Sunteți pe pagina 1din 424

O povestitoare fascinant care ne ine mereu cu sufletul la

gur.
Independent
Fiori de plcere, dar i de spaim.
Sun
Lackberg e expert n a mixa scenele de tihn domestic
i pe cele de groaz un element-cheie pentru cei dependeni
de sen- zaii tari.
Guardian
Revista britanic de carte The Bookseller a stabilit, pe baza
informaiilor oferite de cele mai importante lanuri de librrii
din Frana, Anglia, Germania, Spania, Italia i rile nordice,
lista celor mai vndui autori n Europa, n 2009. Camilla
Lckberg ocup locul 6, dup Stieg Larsson, Stephenie Meyer,
Dan Brown, Paolo Giordano i Carlos Ruiz Zafon.

CAMILA LACKBERG
Predicatorul
Traducere din suedez de Simona enea
TRei
Editori:
Silviu Dragomir Vasile Dem. Zamfirescu
Director editorial:
Magdalena Mrculescu
Coperta coleciei:
Faber Studio (S. Olteanu, D. Dumbrvician)
Director producie:
Cristian Claudiu Coban
Redactori:
Domnica Drumea, Aa Apfelkvist Dtp:
Gabriela Chircea Corectur:
Ioana Augustin, Elena Biu
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei LACKBERG, CAMILLA
Predicatorul/Camilla Lackberg; trad.: Simona entea.
Bucureti: Editura Trei, 2010 Bibliogr.
ISBN 978-973-707-434-8 I. enea, Siniona (trad.)
821.113.6-31135.1
Titlul original: Predikanten Autor: Camilla Lackberg
Copyright: Camilla Lackberg, 2004
Aceast ediie s-a publicat prin acord cu Nordin Agency, Suedia Ediia
original publicat de Editura Forum, Suedia
Editura Trei, 2010 pentru prezenta ediie
C.P. 27-0490, Bucureti Tel. /Fax: 4 021 300 60 90
E-mail: comenziedituratrei.ro, www.edituratrei.ro
ISBN: 978-973-707-434-8

Ziua ncepu promitor. Se trezi devreme, naintea


celorlali, i trase pe el hainele ct mai ncet cu putin i
reui s se strecoare afar neobservat. Lu cu el coiful de
cavaler i sabia de lemn, pe care o agit vesel, n vreme ce
strbtu alergnd suta de metri dintre cas i Prpastia
Craiului. Se opri o clip i privi copleit n cavitatea abrupt
dintre pereii stncoi. Laturile rocii se aflau la unu-doi metri
distan una fa de cealalt, iar structura se nla mai mult
de zece metri spre cerul pe care soarele vratic tocmai i
ncepuse ascensiunea. Trei blocuri imense de piatr erau
nepenite pentru vecie n mijlocul despicturii, iar
privelitea era impuntoare. Aezarea avea o atracie magic
pentru un copil de ase ani. Iar faptul c era un teritoriu
interzis o fcea cu att mai ispititoare.
Locul fusese numit aa odat cu vizita n Fjllbacka a
Regelui Oscar al Il-lea, la sfritul secolului al XIX-lea, ns el
habar n-avea de aceast poveste i nici nu-i psa, n vreme ce
se furia ncet spre adncitura ntunecat, cu sabia pregtit
de atac. Tatl su i spusese c scenele de la Hul Iadului din
filmul Ronja Rdvardotter fuseser filmate
n Prpastia Craiului. Cnd vzuse, simise un mic vrtej n
stomac la scena n care Mattis, cpetenia tlharilor, trecea
clare prin acele locuri.
Uneori se juca acolo de-a hoii la drumul mare, ns n ziua
aceea era cavaler. Un Cavaler al Mesei Rotunde, ca n cartea
mare i viu colorat pe care i-o druise bunica de ziua lui.

Se slt deasupra bolovanilor ce acopereau pmntul i,


plin de nenfricare, se pregti s-l atace cu paloul su pe
grozavul balaur care scuipa flcri. Razele soarelui nu
ajungeau pn n deschiztur, de aceea prea ntunecat i
rece. Numai bun pentru balauri. n curnd, avea s-i fac
sngele s neasc din grumaz, iar dup chinuri ndelungi
dihania avea s-i cad rpus la picioare.
Cu coada ochiului, vzu ceva care-i atrase atenia. Era o
bucat de pnz roie aflat n spatele unui pietroi, iar
curiozitatea puse stpnire pe el. Balaurul putea s atepte;
poate c acolo se ascundea o comoar. i lu avnt i sri pe
bolovan, privind n cealalt parte. Pre de un moment,
aproape czu ndrt, ns pn la urm, cltinndu-se i
agitndu-i braele, i regsi echilibrul. Ulterior nu avea s
admit c se temuse, ns niciodat, n toi cei ase ani ai vieii
sale, nu fusese mai ngrozit ca n clipa aceea. O femeie sttea
ntins, ateptndu-l. Zcea pe spate, privind int n sus, cu
ochii larg deschii. Primul su imbold fu s o ia la goan
nainte ca ea s l prind jucndu-se acolo unde nu avea voie.
Poate c l va obliga s-i spun unde locuia, iar apoi l va tr
acas la mama i tata. Acetia vor fi foarte mnioi i, cu
siguran, l vor ntreba: De cte ori i-am spus c nu ai voie
s mergi la Prpastia Craiului fr un adult?
ns lucrul ciudat era c femeia nu mica. i nici nu avea
vreo hain pe ea, iar pre de o clip, biatul se simi stnjenit
fiindc sttea acolo, privind o doamn goal. Ceea ce vzuse
el nu era o bucat de pnz de culoare roie, ci o geant aflat
chiar lng ea, iar hainele nu i le putea zri nicieri. Ciudat
lucru, s zac acolo, goal. Mai ales c era aa de frig.
Apoi ceva imposibil i trecu prin minte. Dac doamna era
moart? Nu putu gsi nicio alt explicaie pentru faptul c
zcea att de nemicat. Contientizarea acestui fapt l fcu s
sar de pe bolovan i s dea ncetior ndrt, spre marginea

despicturii. Dup ce se ndeprt civa metri de femeia


moart, se rsuci pe clcie i o lu la fug spre cas ct putu
de repede. Nu i mai psa dac avea s fie mustrat sau nu.
Sudoarea fcea ca aternutul s i se lipeasc de corp. Erica
se zvrcoli n pat, mutndu-se de pe-o parte pe alta, ns i era
cu neputin s gseasc o poziie comod n care s doarm.
Senina noapte de var nu i uura deloc somnul, iar pentru a
mia oar i puse n gnd s nu uite s cumpere nite draperii
care s mpiedice lumina s ptrund n camer sau, mai
degrab, s l conving pe Pa- trik s o fac.
O scotea din srite faptul c el putea dormi att de linitit
chiar lng ea. Cum oare ndrznea s stea tolnit acolo i s
sforie, n vreme ce ea se chinuia noapte dup noapte?
Bebeluul era i al lui. Nu ar fi trebuit, din solidaritate, s stea
treaz lng ea sau ceva de genul sta? i ddu un mic ghiont n
sperana c avea s se trezeasc. Patrik nici nu se clinti. l
nghionti un pic mai tare. El mormi ceva, i trase plapuma
peste cap i-i ntoarse spatele.
Cu un suspin, Erica se ntinse pe spate, cu braele
ncruciate peste sni i privi int n tavan. Pntecele i se
arcui n aer ca o sfer mare, iar ea ncerc s-i nchipuie
bebeluul notnd prin ntuneric, nuntrul su. Poate cu
degetul mare n gur. Dar totul era nc mult prea ireal ca ea
s-i poat imagina cum arta. Era n luna a opta, dar nc nu
se putea obinui cu gndul c purta nlun- trul su o nou
via. Ei bine, ct de curnd avea s fie foarte real. Era sfiat
ntre nerbdare i spaim. i era greu s vad dincolo de
natere. La drept vorbind, n acel moment i era greu s vad
dincolo de problema neputinei de a mai dormi pe burt. Se
uit la ecranul luminos al ceasului detepttor. 4:42
dimineaa. Poate c ar trebui s aprind lumina i s citeasc
o vreme.
Dup trei ore i jumtate i un roman poliist prost, era pe

