriul
german, nu iei din vagon! Nu te ncrede n cunoscuii
ntmpltori din tren i nu discuta prea mult cu ei.
Nazitii sunt capabili s-i ataeze un agent care s pun
la cale cine tie ce provocare.
Dragul meu, vorbeti cu mine de parc a fi un copil!

Fii linitit, totul va fi n regul. Nici n-o s apuci s i se


fac dor, c m i ntorc, ncerc Liza s-i calmeze.
i totui, s fii atent!
Rmas pe peron, Vasili privi ndelung n urma trenului,
luptndu-se cu teama care-l cuprinsese
La frontiera franco-german nu s-au produs niciun fel
de neplceri, se poate spune c grnicerii i vameii au
fost chiar politicoi.
Salutnd i solicitnd permisiunea pasagerilor, ei au
controlat pe loc actele i bagajele dup care s-au retras,
cerndu-i nc o dat scuze. ntr-un cuvnt, la frontier,
lucrurile se desfurau ca i nainte de venirea nazitilor
la putere. Singurul amnunt care srea n ochi era
brasarda lat, cu zvastic, de pe uniforma grnicerilor.
n schimb ns, la grania germano-cehoslovac
grnicerii cutau parc cu tot dinadinsul s fie grosolani,
rsuceau ntre degete paapoartele cehoslovace, adresau
cltorilor ntrebri care mai de care mai provocatoare,
interesndu-se de naionalitatea fiecruia n parte.
Vameii au rscolit lucrurile, le-au scos din geamantane,
au pipit fiecare custur, au vrsat ceaiul din termose.
Iar pe civa cltori i-au dus n cldirea vmii pentru
continuarea controlului. Din fericire, Liza a ieit cu bine
din aceste ncercri.
Vzndu-se pe teritoriul Cehoslovaciei, pasagerii celor
trei vagoane directe, de Praga, au respirat uurai. L-a
punctul de frontier, Liza afl c grnicerii germani
reinuser cinci pasageri evrei.
La Praga, fr s mai piard timpul, Liza se sui n alt
tren ca s ajung acas, n satul slovac. Prevenit din
timp, primarul o ntmpin cu cldur. Ajuni ns la
locuina lui i rmai singuri, primarul o sftui s nu
rmn prea mult timp n localitate.
Au aprut i pe la noi trdtori, o avertiz el,

nmnndu-i un plic voluminos.


Liza gsi n plic paapoartele sovietice, al ei i al lui
Vasili,
scrisoarea
profesorului
Svoboda
adresat
profesorului Nicolaj, conductorul tiinific al spturilor,
prin care savantul ceh l rug s-i permit doamnei Marianna Kocekova, specialist n istoria artelor i a
arhitecturii, care urmeaz n prezent cursurile de
perfecionare de la Sorbonna, s participe la lucrrile
arheologice.
Liza nu putea s se napoieze chiar att de repede n
Frana, pentru c venise, totui, s stea cu o mtu
bolnav. Dar nici nu putea s nu-i dea ascultare
primarului, un tovar de ncredere. De aceea, se ntoarse
la Praga, nchirie o camer la hotel, ls lucrurile acolo, se
aranj puin i iei la plimbare.
Era o zi nsorit; chiar i n comparaie cu Parisul, Praga
respira o frumusee de basm. Trotuarele erau pline de
oameni bine mbrcai, la fiecare pas auzeai discuii
nsufleite, rsete i, fr s vrei, aveai impresia c toate
merg bine n lume i c deasupra Cehoslovaciei nu
planeaz niciun pericol. Ce-o fi asta se-ntreba Liza
nepsare, sau dorin de a ndeprta gndurile negre i de
a tri doar cu prezentul?
Noaptea, n camera rece de hotel, Liza nu putu s
adoarm. Tot zvrcolindu-se n pat, se gndea la soarta
care o transformase dintr-o femeie iubitoare a traiului
tihnit de familie, ntr-o fiin pribeag. De ce ne-a fost
dat tocmai nou viaa asta nelinitit? Dup o clip ns,
i spunea: Cineva trebuie s fac ceea ce facem noi! A
vzut fascismul cu propriii si ochi, l-a vzut, e drept,
foarte puin, dar i-a fost suficient ca s neleag multe i
s-i urasc din tot sufletul Nu, nu-i va pierde timpul
degeaba n acest ora minunat. n definitiv s-ar fi putut
ntmpla ca mtua bolnav s fi murit ntre timp i s-o fi

ngropat fr s se mai atepte sosirea nepoatei din


Frana. i-apoi, ea nva, n curnd are examene, de
aceea se grbete s ajung napoi la Paris. Actele sunt n
regul, nimeni nu se poate lega de ea!
Dup o noapte de insomnie, Liza se duse zorit la gar,
cumpr un bilet la vagonul de Paris care trecea prin
Germania, i n aceeai sear prsi oraul.
La staia de frontier tinerii cu zvastic pe mnec s-au
purtat din nou ca nite bdrani, dar lucrurile s-au
terminat cu bine i Liza a ajuns fr alte complicaii la
grania germano-francez. Aici ns a intervenit
neprevzutul. Dup ce i-au controlat paaportul, grnicerii
i l-au restituit, urndu-i cltorie plcut. Vameii nu prea
i-au rscolit lucrurile, au nchis geamantanele i au
plecat Dar nu trecur nici trei minute, c un ofier
reveni n vagon, invitnd-o s-i urmeze.
Unde? ntreb Liza.
Nou nu ni se pun ntrebri, i rspunse ofierul! Mai
repede!
n poeta Lizei erau cele dou paapoarte sovietice i
scrisoarea de recomandare. Pe unul din paapoarte era
lipit fotografia ei. La control ns, prezentase paaportul
cehoslovac Oare asta nu era suficient pentru a fi bnuit
de spionaj n favoarea Uniunii Sovietice sau a
Cehoslovaciei? Au s-o trimit ntr-un lagr de concentrare
i cine s-o mai gseasc acolo? Tot felul de idei i treceau
prin cap cu iueala fulgerului. Se gndea cu nfrigurare la
ce ar mai putea face i dac era cu putin s mai fac
ceva n situaia n care se afla. S lase poeta n vagon? Au
s-o gseasc! S-o scape pe drum? N-o va putea face fr s
se observe.
Ofierul o zorea, dar Liza se ncheie ncet la bluz ca s
mai ctige mcar cteva secunde.
Vameii mi-au controlat lucrurile! N-am nimic, dar

absolut nimic! Uitai-v! Spunnd asta, Liza arunc tot


coninutul
geamantanului
pe
canapeaua
din
compartiment. N-am dect rochiile mele, lenjerie
Ofierul se porni s njure cu voce tare i se apuc s-o
ajute s-i pun lucrurile la loc.
Mai repede, mai repede, repeta el.
Dar pot s pierd trenul.
Plecai cu urmtorul, dac vei mai pleca!
Lucrurile se aflau din nou n geamantanul pe care
ofierul, pentru orice eventualitate, l inea lng el. ntre
timp ns, ua se deschise i-i fcu apariia un tip
ndesat, cu faa turtit.
Nu aici! n primul compartiment din captul cellalt,
spuse el n oapt i dispru.
Ofierul arunc geamantanul i, uiernd o njurtur,
se repezi spre captul opus al vagonului. Liza l vzu cum
mpinge spre u o femeie tnr, care inea un revolver n
mn i care spunea n englez: Nu neleg, ce e ru n
asta? Da, un revolver! L-am cumprat, l-am cumprat pe
dolari
Lizei i se nmuiar picioarele. Se aez pe marginea
canapelei i mult timp nu putu s-i revin.
n sfrit, trenul se puse n micare. Cam n acelai
timp, pe la ora trei noaptea, la Paris, Vasili se trezise din
somn, de parc cineva l-ar fi mpins de la spate i l-ar fi
chemat n ajutor. Se ridic n pat, ascult linitea nopii i,
deodat, deveni contient de faptul c e singur n cas, c
Liza nu e aici, c a plecat. Cut s-i nchipuie unde-ar
putea fi ea acum; n sat, la primar, sau la Praga. Se lungi
din nou, dar nu mai putu s adoarm. Dup ce sttu
ntins, cu ochii deschii, se scul, bu cteva nghiituri de
ap mineral, se duse la ferea-str i-o deschise larg. La
ferestre luminile se stinseser de mult. Doar reclamele
luminoase de pe acoperiurile marilor magazine se mai

aprindeau i se mai stingeau. De jos, de pe trotuar,


rzbtea pn la el bocnitul unor pantofi de femeie toctoc, toc-toc Rcoarea nopii i alung definitiv somnul.
Gndurile i se ndreptar din nou spre Liza. Liza, care i e
drag i pe care o iubete atta. Unde o fi ea acum? n
minte i struiau imaginile unor zile de mult trecute i
erau att de luminoase, att de vii, de parc tot ceea ce-i
amintea se petrecuse abia ieri.
Iat un grup de cekiti adunai n sala de edine.
Secretarul celulei de partid, un om trecut de prima
tineree, le spune c toi trebuie s nvee limbi strine i
le propune s aleag: germana, franceza sau engleza. Pe
urm i mparte pe grupe. Vasili, care tia puin francez,
nimerete n grupa a doua.
Se mprtiar prin birourile transformate n clase. Nu
ateptar prea mult i n sal intr, nsoit de secretarul
celulei de partid, o fat mbrcat ntr-o rochie neagr,
nchis pn la gt, cu un guler alb.
Iat-o pe Elisaveta Vladimirovna Gorskaia, profesoara
voastr, o prezent secretarul. V rog s v purtai frumos
cu dnsa. i iei din sal.
Fata se apropie de masa din faa tablei i rosti un bun
ziua timid. Cu ochii ei albatri, cu prul auriu i cu
glsciorul firav, semna mai curnd cu o colri dect
cu o profesoar pentru oameni n toat firea, trecui prin
multe n via.
V voi preda limba francez, mai ales limba vorbit.
Cu toate astea ns, la nceput trebuie s nvai s scriei
i s citii. Azi vom nva alfabetul latin pe care-l folosesc
francezii. Deschidei v rog caietele i copiai! Fata se duse
la tabl i ncepu s scrie cu grij literele, rostind cu voce
tare: A-a Be-e Apoi se ntoarse spre clas ca s vad
cum scriu aceti elevi care nu mai sttuser de mult n
bnci. Unul dintre ei nu scria. Ea l ntreb roind:

Dar dumneavoastr de ce nu scriei?


Cunosc alfabetul latin. tiu i puin francez. Foarte bine! Cum v numii?
M numesc tovarul Vasili, rspunse el n hohotele
de rs ale celorlali.
Bine, tovare Vasili, dac tii limba francez, vei fi
ajutorul meu, spuse ea n franuzete.
Alegndu-i struitor cuvintele, Vasili ncerc s-i
rspund. Aa s-au cunoscut.
Tnr profesoar le plcu tuturor, era atent, blnd,
nelegea de glum, dar nu se sfia s fie sever i exigent.
Atunci cnd elevii si vrstnici greeau, le spunea:
neleg, unor oameni n toat firea ca dumneavoastr
le vine greu s nvee o limb strin. Dar dac v-ai
apucat de bun voie de un lucru greu trebuie s v
strduii!
Odat chiar i spuse unui cursant, un om mai n vrst,
c va fi nevoit s-l exclud din grup pentru c nu-i face
leciile.
N-am timp, sunt foarte ocupat, bombni elevul n loc
de rspuns.
n cazul acesta, naintai un raport Faptul c
suntei ocupat, nu e o scuz! Toi tovarii prezeni aici
sunt ocupai i totui i dau silina Fcu o mic pauz
i continu: gsesc c n-are rost s v mai spun ct de
important e s cunoatei limbi strine. Nu va trece mult
timp i ara noastr va stabili relaii diplomatice cu multe
state capitaliste, poate chiar cu toat lumea. Ct de
necesari vor fi atunci oamenii care s cunoasc limbile
altor popoare!
Dup aceste cuvinte, toi o ndrgir parc i mai mult.
ntr-o zi nsorit de primvar, Vasili iei mpreun cu
profesoara i i ceru permisiunea s-o conduc.
Cu plcere, rspunse ea simplu. Mai ales c nu stau

departe.
Pe drum nfiripar o discuie.
Elisaveta Vladimirovna, suntei att de tnr i
cunoatei aa de bine limba francez
Am nvat nc din copilrie limbi strine. De fapt e o
poveste lung O s-o v-o povestesc odat, dac v
intereseaz.
i de ce nu acum?
Sunt foarte obosit Nu v suprai, nu-i aa?
Nu m supr, dar cu alt ocazie o s v aduc aminte
de promisiunea fcut.
Vasili i amintea c altdat, ieind de la Direcie, n loc
s-o ia ctre Porile Ilinskie s-au ndreptat amndoi n jos,
spre Piaa Teatrului, au trecut de venic zgomotosul
Ohotni riad locul unde se vindeau odinioar produse de
vntoare trezindu-se ps nesimite n faa bisericii lui
Isus Mntuitorul. Se aezar pe trepte i privir n jur. Era
o sear cald, cu un cer] impde, senin, fr urm de nori.
De aici, de sus, se vedea bine malul cellalt al rului cu
csue, tramvaie i cte o birj rz- lea. Pe ru se
legnau nite brci: din cnd n cnd, pufind i scond
fum pe couri treceau lepuri.
Elisaveta Vladimirovna, nu v-ai uitat promisiunea?
rupse Vasili tcerea.
Care promisiune?
S-mi povestii ceva despre dumneavoastr.
Bine M-ai ntrebat unde am nvat franceza
Sunt fiica unui avocat din Moscova. Pe vremuri a fost
destul de cunoscut. Avea o clientel numeroas i, dup
cum se spunea, ctiga bine, dar bogat n-a ajuns dect
dup ce a primit zestrea soiei, fat de negustor cu stare
din Zamoskvorecie. Prinii mi-au angajat dou
guvernante o franuzoaic i o nemoaic. n casa
noastr se respecta urmtorul program: dimineaa se

vorbea franuzete, iar dup masa nemete. La


gimnaziu m-am mprietenit cu Katia, o fat dintr-o familie
srac. Pe ascuns de prinii mei, m duceam cteodat la
ea acas. Acolo am aflat c tatl Katiei fusese deportat n
Siberia pentru activitate revoluionar. Fratele prietenei
mele, Grigori, era mai mare ca noi, urma cursurile
Universitii din Moscova. De la el am auzit lucruri despre
care pn atunci nu tiusem nimic: revoluie, lupt de
clas Cei doi frai au nceput s-mi dea cri interesante.
Le citeam noaptea i eram foarte mndr c mi se acord
ncredere
Tata a primit revoluia din februarie cu entuziasm i a
deinut chiar nu tiu ce funcie de rspundere n
Comitetul Militar. Katia i Grigori mi demonstrau c, de
fapt, s-a produs doar o schimbare de decor i c poporul
nu va cpta nimic. Dup puin timp s-a ntors din Siberia
i Evgheni Ivanovici, tatl Katiei, care mi-a fcut impresia
unui brbat foarte detept i cultivat. Spre deosebire de
prinii mei, vorbea cu mine aa cum vorbeti cu un om
matur. i asta m ridica n propriii mei ochi. Mai trziu
am aflat c Evgheni Ivanovici este bolevic.
n perioada revoluiei din februarie, dintr-un sentiment
patriotic, m-am nscris la cursurile de surori de caritate,
pregtindu-m s plec pe front. Ciudat, dar tata nu m-a
mpiedicat. n ajunul revoluiei din octombrie am terminat
cursurile. Lucram la un spital militar. mi ddeam seama
c lumea se mprise n dou i c, n acele zile, orice om
care raioneaz ct de ct trebuie s-i defineasc poziia.
Nu puteam s m situez de partea albilor i s lupt
mpotriva grzilor roii! Am hotrt c locul meu e
alturi de bolevici i i-am spus tatlui meu. A izbucnit un
scandal enorm. Pn la urm am rupt relaiile cu familia.
Cu ajutorul aceluiai Evgheni Ivanovici am devenit sor de
caritate n Armata Roie. Cnd m-am ntors acas, am

aflat c mama i tata plecaser undeva n sud. Pe urm


am auzit c pe drum s-au mbolnvit de tifos i au murit.
M-a adpostit btrna mea doic. i acum locuiesc tot
cu ea, nv la Universitatea din Moscova i vreau s m
specializez n lingvistic. Asta-i toat biografia mea
Ai intrat n partid? ntreb Vasili.
Da, nc pe front, n 1920
Timp liber aveau puin, se ntlneau pe apucate, dar,
curnd, au neles amndoi c i leag un sentiment mult
mai puternic dect prietenia. i atunci cnd Vasili,
lundu-i inima n dini, i-a spus: Te iubesc i te rog s fii
soia mea, cererea n cstorie n-a fost pentru Liza ceva
cu totul neateptat. S-a lipit n tcere de pieptul lui i a
nceput s plng. Vasili a privit-o ndelung i pe urm,
pentru prima oar de cnd se cunoteau, a srutat-o.
Au fcut nunta n camera lui Vasili, n care se afla un
pat acoperit cu o ptur cazon, o mas i dou taburete.
n schimb, pe mas se lfia (nu se tie cum a ajuns aici)
un serviciu de birou cu nite sfinci egipteni de bronz.
Efrosinia, sora lui Vasili, a venit de la ar i a adus
cteva lipii de cas, o jumtate de sac cu cartofi, nite
varz murat i dou sticle de trie. Mutnd serviciul de la
locul lui, sora ntinse o fa de mas curat, puse lipiile,
turn butura n caraf i fierse cartofii. n general
lucrurile s-au desfurat bine. Katia a adus un buchet de
flori (venise nsoit de tatl ei, Evgheni Ivanovici); btrna
doic a Lizei a venit i ea.
Au but trascul cam tulbure, nchinnd n sntatea
tinerilor cstorii, i au mncat cartofi cu varz. Vasili o
luda tot timpul pe Efrosinia.
Aa sor mai zic i eu, m-a scos din ncurctur, c
nu tiam ce s pun pe mas. Mi-am primit ieri raia de
alimente trei scrumbii i puin untdelemn, dar i pe
astea le-am uitat la serviciu!

Astfel a intrat Liza pentru totdeauna n viaa lui att de


agitat. A intrat i a mprit cu el toate greutile i toate
grijile.
n afar de familia Katiei i a lui Grigori, Liza nu mai
avea pe nimeni pe lume i, cnd vorbea despre ai mei, pe
ei i avea n vedere
Se fcuse ziu. Strzile se umpleau treptat de zgomot.
Muncitorii se grbeau la lucru, apreau pe rnd portarii i
gunoierii, vnztorii de lapte, legume i cornuri proaspete.
ncepea dimineaa obinuit a Parisului.
La birou Vasili gsi o invitaie, prin care domnul Kocek
era rugat s treac pe la consulatul general american din
Paris ntre nou dimineaa i cinci dup-amiaza, cu
excepia duminicilor. Vasili nu prea era lmurit i i
telefon lui Joe Kovacici.
Alo, domnule Kocek, pot s v felicit, strig acesta
voios. Am primit dispoziia de a v elibera viza. V-am
sunat nc de ieri, ca s v comunic aceast veste plcut
i ca s oferii ceva de but, dar, din pcate, nu v-am
gsit.
Mulumesc. Rmn dator cu o trataie! Cnd primesc
viza?
i azi dac vrei!
Vasili se duse dup viz seara, ca s-l poat invita pe
Kovacici la mas. Formalitile n-au durat mult i peste o
or cei doi stteau la un restaurant caucazian, mncnd
frigrui stropite din belug cu vin rou. Joe l ncredina pe
Vasili c numai la Paris, i nicieri altundeva n lume, se
poate petrece bine.
Aici toat lumea e vesel, amabil, i-e mai mare
dragul s trieti, nu ca la noi, n Statele Unite.
Ce nu v place acolo?
Oamenii sunt plicticoi i n-au dect o singur
preocupare s fac bani! Restul nu-i intereseaz! De fapt,

o s v convingei i dumneavoastr n curnd.


Spunei-mi,
ce
prere
au
americanii
i
dumneavoastr personal despre fascism? ntreb Vasili.
Nicio prere!
Cum adic, n-ai auzit nimic despre ororile pe care le
comit nazitii n Germania?
S-i ia dracu! Dac le place s se mnnce ntre ei, nau dect! Din toate astea omenirea n-are nimic de pierdut
i nici de ctigat.
Nu vi se pare c v nelai? ntreb Vasili. Fascitii
vor s domine ntreaga lume. i dac nu vor fi oprii, vor
subjuga toate popoarele De altfel, nu-i exclus s nceap
cu patria mea i cu cea a tatlui dumneavoastr.
Serios? Americanul l privi foarte mirat. Poate c avei
dreptate E ru s fii un popor mic i s ai vecini
puternici. Cei tari i nghit ntotdeauna pe cei slabi. La noi,
n America, exist o concuren acerb i n lupta asta
nving cei puternici; e o lege a naturii.
Din pcate, e vorba despre altceva! n joc e soarta
unor popoare. Oare o ar att de puternic cum e
America nu va veni n ajutorul celor slabi? Nu e exclus ca
Frana s fie aceea care va suporta prima lovitur.
Generalii nemi sunt rzbuntori i nu pot uita
nfrngerea din rzboiul trecut!
n privina celor de la noi, pot s v spun de pe acum
c nu vor mica nici mcar un deget pentru interesele
altora. Doar dac vor adulmeca c e rost de vreun profit pe
undeva, asta e alt chestiune! Atunci, America va sri n
aprarea oricui, chiar i a diavolului! ncheie rznd
Kovacici.
Lui Vasili i se pru c discuia cu americanul ajunsese
prea departe.
S-o lsm, zise el, ce rost are s ne batem capul cu
lucruri care nu ne privesc? Om tri i om vedea, nu-i aa?

Exact, om tri i om vedea, se nvoi Joe. Dar imediat


adug: i totui, btrnul meu va fi necjit dac nemii se
vor atinge de Iugoslavia!
De la Strassbourg sosi n fine multateptata telegram a
Lizei. ntmpinnd-o la gar, Vasili i cercet ngrijorat
soia. Se schimbase foarte mult n cele cteva zile de
absen, slbise, era palid.
Ce-i cu tine, Liza?
Nimic Oboseala, emoiile cltoriei.
Acas, la mas, ea i povesti ntmplrile prin care
trecuse.
i dai seama, n momentul n care am vzut privirea
de ghea a ofierului fascist, m-am speriat. Atunci am
neles pentru prima oar, de-adevratelea, c noi ne
jucm cu moartea
Nu trebuie s vorbeti aa, o opri Vasili. De murit se
poate muri n fel i chip; mergi pe strad, i cade o
crmid n cap i gata! Sau nimereti sub o main.
Mcar dac i-e dat s mori, s mori la post!
Liza nici nu reui mcar s se odihneasc bine dup
cltorie c sosi o comunicare de la tata: concediul se
suspend. Liza va pleca urgent n misiunea asupra creia
s-au neles, trecnd prin Italia. Se amn i cltoria lui
Vasili n America.

CAPITOLUL X
Liza cltorea prin Italia vizitase pn acum Pisa,
Ferrara, Siena, Florena. Profund emoionat, colinda
galerii i muzee celebre, rmnnd extaziat n faa
geniului uman care a creat opere nemuritoare de art.
Oamenii au nlat catedrale maiestuoase, au construit
palate din marmor i granit, le-au mpodobit cu tot felul
de tablouri i sculpturi, dar nici asta nu-i mulumete: n
loc s continue s cultive frumosul, ei caut s acapareze
bogiile vecinilor. Pe strzile strvechilor orae italiene
mrluiau cmile negre, urlnd cntece pline de ur
mpotriva altor popoare. De la balconul palatului din
Roma, ducele cu ceafa de taur ndemna tinerii urmai ai
legiunilor romane s fie gata pentru cucerirea de noi
teritorii. La catedrala Sfntul Petru, Papa i binecuvnta n
public pe Mussolini i Hitler la fapte mree ntru gloria
sfintei biserici. i asta, n momentul n care ntreaga lume
tia c fascitii i persecut pe catolici, renscnd vechiul
cult germanic pgn.
n Italia strlucete soarele Albastrul apelor golfului
Neapole te ndeamn la tihn Seara, pretutindeni
rsun cntece. Nu marurile pe care le scandeaz
huliganii fasciti, ci canonetele pe care le-au fredonat din
totdeauna prin aceste locuri pescarii, vnztorii ambulani
i barcagii
Liza tria din plin bucuria acestei cltorii i se simea
linitit doar atunci cnd i asculta pe oamenii acetia. Se
oprea n hoteluri somptuoase, nu-i refuza nimic, Vasili i
dduse bani din belug. Caut s te odihneti bine, i
spusese ei la desprire, vezi c nu de multe ori i pic

norocul sta s fii o turist lipsit de griji ntr-o ar


minunat. i totui, simea o strngere de inim, iar
noaptea era chinuit de insomnii. Avea de ndeplinit o
misiune grea. n orice moment trebuie s te atepi la o
cdere. Bineneles, se va strdui s fie vigilent, dar nu
depind toate de ea. Cte nu se pot ntmpla! E de ajuns
s-i aminteti de cele ntmplate la frontiera germanofrancez
Sub ferestrele hotelului, copilandri n cmi negre
intoneaz din nou maruri, trmbind nzuina de a face
s renasc marele imperiu roman ai crui urmai sunt. n
vinele lor curge sngele invincibililor legionari! Jalnici
maniaci care nu-i dau seama c nu exist ntoarcere spre
trecut! Ce a rmas din trecutul acesta? Amintiri i ruine
Pn la sfritul vacanei studeneti mai era doar o
lun i ceva. n aceast perioad att de scurt Liza avea
de fcut foarte multe, i asta ntr-o ar cu desvrire
strin, fr cunotine i fr nicio adres sigur. Pe
profesorul Nicolaj, conductorul spturilor arheologice,
nu-l tia dect dup nume.
Ca ultim popas n cltoria ei prin Italia, Liza alese
Veneia. Dup ce locui cinci zile ntr-unul din hotelurile de
la Lido, cumpr un bilet de clasa a II-a i se urc ntr-un
vapora care semna ca dou picturi de ap cu cel care i
adusese cndva la Marsilia. Se desprea fermecat de
acest ora, de acest adevrat lotus de piatr. Era foarte
cald Nici mcar dinspre mare nu venea vreo adiere de
vnt. Pasagerii, vlguii de plictiseal i cldur, nu tiau
ce s mai fac. Rtceau fr rost pe punte sau moiau
ore ntregi ntini pe ezlonguri.
n a doua zi a cltoriei, Liza observ doi copii, un
bieel de apte ani i o feti de vreo cinci ani, care
alergau pe punte. Obosii de atta zbenguial, copiii se
aezar lng ea i intrar n vorb. Erau foarte bucuroi

c puteau discuta cu cineva n limba lor.


n Italia nu ne nelege nimeni! Italienii sunt nite
netiutori, nu vorbesc nemete, spuse bieelul.
O doamn tnr se apropie de Liza i de copii.
Vaszic, aici erai! Nu v-au plictisit copiii? ntreb ea
zmbind.
De-abia ne-am cunoscut, rspunse Liza, i, afar de
asta, sunt foarte simpatici.
Continund s zmbeasc, doamna i ntinse o mn
micu:
Gertrude Dietrich.
Liza se recomand i ea.
Intrar n vorb. Gertrude era soia directorului Bncii
germane din oraul n care trebuia s ajung Liza. Familia
Dietrich i petrecuse concediul n Italia.
Un brbat nalt, cu musti rocate, mbrcat ntr-un
costum alb, se apropie de cele dou femei.
Soul meu, Johann Dietrich. Gertrude fcu
prezentrile, iar biatul spuse:
Tat, tii c Frulein Marianne vorbete nemete ca
i noi?
mi pare bine. Dietrich se nclin. Probabil c
domnioara e de origine german.
Nu chiar, rspunse Liza. Tatl meu e slovac, mama
din Prusia oriental. Cu toate c port numele tatlui, nu
prea mi aduc aminte de el, a murit cnd aveam trei ani i
am rmas singur cu mama.
Dac tiu bine, dup lege, copiii urmeaz
naionalitatea tatlui, spuse Dietrich.
Ce fel de slav mai sunt i eu! Nu cunosc nici un
cuvnt slovac i nici ceh.,
Argumentele dumneavoastr par convingtoare, ntradevr nu numai c v tragei dintr-o femeie german dar
ai fost educat de ea. n consecin putei fi socotit ca

german Dar rezultat dintr-o cstorie mixt, sublinie


totui Dietrich. Apoi ntreb! i dumneavoastr v-ai
petrecut vacana n Italia?
Nu, eu studiez la Sorbonna; a trebuit s strng
material pentru lucrarea de diplom Acum m ndrept
spre acelai ora cu dumneavoastr tii probabil c n
apropiere de el se efectueaz spturi arheologice sub
conducerea profesorului Nicolaj. Nu s-a stabilit nc ce au
descoperit acolo, o cetate roman sau nite fortificaii
militare, i nu tiu dac mi se va permite s particip la
cercetare.
Profesorul Nicolaj este un original, de la el te poi
atepta la orice.
l cunoatei?
Oarecum, surse Dietrich zeflemitor. Cnd vom
ajunge, l voi ruga s v sprijine. Cred c profesorul nu va
refuza! Ce zici, Gertrude?
Bineneles c nu te va refuza, se grbi soia s
rspund.
V-a rmne foarte ndatorat, domnule Dietrich.
Liza era n form: povestea cu tatl decedat i mama
nemoaic i-a venit aa, dintr-o dat. Dietrich sta este,
fr ndoial, nazist sau mcar simpatizant. Liza a neles
imediat c aceast cunotin ntmpltoare cu o familie
de nemi i va putea nlesni accesul spre comunitatea
german din ora. i atunci, pe loc, lu o hotrre: pentru
a face cunotin cu profesorul Nicolaj se va folosi de
influena directorului Bncii germane din oraul n care va
trebui s locuiasc un timp. Nu va face uz de scrisoarea
din Cehoslovacia. Sigur c jocul acesta este periculos, dar
lui Vasili i plcea s repete adesea: n meseria noastr,
fr risc nu se poate! Numai c riscul trebuie s fie
raional
Veni ora prnzului. Fetia se agase de rochia Lizei:

Frulein Marianne, haidei cu noi, v rog!


Chiar aa, de ce nu am lua masa mpreun, la clasa
nti? i se adres Dietrich.
Cu plcere, dar trebuie s m schimb!
La mas, n afar de Liza i de familia Dietrich, se mai
afla un brbat ntre dou vrste, un tip cu o burt
respectabil, cu obrajii buclai, brbierii cu grij. Cnd
Dietrich i-o recomand pe Liza, acesta se nclin foarte
ceremonios.
Albert Sokovski, la dispoziia dumneavoastr.
Gertrude i opti Lizei la ureche:
Un om foarte influent n oraul nostru.
n timpul mesei, cel mai zgomotos i cel mai vorbre
dintre toi a fost Dietrich. Sokovski, care nu rostise dect
dou-trei fraze nensemnate, i sorbea n tcere berea,
Oraul nostru e foarte frumos, Frulein Marianne,
spuse Dietrich, adresndu-se Lizei. E mult verdea,
avem un ru mare, parcuri i piee splendide. Vei tri la
noi i nu vei mai dori s v ntoarcei la moleiii
dumneavoastr de francezi.
Dar nu sunt deloc ai mei! obiect Liza, cerndu-i n
gnd iertare prietenilor francezi.
i totui dumneavoastr, o nemoaic, ai preferat s
studiai la Sorbonna, i nu n Germania.
Asta n-a depins de mine. Unchiul meu, fratele mamei,
s-a mutat la Paris i m-a luat cu el pentru c n-avea
copii
Cu ce se ocup unchiul dumneavoastr la Paris?
Fr nicio jen, Dietrich punea ntrebare dup ntrebare,
de parc nu discuta cu o doamn, ci interoga un acuzat.
Pn i Sokovski i ddu seama de asta.
Drag Johann tii bombni el.
Ce vi se pare curios c vreau s-mi cunosc tovarii
de drum? Sper c domnioara n-are nimic mpotriva

ntrebrilor mele?
Bineneles, rspunse Liza zmbind. Unchiul meu e
comerciant, un om destul de bogat.
Mama locuiete n Cehoslovacia?
Da, are o motenire de la tata, o fbricu de sticl.
i aduce venituri mari?
Cred c da. Altfel n-ar fi rmas s triasc printre
slovaci, s-ar fi dus napoi n Prusia oriental sau la Paris,
la unchiul, care o cheam tot timpul s vin la el.
Nu-i nimic! Curnd, nemii se vor simi n
Cehoslovacia cu totul altfel! Mama dumneavoastr nu mai
are mult de rbdat, spuse Dietrich, schimbnd priviri
semnificative cu Sokovski. Masa era pe terminate i
brbaii, scuzndu-se n faa doamnelor, se duser pe
punte s fumeze.
Liza se ocupa de copii. n timp ce se strngea masa, le
meteri tot felul de psri din hrtie i apoi se aez la
pian. Acompaniai de ea, micuii au cntat i au dansat.
Stnd deoparte, Gertrude i privea zmbind copiii pe care
i distra aceast necunoscut.
Seara, pretextnd o durere de cap, Liza s-a retras
devreme n cabin. A stat mult timp ntins, nemicat, cu
ochii deschii, gndindu-se c prologul la spectacol n-a
fost prea ru jucat. De-ar putea s-i joace rolul pn la
actul final, pn la cderea cortinei! Dac Vasili ar i fost
aici, ar fi ludat-o
Resimea ncordarea din timpul zilei: capul ncepuse s-o
doar de-a binelea Abia acum nelegea ct de mult o
obosiser ultimele ore i ce se va ntmpla dac nu vei
avea putere s-i interpretezi rolul pn la capt? se
ntreb ea. i tot ea i rspundea pe loc: Ce rost au
ntrebrile astea neroade! N-ai vzut privirea tioas a lui
Dietrich? Oamenii tia nu tiu ce-i mila! nseamn c
trebuie s fii mai tare dect ei!

A doua zi de diminea, odihnit, iei pe punte. n Italia


reuise s se bronzeze pe fa i pe mini. Tenta aceasta i
sttea foarte bine, iar rochia alb i scotea n eviden
culoarea aurie a prului.
Era o diminea linitit, fr niciun pic de vnt. Soarele
strlucea puternic, aerul era uor de respirat. Doar
zgomotul motoarelor sprgea linitea. Vasul plutea ncet,
lsnd n urma lui, pe luciul mrii, o dung lat de spum
alb.
Grsunul Sokovski se apropie de Liza. Era ntr-o inut
sportiv i fuma trabuc.
Bun dimineaa, domnioar! V mai doare capul?
Nu, m simt bine, mulumesc.
Totdeauna am susinut c un somn adnc face mai
mult dect zece doctori savani la un loc. n rochia asta
suntei fermectoare! Mi-e team c, vzndu-v, tinerii
din oraul nostru i vor pierde linitea
Venir, alergnd, copiii lui Dietrich. Sokovski se uit
cam chior la ei i tcu.
Au dejunat din nou mpreun. Dietrich deveni, dintr-o
dat, generos: comand o sticl de vin. Era foarte bine
dispus i, dup mas, o rug pe Frulein Marianne s
cnte ceva la pian.
Liza nu se ls mult rugat, se aez la pian i cnta un
vals de Schubert.
Ca s vezi! Pe lng celelalte caliti, o avei i pe
asta! Suntei o interpret excelent, exclam Dietrich,
invitnd-o s continue. n cteva zile, copiii ajunser s o
ndrgeasc foarte mult pe Liza, iar la cei mari apruser
semnele unei vdite simpatii fa de ea. Mncau mereu
mpreun, se plimbau mpreun pe punte, Liza le cnta
adesea melodii clasice germane. n ajunul sosirii, cnd se
adunaser cu toii pe punte ca s admire luna ce se
oglindea n mare Dietrich o ntreb pe Liza:

Spunei-mi, Frulein Marianne, avei cunoscui n


oraul nostru?
Din pcate, nu.
i, n cazul acesta, unde intenionai s locuii?
Nu tiu nc. O s iau o camer la un hotel mai ieftin,
pe urm o s ncerc s gsesc o pensiune onorabil.
Nu cred c hotelul e un loc potrivit pentru o
domnioar singur. Nu-i aa, Albert? se adres Dietrich
grsunului.
Bineneles!
Uitai ce e, un timp, pn o s v gsii un loc ntr-o
pensiune ca lumea sau ntr-o familie german serioas,
putei locui la noi!
La noi, Frulein Marianne, haidei la noi, strigar
bucuroi copiii.
Ce s zic? Mi-e cam jen s v deranjez.
Niciun deranj, interveni Gertrude. Avem o locuin
mare, sunt multe camere libere. Iar Paul i Elsa se vor
simi bine cu dumneavoastr.
*
Abia apuc familia Dietrich s intre n cas i s
despacheteze lucrurile, c ncepu un adevrat pelerinaj.
Aveai impresia c toi nemii din ora se socoteau obligai
s-i prezinte omagiile domnului Johann Dietrich. Cu toii
i
manifestau
zgomotos
bucuria
prilejuit
de
rentoarcerea. Lui, declarnd c fr el se simiser ca
nite orfani, c n timpul absenei sale afacerile n-au mers
deloc. N-avuseser cui s-i cear sfatul i, n consecin,
treburile au stagnat. Liza, martor involuntar a acestor
efuziuni, a neles c gazda ei trebuie s fie conductorul
fascitilor locali i c, n afara funciei oficiale de director
al Bncii germane, mai ndeplinete i alte funcii speciale.

Cu att mai bine pentru ea!


Liza le-a fost prezentat tuturor ca o prieten a familiei
i nemii au nceput s-o socoteasc de-a lor, s-i acorde
ncredere i s vorbeasc n prezena ei despre anumite
lucruri la care nu s-ar fi referit fa de strini.
Ea cuta ns s-i evite pe ct posibil i, atunci cnd
ncepeau discuii mult prea deschise, disprea pe
nesimite. Dietrich i ddu seama de asta i ntr-o zi i
spuse soiei:
tii, Marianne este o fat cu mult tact i plin de
modestie, nu degeaba curge n vinele ei snge german!
Dac ar fi fost arian pur, i-a fi propus s-o angajm
educatoare la copii.
Vai ce bine ar fi! Paul i Elsa in mult la ea.
Nu se poate! Copiii lui Johann Dietrich nu pot fi
crescui de o femeie nscut dintr-o cstorie mixt, o
ntrerupse brusc soul.
Grsunul Sokovski venea rar pe la directorul bncii, dar
de fiecare dat i adresa Lizei complimente stngace.
Neaprat v mritm aici i aranjm o nunt de zile
mari.
Gertrude i comunic Lizei n mare tain c Albert
Sokovski este omul de ncredere al lui von Neurath, fiind
reprezentantul lui neoficial, i c ndeplinete o misiune de
mare importan.
Trebuie s tii, drag Marianne, c ara asta este
populat de oameni mult inferiori nou i de aceea unii
din politicienii lor, care se afl n prezent la putere, sper
c Frana i va ajuta mpotriva noastr, a germanilor. Dar
sper degeaba! Sokovski are la palatul regal civa prieteni
foarte buni i vrea, cu ajutorul lor, s-i ndeprteze pe
minitrii care ne dumnesc. Ei vor fi nlocuii cu oameni
devotai Germaniei.
Doamna Dietrich i destinuia Lizei, de fapt, unele

secrete auzite de Ia soul ei.


S nu crezi c domnul Sokovski este doar un grsun
flegmatic. E prusac din cap pn-n picioare i poate
multe Se spune c l cunoate personal pe fhrer, nc
de la Mnchen i c l-a finanat pe vremea cnd se
ntemeia partidul naional-socialist. Sokovski este putred
de bogat, are o uzin mare de maini agricole i multe
altele despre care nu se prea poate vorbi. Cred c m
nelegi, nu?
n nenumrate rnduri, Liza i-a propus Gertrudei s-i
plteasc pentru gzduire, dar de fiecare dat era refuzat.
Pentru a-i manifesta ntr-un fel recunotina fa de
familia Dietrich, Liza se ocupa de Elsa, i Paul, i ducea la
plimbare. Dup masa, cnd copiii dormeau, lua ghidul i
hoinrea prin ora, fcea cunotin cu locurile lui celebre,
vizita muzee. Uneori, o nsoea cte un tnr din colonia
german. Brbaii se strduiau s-o distreze pe aceast
domnioar frumoas, prieten a familiei Dietrich, i s-i
intre n graii. Liza era bucuroas i se afia cu ei pe
strzile populate ale oraului, demonstrnd astfel
localnicilor c are numeroi cunoscui printre nemii cu
influen.
La cteva zile dup sosire, Dietrich i spuse Lizei c a
reuit s-i gseasc pe trsnitul de profesor; dac Frulein
Marianne mai are chef s dezgroape vechituri, poate s se
duc la Nicolaj.
Profesorul locuiete n cort, lng comorile sale, i
aproape c nu vine n ora, adug el.
mi dai o scrisoare pentru el, sau i spun pur i
simplu c vin din partea dumneavoastr?
Spunei-i c venii din partea mea. Va fi de ajuns!
A doua zi, dis-de-diminea, Liza, cu un rucsac n mn,
sttea la marginea oselei, ateptnd o ocazie. n fine, un
camion opri lng ea. Liza se aez n cabina oferului.

Din nefericire, acesta nu nelegea niciun cuvnt din


limbile n care tnr femeie ncerca s-i vorbeasc.
Pierznd orice ndejde de a-l face s neleag destinaia,
ea ncepu s arate prin gesturi cum se sp pmntul i
repeta
cuvintele:
Profesorul,
spturi,
nelegei,
profesorul Nicolaj.
Numele profesorului i era cunoscut oferului. Lng un
stlp indicator, pe care scria 27, el frn i art spre
nite oameni care spau. Pltindu-i oferului, Liza alerg
ntr-acolo i ghici foarte uor care din ei este profesorul
Nicolaj.
Am venit din partea domnului Dietrich, v-a vorbit
despre mine, se prezent Liza.
Suntei franuzoaic? Profesorul o privi cu atenie.
Locuiesc de mult la Paris, studiez Ia Sorbonna.
Spunei-mi cinstit, vrei s v luai diploma ca s-o
aducei logodnicului ca zestre, sau dorii ntr-adevr s v
dedicai tiinei?
n limitele modestelor mele puteri, a vrea s m ocup
de tiin. i v-a rmne foarte ndatorat dac mi-ai
permite
s
particip
la
spturile
conduse
de
dumneavoastr, zise Liza.
Spturile nu sunt o treab pentru femei! Vedei ce
murdrie e aici, ce praf i dac v intereseaz ntradevr activitatea noastr, putei veni i studia tot ce
scoatem din pmnt, obiectele astea au dou mii de ani.
V pricepei s desenai? o ntreb profesorul.
M pricep puin.
Excelent, putei reproduce cte ceva de aici. Vedei
statuia aceea de marmor? O femeie! S-a pstrat foarte
bine, doar nasul e puin ciobit. E o pies unic! Aa ceva
nu vei gsi n niciun muzeu din lume. Dac avei hrtie i
creion putei ncepe s desenai.
V mulumesc, suntei foarte bun! Ce presupunei

c a fost aici, o aezare roman sau o cetate? La noi se


interpreteaz n fel i chip.
Mai curnd cred c a fost o aezare. Dar pentru c
oamenii se aflau ntr-o ar strin, nconjurai de un
popor care le era dumnos, au fost obligai s-i apere
aezarea cu un bru lat de ziduri i cu turnuri de paz.
Asta ns nu i-a ajutat la nimic! Dup ct se pare,
btinaii i-au atacat pe ocupani, i-au decimat i le-au
distrus aezarea.
Timp de o or, sub soarele care ardea foarte tare,
btrnul a condus-o pe Liza printre ruine, i-a artat
rmiele zidurilor, dndu-i o mulime de explicaii.
inei seama, domnioar, toi cuceritorii au avut
aceeai soart de-a lungul secolelor! Dac a czut el
mreul imperiu roman, atunci ce-i ateapt pe cuceritorii
contemporani?
Liza desen statuia de marmor i la apusul soarelui i
lu rmas bun de la profesor, plecnd spre cas.
Avea acum un motiv foarte ntemeiat pentru a continua
s rmn n ora. i mulumea n gnd profesorului sucit,
care nu i-a permis s participe la spturi. Altfel ar fi
trebuit s vin n fiecare zi n acest pustiu i s sape ore
ntregi, pe cldur. Gertrude i spuse Lizei c, la pensiunea
unde locuiesc de obicei nemii n trecere prin ora, s-a
eliberat o camer. i adug:
Nu neleg, de ce nu vrei s locuii la noi pn la
plecare? Vedei c noi v simpatizm, copiii v iubesc
Nu pot s v mai deranjez, mai ales c de acum ncolo
va trebui s plec la antierul arheologic cum se lumineaz
de ziu; i-apoi m voi ntoarce murdar, prfuit
Cum dorii (Gertrude se bosumfl puin). Ndjduiesc
c nu ne vei prsi chiar de tot i, mcar smbetele i
duminicile, le vei petrece la noi.
V mulumesc, cu mult plcere.