cale s se scoale din pat, cnd telefonul sun ascuit. Cu un


gest reflex, i ntinse receptorul lui Patrik.
Alo, aici Patrik.
Vocea i era rguit de somn.
Bine, n regul. Of, la naiba, da, pot ajunge n
cincisprezece minute. Ne vedem acolo.
Se ntoarse spre Erica.
Avem o urgen. Trebuie s fug.
Dar eti n vacan. Nu pot chema pe altcineva?
Erica i ddu seama c vorbise pe un ton plngcios, ns
faptul c sttuse treaz toat noaptea nu i mbuntise cu
nimic dispoziia.
E vorba de-o crim. Mellberg vrea s m duc i eu. A zis
c el nsui o s vin.
O crim? Unde?
Aici, n Fjllbacka. Un bieel a gsit azi-diminea
cadavrul unei femei n Prpastia Craiului.
Patrik se mbrc repede, fiindc era mijlocul lui iulie i nu
avea nevoie dect de mbrcminte uoar de var. nainte de
a iei val-vrtej pe u, se urc n pat i o srut pe Erica pe
pntece, undeva n apropiere de locul n care i amintea ea
vag c ar fi avut buricul.
Pa pa, bebe. S fii drgu cu mama, m ntorc curnd
acas.
O srut repede pe obraz i plec grbit. Oftnd, Erica se
ridic din pat i mbrc una din rochiile acelea largi ca un
cort, singurele pentru moment, care o mai ncpeau. Contrar
principiilor ei, citise o grmad de cri despre bebelui, iar
dup prerea ei, toi cei care scriau despre fericita experien
a sarcinii ar trebui dui n piaa public i biciuii. Insomnie,
ncheieturi inflamate, ver- geturi, hemoroizi, bufeuri i o
rscoal hormonal generalizat asta se apropia mai mult
de realitate. i era al naibii de sigur c nu avea nicio aur de

strlucire interioar. Erica mormi pentru sine n vreme ce i


croi drum spre parter, n cutarea primei ceti de cafea din
acea zi. Poate c asta avea s risipeasc un pic ceaa.
La sosirea lui Patrik, activitatea era n toi. Marginea
Prpastiei Craiului fusese delimitat cu band galben, iar el
numr trei maini ale poliiei i o ambulan. Poliitii din
Uddevalla se apucaser deja de treab i Patrik avu destul
minte ct s nu dea buzna la locul crimei. Era o greeal de
nceptor, ceea ce ns nu l mpiedic pe superiorul su,
comisarul Mellberg, s-i fac loc nestingherit printre ei. Se
uitar ngrozii la pantofii i hainele lui, care, exact n acel
moment, adugau mii de fibre i particule delicatului lor
spaiu de lucru. Cnd Patrik se opri n afara benzii i i fcu
semn superiorului su,
Mellberg se ntoarse i pi peste cordon, spre imensa
uurare a celor de la Medicin Legal.
Salut, Hedstrom, spuse comisarul.
Vocea i era afectuoas, aproape voioas, iar Patrik fu luat
prin surprindere. Pentru o clip, crezu c Mellberg avea s l
mbrieze, ns din fericire, i ddu seama c nu fusese
dect o nchipuire. Cu toate acestea, omul prea a fi complet
schimbat. Trecuse doar o sptmn de cnd Patrik i luase
concediu, ns persoana dinaintea sa chiar nu era aceeai pe
care o lsase stnd posac la birou i bombnind c noiunea
n sine de concediu ar fi trebuit desfiinat.
Mellberg i strnse cu nsufleire mna lui Patrik i l btu
cu palma pe spate.
Ei bine, cum merge cu cloca de-acas? Vreun semn c
vei fi tat n curnd?
Ne-au zis c termenul ar fi abia peste o lun i jumtate.
Patrik nc nu avea idee ce anume i pricinuise lui
Mellberg o asemenea bun dispoziie, ns i alung
curiozitatea i ncerc s se concentreze asupra motivului

pentru care fusese chemat la locul faptei.


Deci ce-ai descoperit?
Mellberg fcu efortul de a-i terge zmbetul de pe fa i
art nspre interiorul ntunecat al deschizturii din stnc.
Un biat de ase ani s-a furiat afar din cas dis-dediminea, n vreme ce prinii lui dormeau, i a venit aici s
se joace de-a cavalerii, printre bolovani. n schimb, a gsit o
femeie moart. Am primit apelul la ora 6:15.
Ct timp au examinat cei de la Medicin Legal locul
crimei?
Au ajuns acum o or. Ambulana a venit prima, iar
paramedicii au putut confirma imediat c nu mai era nevoie
de nicio intervenie. De atunci, au putut lucra nestingherii.
Sunt un pic cam sensibili Am vrut doar s intru i s arunc o
privire, iar ei, trebuie s recunosc, au fost chiar grosolani. M
rog, bnuiesc c devii un pic irascibil dac stai toat ziua
aplecat i caui fibre cu penseta.
Acum Patrik i recunotea din nou eful. Acesta era, mai
degrab, tonul lui Mellberg. ns Patrik tia din experien c
nu avea rost s ncerce s-i schimbe prerile. Era mai simplu
s lase remarcile s-i intre pe-o ureche i s-i ias pe alta.
Ce tim despre ea?
Nimic, deocamdat. Credem c are n jur de douzeci i
cinci de ani. Singura crp gsit, dac o poi numi aa, a fost
o poet. n rest, era goal puc. Ba chiar avea nite e
frumuele.
Patrik nchise ochii i i repet, precum o incantaie
luntric: Nu mai e mult i se pensioneaz. Nu mai e mult i se
pensioneaz
Mellberg continu cu nepsare.
nc nu se poate stabili cauza decesului, ns fata a fost
btut crunt. Vnti pe tot corpul i o serie de rni ce par a fi
de cuit. Da, i nc ceva, era ntins pe-o ptur gri. Medicul

legist arunc acum o privire i sperm c vom avea n curnd


un raport preliminar.
A fost anunat dispariia vreunei persoane de vrsta
respectiv?
Nu, nici vorb. Un btrn a fost dat disprut n urm cu
vreo sptmn, dar s-a dovedit c doar se sturase s se
nghesuie ntr-o rulot cu nevast-sa i i-a luat zborul cu o
puicu pe care-a cunoscut-o la Galren Pub.
Patrik vzu c echipa se pregtea acum s ridice cu grij
cadavrul. Minile i picioarele i fuseser nfurate n saci, n
conformitate cu ordinele de a pstra orice fel de dovezi.
Echipa de medici legiti din Uddevalla se strduia s duc la
bun sfrit operaiunea de ridicare a cadavrului. Dup aceea,
ptura pe care sttuse ntins trebui, de asemenea, s fie
introdus ntr-un sac de plastic, n vederea unor examinri
ulterioare.
Dup expresia uluit de pe feele lor i dup felul n care
nlemnir brusc, Patrik i ddu seama c se petrecuse ceva
neprevzut.
Ce s-a ntmplat? strig el.
N-o s v vin s credei, rspunse unul dintre poliiti,
dar sunt oase aici. i dou cranii. Dup numrul de oase, a
zice c sunt destule pentru dou schelete.
1979, vara
Se cltina ru, pedalnd nspre cas, n noaptea senin de
var. Petrecerea fusese un pic mai denat dect se
ateptase, ns nu conta. Doar era matur, aa c putea face
cum poftea. Partea cea mai grozav era c scpase de copil
pentru o vreme. ncul acela, cu toate zbieretele, avea nevoie
de tandree, trebuin pe care ea nu o putea satisface. La urma
urmei, din cauza copilului era nc nevoit s locuiasc acas
la mama ei, btrna aceea care abia dac-i permitea s se

ndeprteze civa metri de cas, dei ea avea nousprezece


ani. Fusese un miracol faptul c avusese voie s ias afar n
noaptea aceea pentru a srbtori Snzienele.
Dac n-ar fi fost bebeluul, ar fi putut avea deja propria ei
locuin; i-ar fi putut ctiga propriii bani. Ar fi putut iei
oricnd dorea i s-ar ft ntors acas cnd avea chef, fr s se
bage nimeni n treburile ei. ns era imposibil, cu copilul. Ar fi
preferat s l dea spre adopie, ns btrna n-a vrut s aud,
iar acum ea era cea care trebuia s plteasc pentru asta. Dac
mama ei dorise aa mult s pstreze copilul, de ce nu putea s
aib singur grij de el?
Btrna chiar avea s fie furioas atunci cnd ea i va face
apariia n felul acela, la primele ore ale dimineii. Respiraia i
Duhnea a alcool i cu siguran avea s i se cear socoteal
a doua zi. ns meritase. Nu se mai distrase att de bine de cnd
se nscuse pulamaua.
Pedal direct prin intersecia de lng staia de benzin i
continu nainte pe strad. Apoi vir spre stnga, nspre
Brcke, ns i pierdu echilibrul i aproape c intr n an.
ndrept roata i pedal mai tare pentru a cpta un pic de
avans pe primul deal abrupt. Vntul i ciufuli prul, iar n
noaptea luminoas de var nu se auzea niciun sunet. Pentru o
clip, nchise ochii i se gndi la acea strlucitoare noapte de
var n care biatul german o lsase gravid. Fusese o noapte
splendid, ns nevrednic de preul pe care l avusese de pltit.
Deodat, bicicleta se opri, iar ultimul lucru pe care i-l aminti
fu pmntul aprndu-i brusc n faa ochilor, cu mare vitez.
Ajuns napoi la secia din Tanumshede, Mellberg era
cufundat n gnduri, lucru care nu prea-i sttea n fire. Nici
Patrik nu prea vorbea, stnd n faa lui n ncperea destinat
pauzei de cafea i cugetnd, la rndul lui, asupra
evenimentelor din acea diminea. Era, de fapt, prea cald

pentru a bea cafea, ns avea nevoie de un stimulent, iar


alcoolul nu era nici pe departe adecvat. Amndoi i scuturau
abseni cmile lipite de corp pentru a se rcori. Aparatul de
aer condiionat era stricat de dou sptmni i nc nu
reuiser s aduc pe nimeni pentru a-l repara. Dimineaa,
temperatura era de obicei tolerabil, ns n jurul prnzului,
cldura ncepea s urce ctre niveluri insuportabile.
Ce naiba o mai fi i asta? spuse Mellberg, scrpinndu-i
atent cuibul de pr ce era rsucit n vrful capului astfel nct
s-i ascund cretetul pleuv.
Sincer s fiu, n-am idee. S-a gsit cadavrul unei femei,
ntins peste dou schelete. Dac cineva n-ar fi fost omort, a
fi crezut c e vreo glum proast. Schelete furate dintr-un
laborator de biologie sau ceva de genul sta. ns nu putem
ignora faptul c femeia a fost omort.
Am auzit i o remarc a unuia din medicii legiti a spus c
oasele nu preau a fi recente. M rog, asta s-ar putea datora
locului unde au stat. Dac au fost expuse vntului i
condiiilor meteo ori dac au fost protejate. S sperm ca
medicul legist va putea estima vechimea lor.
n regul, atunci cnd crezi c-am putea conta pe primul
raport? se ncrunt nerbdtor Mellberg.
Probabil vom primi un raport preliminar azi, apoi va
dura cteva zile pentru ca medicul legist s parcurg totul mai
n detaliu. Aa c pentru moment trebuie s ne descurcm cu
ce avem. Unde sunt ceilali?
Mellberg oft.
Gosta e liber astzi. Un blestemat de turneu de golf sau
aa ceva. Emst i Martin sunt ntr-o intervenie de urgen.
Annika e undeva n Tenerife. Pesemne credea c o s plou
toat vara. Biata de ea. S plece din Suedia acum, cu vremea
asta grozav pe care-o avem chiar nu e amuzant.
Patrik i arunc din nou lui Mellberg o privire surprins i

se minun n faa acestei neobinuite manifestri de simpatie.


Ceva straniu se petrecea, asta era sigur, ns acum nu avea
niciun rost s piard timpul cu astfel de griji. Aveau lucruri
mult mai importante la care s se gndeasc.
tiu c eti n vacan pentru restul sptmnii, ns nai vrea s vii i s dai o mn de ajutor la cazul sta? ntreb
Mellberg. Emst nu este ndeajuns de inventiv, iar Martin este
prea ageamiu pentru a conduce o anchet, deci chiar ne-ai fi
de ajutor.
Cererea fu att de mgulitoare pentru orgoliul lui, nct
Patrik se trezi spunnd da pe loc. Bineneles c pentru asta
avea s primeasc un perdaf acas, dar se consol
Cu gndul c nu i-ar fi luat mai mult de cincisprezece
minute s ajung la Erica dac ar fi avut nevoie grabnic de el.
De altminteri, pe cldura aceea, se tot clcaser reciproc pe
nervi, aa c putea fi o idee bun s nu stea toat ziua acas.
Mai nti a vrea s aflu dac vreo femeie a fost dat
disprut, spuse. Ar trebui s verificm un perimetru destul
de larg, s zicem din Stromstad pn n Goteborg. i voi ruga
pe Martin sau pe Emst s o fac. Mi s-a prut c i-am auzit
intrnd.
Bine, foarte bine. Aa te vreau, ine-o tot aa!
Mellberg se ridic de la mas i l btu voios peste umr pe
Patrik. Acesta i ddu seama c, aa cum se ntmpla de
fiecare dat, el avea s fac toat munca, n vreme ce Mellberg
avea s culeag toi laurii. Dar nu se mai necjea din pricina
asta; nu merita.
Cu un oftat, puse cetile de cafea n maina de splat vase.
Gata, toat lumea n picioare! Credei c asta e vreo
blestemie de pensiune, unde putei lenevi toat ziua?
Vocea i croi drum printre straturi dese de cea i-i
rsun suprtor n tmple. Johan deschise cu precauie un
ochi, dar l nchise imediat ce vzu lumina orbitoare a soarelui

de var.
Ce naiba
Fratele lui mai mare cu un an, Robert, se ntoarse n pat i
i puse perna peste cap. Aceasta i fu smuls brusc din mini,
iar el se ridic, bombnind.
Chiar nu se poate dormi mai mult n casa asta?
Trntori ce suntei! Dormii pn trziu n fiecare zi. E
aproape amiaz. Dac n-ai sta treji pn trziu, n
Fiecare noapte, umblnd creanga i fcnd Dumnezeu tie
ce, poate c n-ai mai fi nevoii s dormii jumtate din zi. Eu
chiar am nevoie de puin ajutor. Locuii aici gratis i mncai
gratis, i amndoi suntei brbai n toat firea. Nu cred c v
cer prea mult dac vreau s-i dai bietei voastre mame o mn
de ajutor.
Solveig Huit sttea cu minile ncruciate. Suferea de
obezitate morbid, avnd paloarea cuiva care nu ieea
niciodat afar. Prul i era slinos, ncadrndu-i chipul ntre
uvie rvite, nchise la culoare.
Avei aproape treizeci de ani i nc trii pe spinarea
mamei voastre. Mda, bine, suntei nite brbai adevrai. i
cum de v putei permite s mergei la petreceri n fiecare
noapte, dac mi-e permis s ntreb? Nu muncii i nu v vd
contribuind vreodat cu ceva la cheltuielile casei. Auzii, dear tri nc tatl vostru, ar pune capt comportamentului
stuia. Avei vreo veste de la Oficiul pentru Plasarea Forei de
Munc? Trebuia s mergei acolo acum dou sptmni!
Acum veni rndul lui Johan s-i pun perna peste fa ca
s nu mai aud cicleala aia continu; maic-sa era ca o moar
stricat. ns i perna lui fu smuls rapid. Se ridic n capul
oaselor, mahmur, cu capul zvcnindu-i cumplit.
Am strns de mult masa pentru micul dejun. Va trebui
s gsii singuri ceva n frigider.
Posteriorul imens al lui Solveig iei legnndu-se din