La pensiunea unde s-a mutat n cursul aceleiai zile,


locuiau numai nemi, mai ales brbai tineri. Fr a o
socoti pe preprietreas, care aducea pe undeva cu Else
Braun, mai erau doar trei femei.
Muli dintre locatarii pensiunii o tiau pe Marianne ca
prieten a familiei Dietrich i, de aceea, apariia ei a fost
primit cu satisfacie. Liza se bucura de o ncredere total
din partea lor. Dup cteva zile, i ddu seama c toi
aceti domni, comerciani, comisvoiajori sau reprezentani
ai unor firme germane, nu erau altceva dect ageni sau
mputernicii ai naional-socialitilor. De altfel, ei nici nu
ascundeau faptul c puneau aici la cale schimbarea
ornduirii de stat, intenionnd s instaleze n fotoliile
ministeriale oameni de-ai lor. Dac nu vor reui pe cale
panic (prin provocri de tot felul i prin corupie), mai
aveau n rezerv i alte mijloace, mult mai eficace. Fceau
aluzie, n special, la detaamentele fasciste narmate,
formate din tineretul local, gata s declaneze la primul
semnal lupta pentru putere.
Unul dintre tinerii acetia (semna la nfiare cu un
savant) spunea adesea c e prea devreme pentru a se
recurge la for, Europa s-ar agita i nu a sosit nc
momentul. Altceva este calea panic. Cine l poate
mpiedica pe rege s demit actualul cabinet i s
ncredineze formarea noului guvern unui om de ncredere
care, innd seama de interesele rii, s rup legturile cu
Frana, s ncheie aliana cu Germania i s ndrepte
economia pe fgaul convenabil noului su partener? E
legal, e panic i mai ales nu s-ar face zgomot.
Dar printre tinerii care locuiau la pensiune erau i
capete nfierbntate, partizani ai unor aciuni imediate.
Ce ne pas nou de prerea Europei? strig unul din
ei, un vljgan rocat, cu faa plin de pistrui. De cine s ne
temem? De moleiii ia de francezi, sau de englezii ia

nepai care stau pe insula lor? Restul Belgia i Olanda


e plevuc, nici nu conteaz!
Nemii discutau n aa fel, de parc azi-mine vor fi
stpni pe toat Europa i-i vor putea impune tuturor
voina lor.
Seara, stteau cu halbele de bere n fa, discutau cu
aprindere i urlau imnul lor: Deutschland, Deutschland
ber alles.
Cu Liza se purtau corect, fiind chiar exagerat de
respectuoi. La asta i obliga disciplina de fier: nu puteau
s-i permit orice fa de prietena familiei domnului
Dietrich, conductorul fascitilor din localitate.
n fiecare smbt, Liza cumpra mici daruri pentru
copii i se ducea la Dietrich. Seara se adunau la el nemii
mai de vaz din ora. Nici aici nu lipseau berea i
crenvurtii, dar lumea bea puin, se schimbau preri, iar
discuiile nu se terminau cu ipete i glgie.
ntr-o zi i fcu apariia o nou figur, un neam usciv
de vreo patruzeci de ani, cu o privire dispreuitoare. Se
numea von Bohlen. Tocmai sosise din Germania i avea o
mulime de nouti. Dup respectul cu care a fost primit i
dup interesul cu care l ascultau toi, Liza i-a dat seama
c proasptul venit era o persoan influent printre
naziti.
A nceput cu cancanurile din capital, le-a nirat lista
celor avansai, le-a relatat ce a spus fhrerul n
numeroasele sale cuvntri i apoi a reinut atenia celor
din jur cu lucruri mult mai importante, prezentate ns pe
un ton glume.
La congresul de la Nremberg al partidului, fhrerul
nmneaz un steag detaamentului de oc din Kln. n
drum spre cas, bieii defileaz cu steagul n frunte. Pe
pnza lui era scris cu litere mari: Strassbourg Asta,
nelegei dumneavoastr cum vine cazul, nu-i place

ambasadorului Franei, care se duce la fhrer i i spune:


Domnule cancelar, guvernul meu nu poate admite ca
detaamentele de oc s scrie pe steagurile lor
Strassbourg, pentru c asta sun ca un ndemn la
cucerirea de teritorii strine.
Aici, von Bohlen, ca povestitor ncercat ce era, face o
pauz i nu greete. Se aud voci: i ce i-a rspuns
fhrerul acestui impertinent?
Dup ce l-a ascultat cu rbdare pe ambasador,
fhrerul i-a spus foarte politicos: Regret c amnuntul
acesta mi-a scpat din vedere. ndrznesc s afirm c nu
m gndesc deloc s cer retrocedarea Alsaciei i Lorenei. i
cunosc bine pe alsacieni, sunt nite canalii, nu vor s se
uneasc cu Germania, nici cu Frana. Aa c e inutil s te
bai pentru ei. Eu nu visez, domnule ambasador, dect la
ziua aceea minunat n care mi se va ridica un monument
pentru faptul c am fost omul care a instaurat pacea
venic ntre Frana i Germania. Ambasadorului francez
nu i-a rmas altceva dect s se ncline i s plece. V dai
seama ce iretlic fin? Toi cunosc, de fapt, afirmaiile
fhrerului cum c, mai devreme sau mai trziu, ne vom
rfui cu Frana pentru toate pentru nfrngere, pentru
ruinea i njosirea de la Versailles suportate de poporul
german. Ambasadorului oficial i declar ns cu totul
altceva. Aga-te, dac ai de ce s te agi.
Heil Hitler, strig unul din cei prezeni. ntr-o clip,
toi se ridicar i, btnd ritmic cu halbele n mas,
rspunser n cor: Heil, heil I
Ascultnd discuiile acestea i observnd comportarea
oamenilor entuziasmai de cinismul Fhrerului lor, Liza se
cutremura n sinea ei. Reuise s adune o mulime de date
interesante, dar curierul nu apruse nc. Atunci cnd l
ntrebase pe tata cum va ine legtura cu el, primise
urmtorul rspuns: Tu du-te, acomodeaz-te cu condiiile

de acolo, observ i memoreaz totul! Cnd va fi nevoie, o


s te gsim! Trecuse ns mult timp i n-o cutase
nimeni. Curnd vacana studeneasc va lua sfrit i nu
va mai putea rmne aici. De fapt, nici n-ar fi avut rost s
mai rmn. A reuit s-i vad pe fasciti n mrime
natural, a reuit s le cunoasc planurile i s afle care le
sunt metodele. Acum tia precis: fascitii n-au niciun fel
de principii morale, nu se jeneaz de nimic! Aa gndea
Liza. Iat ns c lucrurile se precipit adevratele
greuti deabia ncep.
*
n smbta aceea musafirii au plecat destul de trziu; n
sufragerie au rmas doar trei: gazda, grsunul Sokovski i
von Bohlen. Discutau ceva ntre ei
Camera Lizei se gsea la etaj, exact deasupra sufrageriei
i, de obicei, cnd se vorbea tare, putea auzi totul. Dar azi
se vorbea aproape n oapt i nu nelegea nimic. Cei trei
uitar ns prudena i, treptat, ncepur s ridice tonul.
Von Bohlen cut s-i conving pe grsan:
ncercai s-i facei pe ministrul palatului s cread
c i nmnai un document de mare importan. Spunei-i
c serviciul nostru de informaii a reuit s pun mna pe
o scrisoare strict confidenial a Ministerului de externe
francez adresat ambasadorului su de aici. Documentul
a fost fabricat de specialiti dup toate regulile artei.
Antetul ministerului i semntura secretarului de stat
sunt originale; de asemenea sunt originale i caracterele
mainii de scris la care se dactilografiaz hrtiile strict
secrete. Chiar i hrtia special pe care o folosesc francezii
este autentic. Privii!
Liza i ddu seama c von Bohlen scosese din buzunar
o hrtie pe care o arta interlocutorilor.

Aici scrie c, n faa pericolului german, guvernul


francez este nevoit s acioneze mai hotrt n vederea
unei apropieri cu Uniunea Sovietic. n prezent se duc
tratative preliminare cu ruii n scopul ncheierii unei
aliane militare, care le va permite s instaleze pe teritoriul
Franei, pe ct posibil n apropierea graniei francogermane, uniti militare cu un efectiv de pn la trei
corpuri de armat complete. n acelai timp, n cazul c
Germania va ataca Rusia, Frana se oblig s acorde
ruilor ajutorul necesar n domeniul militar i n alte
domenii, n finalul scrisorii se spune c Ministrul de
externe al Franei i ncredineaz ambasadorului su
misiunea de a pregti terenul pentru a putea comunica
guvernului local informaia despre acord n momentul n
care acesta va fi semnat. Cutai s-i convingei pe
ministrul palatului c, n faa agresiunii germane,
Occidentul nu are o alt ieire dect aliana cu sovieticii.
i la Paris, i la Londra sunt, pasmite, de prere c
aliana cu U.R.S.S. va dezmetici guvernul naionalsocialist al Germaniei. Prietenul dumitale, ministrul
palatului, trebuie s-i conving pe rege c, dislocndu-i
unitile pe teritoriul Franei, bolevicii nu vor mai pleca
niciodat de acolo. Mai mult chiar, nu e exclus nici
posibilitatea ca ei s cear aliailor teritorii aparinnd
Poloniei, Romniei i Ungariei. Ministrul palatului s ia
msurile necesare pentru ca textul scrisorii s nu fie
divulgat nainte de timp. i dac, totui, unele date vor
transpira n pres, prietenul nostru Dietrich va trebui s
organizeze atunci mari manifestaii ale tineretului i ale
funcionarilor de stat care s cear demisia guvernului. E
de dorit s se provoace, n msura posibilitilor, dezordini
i ciocniri cu poliia. Ar fi bine s existe i victime
omeneti!
Poate, c ar trebui s dm o copie a acestei scrisori

ziaritilor de aici care lucreaz pentru noi. Ar fi bine ca, la


nceput, s fac mcar nite aluzii n legtur cu existena
unei asemenea nelegeri ntre francezi i rui, interveni
Dietrich. O astfel de situaie va apare veridic acum; n
presa francez exist voci care cer tratative cu Kremlinul.
La Paris se vorbete foarte serios despre cltoria la
Moscova a cunoscuilor rusofili Herriot i Pierre Cot. inei
seama c oamenii notri pot scoate chiar azi n strad
cteva mii de manifestani.
Despre asta vom mai discuta dup ce vom afla de la
Sokovski impresia produs de scrisoare n cercurile de la
curte.
Nu e greu de ghicit: n orice colior al globului
monarhii se tem de bolevici ca de moarte, spuse
Sokovski. Am o alt propunere. N-ar fi mai bine s alegem
un drum mai scurt? S-l lichidm pe primul ministru i
astfel, dintr-o singur lovitur, s rezolvm toate
problemele?
Nu, Berlinul consider c n felul acesta se poate
aciona numai n caz extrem, dup ce au fost epuizate
toate celelalte modaliti! i eu personal sunt de acord
cu asta! N-avem motive s ne grbim, obiect von Bohlen.
Dup o scurt pauz se gndea probabil la ceva
continu: cred c ai dreptate, drag Johann. Merit
comunicat ziaritilor c exist o asemenea scrisoare, dar
fr a-i dezvlui, bineneles, coninutul. Lsai-i s
construiasc tot felul de ipoteze, s scrie despre asta
Spune-mi, Sokovski, ai reuit s-i gseti oameni la
poliie? M intereseaz pentru cazul n care va fi necesar
s organizm o demonstraie cu toate urmrile ei.
Ce ntrebare! Nu numai la poliie, dar i la Statulmajor avem oamenii notri, gata s acioneze la primul
semnal N-am ntlnit n viaa mea tipi mai lacomi i mai
venali dect n ara asta. Aici, cu bani, poi s-i cumperi

nu numai pe efii poliiei, dar i pe rege, cu regin cu tot.


E o chestie de sum, i permise s glumeasc grsunul
Sokovski.
Aadar, ne-am neles n toate privinele, continu
von Bohlen. Am o singur rugminte: cutai ca oamenii
notri s nu se poarte aici totui prea bttor la ochi! Navem interesul s iritm populaia local.
Fotoliul scri. Probabil c musafirul de la Berlin se
ridicase. Se ridicar i ceilali.
Fii ncredinai c totul va fi n regul! Suntem
convini c la Berlin vor fi mulumii de noi, se grbi gazda
s-i asigure pe von Bohlen.
Perfect Apropo, Dietrich, cine e fata asta care vine
la voi smbta i duminica? ntreb oaspetele.
O nemoaic dintr-o cstorie mixt. S-a nscut n
Cehoslovacia, nva la Sorbonna.
Crezi c totul e n regul cu ea?
Sunt absolut convins!
Nu v-ai interesat cum a ajuns aici?
A venit s participe la spturile arheologice ale
profesorului Nicolaj.
Nu e profesorul la care perora nu demult despre
democraie i despre dreptul fiecrei naiuni de a-i alege
sistemul de guvernare?
El e, rspunse Sokovski n locul lui Dietrich.
nseamn c mai triete! Pcat, tare pcat Ar fi
fost mai bine s citesc o tire despre decesul lui subit. Von
Bohlen izbucni n hohote de rs.
Rser i ceilali doi. Sokovski spuse:
Ne vom gndi la asta.
Auzind rspunsul lui Sokovski, Liza simi c i se oprete
respiraia. Jos ncepur s vorbeasc din nou n oapt,
apoi se fcu linite. Musafirii i gazda plecaser. Ea ns
era prea agitat ca s poat dormi. Pentru ca falsul s

poat fi demascat la timp ar trebui s-i transmit tatei


toate cte le aflase Dar cum? Singura posibilitate era s
se napoieze la Paris ct mai repede. Nu, nu merge: dac
pleac n grab, poate provoca suspiciuni. i aa von
Bohlen s-a interesat de ea. N-a spus nc nimnui nimic n
legtur cu vreo plecare imediat. Dac ar exista o
telegram care s-o cheme Din pcate, n-are cine s
trimit o asemenea telegram.
Duminic diminea, cnd toi ai casei mai dormeau
nc, Liza se apuc s pregteasc micul dejun pentru
copii i apoi i chem n sufragerie.
Pe mas era o foaie de hrtie. Liza arunc asupra ei o
privire fugar i reui s citeasc nceputul. Era tocmai
aa-zisa scrisoare despre care fusese vorba noaptea
trecut.
Cum i de ce rmsese pe mas? Au uitat-o din
ntmplare? Sau au lsat-o cu un scop bine determinat?
Oare o bnuiesc? N-aveau niciun motiv s-o fac Atunci,
de ce? Toate astea i trecur cu iueala fulgerului prin
minte Sigur c ar fi fost grozav s vin la Paris i s
pun pe mas hrtia fabricat la Berlin. n felul acesta nu
s-ar fi limitat doar la relatarea n legtur cu complotul
pus la cale, ci ar fi avut i dovezi! Ispita era mare, ce s
mai vorbim! Nu trebuie s uite ns cu cine are de-a face!
E imposibil ca oamenii acetia, trecui prin multe, s lase
ceva la ntmplare. Aici e o curs. E limpede! Cea mai
mic gaf, un pas greit i totul s-a dus! Mori tu i-i mai
ngropi pe cei care lupt alturi de tine.
Liza auzi, ca prin vis, glasul copilului.
Frulein Marianne, e o hrtie pe mas! Copilul se
ntinse s-o ia.
Stai, Paul, l opri Liza, nu tii c nu e voie s citeti
hrtiile altora? Liza acoperi hrtia cu un ervet.
Dup ce ddu copiilor s mnnce, Liza plec cu ei la

plimbare.
*
Timpul zbura repede; pn la redeschiderea cursurilor
mai rmseser doar cteva zile. Venise timpul s plece
acas. Liza se duse la antier s-i ia rmas bun de la
profesorul Nicolaj. Pe drum se ntreba dac n-ar fi cazul
s-i previn pe savant n legtur cu pericolul care-l
pndete, s-i sftuiasc s plece de aici unde o vrea,
numai s plece. Dar nu, ea nu trebuie s fac n nici un
caz acest lucru! Profesorul o va ntreba imediat de unde
tie c el, un om cu o profesiune foarte panic, este
ameninat. E limpede c Liza nu va putea s-i dea un
rspuns mulumitor. i atunci, profesorul va crede c
umbl cu clevetiri i intrigi; poate s ias scandal,
povestea va ajunge la urechile fascitilor, care vor nelege
totul Profesorul trebuie ns ajutat: la Paris l va ruga pe
Vasili sau chiar pe tata s gseasc o posibilitate ca s-l
salveze. Ei vor gsi soluia!
n ajunul plecrii, cumpr cteva jucrii pentru copii i
se duse la Dietrich s-i ia rmas bun. Le mulumi din
toat inima pentru tot binele i fgdui s le scrie de la
Paris.
Urndu-i cele cuvenite, Dietrich o ntreb dac nu vrea
s-i ia rmas bun i de la Sokovski.
Cu plcere, dar mi se pare cam jenant s m duc
singur la el.
n cazul sta, merg eu cu dumneata!
Nu se poate! N-a vrea s v deranjez! Liza era
ngrijorat: de ce atta amabilitate i insisten? Dar
Gertrude se amestec n discuie:
S v conduc Johann, mai ales c Sokovski locuiete
la cteva strzi de noi!

De voie, de nevoie, Liza trebui s accepte.


Sokovski ocupa o vilioar, nu departe de Dietrich. Ua
o deschise un tip robust i nalt, s fi avut vreo doi metri.
Recunoscndu-l pe directorul bncii, se nclin i ls
oaspeii s intre n cas. Spre biroul lui Sokovski i
conduse un alt tnr, cu o inut militroas i aproape la
fel de nalt ca primul. Vzndu-i, Liza nu se prea simi n
apele ei, dar se stpni i urc linitit scrile.
Cabinetul de lucru al lui Sokovski era foarte elegant. Un
covor moale atenua zgomotul pailor, mobila era
mbrcat n brocart fin, biblioteca gemea de cri, biroul
avea proporii imense, iar pereii erau acoperii de tablouri.
La intrarea musafirilor, Sokovski puse deoparte revista
ilustrat pe care o rsfoia i se ridic din fotoliu.
Ooo, pe cine vd! Ce surpriz plcut pentru mine!
Am venit s-mi iau rmas bun, iar domnul Dietrich a
fost att de amabil i m-a nsoit, spuse Liza.
Ne i prsii?
Da, curnd ncep cursurile.
Sokovski se apropie de Liza. Cu mna dreapt o apuc
de brbie i o privi drept n ochi.
Spune-mi, studento, eti ntr-adevr cea drept care te
dai?
Nu v neleg, rspunse Liza n oapt.
Chiar nu nelegi? Sokovski i retrase mna.
Nu! Liza scoase din poet o batistu dantelat i,
fcndu-se c-i terge lacrimile, i acoperi faa ca s nui trdeze emoia.
De ce plngi? De data asta Sokovski i-a pus
ntrebarea cu blndee, aproape printete.
Mi-e necaz.
Necaz? De ce?
V respectam att de mult, eram att de
recunosctoare tuturor, i doamnei Gertrude, i domnului

Dietrich, i dumneavoastr personal pentru grija purtat


i-acum, dintr-o dat, s auzi aa ceva! Liza ncerca cu
febrilitate s-i aminteasc dac are ceva compromitor
n poet. Se pare c nu. Paaportul, legitimaia de
student, caietul cu nsemnri de la spturi. Scrisoarea
de recomandare pentru profesorul Nicolaj o distrusese de
mult. i amintise c frunzrise cu atenie paaportul i c
nu gsise printre vize i tampile niciun indiciu din care s
rezulte c ar i mritat. Aadar, era vorba de un atac
psihologic! E drept, fascitii ar fi putut controla dac are o
mam proprietar a unei fabrici de sticl din Slovacia, dar
pn n momentul acela nu fusese niciodat vorba despre
asta.
Observ cu coada ochiului c Dietrich i Sokovski (carei mngia vrful mustii) schimbau nite priviri
semnificative.
Linitete-te, am glumit! i urez drum bun Dar
ine minte! Dac ne-ai minit sau dac vei vorbi ceva
despre cele auzite i vzute aici pzete-te! Te vom gsi
oriunde ai fi! Ai neles?
Dup aceste cuvinte nfricotoare, Sokovski i ddu voie
s plece.
De-abia pe strad Liza i ddu seama c bluza i se
lipise neplcut de corp Respirnd adnc, i zise: Parese c am scpat i de data asta.

CAPITOLUL XI
Soarele dogorea din ce n ce mai puternic. Primvara
parizian era pe sfrite. Pe strzi i pe bulevarde mult
lume. Apruser i turitii. Printre ei, o mulime de nemi.
De ce oare? se mira Vasili. Fr Liza, oraul i se prea
plictisitor i pustiu. ntoarcerea ei se tot amna, nu-i
trimisese nicio scrisoare. Era ngrijorat i nici mcar nu-i
cunotea adresa. De fapt, chiar dac i-ar fi tiut-o, tot nu
i-ar fi putut scrie.
Seara, Vasili nu prea avea chef s se duc n
apartamentul pustiu din ora; acolo toate i aminteau de
Liza. De aceea mai tot timpul liber i-i petrecea la club.
Uneori juca tenis, alteori sttea de vorb cu prietenii. i
Saryan venea acolo. Luau masa i pe urm plecau
mpreun s lucreze n grdin unde trebluiau pn se
lsa complet ntunericul.
Toate ncercrile lui Vasili de a lua o legtur cu tata,
ca s afle ceva despre Liza, au fost zadarnice. Pe tata
parc l nghiise pmntul: scrisorile rmneau fr
rspuns. Vasili nu tia ce s mai cread. Negsind o alt
soluie, hotr s-o caute pe Frau Schultz. n condiii
normale n-ar fi fcut-o! Existau numeroase motive care lar fi reinut s se ntlneasc cu ea. Dar situaia
complicat n care se gsea acum putea constitui o
justificare.
O gsi la atelierul de croitorie i-i spuse:
Soia mea v-a comandat o rochie de sear. Ea a
plecat. M-a rugat ns s v ntreb dac e gata sau nu.
E gata, intrai, poftii s v-o art. nelegnd imediat
despre ce e vorba, Frau Schultz l conduse ntr-o cmru

din spatele atelierului.


Vasili i ddu seam c i ea era nelinitit din cauza
lipsei de veti de la tata.
Nici scrisori, nici curier, nimic! Nu neleg ce se
ntmpl! Vasili afl c Frau Schultz o vede rar pe Else
Braun, c nemoaica evit ntlnirile i c, n general, se
poart cam ciudat: e nervoas i, cu toate c accept
banii, nu furnizeaz informaii care s prezinte vreun
interes deosebit.
Cum v explicai toate astea? ntreb el.
Trebuie s recunosc c nu prea m-am gndit. Chiar
dac ar fi avut informaii interesante, tot nu le-a fi putut
folosi, am pierdut toate legturile.
i totui, dac o s v transmit nite nouti
importante, anunai-m! Dai-mi un telefon la birou,
spuse Vasili dup care i lu rmas bun i plec.
Hans Weber trecea foarte rar pe la club. Nu mai juca
tenis deloc. Sttea puin, rsfoia cte o revist, bea un
pahar de vin la bar i disprea pentru mult timp. Vasili ar
fi vrut s stea de vorb cu el, dar nu reuea s-l gseasc
singur. i, la drept vorbind, nici n-ar fi dorit s-i etaleze
n public relaiile amicale cu secretarul consulatului
general al Germaniei. Dup ntlnirea cu Frau Schultz, se
hotr s afle cte ceva de la Weber n legtur cu Else
Braun. Nervozitatea despre care i vorbise Frau Schulz l
cam punea pe gnduri.
Vzndu-l odat pe Weber n bibliotec (rsfoia o revist
ilustrat), Vasili se aez lng el i, n oapt, aa cum se
cuvenea ntr-un asemenea loc, l invit la cin.
Trebuie s vorbesc cu dumneavoastr
Weber ddu din cap, n semn c a neles. Peste cteva
minute apru n restaurant i se aez la masa lui Vasili.
Refuz s mnnce i comand o cafea. Prea ngrijorat.
De ce venii att de rar pe aici? l ntreb Vasili, pe un

ton foarte prietenos.


N-am putut, rspunse Weber cam n doi peri i,
cobornd glasul, adug: clubul e socotit la noi un loc
infestat de idei democrate i de stri de spirit antigermane.
efii notri nu vd cu ochi buni frecventarea lui
Spunei-mi, tii ceva despre Else Braun?
Ce adic?
Se spune c n ultimul timp e cam nervoas
Se pare c foarte curnd vor fi schimbai toi
funcionarii ambasadei care se afl mai de mult timp la
Paris. Nu e exclus s fie vizat i ea.
Dar ce, e ru s pleci napoi n ar?
Weber ridic ochii spre el i zmbi. Privirea i spunea
parc: Suntei, ntr-adevr, naiv sau facei pe naivul?
Credei c este att de plcut s te ntorci n al treilea
Reich? Else Braun triete aici destul de bine din punct de
vedere material, se bucur de o oarecare libertate, i poate
alege orice cavaler dorete Acolo nu numai c va fi
supravegheat, dar nu va mai putea s aib de-a face cu
brbai nearieni. Aa c, presimind tot felul de neplceri,
cucoana se agit
Mulumesc, am neles. Dar care e situaia
dumneavoastr?
Cred c i pe mine m vor rechema curnd, cnd
anume mi-e greu s spun.
S fii precaut n Germania. Am vzut cu ochii mei ce
se ntmpl acolo.
Credei c eu nu tiu?
nc ceva. V rog s ne prevenii, pe mine sau pe
Saryan, n cazul cnd plecai! S nu uitai s-mi lsai
adresa de la Berlin.
V-o las neaprat! Sunt mai mult dect convins c ne
vom mai ntlni Ne vom ntlni n Germania liber! E
imposibil ca barbarii s nving! Germania nu e alctuit

numai din fasciti!


Bineneles c nu, pe barbari nu-i poi distruge dect
prin lupt. Vasili i privea interlocutorul: era posomorit,
avea o privire pierdut parc undeva, n deprtare.
Vom lupta! i asta, orict de greu ne va veni! spuse
Weber, fixndu-l drept n ochi. n momentul acela faa lui
usciv se nsprise.
n caz de nevoie, putei conta totdeauna pe sprijinul
i pe ajutorul meu, spuse Vasili.
tiu foarte bine! Weber se ridic. Trebuie s plec! i
strnse cu putere mna i se ndrept spre ieire.
Vasili se uit n urma lui, gndindu-se la faptul c nici
lui Weber nu-i va fi uor. Hotrndu-se s lupte mpotriva
fascismului chiar n Germania, el i risca viaa. Era ns
convins c asemenea oameni ca Weber nu dau napoi, nu
dezerteaz de pe cmpul de lupt
Discutnd la birou cu Borrault, Vasili propuse s-l
trimit pe Claude Gaumier n America.
Claude viseaz de mult s fac aceast cltorie. S-l
lsm s aranjeze afacerile firmei, s sondeze terenul i
poate c va izbuti s gseasc ceva interesant pentru noi.
Poate Dar mai bine ar fi s-i ntrebm chiar pe el!
Dup o scurt pauz, Borrault adug: spunei-mi,
domnule Kocek, dorii ntr-adevr s-i dai o treab lui
Claude n America, sau vrei pur i simplu s-l ndeprtai
din Paris?
Henri, hai s vorbim deschis i s ne lmurim o dat
pentru totdeauna! tiu c Dominique, Claude i dumneata
suntei nite adevrai patrioi. Uri fascismul i nu vrei
s v lsai ara pe minile fascitilor. Aa e bine i aa
trebuie s fie; niciun om cinstit, pe deasupra i talentat,
nu se poate mpca cu barbaria pe care o aduce cu sine
fascismul. Dar cred c eti de acord cu mine c afiele i
caricaturile, orict de bune ar fi, nu pot nfrnge un

duman att de nrit i de viclean. Aici e necesar s


mbini toate formele de lupt. Prietenul dumitale, Claude,
e un pasionat, se nfierbnt ns prea tare i poate atrage
att asupra lui, ct i asupra altora, o mulime de
necazuri. i toate astea, fr s obin nimic
Poate spuse din nou Borrault.
Nu poate, ci aa e. Printre oamenii nstrii din
Frana exist numeroi simpatizani ai lui Hitler. i nu se
poate spune c acetia l-ar adora pe eful fascitilor nemi,
nuu! O fac pentru c se tem de comuniti ca de moarte!
Adepii lui Hitler creeaz organizaii i le subvenioneaz
cu sume foarte mari. Ei se narmeaz n secret, scriu n
ziare, in discursuri de la tribuna Adunrii Naionale i
caut s mpace opinia public eu ideea c venirea la
putere a fascitilor ar fi, pasmite, inevitabil. Iar voi v
mrginii la afie i la caricaturi! Asta-i puin, foarte puin!
Dac vrei s luptai serios, apucai-v de lucru aa cum
trebuie, creai-v o organizaie proprie, adunai n jurul
vostru pe cei mai valoroi tineri din Frana, nsuii-v
regulile conspiraiei, nvai s sacrificai interesele
mrunte n numele unei cauze mari! M-ai neles?
Am neles, rspunse pictorul, privindu-l pe Vasili
drept n ochi.
Aa c, Gaumier s plece n America! Sftuiete-l s
nu se grbeasc cu ntoarcerea.
O s-i spun. Borrault se ridic. Domnule Kocek, mai
avei s-mi punei vreo ntrebare?
ntrebri nu am, dar a avea o rugminte. F tot ce e
posibil ca n America s ctigm btlia, e un lucru foarte
important pentru noi. n caz de reuit, ne vom ocupa n
primul rnd de comenzile pentru America i vom renuna
la tranzacii mrunte.
Claude i Dominique muncesc cu mult tragere de
inim. i ei vor s le demonstreze americanilor de ce

suntem noi n stare. Cred c vom avea succes, rspunse


Borrault. Se vedea ns limpede c se gndea la cu totul
altceva.
Vasili nu se vzuse de mult cu Kovacici i ntr-o sear,
fiind liber, i telefon i-i ntreb pe domnul viceconsul
dac nu dorete s ia masa cu un srman comerciant.
Joe Kovacici primi cu plcere invitaia; hotrr s
ntlneasc la ora ase, la Maxim. tiind c la
restaurantul acesta de lux nu gseti totdeauna loc, Vasili
reinu prin telefon o mas.
l preocupa de mult vreme un gnd: voia s obin cu
ajutorul lui Kovacici un paaport american, dar tot
amnase discuia. i ddea perfect de bine seama c, n
actuala situaie internaional, cu paaportul lui
cehoslovac nu va putea ajunge departe i c, ntr-un viitor
nu prea ndeprtat, s-ar putea s rmn chiar i fr
cettenie. Ajunsese la concluzia asta dup cltoria n
Germania.
Ca un adevrat gentleman, Kovacici a venit la ntlnire
exact la ora stabilit. Vzndu-l pe Vasili la mas, i se
adres foarte vesel:
Hallo, Kocek! Ce mai faci, btrne?
Excelent! Ia loc! Mi-a fost dor de dumneata, Joe!
Vasili comand un meniu bogat, coniac, vin, ampanie.
Viceconsulul tia s bea fr s se mbete.
La desert ncepur s vorbeasc despre treburile lui
Vasili.
Toate ar fi O.K., spuse el, numai c, din pcate, pe zi
ce trece m simt tot mai lipsit de valoare.
Lipsit de valoare?
nchipuie-i c da! Eu sunt cetean cehoslovac i nu
american, ca dumneata. M tem c foarte curnd, lundumi paaportul ca s se uite la el, funcionarii i chiar
portarii de la hotel vor fi mirai: ce ar o mai fi i asta,

Cehoslovacia? Cnd am fost n Germania, nemii nu i-au


ascuns dispreul pentru mine i, ca s fiu sincer, de-abia
am reuit s scap de acolo Vreau s-i spun la modul cel
mai confidenial: deznodmntul se apropie, nemii mi vor
cotropi ara i atunci paaportul meu n-o s mai valoreze
nici ct o ceap degerat.
Fii serios! Nu cred c nemii or s rite s fac pasul
acesta. Nici chiar aa nu se poate! Ar fi tlhrie la drumul
mare. Kovacici ddea nencreztor din cap.
Ba se poate! i nc cum! Nici n-a venit bine Hitler la
putere, c germanii sudei au i nceput s vorbeasc
despre autonomie. Crede-m, sta e doar nceputul!
Lucrurile cele mai ngrozitoare sunt nc n perspectiv. i
s-i mai spun ceva: nu numai Cehoslovacia este
ameninat, dar i ara prinilor dumitale se afl n
aceeai situaie.
E posibil s ai dreptate. De la fasciti te poi atepta
la orice. Nenorocirea e c, de frica bolevicilor, nimeni nu-i
va deranja, czu Kovacici, pn la urm, de acord.
Joe, n numele prieteniei noastre, ajut-m, te rog, s
capt un paaport american, spuse Vasili, fr s-i ia
ochii de la american.
Este greu, foarte greu! Ca s obii cetenia, trebuie
s te nati n America sau s trieti acolo mai mult timp,
cel puin zece-cincisprezece ani
Dac ar fi fost uor, nu m-a fi adresat dumitale.
Pentru mine este o chestiune de via i de moarte. Sunt
socotit un comerciant norocos, am pornit de la nimic, am
reuit s-mi fac o avere destul de mare, dar ce folos?
Mine totul se poate prbui Sunt gata s fac fa la
orice cheltuieli, numai s m ajui!
Nu e vorba de bani! Viceconsulul se strmb. E vorba
despre posibiliti!
i voi rmne recunosctor toat viaa.

n momentul de fa, nu-i pot promite nimic. Dac se


va ivi vreo situaie propice, te anun.
Au mai golit o sticl de ampanie, i-apoi Vasili l-a
condus pe Kovacici pn la vila n care se afla consulatul
S.U.A.; tot acolo, la etaj, locuia i personalul consular.
Dup ce i duse maina la garaj, Vasili se decise s-o
porneasc pe jos prin Parisul nocturn. Era cald Lumea
ieea la plimbare. Restaurantele i cafenelele scoseser
mesele acoperite cu marmur direct pe trotuare. Clienii
mai n vrst se instalau comod i priveau la trectori.
Auzeai la fiecare pas crmpeie din lagrele la mod.
Parisul se distra, Parisul se veselea. Vasili era ns
ngrijorat. De la Liza, n continuare, nicio veste. i tata
tcea Oare aa i va fi dat lui toat viaa, s triasc
ntr-o permanent nelinite? Poi s mbtrneti i s najungi s vezi mcar o zi luminoas, s nu tii ce-i aceea
bucuria. Oare asta e via? Tot timpul n alert: zi i
noapte, dimineaa i seara. S-i cntreti fiecare cuvnt
nainte de a-l rosti Chiar azi diminea, n discuia cu
Borrault, un biat fr ndoial cinstit i corect, i tot a
trebuit s recurg la diferite subterfugii. Probabil c pe
Borrault l chinuie ntrebarea: ce fel de om o fi acest
Kocek, ce vrea s obin? Pe de o parte, i d sfaturi cum
s lupi mai bine contra fascismului, iar pe de alta, l
expediaz pe Claude n America, pentru ca, fereasc
Dumnezeu, s nu arunce o umbr nedorit asupra firmei!
Bietul biat, i sparge capul cu problemele astea, dar nu
ndrznete s ntrebe direct Sau Hans Weber, de pild! I
s-ar putea destinui, nu se ndoiete nici un moment c
Weber este un adevrat antifascist i c n viitor i va
putea fi de mre ajutor. Dar nu, nu se poate juca i cum
zice tata fructele necoapte nu trebuie culese. Cine tie
ns cnd se vor coace Ce s mai vorbim de Weber, dac
i fa de un prieten apropiat i credincios ca Saryan

trebuie s pstreze anumite secrete. Probabil ns c asta


e soarta mea, i spuse Vasili, i nu pot schimba nimic!
Oft i ncepu s se gndeasc la altceva.
n ultimul timp, paginile ziarelor franceze erau pline de
tiri cu privire la tendina guvernului de a ncerca o
apropiere cu Uniunea Sovietic. Se scria despre vizita la
Moscova a lui Herriot i Pierre Cot. Totul prea logic, bine
gndit. Aveai impresia c aa i trebuie s fie. Toat lumea
tia c ntre Frana i Rusia au existat totdeauna relaii
prieteneti i c, acum, cnd n Germania vecin se fac
auzite apeluri isterice la rzboi, Frana nu are dect o
singur ieire: n cazul cnd aceste apeluri se vor
transforma n aciuni agresive, s aib asigurat sprijinul
Uniunii Sovietice! Dar trimindu-i n Rusia pe cei doi
mesageri, partizani ai politicii de nelegere cu sovieticii,
guvernul - aa dup cum s-a dovedit nu le-a acordat
niciun fel de mputerniciri. Ei aveau doar misiunea de a
sonda starea de spirit a Kremlinului. Cu alte cuvinte,
cercurile conductoare din Frana au manevrat destul de
strveziu, lansnd o perdea de fum, pentru a-i demonstra
lui Hitler c, n cazul n care va ncerca s-i ncalce, ntrun fel sau altul, interesele, Frana i va gsi un aliat
puternic n persoana Rusiei comuniste.
Recent, la club, Marignet i spuse lui Vasili c ruii au
propus reprezentanilor Franei s ncheie un pact militar
i c francezii au dat napoi, ceea ce a demonstrat nc o
dat c, pe cheiurile Senei, nimeni nu se gndete serios
la perspectivele unei aliane cu U.R.S.S.
Descifrnd manevra cabinetului francez, guvernul rus va
fi probabil nevoit s-i traseze o linie de conduit proprie.
Dar pentru a se putea opune Germaniei, Frana are nevoie
de sprijinul ruilor. Altfel nu va rezista! Nu degeaba, mari
specialiti militari, ca Weygand i de Lattre de Tassigny,
susin foarte serios ideea alianei cu Rusia.

M tem c pn la urm ne vom fura singuri cciula,


ncheiase atunci Marignet.
Aadar, i spuse Vasili n gnd, ai notri, la Moscova,
au reuit s demate jocul guvernului francez, nu s-au
lsat pclii, nu au vrut s serveasc drept paratrsnet
pentru burghezia francez, care, pe de o parte, ar vrea si pstreze inocena, iar pe de alt parte, s adune
capitaluri. Au trecut acele timpuri. n Rusia, n fruntea
rii, nu se mai afl arul, la putere sunt bolevicii i ei nu
vor participa niciodat la un joc necinstit!
Hitler devenea din ce n ce mai insolent. Fie datorit
faptului c a neles lipsa de seriozitate a negocierilor
franco-ruse, fie pentru c voia s-i consolideze definitiv
poziiile, cancelarul a recurs la un nou truc: dizolvarea
Reichstagului i organizarea unui plebiscit, fixat pentru 10
noiembrie 1933. Iat ns marea i neateptata senzaie:
plebiscitul i aduce lui Hitler 40 500 000 de voturi.
Rezultatele plebiscitului din Germania au cutremurat
Europa, iar politicienii care i puseser speranele n lipsa
de trinicie a poziiei dictatorului fascist au czut ntr-o
stare de melancolie: de-acum ncolo vor trebui s in
seama de acest om care, prin dictatur personal,
conducea un mare stat din centrul Europei i care se
gndea la dominaia lumii ntregi.
Presupunerile tatii se adevereau n ntregime:
evenimentele se precipitau cu o rapiditate neobinuit,
fascismul devenise o primejdie real pentru toat
omenirea. Odat cu aceasta cretea i rspunderea lui
Vasili. Iar el sttea cu minile n sn. De la tata nici o
veste, legtura cu el se ntrerupsese. i asta tocmai acum,
n plin vltoare a evenimentelor! Dac ar fi fost Liza aici,
Vasili ar fi plecat chiar el pn acas, sau ar fi trimis-o pe
ea. Dar aa, nici gnd!
A doua zi de diminea, secretara l anun c l caut

un oarecare domn Franois Renard.


Rugai-l s intre! Vasili se ridic de pe scaun ca s
ias n ntmpinarea fostului su asociat.
Intrnd n biroul elegant, mobilat cu piese scumpe,
Renard arunc o privire iscoditoare n jur. Nu se
schimbase, era la fel de solid, rou la fa i rubicond.
Avea ns un costum dintr-o stof bun, croit dup ultima
mod. (E drept, cumprat de gat.)
Aaaa, dragul meu Renard! Sunt bucuros c te vd.
Vasili i mbri musafirul i l invit s ia loc ntr-un
fotoliu de piele. Ia spune-mi, ce mai faci, cum mai merg
treburile?
i eu sunt bucuros c te vd, drag Kocek! N-am de
ce s m plng. Datorit dumitale, totul merge bine! Am
mrit ntreprinderea, acum nu mai avem atelier, ci o uzin
de reparaii. Mic, ce-i drept, dar oricum, uzin.
Grsunul, devenit proprietar de uzin, luase probabil
obiceiul s vorbeasc despre el la plural.
Te felicit! nseamn c visurile dumitale s-au mplinit!
i nc cum! Avem patruzeci de muncitori i
maitri. Am construit un atelier nou de vopsitorie, am pus
o mic band rulant. ii minte, mai erai nc te noi, o
firm parizian, care vinde maini de ocazie, ne fcuse o
propunere. Ei bine, acum i executm noi toate comenzile.
Ctigm frumos, ar fi pcat s ne vitm. Apropo, i-am
adus datoria. Renard bg mna n buzunar, scoase im
pachet de bancnote i le puse pe mas. Numr, te rog, i
dac vrei, d-mi napoi polia.
Vasili deschise casa de bani din perete, puse bancnotele
nuntru, fr s le numere, i scoase polia.
Mulumesc c nu m-ai uitat! M bucur c banii i-au
folosit. Vasili sun i rug secretara s le aduc fructe i
coniac.
Nu, nu, ziua, n timpul lucrului, nu pun butur n

gur. Renard refuz hotrt coniacul.


n cazul sta o limonad, ngheat?
Da, asta merge.
Renard mai privi nc o dat biroul lui Vasili.
Vd c i afacerile dumitale merg bine! De altfel, am
simit eu c vei ajunge departe. Ai vn! i nu numai c
am prevzut-o, dar am i spus-o mereu domnului Durand
i primarului nostru.
Ce mai fac ei? N-am mai auzit de mult nimic despre
prietenii notri.
Prea multe schimbri nu avem. Doar att c domnul
Durand s-a mai mbogit i a mai cumprat nite vii. E
convins c n scurt timp preurile la terenuri vor crete de
dou-trei ori. Durand are un miros deosebit la gologani. i
arareori greete! Dac ai nite bani disponibili, cumpr
pmnt! Te asigur c n-o s-i par ru! A putea s-i
gsesc nite terenuri convenabile.
Eti foarte drgu cu mine, domnule Renard, dar, din
pcate, nu-i voi putea urma sfatul.
i de ce, m rog?!
Foarte simplu! Toate ncercrile mele de a dobndi
cetenia francez au euat. Aa c, mai devreme sau mai
trziu, va trebui s m ntorc n ar.
Auzi, domnule! La ce naiba se gndete guvernul
nostru? Dac nu acord cetenie francez unui om ca
dumneata, att de folositor republicii, cui s-o dea atunci?
Grsunul era sincer mirat.
Promindu-i s-i viziteze cu prima ocazie, Vasili l rug
s transmit cele mai bune urri tuturor prietenilor. Apoi
l conduse pe Renard pn n strad.
Spre sear, Saryan trecu s-i ia de la birou. Ziaristul l
invitase la el. n timp ce Jeannette pregtea cina, prietenii
s-au dus n livad. Vasili spa, Saryan uda rsadurile.
Dup mbcseala Parisului, aerul nmiresmat din grdin,

prea i mai curat. Se respira uor i se lucra cu spor.


Haidei la mas, muncitorilor, se auzi vocea subiric
a Jeannettei.
Dup un du care-i nvior, prietenii mncar cu mult
poft. Mai ales Vasili. Picioarele de prepeli trosneau ntre
dinii lui puternici.
Pn la urm toate reintr n fgaul lor normal, rosti
pe neateptate Saryan n timpul desertului.
Despre ce e vorba? Vasili ridic privirea, uitndu-se
mirat la ziarist.
Am zis c toate reintr n normal! Aa i trebuie s
fie
Nu neleg!
Urmrete-mi ideea i-o s nelegi Odat cu
retragerea Germaniei de la Geneva, practic, Liga Naiunilor
i-a ncetat existena. Comitetul de dezarmare, mort de
fapt nainte de a se nate, nu mai exist nici el Ai citit
declaraia fcut de sir Macdonald? Fr Germania,
guvernul maiestii-sale nu va lua parte la nici o
conferin pentru dezarmare. Pactul cvadripartit devine n
felul acesta prima mare victorie a lui Hitler i implicit o
nfrngere a Franei. Presa oficioas din Italia nu-i
ascunde bucuria, iar delegatul Italiei la Liga Naiunilor
face apropouri la faptul c Germania a devenit n Europa
un factor politic foarte puternic i, discret, le d de neles
colegilor si: Trebuie s fim realiti i s lum lucrurile
aa cum sunt n pactul cvadripartit, raportul de fore
nu e deloc n avantajul Franei. America i-a ales rolul de
observator, dar ea este mai curnd o simpatizant a
Germaniei. Oamenii politici de peste ocean raioneaz cam
n felul urmtor: mpotriva forelor de stnga din Europa,
mai ales mpotriva Rusiei bolevice, trebuie s existe o
for i mai puternic, iar acest rol l poate juca numai
Germania actual. Nu degeaba Norman Davis, delegatul

Statelor Unite, recomanda: Principalul e s nu nrutim


situaia Ca totdeauna, Anglia are grij doar de
interesele sale proprii, aa c Frana rmne singur n
faa celor dou state totalitare Italia i Germania. i dac
mai adugm c tratativele cu ruii n-au fost dect un
bluf, imaginea devine ct se poate de clar.
E un tablou cam lugubru
dar realist! Judec i dumneata! ntr-o asemenea
Europ dezmembrat, cine-l poate mpiedica pe Hitler s
treac de la vorbe la fapte? Dup ce va semna pactul
cvadripartit, Frana va fi prsit de toi aliaii din
Balcani, dac acetia n-au prsit-o nc. Ca s nu mai
vorbim de Polonia, unde n fruntea statului stau asemenea
figuri dubioase ca marealul Pilsudski i colonelul Beck.
tia duc de mult tratative separate cu Germania. Statele
mici, lsate n voia soartei de partenerul lor mai puternic,
sunt nevoite s acioneze conform unei vorbe nelepte: n
ndejdea lui Dumnezeu, ajut-te singur! Aa c, scap
cine i cum poate! Alipirea Austriei la Reich este tot o
chestiune de zile. Dac Dolfuss va continua s se
mpotriveasc Anschlussului, el va fi pur i simplu
suprimat. Crede-m pe mine: marile puteri vor face tot
felul de concesii lui Hitler, pn cnd va izbucni
catastrofa
Jules, nu poi discuta despre altceva cu prietenii ti
dect despre politica asta blestemat? l ntrerupse Jeannette.
Iart-m, drag Am devenit ntr-adevr prea limbut,
rspunse trist ziaristul.
Urcndu-se n locuina lui de la etaj, Vasili sttu mult
timp la fereastr, gndindu-se la faptul c Saryan are
dreptate. Lumea se ndreapt, vertiginos, fr posibilitate
de ntoarcere, spre catastrof.

*
Kovacici i telefona lui Vasili, comunicndu-i c trebuie
neaprat s-l vad. Convenir s se ntlneasc la
restaurantul italian. ndat ce se aezaser la o mas mai
retras, Kovacici intr direct n subiect.
Maina salvrii a ridicat ieri un om n stare de
incontien, spuse el. Doctorul a constatat moartea, aa
c nu l-au mai dus la spital, ci direct la morg. n
buzunarul defunctului au gsit un paaport american. Au
telefonat la noi, la consulat. Am rspuns eu. M-am repezit
imediat la morg. Se numea David Haffy i, conform
diagnosticului pus de medic, a avut o criz de inim
provocat de consumul exagerat de alcool. Cercetnd
hrtiile lui Haffy, mi-a venit o idee: oare ara mea nu ar
avea de ctigat dac prietenul meu Kocek ar deveni
cetean american n locul beivanului de Haffy?
Dar cum s-ar putea realiza asta? ntreb nencreztor
Vasili.
Ascult! n urma accidentelor de automobil i a altor
nenorociri, mor zilnic oameni pe strzile Parisului.
Identitatea unora dintre ei nu poate fi stabilit, nu exist
acte. Pe muli nici nu-i caut nimeni. De ce n-ar putea fi i
David Haffy, din statul Michigan, unul din aceti decedai
anonimi, fr identitate?
Dar el avea paaport i probabil c la morg l-au
nregistrat sub numele din paaport?
Pi, asta e, nu l-au nregistrat! Funcionarul de
serviciu de la morg, netiind englez, l-a trecut pe Haffy
la rubrica necunoscuilor. De fapt, omul era att de beat,
nct chiar s fi avut de-a face cu un paaport francez, i
tot n-ar fi priceput nimic. Micndu-i cu greu limba, mi-a
ndrugat: Ia spunei-mi, mister, sta nu-i paaport
american? Nu, nu e, am rspuns eu. Dar stema e parc

american? a adugat el, complet ameit. Nu, nu!


ncurcai lucrurile i deranjai persoanele oficiale de la
treburile lor, m-am burzuluit eu i am bgat n buzunar
paaportul, carnetul de cecuri i celelalte hrtii ale lui
Haffy, lsnd pe mas banii gsii asupra lui. Era o sum
destul de mare aproape o mie de dolari i cteva sute de
franci. Presupun, i-am spus eu funcionarului, c
rposatul nu era cunoscut pe aici i nimeni nu-l va
identifica. Prin urmare, poi s pstrezi linitit banii
acetia, bineneles dac n-o s te apuci s plvrgeti!
N-a rspuns nimic, dar a dat din cap n semn de
ncuviinare. Cred c asemenea cazuri n-au fost tocmai
rare n biografia lui
i mai departe? ntreb Vasili. Toat povestea asta
nu-i prea convenea.
David Haffy, decedat din cauza excesului de butur,
nu mai poate fi nviat. Fie-i rn uoar! Sunt convins
c omul de la morg, punnd mna pe atia bani, nu va
spune nimic nici despre mine, nici despre hrtiile pe care
le-am luat. Asta, dac i-o mai fi amintind de ele. Ce rost
ar avea? Carnetul de cecuri i celelalte hrtii ale lui Haffy
le distrugem, iar urmaii lui vor primi linitii, dup un
anumit timp, banii pe care-i avea depui n cont curent.
S presupunem c totul se va desfura aa cum
spui. Dar mai departe? Eu nu pot s m folosesc de
paaportul unui anume David Haffy, chiar dac acesta e
mort. Paaportul are fotografie i eu voi fi imediat
demascat ca impostor, ba o s mai fiu i acuzat de
asasinarea lui n scopul de a-mi nsui paaportul.
M socoteti chiar att de naiv i crezi c o s-i
propun s nlocuiete fotografia lui Haffy cu a dumitale? O
treab att de grosolan nu-i de noi! O s gsim nite
soluii care s-i ncurce chiar i pe criminalitii cei mai
versai.