camera mic pe care fraii nc o mpreau, iar femeia trnti


ua n urma ei. Bieii nu ndrznir s se culce la loc, ci
scoaser un pachet de igri i i aprinser fiecare cte una.
Puteau sri peste micul dejun, ns igara i bi- nedispunea i
le ddea o senzaie plcut de arsur n gt.
Ce mai distracie asear, aa-i? rse Robert i sufl
cercuri de fum n aer. i-am zis c au chestii grozave acas. E
directorul unei companii din Stockholm. Noroc c tipii ca el
i pot permite ce-i mai bun.
Johan nu rspunse. Spre deosebire de fratele su mai mare,
lui spargerile nu i ridicau nivelul de adrenalin, n schimb,
tria zile ntregi, att nainte, ct i dup un jaf, cu un gol mare
i rece de anxietate n stomac. ns mereu asculta de Robert;
niciodat nu i trecuse prin minte c ar fi putut face altfel.
Spargerea din ziua precedent le oferise ctigul cel mai
gras din ultima vreme. Majoritatea oamenilor erau prudeni
cnd era vorba s lase obiecte scumpe n casele lor de var;
de regul i puneau acolo vechiturile pe care altminteri le-ar
fi aruncat sau chilipirurile gsite pe la trgurile unde se
vindeau lucruri la mna a doua, care i fceau s se simt de
parc ar fi dat lovitura, dei obiectele respective nu valorau
nici dou parale. ns ieri bieii fcuser rost de un televizor
nou, un DVD-player, un joc Nintendo i o grmad de bijuterii
aparinnd stpnei casei. Robert avea s vnd lucrurile prin
filierele sale obinuite i urma s fac rost de nite bani
frumoi. Nu c le-ar fi ajuns prea mult timp. Banii furai parc
se cereau cheltuii, iar dup vreo dou sptmni, aveau s se
termine. i risipeau pe jocuri de noroc, ieiri n ora, unde le
fceau cinste prietenilor, i pe te miri ce lucruri. Johan se uit
la ceasul scump pe care l purta. Din fericire, mama lor nu
putea recunoate niciun lucru de valoare atunci cnd l vedea.
Dac ar fi tiut ct costa ceasul, cicleala nu s-ar mai fi oprit
niciodat.

Uneori se simea captiv ca un hamster ntr-o roti,


nvrtind u-se ntruna, odat cu trecerea anilor. Nimic nu
Se schimbase cu adevrat de pe vremea cnd el i fratele
su erau adolesceni i n momentul acela nici nu ntrezrea
vreo posibilitate s se ntmple asta. Un singur lucru oferea
nsemntate vieii sale i pe acela l inuse secret fa de
Robert. Un instinct luntric i spunea c nimic bun nu ar fi ieit
dac i s-ar fi confesat fratelui su. Robert nu ar fi fcut dect
s transforme totul n ceva murdar, prin remarcile sale
grosolane.
Pentru o clip, Johan i ngdui s-i imagineze ct de
moale era prul fetei pe obrazul lui aspru i ct de mic-i
prea mna atunci cnd o inea ntr-a lui.
Ia nu mai visa cu ochii deschii i vino-ncoace! Avem
treburi de rezolvat.
Robert se scul, cu igara atrnndu-i n colul gurii, i fu
primul care iei pe u. Ca de obicei, Johan l urm, acesta fiind
singurul lucru pe care tia s-l fac.
n buctrie, Solveig sttea la locul ei obinuit. nc de cnd
era mic, de la acel incident cu tatl su, Johan o vzuse eznd
n scaunul ei, la geam, n vreme ce degetele i se jucau cu orice
se afla n faa sa pe mas. n amintirile cele mai timpurii,
mama lui era frumoas, ns de-a lungul anilor grsimea i se
acumulase pe fa i pe corp n straturi din ce n ce mai groase.
Solveig arta de parc s-ar fi aflat n trans; degetele ei i
aveau propria lor via, apucnd ntruna lucmri, iar apoi
netezindu-le. Timp de aproape douzeci de ani, momondise
la acele albume foto nenorocite, aranjndu-le i rearanjndule. Cumprase noi albume, apoi reordonase pozele i noile
tieturi din ziar. Mai frumos, mai bine. Nu era ntr-att de
neghiob s nu-i dea seama c acesta era modul ei de a se
aga de vremurile mai fericite, ns n-ar fi fost timpul s
priceap odat c zilele acelea erau de mult apuse?

Pozele erau de pe vremea cnd Solveig era frumoas.


Punctul culminant al vieii sale fusese atunci cnd se
cstorise cu Johannes Huit, fiul cel mai mic al lui Ephraim
Huit, vestitul predicator al Bisericii Libere i proprietarul
celei mai prospere ferme din inut. Johannes era chipe i
nstrit. O fi fost srac Solveig, ns era fata cea mai frumoas
din ntreaga provincie Bohusln; asta spunea toat lumea peatunci. Iar dac ar mai fi fost nevoie de dovezi suplimentare,
articolele pe care le pstrase de cnd fusese ncoronat
Regina primverii, timp de doi ani la rnd, ar fi fost de ajuns.
Acele articole i nenumratele poze alb-negru nfind-o
tnr erau ceea ce pstrase ea cu grij i ordonase n fiecare
zi, de-a lungul ultimilor douzeci de ani. tia c fata aceea se
afla acolo, undeva, dedesubtul tuturor straturilor de grsime.
Cu ajutorul pozelor o putea ine n via, dei ea se ndeprta
din ce n ce mai mult, cu fiecare an scurs.
Cu o ultim privire peste umr, Johan i ls mama stnd
n buctrie i l urm afar pe Robert. Dup cum spusese
fratele su, aveau treburi de rezolvat.
Erica se gndi s fac o plimbare, ns i ddu seama c
probabil nu ar fi fost o idee prea bun n acel moment al zilei,
cnd soarele era sus pe cer i ardea cu putere. Se descurcase
de minune de-a lungul ntregii sarcini, pn cnd se instalase
valul de cldur. De atunci, umbla de colo-colo ca o balen
nduit, ncercnd cu disperare s gseasc o modalitate de
a se rcori. Patrik, Dumnezeu s-l binecuvnteze, avusese
ideea s-i cumpere un ventilator de birou, iar acum l cra cu
ea ca pe-o comoar, oriunde s-ar fi dus n cas. Singurul
inconvenient era c trebuia s l bage n priz, aa c nu se
putea
Aeza mai departe dect se ntindea cablul pn la o surs
de curent, fapt care i limita opiunile.

ns pe verand, priza era ideal amplasat, i se putea


instala pe sofa, cu ventilatorul n faa ei, pe mas. Nicio poziie
nu era comod pentru mai mult de cinci minute, ceea ce o
fcea s se tot foiasc pentru a-i gsi un unghi mai bun.
Uneori simea un picioru lovind-o n coaste sau ceva care
prea a fi o mnu pocnind-o ntr-o parte. Apoi era nevoit
s-i schimbe din nou poziia. Nu tia cum va putea s reziste
aa timp de nc o lun.
Ea i Patrik erau mpreun doar de o jumtate de an atunci
cnd rmsese nsrcinat, dar orict de straniu ar fi prut,
faptul nu i nelinitise pe niciunul. Amndoi erau puin mai n
vrst, puin mai siguri pe ceea ce doreau i considerau c naveau de ce s mai atepte. Abia acum ncepuse s-i piar
curajul, vorba aceea, n al unsprezecelea ceas. Poate c nu
mprtiser destul din traiul zilnic nainte de a rmne
nsrcinat. Ce avea s se ntmple cu relaia lor odat cu
ivirea brusc a unui mic strin ce va avea nevoie de ntreaga
atenie pe care ei i-o acordaser unul altuia nainte?
Firete c pasiunea nebun i oarb a nceputului plise.
Aveau acum o baz mult mai real i solid, pe care s
cldeasc, cu o nelegere mult mai bun a laturilor bune i
rele ale fiecruia. ns dac dup naterea copilului aveau s
rmn doar laturile negative? De cte ori nu auzise statistici
cu privire la relaiile ce euau n timpul primului an de via
al bebeluului? Ei bine, nu mai avea rost s-i fac griji n
momentul acela. Trebuia s ia lucrurile ca atare i era clar ca
bun ziua c amndoi ateptau cu sufletul la gur venirea
acelui copil. Spera ca sentimentul acela s fie ndeajuns
De puternic pentru a-i face s nfrunte avalana de
schimbri care i atepta.
Erica tresri cnd sun telefonul. Reui cu chiu, cu vai s se
ridice de pe canapea, spernd ca, indiferent cine telefona, s
aib ndeajuns de mult rbdare i s nu nchid.

Alo, da? A, bun, Conny Da, sunt bine, mulumesc,


doar c e un pic prea cald pentru a fi gras S treci pe aici?
Da, sigur Vino la o cafea S stai peste noapte? Pi
Erica oft n sinea ei.
Bineneles, de ce nu? Cnd vii? Disear? A, nu, nu-i nicio
problem. Poi dormi n camera de oaspei.
Puse epuizat receptorul n furc. Exista un mare
dezavantaj n a avea o cas n Fjllbacka, pe timpul verii. Din
senin se iveau tot felul de rude i prieteni care nu scoseser
o vorbuli n timpul celor zece luni mai friguroase ale anului.
Nu se artau prea dornici s-i fac o vizit n noiembrie, ns
n iulie nu ratau prilejul de a locui fr chirie, cu vedere la
ocean. Atunci cnd jumtate din luna iulie trecu fr vreun
semn de la nimeni, Erica se gndise c poate aveau s fie
cruai anul acela. ns acum vrul ei, Conny, o anunase c
era n drum spre Fjllbacka, dinspre Trollhttan, mpreun cu
soia i cei doi copii ai si. Aveau s stea doar o noapte, aadar
Erica presupuse c va putea face fa. Nu-i avusese prea mult
la inim pe niciunul dintre cei doi veri ai si, ns educaia pe
care o primise fcea imposibil refuzul de a-i gzdui, chiar dac
asta ar fi trebuit s fac. Dup prerea ei, amndoi erau nite
profitori.
Totui, se simea recunosctoare pentru faptul c ea i
Patrik aveau o locuin n Fjllbacka, unde puteau
Primi musafiri, fie c fuseser invitai sau nu. Dup decesul
subit al prinilor ei, cumnatul su voise s vnd casa. ns
Anna, sora ei, se sturase ntr-un final de abuzul lui fizic i
mental. Divorase de Lucas, iar acum era proprietar,
mpreun cu Erica. Cum Anna nc locuia n Stockholm alturi
de cei doi copii ai si, Patrik i Erica se putuser muta n casa
din Fjllbacka. n schimb, ei se ngrijeau de toate cheltuielile.
La un moment dat, vor trebui s fac la o nelegere mai clar,
ns pentm moment, Erica se bucura s aib casa. i era

ncntat c locuia acolo pe tot parcursul anului.


Se uit n jur i nelese c era timpul s se apuce de treab
dac voia s fie ct de ct ordine la sosirea oaspeilor. Se
ntreb ce avea s zic Patrik cu privire la vizita neateptat,
dar apoi ridic din umeri. Dac el era dispus s o lase acolo
singur i s plece la munc n mijlocul vacanei, atunci ea cu
siguran putea decide s primeasc musafiri. Uitase deja
gndul ce-i trecuse prin minte i anume c era chiar plcut s
nu se mai mpiedice de el toat ziua.
Emst i Martin se ntoarser la secie dup apelul cruia i
dduser curs, iar Patrik hotr s nceap prin a-i convinge
s grbeasc ancheta. i chem n biroul lui, iar ei luar loc n
scaunele din faa mesei sale de lucru. Nu putu s nu observe
c Emst era rou de furie, fiindc un inspector mai tnr
fusese desemnat s conduc ancheta, ns Patrik decise s
treac cu vederea aspectul sta. Era de datoria lui Mellberg s
rezolve problema. n cel mai ru caz, Patrik s-ar fi descurcat
fr ajutorul lui Emst, n situaia n care colegul su ar fi
refuzat s colaboreze.
Bnuiesc c ai aflat deja ce s-a ntmplat.
Da, am auzit prin staie, spuse Martin, care, spre
deosebire de Emst, era tnr i nflcrat i sttea n scaun
drept ca bradul, cu caietul n poal i cu pixul pregtit.
Aadar, o femeie a fost gsit moart n Prpastia
Craiului din Fjllbacka. Era goal i prea s aib undeva ntre
douzeci i treizeci de ani. Dedesubtul ei se aflau dou
schelete umane, de origine i vrst necunoscute. Neoficial,
Karistrom de la Departamentul de Criminalistic mi-a spus c
nu sunt tocmai recente. Deci, se pare c avem multe pe cap,
pe lng obinuitele scandaluri din crciumi sau oferi care
conduc sub influena alcoolului, de care ne-am sturat deja.
Iar Annika i Gosta sunt n concediu, aa c va trebui s ne
suflecm mnecile i s ne punem pe treab. Eu, de fapt, sunt

n vacan i sptmna aceasta, ns am fost de acord s vin


la lucru. Mellberg m-a rugat s conduc ancheta. Avei vreo
nelmurire?
I se adresa n primul rnd lui Emst, care hotr s nu l
nfrunte. Fr ndoial c avea n schimb s bombne pe la
spatele lui.
Eu ce s fac?
Martin era ca un armsar nrva i i rotea nerbdtor
pixul deasupra caietului.
ncepe prin a verifica la Sistemul Informatic Schengen
dac au fost femei date disprute n, s zicem, ultimele dou
luni. E mai bine s extindem intervalul de timp pn cnd
aflm mai multe din partea laboratorului de Medicin Legal.
Dei presimt c data decesului este cu mult mai recent, poate
chiar n urm cu cteva zile.
Nu ai auzit? ntreb Martin.
Ce s aud?
Baza de date e la pmnt. Va trebui s uitm de SIS i s
facem lucrurile ca pe vremuri.
La naiba! A naibii sincronizare. Ei bine, conform lui
Mellberg, se pare c nu a fost dat disprut nicio persoan
date disprute nainte ca eu s-mi fi luat concediu. Sugerez
aadar s telefonezi la toate seciile din zon. ncepe cu cele
mai apropiate i continu cu cele mai ndeprtate. Ai neles?
n regul. Ct de mult s m extind?
Ct de mult ai nevoie pentru a gsi pe cineva care s se
potriveasc. i sun la Uddevalla imediat dup edin,
pentru o descriere preliminar a victimei, pe care s o
foloseti n anchet.
i-atunci eu ce s fac?
Entuziasmul din vocea lui Emst nu era tocmai molipsitor.
Patrik arunc o privire peste notiele fcute n grab dup
discuia cu Mellberg.