Ce propui?
Ascult-m cu atenie i, peste zece minute, singur
vei declara c sunt genial! Kovacici izbucni n rs. Dup ce
moartea tipului gsit pe strad va fi dat uitrii i dup ce
la informaiile cerute din America (dac se vor cere
bineneles) se va rspunde c la noi, la consulat, nu se
tie nimic depre David Haffy, dumneata ne prezini un
paaport american deteriorat cu rugmintea de a-i elibera
un duplicat. Atepi probabil s-i propun ca s ptezi
paaportul lui Haffy cu cerneal sau cu ap clocotit, nu-i
aa? Spune sincer, am ghicit?
Aproape
Pi, asta ar fi iar o treab de profan! tii s noi?
ntreb Kovacici, umplnd paharele cu vin.
tiu.
Perfect! n cazul acesta, fr a risca s te neci, ai s
faci o baie n Sena. Noroc c apa nu-i chiar aa de rece i
n-o s faci pneumonie.
Iart-m, Joe, dar nu pot nc s neleg legtura
dintre paaport i baia n Sena, spuse Vasili cu toate c
ghicise trucul americanului, n fond destul de simplu.
Vezi, pn i dumneata, comerciant, maestru n
reclame, nu poi s nelegi! Kovacici era foarte satisfcut!
Apa din Sena e plin de ulei, de pcur i de tot felul de
reziduri. Bineneles c baia vei fi nevoit s-o faci mbrcat,
avnd paaportul n buzunar. Iar dac l vei ine i deschis
la pagina cu numele i cu fotografia, atunci totul va fi O.K.
Paaportul dumitale va fi deteriorat exact cum trebuie. M
vei ntreba acum n ce chip s ajungi n Sena mbrcat?
Foarte simplu. Oare un strin venit pentru prima oar la
Paris nu ine neaprat s fac o plimbare cu barca? i
oare nu se poate ntmpla s faci n barc un pas greit i
s te trezeti n apele tulburi ale Senei? Te lai o dat sau
de dou ori la fund, te faci c te neci, trectorii i vor sri

n ajutor i te vor salva. Pi sta e un eveniment! Nite


francezi curajoi au salvat un american de la nec. Dac,
din fericire, se afl n timpul sta prin apropiere i un
poliist, treaba e ca i rezolvat pentru c va trebui s
ntocmeasc un proces-verbal. Ar fi ideal ca ntr-un ziar de
sear s apar i o noti despre aceast nefericit
ntmplare. n condiiile de aici nu e greu s aranjezi
publicarea unei asemenea tiri, chiar dac n-a fost niciun
reporter la faa locului.
Joe, ntr-adevr, ideea este genial. Dac mi mai
satisfaci o curiozitate, m socotesc nvins definitiv.
Cu plcere! Sunt gata s rspund la orice ntrebare!
Kovacici se ntinse satisfcut i aprinse o igar.
Prezentnd paaportul deteriorat, va trebui s dau
nite date personale: locul naterii n America, locul
eliberrii paaportului, adresa i aa mai departe. Nu va
trebui s ceri o verificare ca s te convingi de veridicitatea
datelor?
Ai un cap de om detept, Kocek. Chiar m i
gndeam: o s ncerce omul meu s lmureasc problema
asta att de important sau nu-i va acorda nicio atenie?
Ai ghicit! Iat deci c omul nu e chiar att de naiv Aa
trebuie s fii, nu pot s-i sufr pe naivi! i acum s-i
rspund la ntrebare: n unele situaii, cnd apar ndoieli,
ntrebm la Departamentul de stat, dar asta nu totdeauna,
n cazul nostru, totul este foarte limpede. i n afar de
asta, eu m voi ocupa de caz. Vreau-ntreb, nu vreau-nu
ntreb! Nimeni nu poate s-mi dea ordine! Trebuie s-i
spun, Kocek, c te-ai nscut ntr-o zodie fericit! Cam
peste vreo lun, eful nostru pleac la o vntoare de
elefani. n lipsa lui, eu rmn stpn pe situaie!
Ei bine, Joe, m predau i beau n sntatea
dumitale. Eti ntr-adevr un geniu! Vasili ciocni cu
Kovacici. Ia spune-mi, cum i-au trecut toate astea prin

cap?
Cum, necum! Crezi c am stat degeaba doi ani la
coala special nainte de a trece s lucrez la
Departamentul de stat?
Nu tiu ce coal o fi asta i ce se nva acolo, dar
pot s-i spun un singur lucru: dac omul nu are cap, nici
cea mai formidabil coal nu-l ajut.
Fr discuie, se nvoi americanul.
*
n ziua urmtoare, Vasili se gndi la propunerea lui
Kovacici. Nu tia ce s fac! Sigur c avea mare nevoie de
paaportul american. Dar ce-l face pe Kovacici s-i asume
un asemenea risc? Dup o matur chibzuin, ajunse la
concluzia c n-are ce pierde i, afar de asta, cu o
asemenea ocazie nu te ntlneti n fiecare zi Dac stai
s judeci mai bine, nu e niciun risc! E drept, Kovacici a
recunoscut c a urmat o coal special. Cu alte cuvinte,
pe undeva este i agent de informaii. Ei i? Eliberndu-i
paaportul, Kovacici comite o ilegalitate n exerciiul
funciunii. Nu s-ar apuca el s se expun la riscuri!
Zilele de nelinite se prelungeau la nesfrit: Liza nu mai
venea, tata nu ddea niciun semn de via. Vasili se
duse din nou la Frau Schultz, de data asta pentru a-i
propune s plece la tata.
Bineneles, dac nu exist riscuri prea mari pentru
dumneavoastr
Frau Schultz czu de acord, fr s ezite nicio clip. Dar
n-a mai trebuit s plece: tata n persoan a sosit la Paris.
Slbise, mbtrnise, avea o mulime de zbrcituri pe fa,
ochii i se nfundaser n orbite. Pardesiul atrna pe el, de
parc sttea agat pe un cuier.
Ce s-a ntmplat, de ce nu ne-ai dat nicio tire de

atta vreme? ntreb Vasili n main, n timp ce se


ndreptau spre cas.
Am fost bolnav. Am stat aproape trei luni la spital,
rspunse musafirul.
N-am nicio veste de la Liza. De cnd a plecat, parc a
intrat n pmnt, urm Vasili.
n ara n care s-a dus soia ta, situaia s-a complicat
foarte mult Fascitii nemi i fac de cap acolo. Nu e
exclus posibilitatea organizrii unei lovituri de stat care
s pun n fruntea guvernului oameni de-ai lor. i asta,
foarte curnd! Eu eram n spital, iar doi oameni de ai
notri, trimii pentru a lua legtura cu Liza, n-au reuit s
ajung la ea i de-abia acum cteva zile am aflat c e n
via, e sntoas i c va reveni curnd. De aceea sunt
aici, vreau s m ntlnesc cu Liza, s aflu exact i din
surs direct ce se ntmpl acolo.
E adevrat? Vine Liza? De emoie Vasili uit pentru
cteva secunde c se afl la volan.
Eu nu am voie s mint!
Ca s-i mascheze stinghereala, Vasili l ntreb dac va
rmne mai mult timp.
O s locuiesc puin la tine, firete, dac n-ai nimic
mpotriv. O atept pe Liza, stau de vorb cu ea, i pe
urm mai vedem noi!
Putei rmne la mine orict derii, sunt foarte
bucuros! V punem la un regim de supraalimentare i.
Curnd o s v ndreptai.
Oase i piele s fie, cum se zice, c restul
Mulumesc pentru invitaie, ntr-adevr, dup spital ar fi
trebuit s m odihnesc, dar n-am niciodat timp. Se
petrec attea n jurul nostru, c nici s-i tragi sufletul nu
apuci. Ce nouti ai tu?
Nimic deosebit! Dup cum spune Frau Schultz,
stenografa ambasadei germane este foarte nervoas.

Informaii valoroase nu prea transmite, dar banii i ia n


continuare. Hans Weber socotete explicabil comportarea
ei: n curnd va trebui s plece napoi n Germania. Dup
viaa liber i ndestulat din Frana, nu-i prea vine s te
napoiezi n raiul fascist! Probabil c i Weber va pleca.
Fascitii i schimb tot personalul diplomatic din
strintate.
i altceva?
Altceva? Curnd, capitalul firmei noastre va depi
trei sute de mii de franci. Nu mai e mult i o s ne trezim
milionari! Zilele trecute I-am trimis n America pe un
pictor de al nostru, Claude Gaurnier; e antifascist convins,
dar, din pcate, cam iute din fire. M-am temut s nu
arunce vreo umbr asupra firmei. i mai am o tire, dar
trebuie s m sftuiesc i cu dumneavoastr Vreau s
obin un paaport american! Vasili i relat recenta
convorbire cu viceconsulul Kovacici.
Tata tcu o vreme i apoi, privind pe geam, ncepu s
vorbeasc, lsnd impresia c gndete cu voce tare:
Cu toate c n situaia ta nu-i poi permite s te
expui, ar fi pcat s lai s treac pe lng tine o ocazie
care probabil c nu se va mai ivi Un paaport eliberat de
consulul american asta nu-i de lepdat! S riscm!
conchise el, ntorcndu-se spre Vasili, cetenia american
i va putea servi foarte mult ntr-un viitor apropiat.
De ce adic?
Pentru c n curnd va trebui s te mui n Germania.
Desigur c nu azi i nici mine, dar cred c nu peste mult
timp. Dup ce capei paaportul, du-te n America, caut
s stabileti relaii cu firmele care fac afaceri n Germania,
ncearc s preiei reprezentana lor la Berlin. Eti un om
bogat, iar unui comerciant cu experiena i aptitudinile
tale nu-i va fi greu s duc la ndeplinire planul acesta.
innd seama de situaia nesigur din Europa, nimnui

nu-i va prea curios c-i vei lichida afacerile de aici, din


Frana i c-i vei transfera capitalul la o banc din NewYork. Cteva sute de mii de dolari n cont constituie n
America cea mai bun prob de lealitate. D-i seama ce
nseamn s reprezini la Berlin mari firme americane!
Fascitii, foarte interesai n comerul cu America, de unde
cumpr mai ales materii prime strategice, nu vor mai ti
ce s fac pentru a-i fi pe plac. Cnd va veni timpul, vom
discuta toate astea. Dar a vrea s-i atrag atenia c nu
trebuie s pierzi legtura cu Hans Weber i cu madam
Braun. tia doi i vor fi de mare folos n Germania.
Weber, ca antifascist convins i ca un om cinstit ce este,
iar Else Braun, n caz c va lucra la vreo instituie
important, va putea fi cumprat cu bani, ca i pn
acum.
Nu prea vreau s m stabilesc n Germania, exclam
Vasili.
Te neleg, rspunse tata. Din pcate, noi n-avem
posibilitatea s trim acolo unde vrem i nici s facem
ceea ce vrem. Dac ar fi dup mine, eu, de exemplu, m-a
ocupa de flori, de lalele i de trandafiri. mi plac foarte
mult!
*
Timp de cteva zile tata s-a odihnit. A stat tot timpul n
locuina lui Vasili din afara Parisului. Se plimba prin
grdin, ngrijea florile (ntr-adevr, se pricepea la asta) pe
urm se ntindea n ezlong cu cte o carte. Obosea repede
i aipea. Se vedea c este foarte istovit i c nu se
ntremase nc dup boal.
Vasili cuta s-i termine treaba mai devreme i se
grbea s ajung acas. ncerca s fie plin de atenii fa
de tata, i aducea din ora bunti, fructe, vinuri alese.

Seara, dup mas, li se altura i familia Saryan. Jucau


poker, discutau. Tata se simea atras din ce n ce mai
mult de ziarist; i aprecia cunotinele multiple i
maturitatea politic. Jeannette l ndrgise pe musafir,
rdea de franuzeasca lui i-i trata cu prjituri de cas.
Duminic, Vasili nu s-a mai dus n ora, aa c
programul obinuit al musafirului s-a schimbat. Dup
micul dejun, s-au aezat n grdin s joace ah. Prima
partid a ctigat-o tata, dar Vasili era mai tnr, mai
ncpnat i cuta n fel i chip s nu se fac de ruine.
A doua parte a ctigat-o el. ncepur i a treia i,
cufundai n joc, nu auzir taxiul i scritul portiei
deschis de Liza. Vzndu-i pe amndoi n pijama, Liza se
ndrept direct spre ei.
De la fereastra buctriei, Jeannette o observase prima,
dar Liza i fcu semn s tac i se apropie tiptil de Vasili,
acoperindu-i ochii cu minile.
Liza! Vasili sri de pe scaun, rsturn tabla de ah,
mprtiind piesele. O cuprinse n brae i ncepu s-o
nvrteasc prin grdin.
Ajunge! Las-m! Nebunule! Liza se mpotrivea
mai mult de form.
Vasili o ls uor jos.
Nu neleg, ce-ai slbit aa? Nu i-au dat de mncare?
Sunt pur i simplu istovit dup drum i tu ce fel
de so mi eti? Ajung acas, telegrama mea de la Marsilia
zace n cutie, iar n cas nimeni! Am luat taxiul i am
venit ncoace Ce bine c tata e aici! Trebuie s vorbesc
cu el imediat!
Nu exist treburi urgente, astea le inventeaz oamenii
nerbdtori, zise tata. Avem timp berechet, o s vorbim
i despre treburi.
Cu toate c tata ar mai fi vrut s amne discuia, a
trebuit totui s asculte, dup mas, relatarea Lizei.

Terminndu-i povestirea, ea l rug nc o dat s-i


salveze pe profesorul Nicolaj.
Sabia ucigailor i atrn deasupra capului. Dac nu
l ajutai, va muri! I-am vzut cu ochii mei pe mizerabilii
ia! S tii c fiarele astea civilizate, cu cravate moderne,
nu se dau napoi de la nimic! Dac Sokovski i-a promis lui
von Bohlen c se va ocupa de profesor, nseamn c se va
ocupa!
Bine, s chibzuim cum l-am putea ajuta pe profesorul
tu!
Nu s chibzuim, trebuie s facem ceva, s facem
urgent, pentru c altfel va fi prea trziu!
i-am mai spus, vom face totul ca s-i salvm pe
profesorul Nicolaj, dar i mrturisesc sincer c nu tiu
nc practic cum vom proceda Mai bine repet textul
aa-numitei scrisori primite de ambasador.
Liza reproduse textul, adug c, dup ct i amintete,
nemii afirmaser c scrisoarea ar fi semnat de secretarul
general al ministerului de externe Lingin sau Leger, cam
aa ceva.
Alexis Leger, preciza Vasili.
Ei drcie, pi aici e un complot ntreg! i nici nu tii
ce s faci ca s-i dejoci, zise tata. N-avem niciun fel de
dovezi i exist riscul s nu fim crezui. Iar ca s stm cu
braele ncruciate, fr s acionm, nu-i admisibil:
folosindu-se de documentul acesta fals, fascitii i vor
face mendrele i noi o s ne mucm minile de necaz c
n-am fcut nimic.
Situaia este complicat, spuse Vasili. N-ar fi cazul s
apelm la Saryan? Are multe relaii n cercurile
guvernamentale i n lumea savanilor, cred c el ar putea
ntreprinde ceva.
Ar mai fi o variant, spuse tata. Liza, tu, dicteaz n
limba francez coninutul scrisorii, aa cum i-l aminteti,

iar tu, Vasili, scrie.


Dup ce terminar, tata propuse s-i cheme pe ziarist.
Vasili spuse:
L-am putea ruga pe Saryan s aranjeze, la Sorbonna
sau la Academia francez, o invitaie urgent pentru
profesor.
Crezi c are posibilitatea s-o fac?
Sunt convins c da!
Bine. S-l rugm Cred c att timp ct nu se va
spune nimic public despre scrisoare, fascitii nu vor avea
niciun fel de bnuieli. Liza, invit-l pe Saryan, s urce
dac nu e ocupat, iar tu rmi jos. E mai bine s vorbim
cu el singuri.
Drag amice, a vrea s discutm ceva confidenial, i
se adres Vasili ziaristului. Dar mai nti a vrea s iei
cunotin de aceast hrtie i s ne spui ce semnificaie
are.
E un fals, rspunse Saryan cu hotrre i i napoie
scrisoarea. Un fals murdar, nfricotor, o provocare.
Ministerul de externe al Franei nu ar fi trimis niciodat o
asemenea scrisoare, n primul rnd pentru c faptele
expuse aci nu corespund realitii. Guvernul francez nu
numai c nu are de gnd s accepte trupe ruseti pe
teritoriul su, dar, n general, e departe de ideea de a
ncheia o alian militar cu sovieticii. i apoi i apoi,
Dumnezeule, care idiot se apuc s scrie o asemenea
scrisoare fr s-o codifice? Socotii cumva c francezii nu
au cifru secret sau curieri diplomatici care s duc la
destinaie pe ci sigure un asemenea document? Cred c
dac Leger i vede semntura pe aceast scrisoare moare
de inim!
Drag Saryan, intuiia dumitale n-a fost niciodat
att de uimitoare, spuse Vasili. Din pcate, nu avem la
dispoziie nici originalul acestei scrisori, fabricat dup

toate probabilitile la Berlin, i nici alte dovezi, dar ai


dreptate! Este vorba despre o provocare i nc una foarte
serioas. Cu ajutorul acestui fals, fascitii se pregtesc s
organizeze o lovitur de stat ntr-o ar aliat Franei. Vor
s-o subjuge n ntregime intereselor Reichului. Se joac o
carte mare. Chiar dac am avea dovezi, tot nu le-am putea
face publice din considerente legate de securitatea omului
care a obinut copia acestei scrisori. De aceea, situaia
noastr e foarte complicat. Poate c ar merita s aducem
la cunotina unuia dintre membrii cabinetului existena
acestui fals, dar s-i rugm s nu fac prea mult
publicitate n jurul lui.
Nu-mi nchipui cum s-ar putea obine ceva fr a
publica scrisoarea, rspunse Saryan, oarecum iritat.
Cnd vrei ceva, totul e posibil, se amestec n discuie
tata, care tcuse pn atunci. Aa, de pild, de ce n-ar
putea ministrul s-i informeze prin canale diplomatice
secrete pe eful statului respectiv despre lovitura care se
pregtete?
Ba s-ar putea! Ziaristul l privi cu atenie pe musafirul
lui Vasili.
n curnd se va ivi nc o posibilitate. La un moment
dat, fascitii tot vor trebui s vorbeasc despre existena
acestei scrisori. Altfel, de ce ar avea nevoie de ea?
Atunci, ziarele franuzeti vor putea publica adevrul,
continu tata s-i expun ideea.
Ai putea s iei asupra dumitale o asemenea misiune
dificil? l ntreb Vasili pe Saryan.
Cum adic?
S transmii unuia din minitri, cui vei crede
dumneata de cuviin, copia acestei scrisori, prevenindu-l
c a fost rescris dup memorie, i s-i comunici
amnuntele despre lovitura de stat care se pregtete? Iar
mai trziu, cnd va fi posibil, s demati falsul n pres.

Cred c asta pot s-o fac Dai-mi copia scrisorii!


mi permit s v reamintesc, spuse tata, c
publicitatea prematur n jurul scrisorii va reprezenta un
mare pericol pentru persoana care, cu riscul vieii, ne-a
adus-o.
neleg
i mai am o rugminte, adug Vasili, viaa unui
mare savant este ameninat. Trebuie salvat! E vorba
despre arheologul Nicolaj. Singurul mijloc de a-i veni n
ajutor ar fi o invitaie urgent din partea Sorbonnei sau a
Academiei. Poate c n felul acesta l-am mai putea smulge
la timp de-acolo!
Dai-mi adresa profesorului i aranjez eu chiar mine
s fie invitat! Asta e mult mai simplu de fcut!
Vasili se aez la maina de scris i, cu dou degete,
ncet, se apuc s bat scrisoarea. Un exemplar, mpreun
cu adresa arheologului, i-l ddu lui Saryan, al doilea
tatii, iar al treilea i-i pstr, pentru orice eventualitate.
Seara, Vasili, mpreun cu Liza i musafirul lor, plec la
plimbare cu maina prin mprejurimile Parisului.
Plimbarea se termin la un mic restaurant de pe cheiul
Senei. Despre treburi niciun cuvnt! Tata inea s-o lase
pe Liza s-i revin dup emoiile cltoriei. De-abia a
treia zi, se apuc s discute cu ei despre ceea ce aveau de
fcut.
Aadar, mine v prsesc. i de data asta, pentru
mult timp. innd seama de situaia ce se contureaz, va
trebui s v mutai n Germania. Nu e cazul s v grbii,
dar trebuie s ncepei de pe acum pregtirile. Ar fi foarte
bine dac ai putea obine paaportul american, ca s pleci
la Berlin n calitate de reprezentant al unei firme din
Statele Unite. Chiar dac americanii i vor propune s le
vinzi nemilor materii prime strategice carburani,
lubrifiani, zinc, plumb, nichel, aluminiu, wolfram sau cine

tie ce altceva s nu refuzi! Cu tine sau fr tine, ei tot le


vor vinde nemilor. i dac vrei s tii, e chiar bine s fii
reprezentantul unor firme serioase care livreaz Germaniei
asemenea produse. Fascitii te vor nconjura cu mult
atenie i vei fi n deplin siguran.
Dar Vasili a fost deja o dat acolo. Oare nu e
periculos s apar din nou i nc cu paaport american?
i pe mine m-au vzut fascitii. Cred c am fost filat
dup toate regulile, spuse Liza.
Am fi naivi s credem c singura grij a
contraspionajului german a fost s-i urmreasc pe un
oarecare Jaroslav Kocek din Cehoslovacia, n timp ce
acesta se afla n Germania. Dar s presupunem pentru
moment c s-ar fi ntmplat aa! i ce-i cu asta? De ce,
adic, bogatul comerciant Kocek n-ar fi putut cpta ntre
timp cetenia american? Iar cu tine, Liza, lucrurile sunt
mai simple. Chiar dac agenii fascitii te-au remarcat,
ceea ce e puin probabil, nu-i greu s gseti o explicaie.
Ai ntlnit un american, te-ai ndrgostit de el! Ce, nu s-a
mai ntmplat aa ceva? Da, trebuie s fim prudeni, dar
nu-i bine nici s supraapreciem inteligena dumanului,
mai ales c, pn vei ajunge voi n Germania, va mai trece
destul timp i multe vor fi pn atunci date uitrii. Acolo
va trebui s trii retrai, s cutai s nu atragei cu
nimic atenia vecinilor i mai ales a poliiei. De fapt,
vorbesc degeaba, voi tii foarte bine cum trebuie s v
comportai.
Ce va trebui s facem n Germania? ntreb Vasili.
S v creai din nou o acoperire ct mai sigur, s v
adaptai la condiiile de acolo i s observai totul! S
observai cu mult atenie i s memorai! Cnd va fi
posibil, luai contact cu micarea ilegal! La nceput, prin
Weber. Nu se poate ca n Germania s nu existe grupuri
antifasciste! Va trebui ns s le gsii! Vasili, s fii

prudent, s nu te pripeti! Nimeni afar de Weber, nu


trebuie s te cunoasc! Vei aciona numai prin intermediul
lui! S n-o scapi din vedere nici pe Else Braun! Nu tiu de
ce, dar am impresia c o s v mai fie de folos. Ca
reprezentant al unei firme americane, s nu-i neglijezi nici
afacerile tale! n felul acesta vei ctiga i mai mult
ncrederea celor din jur i-i vei putea crea relaiile
necesare! Dup ce vei prinde rdcini solide la Berlin, va
trebui s ncepi s aduni informaii despre inteniile
fascitilor nu numai fa de noi, dar i n legtur cu
Frana, Anglia i chiar cu America. Dac vrem s stvilim
fascismul, suntem obligai s-i ajutm pe toi, uitnd de
contradiciile care exist ntre noi! i asta, chiar n
condiiile n care tim c guvernele acestor ri ar face
orice ca s ne provoace un ru! Om tri i om vedea cine
se va dovedi mai perspicace noi sau ei!
Bine! spuse Vasili. Un singur lucru v rog: s ne
asigurai o legtur permanent i de ndejde.
O s avem grij de asta, promise btrnul. Ia spunemi, Vasili, dac va trebui s lichidezi afacerea ta din
Frana, poi s-o faci repede?
i mine, dac-i nevoie!
Ct e partea ta din capitalul firmei?
Cred c, n foarte scurt timp, ajung la trei sute de mii,
dac n-o fi chiar mai mult. n ultima vreme, datorit
Trgului de la Leipzig, ctigul s-a mrit n mod simitor.
Dac vom ncepe tranzaciile cu America, va crete i mai
mult!
Perfect! Cnd vei ceda partea ta, banii i transformi n
dolari i i depui, aa cum ne-am neles, la o banc
serioas, din New-York. Capitalul sta o s-i prind bine
n viitor! De-acum ncolo, toate cheltuielile le vei suporta
singur! Pe noi nu va mai trebui s contezi!
Banii nu sunt o problem pentru mine, am nvat

s-i ctig n Frana, o s-i ctig i n Germania.


A doua zi diminea, lundu-i rmas bun, tata l
sftui pe Vasili s se intereseze la prietenii lui de club, de
la Grammont i Marignet, dac se poate bizui pe ei n caz
de mare nevoie. Despre concediu nu spuse nimic i Vasili
nelese c e inutil s abordeze aceast problem.

CAPITOLUL XII
Zilele se scurgeau n mod obinuit. Parisul se distra restaurantele, cafenelele, dar mai ales cluburile de noapte
i varieteurile erau arhipline. Pe marile bulevarde, pictorii
organizau expoziii, magazinele i saloanele de mod
prezentau ultimele nouti ale sezonului de toamn-iarn.
i totui, aceste aspecte cotidiene erau doar o cortin n
spatele creia sesizai ngrijorarea.
Profesorul Nicolaj sosise la Paris. Saryan l ntmpinase la gar, solicitndu-i imediat un interviu.
Un tip original, profesorul sta, i povesti ziaristul lui
Vasili. tii ce a rspuns la ntrebarea: Bnuiai ceva
despre pericolul care plana asupra dumneavoastr? De
fapt, mi-a spus el, toi oamenii sunt muritori. Au prsit
lumea asta savani cu renume, pictori, conductori de oti,
monarhi, o s-o prsesc i eu. Mi-e absolut indiferent, v
rog s m credei, cauza datorit creia o voi prsi. Dar
natura a dotat toate vieuitoarele cu instinctul
autoaprrii, am ncercat eu s protestez, nimeni nu vrea
s moar nainte de vreme! Bineneles! a rspuns el.
Dac socotii c eu n-a dori s triesc, greii profund!
Altfel nu mi-a fi prsit ara, tiind dinainte c nu m voi
putea ntoarce niciodat. La ultima mea ntrebare: Cu ce
v vei ocupa la Paris?, savantul mi-a dat un rspuns
foarte detaliat: n primul rnd, a vrea s continuu cele
ncepute. Pe baza nsemnrilor sumare pe care le am cu
mine, vreau s refac planul i s public datele preliminare
despre spturile de la cetatea roman ce dateaz din
secolul III naintea erei noastre.
N-am reuit, din pcate, s termin lucrrile, dar chiar i

ceea ce am gsit i am studiat pn acum este suficient


pentru a trage anumite concluzii interesante Voi ine un
curs la Sorbonna, unde, cndva, am studiat i eu i
trebuie s fac ceva pentru a le deschide oamenilor ochii,
pentru a-i face s fie contieni de pericolul ce se apropie.
Recunosc c nc nu tiu cum s-o fac! Nu m-am ocupat
niciodat de politic, ba mai mult, i-am dispreuit pe cei
care i consacrau viaa acestei ocupaii, inutile dup
prerea mea. Dar, de la un timp ncoace, am neles c
prin pasivitatea mea devin, involuntar, un instrument al
forelor rului. Este profund greit s crezi c fascismul ar
fi un produs exclusiv al epocii noastre! n toate timpurile,
dictatorii de cele mai diferite ranguri i cu cele mai diferite
veleiti s-au ocupat de aceleai lucruri de care se ocup
azi Hitler! i ei au mizat pe fanatismul religios, pe
ovinismul maselor, i ei au abtut atenia oamenilor de la
dificultile i contradiciile interne, canalizndu-le energia
mpotriva unor dumani efemeri din afar. ntr-adevr,
omul acesta s-a schimbat mult, i ncheie Saryan
povestirea.
Laud i cinste lui, replic Vasili.
*
Claude Gaumier trimitea tiri mbucurtoare din
America. Vitrinele aranjate de el la un mare magazin
universal din New-York au produs impresie. Ca urmare au
nceput s vin comenzi. Vasili nu-i greise calculele:
comenzile erau foarte convenabile i fceau s sporeasc
simitor veniturile. Liza trecuse la cursurile de zi ale
Sorbonnei, devenind, odat cu nceperea anului
universitar, student cu drepturi depline. Foarte
bucuroas, i povesti lui Vasili c Nicolaj a fost ntmpinat
de profesori i de studeni cu ovaii. A recunoscut-o, s-a

apropiat de ea i i-a strns mna cu putere. Liza n-a


neles semnificaia acestei strngeri de mn fusese un
semn de simpatie sau era o mrturie a faptului c Nicolaj
i dduse seama de rolul jucat de Liza n invitaia ce i s-a
fcut de a veni la Paris?
Dup cltoria care o obosise att de mult, Liza nu se
simea prea bine; fa de Vasili ncerca s nu arate nimic.
Uneori cdea pe gnduri i tcea ore ntregi. n discuiile
dintre ei, Vasili revenea adesea la ideea plecrii n
Germania.
Chiar plecm n Germania? ntreba ea alarmat.
Va trebui probabil. Vasili rspundea linitit i
indiferent, strduindu-se s sublinieze, chiar i prin tonul
cu care vorbea, c nu vede nimic neobinuit n asta.
Mi-e fric de cltoria n Germania! Dac ai fi vzut
mutrele fascitilor lora! Nu-s oameni, sunt nite fiare
capabile de orice josnicie
E adevrat, nu e bine acolo, dar cineva trebuie s se
duc! E inadmisibil s-i lai s fac tot ce le trece prin cap!
Noi doi nu vom reui s-i oprim, asta e sigur, dar mcar le
vom cunoate inteniile. E un aspect foarte important! i
apoi, de ce s ne temem? n decursul anilor am nvat
cte ceva i nu putem fi luai prin surprindere, chiar cu
una cu dou. Mai nti ne vom pregti cum trebuie i deabia dup aceea vom pleca. Vasili cuta n fel i chip s-o
liniteasc pe Liza. i ntr-adevr, el nu se temea de
viitoarea lor misiune.
n loc de rspuns, Liza oft. Nu se linitise i nici nu
revenise la sentimente mai bune.
Peste cteva zile, Kovacici l invit pe Vasili la consulat.
Acolo i nmn un plic i-i sftui s acioneze.
Joe, dar ce fac cu soia? ntreb Vasili. Cum adic,
soul e cetean american, iar soia cetean
cehoslovac?

Asta nu-i o problem! n formular scrii c eti burlac


i apoi te cstoreti religios cu soia dumitale. Mi-aduci o
adeverin i-i eliberm soiei un paaport american sau,
n cel mai ru caz, o trecem n paaportul dumitale, ceea
ce n ultim instan e acelai lucru.
Joe. Eti un geniu!
n plic, aa cum de altfel se i atepta, Vasili gs
paaportul lui David Haffy.
nainte de a trece pe la debarcaderul n faa cruia urma
s joace tragica scen a necului, Vasili i destinui totul
lui Saryan, solicitndu-i concursul.
E necesar ca n aceeai zi s apar n ediiile de dupamiaz o noti. M bizui pe dumneata!
Se face, rspunse ziaristul, fr nicio ezitare. Hai s
scriem mpreun tirea pentru cronica citadin. Cnd te
vor scoate din ap, mai adaug cteva cuvinte despre
salvatori i-i dau materialul redactorului. Va fi n regul,
asemenea lucruri se practic n mod curent.
Compuser pe loc textul notiei. Ziaristul o citi cu glas
tare i ntreb:
Ce zici, merge?
Excelent! rspunse Vssili, uitndu-se la ceas. Acum e
dou fr cinci. M duc acar, m schimb, i la trei sunt
la debarcader. Te rog s treci cu maina pe acolo pe la trei
i un sfert.
Spectacolul s-a desfurat conform scenariului. nainte
de a se duce s fac baia obligatorie n Sena, Vasili trecu
pe acas, se mbrc cu un costum elegant i cu o plrie
cu boruri largi. Putea fi uor luat drept un american din
sudul Statelor Unite, unde oamenii se mbrac cu lucruri
de calitate, dar fr gust. Control cu atenie buzunarele,
scoase toate hrtiile, lsnd numai paaportul lui David
Haffy i cteva sute de dolari i franci. Puse ntre coperta
i nvelitoarea paaportului o bucat subire de burete, iar

buzunarul interior al hainei, unde se afla documentul l


prinse cu un ac de siguran.
Ajuns la debarcader, Vasili explic ntr-o franuzeasc
stricat c vrea s se plimbe cu barca, plti i bg
chitana n buzunarul pantalonilor.
Patronul aduse vslele, dezleg lanul cu care ere prins
barca i, aruncndu-l americanului, i fcu semn c
poate, s plece.
Cu un picior n barc i cu cellalt pe ponton, ncerc s
mping barca, dar, pierzndu-i echilibrul, czu n ap.
Se ls la fund, iei la suprafa, dispru iari i apru
din nou, lovind apa cu minile. i sri n ajutor un tnr,
la prima vedere student, care trecea pe acolo i care l
nfac de guler, mpingndu-l spre debarcader. Apoi,
ajutat de proprietarul brcilor, l trase la mal pe
americanul cu hainele ngreunate de ap. Au vrut s-i
fac respiraie artificial, dar americanul refuz. Se
ridic n picioare, se scutur, stoarse ct putu haina, i se
uit disperat la plria care plutea n deprtare. Apoi i
rsplti pe salvatori cu dolari uzi. Ridicnd mna, opri o
main, schimb cteva cuvinte cu oferul i, la semnul
afirmativ al acestuia, se sui n spate i plec.
La volan se afla Sarvan. L-a dus pe Vasili acas i, la
plecare, Ila sftuit s bea un coniac mpotriva rcelii.
Primul lucru pe care I-a fcut ns Vasili a fost s scoat
din buzunar paaportul srmanului David Haffy.
Experimentatul Joe Kovacici avusese dreptate,: paaportul
arta ntr-un hal fr de hal, iar fotografia se dezlipise.
Fr s scoat buretele, Vasili puse paaportul n sertarul
biroului.
n ziua aceea nu se mai duse Ia agenie, o atept pe
Liza i i povesti cum s-a desfurat neobinuitul
eveniment.
Doamne! Da ce nu mi-ai spus nimic pn acum?

ntreba ea foarte agitat.


Ca s nu-i faci griji nainte de vreme. Dup cum vezi,
lucrurile s-au terminat eu bine. Mai trebuie s svrim
un act eroic amndoi i atunci jocul va lua sfrit.
Ce act eroic?
Madamme, va trebui s ne cununm la biseric.
Ai nnebunit!
Niciodat n viaa mea nu am fost att de sigur pe
facultile mele mintale! Voi cpta paaportul american i
pe urm ne vom cununa la simpaticul nostru preot. Cred
c, dac va primi o donaie serioas, nu ne va cere tot felul
de adeverine, acte de natere i alte hrtii. Dup aceea, n
calitate de soie, vei deveni i tu cetean a Statelor Unit?
ala Americii.
Cam simplu se petrec toate la tine
N-are rost s ne lsm chinuii de ndoieli nainte de a
vedea ce-o s fie Hai, mai bine, la oper!
n aceeai sear, ntorcndu-se de la spectacol, Vasili
citi n pagina patra a ziarului Paris Soir o noti culeas cu
litere mici.
Au salvat un american
Azi dup-amiaz, pe la orele patru, dorind s fac o
plimbare pe Sena, un turist american a nchiriat o barc de
la domnul Rochet. Cnd s se suie n barc, turistul s-a
mpiedicat i a czut n ap. Netiind s noate, s-a dus la
fund i fr ndoial c s-ar fi necat, dac n-ar fi intervenit
doi bravi parizieni patronul debarcaderului i un tnr de
aproximativ optsprezece ani, care trecea ntmpltor peacolo.
Fr s ezite, tnrul francez i-a scos haina, s-a aruncat
n ap i, cu riscul vieii (s ne amintim c, de obicei, cei
care se neac i trag la fund pe salvatorii lor), l-a ajutat pe
ghinionistul american s ias la suprafa, mpreun cu

domnul Rochet, victima a fost dus la debarcader,


acordndu-i-se primul ajutor.
Rspltindu-i din plin salvatorii, americanul a oprit o
main de ocazie i a plecat. Tnrul a refuzat s-i decline
numele.
Bravo, Sarvan exclam Vasili, i-i ntinse Lizei
ziarul.
A doua zi se duse la Kovacici cu paaportul i cu o
fotografie. Kovacici i aplic pe col o tampil i apoi i
spuse s-o ude bine n ap cu ulei. i benzin i, dup
aceea, s vin la secretarul consulatului.
Cnd completezi formularul, treci numele dumitale
real, iar la rubrica situaia familial notezi necstorit,
i reaminti Kovacici. Dup care adug: totul va fi O.K.
eful e plecat i acum eu sunt patron aici.
Secretarul consulatului nvrti n mn paaportul lui
Vasili i i spuse:
Da, e deteriorat fr drept de apel! Spunei-mi,
domnule Kocek, poliia a ncheiat un proces-verbal?
Nu tiu, nu mi s-a spus. Nimic Cu toate c, stai
puin, undeva, ntr-un ziar, s-a publicat o tire cum c am
czut n ap i c am fost salvat de nite francezi curajoi,
dei n-aveam nevoie de ajutor.
Ai pstrat ziarul acela?
Nu cred, dar dac avei nevoie de el, se poate gsi!
tirea a fost tiprit la aceeai dat ntr-un ziar de sear,
dar cum se numete asta am uitat.
Paris Soir, presupuse secretarul.
Da, ceva n genul sta.
Ar fi bine s adugai la cererea dumneavoastr tirea
decupat din ziar, spuse secretarul i-i propuse lui Vasili
s vin dup noul paaport peste vreo trei-patru zile.
Bine, eu nu m grbesc! Dar, v dai seama, n oraul

sta e greu s trieti fr acte. i arzi cuiva una la mutr


i gata, trebuie s-i ari poliistului actele.
Asta aa e! Pe faa secretarului apru ceva care
semna cu un zmbet. Scoase din sertar un formular cu
antetul consulatului, trase maina de scris mai aproape i
btu o adeverin cum c paaportul ceteanului
american Jaroslav Kocek se afl ntr-adevr la consulatul
american din Paris. ntinzndu-i adeverina parafat i
tampilat, secretarul i reaminti lui mister Kocek c,
atunci cnd va veni dup paaport, e bine s aduc i
tietura din ziar.
V mulumesc foarte mult! Vasili se ridic din fotoliu.
Recunoatei, mister Kocek, l opri secretarul, c n
ziua aceea erai cam fcut, altfel n-ai fi czut n Sena!
Am pctuit i eu, i fcu Vasili cu ochiul.
Dup trei zile, mister Joe Kovacici, consul ad-interim al
Statelor Unite ale Americii la Paris, nmn n mod solemn
un nou paaport ceteanului american Jaroslav Kocek,
sftuindu-l s aib mai mult grij de acest document att
de important care este paaportul american.
Iar seara, cu prilejul ncheierii cu succes a acestei
operaiuni riscante, Vasili l invit pe Kovacici la un chef
monstru, pe care-l organiz la restaurantul rusesc
Bazarul slav
*
La Paris e din nou iarn. Zile mohorte, vnt rece,
zpad amestecat cu burni Dar frigul nu influena cu
nimic pasiunile politice n plin fierbere. Lupta dintre
diferitele partide i grupri nu nceta niciun moment.
Temndu-se
de
nrurirea
mereu
crescnd
a
comunitilor, conducerea partidului social-democrat a
renunat la consolidarea frontului unic. Burghezia

liberal, care se temea pe de o parte de popor, iar pe de


alta de agresiunea Germaniei fasciste, era complet
dezorientat i nu tia ce s fac. Marii magnai ai
industriei cutau pe fa ci de apropiere cu Hitler.
Organizaiile fasciste Fotii combatani, Tineretul
patriotic i Crucile de rzboi depuneau o activitate
intens n scopul acaparrii puterii.
n aceste zile furtunoase Else Braun aduse o tire
important. Ea i comunic doamnei Schulz c a sosit la
Paris un anume Paul Bohl, reprezentant al seciei externe
a partidului nazist. eful acestei secii, Ribbentrop, fusese
numit chiar de Hitler.
La edina strict secret, organizat de consilierul
ambasadei, edin la care au luat parte doar opt persoane
de mare ncredere, Bohl, nsrcinat de Ribbentrop cu
conducerea rebeliunii armate, care se pregtea la Paris, a
fcut comunicri. El a declarat c a stabilit un contact
strns cu conductorii celor trei organizaii fasciste
franceze mai importante i c s-a elaborat un plan comun
de aciune. Capitala a fost mprit n zece sectoare puse
sub comanda cte unui conductor cu experien din
rndurile ofierilor n rezerv; sectoarele dispun de
nsemnate cantiti de armament.
Dup cum spunea Else Braun, la edin se afirmase
deschis c prefectul poliiei pariziene cunoate toate dedesubtnrile conspiraiei, dar nu face nimic pentru a o
demasca, ci, dimpotriv, ajut organizaiile fasciste n fel i
chip El a eliberat recent doi conductori de vaz ai
organizaiei Fotilor combatani la care, cu ocazia unei
percheziii, se gsiser arme i planul amnunit al
rebeliunii.
Totodat, cineva i-a prevenit pe fasciti de percheziia
care urma s aib loc la depozitul lor de arme. Oameni
bine informai susin c i aici este tot mna prefectului de

poliie
Bohl a spus n ncheiere c e mai bine s se rite acum
i, dintr-o singur lovitur, s fie lichidat regimul
republican din Frana, punnd fasciti n fruntea
guvernului, dect s trgneze treburile cu francezii sau
chiar s se nceap operaiunile de rzboi mpotriva lor.
Bohl a promis s trimit n Frana pe la grania belgian
cantiti suplimentare de arme i a recomandat s nu se
fac economii n acordarea de subvenii organizaiilor
fasciste. La consftuire s-a hotrt intensificarea
pregtirilor pentru rebeliune, cu toate c nu s-a stabilit un
termen precis. S-a exprimat ns dorina de a nu o amna
mai trziu de luna martie.
Vasili i relat lui Saryan planurile nemilor i decise s
discute despre aceasta i cu Marignet.
Marignet l ascult cu mult interes i i fgdui c va
aduce imediat la cunotina ministrului tot ce a aflat, fr
a aminti n niciun fel numele domnului Koeek.
mi dau seama, desigur, c pentru dumneavoastr, ca
strin, este riscant s v amestecai n politic. Fiind un
om fin, Marignet n-a pus nicio ntrebare n legtur cu
modul n care a putut obine un simplu comerciant
asemenea informaii.
Dup rapiditatea cu care s-au luat msurile necesare i
cu care a fost destituit prefectul poliiei, a reieit c
guvernul dispunea i de alte informaii cu privire la
activitatea prefectului i la pregtirile fascitilor. Datorit
acestei lovituri hotrte i neateptate, data stabilit
pentru rebeliunea din Paris ar fi fost mult ndeprtat,
dac n-ar fi izbucnit brusc un scandal de proporii
grandioase.
Cu totul surprinztor, marele financiar francez
Alexandre Staviky, un om care nvrtea milioane, a dat
faliment i s-a sinucis. Dup moartea lui s-a constatat c

bncile i ntreprinderile pe care le crease erau fictive i c


nu a fost altceva dect un excroc de cea mai nalt clas.
n combinaiile lui financiare erau implicai numeroi
oameni politici i deputai. Parizienii erau foarte agitai:
falimentul lui Staviky lovea n interesele sutelor de mii de
mici deintori de aciuni ale ntreprinderilor sale fictive.
Ziarele anunau c Adunarea Naional a fost convocat
pentru ziua de 6 februarie, orele cincisprezece. n ajun, la
o or trzie de sear, n apartamentul lui Vasili sun
telefonul. Frau Schulz (Vasili o recunoscu dup voce) voia
s vorbeasc cu doamna Marianna. Pn atunci femeia nu
le telefonase niciodat acas i Vasili nelese c numai
ceva ieit din comun o fcuse s apeleze la acest mijloc de
comunicare. i ntr-adevr, punnd receptorul n furc,
Liza spuse c trebuie s se ntlneasc imediat cu Frau
Schulz.
Dup cte mi-am dat seama, e ceva urgent, adug
ea, mbrcndu-i, n grab paltonul.
Te conduc.
Nu e nevoie, m ntorc repede
Liza plec. Foarte nelinitit, Vasili strbtea sufrageria
dintr-un col ntr-altul. Primul lucru care i-a trecut prin
cap a fost c nemii au dibuit-o pe stenograf. Asta ar
putea provoca multe neplceri. Dar ntr-un asemenea caz,
Frau Schulz n-ar fi telefonat, mai ales c era i foarte
trziu. Ce putea s fie? S-o fi referit Marignet la numele
lui? Chiar dac s-ar fi ntmplat aa de unde s-o tie
Frau Schulz?
n sfrit, se auzi soneria. Liza intr foarte agitat n
antreu. i opti cu sufletul la gur:
Acum o or, Else Braun a aprut pe neateptate la
croitorie i, retrgndu-se cu Frau Schulz ntr-o cabin de
prob, i-a spus c fascitii au stabilit rebeliunea pentru
mine, n ziua deschiderii dezbaterilor Adunrii Naionale.

Alte amnunte nu i-a mai dat?


A spus c fascitii intenioneaz s-i concentreze
forele n Place de la Concorde, s atace Adunarea
Naional, s-i neutralizeze pe deputaii de stnga, iar pe
ceilali s-i determine cu fora s voteze n favoarea
prelurii puterii de ctre organizaiile lor.
Vasili se uit la ceas. Era aproape zece. S se duc la
Saryan, afar din ora, ar fi nsemnat s piard timp.
Trebuia s-i vad urgent pe Marignet. Gsi numrul lui n
cartea de telefon.
Iertai-m c v deranjez att de trziu, dar sunt
forat de mprejurri, se scuz Vasili n ncheiere.
Venii la mine! V atept! Marignet i ddu adresa.
Vasili i spuse servitoarei, care i deschise ua, c e
antrenor la club. Cnd Marignet l ntreb de ce e nevoie
de atta pruden, Vasili rspunse c nu e exclus ca
vreunul din servitorii lui Marignet s fac parte din
formaiunile fasciste.
Posibil Probabil Marignet se ncrunt, dar nu fcu
nicio obiecie.
Vasili i povesti tot ce aflase.
Nu se poate! Marignet pli.
Sursele de informaii au fost minuios controlate i nu
prezint nicio ndoial. Vasili urmrea expresia feei lui
Marignet i atepta s vad ce va face acesta.
i telefonez ministrului i-i rog s m primeasc
imediat! Form numrul i, dup ce termin convorbirea,
se adres lui Vasili:
Cu ce-ai venit aici?
Cu un taxi!
Pcat! Am crezut c avei maina Nu-i nimic, sper
s mai gsesc un taxi.