A vrea s ncepi prin a vorbi cu oamenii care locuiesc


lng intrarea spre Prpastia Craiului. Afl dac au vzut sau
au auzit ceva noaptea trecut ori devreme azi-dimi- nea.
Zona e plin de turiti n timpul zilei, deci cadavrul, sau
cadavrele, ca s fim mai exaci, trebuie s fi fost transportate
acolo cndva n timpul nopii ori dimineaa devreme. Putem
presupune c rmiele au fost aduse acolo prin intrarea mai
mare; e greu de crezut c ar fi putut fi crate n sus, pe scri,
din Piaa Ingrid Bergman. Bieelul a descoperit femeia n
jurul orei ase, deci con- centrai-v asupra intervalului
dintre nou seara i ase dimineaa. M gndeam s m duc
pn jos, la arhive, s arunc eu nsumi o privire. E ceva legat
de scheletele alea dou care nu-mi d pace. Am senzaia c ar
trebui s tiu
Despre ce e vorba, dar vou v trece prin minte ceva? Nu
e nimic care s v mprospteze memoria?
Patrik i desfcu brusc braele i atept un rspuns, cu
sprncenele ridicate, ns Martin i Emst ddur doar din cap.
Oft. Ei bine, nu avea altceva de fcut dect s coboare n
catacombe
ntrebndu-se dac era posibil s fi czut n dizgraie, dei
ar fi putut s i dea seama de asta, n cazul n care ar fi avut
timp s cugete asupra faptului, Patrik se afund n subsolurile
seciei de poliie din Tanumshede i scotoci prin documente
vechi. Pe majoritatea dosarelor se depusese praful, dar, slav
Domnului, nc preau a fi n bun stare. Mare parte din
fiiere erau arhivate n ordine cronologic i, cu toate c nu
tia prea bine ce cuta, era sigur c trebuia s fie acolo pe
undeva.
Se aez pe podeaua de piatr, cu picioarele ncruciate i
parcurse sistematic cutie dup cutie. i trecur prin mini
decenii ntregi de destine umane, iar dup o vreme l ului ci
oameni i cte familii tot reapreau n registrele poliiei. Ca i

cum o via de frdelegi era transmis de ctre prini


copiilor i chiar nepoilor, gndi el observnd cum se iveau
necontenit aceleai nume de familie.
i sun telefonul mobil i vzu pe ecran c era Erica.
Bun, drag, totul e n regul?
tia care avea s fie rspunsul.
Da, tiu c e cald. Stai lng ventilator, nu prea ai ce
face Auzi, Erica, suntem foarte ocupai cu asasinatul sta, iar
Mellberg vrea ca eu s conduc ancheta. Te-ai supra tare dac
a veni la birou i a lucra pentru cteva zile?
Patrik i inu respiraia. tia c ar fi trebuit s o sune mai
devreme ca s-i spun c s-ar putea s aib de lucru, ns ca
un brbat tipic, se eschivase, ncercnd s amne inevitabilul.
Pe de alt parte, Erica era perfect contient de obligaiile pe
care le presupunea meseria lui. Vara constituia anotimpul cel
mai tumultuos pentru poliia din Tanum i erau nevoii s i
ia pe rnd cteva zile libere. Nici nu era garantat c i puteau
lua acest concediu cum planificaser; totul depindea de
numrul beivilor, al btilor i al altor efecte secundare ale
turismului, pe care secia trebuia s le rezolve. i, bineneles,
omuciderea avea prioritate fa de orice altceva.
Erica spuse ceva ce aproape i scp.
Vin musafiri, zici tu? Cine? Vrul tu?
Patrik oft.
Nu, ce s zic? Firete, ar fi fost mai plcut s fim singuri
noaptea asta, dar dac sunt deja pe drum Sper c stau doar
o noapte. n regul, atunci o s aduc nite cre- vei, s-i servim.
Ceva simplu, ca s nu fii nevoit s gteti. Ajung n jur de
apte. Pupici, pupici.
i ndes telefonul n buzunar i continu s examineze
coninutul cutiilor aflate n faa lui. Un dosar pe care scria
Disprui i atrase atenia. O persoan plin de zel adunase
la un moment dat toate listele cu persoane disprute ce

rezultaser n urma anchetelor poliieneti. Patrik tiu c asta


era ceea ce cuta. Degetele i erau murdare de praf, aa c i
le terse pe pantaloni nainte s deschid dosarul subire.
Dup o lectur de cteva minute, memoria sa primi imboldul
de care avea nevoie. Ar fi trebuit s-i aminteasc imediat,
avnd n vedere c puini oameni din zon dispruser fr a
mai fi gsii vreodat. Probabil c vrsta ncepuse s-i spun
cuvntul.
Cel puin acum avea n faa sa rapoartele relevante, alturi
de sentimentul c nu era o coinciden faptul c dou femei
fuseser date disprute n 1979 i nu mai fuseser vzute
vreodat. Iar acum, dou schelete i fceau apariia n
Prpastia Craiului.
Lu ntreg dosarul cu el la etaj, la lumin, i l puse pe birou.
Caii erau singurul ei motiv de a rmne. esl cu micri
ferme, pricepute, coama castanie. Munca fizic juca rolul unei
supape de siguran prin care putea s scape de anumite
frustrri. Era cumplit s ai aptesprezece ani i niciun cuvnt
de spus cu privire la propria-i via. ndat ce va fi major,
avea s plece naibii din locul la mizerabil. Atunci avea s
accepte oferta primit de la fotograful care o abordase n timp
ce se plimba prin centrul Goteborgului. Cnd va deveni
manechin la Paris i va face o grmad de bani, le va zice ea
tuturor unde s-i vre nenorocita de educaie. Fotograful i
spusese c valoarea sa ca model scdea pe an ce trece. Un an
ntreg din viaa sa urma s fie irosit nainte de-a avea mcar
ansa s devin manechin, doar pentru c btrnului i sttea
mintea la educaie. Nu era nevoie de mare educaie pentru a
pi ano pe podium. Mai trziu, cnd va avea vreo douzeci
i cinci de ani i va ncepe s fie prea btrn, se va cstori
cu un milionar. Apoi va putea lua n rs ameninarea
btrnului de a o scoate din testament, ntr-o bun zi, avea s
poat merge la cumprturi i s cheltuie echivalentul

ntregii lui averi nenorocite.


La naiba, minunatul de frate-su nu uura cu nimic
lucrurile. Era mai bine s locuiasc mpreun cu el i cu
Marita dect acas, ns nu cu mult. Era un individ al
Naibii de corect. Nimic din ceea ce fcea nu ddea gre, n
vreme ce ea era mereu nvinovit pentru orice.
Linda?
Normal, nu i se putea da pace nici mcar acolo, n grajd.
Linda?
Vocea era i mai imperioas. El tia c era acolo, aa c nu
avea rost s pretind c nu l-ar fi auzit.
Nu fi aa pislog. Ce-i?
Chiar nu-i nevoie s-mi vorbeti pe tonul sta. Nu cred
c-i cer prea mult dac ncerci s dai dovad de puin
politee.
Ea bolborosi cteva njurturi drept rspuns, ns Jacob no bg n seam.
De fapt, eti fratele, nu tatl meu, te-ai gndit vreodat
la asta? i spuse ea.
Sigur c m-am gndit, dar atta vreme ct locuieti sub
acoperiul meu, chiar am o oarecare rspundere fa de tine.
Doar pentru c avea aproape de dou ori vrsta ei, Jacob
credea c le tie pe toate. i era uor s fac pe grozavul pentru
c nu avea grija zilei de mine. Tata spusese de nenumrate
ori c Jacob era cu siguran un fiu de care s fie mndru i
care avea s se ngrijeasc de averea familiei. Linda
presupunea c ntr-o zi fratele su avea s moteneasc toat
averea familiei. Pn atunci, putea el s se prefac mereu c
banii nu sunt importani, ns Linda tia cum stau lucrurile.
Cu toii l admirau pe Jacob fiindc lucra cu tineri care o
apucaser pe panta greit, n acelai timp, tiau prea bine c,
n cele din urm, el avea s moteneasc att moia, ct i
averea. Apoi avea s fie interesant de vzut pentru ct timp

i-ar mai fi continuat munca sa idealist.