*
Guvernul, prevenit asupra micrilor ce trebuiau s
aib loc, nconjur cldirea Parlamentului cu poliiti i cu
un detaament militar, care s rspund la eventualele
atacuri ale fascitilor
Parizienii priveau uimii i nfricoai la grupurile de
fasciti, care, trecnd prin Place de la Concorde, se
ndreptau spre parlament. n faa Ministerului marinei s-a
produs o adevrat ciocnire ntre demonstrani i militari.
Un autobuz incendiat de fasciti ardea. Se auzeau strigte:
Jos Daladier!
Deputaii se uitau cu ngrijorare la paza pus n faa
Palatului Bourbon. Parlamentul atacat de ctre bandele
fasciste Pericolul era real!
La ora ase s-a pus la vot moiunea de ncredere cerut
de guvernul Daladier. Au votat pentru trei sute de
deputai i contra dou sute aptesprezece.
Orele nou seara. edina camerei continu. Continu i
agitaia fascitilor. Lng Ministerul marinei izbucnete un
incendiu. Huliganii fasciti ncearc s ptrund n
cldirea parlamentului. Militarii i ndeprteaz cu focuri
de revolver.
Daladier cere al doilea vot de ncredere. De daa aceasta
voteaz pentru trei sute aizeci de deputai.
i totui, peste dou zile cabinetul Daladier este nevoit
s-i dea demisia. Preedintele guvernului de unitate
naional devine senatorul Gaston Doumergue, fost
preedinte al Franei, iar ministru de externe este numit
btrnul Louis Barthou, care va fi poreclit mai trziu
apostolul Locarno-ului rsritean.
Februarie era pe terminate. Se apropia primvara anului
1934. Prea c lumea se transformase ntr-un imens
cazan n plin fierbere. Rolul fochitilor care alimentau

focul i-i luaser asupra lor politicienii i guvernanii.


Pn i cei care nu se pricepeau defel la politic nelegeau
c se apropie rzboiul, un rzboi mare i sngeros. Numai
cercurile conductoare ale marilor ri capitaliste nu
nelegeau asta. n loc s-l zglie pe turbatul de caporal,
nchideau ochii la toate aciunile fascitilor. Se nutrea
sperana c Hitler va izbuti s realizeze ceea ce n-a reuit
Antanta n 19171920 adic distrugerea statului
sovietic. Iar hitleritii, transformnd anticomunismul n
doctrin de stat, ntreineau n fel i chip aceste ndejdi n
inimile oamenilor politici orbii de ura fa de comunism.
La Berlin se vorbea pe fa despre intenia de a lupta cu
toate mijloacele mpotriva pericolului bolevic, de a
termina pentru totdeauna cu comunismul mondial, de a
lichida Uniunea Sovietic. Aceste lozinci antisovietice i
anticomuniste gseau un ecou favorabil n cercurile
diriguitoare ale rilor capitaliste i erau bine primite mai
ales de conductorii monopolurilor din S.U.A.
Ca urmare, n faa Germaniei fasciste s-au deschis larg
porile bncilor, iar dolarii se scurgeau n uvoi nvalnic
spre Berlin. Se ncheiau zeci de acorduri i contracte
pentru a livra Germaniei materiale strategice, armament i
chiar motoare de avion de cele mai noi tipuri. Nici Anglia
nu rmnea n urma Americii. Bncile finanau
ntreprinderile germane de armament. Dup cum declara
ambasadorul american la Berlin, englezii au nclcat ei
nii Tratatul de la Versailles, vnzndu-i Germaniei
avioane i tehnic militar.
ntre timp se aflase c diplomatul american Norman
Davis, care vizitase Germania la nceputul anului 1933,
avusese o ntrevedere cu Hitier. Drept rspuns la
declaraiile antisovietice ale cancelarului, Davis i-a
mrturisit lui Hitier c Statele Unite manifest deplin
nelegere fa de politica Fhrerului.

n toat aceast atmosfer, Vasili i ddu seama c nu


va putea evita cltoria n Germania. n consecin,
trebuia s se pregteasc ct mai repede! n primul rnd,
era necesar s aranjeze problema ceteniei pentru Liza.
Vasili se temea c btrnul preot i va pretinde
certificatul de cstorie civil i alte acte. Ar fi fost o
catastrof, pentru c nu ar fi putut prezenta nicio hrtie
de acest fel.
i ceru preotului permisiunea s se spovedeasc i i
mrturisi c a pctuit greu:
M-am cununat civil n ar, dar nici pn acum nu
m-am cstorit n sfnta noastr biseric
De ce ai amnat att de mult cstoria?
Dup cununie am hotrt s plecm n voiaj de nunt
i ne-am stabilit aici n Frana, fr ca s ne ngrijim s ne
lum actele necesare. Sunt gata s fac orice sacrificiu ca
s capt iertarea pcatelor i s m pot cstori religios.
Pcatul vi-l putei ispi printr-o rugciune i prin
pocin Fr acte ns, nu v putei cstori!
Dar, printe, soia ateapt un copil. Nu-i admisibil
ca noi, buni cretini, s cretem un copil din flori.
Avei mcar vreun document?
Paaportul, recomandrile prietenilor de la clubul
sportiv i ale unor oameni de afaceri i, n fine, dorina
mea de a acoperi toate cheltuielile.
Azi o s v dau dezlegarea pcatelor. Ct privete
cstoria asta este o chestiune mai serioas i trebuie s
m sftuiesc cu episcopul. Venii dup rspuns peste vreo
trei zile, zise preotul.
Vasili ntreb, privindu-l drept n ochi:
N-ar fi mai bine s donez chiar acum o sum
nsemnat pentru sfnta biseric, s zicem dou-trei mii
de franci?
De preferat trei, preciza n oapt preotul.

De acord! Vasili ezit puin. Nu credei c ar fi mai


comod dac am renuna la consultarea eminenei sale?
Dup prerea mea, i dumneavoastr suntei mputernicit
s rezolvai asemenea probleme, fr niciun ajutor din
afar. Eu donez trei mii de franci pentru biseric, iar
sfiniei-voastre, pentru osteneal, v ofer dou mii. Cred
c aa ar fi drept!
Martori avei?
La nevoie se pot gsi, ns ar fi mai indicat s ne
dispensm de ei Mi-e ruine s mrturisesc cuiva, chiar
i prietenilor, c nu m-am cstorit pn acum la
biseric
Cnd dorii s v cununai?
i mine s-ar putea!
Bine, v atept mine la ora trei. i, gndind parc cu
voce tare, preotul adug: ntr-adevr, poate c-i mai bine
fr martori.
Vasili numr cinci mii de franci i promise s vin a
doua zi exact la ora trei.
Diminea, cnd o rug pe Liza s lipseasc de la
cursuri ca s mearg mpreun cu el s-i cumpere o
rochie de mireas, ea rse:
Sper c glumeti?
Ce glum, e vorba de o treab serioas! Te rog s devii
soia mea nu numai n faa oamenilor, ci i a lui
Dumnezeu.
Cam la dou sptmni dup cstoria religioas, Vasili
se duse la consulatul S.U.A. i fcu o cerere prin care
solicita eliberarea unui paaport american pentru soia lui.
Cererea i-a fost aprobat de ctre mister Kovacici,
consulul ad-interim al Statelor Unite ale Americii la Paris.

*
Imediat dup rezolvarea problemei paapoartelor, Vasili
hotr s fac mpreun cu Liza un voiaj n America. Voia
s respire aer american, cum spunea el, i s stabileasc
la New-York relaii cu cercurile de afaceri, pentru ca apoi
s poat pleca la Berlin n calitate de reprezentant al uneia
din marile firme americane.
Cetenilor S.U.A. nu le trebuie o viz special de
intrare, dar Vasili i spuse totui lui Kovacici, n timp ce
luau masa la un restaurant, c are intenia s plece.
Un adevrat comerciant trebuie s simt pulsul
vremii i s procedeze n conformitate cu schimbrile ce
intervin. Mi se pare c, la ora asta, comerul dintre
America i Germania poate aduce bani frumoi. Nemii se
narmeaz i reconstruiesc n mod corespunztor
industria, fac comenzi uriae n America. i atunci, de ce
s nu-mi ncerc forele pe terenul acesta? Ca cetean al
Statelor Unite mi pot permite s plec la Berlin i s m
ocup acolo de o ndeletnicire bnoas. Bineneles, ideal ar
fi s m duc n calitate de reprezentant al unor firme care
fac comer cu Germania. La New-York am nite treburi
legate de reclamele noastre, dar voi ncerca s gsesc o
firm care s-mi ofere o reprezentan n Germania. Sper
ca, lichidnd afacerea de aici, s intru n posesia unei
sume importante de bani. Dac i investesc n afaceri cu
Germania, a putea s realizez un ctig frumos. n orice
caz, trebuie ncercat!
Bineneles c trebuie! aprob Kovacici. Sunt convins
c vei gsi n America ceea ce te intereseaz. Vrei s-i dau
o scrisoare de recomandare?
Ar fi minunat! Dar ai fcut attea pentru mine, nct
nu ndrznesc s te mai deranjez nc o dat
Prostii! n primul rnd, te recomand tatlui meu,

btrnul nvrte afaceri mari i poate s-i fie de folos. i


iubete pe slavi i sper c va face pentru dumneata tot ce-i
st n putin. O s-i mai dau i o scrisoare pentru un
prieten de-al meu. Am nvat la colegiu mpreun. Este
fiul magnatului Adams i vicepreedinte al lui Standard
Oil Company.
Joe, Dumnezeu mi te-a scos n cale! Nici nu tiu cum
s-i mulumesc, exclam Vasili.
S tii c nu sunt chiar att de dezinteresat cum ai
putea s crezi! Uneori m gndesc dac n-ar fi cazul s m
asociez cu dumneata. Btrnul meu are un fler excelent la
afaceri i, dac va ctiga n comerul cu Germania, mi va
azvrli i mie o sut-dou de mii de dolari. Devenind ns
asociatul dumitale, n-am de gnd s renun la slujb.
Fiind viceconsul, i cu timpul consul sau chiar consilier al
vreunei ambasade americane din Europa, pot s aduc
foloase mult mai mari afacerii noastre dect n calitate de
simplu comerciant. Cred c eti de acord cu mine?
Indiscutabil!
(Pe
Vasili
l
atrgea
iniiativa
americanului. n afaceri, o informaie primit la timp
valoreaz mult mai mult dect orice alte combinaii, fie ele
aranjate chiar de cel mai formidabil comerciant.) Hai s
procedm n felul urmtor: cu plec n America, studiez
situaia i la ntoarcere te informez. Atunci vom lua i
hotrrea necesar. Acum pot s-i spun doar att: a fi
fericit s am un asemenea asociat ca dumneata, Joe.
Sunt bucuros s aud asta. La rndul meu a vrea si spun, drag Kocek, c eti un tip lucid, prinzi totul din
zbor i e plcut s ai de-a face cu un astfel de om.
nainte de plecare, Vasili l ntreb pe Joubert dac i
permite s-i retrag cincizeci de mii de franci din
capitalul su, fiindc trebuie s trimit bani acas tatlui
su.
Joubert czu imediat de acord s ia i o sut de mii!

Vasili fcu un nou pas i-l ntreb ce va ntreprinde n caz


c el, Vasili, va trebui s prseasc firma. Va continua
singur sau i va lua un nou asociat?
Francezul rmase uimit, nu era pregtit s rspund la
o asemenea ntrebare i, de aceea, ridic doar din umeri,
fr s spun nimic.
Preschimbnd cei cincizeci de mii de franci n dolari,
Vasili i depuse la filiala parizian a unei bnci americane,
care avea interese n industria grea din Germania.
Au plecat spre New-York la bordul unui transatlantic, i
rezervaser o cabin de clasa a Il-a. Cltoria a fost
plcut: cerul era senin, oceanul linitit, cabina
confortabil. Vaporul avea o piscin cu ap de ocean
nclzit, puteai s faci baie toat ziua. Seara, ntr-o sal
spaioas, cu fotolii comode de piele, se prezentau filme. n
bar cnta o orchestr de jazz, iar dup cin se dansa.
De cum se lumina de ziu, soii Kocek se sculau i se
duceau pe punte s priveasc rsritul soarelui. Admirau
trezirea la via a oceanului, apele sale verzui ce ncepeau
s scnteieze n lumina razelor de soare. n clipele acelea
aveau impresia c n aer plutete un cntec abia auzit. Cu
respiraia oprit ascultau aceast melodie uluitoare i
inimile i se umpleau de bucuria de a tri, iar gndurile
zburau departe spre cas, spre copilria de mult uitat
Viaa nu li se mai prea att de nesigur cum era, de fapt,
n realitate
Punctul de control din New-York avea dou sli. n
prima, mai ncptoare, cltorii sosii serveau cafea sau
rcoritoare i luau o gustare n ateptarea rndului. Iar n
a doua, n spatele unui perete de sticl, la o mas lung,
se aflau controlorii.
Vasili i Liza se aezar i ei la o msu; comandar
cafea. ntre timp, urmreau cu atenie cum se desfoar
lucrurile la masa controlorilor. Cnd le veni rndul,

funcionarul nvrti puin paaportul n mini i l ntreb


pe Vasili:
V-ai pierdut cumva paaportul n Europa?
Cam aa ceva
Nu neleg!
Am czut n ap i s-a udat. A trebuit s cer unul
nou.
Ai tras probabil cam mult la msea!
Mmda!
Clar! Cum pleac omul nostru de aici, se simte parc
scpat din lanuri. Controlorul aplic tampila i ntinse
paaportul vecinului su. Mai departe a mers strun, toi
cei cinci reprezentani ai diferitelor instituii din America,
ncepnd cu serviciul de informaii i terminnd cu cel de
imigrare, i-au pus i ei tampilele. Ultimul controlor i
napoie lui Vasili paaportul i i spuse c, dup controlul
vamal poate prsi incinta portului. Pe Liza nu au
ntrebat-o nimic.
Anunat printr-o telegram, Claude Gaumier i atepta
la ieirea din port. Se salutar clduros. Claude i instal
ntr-un Ford vechi, i i duse la un hotel nu departe de
Broadwav.. Aici s-au desprit.
Odihnii-v, le spuse Claude, iar mine, dac n-avei
nimic mpotriv, vin pe la ora zece i v informez despre
stadiul n care se afl afacerile noastre.
Foarte bine. Vasili i ntinse mna. Sper c totul e n
ordine.
Un singur lucru v pot spune: nu cred c ar putea fi
mai bine! Am deja n serviet optsprezece contracte. Dac
socotii necesar, pot dubla, chiar i tripla numrul lor,
rspunse pictorul.
n aceeai sear, Vasili afl numrul de telefon al
btrnului Kovacici, l sun i-i anun c i-a adus o
scrisoare de la fiul su. Se neleser s se ntlneasc la

ora unsprezece n biroul lui Kovacici. n ceea ce-l privete


pe tnrul Adams, Vasili socoti c-i mai bine s-l
ntlneasc dup ntrevederea cu tatl lui Joe.
Mister Kovacici era un btrn energic, de o constituie
atletic. Pe Vasili l ntmpin ct se poate de cordial.
Cum o mai duce golanul meu pe-acolo, nu i-a gsit
nc o nevast franuzoaic? ntreb el, dup ce citi
scrisoarea.
Joe se bucur de mult stim din partea tuturor i
are o comportare foarte demn. Cnd am plecat,
ndeplinea funcia de consul, rspunse Vasili.
Sunt ncntat s aud asta! Dac vrea el aa, l las s
fie diplomat, cu toate c nu neleg la ce-i folosete.
Btrnul i cerceta interlocutorul din priviri. Joe m
roag n scrisoare s v ajut cu sfatul i s v dau tot
concursul. A vrea s tiu, cam de ce fel de sfaturi avei
nevoie i cum v-a putea ajuta?
Am la Paris o afacere foarte rentabil, spuse Vasili.
Dar, ca s zic aa, omul tinde mereu spre mai bine. Recent
am fost n Germania pentru treburile firmei mele i am
ajuns la concluzia c n comerul cu nemii s-ar putea
ctiga foarte bine. A vrea s cunosc i prerea
dumneavoastr! Joe spunea c ar fi dispus s intre n
combinaia aceasta ca s-i ncerce norocul. Dar nu are
niciun rost s m duc la Berlin ca simplu negustor! Mai
ales acum. Mult mai bine ar fi s plec acolo n calitate de
reprezentant al unei firme solide, care face comer cu
Germania. N-ai putea s m sprijinii n aceast privin?
Nu sunt grbit, pot s mai atept.
n vremurile noastre poi ctiga bine numai n
comerul cu arme. Dac dorii s adunai un capital
serios, de asta trebuie s v apucai!
Din pcate, nu m pricep deloc i, n general, a
prefera ceva mai panic

Dup cte se vede, avei scrupule! Btrnul surse. i


atunci, cu ce ai vrea s facei comer?
n primul rnd cu maini, eu sunt de fapt mecanic.
A putea s ncerc i cu petrol, benzin, lubrifiani. Dup
cte tiu, nemii duc lips de carburani.
Merit s ne gndim la asta Avei dreptate, de la un
timp, comerul cu Germania s-a nviorat i un om
descurcre ar avea ce face. Stai mult pe aici?
Zece-cincisprezece zile, nu mai mult.
Venii smbt cu soia, s luai masa la noi. V
trimit maina la hotel. Despre rest o s mai vorbim
Pcat c nu dorii s v ocupai de armament! n timpurile
actuale, asta e marfa cea mai cutat i n direcia aceasta
v-a fi putut ajuta.
n ultim instan, orice arm trebuie s trag, iar eu
sunt un om panic.
Afacerile sunt afaceri! i dac nu vrei s v ocupai
de acest domeniu, asta nu nseamn ca n lume vor exista
mai puine arme. La urma urmei, fiecare face ce vrea!
ncheind astfel, Kovacici ddu de neles c ntrevederea a
luat sfrit.
Convorbirea cu btrnul i ls lui Vasili o impresie
stranie. Oare omul acesta de origine slav le vinde
nemilor arme, tiind dinainte c ele vor putea fi
ndreptate i mpotriva compatrioilor si? De fapt, de ce
nu? Afacerile sunt afaceri!
ntlnirea cu Adams-junior a avut loc a doua zi la sediul
ntreprinderii Standard Oil. Spunndu-i secretarei c
dorete s transmit domnului Adams ceva personal din
partea prietenului su Joe Kovacici, Vasili i nmn cartea
sa de vizit, i-apoi, n ateptare, se instal ntr-un fotoliu
de piele. Activitatea din birourile lui Adams-junior era
excelent organizat. Vasili o urmrea pe secretar, o
femeie fardat cu gust i mbrcat dup ultima mod. Cu

o precizie de ceasornic, fr mult vorbrie, secretara


fcea legtura telefonic cu cine era nevoie, refuza cu
fermitate pe alii, anunndu-i c domnul Adams este
ocupat n momentul acela, cuta la telefon diferite
persoane, reuind ntre timp s bat repede la main,
dup stenogram., nsrcinrile date de eful ei. n cele
zece-dousprezece minute ct a trebuit Vasili s atepte,
domnul Adams a vorbit cu Londra, Berlin i Texas.
n fine, Vasili fu poftit nuntru. n spatele unui birou
mare cu o mulime de telefoane, fiecare de alt culoare,
edea un tnr robust, cam de vreo treizeci-treizeci i doi
de ani. Avea o fa cu trsturi aspre, iar ochii cenuii
aruncau priviri ptrunztoare.
Lund de la Vasili scrisoarea, Adams l pofti printr-un
gest larg s se aeze.
Voi citi scrisoarea i apoi discutm, spuse el. Vasili
privi discret n jur. ncperea n care lucra fiul magnatului
era modest aranjat, mult mai modest dect cabinetul lui
din Paris.
Terminnd de citit, tnrul Adams ntreb:
Joe mi cere s v dau concursul. Cu ce v pot fi de
folos?
La Paris treburile mele merg bine. ntr-un timp relativ
scurt am agonisit un mic capital.
Ct? l ntrerupse americanul.
Dup lichidare cred c se vor aduna cam cinci sute de
mii de franci.
i n dolari?
n timp ce Vasili calcula n gnd, Adams ridic unul din
receptoare i ntreb: Care e azi cursul francului francez?
Pe loc, not rspunsul.
Spuneai c ai strns un mic capital. Continuai, v
ascult.
A vrea s m ocup de ceva care s aduc mai mult

profit
De ce anume?
Un om de afaceri trebuie s fie mereu nemulumit ele
situaia lui, s nzuiasc spre alte posibiliti mai mari.
Aa e lumea! Sunt convins c n actualele condiii se poate
ctiga bine fcnd comer cu germanii. A vrea s m
mut n Germania, s-mi ncerc acolo norocul Poate c ai
putea, domnule Adams, s-mi ncredinai o misiune la
Berlin?
n ioc de rspuns, americanul ncepu s pun ntrebri:
tii c germanii achiziioneaz ndeosebi materii
prime strategice? Alte mrfuri nu prea cumpr!
Da, tiu.
tii c urzesc planuri agresive?
i asta o tiu.
Ce prere avei?
Cred c dac exist pricepere, agresiunea german
poate fi ndreptat n direcia dorit
Adic?
Spre rsrit, rspunse Vasili fr ezitare.
Pentru cteva clipe, n birou se aternu linitea. Adams
se gndea la ceva, btnd toba cu degetele pe birou.
Ai putea s preluai reprezentana companiei noastre
n Germania? ntreb el n cele din urm.
A putea, dac condiiile vor fi acceptabile.
Unu la sut din suma total a vnzrilor, spuse
Adams.
i ct reprezint suma aceasta? ntreb. Vasili.
Asta depinde de dumneavoastr, cu ct vei vinde mai
mult, cu att vei ctiga mai mult!
neleg c aa va fi n viitor, dar a vrea s tiu care
este situaia n prezent.
De-abia am nceput s stabilim relaii cu Germania i
am ncheiat un prim contract pentru benzin i uleiuri n

valoare de o sut de mii de dolari. Repet, acesta nu-i dect


un nceput!
Sper c m vei nelege dac v voi spune c trebuie
s triesc, s-mi ntrein familia. Ce fac pn cnd vom
pune la punct afacerile noastre cu Germania?
Condiiile dumneavoastr? ntreb Adams.
S m mai gndesc, s calculez
Atunci, ascultai-m: unu la sut din vnzri, plus
cheltuielile de deplasare i ntreinerea n Germania. Iar pe
deasupra, transportul gratuit cu petrolierele noastre a o
sut de saci de cafea la fiecare curs. V aranjeaz?
Da, e bine.
Cnd putei ncepe s lucrai?
Peste vreo trei-patru luni. Trebuie s-mi lichidez
treburile la Paris.
E cam trziu, dar nu-i nimic, n-avem ce face. nainte
de plecare, trecei pe la oficiul nostru juridic s ncheiai
contractul respectiv. Vei primi informaiile necesare i
actele trebuincioase pentru afacerile noastre din
Germania. Dar trebuie s respectai o condiie: niciodat i
n nicio situaie nu e permis s dezvluii secretele noastre
comerciale. Nimeni nu trebuie s tie ce vindem, cui i la
ce pre. Joe scrie c putem conta pe dumneavoastr, voi fi
bucuros dac lucrurile stau n felul acesta.
Mister Adams, sunt convins c vei fi mulumit de
mine. Apropo, Joe vrea s ne asociem
La ce bun? S lucreze n asociaie cu taic-su!
Btrnul nvrte milioane, iar Joe e singurul lui
motenitor.
Cred c e mai bine s nu m amestec n chestiunile
familiale ale altora. Dac Joe dorete s lucreze cu mine,
n-am nimic mpotriv!
i cu asta convorbirea se ncheie.
Vasili i terminase toate treburile i nu mai avea niciun

rost s piard timpul la New-York. i ntocmise toate


formele la oficiul juridic al companiei i aflase cteva
amnunte confideniale cu privire la comerul cu
Germania. Se napoiar la Paris cu acelai transatlantic cu
care sosiser.
n afara mputernicirii primite de a reprezenta interesele
lui Standard Oil n toat Germania, de a ncheia
contracte pentru livrri de petrol, benzin i lubrifiani i
de a face decontrile, mai era n posesia unor noi contracte
pentru amenajarea vitrinelor la cteva magazine
universale i cinematografe din New-York. Claude Gaumier
lucrase bine. Se dovedise nu numai un pictor talentat, ci i
un organizator i comerciant foarte capabil. Lundu-i
rmas bun de la Vasili, l ncredina c afacerile din
America pot lua, dac va fi de dorit acest lucru, proporii
colosale.
n prima sear a cltoriei, n timp ce coborau n cabin,
Vasili i spuse Lizei:
Am aranjat la New-York o afacere excelent! Nu-i
glum: Jaroslav Kocek, american de origine slav, alias
Vasili Maximov, este procuristul pentru Germania i
persoana de ncredere a celei mai cunoscute companii
petroliere din lume! Sunt convins c nemii ne vor face
curte
i-am mai spus c m tem de fasciti. De la oameni
lipsii de onoare i contiin te poi atepta la orice! Chiar
Hitler scrie n cartea lui c i elibereaz poporul de orice
obligaii morale.
Ai dreptate! ntr-o singur privin ns nu ai! Tu
omii faptul c Germania fascist are nevoie de carburani
i lubrifiani. Fr asta nu se mic din loc nici un tanc i
nu se ridic n aer niciun avion. Fiind ntr-o asemenea
dependen de America, ce rost ar avea s se pun ru cu
reprezentantul unei companii petroliere?

Numai de nu i-ai supraaprecia forele! Nu uita c


n caz de ceva, americanii nu-i vor sri n ajutor. Ai auzit
doar cu ct cinism vorbea btrnul Kovacici, atunci cnd
am luat masa la el: Petele cel mare l nghite pe cel mic
asta-i legea naturii! Dac compatrioii mei iugoslavi nu vor
s fie nghiii de nemi, aa cum nghite arpele boa un
iepure, s nu caute motive de ceart cu un vecin
puternic! Cuvintele astea reflect tot codul moral al lumii
burgheze!
Da, ntr-adevr, e un om nfricotor. Fgduindu-mi
marea i sarea, ncerca s m conving n fel i chip s
preiau reprezentana firmei lui ca s livreze Germaniei cele
mai noi tipuri de bombardiere, motoare de aviaie i
armament. Ca rspuns la temerile mele c fascitii vor
folosi armele pentru subjugarea altor popoare, i n primul
rnd a vecinilor lor, mi-a declarat c sunt un naiv, un
sentimental i c nu neleg un lucru elementar: nemii au
bani i vor cumpra n orice caz arme. Dac nu n
America, atunci n Europa!
Asta e cam adevrat!
Din pcate, da Aici auzi la fiecare pas c banii nu
au miros! M tem c avioanele acestea vor arunca bombe,
chiar asupra celor care le-au vndut!
i judeci pe alii, dar vd c tu nsui te pregteti s
iei parte la jocul acesta ngrozitor! N-o s le vinzi nemilor
bombe, ci combustibil!
Uneori, un scop mre scuz mijloacele! Sunt convins
c atunci cnd va afla c mi-am gsit o acoperire bun ca
s lucrez n Germania, tata va ncuviina modul n care
am acionat.

CAPITOLUL XIII
Vasili i Liza s-au ntors la Paris n plin var. Parizienii
mai nstrii plecaser la vilele lor sau n staiunile de pe
Riviera. Oraul era plin de turiti strini. Hotelurile i
restaurantele lucrau cu toat capacitatea. Spre Paris
curgeau bani din toat lumea; viaa vesel, uoar i
agitat mergea nainte.
Joubert prea iari bine dispus i plin de energie.
ncepuse din nou fluiere arii din opere i lagre la
mod. Nepsarea lui l uimea ntr-atta pe Vasili, nct,
contrar obiceiurilor sale, ncerc sa discute serios cu ei.
Spune-mi, Joubert, cum se explic faptul c exact n
momentul n care ntreaga lume este alarmat de
evenimentele din Germania, francezii sunt total
indifereni?
Francezii, drag amice, sunt obinuii s duc o viaa
linitit. Ei nu vor s observe nimic din ceea ce le-ar putea
strica linitea. Aa e mai uor de trit.
i dumitale nu i-a trecut niciodat prin minte c
aceast indiferen va trebui scump pltit?
Ce rost are s privim att de departe i s ne stricm
buna dispoziie mai devreme dect e necesar? Cnd va
veni ora socotelilor, atunci ne vom gndi.
i nu va fi prea trziu?
Dragul meu, eu sunt un fatalist! Ce i-e scris, n
frunte i-e pus! i n-am de gnd s m amrsc cu tot
felul de presupuneri, n-are rost! tiu dinainte c nimic nu
depinde de ceea ce vreau sau nu vreau eu. Deviza mea e:
ia din via tot ce poi lua! Mulumesc lui Dumnezeu c
omului nu-i e dat s tie ce-l ateapt!

Convingndu-se nc o dat c e inutil s ncerci s


discui cu Joubert despre politic, Vasili schimb vorba.
i-aduci aminte ce i-am spus nainte de plecarea mea
n America? Ce vei ntreprinde dac prsesc firma?
Atunci nu mi-ai rspuns
Vorbeti serios?
Foarte! M gndesc totui s plec din Frana.
Drag Kocek, iart-mi sinceritatea, dar m uimeti!
Ce te nemulumete? Firma merge, ctigm foarte bine.
ntr-o perioad foarte scurt ai adunat un capital serios.
Vrei s-i dublezi poi s-i dublezi! Dac te atrage
pmntul, cumpr-i o ferm ntr-un loc frumos, apucte s creti cai de curse sau vite de ras. Du-te la alergri,
joac la Monte Carlo la rulet, distreaz-te! Ia-ti o amant
frumoas! La veniturile noastre, ne putem permite s
trim cum vrem!
Toate astea nu sunt pentru mine!
Nu neleg de ce! Dar dac ai hotrt aa, n-am ce
face! Banii i poi ridica cnd doreti, am verificat i am
constatat c avem destule fonduri disponibile pentru a-i
acoperi toat suma! Mai mult chiar, firma poate s-i
continue activitatea fr investiii suplimentare.
Joubert, dac tot ai fcut socotelile, poi s-mi spui
ct reprezint partea mea? ntreba Vasili, cu toate c tia
foarte bine.
Aproximativ patru sute aptezeci de mii de franci,
minus cei cincizeci de mii care i-ai primit, total patru sute
douzeci de mii. Dar cred c nu pleci mine, aa c pn
la sfritul anului mai putem ctiga.
N-ar fi ru s-mi rotunjesc capitalul pn la o
jumtate de milion de franci. O jumtate de milion! Sun
bine!
Mai rmi, i-i obii fr prea mari eforturi! rspunse
Joubert i adug: sunt convins c pe viitor voi putea

conduce singur afacerea. Aa c beneficiile mele vor crete.


A prefera, totui, s lucrez cu dumneata. Voi fi foarte
bucuros dac i vei schimba hotrrea i vei rmne
Seara, la restaurantul italian, avu loc ntlnirea cu
Kovacici. Vasili vorbea tot timpul, Joe ddea doar din cnd
n cnd cte o replic. Era gata sa asculte pn dimineaa
ceea ce-i povestea Vasili despre btrnul Kovacici. Despre
felul n care l primise Adams i, n general, despre
America.
i-am spus c am fost bun prieten cu Adams Ia
colegiu. Ai vzut cum te-a primit?
Nu numai c m-a primit cu mult amabilitate, dar
mi-a i oferit reprezentana lui Standard Oil n
Germania. Vasili i relat lui Kovacici amnuntele
convorbirii avute cu Adams.
i cum ai hotrt s procedezi?
Despre asta am i vrut s discutm. Am primit
propunerea domnului Adams i, imediat ce lichidez
treburile aici, m mut la Berlin Joe, cred c-i aminteti
c nainte de plecarea mea n America voiai s davenim
asociai?
Kovacici ddu afirmativ din cap.
Atunci, ascult-m! Mister Adams mi-a propus ca
remuneraie suplimentar o sut de saci de cafea,
transportai cu fiecare curs a petrolierelor. Am fcut o
socoteal: dac vom lucra mpreun i vom vinde cafea
nemilor, vom ctiga cte cinci mii da dolari la fiecare
partid. Nemii au introdus restricii severe, interzicnd
exportul de valut din ar. n America ns n-avem ce
face cu mrcile lor! n afar de asta, ei au i taxe vamale
foarte ridicate. Dac am putea s ne nelegem cu prietenii
dumitale diplomai din Germania ca s ne permit s
folosim pota diplomatic pentru a scoate din ar valuta
forte i hrtiile cu privire la afacerile noastre, atunci totul

ar fi n regul. Iau asupra mea restul: primirea i


desfacerea mrfii, transformarea mrcilor n dolari. i
dac Adams va fi de acord s mreasc numrul sacilor
transportai, adugnd i cteva lzi de igri, atunci
ctigul nostru s-ar rotunji serios! i propun un plan
foarte logic de diviziune a muncii: relaiile dumitale,
munca mea i spiritul meu comercial.
Mister Kocek, propunerea se accept! declar solemn
Kovacici. De azi ncolo m poi socoti asociatul dumitale.
Consulul general de la Berlin este Rogers. Jack Rogers, cu
care am fost coleg la cursurile speciale, e un biat
excelent. Pentru mine face orice! Sper s m vd i cu
Adams! Ce-l cost s ne arunce dou sute de saci de cafea
i cteva lzi de igri? i aa, navele tot traverseaz
oceanul. n cel mai ru caz, l folosim pe btrnul meu! i
el navlosete vapoare, deci poate da dispoziie cpitanilor
s ne transporte cafeaua i igrile. Prin urmare, batem
palma!
S-o batem!
La cteva zile dup aceast discuie, secretara l anun
pe Vasili c cineva cere cu insisten s fie primit de
domnul Kocek.
Sfatuii-l s se adreseze directorului-coordonator
Laroche.
I-am spus, dar vrea s se vad neaprat cu
dumneavoastr.
Atunci, s intre!
Vizitatorul avea o figur boit i o privire tulbure.
Costumul era ifonat i ros.
V ascult, spuse Vasili, simind fr s vrea c omul
acesta i repugn.
M numesc Gaston Fauyet, se prezent vizitatorul,
am preparat o crem de fa dup o reet complet nou i
am numit-o Cristal Crema este excelent, dar, n

vremurile pe care le trim, fr o reclam bine pus la


punct nu obii nimic, poi s inventezi i un perpetuum
mobile. Dac ai fi de acord s facei publicitate cremei
mele, am putea ctiga o mulime de bani. Bineneles c
reclama trebuie s bat la ochi i s fie organizat pe
picior mare. Terminnd ce avea de spus, scoase dintr-o
serviet cteva borcnae frumos ambalate i le puse n
faa lui Vasili.
Care sunt calitile cremei dumneavoastr? ntreb
acesta.
V-am spus c este pregtit dup o reet nou; n
compoziia ei intr cear de albine care catifeleaz pielea
obrajilor i face s dispar ridurile Trebuie s nelegei
c nu pot comunica nc secretul Cristalului.
Spunei-mi,
v
rog,
ai
prezentat
produsul
dumneavoastr celor n drept? Ai primit autorizaia de
fabricaie?
Nu
i atunci de ce ai venit la noi?
Curios Nu dorii s ctigai o sum mare de bani?
Dorim, dar numai cu mijloace legale! Prezentai-ne
autorizaia i recomandarea serviciului de higien i v
onorm imediat comanda pentru orice fel de reclam.
Ah, domnule, domnule! Nu nelegei c, dac m
adresez instituiilor oficiale pentru autorizaie, fabricanii
de cosmetice m vor gtui nc din fa. V ofer
jumtate
Nu, domnule Fauyet. Suntem o firm serioas i nu
ne ocupm cu operaii ilegale.
i dac v propun o sum mare ca avans?
Nici atunci!
Nu cumva vrei s m facei s cred c v-ai mbogit
numai din afaceri cinstite!
Treaba dumneavoastr ce credei! V dai seama c

nu mai avem ce discuta!


Cum s nu-mi dau seama, sigur c-mi dau! Pe lumea
asta nu se poate tri fr protecie! Vd c dumneavoastr
nu avei ncredere n mine. Vizitatorul oft adnc i prsi
biroul, fr s spun la revedere. Vasili se ntreba cine o fi
fost omul acesta, un provocator trimis special sau vreun
ghinionist, unul din cei care alearg dup ctiguri uoare
toat viaa i nu realizeaz nimic!
Dup inventatorul cremei intr n birou un brbat ntre
dou vrste, modest mbrcat.
Domnule, apelez la ajutorul dumneavoastr, m
ncred n omenia dumneavoastr! ncepu el foarte energic.
Sunt unul din cei care au nefericirea s fie trecui pe lista
neagr din cauza convingerilor mele politice. i am apte
copii V rog dai-mi ceva de lucru, orice, munc s fie.
De ce ai hotrt s v adresai tocmai nou? ntreb
Vasili, care nu credea nici un cuvnt din toat povestea
asta.
Se spune c suntei un om cu vederi largi. Poate c
pentru dumneavoastr nu prezint importan fptui c
m aflu pe lista neagr.
Informaiile dumneavoastr despre mine sunt total
eronate, l ntrerupse Vasili. Eu sunt n primul rnd
comerciant. Politica nu m-a interesat niciodat i sper c
nu m va interesa nici pe viitor. Dac suntei ntr-adevr
la strmtoare v pot oferi zece franci.
Domnule, degeaba v temei de mine!
Fr s-i rspund, Vasili aps pe butonul soneriei i
se adres secretarei care intrase:
Condu-l te rog pe domnul i, dac dorete, spune-i
casierului s-i dea zece franci.
Omul plec, clcnd pe covor, de parc s-ar fi aflat pe
un cmp minat. Lui Vasili i-a rmas un gust amar n gur:
cine oare i-o fi trimis pe aceti provocatori?

n sfrit, sosi curierul i Vasili primi de la tata


rspunsul mult ateptat. Dup cum era de presupus,
btrnul aprecia cum se cuvine faptul c Vasili are
posibilitatea s plece n Germania ca reprezentant al unei
companii americane i nu ca simplu comerciant. Nici nui poi nchipui ce mult nseamn asta i ce perspective i
va deschide pentru activitatea din Germania fascist
poziia pe care o ai! scria el. l sftuia s nu se grbeasc
cu plecarea la Berlin. Nu te pripi, lichideaz-i treburile n
aa fel nct s nu ai pierderi. nainte de plecare discut
sincer, n limitele posibile, cu Borrault. De asemenea stai
de vorb cu prietenii de la club, Marignet i de la
Grammont. Vezi dac te poi bizui pe ei n caz de mare
nevoie i din nou, niciun cuvnt despre concediul lui
Vasili, despre permisiunea de a se duce acas mcar
pentru scurt timp
n noaptea de 30 iunie 1934, numit de contemporani
noaptea cuitelor lungi, Hitler i ucise fr mil pe toi
adversarii si din interiorul partidului fascist n frunte cu
Emst Rohm. n noaptea aceea, din ordinul lui Hitler, au
fost asasinai peste o mie de naziti prea ambiioi, printre
care i generalul Schleicher. La cteva zile dup aceste
evenimente sngeroase, Hitler explica cu cinism nemilor,
ntr-o cuvntare radiodifuzat, cauzele cureniei din 30
iunie:
Rohm promova propria lui politic i inteniona s
organizeze asasinarea mea. Conspiraia era deja pregtit.
La 1 iulie, la ora 16 i 30 de minute, detaamentele de
asalt trebuiau s ocupe Berlinul Eu i-am pedepsit pe
rebeli! Ca reprezentant al poporului german, am dreptul s
judec singur, iar sentina mea nu are drept de apel! Am
ordonat exterminarea conspiratorilor, aa cum s-a
procedat n toate timpurile. Am dat ordin s se trag n
plin

Toi au neles atunci c Hitler i acoliii lui nu vor putea


fi oprii din calea spre scopul propus. De acest lucru i-a
dat seama i cancelarul austriac Dolfuss, care avea
intenia s prseasc Austria. Dar n-a mai reuit. La 25
iulie a fost omort.
Saryan a venit agitat la Vasili s-i relateze amnuntele
acestei noi frdelegi a nazitilor.
Patru asasini au nvlit n biroul lui Dolfuss, i-au
propus s demisioneze, n scopul pacificrii i restabilirii
nelegerii, i s transmit prerogativele sale omului de
ncredere al lui Hitler. Asasinii au ncercat s-i foreze pe
cancelar s vorbeasc la radio, ca s anune ara despre
hotrrea luat i s dea ordin unitilor militare din faa
cldirii s prseasc poziiile. I-au acordat lui Dolfuss
cinci minute de gndire. La scurgerea lor, atunci cnd
cancelarul a rspuns cu acelai refuz categoric, l-au
ciuruit pe loc cu gloane. ntr-o oarecare msur, Dolfuss
a fost victima propriului su joc politic, ncheie Saryan. El
a avut iniiativa crerii detaamentelor narmate ale
reaciunii, cu ajutorul crora au fost dizolvate toate
partidele i organizaiile democratice. n acelai timp,
aciunile armate ale muncitorilor vienezi au fost necate n
snge. Sunt convins c aceeai soart i ateapt pe toi
politicienii inconsecveni; n zilele noastre nu poi lupta cu
fascismul fr s te bazezi pe forele democratice ale
naiunii!
Vasili observa modul n care, sub influena
evenimentelor ce cuprinseser ntreaga lume, se
maturizau convingerile politice ale lui Saryan. Ziaristul
renuna tot mai mult la vechile sale concepii de
intelectual cu vederi liberale, transformndu-se ntr-un
adevrat antifascist. Tendina aceasta a devenit i mai
pregnant n ajunul tragediei de la Marsilia.

*
La sfritul anului 1934, sub conducerea venerabilului
i experimentatului ministru de externe Barthou, poziia
extern a Franei se ntrise considerabil. Dezorientarea
primelor zile ce au urmat dup uzurparea puterii de ctre
Hitler a cedat locul unei politici franceze active. Tratatul de
la Locarno copilul preferat al lui Barthou ncepea s
dea primele roade, mai ales dup intrarea U.R.S.S.-ului n
Liga Naiunilor.
Hitler, promulgat recent la rangul de fhrer, ncepuse
reorganizarea armatei germane. Dictatorul era vdit
nelinitit de succesele politice externe ale Franei i
ncerca s ia contramsuri. n primul rnd a intensificat
contactele cu Italia i cu Spania, unde mocnea rzboiul
civil. Ct privete pe oamenii politici din statele vecine, cei
care se dovedeau potrivnici fascismului, nazitii au apelat
la metoda lor preferat terorismul. Urmtoarea victim
trebuia s fie regele Alexandru al Iugoslaviei, dup care
era vizat energicul ministru francez Barthou.
ntr-o sear, Saryan s-a ntors acas mult mai trziu
dect de obicei i Vasili a auzit discuia ntre ziarist i
soia lui.
Jeannette, trebuie neaprat s vorbesc cu Kocek ntro chestiune care nu sufer amnare!
i dac s-au culcat? Nu poi atepta pn mine
diminea?
Am vzut lumin la ei. O s ncerc totui
Treaba ta!
Saryan urc la etaj i btu ncet la ua lui Vasili.
Nu dormii?
Nu, nu, intr, te rog! Vasili deschise ua.
Iart-m pentru vizita asta trzie Trebuie neaprat
s discut cu dumneata.

Vasili i conduse pe ziarist n birou.


Ai auzit, fr ndoial, c, la invitaia guvernului
francez, sosete la noi Alexandru, regele Iugoslaviei, care
va duce tratative pentru semnarea unui tratat de alian,
spuse Saryan, lsndu-se obosit n fotoliu.
Da, am citit n ziare.
tii desigur i faptul c Alexandru e unul din cei mai
mari adversari ai Germaniei fasciste. Hitler socotete c
regele trebuie neaprat lichidat, aa cum a fost suprimat
i Dolfuss. Cancelarul nu vrea s admit nici n ruptul
capului o apropiere dintre Iugoslavia i Frana.
Logic vorbind, toate astea mi se par reale, dar s nu
uitm c Frana nu este Austria i e puin probabil ca
fascitii germani s rite o asemenea aciune.
Crezi, dragul meu, c te-a fi deranjat n puterea
nopii doar pe baza unor concluzii logice, fr s dispun de
fapte? Azi am primit la redacie o scrisoare foarte
convingtoare: o persoan care nu dorete s-i dea
numele ne comunic amnunte despre pregtirea unui
atentat mpotriva regelui Alexandru i, dac va fi posibil,
concomitent, i mpotriva lui Barthou. Eu am fost de
serviciu pe redacie i scrisoarea a venit la mine. Saryan
scoase plicul din buzunar i-i ntinse lui Vasili.
Dup ce o citi, Vasili spuse:
Judecnd dup amnunte, autorul scrisorii cunoate
bine situaia.
Vezi? Hai s chibzuim mpreun, ce ar trebui s fac?
Cred c n primul rnd va trebui publicat scrisoarea.
Dac nu n ntregime, mcar fragmentar, rspunse Vasili.
n felul acesta, prinzi doi iepuri dintr-o dat: organizatorii
atentatului vor nelege c planurile lor sunt cunoscute i
n acelai timp, vei atrage atenia poliiei.
Bravo! ntr-adevr, e mai bine s publicm doar
fragmente, fr a arta c-i vorba de o anonim. i,

bineneles, va trebui s interpelm guvernul, s ntrebm


ce msuri se iau pentru securitatea naltului oaspete al
Franei, maiestatea sa, regele Iugoslaviei? S lum i un
interviu celor de la Sigurana general pe care s-l
publicm n acelai numr. Asta va produce impresie! ntrun cuvnt, trebuie s sunm alarma i cu ct o vom face
m-ai tare cu att va fi mai bine!
Exact, trebuie dat alarma!
Dup plecarea ziaristului, Vasili se sprijini de pervaz i
i ainti privirile undeva departe, n ntuneric. Noaptea era
linitit, nstelat De sus, din grdin venea un miros
mbttor de flori. Din cnd n cnd, la trecerea unei
maini, aprea pe osea cte o dr luminoas; apoi
ntunericul nghiea totul.
Oare o s reueasc nazitii s comit nc o crim?
Vasili nelegea c, n actuala situaie, dispariia de pe
arena politic a unuia dintre adversarii consecveni ai
expansiunii germane i totodat a unui sincer prieten al
Franei ar putea schimba radical raportul de fore din
Balcani
A doua zi, ziarul la care lucra Saryan public tirea
senzaional a pregtirilor ce se fac pentru asasinarea
regelui Alexandru. Relatarea era ntrit cu extrase din
scrisoarea trimis la redacie de, o persoan bine
informat, care nu dorete s i se dea n vileag numele.
Ziarul se adres organelor guvernamentale, rugndu-le, s
comunice presei msurile luate pentru paza regelui.
tirea trecu neobservat: niciun alt ziar nu o menion,
iar guvernul nu ddu niciun rspuns. n metrou, prin
cafenele, acas, oamenii o citeau i ridicau din umeri e o
prostie, iari o bomb. Cine va ndrzni n Frana s
ridice mna asupra unul aliat i oaspete, al rii.?
Peste cteva zile, Saryan public n ziarul su noi
amnunte despre planul care prevedea asasinarea regelui

Alexandru.
Aa dup cum reiese din surse sigure se sublinia n
articol atentatul este pregtit de Pavlovici i Perici,
conductorii teroritilor croai aflai n prezent la Berlin. n
jurnalul lor, publicat n Germania, ei au declarat c au
semnat o nelegere cu naionalitii macedoneni n vederea
unor aciuni comune.
Un alt cotidian, Paris-Midi, prezenta n paginile sale
extrase din jurnalul lui Pavlovici i Perici n care se
afirma pe fa c cei doi i-au asumat sarcina de a-i
extermina pe conductorii Iugoslaviei, instaurnd n ar
un guvern naionalist.
Guvernul i poliia continuau s cread c nu trebuie
luate msuri speciale pentru paza regelui.
n ziua de 9 octombrie, la ora dou, regele coboar de
pe vas. Este ntmpinat de ministrul de externe Barthou i
de generalul Georges. Cu toii iau loc ntr-un automobil
deschis. Pe traseu nu se formase un cordon de paz,
poliitii erau nirai doar din zece n zece metri. Maina
nu era excortat nici de motocicliti, nici de gard clare
Doar n dreapta mainii se afla un singur colonel clare.
ntr-un cuvnt, nu exista niciun fel de paz: totul fusese
parc special organizat ca s le nlesneasc teroritilor
ducerea la ndeplinire a planurilor criminale.
n timp ce maina trece pe lng cldirea bursei, un
individ iese din mulime. Din cauza sperieturii, sau poate
tras brusc de drlogi, calul se ridic n dou picioare
Fr a fi mpiedicat de nimeni, omul se suie pe scara
automobilului Se aud mpucturi Regele Alexandru
se prbuete plin de snge Barthou e rnit la mn,
generalul Georges n stomac.
n loc s-l imobilizeze pe criminal, colonelul l mpuc.
Regele este transportat n cldirea prefecturii i steagul
este cobort ndat n bern, semn c victima a decedat.

De Barthou uit toi. Timp de aproape trei ore, nimnui


nu-i trece prin cap s-i ngrijeasc pe ministrul care
sngera continuu. Barthou moare pe masa de operaii a
spitalului.
n legtur cu asasinarea regelui Alexandru, premierul
Gaston Doumergue convoac cabinetul n edin
extraordinar. La nceputul edinei sun telefonul i
cineva l anun pe primul ministru despre moartea lui
Barthou.
Nu se poate! exclam Doumergue, care comunic
tirea minitrilor
Civa dintre ei nu sunt de acord s socoteasc tragedia
de la Marsilia drept rezultat al unui concurs fatal de
mprejurri i cer pedepsirea vinovailor. Majoritatea este
ns mpotriv, pretextnd c, atunci cnd garditii albi lau asasinat pe preedintele Doumer, nimeni nu a fost
pedepsit, cu toate c existau motive mai mult dect
suficiente. De ce ar trebui luat acum o alt hotrre?
Se mai avansa i un alt motiv demagogic: dac vinovaii
vor fi pedepsii, asta va nsemna implicit c guvernul
francez i asum rspunderea pentru asasinarea pe
teritoriul Franei a regelui Alexandru al Iugoslaviei, lucru
total inadmisibil.
Presa de dreapta cuta s treac sub tcere drama de la
Marsilia, lsnd s se cread c nu s-a ntmplat nimic
deosebit. La urma urmei, teroritii iugoslavi l-au omort pe
regele lor. Aceast aciune nu are nicio legtur nici cu
Frana, nici cu francezii. Dar, oficiosul partidului comunist
d alarma. Analiznd profund toate detaliile asasinatului,
ziarul demonstreaz c n pofida sesizrilor primite din
diferite surse n legtur cu actul terorist, fora public nu
a luat niciun fel de msuri pentru prentmpinarea lui.
Mai mult chiar, teroristul a fost mpucat pe loc. El trebuia
s fie arestat pentru a da anchetatorilor posibilitatea s

descurce tot acest ghem nclcit i s-i demate pe


adevraii organizatori ai asasinatului. Dar cei care cred
c, odat cu moartea teroristului, faptele vor putea fi
ascunse, se nal: adevraii organizatori ai crimei sunt
cunoscui! Va veni vremea cnd vor trebui s rspund cu
vrf i-ndesat pentru totul.
*
Guvernul demisioneaz.
Pierre Laval devine ministru de externe al Franei.
*
n aceste zile agitate, Vasili primete o citaie de la poliie
prin care era invitat s se prezinte la comisarul de
serviciu, camera 24. Cutnd s refac n memorie toate
cte s-au petrecut din ziua debarcrii sale la Marsilia,
judecnd la rece fiecare pas, Vasili n-a gsi nimic care s fi
putut servi drept pretext pentru chemarea lui la poliie.
Plimbndu-se nervos dintr-un col n altul al ncperii din
apartamentul su parizian, el ncerc din nou s-i
aminteasc pn n cele mai mici amnunte viaa de zi cu
zi, ntlnirile cu diveri oameni, convorbirile de afaceri i
cele amicale. Fusese totdeauna prevztor, cntrise
fiecare cuvnt i totui poliia se intereseaz de el. S fie n
legtur cu vizita tipului acela suspset? O fi, mirosit
cumva poliia ceva cu privire la paaportul american?
Atunci nseamn c lucrurile stau prost, nu va putea evita
neplcerile
La drept vorbind, acum, cnd se pregtea s plece din
Frana, citaia nu avea prea mult importan. Ceea ce i se
putea cere, n cel mai ru caz, era s prseasc ara.
Altceva l nelinitea: probabil c, pe undeva, svrise o

greeal. Iar asta nseamn cdere, o munc prost


desfurat.
Gndurile acestea l-au framntat toat noaptea. Cnd
cerul prinse s pleasc, anunnd ivirea zorilor cenuii de
toamn, Vasili deschise fereastra. Aerul rece nvli n
ncpere. Zgomotul strzii cretea, cuprindea ntr-un tot
paii trectorilor, fitul cauciucurilor pe asfalt, strigtele
vnztorilor ambulani i sirenele fabricilor. Ziua parizian
ncepea
Vasili se dezbrc repede i se ntinse n pat, ca s
doarm mcar o or-dou, naintea unei zile care se
anuna a fi grea. Dar nu reui s aipeasc. Trebuia s
rezolve o problem complicat pe care o uitase cu
desvrire (ce paaport s prezinte la poliie?
Paaportul cehoslovac, sau pe cel american? Bineneles
c atitudinea fa de paaportul american ar fi cu totul
alta, dar nu putea s-l arate pentru c n toate actele, la
banc, la Camera de comer, era cunoscut drept Jaroslav
Kocek, cetean al Republicii Cehoslovace.
La ora opt, Vasili era deja n picioare. Se brbieri cu grij
i dup du se simi mai nviorat. Nu-i spusese nimic
despre citaie Lizei. De ce s-o neliniteasc nainte de
vreme?
La birou se ocup de treburile curente. i la ora
dousprezece se afla la poliie. Ciocni la ua camerei 24.
i auzi un intrai rostit de o voce rstit. n spatele unui
birou plin de dosare edea un brbat ntre dou vrste,
mbrcat civil. Aruncndu-i ochii pe citaia ntins de
Vasili, l invit s ia loc n faa lui.
Locuii de mult timp n Frana? ntreb el, dup o
scurt pauz.
Din primvara anului 1931.
Naionalitatea, cetenia, ocupaia?
Slovac, cehoslovac, coproprietar al firmei Joubert et

Comp.
Facei parte din partide sau organizaii politice.
Nu, nu fac parte.
Convingeri?
Eu sunt comerciant i convingerile mele constau n
necesitatea de a ctiga bani. Cu ct mai muli cu att
mai. Bine, rspunse Vasili.
i ai reuit?
N-am niciun motiv s m plng de soart
Spunei-mi, domnule Kocek, ai auzit despre
asasinarea regelui iugoslav la Marsilia?
Am citit n ziare.
i ce prere avei?
Cretin fiind, cred c-i o barbarie! Nimeni nu are
dreptul s-i ucid semenii!
Comisarul deschise mapa care-o avea n fa i ncepu
s rsfoiasc nite hrtii. Apoi ridic privirea i rosti un
ntreg discurs:
Vedei dumneavoastr, domnule Kocek, slavii sunt
nite
oameni
nerecunosctori!
Noi
le-am
oferit
ospitalitatea, iar ei se poart ca nite rufctori. Un rus,
care, aici, la noi, s-a salvat de bolevici, l-a asasinat pe
preedintele Doumer, iar zilele trecute un alt individ de
origine slav nu tiu de unde, din Macedonia sau din
Croaia, i-a ucis regele, provocndu-ne prin asta mari
neajunsuri. Cred c suntei de acord c rbdarea noastr
are i ea margini n faa unei asemenea situaii, suntem
obligai s lum msurile de rigoare spre a evita pe viitor
orice exccse. S-a luat hotrrea expulzrii din Frana a
tuturor cetenilor de origine slav suspeci, indiferent de
ocupaie Comisarul fcu o pauz i-i privi cu luareaminte: ce impresie i vor produce domnului Kocek aceste
cuvinte?
Vasili edea linitit, jucndu-se cu cheile mainii.

De fapt, hotrrea n cauz nu se refer la persoanele


oneste, urm comisarul. Noi, francezii, suntem un popor
generos i tim s deosebim albul de negru. S v lum,
de pild, pe dumneavoastr. Foarte muli ceteni
onorabili se refer la dumneavoastr cu mult cldur.
Comisarul ncepu din nou s rsfoiasc hrtiile din dosar.
Aa, de pild, fostul dumneavoastr asociat, proprietar al
unei uzine de reparaii, domnul Franois Renard, patronul
localului din acelai orel, eful poliiei Roulet, domnii
Marignet i de la Grammont, membri ai conducerii
clubului sportiv, actualul dumneavoastr asociat, domnul
Joubert i, n fine, duhovnicul dumneavoastr v
caracterizeaz n cuvinte foarte frumoase, prezentindu-v
ca pe un familist exemplar, un catolic credincios i un ora
serios i de ncredere Ca urmare, constituii o fericit
excepie i putei locui nestingherit n Frana ct timp vei
dori, ncheie comisarul.
Mie nu-mi rmne dect s v mulumesc, spuse
Vasili.
V-am deranjat cu un singur scop i anume s v
anun acest lucru. Nu-mi permit s v mai rein.
Comisarul i ntinse mna.
Vasili i-o strnse i plec. De-abia n strad, dup ce se
urc n main, i ddu seama ci nervi i ct ncordare
l-a costat vizita la poliie. Dar a scpat i de data aceasta!
Era mulumit de sine: prin urmare, el constituie o
excepie pentru poliia parizian! Puteai oare s-i doreti
un calificativ mai bun? i totui, citaia aceasta l-a fcut
pe lealul domn Kocek s se grbeasc cu lichidarea
afacerilor sale.
Pentru ca firma s nu treac prin greuti financiare,
Vasili se nelesese cu Joubert s-i retrag capitalul
treptat, pn la finele lui decembrie. Ridica lunar cte
cincizeci de mii de franci, i transforma n dolari la cursul

oficial unsprezece franci i aptezeci de centime dolarul


transferndu-i n contul su curent la banca american.
Nu uitase nc de vizita fcut la poliie c Liza i aduse
la cunotin un nou fapt neplcut.
Auzi, drag, i-au dat de urm i au vrut s-l omoare!
Cui i-au dat de urm, pe cine au vrut s-i omoare?
Ieri noapte l-au gsit pe profesorul Nicolaj, l-au atacat
i au vrut s-l omoare.
De unde tii?
Ne-a povestit decanul nostru, e prieten cu profesorul
Nicolaj. A fost la spital, a vorbit cu el i a aflat c n
mijlocul nopii cineva a sunat la Nicolaj. La ntrebarea
Cine e? i s-a rspuns cu un zbieret: Deschidei, poliia!
Profesorul a deschis ua i trei haidamaci tineri au nvlit
n locuin. Btrnul a ncercat s se opun, dar ce poate
face un om singur, orict de curajos ar fi el, mpotriva a
trei bandii narmai? L-au lovit de cteva ori cu cuitul,
profesorul s-a prbuit ntr-un lac de snge. Creznd c
btrnul a murit, asasinii au plecat, uitnd s nchid ua
n urma lor. Vznd ua deschis, vecina de la etajul de
sus a dat alarma, a chemat poliia. Dup cum spun
medicii, viaa profesorului e n afar de pericol, dar starea
lui e grav. Ticloii! L-au dibuit totui pe btrn!
Liza avea ochii n lacrimi, buzele i tremurau.
Trebuie s recunoatem c lucreaz cu ndrzneal!
i dai seama ce reea serioas de spionaj trebuie sa aib
nazitii ca s poat gsi att de uor, ntr-o ar strin,
un om indezirabil i s atenteze Ia viaa lui.
Nu crezi c m pot descoperi i pe mine?
Da de unde! Profesorul Nieolaj este o mare
personalitate: ine cursuri, scrie articole, demasc
activitatea nazitilor, din ara sa. De fapt, nici nu e prea
complicat s-i dai de urm Vasili cuta s-o liniteasc pe
Liza, dar n sinea lui era foarte alarmat. Agenii naziti

care l-au urmrit pe Nicolaj ar putea foarte uor s-o


gseasc i pe Liza. i atunci, viaa n Germania va fi
foarte complicat. Dar dac nu va pleca la Berlin el, Vasili,
care avea recomandri att de serioase, atunci cine altul
s plece?
Cu o lun nainte de a prsi Frana, Vasili scrise noului
su patron Adams-junior, comunicndu-i c intenioneaz
s plece la Berlin spre sfritul anului. De asemenea l
roag s-l anune dac mai are i alte probleme de
rezolvat, n afara celor stabilite la New-York.
ntre timp, Vasili s-a ntlnit de mai multe ori cu Joe
Kovacici. ntr-una din zile, Joe l ntmpin, strlucind de
bucurie.
Amice, afacerea noastr e ea i rezolvat! Btrnul
meu i-a dezlegat bierile pungii. Mi-a promis c ne va
trimite cu fiecare vapor al lui cteva sute de saci de cafea
i o sut de lzi cu igri. Bineneles, asta numai n czul
c treburile vor merge bine! Dumneata trebuie s ai grij
s aranjezi lucrurile la vam, n rest totul e O.K.! O s
ctigm att de mult, nct i diavolii ne vor invidia.
Pentru mine e foarte important s ncep s fac bani;
trebuie s-i demonstrez btrnului c greete atunci cnd
m crede un funcionra al Departamentului de stat.
Apropo, tata te laud n scrisoare: Viitorul tu asociat e
un om serios, mi-a fcut o impresie bun, cu toate c, n
unele privine, avem preri deosebite!
Asta e foarte bine! Sunt aproape convins c voi reui
s m neleg cu vameii! Toat problema const ns n
transferul devizelor. Dac nu vom izbuti s gsim o cale
pentru a scoate valuta forte din ar, nseamn c vom
avea mari dificulti
Fii linitit! Chiar azi o s vorbesc la telefon cu
consulatul nostru din Berlin i lmuresc eu totul
Se prea c pregtirile n vederea plecrii fuseser

terminate. Sosise i rspunsul din America. Adams scria


c singurul lucru de care trebuie s aib grij domnul
Kocek este creterea numrului de comenzi pentru iei,
lubrifiani i benzin. La agenie totul fusese lichidat, nu
apruser niciun fel de nenelegeri. Vasili se despri
prietenete de Joubert. Mai rmnea s aduc la
ndeplinire ultima misiune ncredinat de tata. n
primul rnd, l chem pe Borrault.
Drag Henri, ncepu Vasili, am de discutat cu
dumneata ceva mai deosebit. Mai nti, a dori s-i
mulumesc pentru toate lucrurile bune pe care le-ai fcut
la agenie. i mai vreau s sper c las aici un prieten
credincios pe care, n caz de nevoie, m pot bizui ntru
totul.
V rog s nu v ndoii de asta, rspunse pictorul.
Te rog s ii seama, Henri, c voi avea nevoie de
dumneata! Dar nu pentru chestiunile mele personale Nu
tiu cum s fac s m nelegi
Domnule Kocek, n-a vrea s m socotii un puti
naiv. Poate c mi dau i eu seama cine suntei i ce
urmrii. Cu mine putei vorbi deschis.
Perfect, s vorbim deschis! Dar mai nti, spune-mi
cine sunt i ce urmresc!
Suntei un revoluionar antifascist, luptai mpotriva
fascismului i, bineneles, nu acionai doar n numele
dumneavoastr personal.
Dar n numele cui?
Nu tiu exact! i nu cred c sta este lucrul cel mai
important. Esenialul este c interesele noastre coincid.
M gndesc la patrioii francezi. Acum, cnd ne desprim,
a vrea s v mai spun ceva: dumneavoastr suntei, fr
ndoial, un om foarte talentat i activitatea pe oare ai
depus-o m-a fcut, ntr-un fel, s v invidiez. Am ncercat
s nv ceva de la dumneavoastr i cred c am reuit s-

mi nsuesc unele lucruri. Oricnd, n orice mprejurri,


putei conta pe mine.
Se anun vremuri grele, drag Henri! Nu e exclus ca
Hitler s plteasc Franei polia. i asta ar fi o tragedie
nu numai pentru francezi, ci i pentru ntreaga omenire.
Poate c va veni momentul i vom aciona n comun Dar
nu trebuie s atepi i s stai cu minile n sn, adun n
jurul dumitale patrioi, nva conspiraia, pregtete-te de
lupt! Sunt convins c acest moment nu e prea departe.
Dac va veni vreodat cineva din partea mea i-i va
spune: A vrea s v comand un portret poi s ai
ncredere n el.
Am neles! Borrault l mbria brusc pe Vasili i iei
repede.
Spre uimirea lui Vasili, discuia cu Marignet nu se lega.
Marignet era parc inaccesibil, rspundea monosilabic. n
ultim instan, i spuse:
Domnule Kocek, tiu c suntei un om cinstit i c
meritai tot respectul, dar nu socotesc posibil colaborarea
cu dumneavoastr. V rog s m credei: noi, francezii, o
s ne rezolvm treburile i fr ajutorul altora!
Cu totul diferit a fost atitudinea lui de la Grammont.
Venit la el s-i ia rmas bun, Vasili s-a bucurat de o
primire foarte cordial.
Da, avei dreptate, ne ateapt vremuri grele. Sincer
s fiu, m tem c guvernanii notri, cam tari de cap i
lipsii de orice orizont, ne vor duce spre catastrof, spuse
el. Ei se retrag tot mai mult din faa lui Hitler i nu neleg
c, ntinzndu-i un deget, el le va cere toat mna, iar pe
deasupra i capul! S nu fii suprat pe prietenul nostru.
Marignet e un reprezentant tipic al castei funcionreti
din Frana, dar este un om cinstit i un bun patriot. n
momentul critic va fi prezent pe baricad, de partea
noastr. mi pare sincer ru c m despart de

dumneavoastr. S-mi scriei i s-mi di veti! Dac v


voi putea fi cu ceva de folos, rmn totdeauna la dispoziia
dumneavoastr.
De Saryan se despri ca de un prieten apropiat, de la
care i iei rmas-bun pentru mult timp.
Drag amice, dup plecarea dumitale m voi simi
orfan, nu voi mai avea cu cine s discut pe fa, spuse
ziaristul. S nu m uii i, dac poi, s-mi scrii des. i
ddu adresa de la Berlin a lui Hans Weber i repet c
Vasili va putea conta totdeauna pe el.
Vizele de intrare n Germania erau gata, biletele pentru
trenul Paris-Berlin fuseser luate, terminaser i cu
ultimele cumprturi. Automobilul fusese expediat cu
trenul. n ajunul plecrii, Vasili mai lu masa o dat cu
Joe Kovacici i puse totul la punct. Americanul i ddu o
scrisoare ctre prietenul su OKelly, consulul general al
Statelor Unite la Berlin. Dup ce bur ultima sticl de
vin, ieir din restaurant. Afar era umezeal, fulgi mari
de zpad pluteau prin aer.
Ei, btrne, i urez succes! M ncred ntru totul n
dumneata i ndjduiesc c n scurt timp vom face avere!
Joe strnse cu trie mna lui Vasili, opri un taxi i plec.
n timp ce pea pe strzile Parisului, Vasili retria un
dublu sentiment: pe de o parte, i prea ru c prsete
acest ora minunat, pe de alta, era convins c adevrata
activitate l ateapt abia acolo, n Germania. O s fie
greu? se ntreba el. Rspunsul veni pe loc; Poate i se
gndea c, ntr-un fel, ncepe o nou fil n agitata lui
biografie.

CAPITOLUL XIV
De data aceasta, Vasili se instal la un hotel berlinez
obinuit, nu prea scump. Acum nu mai era obligat s fac
fa unor obligaii speciale. Atitudinea nemilor fa de
reprezentantul american era mai mult dect binevoitoare.
Vasili a sesizat lucrul acesta nc pe drum la trecerea
frontierei
franco-germane:
grnicerii
le-au
luat
paapoartele, dar le-au napoiat imediat cu plecciune, iar
vameii au controlat de form bagajele celor doi pasageri,
mulumindu-se doar s deschid geamantanele, fr s se
uite la coninutul lor.
Vasili avea reinut o camer de categorie lux la etajul
doi, cu baie i telefon. ntmpinnd perechea american,
portarul i ceilali funcionari ai hotelului erau numai
zmbet, gata s le ndeplineasc pe loc orice dorin.
Singurul lucru pe care nu l-au putut realiza a fost s-i
hrneasc pe sturate pe oaspeii de peste ocean. n toate
restaurantele de pe teritoriul Reichului, carnea i petele
existau doar n anumite zile: n rest legume, surogat de
pine i margarina n loc de unt.
Dup cteva zile, n care timp i-a artat Lizei oraul,
Vasili i spuse c e cazul s se apuce de treab, s
nchirieze o locuin, s ia legtur cu firma partener i
s se prezinte la consulatul american pentru nregistrare.
l rug pe portar s-i sftuiasc n legtur cu gsirea unei
locuine. Portarul i ddu adresele i telefoanele ctorva
agenii. Vasili ncepu s telefoneze. Peste tot i rspundeau
funcionare foarte politicoase. i puneau o mulime de
ntrebri: n ce raion, la ce etaj i cte ncperi s aibe
locuina? Cu nclzire central sau sobe? Cu baie sau

fr? i, n fine, ultima i cea mai important:


naionalitatea, cetenia? Urma imediat avertismentul c
evreilor nu li se nchiriaz locuine. Vasili le spunea c ar
dori o vil mic i neaprat cu garaj.
nchirierea unei locuine la Berlin se dovedi a fi un lucru
foarte simplu: dup expulzarea evreilor existau multe
apartamente i chiar case ntregi goale. A doua zi, Vasili
primi ntiinarea c i se poate oferi o vil cu opt camere,
recent mobilat, cu o grdin mare i cu garaj, n raionul
Potsdam. nsoii de un reprezentant al ageniei, Vasili i
Liza se. Duser s vad locuina.
Vila alb i cochet, cu etaj i balcoane, era aezat n
mijlocul unei grdini. n spate exista un garaj pentru trei
automobile, dotat cu toate instalaiile necesare ntreinerii
lor. Lng poart se afla o csu pentru paznic. Imobilul
era prevzut cu canalizare, instalaie proprie de nclzire,
depozit de crbuni i telefon. La mezanin buctria,
cmrile cu refrigeratoare i camerele de serviciu. ntr-un
cuvnt, tot ceea ce era necesar pentru o via ca n
paradis.
Bineneles c Vasili i Liza n-aveau ce s fac cu cele
opt camere, mobilate cu piese de valoare. Dar n
comparaie cu un apartament din ora, fie el i cel mai
confortabil, vila prezenta o serie de avantaje. Un zid nalt
de crmid o separa de strad. Faptul c n apropiere nu
existau vecini excludea supravegherea i, n definitiv, aerul
curat i linitea valorau i ele foarte mult.
Trecnd totul n revist, Liza spuse necjit:
Sigur c e bine aici, dar ce o s fac eu n palatul sta
toat ziua? Tu ai s fii mereu plecat n ora
Ai s citeti, o s te ocupi de gospodrie i cnd o
s te plictiseti, o s mergi cu mine n ora.
i ce s fac n ora?
Ehei, ntr-un ora aa mare ca Berlinul, poi face

multe. Muzee, expoziii, filme Dac vrei, poi s lucrezi


undeva. Aici exist multe instituii americane, tu tii
cteva limbi, aa c
Bine, s vedem, spuse Liza nehotrt i adug: i
dai seama ce pre o s-i trnteasc pentru palatul sta?
Nu m intereseaz, compania pltete! Dac li se va
prea scump, voi suporta eu diferena! Am destui bani i,
de altfel, voi ctiga i aici
Liza ddu din umeri.
ntr-adevr, chiria vilei era enorm: patru mii de mrci
pe lun. O locuin bun n centru, format din trei
camere i dependine n-ar fi costat mai mult de trei sute
de mrci.
Nu, e prea mult pentru mine, spuse Vasili cnd i se
anun preul i oferi dou mii cinci sute de mrci.
Probabil c la Berlin nu se prea gseau muli amatori s
nchirieze o vil la un asemenea pre; oferta lui Vasili a
fost acceptat. Primind chiria pe o lun nainte, agenia
ncheie contractul. Dup cteva zile, cnd sosi i maina,
Vasili i Liza se mutar. Acum urma s nchirieze un local
pentru birouri i s angajeze personalul necesar ca s
poat ncepe activitatea. Pentru vil aveau nevoie de un
grdinar, un paznic, un mecanic i o camerist. Paznicul
actual nu-i inspira nicio ncredere lui Vasili. Dar nainte de
a angaja oamenii, hotr s se vad cu Weber i cu
consulul general al Americii, cruia trebuia s-i nmneze
scrisoarea lui Joe Kovacici.
OKelly se dovedi a fi un tip simpatic. Dup ce citi
scrisoarea, spuse zmbind:
Datoria mea este s-i protejez pe cetenii Statelor
Unite. Dac v pot ajuta cu vreun sfat sunt oricnd la
dispoziia dumneavoastr! Spunei-mi, domnule Kocek,
locuii la hotel sau ai nchiriat o locuin?
Am luat o vil la Postdam i m-am mutat alaltieri.

Dar asta cost ngrozitor de mult! exclam OKelly.


Foarte scump, dar n schimb am linite, aer curat.
Merit i-apoi, ca s fiu sincer, sper s ctig bine i smi acopr cheltuielile cu vrf i ndesat. Bineneles, dac
m vei ajuta.
Cum?
n primul rnd, cu un sfat. Trebuie s deschid un
birou n Berlin, s angajez funcionari, s stabilesc
legturi n general, sunt multe de fcut.
Localul e foarte uor de gsit: n cartierul comercial al
Berlinului sunt multe cldiri goale. Nimeni nu a ocupat
nc locul evreilor expulzai. n ceea ce privete angajarea,
s fii atent: din trei oameni, unul este agent sau
informator al Gestapoului. Vedei s nu v strecoare pe
vreunul de-ai lor, spuse OKelly.
i cum s-i evit?
Cam greu, dar se poate! Dorii s v recomandm pe
cineva?
V-a fi foarte recunosctor.
Nu trebuie s-mi mulumii, este obligaia mea
Apropo, cum stai cu alimentele?
Foarte prost! La Paris ne-am obinuit s mncm
bine. Aici nu gseti dect legume, n loc de pine cartofi i, dac dau din cnd n cnd carne, nu poi s-o
mnnci. Fr s mai vorbim c n-au nici un vin mai ca
lumea!
V putei aproviziona la magazinul nostru, cu dolari
gsii tot ce dorii. Consulul scrise un bileel i-i ddu lui
Vasili. V ducei acolo, e n curtea consulatului, cumprai
tot ce v trebuie i facei comanda pentru data viitoare.
Joe m roag n scrisoare s v ajut ntr-o anumit
chestiune. Mi-a spus de altfel i la telefon. Cnd o s avei
nevoie, trecei pe la mine! Voi face tot ce pot!
Domnule OKelly, a vrea s v cer prerea cu privire

la afacerile companiei. Credei c voi putea face ceva peaici? Nazitii nu-mi prea inspir ncredere.
Nazitii, n frunte cu Hitler, sunt nite canalii! Asta,
bineneles, rmne ntre noi! Au trezit n nemi
sentimentele cele mai josnice. Dar mai bine nazitii, dect
comunitii. n anumite condiii, cu nazitii te poi nelege,
poi face afaceri, aa cum se ntmpl, de pild, cu
compania dumneavoastr, i se poate ctiga binior. Dar
comunitii? Aia nu recunosc nici proprietatea privat, nici
iniiativa particular!
Sunt absolut de acord! Fr proprietate particular,
lumea se va prbui Recunosc c nu sunt un mare
politician, dar m tem totui c Hitler o s ne mint Are
un apetit de fiar. La nceput i va nghii vecinii iar apoi
va trece la cei mari. i atunci, cred c n-o s ne fie nici
nou prea bine pe lumea asta
n ceea ce privete vecinii, treaba lui! S-i mnnce
sntos, nu am nimic mpotriv! E mult mai comod s
avem de-a face cu un singur stat puternic, dect s ne
batem capul cu tot felul de mruniuri. Drept s v spun,
n secolul nostru, statele mici nu mai pot exista. i cu ct
vor dispare mai repede, cu att mai bine! Dac Hitler se va
pune pe picioare, o s se prvleasc asupra ruilor. Iar
nou ne convine asta!
Nu v-ai gndit niciodat c, pn la urm, Hitler o s
ne duc i pe noi? ntreb Vas iii.
Ei, a! Consulul izbucni n rs. Noi suntem intangibili
pentru nemi Hitler va fi nevoit s atace sovietele. i el i
cei din jurul lui neleg foarte bine c dumanul lor cel mai
important sunt bolevicii, c nazitii nu vor putea
continua s existe pe pmnt att timp ct vor exista
sovietele. i dac pn atunci nemii i vor mototoli puin
pe englezi, nici asta n-o s fie ru, se va forma un vid pe
care-l vom umple noi. Vremurile se schimb, domnule

Kocek. Englezii nu au niciun drept s stpneasc lumea,


aa cum au fcut-o pn acum! Noi suntem ara cea mai
bogat de pe glob i viitorul ne aparine nou! Glasul lui
OKelly avea accente patetice.
Problemele acestea sunt prea complicate pentru
mintea mea! spuse cu modestie Vasili i se ridic de pe
scaun.
La magazin umplu trei pungi mari cu diferite
cumprturi, lu cteva sticle de vin, puse totul n main
i plec spre cas.
Dup mas telefon la societatea Flamme, principalul
client al companiei reprezentate de Jaroslav Kocek, i i
declin calitatea.
Un moment, v rog, i rspunse o voce feminin i i se
fcu imediat legtura cu domnul Schillimberg, directorul
general al societii.
Ooo, domnule Kocek! Bine ai venit, bine ai venit! V
ateptam de mult!
Cnd ai putea s m primii, domnule chillinberg?
Cnd dorii! Chiar i acum, dac n-avei nimic
mpotriv
Fr s se grbeasc, Vasili i lu servieta i i spuse
vesel Lizei:
Ei, ncepe marea btlie!
tia c societatea pe aciuni Flamme fusese creat de
naziti special pentru achiziionarea de petrol din America,
tia c directorii societtii nu-s dect nite figurani i c
adevratul patron era ministrul Gring, care pusese mna
nu numai pe aviaia Germaniei, ci i pe industria ei
aviatic.
Domnul Schillimberg, un brbat nalt, rotofei, cu prul
blond i lins, l primi cu respect i cu mult amabilitate pe
reprezentantul bogatei companii petroliere americane.
Avei ceva mpotriv dac vor participa Ia discuie

lociitorii mei, directorii adjunci Blome i Ziesel? se


interes el.
Bineneles c nu!
n biroul ncptor, cu mobil grea de stejar, intrar cei
doi adjunci, nite mutre tipice de negustori. Erau
mbrcai n costume de croial veche. Dup ce s-au
nclinat n faa oaspetelui american, s-au aezat
ceremonios la masa acoperit cu postav verde. Secretara
aduse o tav pe care erau nirate ceti de porelan, o
cafetier, o sticl de butur i patru phrele minuscule.
Dup ce puse tava pe mas, secretara iei fr s scoat
un cuvnt.
Domnul Schillimberg n persoan umplu o ceac cu
cafea fierbinte i, oferindu-i-o lui Vasili, ntreb dac nu
cumva domnul Kocek dorete o butur mai tare.
Nu v refuz. Vasili nghii lichidul, care aducea a
basamac, i nu se strmb deloc. Cafeaua era de fapt
surogat. Dac ntr-o asemenea instituie bogat se bea
surogat n loc de cafea i zise Vasili nseamn c n
Germania se vor gsi cumprtori pentru cafeaua natural
brazilian.
Cei prezeni ncepur tratativele. Schillimberg comunic
procuristului companiei Standard Oil c Flamme este
gata s majoreze simitor comenzile de carburani din
America, mai ales de benzin de avion, cu condiia ca
Standard Oil s acorde mprumuturi pe termen lung i
s construiasc n Germania rezervoare moderne de
benzin.
Cunoscnd prerea lui Adams cu privire la credite,
Vasili rspunse c nu socotete posibil acordarea de
mprumuturi pe termen lung. Nu poate fi vorba dect
despre credite comerciale, adic pe termen scurt, i
ntreb: cu ct ar putea crete comenzile?
n cazul acordrii creditelor, am putea cumpra de la

dumneavoastr cam dou sute cincizeci de mii de tone de


benzin i treizeci de mii tone de lubrifiani anual,
rspunse directorul general.
Sunt gata i acum s nchei contractul pentru
livrarea acestor cantiti.
Dar creditele?
Aa cum v-am mai spus, compania acord, pe baza
polielor societii dumneavoastr, un credit comercial pe
termen de patru pn la ase luni cu o dobnd de unu i
jumtate la sut pe an. Ct privete depozitele de benzin,
nu cred c ne putem asuma aceast obligaie Dac
insistai, sunt gata s ntreb compania. Vasili vorbea
linitit, ncreztor; conductorii societii Flamme erau
ncredinai c au n faa lor un reprezentant nvestit cu
mputerniciri foarte largi.
Vom studia propunerea dumneavoastr la consiliul
directorial i v vom anuna hotrrea luat, spuse Schillimberg.
Bine, nu m grbesc! V-a ruga s-mi facei un mic
serviciu, s m ajutai s gsesc un local pentru birouri,
nu prea departe de sediul dumneavoastr
Directorul adjunct Blome se oferi s-i ajute pe domnul
Kocek.
*
Vasili trebuia s ia neaprat legtura cu Hans Weber.
Avea adresa i numrul lui de telefon, dar nu era bine s
se duc acas la Weber. Vizita aceasta ar trezi bnuieli i
i-ar putea duna diplomatului. Rmnea de fcut doar un
singur lucru: s-i dea un telefon. Nu tia dac e bine s
procedeze n felul acesta; era convins c aici, la Berlin,
toate convorbirile telefonice sunt interceptate. O rug pe
Liza s se duc la gara Potsdam i de acolo, de la un

telefon public, s-i sune pe Weber acas. Prezentndu-se


drept o veche cunotin, s aranjeze o ntlnire cu el.
Weber e un om detept, spuse Vasili, i dac-i vei
spune cine eti, va nelege despre ce e vorba. Mai mult
chiar, el tie c trebuie s venim aici i sunt convins c
ateapt telefonul nostru.
Dac Weber va dori s se ntlneasc cu mine, unde
s-i fixez ntlnirea? ntreb Liza.
Undeva aproape de noi. S zicem, chiar n staie.
Plimbai-v puin i, dac v convingei c nu suntei
urmrii, venii ncoace! Afar e ntuneric, bezn, nu cred
c vei fi recunoscui.
Spune-mi, eti absolut sigur de Weber? i dai seama
ce s-ar ntmpla dac ne-am nela n privina lui?
Absolut sigur nu poi fi de nimeni! Dar Weber mi-a
fcut ntotdeauna o impresie bun. i n afar de asta, mi
l-a recomandat Saryan, de a crui cinste nu m pot ndoi.
Nu trebuie s uii c Weber este cel care ne-a adus-o pe
Else Braun.
i dac toate astea au fost doar un joc? Un joc
calculat n toate detaliile?
Noi nu putem tri fr s avem ncredere n oameni!
n caz contrar, ar nsemna c suntem nite ageni de
informaii care nu fac doi bani. Asta el
Weber era acas; judecnd dup voce, s-a bucurat i ia exprimat dorina de-a o revedea imediat pe Liza.
Dup o jumtate de or, Liza l zri pe Weber: recunoscndu-l nc de departe dup statur, porni n
ntmpinarea lui, l lu la bra i se ndreptar spre parc.
Mergem la noi acas, e aproape! Soul meu v
ateapt, spuse ea.
ntlnirea dintre Vasili i Weber a fost foarte cordial.
Vzndu-l pe Kocek, Weber se nviorase parc.
Ai venit, n fine!

Vasili l invit s ia loc pe canapea, trase msua mai


aproape, i umplu paharele cu whisky scoian.
Dup frigul de afar, nu stric s v nclzii puin; i
apoi, n-ar fi ru s ciocnim i pentru revederea noastr.
Liza spuse c se duce s pregteasc masa i iei,
lsndu-i pe brbai singuri.
Povestii-mi ce nouti avei, cum v-ai aranjat? Vasili
se aez lng Weber.
Am multe de povestit, nu tiu cu ca s ncep! n
primul rnd, m bucur c ai venit. O duc destul de bine,
lucrez la serviciul consular al ministerului de externe, am
un post modest de referent.
Cum ai gsit Germania la. ntoarcere?
Ce s v spun? Nici nu-mi vine s cred c asta e ara
mea, att de mult s-au schimbat toate. i, mai ales,
oamenii! Se tem s nu spun un cuvnt n plus, triesc
ntr-o fric permanent.
i chiar toi s-au mpcat cu hitlerismul? Nimeni nu
ncearc s se mpotriveasc?
S se mpotriveasc? E greu, foarte greu. Weber i
plec privirile i tcu. Pe urm se uit din nou la Vasili.
Desigur, exist i oameni cinstii care lupt, dar ei sunt
doar nite picturi n mare.
i rurile se nasc din firicele de ap. Spuse Vasili.
Bineneles Dar se ntmpl ca aceste firicele s
sece, fr s se poat revrsa n apa cea mare
Da, se ntmpl i aa, se nvoi Vasili. i totui, n
pofida miilor de obstacole, totul n via se ndreapt spre
un el final. neleg, e greu ca o mn de oameni s lupte
mpotriva uriaei mainrii poliiste a statului. nsi
existena unei rezistene n Germania nseamn foarte
mult. Mcar pentru faptul c ntreaga lume va afla c nu
toi germanii sunt de acord cu nazismul.
La drept vorbind, pe baza acestor principii acionm

i noi! Nu suntem muli, dar membrii grupului nostru


sunt oameni de ncredere i serioi. Facem foarte puin,
dar asta e tot ce putem face n momentul de fa! Avem
nevoie de ajutor, ncheie el, cobornd glasul.
La timpul potrivit vom discuta i acest aspect, spuse
Vasili. Dar acum, eu am nevoie de sprijinul
dumneavoastr. Am venit aici ca american i reprezint n
Germania compania Standard Oil. Deschid un oficiu n
Berlin i am nevoie de funcionari. Nu-mi putei
recomanda un jurist, un contabil priceput i un referent
care s cunoasc limbi strine? Pentru mine personal a
avea nevoie de un paznic-grdinar i de o servitoare. V
rog s m nelegei bine: nu e nevoie de lupttori
antifasciti, ci de nite oameni cumsecade, care s nu aib
legturi cu Gestapoul, asta-i tot!
Cred c voi putea s v gsesc asemenea oameni. Ei
trebuie s tie c ne cunoatem?
Cinstit vorbind, nu-i de dorit Cutai-mi un jurist
sau un contabil i trimitei-i aici, spunndu-le c ai auzit
de la cineva c un om de afaceri american are nevoie de
funcionari.
Cum o s v dai seama c sunt trimii de mine?
ntreb Weber.
Pi, n momentul de fa, nimeni nu tie c sunt n
cutare de personal, aa c nimeni altcineva nu poate veni
s solicite posturile.
M gndesc la un jurist Glauberg, Adalbert Glauberg. Dac n-avei nimic mpotriv, va veni mine sear la
ora apte aici.
Credei c nu se afl sub supravegherea Gestapoului?
Dragul meu Kocek, la ora aceasta, n Germania nu
exist oameni care s nu fie bnuii de Gestapou. ntr-un
stat poliist nu se poate altfel! Dup cte tiu eu, Glauberg
n-a fcut niciodat politic, e un om modest, nensemnat.

Credei deci c pot avea ncredere n el!


Cum s v spun n anumite limite, nu mai mult!
Am neles! Spunei-i acestui Glauberg s vin la
mine!
Liza i invit la mas, dar Weber spuse c dup ora opt
nu obinuiete s mnnce i de aceea, mulumind, refuz
invitaia.
N-a vrea s v mai deranjez, spuse el, ridicndu-se.
Cum vom putea lua legtura pe viitor?
Doamna Marianna m poate suna oricnd acas.
Dar, innd seama c la noi toate convorbirile sunt
interceptate, mai bine s discutm pe un ton intim E
firesc s vreau s m ntlnesc cu o doamn i s-i fixez o
ntlnire. Apropo, am o cas conspirativ unde am putea
s ne ntlnim uneori.
n locuina aceea v putei ntlni cu soia mea, dar
nu cu mine! Se vor nate imediat bnuieli: ce caut acolo
soul acelei doamne cu care flirteaz Weber? Cred c cel
mai bine e s ne artm c ne cunoatem nc de la Paris,
s ne ntlnim ntmpltor pe strad, printre oameni, i s
ne manifestm public bucuria. Dup aceea, voi putea
telefona, ne vom putea vedea uneori i voi avea chiar
posibilitatea s v invit la mine sau la un restaurant.
S-ar putea, bineneles, dar
Ce v deranjeaz n modalitatea aceasta?
ndat ce se va afla la Gestapou c ne cunoatem, voi
fi chemat acolo
i ce dac?
M vor obliga s v urmresc, s le spun tot ce voi
afla despre dumneavoastr. Nu uitai c suntei american
i, deci, suspect.
Nu vd nimic ru n asta. tii c sunt un apolitic, iar
scopul vieii mele e s fac bani i nimic altceva! Asta o s
spunei i Gestapoului!

N-a fi vrut s am de-a face cu ei. Weber se strmb


cu scrb. Dar asta e N-are importan Dac trim
printre fiare, s urlm i noi ca ele. S-o facem i pe asta!
n timp ce-l conducea, Vasili l ntreb, aa ca din
ntmplare, dac tie unde se afl acum doamna Braun i
dac se ntlnete cu ea.
Else Braun este stenograf la secia extern a
partidului nazist.
Aa, vaszic? tirea l fcu pe Vasili s-i piard
respiraia.
Spre deosebire de Paris, aici, la Berlin, duce o via
modest, nu se arat nicieri, evit ntlnirile cu mine,
spuse Weber.
N-ai putea s-mi spunei cum s iau legtura cu ea?
Cred c ea n-ar dori lucrul acesta
Sunt sigur c n-ar dori! n schimb, noi inem foarte
mult s o vedem i s ne relum relaiile cu ea. Nu, dragul
meu, orict s-ar eschiva Else Braun i orice s-ar ntmpla,
trebuie s lum legtura cu ea! Secia extern a
partidului, asta nu-i glum! Acolo se es toate intrigile.
Dup prerea mea, cel mai bine ar fi s v ntlnii cu
Else ntmpltor, pe strad, spuse Weber cam n sil. Cu
pedanteria ei tipic, ea pleac totdeauna de-acas exact la
opt i jumtate, ia metroul la nou fr un sfert, coboar
n apropierea Reichstagului i se duce la serviciu. Seara
este uneori reinut i de aceea se ntoarce la ore diferite.
Vasili l conduse pe Weber pn la poart. Cnd se
napoie, o gsi pe Liza la fereastr..
Pe strad e att de ntuneric, nct poi s-i bagi
degetele n ochi, i spuse el.
Liza se ntoarse brusc.
Spune-mi, Vasili, ce impresie i-a lsat astzi
Weber?
Foarte bun.

Adevrat?
Da. Dar de ce ntrebi? Ai observat ceva suspect la el?
Nu, n-am observat! Dar am neles c de acum ncolo
suntem cu totul la discreia lui. i dac cumva este un
provocator? Atunci, nu mai scpm de aici!
Linitete-te, draga mea! i-am spus o dat pentru
totdeauna s-i scoi din cap ideile astea! Weber nu-i
provocator, ci un intelectual antifascist. Sigur c nu e un
lupttor capabil s rstoarne mine regimul fascist din
Germania, dar, ascult-m pe mine, este un om cinstit i
cumsecade. i pe deasupra, se dovedete a fi foarte
precaut. Azi m-am convins definitiv de asta!
D, Doamne, cum se zice, s fie aa!
Tu ns va trebui s faci un lucru foarte neplcut!
Vasili o privi iscoditor pe Liza.
Dac trebuie, trebuie! neleg c n-am venit aici ca s
ne perfecionm cunotinele de limba german Ce am
de fcut?
S te vezi cu Else Braun! Nu numai s te vezi, dar s-o
i convingi s continue colaborarea cu noi! Ia gndete-te
ce perspective am avea dac Else Braun ar ncepe s ne
transmit informaii despre aciunile pe care le pregtesc
hitleritii mpotriva vecinilor lor i, n ultim instan,
mpotriva noastr.
nva-m cum s-o abordez i o s m strduiesc.
Cred c la prima ntlnire nu va iei nimic! Pot s-i
spun de pe acum, ca din carte, cum se va comporta Else
Braun Se va ncpn, va refuza, va implora s fie
lsat n pace i chiar va amenina c se duce la Gestapo,
unde va spune totul. S tii c toate acestea, cu excepia
ameninrii, le va face sincer, de teama demascrii. Dar
avem toate motivele s credem c va continua s lucreze
cu noi
O treab scrboas i periculoas, opti Liza ea

pentru sine.
Nu te teme, Else Braun nu va face scandal i nici n
Gestapo nu se va duce! Treaba este ns ntr-adevr
periculoas, confirm Vasili.
*
Curnd, pe faada unei cldiri cu trei etaje de pe o
strad foarte animat din centrul Berlinului apru o nou
firm: Standard Oil reprezentana berlinez.
Biroul era compus din patru ncperi cabinetul
reprezentantului sau al directorului reprezentantei, aa
cum i se spunea domnului Kocek, un hol spaios, o
camer pentru contabil i referent i una pentru jurist.
Vasili puse s fie scoase vechiturile rmase de la chiriaul
precedent i cumpr mobil nou. n cteva zile, cele
patru camere erau aranjate cu mult gust. Funcionarii,
angajai cu ajutorul lui Weber, preau potrivii pentru
atribuiile lor. Juristul Glauberg, un om flegmatic, lent i
tcut, se descurca excelent n labirintul de paragrafe ale
Codului Civil i comercial. Schulze, un brbat cu musti
la Wilhelm al II-lea, care lucrase la o firm evreiasc de
import-export i, n consecin, nu prezenta ncredere
pentru arieni; era un contabil cu experien. Referentul
Kolwietz, un om n vrst, cu prul crunt, cunotea
cteva limbi de circulaie european. Nu reuise pn
acum s-i fac o situaie mai actrii din pricina patimii
pe care o avea pentru butur. n fine, secretara,
domnioara Lotte, o fetican rocat, cu ochi albatri i
cu o mutr de ngera, tia stenodactilografia. Acesta era
tot personalul.
n toate ncperile fuseser instalate telefoane (n
cabinetul efului erau trei), contul la Banca Naional
german fusese deschis, se comandaser tampile i

formulare Reprezentana ncepuse s funcioneze


ntr-o scrisoare adresat lui Adams, Vasili i relat
discuia avut cu directorul general al societii Flamme,
care solicita o sporire considerabil a importului de
carburani, mai ales a cantitilor de benzin pentru
aviaie, dar punea dou condiii: acordarea unui credit pe
termen lung n valoare de trei milioane de dolari i
construirea, n contul companiei, a unor rezervoare n
zona portului Hamburg. Expedie scrisoarea la New-York i
acum atepta rspunsul. ntre timp ns, l vizit pe
consulul general american i l rug s-i expedieze lui
Adams un raport prin curier diplomatic sau o telegram
cifrat n care s-i anune c el, Kocek, nu e de prere s
se aprobe credite pe termen lung. Germania, care este
preocupat de sporirea flotei sale aeriene i a efectivului de
submarine, va majora comenzile chiar i n condiiile unui
credit obinuit, cu o dobnd de unu i jumtate la sut.
Ct privete rezervoarele din raionul Hamburg, el ar
recomanda companiei s construiasc la nceput trei pn
la cinci, dar numai cu condiia expres ca ele s rmn
proprietatea companiei. O Kelly i not totul i promise s
transmit depea chiar n aceeai zi. Lsndu-se pe spate,
consulul rosti:
Cred c avei dreptate s procedai astfel. Nu tiu
cum o fi cu alte mrfuri, dar carburani vor cumpra cu
bani ghea. Zilele trecute, Ministerul marinei militare a
lansat la ap trei submarine, iar antierele din Hamburg
au nceput s construiasc dou crucitoare. Dup
datele pe care le deinem, firma Messerschmitt produce
n serie bombardiere i avioane pentru reglajul tirului.
Hitler s-a pus pe narmare i supranarmare, dar nu
dispune de carburani. De ce oare n-ar profita compania
de situaia aceasta?
Credei-m c vom ti s profitm, rspunse Vasili

zmbind.
La ctva timp dup ntlnirea ntmpltoare pe strad
cu Weber, Vasili l invit s ia masa mpreun la
restaurant. n seara aceea nori de plumb se lsaser
deasupra Berlinului i ncepuse s ning. Vasili, Liza i
Weber edeau la restaurantul Dresden i, la adpostul
zgomotului produs de muzica de jazz, vorbeau n surdin
despre treburile lor.
V propun s venii peste cteva zile la mine. A vrea
s discutm ceva, spuse Vasili.
Cu plcere, dar inei seama c temerile mele s-au
adeverit. Am fost chemat la Gestapou i m-au descusut:
cine suntei i de unde v cunosc. La plecare mi-au
ordonat s in legtura cu dumneavoastr i s le raportez
totul. Bineneles c, fr nicio ezitare, m-am declarat de
acord s-mi ndeplinesc datoria patriotic
Excelent, exclam voios Vasili.
Ne trebuie urgent hrtie i litere pentru tipografie, nu
ne putei ajuta? ntreb Weber.
Trebuie s m gndesc. Vrei s tiprii un ziar? Sau
manifeste?
Vom ncepe cu manifeste, hrtie se gsete de
vnzare; nu putem ns cumpra cantiti mari, am da de
bnuit.
Tiprirea manifestelor e un lucru serios, numai c
trebuie evitate cderile Gndii-v bine la toate: cutai
tipografi i difuzori de ncredere, gsii un local
corespunztor! i nc ceva: n afar de dumneavoastr,
nimeni nu trebuie s m cunoasc, s-mi tie numele. E o
clauz care trebuie strict respectat. n condiiile acestea,
sunt gata s colaborez i s v ajut; bineneles n limitele
posibilitilor mele.
Vasili ridic paharul, ciocni cu Liza i cu Weber i-apoi l
bu pn la fund.