Linda nu putu s nu chicoteasc. Dac Jacob ar fi tiut c
ieea pe furi noaptea, s-ar fi fcut negru de furie, iar dac ar
fi tiut cu cine se ntlnea, i-ar fi inut predica vieii ei. Era n
regul s vorbeti despre compasiunea fa de cei
defavorizai, atta vreme ct ei nu se aflau n propria-i
ograd. n plus, existau alte motive, mai adnc nrdcinate,
pentru ca Jacob s i ias din fire dac ar fi aflat c se vedea
cu Johan. Era vmi lor, iar vrajba dintre cele dou ramuri ale
familiei era veche, existase cu mult nainte ca ea s se fi nscut
chiar i cu mult nainte de naterea lui Jacob. Nu avea idee
de ce. Pur i simplu, aa stteau lucrurile. Aa c simea i mai
muli fiori n stomac ori de cte ori se strecura afar din cas
pentru a-l ntlni pe Johan.
Linda se simea bine cu el. E-adevrat, era foarte curtenitor,
ns era mult mai mare dect ea, aa c avea o siguran de
sine pe care bieii de vrsta ei n-o puteau arta niciodat. Nu
o deranja faptul c erau veri. Acum, verii puteau chiar s se
cstoreasc ntre ei. Asta nu prea fcea parte din planurile ei
pe termen lung, ns nu avea nimic mpotriva explorrii unor
lucruri alturi de el, atta vreme ct rmneau secrete.
Voiai ceva sau doar te nvrteai pe-aici? ntreb ea.
Jacob oft adnc i i puse o mn pe umr. Ea ncerc s se
dea napoi, dar strnsoarea lui era puternic.
Chiar nu neleg de unde vine toat agresivitatea asta.
Putii cu care lucrez ar da orice s aib un cmin ca al tu i
s fie crescui aa ca tine. tii, n-ar strica puin recunotin
i maturitate din partea ta. i da, voiam ceva. Marita a
terminat de gtit i suntem pregtii de mas. Deci grbetete i schimb-i hainele. Apoi vino s mnnci cu noi.
i desclet mna de pe umrul ei i prsi grajdul,
ndreptndu-se spre conac. Bombnind, Linda puse jos esala

i merse s se schimbe. La urma urmei, i era foarte foame.


Inima lui Martin fusese frnt din nou. Pierduse socoteala
dilor cnd se mai ntmplase asta n trecut, ns faptul c
era obinuit cu astfel de situaii nu i alina cu nimic durerea.
Ca de fiecare dat, crezuse c femeia aceea, care i odihnea
capul pe pern lng el, era cea potrivit. Firete c era
perfect contient de faptul c ea era deja luat, ns, cu
obinuita sa naivitate, crezuse c el era mai mult dect un
simplu amuzament i c zilele prietenului ei erau numrate.
Nu avea habar c, datorit chipului su inocent i sinceritii
sale dulci ca zahrul, femeile trgeau la el precum mutele la
miere, femei un pic mai n vrst, mai mature i care triau
ntr-o rutin zilnic alturi de soii lor. Brbai pe care nu
aveau nicio intenie s-i prseasc pentru un poliist drgu
de douzeci i cinci de ani, cu toate c nu ezitau s aib o
aventur cu el atunci cnd le trebuia satisfcut dorina ori
nevoia de afirmare. Nu c Martin ar fi avut ceva mpotriva
aspectelor trupeti ale unei relaii i era deosebit de talentat
n domeniul acesta problema fiind ns c era, de asemenea,
un tnr neobinuit de sensibil. Escapadele romantice gseau
un participant binevoitor n persoana lui Martin Molin. De
aceea, micile lui aventuri se terminau mereu, n ceea ce-l
privea pe el, cu lacrimi i scrnete din dini, n timp ce
femeile i mulumeau, iar apoi mergeau acas, la vieile lor
plictisitoare, dar stabile i familiare.
Martin suspin adnc n vreme ce se aez la birou, dar se
sili s se concentreze asupra sarcinii pe care o avea
De ndeplinit. Telefoanele pe care le dduse pn atunci
fuseser inutile, ns mai erau destul de multe circumscripii
de poliie la care s sune. Faptul c baza de date czuse exact
cnd avea mai mare nevoie de ea reprezenta, probabil, bafta
sa tipic. Acum era nevoit s stea acolo, cutnd numere de
telefon unul dup altul i ncercnd s gseasc pe cineva care

s se potriveasc descrierii femeii decedate.


Dou ore mai trziu, se ls pe spate i azvrli, dezamgit,
cu pixul n zid. Nu fusese dat disprut nimeni care s se
potriveasc semnalmentelor victimei. Ce aveau s fac acum?
Era al naibii de nedrept. Era mai n vrst dect putiul la
mucos i el ar fi trebuit s conduc ancheta, ns lumea era
plin de oameni nerecunosctori. De civa ani ncoace, se
gudurase n mod insistent pe lng netrebnicul la de
Mellberg i, iat, nu ieise nimic din asta. Emst lu n vitez
curbele n drum spre Fjllbacka. Dac n-ar fi fost la volanul
unei maini de poliie, cu siguran ar fi vzut n oglinda
retrovizoare o multitudine de degete mijlocii ridicate. S
ncerce doar, nenorociii ia de turiti, i-or s dea de bucluc.
Du-te i ntreab vecinii. Asta era o misiune pentru un
novice, nu pentru un poliist cu douzeci i cinci de ani de
experien n domeniu. Obrznictura de Martin s-ar fi putut
ocupa de sarcina aceea, permindu-i lui Emst s dea nite
telefoane colegilor din circumscripiile apropiate i s aib
ocazia de a sta la taifas.
Fierbea pe dinuntru, ns aceasta fusese starea sa
sufleteasc obinuit nc din copilrie, aa c nu era nimic
ieit din comun. O dispoziie coleric l fcea nepotrivit
Unei profesii care presupunea att de multe interaciuni cu
oamenii. Pe de alt parte, huliganii l respectau fiindc tiau
instinctiv c Emst Lundgren nu era persoana cu care s se
joace dac ineau la sntatea lor.
Trecnd cu maina prin ora, observ c era plin de gurcasc peste tot. l urmrir cu privirea i-l artar cu degetul,
iar el tiu c vestea se rspndise deja prin ntreg oraul. Fu
nevoit s se mite precum melcul prin Piaa Ingrid Bergman
din cauza tuturor mainilor parcate n mod ilegal. Spre
satisfacia lui, la Cate Bryggan vzu mai muli clieni
ridicndu-se n grab de la mesele de afar ca s-i mute

mainile. Un lucru nelept. Dac mainile aveau s fie tot


acolo la ntoarcerea lui, nu l-ar fi deranjat deloc s petreac o
vreme stricndu-le dispoziia de vacan celor care parcaser
ilegal. Eventual s-i pun s sufle un pic n fiola pentru
depistarea alcoolemiei. Muli dintre oferi ddeau pe gt o
bere rece cnd el trecuse pe-acolo cu maina. Dac era
norocos, poate chiar ar fi putut confisca vreo dou, trei
permise de conducere.
Nu prea existau locuri de parcare pe fia ngust de drum
din faa Prpastiei Craiului, dar pn la urm gsi ceva i
ncepu Operaiunea Btutul-la-U. Dup cum se ateptase,
nimeni nu vzuse nimic. Oameni care n mod normal ar
observa c vecinul lor trage un vnt n propria cas preau a
deveni surzi i orbi atunci cnd poliia voia s afle ceva. Cu
toate acestea, Emst fu nevoit s admit c poate chiar nu
auziser nimic. Pe timp de var, nivelul zgomotului era att
de mare noaptea, cu beivii m- pleticindu-se spre cas n zori,
nct oamenii nvaser s ignore larma de afar ca s poat
avea un somn lin. ns tot era al naibii de enervant.
Doar la ultima cas afl ceva. Nu era mare lucru, dar era
totui mai mult dect nimic. Btrnul din casa aflat cel mai
departe de Prpastia Craiului auzise o main n jurul orei trei
dimineaa, cnd mersese s se uureze. Restrnse chiar
intervalul de timp ctre ora trei fr un sfert. Preciz c nu-i
dduse osteneala s se uite afar, aa c nu putea spune nimic,
nici despre ofer i nici despre main, ns fiindc fusese
instructor auto i condusese multe tipuri de maini la vremea
sa, era destul de sigur c vehiculul nu era un model nou, ci
avea civa ani buni la bord.
Grozav, singurul lucru pe care l aflase dup dou ore de
btut la ui era acela c probabil ucigaul adusese cadavrul n
jurul orei trei i c era posibil s fi condus un model mai vechi
de main. Nu era prea ncurajator.