Orchestra ncepu un foxtrot la mod. Weber se ridic i


o invit pe Liza la dans. Se pierdur ndat n mulimea
dansatorilor.
Revenind la mas, Weber continu discuia ntrerupt:
Nimeni, n afar de mine, nu va ti nimic despre
dumneavoastr. Dar, cu timpul, va fi necesar ca nc unul
dintre-ai notri s v cunoasc. Multe se pot ntmpla.
E adevrat O s mai vorbim despre asta. Vreau s
v ntiinez c foarte curnd vom ncerca s relum
legtura cu Else Braun.
Dac socotii necesar
Da, socotesc! De ce cantitate de hrtie avei nevoie?
ntreb Vasili.
Cu ct mai mult, cu att mai bine!
V neleg i voi ncerca prin prietenii mei s v obin
o sut o sut douzeci de kilograme. Gndii-v la
posibilitile de a o ridica i de a o transporta la destinaie.
O s-mi spunei cnd vei mai trece pe la mine
i sorbeau pe-ndelete vinul, mulumindu-se cu o mas
srccioas, compus din bucele microscopice de carne
i civa cartofi fieri, garnisii cu brnz i ceap verde
tocat. Pe rnd, o invitau pe Liza la dans.
Cnd s-au desprit n ua restaurantului, era trecut de
miezul nopii.
*
nainte de a-i aine calea Elsei Braun, Liza o urmri timp
de dou zile. O pndea pe nemoaic la ieirea din metrou
i mergea apoi n urma ei, pe drumul spre Reichstag.
n a treia zi, venindu-i n ntmpinare Elsei Braun, Liza
se opri n dreptul ei i-i spuse:
Bun ziua, doamn Braun, ce mai facei?
Dumneavoastr aici? Uimit la culme, femeia era

gata s scape geanta din mn.


De ce v mirai? V-am spus doar c fratele meu are
afaceri i la Berlin..
Else Braun grbi pasul. Voia s se descotoroseasc mai
repede de aceast cunotin scitoare.
Doamn Braun, trebuie s discutm! Unde am putea
s ne ntlnim?
N-avem ce discuta! Lsai-m n pace, rspunse
stenografa. oapta ei se transform ntr-un uierat.
Degeaba v suprai. Liza observ c se apropiau de
intrarea seciei externe a partidului nazist i, constrns,
i spuse doar att: la revedere, doamn Else, o s ne mai
ntlnim!
Else Braun dispru grbit pe ua masiv.
Pentru a putea discuta mai pe-ndelete, Liza o atept a
doua zi n apropierea locuinei. Imediat ce o vzu ieind n
strad, se apropie de stenograf.
Din nou dumneavoastr! exclam Else Braun. Mi-ai
aflat i adresa
Birourile de informaii pentru public lucreaz la
Berlin foarte bine Aadar, doamn Braun, trebuie totui
s stm de vorb! Am venit ca s aflu unde ne putem
ntlni, strui Liza, mergnd alturi de nemoaic.
V-am mai spus, n-avem ce discuta.
Am mai auzit asta! Dar gndii-v bine: o s avei
muli bani, mult mai muli dect la Paris. Dac dorii,
putei primi i alimente care nu se gsesc aici. nelegeim, este vorba despre lucruri nevinovate, care nu prezint
niciun pericol pentru dumneavoastr.
Plecai i lsai-m n pace! Altfel chem poliia. n
vocea Elsei Braun rsuna mai curnd implorarea dect
ameninarea.
Asta n-o s se ntmple niciodat, rspunse calm
Liza,

Ce v face s credei?
Ce rost ar avea s v nenorocii!
Odat cu mine v distrug i pe dumneavoastr!
Nu, vei pieri numai dumneavoastr! Pe mine, ca
strin, m ateapt, cel mult, expulzarea... Coborr n
tcere n metrou.
Ei bine, unde am putea sta de vorb? ntreb Liza din
nou.
V-am rspuns o dat!
Nu trebuie s tratai n felul acesta o veche i bun
cunotin. Vom sta pur i simplu de vorb i, dac n-o s
ne nelegem, ne vom despri pentru totdeauna.
Cunosc eu acest totdeauna! Nu vreau s mai am dea face cu dumneavoastr!
i Else Braun se repezi n vagonul care tocmai oprise n
faa ei.
Vasili o sftui pe Liza s nu dezarmeze, s fac o pauz
de o zi sau dou i s-i dea Elsei Braun rgazul s se mai
liniteasc, s-i vin n fire i s reflecteze la situaia
creat.
i, ntr-adevr, dup trei zile, cnd Liza o opri din nou
pe strad, nemoaica se comport altfel. Poate c o
ispitiser banii Poate c nelesese c nu va fi lsat n
niciun caz n pace ntinzndu-i Lizei un bileel, Else
Braun spuse:
Disear, la orele opt, la adresa aceasta. S nu venii
cu taxiul i avei grij s nu v urmreasc cineva.
A cui este adresa? se interes Liza.
E locuina unei prietene care mi permite sa m
ntlnesc uneori acolo cu cunoscuii mei
Liza se ndrept cu sufletul greu spre adresa
comunicat. Putea s se atepte la orice la o curs sau la
o nscenare. Stabilise ca Vasili s-o atepte n maina lor
undeva pe-aproape. n cazul c ea nu se va ntoarce la ora

fixat, Vasili se va adresa lui OKelly. Liza trebuia s se


duc singur la adresa indicat.
Casa era situat destul de departe, la marginea oraului,
la cteva staii de autostrada n construcie Berlin-Leipzig.
Liza a trebuit s ia metroul, apoi autobuzul, iar ultima
parte a drumului a parcurs-o cu tramvaiul. Gsind fr
nicio greutate cldirea, urc la ultimul etaj, al treilea.
Ua i-o deschise chiar Else Braun. Era foarte ntunecat
la fa Fr s acorde atenie acestui fapt, Liza o salut
cu mult amabilitate, o ntreb de sntate. Apoi i
scoase paltonul, l ag n cuier i intr n camer.
Cred c nu e cazul s ne pierdem vremea cu
banaliti, spuse ea, aezndu-se pe divan, s discutm
mai bine despre problemele pentru care am btut atta
drum!
V ascult. Else Braun sttea ntr-un fotoliu lng
fereastr i nu voia deloc s ridice capul pentru a nu
ntlni privirea Lizei.
Vei primi trei mii de mrci pe lun, cu alte cuvinte de
trei ori mai mult dect primeai la Paris. Nu ne vom ntlni
dect de dou ori pe lun i, pentru a nu atrage atenia
asupra noastr, vom cuta s ne vedem de fiecare dat n
alt parte.
Ce mi se cere?
Acelai lucru ca la Paris. De data aceasta informaii
despre planurile seciei externe ale partidului naionalsocialist. Bineneles c nu avem nevoie de fapte mrunte,
cunoscute, ci de date secrete importante.
Asta e tot?
Da!
Atunci, ascultai condiiile mele! Else Braun se aez
alturi de Liza. n primul rnd, niciun fel de chitan
pentru bani. n al doilea rnd, nu m voi ntlni cu
nimeni, altcineva dect cu dumneavoastr.

Condiiile dumneavoastr sunt acceptate i vor fi


respectate ntocmai, rspunse Liza.
Sper c v dai seama c aici nu suntem la Paris!
Acolo, dac se-ntmpl ceva, puteam s dispar, s plec n
orice alt ar. Aici ns, dac sunt descoperit, nu-mi
rmne dect un singur drum spre lumea cealalt. n cel
mai bun caz, m ateapt lagrul de concentrare, care
nseamn tot moarte, dar o moarte lent. Trebuie s fim
foarte prevztoare. Dai-mi cuvntul de onoare c numele
meu nu va fi amintit nicieri, n nicio mprejurare.
Doamn Else, v rog s m credei c in la sigurana
mea nu mai puin dect inei dumneavoastr la propria
siguran. Putei fi ncredinat c, oricare va fi situaia,
vei fi n afara oricrui pericol i nimeni, cu excepia mea,
nu va ti nimic despre dumneavoastr. i acum v rog s
primii un avans; Liza scoase din poet trei hrtii a o mie
de mrci i le puse pe msua de ziare care se afla n faa
doamnei Braun. Spunei-mi, avei ceva interesant de
comunicat?
Ar fi ceva Italienii se pregtesc de rzboi cu Abisinia
i se pare c au primit acordul guvernului nostru care-i va
sprijini n ultimul timp au avut loc tratative intense ntre
secia noastr i reprezentanii italieni. Rezultatele
convorbirilor se raportau zilnic lui Hitler personal.
Sptmna trecut au venit la noi conductorii partidului
nazist din Austria: Seyss-Inquart, Taws i Leopold care au
pus la punct planul Otto, un plan inut n cel mai mare
secret. Foarte des ne viziteaz Henlein, eful partidului
fascist al germanilor sudei. Ultima oar a fost sftuit s
formuleze revendicrile cu privire la acordarea autonomiei
pentru regiunea sudet. Toate acestea Else Braun le nir
n oapt, dintr-o rsuflare.
Mulumesc, doamn Else. Sunt foarte bucuroas c
am gsit din nou un limbaj comun. Liza se ridic.

Dac avei nevoie s v ntlnii cu vreun prieten, n


schimbul unei sume modeste, putei folosi locuina
aceasta, spuse Else Braun. Prietena mea v-o poate ceda
pentru cteva ore, sau pentru toat noaptea. Mai mult
chiar, v poate gsi dac dorici, nite cavaleri foarte
onorabili!,
Mulumesc. n caz de nevoie, v anun
Dac nu v e greu, data viitoare aducei-mi o cutie de
pudr franuzeasc Rachel, un ruj de buze i o cutie de
cafea natural. M-am obinuit la Paris s beau cafea bun
i nu m pot defel mpca cu surogatul de aici.
*
Ploile plictisitoare, care nu mai ncetau nici ziua, nici
noaptea, se opriser parc la comand. Cerul se curase
de nori, soarele strlucea din nou. Venise primvara,
nelinitita primvar a anului 1935.
De la New-York soseau telegrame obinuite. ntr-una din
ele, Aaams ncuviima activitatea lui Vasili n Germania.
ntr-alta, contabilitatea anuna c n contul domnului
Kocek s-a transferat suma de zece mii ele dolari pentru
acoperirea cheltuielilor de organizare. Serviciul comercial
i anuna procuristul c un petrolier sub pavilion
panamez va ajunge n portul Hamburg la 10 aprilie. Vasili
era rugat s se deplaseze pn acolo, s ia legtura cu
Behm, cpitanul vasului, s predea societii Flamme
ncrctura i s gseasc un reprezentant permanent al
companiei pentru Hamburg.
Vasili i fcu o vizit consulului general OKelly, l
ntiin despre plecare i lu de la el o scrisoare de
recomandare ctre domnul Mallon, consulul american din
Hamburg.
V doresc succes, mister Kocek! La ntoarcere s-mi

povestii cum merg treburile pe acolo, spuse OKelly i, la


desprire, adug: Se pare c sfatul dumneavoastr de a
nu acorda societii Flamme credite pe termen lung nu
va fi luat n consideraie Dup tratativele dintre Gibson
i Hitler, Departamentul de stat i-a sftuit pe conductorii
bncilor, firmelor, companiilor i trusturilor, care ntrein
relaii comerciale cu Germania, s acorde firmelor
germane credite pe termen lung. Guvernul federal va
garanta aceste credite.
Ce s-i faci, de sus se vede mai bine Datoria mea e
sa informez compania despre situaia din Germania, iar ei,
acolo, n-au dect s hotrasc ce-i de fcut.
Da, noi suntem simpli executani, czu de acord
OKelly. Pentru a executa ns ct mai bine dispoziiile,
trebuie s fii la curent cu marile probleme politice i s
acionezi la sigur, n cunotin de cauz.
Probabil c avei dreptate. Cu toate astea, politica nu
m-a interesat niciodat i nu s-ar putea spune c n-am
realizat ceva n via, zmbi Vasili.
Au fost alte timpuri
Posibil n ce const esena acestor mari probleme
politice, dac, bineneles, nu-i un secret?
Nu e niciun secret! Oamenii notri de stat socotesc
pur i simplu c Germania este singura for real n
Europa care poate mpiedica expansiunea comunismului.
Ca urmare, America este interesat n ntrirea poziiei lui
Hitler. Desigur, n anumite limite.
Cine le poate defini? ntreb Vasili.
OKelly ridic n tcere din umeri.
Cu dou zile nainte de plecare, Vasili l rug pe juristul
su s se duc la Hamburg s rezerve un apartament bun
la hotel i s vad cu care dintre funcionarii vmii din
port s-ar putea nelege mai bine. Era convins c Glauberg
va rezolva cu succes aceast misiune delicat. Cu toat

ncetineala i cu tot flegmatismul su, Glauberg se


dovedise a fi un jurist iste i perspicace. n orice caz, se
orienta perfect i, la nevoie, tia s exploateze slbiciunile
omeneti
Spre sear, Vasili i telefon lui Weber, spunndu-i c
doamna Marianna i el nsui au plcerea s invite la o
ceac de ceai pe domnul i doamna Weber. Despre
doamna Weber amintise din calcul dac discuia lor
telefonic este interceptat, cei de la Gestapo vor nelege
c domnul Kocek nu este n relaii att de intime cu
Weber, nct s tie dac acesta e nsurat sau nu.
Din pcate, sunt burlac, rspunse Weber.
Atunci vom fi bucuroi s v avem numai pe
dumneavoastr ca oaspete.
Weber i ceru adresa (cu toate c o cunotea foarte bine)
i sosi pe la orele opt. tiind c ntre ei trebuie s aib loc
o discuie serioas, Liza gsi un pretext plauzibil i iei din
salon.
Drag Weber, cred c a venit timpul s dm crile pe
fa, ncepu Vasili, imediat ce rmaser n doi. n primul
rnd, trebuie s v spun c nu sunt nici slovac, nici
american i mai ales nu sunt un comerciant nnscut.
Dar, fiind adversar hotrt al fascismului, i ajut i i voi
ajuta i n viitor pe toi cei care lupt cu fascismul,
indiferent de convingerile i poziiile lor politice. Sper ca
interesele noastre s concorde n aceast privin. Pn
acum
nu
v-am
ntrebat
nimic
despre
crezul
dumneavoastr politic, nu m-am interesat nici de
scopurile pe care le urmrii aici, n Germania. Avem o
sarcin unic i important s luptm din toate puterile
mpotriva fascismului! Dac e aa, haidei s ne aliem i
s ne unim forele Suntei de acord cu mine?
Intru totul, rspunse Weber, care-l ascultase cu
mult atenie.

n cazul acesta, dai-mi voie s v pun cteva


ntrebri i s precizez unele lucruri. Bineneles, vei
rspunde la ele numai dac socotii necesar.
V rog
Ilegalitii antifasciti care acioneaz mpreun cu
dumneavoastr sunt verificai?
n prezent suntem cam treizeci, dar dac i socotim i
pe simpatizani treizeci i cinci. Din precauie nu vrem
s mrim numrul. Dac ne-am propune aa ceva,
organizaia noastr ar putea lua proporii. n Germania
sunt muli antifasciti Ne cunoatem de mult i ne
strduim s nu se strecoare printre noi oameni
ntmpltori.
Avei un program clar de aciune, v-ai pus n fa
nite eluri precise?
Nu avem program, dar scopul nostru este distrugerea
dictaturii lui Hitler i a naional-socialitilor, revenirea la
ornduirea democrat.
A vrea s tiu din ce partide politice au fcut parte
nainte membrii organizaiei dumneavoastr!
Sunt nevoit s v indispun: printre noi nu avem nici
comuniti, nici socialiti. De fapt, tim c mai exist o
organizaie ilegal format din comuniti i socialdemocrai. Probabil c e mai mare dect a noastr, avnd
muli muncitori Poate c dorii s luai legtura cu
grupul acela i s lucrai cu ei? V rog s-mi spunei
sincer i voi ncerca s stabilesc contactul cu ei
Nu, drag prietene, problema este complet greit
pus. Nu eu voi lucra cu ei, ci dumneavoastr i grupul
din care facei parte! mprtiindu-v forele, i aa puine,
nu vei realiza nimic! Trebuie s nelegei faptul c n
situaia actual e imposibil s lupi mpotriva fascismului
i s obii vreun rezultat fr comuniti. Permitei-mi s v
dau un sfat prietenesc: luai contact cu grupul acela i,

dec nu vrei s v unii cu ei, ca s v pstrai


independena organizatoric, ncercai mcar s v
coordonaii aciunile.
Eu personal socotesc c avei dreptate. Dar nainte de
a lua o hotrre, trebuie s m consult cu prietenii mei.
Cred c i ei vor nelege necesitatea contactului cu cellalt
grup ilegal. Ne-am mai gndit i noi la asta. n acelai
timp, socotesc de datoria mea s v previn din timp c ai
notri nu vor accepta unificarea: noi urmrim alte scopuri!
Asta se numete s vinzi pielea ursului din pdure
La nceput trebuie nvins fascismul, de-abia dup aceea s
discutai despre elurile finale. De fapt. Treaba
dumneavoastr A vrea doar s v sftuiesc s stabilii
pn n cele mai mici amnunte metodele conspirative i
organizarea activitii grupului; n cazul cderii unei verigi,
celelalte s rmn intacte! i nc un lucru: pentru a
putea lupta cu naional-socialitii, e nevoie s le
cunoatei planurile imediate i mai ndeprtate n toate
domeniile intern, extern, economic, politic. Pentru asta
ns, trebuie s dispunei de foarte multe date. Cutai s
avei oameni peste tot pe unde se poate n cercul
apropiailor lui Hitler, Goebbels, Gring, Hess, Rosemberg,
Bormann i ai altor conductori fasciti, la Statul major i
la Gestapo, la ministerul de externe i la Banc, la seciile
de poliie neleg c toate acestea nu se pot realiza ntr-o
zi-dou, c trebuie timp i rbdare. Dar, dac vrei s
luptai serios mpotriva fascismului, e necesar s v
narmai cu rbdare, s nu v precipitai i s riscai
numai n caz de mare nevoie! n ceea ce privete
repartizarea oamenilor, putei conta pe sprijinul meu i
fondurile mele. Ajutorul ns trebuie s fie reciproc:
dumneavoastr trebuie s-mi comunicai datele obinute.
V promit c acelai lucru l voi face i eu. Gndii-v la
tot ce v-am spus! Dup ce m voi ntoarce de la Hamburg,

ne ntlnim din nou i perfectm detaliile activitii


noastre comune.
Cnd credei c vei reveni?
ntr-o sptmn, cel mult zece zile. Cum vin, v
anun!
Bine, pn atunci pregtesc i eu cte ceva Apropo,
v-am gsit un paznic-grdinar potrivit, spuse Weber.
Cine e?.
Un horticultor priceput i un antifascist convins. Un
om detept, precaut. Nu va ti nimic despre
dumneavoastr, n afara faptului c suntei un sac cu
bani n orice caz, de asta am ncercat s-i conving. Dac
suntei de acord s-i angajai, se va muta mpreun cu
familia la dumneavoastr i, n msura posibilitilor, va
fura hrtie,
Bine, trimitei-l chiar mine!
V sftuiesc s alegei o alt cale, mai complicata, dar
sigur: dai un anun n ziarul de sear cum c avei
nevoie-de un grdinar-paznic. Printre cei care vor veni va fi
i cunoscutul meu. Pe el l alegei. Are un nume nume
simplu: Mller.
*
Hamburgul, poarta maritim a Germaniei, era dup
prerea lui Vasili i a Lizei un ora mult mai viu i mai
nsufleit dect Berlinul. Portul i tot ce era legat de el
punea o amprent specific asupra ntregii viei a oraului.
La fiecare pas ntlneai strini, marinari din cele mai
ndeprtate coluri ale lumii. Aproape fiecare locuitor al
oraului tia o limb strin. n Hamburg se
concentraser o mulime de localuri, case de toleran, iar
moravurile erau aici mai simple dect n alte orae
germane. n restaurante se mnca mai bine, gseai

specialiti de pescrie gustoase, gseai i carne. i n


magazine existau mult mai multe alimente i mrfuri
dect n capital. Specula era n floare, la bursa neagr
puteai s cumperi ce vrei de la tot felul de bunti pn
la valut strin, aur i pietre preioase. n acest ora
zgomotos i multinaional respirai parc mai n voie.
Glauberg l ntmpin la gar i-l conduse la cel mai bun
hotel, la Hamburg, unde li se rezervase un apartament
luxos cu trei camere.
Era nc devreme i, pentru a nu pierde timp preios,
Vasili, schimbndu-se repede dup cltorie, se duse la
consulul american.
Mister Mailon era un brbat mai n vrst, cu tmplele
arginti. Se purt cu mult amabilitate i se dovedi un om
detept. Consulul i explic lui Vasili c situaia local nu
se deosebete prea mult de cea care domnete n ntreaga
ar, peste tot dai de aceiai fasciti cu demagogia lor
iptoare Ct privete candidatul pentru reprezentana
permanent a firmei, consulul ar avea n vedere un neam
i, dac domnul Kocek poate s-i spun unde se va afla
mine la ora unsprezece diminea, acest om se va
prezenta cu un bilet din partea consulului personal.
Cine e omul, prezint ncredere? Nu e cumva n
legtur cu nazitii? ntreb Vasili.
Vai, dragul meu! Oare mai poi ti acum care neam
prezint ncredere i care nu? Toi sunt infectai de
ovinism ntr-o msur mai mare sau mai mic i cum
beau o halb de bere, ncep s urle Deutschland uber
alles Omul pe care vreau s vi-l recomand pare
cumsecade, dar cine poate vedea ce e n sufletul lui? Stai
cu el de vorb mai pe-ndelete i aflai tot ce v intereseaz,
l sftui consulul.
V sunt foarte recunosctor! S m caute Ia hotel, pe
la orele zece A mai vrea s v pun o ntrebare cam

delicat. Putei s-mi spunei ce fel de oameni sunt


vameii de aici?
Nite pungai i nite perari.
Se poate avea de-a face cu ei?
Dac plteti bine, da! Trebuie s tii c eful vmii,
numit de curnd, este un naional-socialist notoriu, un
mare amator de chefuri i o mare canalie. Dac avei vreo
afacere de anvergur, ar fi mai bine s luai legtura direct
cu el. Acionai cu ndrzneal i nu v temei de nimic!
Nemii n-o s se apuce de provocri mpotriva
reprezentantului unei mari companii petroliere americane.
Azi au nevoie de dumneavoastr i vor cuta n fel i chip
s v fie pe plac. Ce-o s fie mine, nu tiu!
La hotel, Glauberg i raport patronului c a reuit s
fac cunotin cu civa dintre funcionarii vmii,
bineneles nu dintre cei mai mari; a ajuns la concluzia c
sunt maleabili i c i stimeaz mai ales pe americani.
Netiind concret despre ce este vorba, Glauberg n-a putut
duce tratative cu ei, dar impresia lui e c vameii vor
merge n ntmpinarea oricror dorine exprimate de
mister Kocek, bineneles cu condiia s fie bine
remunerai.
Asta, fr discuie! C doar n-au s-o fac degeaba!
Dar nu ne-am putea ntlni cu ei, domnule Glauberg?
ntreb Vasili.
De ce nu? Dup prerea mea, asta s-ar putea face
ntr-un separeu al restaurantului de la hotel. Aa e cel mai
bine! Eu i voi invita la cin, dumneavoastr vei intra ca
din ntmplare i o s v fac cunotin. Vor fi trei.
n principiu, propunerea este acceptabil. V voi
comunica mai trziu hotrrea mea i data ntlnirii!
A doua zi, la ora stabilit, apru un brbat cu o statur
de grenadier, cu o figur rumen de bonom i cu o privire
cam ireat. Se recomand Karl Bremmer i-i ntinse lui

Vasili un bileel din partea consulului.


Luai
loc
i
povestii-mi
pe
scurt
despre
dumneavoastr. Vasili i art un fotoliu.
Ce s v povestesc? Bremmer ridic din umeri. M -am
nscut aici, la Hamburg, n 1894. Marinar din tat n fiu.
i bunicul, i tata, i eu am fost navigatori. Am absolvit
coala de marin i mi-am nceput slujba n 1915 pe o
nav militar, ca aspirant. Am stat doi ani prizonier n
Frana. Cuirasatul nostru a fost scufundat de un
submarin francez i eu am fost unul din puinii
supravieuitori. Dup rzboi am lucrat ca secund pe un
vas comercial i pe urm am trecut ca ef de echipaj la
direcia portului. Am adunat ceva bani i am hotrt s
m apuc de negustorie, dar n timpul crizei m-am ruinat i
am pierdut totul. n prezent fac diferite comisioane pentru
firme i companii americane. Visez s am o slujb
permanent,
i
ncheie
fostul
marinar
scurta-i
spovedanie. Se uita la Vasili i atepta, s i se hotrasc
soarta.
Din ce partide sau organizaii politice ai fcut parte?
Nu m-am ocupat niciodat de politic i nici nu am
de gnd.
Domnule Bremmer, v rog s-mi spunei deschis, ce
prere avei despre naional-socialiti?
Pot s v rspund i sper c m vei nelege. i accept
chiar dac nu sunt de acord cu toate aciunile nazitilor.
Dar ca un neam get-beget, mi iubesc patria i trebuie s
v spun c singurul om care a reuit s scoat Germania
din situaia umilitoare n care s-a gsit dup Versailles a
fost Hitler. Pentru asta merit toat stima i consideraia!
Suntem o naiune mare i orice ncercri de a ne ine ntro stare de dependen sunt sortite eecului.
V mulumesc pentru sinceritate. V rog s-mi mai
rspundei la o ntrebare: i cunoatei pe efii portului i

pe vamei?
Aproape pe toi.
n cazul acesta, v voi aduce la cunotin ce trebuie
s facei i v voi da i alte lmuriri Fr s
precupeeasc timpul, Vasili i descrise pe larg toate
aspectele activitii de reprezentant local al companiei i-i
ntreb dac va putea ndeplini nite nsrcinri mai
delicate n legtura cu vama.
Voi putea! Spunei-mi despre ce este vorba!
Juristul nostru, Glauberg, va invita mine sear la
cin civa funcionari ai vmii. V rog s luai parte la
aceast reuniune amical i s cutai s v nelegei cu
ei.
Cunoatei numele celor invitai?
Nu. O s vi-l prezint pe Glauberg i el v va spune
totul. Vasili ajunsese la concluzia c n-are rost s intre n
contact cu vameii. Judecnd dup cele aflate, juristul i
fostul marinar tiau cum s procedeze. A doua zi, ambii se
nfiar s-i relateze lui Vasili condiiile vameilor: zece
la sut n natur din cantitatea de mrfuri intrate,
nsemna deci c la fiecare sut de saci de cafea, zece se
duceau pe copc. n afar de asta, mai trebuia s treac
prin vam treizeci la sut din mrfuri pentru care era
obligat s plteasc taxele cuvenite. Operaia era necesar
n cazul c ar fi nevoit s prezinte vreodat o chitan
organelor vamale.
Vasili accept condiiile i-i puse pe Karl Bremmer la
treab.
Exact n ziua i la ora stabilit, petrolierul sub pavilion
panamez intr n port. Avea o ncrctur de zece mii de
tone de benzin i o mie de tone de uleiuri minerale.
Vasili, n calitatea lui de procurist al companiei Standard
Oil, se urc nestingherit la bord. eful portului i
comunicase c poate vizita nava la orice or din zi i din

noapte. Paza primise i ea dispoziiile de rigoare.


Cpitanul petrolierului, un adevrat lup de mare, l
invit pa Vasili n cabina lui, nchise ua cu cheia, i ddu
un plic i-i rug s i-l napoieze ndat ce va lua
cunotin de coninut.
Netiind despre ce e vorba, Vasili rmase mirat de
misterul care plutea n jurul scrisorii. Plicul coninea ns
un mesaj personal al lui Adams. eful i comunica n mod
confidenial c, n cazul unui conflict armat ntre Italia i
Abisinia, senatul va adopta probabil legea neutralitii,
interzicnd companiilor americane s livreze materii prime
strategice rilor beligerante. Amintindu-i c ieiul,
benzina, lubrifianii sunt materiale strategice la fel ca i
armamentul, oelul, plumbul, cauciucul i altele, mister
Adams i propunea reprezentantului su s gseasc o
modalitate de a ocoli aceast lege pentru a putea continua
livrrile n cantiti mari pentru Italia. Cerea, de
asemenea, s i se comunice urgent soluiile avute n
vedere. Mai departe i se aducea la cunotin hotrrea
companiei de a monta la Hamburg rezervoare de o
capacitate total de o sut de mii de tone. Compania va
trimite piesele din America, iar montajul va fi asigurat de
societatea Flamme.
La sfritul scrisorii, Adams l ntiina pe Vasili c, n
conformitate cu nelegerea anterioar, i expediaz o sut
de saci de cafea brazilian i o sut de lzi cu igri de
calitate superioar. Valoarea mrfii va fi reinut de
contabilitatea companiei din sumele ce se cuvin domnului
Kocek.
n prezena lui Vasili, cpitanul arse scrisoarea.
Dac dorii s-i rspundei domnului Adams, luai loc
la biroul meu i scriei! Cnd ajungem la New York, i voi
nmn personal scrisoarea, spuse cpitanul.
Vasili i comunic lui Adams c, innd seama de

atitudinea binevoitoare a nemilor fa de duce, nu va fi


greu de obinut aprobarea pentru a pompa benzina din
petrolierele americane direct n navele italiene ancorate n
portul Hamburg. n caz c lucrurile nu se vor putea aranja
la forurile respective, atunci el, Kocek, i ia obligaia de a
le rezolva aici, pe loc, cu cheltuieli minime i discreie
total. De asemenea, Vasili l ntreba pe Adams unde i cu
cine dintre italieni va trebui s se ntlneasc, pentru a
stabili planul de aciune.
Punnd scrisoarea n buzunarul tunicii sale de un alb
imaculat, cpitanul scoase din bufet o sticl de whisky, un
sifon, pahare i propuse s bea pentru succesele
companiei i pentru cele ale domnului Kocek. Dup primul
pahar vorbir despre nouti, despre viaa din Germania
fascist, iar dup al doilea Vasili l ntreb:
Spunei-mi, cpitane, pot conta pe ajutorul dumitale
n caz de nevoie?
Oricnd i oricum! consimi imediat cpitanul, dar se
interes despre ce ar putea fi vorba.
A vrea s expediez prin dumneata asociatului meu
de la Paris Joe Kovacici sau tatlui su, la New York, banii
ce i se cuvin precum i nite scrisori care n-a vrea s fie
deschise la pot
Asta-i tot? Apropo, eu l cunosc pe domnul Kovacici.
ntr-o vreme am lucrat pentru el. Zgrcit moneag! Pe
timpul acela, Joe mai era nc la colegiu. Mai ddur pe
gt cte un pahar i Vasili, scuzndu-se c are treab,
plec n ora.
n timp ce benzina era pompat n rezervoarele societii
Flamme, ajutoarele lui Vasili terminar cu bine operaia
de la vam i transportar cei nouzeci de saci de cafea i
tot attea lzi de igri la depozitul nchiriat n acest scop
de prevztorul Bremmer.
mpreun cu delegatul societii Flamme, Vasili semn

actul de predare a transportului. Se pregtea tocmai s se


ntoarc la Berlin, cnd primi un telefon de la contabilul
Schulze care i citi o telegram sosit din New York, de la
mister Kovacici. n telegram se spunea c nava
Olimpikos, sub pavilion grec, transport pentru mister
Kocek trei sute de saci cu cafea, dou sute de lzi cu igri
i o sut de lzi cu lapte condensat. Mister Kocek este
rugat s primeasc vaporul, s asigure descrcarea mrfii
i s vireze n contul firmei Kovacici et Comp. zece mii de
dolari ca avans asupra viitoarelor livrri.
Vasili trebui s mai rmn la Hamburg cteva zile.
i ddu indicaii lui Bremmer s vnd o parte din
mrfuri la preurile bursei negre, iar restul, pentru care
exista chitana vmii, s-i expedieze la Berlin.
Putei transforma mrcile obinute pe cafea i igri n
dolari? ntreb Vasili pe fostul marinar.
Bineneles!
Atunci, acionai! Dolarii mi-i aducei la Berlin! Vei
primi un comision de trei la sut.
Calculele
preliminare
demonstrau
c,
scznd
cheltuielile, costul cafelei i al igrilor, va rmne o sum
rotund de-aproape treizeci de mii de dolari. n felul
acesta, fiecrui asociat i reveneau cam cincisprezece mii
de dolari.
Vasili era convins c Joe va fi mulumit.

CAPITOLUL XV
n timp ce se napoia la Berlin, Vasili remarc pe
coridorul ngust al vagonului de dormit un tnr
obersturmbannfhrer.
Era un tip impozant de arian, blond, nalt i bine fcut,
cu fa aspr i nite ochi cenuii adncii n orbite. Fuma
la fereastr i, cu statura lui atletic, bara trecerea pe
culoar. Vasili ceru permisiunea s treac. Tnrul i fcu
loc, privind lung n urma pasagerului din compartimentul
alturat. La un moment dat, privirile li se ntlnir. Fr
s-i dea seama de ce, Vasili se simi tentat s fac
cunotin cu el. Se opri lng ofier; ncepu i, el s
priveasc pe fereastr.
Frumoas vreme pentru o primvar att de timpurie,
nu-i aa? ntreb Vasili dup un timp.
Da, vremea e minunat, ncuviin neamul.
Schimbar cteva fraze lipsite de nsemntate. Vasili i
spuse ofierului ca din ntmplare c este american i
reprezint n Germania o mare companie petrolier, dar c
specialitatea lui este comerul cu cafea.
Ah, cafeaua, ce butur extraordinar! Din pcate,
cafeaua adevrat a disprut de mult, regret neamul i,
la rndul su, se prezent: Otto Lemke.
Obersturmbannfhrerul i povesti c intrase n partidul
naional-socialist nc din 1928, la Mnchen, pe vremea
cnd fhrerul de-abia i aduna aderenii.
Singurul popor din lume care merit tot respectul, n
afara noastr, a germanilor, este cel american, delar
Lemke. Americanii, la fel ca i noi, sunt oameii faptelor, nu
ca degeneraii tia de francezi, ca ramoliii de englezi sau

ca seminiile slave cehii, iugoslavii, polonezii i alte


mruniuri.
Vasili l invit pe ofier la dejun. i spusese, printre
altele, c are cteva sticle de whisky excelent.
Otto Lemke nu se ls mult rugat i se duser mpreun
la vagonul restaurant. Pretextnd c nu se simte bine, Liza
rmase n cuet.
Ia vagonul-restaurant era lume puin. Otto Lemke
spuse c nu poate suferi buturile alcoolice ndoite cu ap;
nghiea whisky curat i, ameit bine de tot, flecarea
ntruna. i mrturisi lui Vasili, la modul strict confidenial,
c face parte din garda cancelariei imperiale i are acces n
cercurile nalte ale partidului.
Conductorii notri de partid mi ncredineaz cele
mai mari secrete, iar Rudolf Hess ine enorm la mine Are
toate motivele! Am fost totdeauna credincios fhrerului,
chiar i n noaptea cuitelor lungi. Americanii sunt
prietenii notri i n-am de ce s m ascund faade
dumneavoastr.
Ctre sfritul mesei se mprieteniser pn ntr-att
nct Otto Lemke l tutuia pe Vasili i-i btea protector pe
umr.
A doua zi diminea, nainte de a sosi la Berlin, Vasili i
oferi o cutie de cafea, o sticl de whisky i i ddu numrul
de telefon de la birou, spunndu-i c va fi bucuros s se
ntlneasc oricnd cu prietenul su Lemke.
Ajuni acas, Vasili i Liza remarcaser c n lipsa lor
cineva le controlase lucrurile. E drept, au fost aezate cu
grij la loc; totui, se cunotea. Vasili tia foarte bine c n
Germania fascist fiecare este bnuit i c, mai ales el, ca
strin, va fi pus sub observaie. Cu toate acestea, era
oarecum nelinitit.
Percheziia aceasta secret i servi drept avertisment: n
ultimul timp se artase cam prea ncreztor, uitnd c cea

mai mic impruden poate duce la o catastrof.


Vasili manifestase nc din tineree un mare talent
pentru limbile strine. Franceza o nvase aproape
singur; mai trziu nvase engleza, pe care o vorbea
destul de corect. Mai ru se prezenta situaia cu germana:
n-o cunotea i se apucase serios s-o nvee de-abia dup
ce tata l avertizase c va lucra, probabil, n Germania.
Trind la Berlin, Vasili i-a nsuit limba vorbit;
gramatica n-o stpnea ns aproape deloc. Hotr s
angajeze o profesoar-nemoaic i-i mprti lui
Glaufaerg intenia sa. Juristul i promise c-i va cuta o
profesoar bun.
De la aceast discuie trecuse o bun bucat de timp. i
el uitase de ea, dar nici Glauberg nu fcuse nimic.
Vasili ddu ntr-un ziar de sear un anun pentru
angajarea grdinarului.
La birou ncepur s se perinde diveri solicitani cu
referine excelente, unii avnd chiar i diplome de
absolvire a unor coli de horticultura i plante decorative.
Vasili nota adresele, promind c le va comunica
hotrrea sa, i-l atepta pe grdinarul promis de Weber.
n sfrit apru i el. Era un btrnel n putere, nu prea
vorbre. Se numea Mller. La ntrebrile lui Vasili
rspundea foarte scurt. Spre deosebire de ceilali
pretendeni la post, care l lingueau pe americanul bogat,
Mller se purta cu mult demnitate.
Dac v trebuie un adevrat grdinar, nu vei gsi n
tot Berlinul altul mai bun dect mine, spuse el. Am
terminat o coal special, cu diplom. Sunt de treizeci de
ani n meserie. Am creat specii noi de lalele i trandafiri. n
prezent lucrez la generalul Wachmacher i plec de la el
numai pentru c dumneavoastr mi oferii i locuin,
Avei de gnd s v mutai la mine cu toat familia?
ntreb Vasili.

Nu. Numai cu soia. Ea m ajut la lucru. Copiii


rmn n locuina veche.
Se neleser asupra condiiilor. Mller spuse c se va
muta la Potsdam peste trei zile.
Temndu-se probabil c patronul va angaja o profesoar
tot printr-un anun, Glauberg i prezent o doamn
simpatic, durdulie, cu ochi albatri. Avea treizeci i opt
de ani i se numea Katherine Hiegel. Prea modest i la
locul ei. i spuse lui Vasili c pred limba german la
coal, n clasele superioare. A fost mritat, acum
locuiete cu mama ei, care e foarte btrn. Se neleser
ca Frau Hiegel s vin la birou, dup programul de lucru,
de trei ori pe sptmn cte dou ore.
Vasili cuta de mult un pretext pentru a se ntlni cu
Weber. Nu voia s-i telefoneze acas, nici la serviciu. i
iat c Weber i telefon el la birou, spunndu-i c ar dori
s-l vad.
Cu plcere, rspunse Vasili. Ua mea este totdeauna
deschis pentru prieteni. Poftii, cnd dorii!
Dac n-avei nimic mpotriv, trec acum pentru
cteva minute, spuse Weber.
De ce o fi att de imprudent? Chemase la telefonul de la
birou, se hotrse s vin n plin zi Vasili era cam
derutat.
Nu trecu nicio jumtate de or i Weber apru. Lsndu-se ntr-un fotoliu, i terse fruntea, plngndu-se
de zpueal, i pe urm ntreb:
Nimeni nu poate trage cu urechea la discuia
noastr?.
Eu controlez des biroul ca s vd dac nu s-a pus
cumva vreun microfon. Dar o asemenea posibilitate nu e
exclus, rspunse Vasili n oapt.
Ce facem? Trebuie s vorbesc cu dumneavoastr.
Dac avei timp, s mergem n parc, propuse Vasili.

Acum nu gsim acolo dect btrni i copii.


Mai rmaser n birou, vorbir despre nimicuri i apoi se
ridicar. Vasili se oferi s-l conduc. Ieir mpreun pe
oseaua Charlottemburg i se ndreptar spre parc. i
aleser un colior mai retras i se aezar pe banc.
Dup plecarea dumneavoastr m-au chemat iari la
Gestapo, ncepu Weber. Mi-au cerut s le spun tot ce tiu
i m-au ntrebat ce am discutat ultima oar. Le-am repetat
c suntei un om de afaceri i c n-avei dect o singur
preocupare: cum s facei mai muli bani. S-au interesat
de atitudinea dumneavoastr fa de regim. Le-am
rspuns c n-am discutat despre asta, dar cred c,
asemenea majoritii yankeilor, suntei un om mrginit i
c politica nu v intereseaz. Se pare c i-am convins. Ei
au hotrt, totui, s v pun sub supraveghere. Unul
spunea c ar trebui s fie recrutat pentru asta cineva din
funcionarii dumneavoastr. S fii precaut! tia n-or s
v lase n pace!
Mulumesc c m-ai prevenit. Au i cotrobit prin
lucrurile noastre Pot s m urmreasc ct vor, nu m
tem de ei Vasili voia s-i insufle mai mult ncredere
interlocuitorului su.
Fii atent! Cu Gestapoul nu e de glum, rspunse
Weber. i acum, altceva: am hotrt s nu fuzionm cu al
doilea grup ilegal. Nu pentru c am avea eluri diferite, nu,
acum urmrim un scop unic: lupta cu fascismul. dar o
asemenea unificare ar putea fi primejdioas. Nu putem ti
dac ceilali sunt bine conspirai. Mi se pare c ar fi mai
nimerit s facei cunotin cu conductorul grupului lor
i, dac socotii necesar, vei ine legtura cu ei
Cine e acest conductor misterios i cum pot stabili
contactul cu el? se interes Vasili.
Se numete Hermann. Mai multe nu tiu. Este
maistru la depoul de tramvaie, dup cte am aflat, a fost

comunist. V putei ntlni ntr-una din casele noastre


conspirative. Fixai ziua i ora, iar eu l aduc pe Hermann.
I-ai vorbit despre mine i el i-a exprimat dorina de
a ne ntlni?
Am discutat, dar fr s v pronun numele. I-am dat
s neleag c exist o asemenea persoan, i att! El m-a
rugat s-i pun n legtur cu dumneavoastr.
Atunci bine! S organizm ntlnirea! Sptmna
viitoare, luni, la orele nou seara. V convine?
Perfect!
Dai-mi adresa!
Vasili inea foarte mult s ia legtura cu grupul n care
acionau comuniti i social-democrai. Weber spuse
adresa. Vasili o repet.
Asta-i tot? ntreb el.
Nu, mai e ceva. Weber privi n jur i, convingndu-se
c nu e nimeni, continu: unul dintre membrii grupului
nostru mi-a spus c la Marele Stat-major lucreaz un
maior-inginer. Are o singur fat, grav bolnav. A cheltuit
mult pe doctori i pe medicamente i acum are mare
nevoie de bani. De altfel, nu-i prea iubete pe naziti.
Dup prerea prietenului nostru, am putea ncerca s-l
atragem. Ce credei, merit s ncercm? Cu toate c
ocup o funcie modest, maiorul are acces la lucrri de
mare importan.
Necunosnd toate elementele, mi vine greu s v
rspund. Un lucru e limpede: am avea mult nevoie de un
asemenea om la Marele Stat-major i, de aceea, cred c
merit s riscm. Cu foarte mult pruden ns! V rog
s m informai i pe mine despre rezultatele tratativelor
dumneavoastr cu acest maior.
Bineneles! i nc o chestiune: innd seama de
faptul c nu ne putem ntlni prea des, m-am gndit dac
n-ar fi cazul s v nscriei la clubul sportiv din Berlin.

Acolo am juc tenis, am putea discuta fr a atrage


atenia sau am putea mcar s ne aranjm ntlnirile.
Bine, m voi interesa prin compatrioii americani i
m voi nscrie la club prin intermediul lor. i dac nu va fi
posibil s devin membru, voi ncerca s obin aprobarea de
a juc permanent acolo.
n general, n-ar strica s avem un om de legtur,
spuse Weber. Dup prerea mea, Mller, grdinarul
dumneavoastr, este foarte bun pentru asta.
Poate Lsai-mi un timp s-i cunosc mai bine!
Spunei-mi, domnule Weber, cum st organizaia
dumneavoastr cu fondurile, nu avei nevoie de ajutor?
Cum s v spun? Weber era puin jenat. N-avem
cheltuieli prea mari. i, n afar de aceasta, membrii
grupului nostru lucreaz, aa c o duc relativ bine. De
altfel, avem printre noi pe proprietarul unei fabrici de
tricotaje, care ctig frumuel din produsele furnizate
pentru armat.
V-a ruga, totui, s m ascultai! n afara faptului c
sunt reprezentantul companiei petroliere, m ocup i de
comerul cu mrfuri care nu se gsesc aici cafea i igri.
Asta mi aduce un venit suplimentar substanial i a
putea foarte uor s v ajut bnete. Avei de pltit chirii
pentru casele conspirative, vei ncepe s tiprii
manifeste, apoi tratativele cu maiorul Se mai pot aduga
multe Pentru toate e nevoie de bani. Am la mine vreo trei
mii de mrci. Vi le dau acum, iar data viitoare v mai
aduc. Vasili scoase banii din portvizit i i puse pe banc,
lng Weber, care i lu repede ndesndu-i n buzunar.
Se desprir la ieirea din parc. Vasili se ntoarse n
ora cu taxiul, Weber lu tramvaiul.
i declarase lui Weber purul adevr: treburile mergeau
bine! n portul Hamburg soseau cu regularitate petroliere
i nave ncrcate cu armament, motoare de avion, zinc,

plumb i tot felul de materiale deficitare. Multe din ele


aduceau mrfuri i pentru domnul Koeek. Bremmer
vindea pe loc cea mai mare parte a cafelei i a igrilor;
restul le expedia la Berlin. Bremmer adusese deja de dou
ori dolarii ncasai. De fiecare dat i primea comisionul
de trei la sut.
La rndul su, Vasili i expedie la Paris, lui Joe Kovacici,
partea ce i se cuvenea. Viceconsulul i trimise o scrisoare
de mulumire.
Pentru a nu atrage atenia autoritilor asupra
preocuprilor sale particulare, Vasili a fost nevoit s
nchirieze la Berlin o mic magazie n care s-i depoziteze
mrfurile sosite din Hamburg. n acelai timp, trebuia s
gseasc clieni pentru cafea i igri. Bineneles c la
Berlin soseau numai mrfurile trecute prin vam, pentru
care existau chitane de plat a taxelor legale.
Vara era n toi, oraul se sufoca de zpueal i de
mirosul neccios al benzinei. n schimb, la vila din
Potsdam era o plcere s stai: aer curat i rcoare. Mller
se dovedise a fi ntr-adevr un grdinar priceput. n scurt
timp, domnul Kocek deveni posesorul unui parc splendid,
plin de flori. Btrnul grdinar i trimitea Lizei n fiecare
diminea un buchet de trandafiri proaspei.
ntr-o sear, OKelly i telefon lui Vasili rugndu-l s
treac a doua zi pe la el. Vreau s v transmit unele
nsrcinri din partea patronului i s v comunic cteva
nouti, spuse consulul general.
Diminea, n drum spre oficiu, Vasili se opri la
consulat. OKelly l ntmpin cu o curtoazie exagerat, se
interes de mersul afacerilor i de-abia dup aceea i
ntinse lui Vasili un plic sigilat, spunndu-i c fusese adus
de curierul diplomatic.
Vasili voi s bage plicul n buzunar ca s citeasc
scrisoarea mai trziu, n linite, dar OKelly l opri

politicos:
V rog s citii scrisoarea aici i s mi-o napoiai!
Scuzai-m, dar asta e regula: hrtiile primite prin curier
nu pot fi scoase din consulat.
Scrisoarea era de la Adams i-l ntiina pe Vasili c
presupunerile sale n legtur cu ciocnirea militar dintre
Italia i Abisinia s-au adeverit. Marile puteri vor adopta
probabil o poziie de neutralitate. Senatul american a
pregtit un proiect de hotrre prin care se interzice
cetenilor Statelor Unite s vnd armament i materiale
strategice
rilor
beligerante.
eful
i
propunea
reprezentantului su s plece la Geneva, n aa fel nct s
nu ajung acolo mai trziu de 10 august, i s se instaleze
la hotelul Savoy; acolo va fi cutat de reprezentantul
societii petroliere italiene, domnul Macearelli, cu care va
trebui s discute i s precizeze toate detaliile livrrilor.
Noi nu avem intenia s ne amestecm n politic, scria
Adams, inta noastr e comerul, i de asta ne vom
ocupa. n ncheiere l prevenea: nelegei desigur,
domnule Kocek, c toate acestea trebuie inute n cel mai
mare secret; nimeni nu trebuie s afle nimic despre
rezultatele negocierilor purtate cu Macearelli i despre
modul n care vei aciona mai departe.
Notndu-i n agend data cltoriei la Geneva, numele
hotelului i al italianului cu care trebuia s se ntlneasc,
Vasili i napoie lui OKelly scrisoarea i, vzndu-i privirea
ntrebtoare, inu s-i explice:
Domnul Adams mi recomand s plec la Geneva, s
m ntlnesc acolo cu reprezentantul unei societi
petroliere italiene pentru a pune la punct unele probleme
de afaceri. Sper c pentru aceast cltorie nu voi
ntmpin nici o piedic?
Ce piedici s existe? i telefonez chiar azi consulului
elveian i l rog s v acorde o viz permanent. Putei

chiar lsa paaportul la mine, am eu grij de totul.


Vasili i spuse c ar vrea s-i ia i soia n Elveia. Dac
mister OKelly nu are nimic mpotriv, va aduce
paapoartele a doua zi.
Cum dorii, consimi acesta i, dup o scurt pauz,
adug: secretarul nostru de ambasad, Peterson, s-a
interesat de dumneavoastr. Ba mai mult, m-a rugat s v
transmit c ar dori s-i facei o vizit. Dac nu suntei
prea ocupat, am putea merge chiar acum!
Dinspre partea mea, sunt gata, consimi pe loc Vasili.
Cu toate c Peterson nu deinea dect funcia de
secretar de ambasad, fiind un om bogat, se bucura de o
mare trecere n cercurile politice de la Washington. Vasili
tia bine asta. Spre deosebire de ali diplomai americani,
Peterson ocupa singur o vil cu dou etaje, avea foarte
muli servitori i organiza recepii fastuoase.
OKelly se aez la volan, Vasili lu loc lng el i,
ocolind numeroase antiere de construcii, ajunser n cele
din urm la Charlottemburg, unde locuia secretarul de
ambasad.
nalt i usciv, n vrst de vreo treizeci i cinci de ani,
Peterson aducea mai mult a sportiv dect a diplomat. Se
dovedi a fi un om vesel, vorbre i o gazd foarte
primitoare. Dup ce-i duse oaspeii la barul ce i-l
amenajase n hol, le umplu paharele pentru aperitiv cu
vermut italian, oferindu-le o mulime de sandviuri
microscopice cu icre negre i pateuri crocante cu carne.
Au but. Au mncat n momentul n care Peterson
ncepu s vorbeasc despre treburi, din veselia lui nu mai
rmase nicio urm. Devenise ntruchiparea omului
concentrat i sobru, iar figura, plin de amabilitate pn
atunci, se nsprise parc dintr-o dat.
Domnule Kocek, am auzit multe lucruri bune despre
dumneavoastr; faptul c prietenul meu, Adams-junior, v

ncredineaz nsrcinri delicate mi spune multe i n


special c suntei o persoan sigur, demn de toat
ncrederea. A vrea s v rog s nu dezvluii nimnui
planurile companiei dumneavoastr de a livra i pe viitor
carburani Italiei chiar i cu riscul de a nu ine seama de
legea neutralitii. V nchipuii ce s-ar ntmpla dac
ziaritii ar afla-o i ce urmri nefaste ar avea un asemenea
scandal asupra companiei! i nc ceva, drag domnule
Kocek. Trim ntr-o lume unde totul e posibil: prietenul i
aliatul de azi ne poate deveni mine dumanul numrul
unu. innd seama de aceast posibilitate, trebuie s dm
dovad de pruden i nelepciune.
Ca unul care locuiete aici i le livreaz nemilor benzin
pentru avioane i lubrifiani, mrfuri care lipsesc cu
desvrire n Germania, v dai desigur seama c nazitii
se narmeaz n mare grab Noi, americanii, ar trebui s
cunoatem mai multe n acest domeniu. De aceea, a vrea
s v ntreb dac nu ai fi de acord s colaborai cu
ataatul nostru aero. Dumneavoastr, ca reprezentant al
companiei furnizoare de carburani pentru Luftwaffe,
putei gsi uor un pretext ca s vizitai aerodromurile i
s intrai n relaii amicale cu piloii nemi. Mai mult chiar,
v putem prezenta domnului Gring, eful aviaiei
germane. Ce spunei?
Vasili ncremenise n fotoliu, cu paharul de vermut n
mn. Fr ndoial c ar fi fost foarte interesant s afle
ct mai multe despre aviaia german, s fac cunotin
cu atotputernicul Gring, crendu-i n felul acesta
perspective atrgtoare pentru activitatea sa. Dar, pe de
alt parte, nu avea niciun sens s se expun prea devreme
unui asemenea risc i s dea vrabia din mn pe cioara de
pe gard.
M simt onorat pentru ncredere! Sunt gata s v ajut
pe dumneavoastr i pe compatrioii mei cu tot ce pot

dar nu m simt capabil pentru rolul ce mi l-ai destinat,


rspunse Vasili cu fermitate.
Nu v temei, nu v amenin nici un pericol, spuse
zmbind secretarul de ambasad. Iar n caz de ceva,
oricnd i n orice mprejurri, vom fi n stare s v
protejm!
Nu, nu pot accepta! S v comunic prin domnul
OKelly lucrurile interesante pe care le voi afla asta da!
Dar s m ocup n mod special de culegerea de informaii
Nu pot i nu vreau!
Pcat, mare pcat Nu-mi st n fire s oblig pe
cineva s fac ceva mpotriva voinei sale. Voi fi foarte
bucuros dac ne vei comunica nouti interesante,
conchise Peterson i, strngndu-i mna, ddu de neles
c ntrevederea luase sfrit.
Spunei-mi, domnule OKelly, ai tiut pentru ce m-a
invitat aici secretarul de ambasad? ntreb Vasili n timp
ce se ntorceau.
Nu tiam exact, dar bnuiam.
i ce credei, am procedat bine?
Cred c da! Ce rost are ca un om de afaceri n plin
ascensiune, aa cum e cazul dumneavoastr, s intre n
legtur cu serviciul de informaii? Pe urm nu mai scapi
de ei! Dar, pentru c fiecare din noi este obligat s-i
ndeplineasc datoria patriotic, dac aflai date
interesante despre aviaia german, comunicai-mi-le mie,
l sftui amical OKelly.
Spre uimirea lui Vasili, la birou l atepta
obersturmbannfhrerul cu care cltorise n trenul
Hamburg Berlin.
Domnul Lemke! Ce vnt v aduce? Vasili i se adres
ca unui vechi cunoscut.
Am venit s v mulumesc n numele meu i al soiei.
De dou sptmni, Elisabeth i cu mine ne rsfm cu

cafea natural, spuse Lemke care, la invitaia lui Vasili, se


aezase ntr-un fotoliu.
Sunt foarte bucuros c am putut s v fac
dumneavoastr i soiei o mic plcere. Sunt gata s v
servesc i pe viitor cu tot ceea ce pot. Vasili fcea risip de
amabilitate, cutnd cu ncordare s ghiceasc scopul
pentru care venise S.S.-istul.
M obligai prea mult Lemke se tot foia n fotoliu; se
vedea c are de spus ceva, dar nu se putea hotr. Am o
modest rugminte Dac nu putei s mi-o ndeplinii,
v rog s-mi spunei, nu m supr Noi avem ceva
economii i am vrea s le depunem la o banc american
sigur. Ai putea s ne ajutai?
Bineneles c pot! Dar de ce la o banc american i
nu la una elveian? Elveia i-a cucerit de mult faima
unei depozitare sigure a valorilor. i nu e vorba doar de
sumele ncredinate spre pstrare de persoane particulare,
ci, uneori, chiar i de depunerile unor ri.
Credei c n Elveia ar fi mai bine?
Fr discuie! Ea nu a participat i nu va participa la
niciun fel de rzboi. Ba mai mult, n caz de rzboi,
beligeranii vor fi cointeresai s respecte neutralitatea
Elveiei, pentru a avea posibilitatea s acioneze prin
intermediul ei. Aa c banii dumneavoastr vor rmne
intaci i n eventualitatea unui conflict internaional.
Dac-i Elveia, Elveia s fie! N-am nimic mpotriv!
Contez ns i acolo pe sprijinul dumneavoastr! Suntei
om de afaceri i v dai seama c nimeni, dar absolut
nimeni, nu trebuie s afle nimic despre discuia noastr,
adug Lemke.
Fr ndoial! Chiar zilele acestea trebuie s plec la
Geneva i, dac dorii, m pot interesa. La ntoarcere, v
comunic exact modalitatea depunerii n condiiile pstrrii
depline a secretului operaiunii. Dar despre ce sum e

vorba? ntreb Vasili.


V-am spus, n-avem economii prea mari, cam vreo
optzeci de mii de mrci n afar de asta, a vrea s
depozitez cteva pietre preioase i nite nimicuri de aur,
zestrea soiei.
Vasili i ddea seama c mrcile i bijuteriile proveneau
din furturile comise n timpul percheziiilor fcute n
casele bogtailor evrei; n cel mai bun caz, fuseser
smulse prin ameninri. Dar calm, ca i cum nimic nu s-ar
fi ntmplat, l sftui:
Ar fi mai practic s transformai mrcile n valut
forte, s zicem n dolari americani. Asta v-ar asigura
mpotriva unei eventuale devalorizri a mrcii. Bijuteriile
se pot preda la banc pe baz de acte sau, dac dorii,
putei nchiria un mic seif A vrea s remarc ns, drag
domnule Lemke, c economiile nu prea corespund
gradului dumneavoastr. Suntei aproape general SS i navei dect optzeci de mii de mrci! La cursul oficial asta
nu nseamn nici mcar opt mii de dolari.
Ce s-i faci, n-am putut strnge mai mult! oft
Lemke.
Nu-i nimic! S dorii numai s strngei! Cu poziia
ce-o deinei se pot ctiga oricnd bani frumoi!
n ce fel?
Mai discutm dup ce m ntorc din Elveia, promise
Vasili. Cred c, ntr-un fel, v-a putea ajuta n caz de
nevoie, ai avea posibilitatea s plecai pentru cteva zile la
Geneva?
Ce ntrebare! V-am mai spus, mi se pare, c m
bucur de totala ncredere a conducerii. Am ndeplinit de
cteva ori misiuni de rspundere n strintate.
Sper c nu vei refuza s-i oferii doamnei Elisabeth
din partea mea puin cafea i s primii de la mine nite
igri americane? Vasili scoase din dulap o cutie de cafea

foarte decorativ, un cartu de igri i le ntinse ui


Lemke.
Nu tiu, zu M copleii Tot ngnnd aceste
vorbe, Lemke scoase un ziar din buzunar i mpacheta cu
grij cafeaua i igrile. V mulumesc foarte mult! Sper ca
ntr-un viitor apropiat s v pot face i eu un serviciu.
Nu e vorba de niciun serviciu. Pur i simplu mi
suntei simpatic! Dac dorii, poftii n vizit la noi,
mpreun cu soia. Am un whisky excelent i chiar vodc
ruseasc; mi-a adus-o din Odessa un cunoscut de-al meu,
cpitan de vas.
Lemke mulumi, tcu cteva clipe i apoi, lsnd
privirea n jos, i spuse lui Vasili:
Din moment ce am de gnd s v devin prieten, ar
trebui s v comunic unele lucruri pe care n-ar strica s le
cunoatei. Gestapoul s-a interesat de dumneavoastr. Lau chemat acolo de cteva ori pe un oarecare Hans Weber,
funcionar la ministerul de externe, care v cunoate nc
de la Paris. El nu a putut sau nu a vrut s spun nimic
nefavorabil, v-a caracterizat drept un om de afaceri
american pe care-l intereseaz doar banii. Recent I-au
chemat acolo i pe juristul dumneavoastr, Glauberg. Au
vrut s-i fac informatorul lor. nc nu tiu cum s-a
terminat discuia cu el. S nu vorbii nimic din ceea ce nai dori s afle alii nici n faa domnioarei Lotte, care e de
mult informatoare pltit a Gestapoului.
Mulumesc pentru avertisment! Cinstit vorbind, ns,
n-are de ce s-mi fie fric! Eu fac bani, restul nu m
privete! rspunse Vasili, lundu-i rmas bun de la
obersturmbannfhrer.
La timpul cuvenit, nainte de a prsi definitiv Frana,
Vasili se nelesese cu tata asupra modalitilor de a lua
legtur. Din Berlin nu mai putea s scrie n Cehoslovacia,
la vechea adres: era american i nu avea cum s aib

acolo niciun fel de rude, darmite prini. Stabiliser pentru


cazuri de necesitate imperioas trei adrese: la Paris - Frau
Schultz, la Sofia - proprietarul unei staii de benzin, un
oarecare Stambulov, i la Geneva - pensiunea Gloria,
domnul Davis.
Hotrnd c nu poate exista loc mai potrivit dect
Geneva pentru ntlnirea cu tata, Vasili scrise lui
Stambulov i lui Davis c va sosi la Geneva cel trziu la 10
august. Va locui la hotelul Savoy i ar dori foarte mult s
se vad cu tata, pentru a discuta nite probleme extrem
de importante.
Era convins c tata va veni la ntlnire.
Savoy-ul era un hotel foarte scump; aici locuiau, de
obicei, n timpul sesiunilor Ligii Naiunilor, efi de guverne
i minitri de externe ai multor state. Dar acum, deoarece.
Liga Naiunilor luase vacan, hotelul era cam pustiu.
A doua zi diminea, n camera n care se aflau Vasili i
Liza sun telefonul. De la recepie erau anunai de vizita
domnului Macearelli. Vasili rug s i se comunice c este
invitat s urce.
Peste cteva minute intr n camer un brbat n vrst,
cu o burt respectabil i cu nasul mare, coroiat. Ochii,
care i fugeau tot timpul, stteau parc ascuni dup
ochelarii cu lentile groase i ram de baga.
Recomandndu-se
ntr-o
englezeasc
acceptabil,
reprezentantul societii petroliere italiene i ntinse o
mn dolofan.
E de presupus c ai fost avertizat de vizita mea, nu-i
aa?
Bineneles, rspunse Vasili.
Signor Macearelli refuz s bea ceva, aa c trecur
imediat la subiect.
Rezervoarele noastre de benzin de la Hamburg, din
care ai putea pompa fr nicio dificultate carburantul

direct n navele dumneavoastr, vor fi gata la sfritul


anului, n cel mai fericit caz la mijlocul lui noiembrie, l
inform Vasili. innd seama de aceasta, v propun
urmtorul mod de livrare: petrolierele noastre, conform
nelegerii cu autoritile portuare, vin la dana comercial
a Hamburgului. Ale dumneavoastr vor acosta lng ale
noastre, iar noaptea, pentru a nu atrage atenia curioilor,
vor pompa benzina. Bineneles c acest lucru s-ar fi putut
face i n largul mrii, n afara apelor teritoriale ale
Germaniei, dar, v dai seama, operaia n-ar fi lipsit de
pericole, mai ales pe timp de furtur.
Nu ne convine sistemul acesta, obiect Macearelli.
Atunci, ce propunei? Vasili rmase oarecum uimit de
acest refuz al italianului, exprimat chiar la nceputul
discuiei.
Dup
sosirea
petrolierelor
dumneavoastr
la
Hamburg, va trebui s le schimbai destinaia spre unul
din porturile italiene pe care vi le vom indica, rspunse
italianul.
Din pcate, sistemul acesta nu ne convine nou,
rspunse Vasili pe un ton destul de categoric. Vrei s
pricinuii necazuri companiei noastre, demonstrnd c noi
continum s v livrm benzin chiar i atunci cnd se
desfoar conflictul ntre Italia i Abisinia i c o facem n
pofida legii de neamestec i neutralitate adoptat de
senatul Statelor Unite? Nu, aa ceva e imposibil!
Dar cine va afla? Retranscriei documentele vaselor!
Putei schimba pavilionul sub care vor sosi petrolierele la
Hamburg i asta rezolv totul, insist Macearelli.
Petrolierul nu e un ou de gin, nu poi s-i vopseti
i s-i bagi n buzunar. Nu, compania noastr nu poate
proceda n felul acesta! Suntem de acord s v livrm
benzin i lubrifiani chiar n timp de rzboi, ns numai
prin Hamburg.

Dar preurile? Cu preurile cum rmne? V dai


seama la ct ne va reveni benzina, dac va trebui s
navlosim petroliere i s repompm carburantul? Ce rabat
ne-ai putea oferi?
Niciunul! Nu sunt autorizat s duc nici un fel de
tratative n privina preurilor. V pot comunica n mod
neoficial c, livrndu-v ilegal benzina, compania nu
intenioneaz s piard, ci, dimpotriv, s ctige! Altfel ce
rost ar avea s riscm! Noi gsim cumprtori, dar
avioanele ducelui nu se vor putea ridica n aer fr
benzin i nici tancurile nu se vor deplasa pe ntinderile
Africii. Victoria asupra Abisiniei o s v aduc numeroase
avantaje i, dac dorii s le obinei, trebuie s sacrificai
cte ceva, pltind pentru benzin preul care vi se va cere.
Vasili rostea toate acestea cu durere n suflet. Niciodat
pn atunci nu-i fusese atta sil de rolul acesta de
precupe care stoarce bani de pe urma rzboaielor.
n cazul acesta, trebuie s iau legtura cu Roma i s
m consult cu direciunea companiei, spuse Macearelli.
Procedai cum credei de cuviin! Singurul lucru care
v rog este s nu amintii numele companiei i al meu n
timpul convorbirii telefonice.
Fii linitit! Italianul ezita Domnule Kocek, n-ar fi
mai bine, totui, s ne nelegem ntre noi?
n ce privin?
M refer la preul benzinei.
V-am mai spus c nu sunt mputernicit s discut.
Suntem oameni de afaceri i putem vorbi n limbajul
afacerilor, strui italianul, apropiindu-se de Vasili.
Neavnd mputernicirea s discutai despre preuri,
dumneavoastr, ca persoan de ncredere a companiei, l
putei totui influena pe patron s ne acorde innd
seama de situaia creat unele nlesniri. Compania ne-ar
putea face un rabat sau, n cel mai ru caz, ne-ar putea

vinda benzin la preul vechi. n primul caz, vei primi doi


la sut din totalul reducerii, iar n al doilea, jumtate de
procent. Avnd n vedere faptul c intenionm s
cumprm cantiti mari de benzin, chiar foarte mari,
comisionul dumneavoastr va fi i el foarte mare De
acord?
Nu, la noi nu se obinuiete s faci afaceri fr tirea
patronului i, n afar de asta, sunt destul de bogat pentru
a nu fi nevoit s recurg la nite beneficii dubioase.
Intermedierea este socotit n toat lumea ca o
modalitate de ctig cinstit, spuse Macearelli.
Vasili se fcu c nu aude.
Aadar, luai legtura cu Roma i apoi mi dai
rspunsul definitiv! Cnd mi-l putei da?
Cred c mine, tot la ora asta.
Bine. i acum, c am terminat cu treburile, dorii s
bem poate ceva? Vasili deschise bufetul i scoase da acolo
o sticl de vin.
V mulumesc, dar nu obinuiesc s beau ziua.
Macearelli, ano, i lu rmas bun i plec.
A doua zi, exact la ora stabilit, italianul telefon,
cernd o amnare de dou-trei zile, pentru a da rspunsul
definitiv.
n aceeai sear, ieind mpreun cu Liza din hotel,
Vasili l vzu pe tata i, pn s-i vin n fire, acesta le
fcu semn cu mna, le strig ceva i o porni cu pai
mruni n ntmpinarea lor, de parc ntlnise
ntmpltor nite vechi cunotine.
De trei ceasuri m tot fi pe strad, ateptnd s
ieii, spuse el, cobornd glasul.
De ce n-ai venit la noi? Vasili observ imediat c
btrnul nu se refcuse complet dup boal.
Am socotit c nu e bine s apar la hotel aa, dintr-o
dat Voi, dragi copii, trebuie s tii c, nc din timpul

rzboiului mondial, Geneva a devenit centrul principal al


spionajului. Aa a rmas i pn n ziua de azi. Aici
miun ageni de informaii de toate felurile i rangurile.
Mai mult pruden nu stric! Nu m ndoiesc nici un
moment c fiecare din noi este urmrit dac nu de cinci
perechi de ochi, cel puin de patru! Ar da ei foarte mult ca
s afle ce fel de tratative duce acest american cu
reprezentantul companiei italiene.
i asta o tii? ntreb uimit Vasili.
Ehei, frioare, dac n-a ti nici asemenea lucruri
simple, ar nsemna c nu valorez nici ct o ceap degerat!
Hai, s discutm despre altceva! S intrm mai bine ntr-o
cafenea mai dosnic, s mncm i s vorbim n tihn,
propuse el. Tata i duse la o cafenea din apropierea
sediului Ligii Naiunilor, unde, de obicei, se adunau
ziaritii.
Se aezar la o mas, tata comand o cin mbelugat
i dou sticle de vin scump. Dup ce au fost servii, se
adres celor doi:
i acum, ia povestii-mi ce mai facei, cum o mai
ducei? Ce v-a adus n oraul sta de bancheri i societi
de asigurare? Bineneles, n afara dorinei de a face
cunotin cu signor Macearelli? C doar nu te-oi fi
mbogit n aa hal, nct s-i depui capitalurile la
bncile elveiene?
Nu e vorba de banii mei, ci de cei ai
obersturmbannfhrerului Otto Lemke, rspunse Vasili i
se apuc s-i povesteasc tot ce fcuse pn atunci la
Berlin.
Odat ce S.S.-istul poate fi ispitit cu bani, i din
moment ce a crezut de cuviin s vorbeasc deschis cu
tine, nu te sfii, cumpr-l! Dar, un timp, s nu-i dai nici o
misiune mai special. Ne va fi de folos n viitor! innd
legtura n continuare cu Hans Weber, f neaprat

cunotin cu conductorul celui de-al doilea grup de


ilegaliti i ajut-l! Dup informaiile noastre, grupul acela
este mai activ i are scopuri mai bine precizate. Caut s-i
atragi n activitatea ta pe maiorul despre care mi-ai vorbit.
Dar numai dac asta nu-i va crea complicaii! Nu-i cerem
deocamdat aciuni concrete! Fii prudent, ntrete-i
poziiile n Germania, aa cum ai fcut-o n Frana! Caut
s ctigi ncrederea autoritilor! E bine s te socoteasc
un afacerist speculant. Fii la curent cu evenimentele,
informeaz-ne i pe noi, dar nu te expune, nu aciona
orbete Esenialul este s pregteti oameni de ncredere
ca s poi aciona atunci cnd va veni timpul! (D,
Doamne, cum se zice, s nu vin niciodat timpul sta!)
Dar vei aciona numai la ordinul nostru! Pn atunci
informaii i nc o dat informaii: sigure, verificate,
uneori controlate chiar la mai multe surse. Noi trebuie s
cunoatem toate planurile fascitilor! Terminndu-i
sfaturile, tata se apuc s mnnce.
V-ai gndit vreodat ct de greu mi vine? i scp
fr voie lui Vasili.
Ce anume?
Faptul c, livrnd combustibilul att de necesar
pentru avioane i tancuri, i ajut pe fasciti cu minile
mele s-i consolideze regimul? Iar acum duc tratative i
cu reprezentantul ducelui. Discutm modul n care se va
livra benzina pentru fascitii italieni, n caz de rzboi cu
Abisinia E o nebunie!
Ar fi de dorit s judeci mai raional, rspunse foarte
linitit tata. S presupunem c nu te vei mai ocupa de
livrrile de benzin pentru fasciti. Ce se va schimba? N-o
s fii tu, o s fie altul! Dar mai bine e s fii tu, pentru c,
dac eti tu, cel puin vom cunoate i noi necesarul de
carburani, de lubrifiani pentru aviaia german i vom
putea trage concluziile de rigoare.

Raiunea le admite toate astea, dar inima


protesteaz
Vreau s fii ncredinat c tu i cu Liza facei mult
mai mult dect o mie de palavragii care lupt mpotriva
fascismului doar cu vorba! Sunt convins c, n viitor,
oamenii ne vor pomeni cu un cuvnt bun. Ce zici, Liza?
Tata se ntoarse spre ea.
Poate c-o fi aa, rspunse Liza. Dar nou ne e greu,
nespus de greu! i asta n-o poi ascunde Ne aflm n
aceast situaie nu de-o zi, nu de-un an, ci de ani de zile
Mai curnd a fi gata s particip la o aciune orict de
periculoas, dect s triesc ani i ani la rnd aa cum
trim noi! Vocea Lizei ncepu s tremure.
Da, e greu spuse tata simplu i cu tristee n glas.
Dac facem munca asta, nu o facem din plcere, ci pentru
c e foarte, foarte necesar. nainte vreme, oamenii i
riscau viaa pentru bani, pentru avuii; noi suntem ns
gata s ne riscm capul n numele ideilor i convingerilor
noastre, n numele poporului pe care-l slujim, i contiina
acestui fapt ne ntrete. Nu v pot promite c munca asta
grea a voastr va lua curnd sfrit! Lupta va fi lung,
chinuitoare, iar de voi e nevoie aici i nu n alt parte,
pentru c voi v ndeplinii bine misiunea ce vi s-a
ncredinat. narmai-v cu rbdare i brbie i
continuai-v activitatea, copii! Acum s trecem la
lucruri mai practice. De azi ncolo legtura ta principal va
fi Stambulov, din Bulgaria. Va veni des pe la voi, pentru
afaceri. n curnd i va extinde comerul de benzin i
uleiuri i va apela la tine, reprezentantul companiei, ca s
cumpere mai ieftin. D-i tot concursul i creeaz-i pretexte
pentru a veni mai des la Berlin! Stambulov e un tovar
bun, verificat. Doamnei Schultz nu-i mai scriei, uitai-i
adresa! Dup unele informaii, este suspectat de
Sigurana general i, srmana, va trebui probabil s

prseasc Frana. De data asta ns definitiv! n caz de


mare urgen, putei s-i scriei lui Saryan i el, la rndul
su, va expedia scrisoarea unde trebuie. Saryan e un om
cinstit i binevoitor. Paradoxal, dar fascismul contribuie la
gruparea tuturor oamenilor cinstii n jurul comunitilor i
acest proces va continua pe msur ce se va ntri lupta
contra fascismului! Tata bu paharul pn la fund i
aprinse o igar.
V-am scris c Weber ne-a rugat s-l ajutm cu
tipografia, spuse Vasili. Cred c n-ar trebui s m ocup
personal de asta, e riscant!
Nu, nu trebuie! Stambulov a primit sarcina s obin
literele i cerneala. Curnd i le va aduce! Materialul
trebuie mprit ntre cele dou grupe ilegale. Te sftuiesc
nc o dat s te ocupi serios de obersturmbunnfhrer.
Nu-l speria de la nceput cu diferite nsrcinri, ncearc
s vezi la ce ar putea fi folositor. Din moment ce face parte
din detaamentul de paz al cancelariei imperiale,
nseamn c este un om foarte bine informat.
La desprire, tata le spuse c va trece poate pe la ei la
hotel sau le va telefona nainte de a prsi Elveia.
Ca totdeauna, desprirea i-a ntristat; btrnul
nsemna pentru ei o prticic din ar, o ntruchipare vie a
acelui pmnt unde s-au nscut i au crescut.
Macearelli apru n cele din urm la hotel i i comunic
lui Vasili acordul prii italiene cu condiiile domnului
Kocek, care trebui s promit c va anuna din timp datele
exacte ale sosirii petrolierelor la Hamburg. (Asta pentru a
evita staionrile inutile ale petrolierelor italiene; locaia
pentru ntrzieri cost foarte scump).
Dup ce obinu de la bncile elveiene relaii pentru
Lemke n legtur cu depunerile de bani sub cifru, Vasili
socoti treburile ncheiate i se ntoarse mpreun cu Liza
la Berlin.

*
n capitala celui de-al treilea Reich nu se schimbasa
nimic. Ca i nainte, soldai cu cti de oel i cizme
potcovite mrluiau n zgomotul asurzitor al fanfarelor.
Seara aveau loc retrageri cu tore, vljganii fasciti
organizau mitinguri n piee i, tot ca nainte, rsunau
pretutindeni strigtele de Heil, heil, heil.
Atmosfera asta otrvit a Berlinului era greu de
suportat, mai ales dup Geneva. Dar Vasili, scrnind din
dini i prefcndu-se vesel, lipsit de griji, se apuc din
nou cu energie de treab.
n primul rnd, i comunic lui Adams, prin OKelly,
rezultatul negocierilor cu Macearelli i recomand s nu se
acorde niciun fel de rabat, ci, dimpotriv, n caz de rzboi,
preul benzinei s fie mrit. n acelai timp, Vasili rug s
se urgenteze construcia depozitului de la Hamburg;
existena rezervoarelor ar uur transferul benzinei n
petrolierele italiene i ar crea impresia c Germania este
aceea care livreaz Italiei carburani.
Vasili primi peste dou zile o telegram cifrat din
America. Adams l felicita pe reprezentantul su cu prilejul
ncheierii cu succes a tratativelor. Totodat, anuna c i-a
sporit cu unu la mie comisionul la contractele cu
Germania i Italia i l ntiina c s-au luat toate msurile
pentru terminarea construciei rezervoarelor n noiembrie.
OKelly remarc zmbind:
Deoarece livrrile de carburani pentru Germania i
Italia cresc n permanen, dumneavoastr, domnule
Kocek, vei ctiga o grmad de bani, chiar i numai din
cota de beneficii de unu la mie! Dac vom ine seama i de
afacerile cu cafea i igri, avei perspectiva s devenii
milionar.

i de ce nu? C doar n-o s lncezesc pe gratis n


raiul sta fascist ca s citesc n fiecare diminea n ziarul
Vlkischer Beobachter editoriale ludroase despre marea
Germanie pe care o vor crea nemii i despre cucerirea
ntregii lumi, rspunse Vasili n glum.
Orice cod al onoarei cere ca aceste succese s fie
stropite! Aluzia consulului general era strvezie, fr
echivoc.
Dac dorii, o mas la restaurant chiar disear. Sau o
duzin de sticle cu whisky imediat!
Mai bine sticlele acum! n restaurantele nemeti o
s ne dea chiftelue de varz n loc de friptur.
La ordin! Vasili cumpr imediat de la magazinul
american o lad de whisky i, spunndu-i vnztorului c
pierduse un pariu cu domnul OKelly, l rug s le trimit
imediat consulului general.
OKelly avusese dreptate: afacerile lui Vasili mergeau
excelent i ctigurile creteau vznd cu ochii. ntr-o
perioad foarte scurt, reuise s-i expedieze lui Joe
Kovacici, prin intermediul cpitanului de vapor, partea ce i
se cuvenea, vreo treizeci i cinci de mii de dolari. Tot att i
revenise i lui Vasili. Asta fr a mai socoti comisionul pe
care l transfera prin intermediul companiei n contul su
curent la banca din New York. Totodat ns, creteau i
cheltuielile. Tria pe picior mare (i asta cerea muli bani),
ocupa o vil ntreag, avea trei servitori, se mbrca bine,
comanda rochiile Lizei la Paris, iar dup ntlnirea cu
tata acordase un ajutor substanial ambelor grupe de
ilegaliti.
Dup ntoarcerea de la Geneva, Vasili se ntlni cu
Weber ntr-o cas conspirativ. Promindu-i c va primi
curnd materialul tipografic, Vasili l rug dou lucruri: s
organizeze o ntlnire cu maiorul de la Marele Stat-major,
cruia s-i fie prezentat sub un nume fictiv, i s-i fac

legtura cu conductorul celui de-al doilea grup ilegal,


maistrul Hermann. La plecare i nmn lui Weber zece mii
de mrci.
Aa cum constatase Vasili mai demult, Hans Weber era
ordonat i punctual. A doua zi avu loc ntlnirea cu
Hermann. Dup ce fcu prezentrile, Weber i prsi
imediat.
Maistrul Hermann vorbea rar, rumegnd parc fiecare
fraz. Pe interlocutor l asculta cu mult atenie.
Am
fost informat de mult despre sosirea
dumneavoastr la Berlin, ncepu el, dar n-am fcut nici o
ncercare de a lua legtura, pentru c n-am socotit
necesar. Eram convins c, dac vei dori, m vei cuta
Grupul nostru are treizeci i cinci de oameni. Toi sunt
verificai i de ndejde: mai curnd ar muri dect s
trdeze! n afar de membrii activi, avem peste o sut de
simpatizani care, ntr-un fel sau altul, ne ajut. Oamenii
sunt mprii n celule de cte cinci, fiecare membru al
celulei nu-l cunoate dect pe responsabil. La rndul lor,
responsabilii nu cunosc dect pe unul din cei trei membri
ai conducerii. n cazul cderii uneia din verigi, celelalte nu
vor avea de suferit i organizaia i va putea continua
activitatea. Din pcate, nu facem mare lucru, dar ne
pregtim treptat forele pentru viitoarele btlii. Suntem
convini c[, mai devreme sau mai trziu, aceste btlii vor
avea loc.
Hermann tcu. Vasili se gndea c maistrul se deosebea
mult de Weber. E drept, amndoi erau oameni cinstii, cu
profunde convingeri antifasciste, ambii i asumaser
aceeai grea misiune: s salveze Germania de ruinea n
care se blcea. Weber era mult mai citit i mai pregtit
dect Hermann, din toate punctele de vedere, n schimb
ns, maistrul avea concepii clare, o ncredere profund n
viitor i era un om hotrt.

M bucur foarte mult c ne-am cunoscut i sunt gata


s v ajut cu tot ce pot, spuse Vasili.
nsui faptul c cei cu care avei legtur tiu de
existena noastr constituie un mare sprijin pentru noi,
rspunse Hermann. Bineneles c nu v refuzm ajutorul.
Sarcina noastr principal este s njghebm o organizaie
de lupt bine conspirat. Se apropie a aptesprezecea
aniversare a revoluiei ruse i am vrea s srbtorim
aceast dat, s editm manifeste i s le difuzm prin
uzine i fabrici, mcar aici la Berlin, pentru a mobiliza
spiritul de lupt al proletariatului german, pentru a
declara c revoluia din octombrie este i a noastr! Din
pcate, ns, nu avem nici material tipografic, nici hrtie,
iar timp a rmas foarte puin. Visul nostru e s tiprim un
ziar ilegal, s demonstrm tuturor prieteni i dumani
c proletariatul Germaniei triete i acioneaz. Am dori
s mai facem i multe altele; numai c posibilitile
noastre nu corespund dorinelor.
Spunei-mi, tovare Hermann, ce prere avei despre
grupul lui Weber, n-ai vrea s v unii cu ei?
Exist un asemenea grup, format din intelectuali
liberali. Este un fapt mbucurtor. Asta demonstreaz c
nu numai muncitorii lupt mpotriva fascismului! Lupt
toi nemii cinstii! Am fi de acord s ne unim, dar numai
n anumite condiii. Ei ns nu vor fi de acord, se socotesc
o grupare separat. Mai indicat ar fi poate s inem o
legtur mai strns i, pe viitor, s ntrepindem aciuni
comune, spuse maistrul.
Sper c prietenii mei vor gsi curnd materialul
tipografic, poate chiar i hrtia de care avei nevoie. Nu
tiu dac ai aflat c fac comer i ctig mult, aa c v
pot ajuta cu bani din fondurile mele proprii. Iat, pentru
nceput, o sum nu prea mare. Vasili scoase din buzunar
un teanc de bancnote i le puse n faa lui Hermann. Avei

aici zece mii de mrci. Cred c o s v foloseasc!


Banii, ntr-adevr, ne vor folosi tii doar ce salarii
avem! Lozinca tunuri n loc de unt continu s
acioneze Mulumesc!
Nu trebuie s-mi mulumii, luptm pentru o cauz
comun S tii, tovare Hermann, c e foarte
important s avei oameni n toate fabricile i uzinele, mai
ales n cele care lucreaz pentru narmare, la calea ferat;
bine ar fi s ptrundei i n unitile militare. Dar asta e o
treab de viitor! Ct privete atitudinea fa de grupul
Weber dumneavoastr tii mai bine cum trebuie
procedat! Pot s v spun un singur lucru: i aa avem
foarte puine fore. Cred c nu merit ca i pe acestea pe
care le avem, s le divizm. Gndii-v la asta!
Stabilind locul i data viitoarei ntlniri, cei doi se
desprir.
n aceeai zi, obersturmbannfhrerul Otto Lemke trecu
pe la Vasili.
Totul e n deplin ordine, drag domnule Lemke, se
grbi Vasili s-i dea tirea cea bun, putei pleca la
Geneva, v ducei la banc cu o scrisoare de la mine i v
vor primi depunerile. Rmne s alegei o parol. Putei
lsa n depozit i bijuteriile. Am aranjat totul, fr s v
dezvlui numele. Dac, dintr-un motiv sau altul, nu vei
putea, pleca la Geneva, cu proxima ocazie m voi ocupa eu
de asta.
N-a vrea s v deranjez! Pot pleca eu, nu e nici o
problem!
Nu uitai s trecei pe la mine nainte de plecare!
Trebuie s luai scrisoarea i acum mi permit s m
ntorc la discuia de data trecut. Spunei-mi sincer, ca
unui prieten, vrei s ctigai nite bnui, i nu orice fel,
ci n valut forte?
Cine ar refuza s ctige bani? exclam Lemke. Toi

mbtrnim ncetul cu ncetul i trebuie s ne gndim Ia


viitor!
Vorbe de aur! Fiecare om raional e obligat s se
gndeasc la btrnee i la urmaii lui. Aceasta e o lege a
naturii! Numai cu idealuri, orict de nalte ar fi ele, nu te
poi stura! La urma urmei, n lumea asta, totul depinde
de suma de bani pe care o ai n buzunar Eu v pot oferi
posibilitatea s ctigai, cerndu-v n schimb foarte
puin: informaii de orice fel. Ca reprezentant al unei mari
companii petroliere americane i n calitate de comerciant,
trebuie s tiu tot ce se ntmpl azi n lume i tot ce se
presupune pentru mine. Altfel, poi s nimereti pe-alturi Cu poziia pe care o avei, obinerea de date
economice, de politic extern sau intern, e curat
bagatel. Pentru nceput, v propun trei sute de dolari
americani pe lun. tii c eu nu sunt politician, aa c,
transmindu-mi mie aceste informaii, nu v expunei
nici unui risc! Dac informaiile dumneavoastr vor
prezenta o valoare deosebit pentru compania mea,
onorariul va i dublat!
Drag domnule Kocek, m-ai convins foarte repede.
Primesc propunerea dumneavoastr, rspunse Otto Lemke
i-i ntinse mna. Vasili i-o strnse cu putere, cu un
zmbet amical pe fa i cu un sentiment de scrb n
suflet.
Cam n aceeai perioad, n viaa lui Vasili s-a mai
petrecut un eveniment ciudat. De la un timp, profesoara
de german ncepu s manifeste un interes crescnd
pentru domnul Kocek. Cocheta cu el, iar odat, dup
lecie, l ntreb:
Spunei-mi, domnule Kocek, dumneavoastr chiar nu
v distrai niciodat?
Ce nelegei prin asta?
Adic serate n cerc intim, ntr-o atmosfer plcut,

unde poi s bei un phrel, s flirtezi un pic


tii doar c sunt nsurat
i cum adic, e un pcat s te ntlneti din cnd n
cnd cu o alt femeie i s te recreezi puin? Se spune c
de soie, orict de frumoas ar fi ea, te saturi cu timpul.
Pn acum n-am remarcat aa ceva.
Profesoara nu s-a potolit nici dup acest rspuns destul
de rece.
Pot s v pun nc o ntrebare, oarecum indiscret?
V rog!
Eu v plac, aa mcar un pic?
Suntei o profesoar excelent.
i asta e tot? Doamne! Muli brbai m socotesc
foarte atrgtoare. Trind cu soul foarte puin, mi-am
pstrat nu numai silueta, dar i temperamentul. De fapt,
v pot face cunotin cu verioara mea, n-are dect
aptesprezece ani, e foarte drgu.
Suntei foarte amabil, doamn Hiegel, dar nu pot s
m folosesc de propunerea dumneavoastr! Eu fac parte
din acea categorie de soi plictisitori care nu-i nal
soiile. Poate c e ridicol, anacronic, dar n-am ce-i face!
Vasili rosti toate acestea pe un ton blnd, chiar amical,
conducndu-i profesoara, ca de obicei, pn la u.
Peste o lun i jumtate i plti suma cuvenit pn la
sfritul anului, ccmunicndu-i c nu mai are nevoie de
serviciile ei. n felul acesta, numrul agenilor Gestapoului
din jurul lui Vasili a sczut cu unul.
*
Veni ziua de 7 noiembrie, srbtoarea att de drag
oricrui om sovietic, indiferent unde s-ar afla el. Vasili i
Liza cutau s-i nchipuie cum trebuie s arate Moscova
n srbtoare. Din toate colurile oraului, oamenii se

ndreapt spre uzine, fabrici, instituii i faculti, pentru


a lua parte la demonstraii. Exact la ora nou la mausoleu
i vor face apariia conductorii partidului i statului, va
rsuna semnalul goarnelor i n Piaa Roie va ncepe
parada militar. Pe strzi cntec, dans, veselie. Iar ei
Aici nu numai c nu pot s srbtoreasc ziua aceasta,
dar le e i team s arate c ar avea vreo legtur cu ea. Sau sculat cum s-a luminat de ziu, cu privirea aintit la
ceas. Amndoi sunt cu gndul acolo la Moscova. Uite,
acum e nou fr un sfert. Se oprete accesul la tribunele
din Piaa Roie i pentru scurt timp se aterne linitea. Li
se pare c aud aplauzele cu care sunt ntmpinai
conductorii care urc la tribuna mausoleului Trupele
sunt aliniate de mult Clopotele orologiului de la Kremlin
bat ora nou. Gornitii dau semnalul i din dreptul
turnului Spasski i face apariia clare Voroilov, care
primete parada Urmeaz o scurt cuvntare, felicitri
cu prilejul srbtorii i salvele de salut ale artileriei. n
Piaa Roie e srbtoare, dar singurul lucru pe care l pot
face Vasili i Liza e s se mbrace ct mai frumos, s se
duc n centrul Berlinului, s se plimbe pe Unter den
Linden i s salute n gnd steagul rou cu secera i
ciocanul, care flutur deasupra ambasadei sovietice.
Trecnd ncet pe trotuarul de vis--vis, i vedeau pe
cetenii sovietici care locuiau la Berlin intrnd la
ambasad, pentru a lua parte la adunarea festiv
consacrat aniversrii revoluiei. i invidiau pe toi cei care
deschideau liber i fr team ua masiv a cldirii. i,
deodat, Vasili observ c Liza are ochii n lacrimi.
Asta ne mai lipsea acum, s observe Gestapoul cum
boceti aici, n faa ambasadei sovietice, opti el, strngndu-i braul.
n loc de rspuns, Liza i fcu semn spre cei care intrau.
Ei sunt fericii, rosti ea tot n oapt.

Tocmai n perioada aceea ncepuser s parvin din


diferite surse numeroase tiri alarmante. Else Braun a
fcut nceputul. n timpul uneia din ntlniri, i-a
comunicat Lizei existena unor informaii precise care
atest c fhrerul l-a asigurat pe Mussolini de tot sprijinul
su n campania mpotriva Abisiniei. Mai mult chiar: din
trei locuri s-a comunicat c primul ministru francez,
Laval, a fost de curnd la Roma i i-a declarat ducelui c
guvernul francez nu se va opune ocuprii Abisiniei. La
secia internaional a partidului naional-socialist,
susinea Else Braun, problema atacului italian asupra
Abisiniei era ca i rezolvat.
A doua zi, Lemke, venit n vizit la Vasili, i confirm i
el c rzboiul dintre Italia i Abisinia va ncepe foarte
curnd.
Pentru a ntri spiritul de lupt al italienilor, fhrerul
nostru le-a trimis trei ealoane cu armament i i-a druit
lui Mussolini o escadr de avioane de vntoare. Se spune
c italienii au trebuit s-i deschid larg punga pentru a
atrage de partea lor opinia public francez. Se pare c au
cheltuit o sum frumuic, peste o sut treizeci de
milioane, pentru coruperea oamenilor politici din Frana, a
deputailor i a ziaritilor influeni. Uite unde se poate
ctiga bine, suspin admirativ Otto Lemke.
i Weber i spuse lui Vasili c Italia va ataca Abisinia; la
secia consular a ministerului de externe se tia c
operaiunile de rzboi vor ncepe pe la mijlocul lunii
decembrie.
Primind confirmarea din trei surse diferite, Vasili i
trimise tatei, prin intermediul lui Stambulov, o scrisoare
cifrat.
Datele comunicate de Weber se dovedir a fi cele mai
exacte. ntr-adevr trupele italiene au atacat un
detaament abisinian n oaza Upa-Upa, situat la o

distan de o sut de kilometri de grani. Se crease o


ameninare real de rzboi. Italia i masa trupele la
frontierele Abisiniei.
Fr ndoial c marile puteri ar fi putut din primul
moment s pun capt conflictului italo-abisinian, dar nau fcut-o! Forele armate italiene au intrat n Abisinia,
rzboiul italo-abisinian ncepuse.
Adoptnd legea neutralitii, Statele Unite au interzis
vnzarea de arme prilor beligerante. n rezoluia comun
a Senatului i a Camerei reprezentanilor nu se vorbea
ns nimic despre materiile prime strategice, deci nici
despre carburani. Cu toate acestea, Vasili primi de la
Adams indicaia de a ncrca benzina de avion n navele
italiene numai prin depozitele din Hamburg. (ntre timp,
construcia lor luase sfrit.) Creterea livrrilor ctre
Italia nu trebuia s bat la ochi.
Sub presiunea opiniei publice internaionale, la 7
noiembrie 1935, Liga Naiunilor este obligat s declare
Italia drept agresoare. i cu toate acestea, nu s-a
ntmplat nimic!
n februarie 1936, Statele Unite adopt o nou lege care
prelungete termeaul de valabilitate a neutralitii i
stabilete embargoul asupra exportului de materiale
strategice n rile aflate n conflict. Nici n legea aceasta
nu se spunea nimic despre petrol i produsele petroliere.
i totui, Liga Naiunilor a fost obligat s aduc n
discuie interdicia exportului de carburani ctre Italia.
Reprezentanii Londrei i Parisului erau foarte nelinitii:
aflaser c zece state-membre ale Ligii au fost de acord s
se opreasc livrrile de petrol. Printre acestea se aflau
U.R.S.S., Romnia, Iranul i Olanda, care asigurau oam
aptezeci la sut din cantitile importate de Italia.
Delegaii marilor puteri au fcut tot ce le-a stat n putin
pentru a amna discuia n legtur cu sanciunile

petroliere.
i n timp ce sub arcadele Palatului Naiunilor se
rosteau discursuri nflcrate, navele ncrcate cu benzin
luau cursul spre rmurile italiene; Mussolini nu ducea
defel lips de carburani.
Else Braun o ntiin pe Liza c a btut la main o
telegram cifrat primit de la ambasadorul Germaniei la
Paris; n textul ei se relata c, la 9 decembrie 1935, s-a
semnat la Paris o convenie secret ntre premierul Laval
i ministrul englez de externe Samuel Hoare cu privire la
soluionarea panic a conflictului italo-abisinian.
Convenia propunea mpratului Haile Selassie s cedeze
Italiei o mare parte a teritoriului rii (era vorba despre
cteva provincii ale cror denumiri Else Braun nu i le
amintea). Dup cum scria ambasadorul, asta ar
presupune dispariia Abisiniei ca stat suveran. Diplomatul
i motiva afirmaia prin faptul c respectiva convenie
stipula, n afara cesiunilor teritoriale, obligativitatea
Abisiniei de a primi consilieri italieni i de a acorda Italiei o
serie de privilegii n domeniul economic. Ocolind Liga
Naiunilor, Laval i Hoare vnduser pur i simplu la
mezat Abisinia, o ar membr a acestei organizaii
internaionale.
ndat ce intr n posesia informaiei, Vasili plec n
grab la Hamburg, unde tocmai sosise un petrolier
american. El i nmn cpitanului navei o scrisoare ctre
Saryan, n care descria amnunit nelegerea dintre Laval
i Hoare i l ruga pe ziarist s transmit aceast tire
tatii; ct privete publicitatea n jurul ei, o las la
aprecierea lui Saryan, s procedeze cum va crede de
cuviin.
Probabil c unele clauze ale nelegerii ncheiate ntre cei
doi nali reprezentani ai Franei i Angliei au rsuflat n
pres i pe alte ci. Comentnd pe larg convenia, ziarele

strniser o mare vlv n jurul ei. Ruinosul acord dintre


cei doi minitri provocase un val de indignare n toat
lumea. i cu toate acestea, ambasadorii Angliei la Roma i
Addis-Abeba insistau pentru acceptarea condiiilor puse
de Laval i Hoare.
Explozia de indignare n urma trdrii scandaloase a lui
Laval s-a manifestat foarte furtunos n Frana. n ianuarie
1936, dup dezavuarea de ctre Adunarea Naional
(primise doar douzeci de voturi n sprijinul politicii sale),
Laval i-a dat demisia. n locul lui a venit Albert Sarrault;
ministru de externe a fost numit Flandin. Situaia din
Frana n-a suferit ns schimbri eseniale.
Weber l ntiina pe Vasili, c maiorul, despre care
discutaser la un moment dat, s-a ntors la Berlin.
Cumnatul maiorului va organiza o mic petrecere la el
acas. i astfel, ofierul n cauz va face cunotin cu
domnul Huxing, un bogat om de afaceri american, adic
Vasili. Modul acesta de a intra n relaii cu un ofier de la
Marele Stat-major, i nc sub un nume fictiv, prezenta un
oarecare risc, dar Vasili accept. A doua zi, mpreun eu
Liza, se duser n vizit la acest necunoscut. Weber le
dduse adresa.
Gazda, Johann Mayer, i primi ca pe nite cunotine
vechi i i invit n salon. Curnd sosi i maiorul Kolwietz.
Era un brbat nalt, slab, cu ochelari i cu o fa obosit.
nc de la primele cuvinte, fr a se jena de prezena
unor strini, maiorul ncepu s se plng de soart: unica
lui fiic e grav bolnav, medicii nu-s n stare s-i pun un
diagnostic precis. La ci doctori mari n-a fost, i nimic!
Bani cheltuii degeaba, fr niciun rezultat
Vasili nelese c maiorul tie de ce i s-a fcut
cunotin cu acest american bogat. n momentul n care
brbaii rmaser singuri, gazda trecu direct la subiect
Tu vrei s-i internezi fiica ntr-un sanatoriu i n-ai

bani, nu-i aa? Uite, domnul Huxing poate s-i


mprumute bani, bineneles dac eti de acord.
i ce trebuie s dau n schimb? ntreb ngrijorat
maiorul.
S vorbim deschis! Tu, dragul meu, nu eti nazist i
nu-i simpatizezi Pe mister Huxing, ca om de afaceri
american, l intereseaz planurile generalilor notri. Astia
au mai adus o dat Germania pe marginea prpastiei i tot
nu le ajunge
i dai seama ce-mi ceri, Johann? Asta miroase a
spnzurtoare, rspunse ncet maiorul.
S nu vorbim noaptea despre asemenea lucruri
nfricotoare. Cine i cum ar putea s afle c tu te
ntlneti cu un american i c i mprteti unele
nouti care, de altfel, dup un timp devin de domeniu
public?
Asta aa e, totui bombni maiorul.
Vasili se amestec n discuie.
De fapt nici nu e obligatoriu s ne ntlnim. Putei s
comunicai vetile cumnatului dumneavoastr, iar el mi le
va transmite mie Iau asupra mea toate cheltuielile legate
de tratamentul fiicei dumneavoastr. Sper c trei mii de
mrci pe lun ajung.
Da, desigur, rspunse maiorul i adug imediat:
trebuie s m mai gndesc!
Gndii-v, eu nu m zoresc! Dac v hotri, daimi de tire prin domnul Mayer. Chiar dac tratamentul
fiicei dumneavoastr va costa mai scump, voi suporta
cheltuielile. Vasili voia s arate c banii nu conteaz
pentru el i s-i dea de neles maiorului c, dac va
ncepe s lucreze, furniznd date valoroase, recompensa
va crete
Cu toate c nu s-a rostit niciun cuvnt n plus, Kolwietz
nelese perfect totul.

n aceste zile furtunoase, cnd evenimentele din Europa


se precipitau cu iueala fulgerului, sosi i Stambulov la
Berlin. Venea din Bulgaria.
A fost introdus n biroul lui Vasili i, imediat dup ce ia spus numele, a nceput s vocifereze revoltat la culme:
Domnule director, punei-v v rog n situai mea!
Din cauza angrositilor tia nu se mai poate tri. Benzina
o vindem noi, iar banii i ctig ei. E drept asta? Nu aa
nu mai merge!
Linitii-v, ncerc Vasili s-l calmeze,. Spunei-mi
cu ce v pot ajuta.
V aduc salutri de la tata, spuse Stambulov.
Cobornd glasul i apoi se porni din nou: repet, aa nu
mai merge! Am deschis o benzinrie mare, am arendat
nc dou staii de benzin n puncte de mare trafic,
intenionez s-mi extind afacerea i vreau s cumpr
benzin de la americani, nu din alt parte. V rog s
expediai pe adresa mea, la Sofia, cteva cisterne de
benzin i un vagon de ulei Unde st scris c noi,
bulgarii, trebuit s cumprm i s vindem benzin din
alte ri i nu american? La urma urmei, alii ne dau
marfa tot la preul pieii mondiale i, pe deasupra, prin
angrositi intermediari! i-atunci de ce s n-o lum direct?
Apoi din nou ncet: am adus ceva, trebuie s discutm
Bine, o s v vindem benzin! rspunse Vasili Dar
angrositii vor face trboi i tot n oapt: chem juristul
i i dau instruciunile necesare. Cnd terminai toate
formalitile, venii aici i discutm
Dup ce primi dispoziiile cuvenite, Glauberg l pofti pe
bulgar la el n birou. Vasili, rmas singur, se gndi c
tata tie s-i aleag oamenii. Stambulov i plcuse. Cu
faa lui rotund, ncadrat de musti negre i de ochi
mari, cprui, Stambulov lsa impresia unui om vesel, plin
de temperament. Probabil c era destul de experimentat n

ale conspiraiei; i un copil tie c un om care se teme de


poliie caut s se furieze neobservat, s nu atrag
atenia asupra sa. Pe cnd sta ip, zbiar, face glgie
Stambulov se napoie foarte mulumit.
Se pare c totul este n regul, spuse el, rsturnnduse n fotoliu. Acum o s le art eu concurenilor cine-i
Stambulov. i scznd tonul: am adus literele i o
jumtate de ton de hrtie. Casetele cu litere sunt n trei
geamantane pe care le-am depus la ghieul de bagaje de
mn de la gar. Trebuie s le ridice un om de ncredere.
Pentru hrtie e nevoie de o main i de un loc sigur de
depozitare. E recomandabil ca maina s fie de la vreo
editur, revist sau de la un ziar. Am pregtit dovada,
rmne doar s completai numele primitorului.
Cum ai reuit s trecei grania cu casetele i cum ai
putut aduce atta hrtie? ntreb Vasili.
Foarte simplu. n Germania fascist, cu bani poi
cumpra nu numai vameii sau efii de cale ferat, dar
chiar pe Gring, rspunse voios bulgarul.
Vasili lu chitana de la gar, facturile eliberate de
expeditorul hrtiei, dovada i, dndu-i numrul de telefon
de acas, l rug pe Stambulov s-i telefoneze dup ora
zece seara.
n aceeai zi lu legtura cu maistrul Hermann i-l
ntreb dac poate organiza ridicarea geamantanelor cu
material tipografic i dac are unde s le depoziteze.
Ce fel de ilegaliti am fi noi dac n-am putea ascunde
bine ceea ce alii ne-au adus de peste mri i ri?! N-avei
grij, rezolvm totul! l ncredina maistrul.
Un set de litere i puin hrtie i di i lui Weber. Iam promis, spuse Vasili i-i rug pe Hermann s-i sune de
la un telefon public. Dac totul va fi n regul ntrebai:
Suntei biroul de informaii al grii? n caz de complicaii
neprevzute, struii: Se poate comanda un bilet pentru

Mnchen?
Bine, voi telefona! Dar v facei griji degeaba,
tovare.
Vasili ns i fcea griji, i nc mari. Plimbndu-se
dintr-un col ntr-altul al salonului, i nchipuia ct se
poate de limpede consecinele catastrofale ale unei
eventuale cderi. Ar fi fost un dezastru! Multateptatul
telefon veni de-abia ctre orele unsprezece. Vocea
cunoscut ntreb: Suntei biroul de informaii al grii?
Nu, ai greit! rspunse Vasili uurat.

CAPITOLUL XVI
nceputul anului 1936 a fost marcat de dou
evenimente. La alegerile pentru cortesurile din Spania,
desfurate la 16 februarie, reaciunea a suferit o grea
nfrngere i a fost constituit un guvern republican n
frunte cu Azana, devenit ulterior preedinte al republicii.
Dou luni mai trziu, partidele de stnga din Frana au
ctigat alegerile pentru Adunarea Naional i la putere a
venit guvernul Frontului popular.
Ziarul conservator englezi Daily Mail scria n zilele
acelea: Dac molima comunist, care se mprtie acum
n Spania i Frana, se va extinde i n alte ri, atunci cei
mai utili prieteni pentru noi vor fi guvernele german i
italian, deoarece au strpit acest flagel pe pmntul lor.
Articolul a constituit un fel de semnal pentru ntreaga
reaciune mondial.
Vasili primi din partea lui Adams o telegram care l
nedumeri: petrolierele ncrcate cu benzin de avion,
sosite n portul Hamburg, trebuie s-i schimbe imediat
destinaia, ndreptndu-se spre Marocul spaniol i insulele
Baleare. A doua zi veni la birou Otto Lemke care,
anunndu-l c pleac urgent n Spania, i spuse:
Domnule Kocek, m putei felicita! Voi participa la
nite evenimente istorice epocale i nu e exclus ca numele
meu s fie scris n analele istoriei cu litere de aur! n
Spania i vom nimici pe toi evreii, pe toi comunitii i
socialitii; vom instaura i acolo noua ordine! ara
dumneavoastr, America, nu reprezint o piedic pentru
noi, ea se va declara neutr i nu se va amesteca! Anglia
este pe de-a-ntregul de partea noastr. Rmn francezii

Dar ce pot face ei singuri?


De unde tii toate acestea? ntreb Vasili cu o min
plictisit.
Otto Lemke nu-i omul care s arunce vorbe n vnt!
Orice e posibil Nu cred ns ca Anglia s fie cu totul
de partea dumneavoastr.
Nu credei? ntreb ironic Lemke.
Eu nu sunt un bun politician, nu pot s cred!
i dac v dovedesc? Punem pariu?
Drag Lemke, la ce-mi folosete mie pariul? i apoi,
cum putei s-mi dovedii cele spuse?
Cu documente, cu documente originale! V pot arta
copia stenogramei recentelor discuii dintre reprezentantul
Marii Britanii i fhrer Suntei satisfcut?
Numai dac stenograma este original!
Drag domnule Kocek, oare dumneavoastr
Ct va costa treaba asta? l ntrerupse Vasili,
nelegnd c obersturmbannfhrerul ncepuse discuia
numai pentru a-i propune acest document secret.
O mie de dolari, veni rspunsul.
Nu e prea scump?
Scump? n alt loc, pentru un astfel de document, mi
s-ar da mult mai mult, dar vi-l cedez la un pre amical
De acord! La urma urmei, chiar dac l pltesc mai
scump dect merit, n-are importan, suntem prieteni
Dai-mi documentul i luai-v banii!
n aceeai sear, Lemke veni acas la Vasili i i nmn
o pagin dactilografiat pe o hrtie subire ca foia de
igar.
Asta e tot? exclam deziluzionat Vasili.
Nu numrul de rnduri conteaz, ci coninutul lor!
Citii i apoi s-mi spunei! La Berlin a sosit sir Thomas
Johns, omul de ncredere al premierului englez. El
sondeaz posibilitatea unor negocieri ntre Anglia i

Germania. Oaspetele a discutat cu Ribbentrop, iar a doua


zi a fost primit de fhrer. Acum v dai seama c nu e
vorba despre nimicuri? Avei n mn copia stenogramei
cuprinznd discuia dintre Johns i Hitler. Nici mai mult,
nici mai puin! inei seama c stenograma a fost
dactilografiat n numai cinci exemplare. Dumneavoastr
avei al cincilea exemplar. Lemke lu hrtia din mna lui
Vasili i ncepu s citeasc: Johns i-a declarat Fhrerului
c, dup prerea guvernului englez, i mai ales dup
opinia primului ministru, victoria Frontului popular n
Frana a fcut foarte necesar apropierea poziiilor
Germaniei i Angliei Vedei, ultimele cuvinte sunt
subliniate. i mai departe: Fhrerul a rspuns c e pe
deplin de acord cu interlocutorul su i a declarat c, la
rndul su, este gata s contribuie la realizarea planului
comun.
Dar ce nseamn asta, realizarea planului comun?
ntreb Vasili.
Ce-i de neneles aici? Cu fore unite zdrobirea
definitiv i necondiionat a comunismului! n vederea
realizrii acestui plan trebuie nceput, n primul rnd,
rebeliunea militar n Spania! Scopul? Lichidarea
republicii! n al doilea rnd trebuie terminat cu Frontul
popular din Frana. V dezvlui un mare secret: n
momentul n care crainicul de la radio Centa va spune
Deasupra Spaniei cerui este senin, se va declana o
aciune la care va lua parte i preaplecata dumneavoastr
slug, obersturmbannfhrerul Otto Lemke!
Cele spuse de SS-ist precum i documentul vndut de el
prezentau o mare importan. Tata trebuia anunat
imediat! A doua zi diminea Vasili i ddu dispoziie
juristului s-i cheme urgent la Berlin pe negustorul de
benzin Stambulov. E momentul s abordm serios
problema acaparrii pieii bulgare.

Stambulov nu se ls ateptat. Dup dou zile se i afla


n biroul lui Vasili. l asculta n tcere, dnd tot timpul din
cap.
Am neles! Cum ajung, transmit totul Ce
criminali! nseamn c au hotrt s nece n snge
republica, iar englezii apar din nou n rolul lor preferat,
spuse el, i pe faa lui buclat apru o umbr de
ngrijorare.
Se pare c aa e, rspunse Vasili cu tristele.
tii, cu benzina dumneavoastr a ieit foarte bine,
adug Stambulov. Un comerciant i extinde afacerea i
vrea s scape de intermediari ca s ctige mai bine. E
normal! Dac ai fi vzut ce zarv a provocat printre
angrositii notri sosirea cisternelor cu benzin american
i a vagonului cu ulei la gara de mrfuri din Sofia! Acum
am toate motivele s vin la Berlin oricnd vreau, fr s
trezesc bnuieli Sunt multe treburi de aranjat cu
furnizorul, nu?
n aceeai zi, Stambulov plec.
Obersturmbannfhrerul Otto Lemke spusese adevrul:
n momentul n care crainicul a lansat n eter apelul
Deasupra Spaniei cerul este senin, s-a declanat
rebeliunea militar condus de Sanjurjo. Fascitii au
atacat Marocul spaniol, insulele Canare i Baleare.
Rsculaii au nceput s acioneze i n nordul Spaniei.
Dup moartea lui Sanjurjo ntr-o catastrof aviatic,
conducerea rebelilor a fost preluat de generalul Franco.
Maiorul Friedrich Kolwietz i-a transmis lui Vasili prin
intermediul lui Johann Mayer, date despre ajutorul
german i italian acordat rzvrtiilor spanioli. Printre
altele, el anuna c ducele a trimis douzeci de mii de
puti, douzeci de mii de grenade, dou sute de mitraliere
i un milion i jumtate de pesetas. Hitler expediaz n
ajutorul rebelilor spanioli corpul aerian Kondor, compus

din peste o sut de avioane de lupt i patru mii cinci sute


de oameni. Dup informaiile obinute de Kolwietz,
generalii germani au hotrt s experimenteze n Spania
bombardierele n picaj i tancurile grele.
n timp ce aviaia fascist bombardase pentru a patru
suta aizeci i doua oar oraele spaniole i transportase
deja n Spania dou sute cincizeci de mii de soldai i
ofieri italieni iar Germania cincizeci de mii, marile puteri
jucau o fars sinistr, declarnd la Liga Naiunilor c nu
se amestec n acest conflict. n felul acesta, ele puneau
un semn de egalitate ntre guvernul legal al republicii i
rebeli. Totodat, ele au interzis vnzarea de arme i
materiale strategice prilor beligerante.
Vasili tia mai bine ca oricine ct petrol i cte produse
petroliere
primete
generalul
Franco,
n
pofida
neamestecului legiferat. Combustibilul era livrat pe
credit. La Berlin sosise un reprezentant al rebelilor ca s
in socotelile i s emit poliele respective. Vasili tia de
asemenea c tatl lui Joe, Kovacici-senior, livreaz arme
rebelilor spanioli, mai ales mitraliere i tunuri, ctignd
milioane cu acest, nego.
Socialistul Lon Blum, care se afla n fruntea guvernului
francez, ducea o politic a fricii, declarnd deschis c
sprijinirea republicanilor spanioli ar putea declana un
rzboi ntre Frana i dictatori. Comisarul general al
armatei republicane spaniole, Alvarez del Vallo, i-a spus-o
direct lui Blum: Dac vei continua s v meninei pe
aceeai poziie evaziv, v promit c, de fiecare dat cnd
un socialist spaniol va muri n tranee, ultimul lui gnd va
fi un blestem pentru dumneavoastr. El va spune:
asasinul meu este Lon Blum
Doar Uniunea Sovietic i brigzile internaionale, care
veneau din toate colurile lumii, au aprat cauza dreapt a
republicii, nelegnd c rzboiul civil de pe pmntul plin

de suferine al Spaniei nu este altceva dect nceputul


marelui rzboi cu fascismul
Pe nepus mas, Saryan apru la Berlin. Imediat dup
sosire, i telefon lui Vasili.
Alo! Domnule Kocek M recunoatei?
Saryan? Dumneata?
n persoan!
Unde eti, de unde telefonezi?
Sunt n Berlin, la hotelul Adlon.
Coboar n strad! Trec imediat s te iau! Vreau s te
vd ct mai repede!
n drum spre cas, Vasili afl c Saryan a venit la Berlin
n calitate de corespondent al ziarului su. Trebuia s
scrie despre vizita lui Mussolini n Germania i despre
felul n care l va primi Hitler.
O fi ntlnirea ntre doi dictatori un eveniment att de
important c ziarele trimit pentru asta corespondeni
speciali? ntreb Vasili.
Nu e vorba, firete, de ntlnire, ci despre ceea ce
ascunde ea. Exist informaii sigure c Italia va adera la
pactul antikomintern, ncheiat ntre Germania i Japonia
n 1936. i n afar de aceasta, Hitler va face totul ca s
obin acordul ducelui pentru anexarea Austriei.
Liza se bucur sincer de venirea acestui oaspete
neateptat.
Ah, domnule Saryan, nici nu v putei nchipui ct de
singuri suntem aici i eu ct plcere ne aducem aminte
de timpul petrecut n casa dumneavoastr de la Paris.
Cum o mai ducei, ce face Jeannette?
Mulumesc, toate sunt mai mult sau mai puin n
ordine, dac putem numi ordine timpurile acestea
agitate Ne amintim adesea de dumneavoastr. Dar m
tem c vremurile acelea fericite nu vor mai reveni
niciodat!

Ziaristul, care fusese totdeauna un optimist plin de


via, prea acum gnditor, ngrijorat. Firele argintii din
pr se nmuliser, iar sub ochii negri ca mslina
apruser cearcne.
Vasili scoase o sticl de vermut din bar i umplu
paharele.
S bem pentru fericire, pentru ca n lume s nving
raiunea, toast el i ridic paharul.
Amin! rspunse Saryan i bu pn la fund.
Povestete-mi, ce se mai aude la Paris?
Nimic mbucurtor Ai citit desigur despre cderea
guvernului Blum? Trdndu-i pe republicanii spanioli,
ducnd o politic ipocrit ba a zice chiar la i
murdar Blum a ucis cu propriile lui mini Frontul
popular i a deschis drumul pentru ofensiva reaciunii.
Nimeni nu se mai ndoiete acum c noul guvern radicalsocialist e gata s fac orice concesii dictatorilor, numai ca
s evite rzboiul. Toi neleg c Hitler se pregtete s
anexeze n cel mai scurt timp Austria i c pe urm v
ataca Cehoslovacia. Dar nimeni nu face nimic pentru a
pune capt samavolniciilor dictatorului. Flandin, un
deputat cu influen, declar n Adunarea Naional: S
nu facem pe eroii pentru Austria, mai bine s ne
adpostim
n spatele liniei
Maginot! Sindicatul
nvtorilor i ine isonul pe acelai ton pacifist: Preferm
s primim o palm, dect un glon n frunte! Din cauza
laitii lor, urmaii marii revoluii franceze risc s
rmn singuri, fat n fa cu o Germanie narmat pn
n dini i avid de revan.
i cum se comport prietenii mei: de la Grammont,
Marignet, pictorul Borrault?
De la Grammont a fost ales deputat i se situeaz pe
o poziie ferm, conducnd n parlament grupul de
antifasciti consecveni. Marignet, cu toate c se socotete

un om cu idei progresiste funcionar a fost, funcionar a


rmas! Urnd fascismul, el i urte n aceeai msur pe
comuniti, pe socialiti, pe toi cei care reprezint
interesele oamenilor de rnd Borrault al nostru s-a
dovedit a fi la nlime. n primvar, i-a expus un tablou
nou, Patria, care a provocat entuziasm n rndurile
adevrailor patrioi. La ora actual e socotit unul din
pictorii progresiti francezi de vaz. Pe unul ca sta nu-l
poi nfrnge i nu-l poi cumpra, are convingeri profunde
i va lupta pentru Frana pn la ultima lui suflare.
A doua zi, Saryan plec la Mnchen pentru a asista la
ceremonia ntmpinrii lui Mussolini de ctre fhrer.
Solemnitatea, organizat cu mare fast, s-a desfurat la 25
septembrie. n relatarea ntlnirii, publicat n prima
pagin a lui Vlkischer Beobachter, se descria felul n care
Hitler i ducele au strbtut drumul de la gar pn n
ora printre dou rnduri de busturi nfindu-i pe
mpraii romani, al cror urma se socotea Mussolini. n
uriaa pia, plin de mulimea care l aclama pe duce, se
ridica o coloan nalt avnd fixat n vrf o gigantic
iniial M
Peste dou zile, Fhrerul i ducele au sosit la Berlin.
Vasili a asistat i el la acest eveniment. Mussolini se afla
ntr-un automobil deschis foarte luxos. Hitler era n
spatele lui. ntr-o atmosfer plin de solemnitate, ambii au
strbtut oraul parcurgnd ncet distana de civa
kilometri ntre cancelaria imperial i stadionul olimpic.
La 28 septembrie, la ora apte seara, la Berlin a avut loc
un uria miting. Posturile de radio din ntreaga Germanie
transmiteau cuvintele adresate de Hitler oaspetelui su, pe
care-l numea unul din cei mai emineni brbai ai tuturor
secolelor, unul din acele rare genii pe care istoria le
creeaz, ei fiind aceia care creeaz istoria!
Nici Mussolini n-a fcut economie de cuvinte bombastice

n rspunsul su: Atunci cnd fascistul are un prieten,


merge cu el pn la capt! Mine Europa va deveni
fascist i atunci se vor ridica o sut cincisprezece
milioane de oameni, ca unul singur, n hotrrea lor de
nezdruncinat
Seara trziu, conducndu-l pe Saryan la poart, Vasili
vzu pe o alee lateral o foaie de hrtie i o ridic. i
deodat, tresri cu emoie inea n mn un ziar de
mrimea unui manifest, Steagul rou, organ al
organizaiei ilegale antifasciste din Germania. Iar n
partea stng, sus, era scris cu litere miei: Proletari din
toate rile, unii-v!
nseamn deci c organizaia ilegal exist i acioneaz.
Maistrul Hermann se inuse de cuvnt. Dar cum a ajuns
aici, n grdin, ziarul acesta? L-o fi aruncat grdinarul
Mller? O fi vrut s-i arate bogtaului american c
muncitorimea german constituie o prezen activ?
La ntlnirea urmtoare cu Vasili, Weber i art pe fa
nemulumirea n legtur cu apariia ziarului ilegal sub
vechiul nume de Steagul rou.
Nu neleg ce se poate obine prin apariia unui ziar
minuscul de o anumit orientare? Ce rost are s-i iritm
pe fasciti i s atragem asupra noastr urgia
Gestapoului?
Drag Weber, n-ar fi mai bine s dm dovad de tact
i s manifestm mai mult nelegere fa de vederile
altora? Fiecare s lupte cu fascismul cum socotete de
cuviin, n cazul de fa toate mijloacele sunt bune i
rspunse Vasili.
Apariia unui ziar ilegal a produs o puternic impresie
asupra muncitorilor din fabricile i uzinele berlineze. Toi
citeau ziarul, chiar i cei care erau departe de lupta activ.
Cu toate c fceau percheziii prin ntreprinderi, de unde
ridicau pe cei socotii ca suspeci, agenii Gestapoului n-

au reuit s afle unde se tiprete ziarul i cine sunt cei


care l public.
Faptul c autoritile erau alarmate de apariia ziarului
i-a fost confirmat lui Vasili de Lemke, recent rentors din
Spania.
Uimitoare vitalitate mai au comunitii tia, exclam
el indignat. Eram convini c am terminat cu ei, c i-am
bgat n lagrele de concentrare nu numai pe membrii
partidului, dar i pe toi simpatizanii lor. i cnd colo,
tia rezist i editeaz chiar un ziar! Hitler a ordonat s
fie gsii i scoi la lumin chiar i din gaur de arpe.
Altfel, zicea, v mpuc pe toi!. Sunt oameni curajoi, nam ce spune, termin el ntr-un mod neateptat.
Despre cine vorbii, domnule Lemke?
Despre comuniti, despre cine? Auzi, domnule, toi
tremur de fric i ei scot un ziar, chemnd la rezisten.
Toat lumea i pleac azi capul n faa noastr! O fac
pn i scoroii de englezi, iar comunitii se revolt i vor
s-i fac i pe alii s se revolte!
De ce credei c ziarul e scos de comuniti? i nu
cumva exagerai, drag prietene, afirmnd c n faa
dumneavoastr i pleac toi capul? Un zmbet fugar
trecu pe faa lui Vasili.
Exagerez? Deloc! Judecai i dumneavoastr! Cu
Spania am terminat? i nc cum! I-am lichidat pe toi:
comuniti, socialiti, anarhiti, evrei i alte canalii.
Francezii i englezii au declarat doar de form c nu sunt
de acord cu noi; n fond ns succesele noastre n Spania iau bucurat. Acum vine rndul Austriei i Cehoslovaciei.
Dup ce terminm cu ei, te pomeneti c i Balcanii o s
fie ai notri! De aici i pn la hegemonia mondial nu-i
dect un pas. Bineneles, excluznd America, se corect
Lemke, pentru a nu-l supra pe american.
Dumneavoastr considerai c alipirea Austriei la

Reich i cucerirea Cehoslovaciei sunt hotrte?


Cum s nu consider? N-ai auzit despre sosirea la
Berlin a cancelarului austriac Schuschnigg? Primindu-l la
cancelaria imperial, fhrerul i-a declarat c, dac se va
ncpn n continuare, atunci el, Hitler, va ordona
bombardarea oraelor mai importante din Austria, iar
unele din ele le va terge de pe faa pmntului, aa cum
s-a ntmplat i n Spania. i-atunci, Schuschnigg a
capitulat, acordndu-i nazistului austriac Seyss-Inquart
un post important n guvern inei seama c asta e abia
nceputul. Armata a 8-a german st pregtit la grania
cu Austria Ct privete Cehoslovacia, planul Grnn e
de mult aprobat, iar Cehoslovacia va nceta s existe ca
stat independent cel trziu pn la sfritul anului!
O s accepte francezii s nghiii dou state
independente din Europa central?
Dragul meu, fhrerul nostru nu este deloc un naiv! El
s-a neles din timp cu englezii, iar francezii, fr englezi,
nu ndrznesc s fac nimic! O s strivim i Frana n doi
timpi i trei micri. N-avei grij, Hitler a calculat totul
dinainte, nu va rata nimic!
Se pare c avei dreptate. N-a risca s fac pariu cu
dumneavoastr!
i bine facei, pentru c ai pierde! Am s v rog
ceva Lemke zmbi slugarnic. N-a putea depozita n
seiful dumneavoastr nite mruniuri pe care nu pot s
le in acas?
Scoase din buzunarul pantalonilor o cutiu plat i,
deschiznd-o, ls s cad pe mas inele cu briliante,
cercei, coliere
Captur spaniol? ntreb Vasili, reinndu-i cu greu
indignarea.
h, mugi drept rspuns obersturmbannfhrerul,
foarte mulumit de sine.

Putei pune cutiua n seif, s stea acolo Sper c navei nevoie de chitan?
Vai de mine, se poate! Lemke adun bijuteriile, le
bg n cutiu, iar cutiua o aez n seif.
Domnule Lemke, serviciu contra serviciu! Vreau s v
rog i eu ceva. Compania pe care am cinstea s-o reprezint
are mari interese n Cehoslovacia. Asta o tii i
dumneavoastr. Peste aizeci la sut din cantitile de
petrol i produse petroliere care se consum acolo sunt
livrate de noi. Ne intereseaz foarte mult tot ce ar avea
legtur cu aceast ar. V-a ruga s culegei informaii
ct mai amnunite despre planurile Germaniei cu privire
la Cehoslovacia. Bineneles c recompensa v este
asigurat.
V putei bizui pe mine! Pentru dumneavoastr voi
face totul, chiar i imposibilul, rspunse Lemke.
Ca totdeauna, Vasili hotr s verifice din alte surse
datele cu privire la Austria, primite de la Lemke.
Maiorul Kolwietz de la Marele Stat-major confirm
spusele lui Otto Lemke, ba mai mult, anun i data
exact a intrrii trupelor germane pe teritoriul Austriei: 12
martie 1938.
Kolwietz nu greise: n zorii zilei de 12 martie Armata a
8-a german a ptruns pe teritoriul Republicii Austriece i,
nentmpinnd nicio rezisten, a ocupat toat ara. A
doua zi, printr-un decret imperial, Austria a fost anexat
la Reich, iar Hitler a rostit o cuvntare de la balconul
primriei din Viena: Dac providena m-a chemat la
conducerea Reichului din oraul austriac n care m-am
nscut, nu se putea ca ea s nu-mi ncredineze i
misiunea de a napoia Reichului german scumpa mea
patrie
La Berlin, marealul Gring i primea pe rnd pe
ambasadorii acreditai n Germania, spunnd fiecruia:

Lipsa de lealitate a cancelarului Schuschnigg ne-a obligat


s acionm n modul n care am acionat
Ambasadorul Angliei, Henderson, cunoscut pentru
vederile sale prohitleriste, ncerc s obiecteze, spunndu-i
lui Gring; Oricum, domnule mareal, chiar dac domnul
cancelar al Austriei n-a fost destul de circumspect, poate
constitui oare aceasta un motiv ca Germania s comit un
asemenea act grosolan de violen?
La care Gring rspunse: E prea trziu! Hitler este deja
la Viena
*
Else Braun se ntlnea regulat cu Liza, primea cu
plcere tot felul de daruri, i deplngea soarta amar de
femeie singur, prsit de toi, i i mprtea
necazurile Doamne! Hitler a desfiinat complet nelesul
de moral i le-a acordat femeilor asemenea liberti, la
care nainte nici nu te puteai gndi mcar Nemoaicele,
fr s le pese de oprobriul public, se culc acum cu
primul brbat ntlnit. Matroane onorabile, mame de
familie toate sunt convinse c, lundu-i amani din
rndul militarilor, i ndeplinesc o datorie patriotic i, ca
atare convieuiesc cu ei n vzul lumii. Deh, ce s-i faci,
viaa soldailor fhrerului trebuie ndulcit!
Gndii-v, doamn n situaia aceasta de decdere
a moravurilor, cnd fetele din familii bune devin accesibile
tuturor, cine mai are nevoie de o femeie trecut ca mine?
Nu era doar o simpl ntrebare, era expresia disperrii
profunde a Elsei Braun.
Dup cum spunea ea, secia extern a partidului nazist
se ocupa mai ales de probleme legate de Cehoslovacia.
Probabil c Frana i Anglia se mpcaser cu gndul c,
mai devreme sau mai trziu, Hitler va cotropi, dac nu

toat Cehoslovacia, n orice caz o mare parte a ei.


Un cunoscut jurist francez, Joseph Barthlmy scria n
ziarul Temps: Este oare nevoie s sacrificm trei milioane
de francezi numai pentru a lsa sub dominaia
Cehoslovaciei trei milioane de germani sudei?
n Anglia, Daily Express i cnta n strun. ntr-un
articol intitulat Din nou cehii, ziarul scria: Noi nu iubim
tagma asta! Nu e admisibil ca guvernul englez s ne oblige
s luptm pentru un stat pe jumtate ruinat cum e
Cehoslovacia.
Else Braun susinea c cei de la secia extern sunt
convini de faptul c teza mai bine nvini alturi de
Hitler, dect nvingtori alturi de Soviete are tot mai
muli adereni pe culoarele parlamentului francez
La 22 mai, la grania cehoslovac-german, grnicerii
nemi au omort doi motocicliti slovaci. Ambele state
decreteaz mobilizarea general. Prin eforturi comune,
ministerele de externe englez i francez conving Berlinul i
Praga s anuleze msurile luate. Exist deci motive de
jubilare i francezii jubileaz: pentru prima oar eforturi1e
ntreprinse n comun duc la rezultatele dorite. Hitler d
napoi.
n momentul n care discuia ajunse la acest punct, Otto
Lemke izbucni n hohote puternice de rs:
Aiurii mai sunt i francezii tia, ascultai-m pe
mine! Frana crede cu toat seriozitatea c englezii sunt
alturi de ea i c fhrerul, speriat, s-a lsat pguba
Nici nu poate fi vorba de o retragere, asta nu-i dect o
manevr tactic a fhrerului nostru. De ce s mai tulbure
apele, cnd i aa tim ce gndesc englezii?
i ce credei c gndesc?
Pur i simplu, englezii i avertizeaz partenerul s
nu-i pun sperane prea mari n ajutorul Londrei.
Imposibil!

n politic totul e posibil! Iari v trebuie dovezi? Cu


un aer triumfal, Lemke bg mna n buzunar i scoase
de-acolo o hrtie pe care o ntinse lui Vasili.
Era copia notei confideniale trimis de Foreign Office
ministerului de externe francez.
Negru pe alb sttea scris: Considerm important s
menionm c guvernul francez nu trebuie s-i fac
niciun fel de iluzii n legtur cu poziia guvernului englez
n cazul n care eforturile comune ndreptate spre
soluionarea panic a problemei cehoslovace nu vor fi
ncununate de succ.es
Bieii notri de la serviciul de informaii lucreaz
excelent, nu-i aa? Francezii nu-i veniser nc n fire
dup ocul provocat de primirea acestei note, c ea se i
afla pe biroul Fhrerului. Oare trebuie s fii un mare
nelept ca s-i dai seama c nu vor exista aciuni comune
n favoarea Cehoslovaciei? ntreb Lemke.
Da, se pare c aa e, rspunse Vasili.
n aceeai zi transcrise nota englez n text codificat i o
expedie lui Stambulov la Sofia pentru a fi trimis tatii.
Vasili primi de la Hermann o ilustrat. Maistrul l
ntreba dac reprezentana lui Standard Oil nu are
nevoie de un contabil ca studii de specialitate. Asemenea
oferte veneau foarte des i nu puteau provoca nici o
bnuial. Hermann anuna n felul acesta c vrea s se
ntlneasc cu Vasili.
Voiam s v art ceva, spuse maistrul cnd se
ntlnir n casa conspirativ, i i ntinse lui Vasili al
patrulea numr al Steagului rou, care aprea de dou ori
pe lun. Ascultai ce scrie aici! Hermann i puse ochelarii
i ncepti s citeasc apelul adresat poporului german,
publicat n prima pagin.
Dragi compatrioi!

Exist oameni care, cu lacrimi de fericire n ochi, se


bucur de victoriile Fhrerului. i cum ar putea s fie altfel,
cnd visele capitalitilor i moierilor nemi cu privire la
marea Germanie se transform n realitate datorit lui?
Da, Austria a fost anexat cu fora la Reich, acum e
rndul Cehoslovaciei! Mai avem muli vecini care, dac o
vom dori, vor deveni i ei o prad uoar.
Dragi compatrioi!
Reinei un adevr foarte simplu: o naiune care asuprete
alte naiuni nu poate fi liber! Gndii-v la viitor pn nu-i
prea trziu! Nu ncurajai nelegiuirile nazitilor n frunte cu
Hitler, nu v acoperii ara de ruine, nu facei ca ura i
mnia altor popoare s se reverse asupra capetelor noastre!
Nu uitai c odat i odat va veni momentul n care va
trebui s pltim!
Noi, antifascitii, v chemm la lupta cu fascismul! S
barm drumul aventurii! Oamenii muncii au nevoie de pace,
de munc, de prietenie i nu de o Germanie mare, ridicat
pe mormintele a milioane de cadavre.
Jos fascismul! Jos rzboiul! Jos Hitler!
Triasc pacea pe pmnt i democraia l
6 iunie 1938
Berlin.
Ei, ce zicei? ntreb maistrul Hermann dup ce
termin lectura.
Este exact ceea ce trebuie azi! Dar, tovare
Hermann, avei legturi sigure n uzine i n fabrici?
Ajunge ziarul la muncitori?
Pi cum altfel? Credei cumva c n pofida tuturor
greutilor tiprim ziarul i ne riscm viaa doar pentru

propria noastr satisfacie? Avem peste cincizeci de


oameni de legtur, la ora asta au terminat difuzarea
numrului pa care-l avei n fa. n unele locuri ziarul se
lipete n fumoare, n altele este depus direct n dulapurile
muncitorilor
*
Dup Mnchen, hitleritii socoteau c totul le e permis
i c n lume nu mai exist fore capabile s se opun
Germaniei. Pregtindu-se pentru un rzboi de proporii,
nazitii ntreprindeau tot mai multe aciuni represive n
interiorul rii. Oamenii erau arestai la cea mai mic
bnuial i Gestapoul i trimitea n lagre de concentrare,
fr niciun fel de anchet sau judecat. Percheziiile i
arestrile se ineau lan. Urmrirea strinilor fusese i ea
intensificat, Vasili o simea la fiecare pas.
ntr-o zi, Liza i telefona la birou, spunndu-i c
grdinarul Mller fusese arestat i c agenii de poliie cer
s fie lsai s percheziioneze vila.
Am ncuiat ua i am refuzat s le dau drumul n
cas. Dar ei continu s bat la u, insist s li se
deschid, amenin c vor intra cu fora Nu tiu ce s
fac
n primul rnd, s fii linitit! S nu deschizi ua. Nu
te teme, n-o s-o sparg. Vin numaidect! Vasili i telelefon consulului general OKelly i se ndrept imediat
spre cas.
Agenii Gestapoului se nvrteau n faa intrrii, dar nu
riscau s foreze ua acestei vile elegante, n care locuia
un american.
Ce se ntmpl aici, domnilor? ntreb Vasili suprat.
Ce nseamn aceast comportare n faa casei mele?
Ofierul rspunse, mai bine zis raport mihtrete:

Dup informaiile pe care le deinem, grdinarul


dumneavoastr, Mller, este comunist i are legturi cu o
organizaie ilegal subversiv.
i, ce-i cu asia?
tii, cu ocazia percheziiei fcute la el, nu s-a gsit
nimic.
Cu att mai greu de neles ce vrei s cutai n casa
mea!
El vreau s spun Mller i-ar fi putut ascunde
hrtiile la dumneavoastr
Stranie logic, domnule ofier! N-ai gsit nimic la
grdinar i de aceea ai hotrt s percheziionai locuina
unui cetean american, reprezentant al companiei care v
aprovizioneaz ara cu petrol. Socotesc toate acestea drept
un act arbitrar inadmisibil i drept o expresie a ostilitii
fa de mine i compania pe care am cinstea s-o reprezint.
n consecin, voi fi obligat s aduc la cunotin
marealului Gring cele ntmplate. Pn la primirea unui
rspuns satisfctor, sistez temporar toate livrrile!
Dar n-am fcut descindere la dumneavoastr! Ofierul
era vdit dezorientat. Simpla meniotiare a numelui
atotputernicului mareal al Reichului produsese impresie
asupra lui.
ntre timp, sosi i limuzina cu numr diplomatic, n care
se afla consulul general al Statelor Unite ale Americii la
Berlin. OKelly cobor din main, se recomand ofierului
i apoi ntreb pe ce baz i din al cui ordin a nvlit
poliia n casa unui cetean american, ncercnd s fac
percheziie?
Dumneavoastr, stimai domni, nu nelegei, dup
ct se vede, deosebirea dintre cetenii Cehoslovaciei i cei
ai Americii. Bgai-v n cap o dat pentru totdeauna: ceea
ce se poate face cu cehii i cu alte popoare, nu se poate
face cu americanii! Noi nu vom admite! Ai neles? Voi fi

nevoit s protestez mpotriva acestei samavolnicii.


Ofierul repet povestea cu Mller.
Curios, n loc s-l prevenii pe mister Kocek i s-l
ferii
de
comuniti,
dumneavoastr
vrei
s-i
percheziionai locuina! Plecai de-aici ct mai repede,
pentru c altfel voi fi nevoit s-i telefonez domnului
Ribbentrop.
Poliitii au fost nevoii s plece cu coada ntre picioare.
Vasili i mulumi lui OKelly i-i invit n cas, la un
whisky.
Nemii tia i-au luat complet nasul la purtare! Nu
neleg de ce ai notri se poart cu mnui fa de ei,
spuse iritat OKelly, dup al treilea pahar de whisky cu
sifon.
Ai rspuns chiar dumneavoastr cndva la
ntrebarea asta: de frica ruilor, remarc Vasili.
Am rspuns tii de ce m tem eu acum? Ca nu
cumva nemii n loc s-i loveasc pe rui s porneasc
mpotriva noastr! Prea au nceput s-i fac de cap! La
circ exista o lege nescris: fiara care nu mai ascult de
mblnzitor este ucis. De nu s-ar ntmpla i aici la fel!
M tem c fiara de aici i va nghii dresorul pe care
nu-l mai ascult de mult, remarc Vasili.
Grdinarul Mller a fost salvat cu ajutorul lui Otto
Lemke. Respectiva operaie l-a costat pe Vasili trei sute de
dolari. Mller s-a ntors peste zece zile slab i mbtrnit.
Faa lui brzdat de riduri era acoperit cu zgrieturi.
Ce au fcut cu dumneata, Mller? ntreb Vasili, plin
de comptimire.
N-am dreptul s v