Dar se nveseli un pic atunci cnd trecu din nou prin


piaet, pe drumul de ntoarcere spre secie, i observ c noi
indivizi pasibili de amend parcaser n locurile eliberate de
ceilali oferi. Avea acum s-i pun s sufle n fiol pn le
crpau plmnii.
Sunetul insistent al soneriei o ntrerupse pe Erica n vreme
ce aspira cu trud covoarele. Era lac de sudoare i, nainte de
a deschide ua, i ndeprt de pe chip cteva uvie ude.
Trebuie s fi condus precum hoii de maini pentru a ajunge
att de repede.
Bun, grsuno!
Fu prins strns ntr-o mbriare puternic i observ c
nu era singura care nduea. ns avnd nasul adnc cufundat
n subsuoara lui Conny, i ddu seama c, n comparaie cu
el, ea mirosea a trandafiri i lcrmioare.
Dup ce se eliber din strnsoare, o salut pe soia lui
Conny, Britta, scuturndu-i politicos mna, dat fiind
C se ntlniser doar de cteva ori. Mna Brittei era jilav
i moale, amintind de-un pete mort. Erica se nfior i rezist
impulsului de a-i terge palma pe salopet.
Ce mai burtica pe tine! Ai gemeni acolo sau ce?
Chiar ura cnd oamenii fceau asemenea comentarii la
adresa corpului su, dar ncepuse deja s-i dea seama c
sarcina prea a da tuturor libertatea de a face comentarii
legate de formele tale i de a-i atinge burta fapt mult prea
intim. I se ntmplase chiar ca oameni complet necunoscui s
vin i s-i pun mna pe burtic. Erica atept ca nelipsitul
pipit s nceap, iar dup cteva secunde Conny i trecea
minile peste stomacul ei umflat.
Vai, ce fotbalist vedet ai acolo! E sigur biat, la ct d
din picioare. Ia venii aici, copii, punei mna!
Erica nu avu puterea de a obiecta i fu atacat de dou
perechi de mnue lipicioase de la ngheat, care i lsar

urme pe bluza ei alb, de gravid. Din fericire, Lisa i Victor,


de ase i opt ani, i pierdur curnd interesul.
Aadar, ce-are de declarat mndrul tat? Numr zilele
sau ce?
Conny nu atept vreun rspuns, iar Erica i aminti c
dialogurile nu reprezentau punctul lui forte.
Da, la naiba, mi aduc aminte cnd pungaii tia doi au
venit pe lume. O experien a naibii de intens. Dar spune-i so lase balt cu trasul cu ochiul acolo, jos. O s-l fac s-i piar
cheful pentru mult vreme.
Rse pe nfundate i i ddu Brittei un ghiont. Aceasta i
arunc doar o privire ursuz. Erica nelese c avea s fie o zi
lung. Mcar de-ar veni Patrik la timp acas.
Patrik ciocni precaut la ua lui Martin. Era puin invidios
pe ordinea care domnea acolo. Biroul era att de curat nct
ar fi putut fi folosit drept mas de operaie.
Cum merge? Ai gsit ceva?
Figura abtut a lui Martin i indic un rspuns nb gativ,
nainte ca el s clatine din cap. La naiba! n acel moment,
lucrul cel mai important din investigaie era s poat
identifica femeia. Undeva, nite oameni erau ngrijorai
pentru ea. Cu siguran, cineva i ducea dorul.
Dar tu?
Martin fcu semn cu capul spre dosarul pe care Patrik l
inea n mn.
Ai gsit ce cutai?
Cred c da.
Patrik i trase un scaun i se aez lng Martin.
Uit-te aici. Dou femei au disprut n Fjllbacka, la
sfritul anilor 70. Nu neleg cum de nu mi-am dat seama
imediat, a fost o tire de prima pagin pe-atunci. n orice caz,
iat ce-a mai rmas din materialul anchetei.
Dosarul pe care-l puse pe birou era foarte prfuit i vzu c

pe Martin l mncau degetele s-l scuture. O privire


nenduplecat din partea colegului su l fcu s se abin.
Patrik deschise dosarul i i art fotografiile aflate deasupra.
Aceasta este Siv Lantin. A disprut n 1979, n noaptea
de Snziene. Avea nousprezece ani.
Patrik extrase urmtoarea fotografie.
Ea este Mona Themblad. A disprut la dou sptmni
dup aceea i avea optsprezece ani. Niciuna dintre ele nu a
mai fost vzut de atunci, n ciuda unor eforturi imense, cu
echipe de cutare care au dragat canalele navigabile i tot cei trece prin minte. Bicicleta lui Siv a fost
Gsit ntr-un an, ns acela a fost singurul lucru
descoperit. i, cu excepia unui pantof sport, nu au gsit nicio urm de-a Monei.
Da, acum c ai pomenit asta, ntr-adevr, mi aduc
aminte de cazurile acelea. A existat un suspect, nu-i aa?
Patrik frunzri paginile nglbenite ale raportului i indic
un nume tiprit.
Johannes Huit. Culmea, tocmai fratele su, Gabriel Huit,
a fost cel care a sunat la poliie i a raportat c l-a vzut pe
Johannes n drum spre ferma sa din Brcke, mpreun cu Siv
Lantin, n noaptea dispariiei acesteia.
Ct de n serios a fost luat aceast informaie? Adic,
trebuie s existe un motiv ascuns dac i torni propriul frate
drept suspect ntr-un caz de crim.
Vrajba din familia Huit exista de ani de zile i toat
lumea tia despre asta. Aa c informaia a fost primit cu
oarecare scepticism, cred eu. Oricum trebuia verificat, iar
Johannes a fost adus de cteva ori pentru interogatoriu, ns
nu a existat niciodat vreo dovad n afar de mrturia
fratelui su. Era cuvntul unui frate mpotriva cuvntul
celuilalt, aa c Johannes a fost pus n libertate.
Unde e Gabriel acum?

Nu sunt sigur, dar parc mi aduc aminte c Johannes sa sinucis la scurt timp dup aceea. La naiba, dac Annika ar fi
fost aici, ar fi putut strnge, n doi timpi i trei micri, un
raport actualizat. Dup cum am artat, materialul din dosar e
srac, ca s nu spun mai mult.
Pari destul de sigur c scheletele pe care le-am gsit
aparin acestor dou femei.
N-a zice asta. Doar mi ntemeiez bnuiala pe legea
probabilitii. Avem dou femei care au disprut n anii 70,
iar acum i fac apariia dou schelete peste care au
Trecut civa ani buni. Care sunt ansele ca asta s fie doar
0 coinciden? ns, firete, nu sunt sigur i nu vom fi pn
cnd medicul legist nu i va nainta raportul. Dar intenionez
s m asigur c va avea acces imediat la aceste informaii.
Patrik se uit la ceas.
La naiba, ar cam trebui s m grbesc. Am promis s
ajung devreme acas azi. Vrul Erici e n vizit la noi, iar eu
trebuie s pregtesc nite crevei i alte lucruri pentru cin.
Te poi asigura c medicul legist va primi informaiile astea?
i verific i cu Emst atunci cnd va aprea, n caz c a dat
peste ceva folositor.
Canicula l lovi pe Patrik precum un zid atunci cnd prsi
secia de poliie i se grbi spre main pentru a reintra ntrun mediu cu aer condiionat. Dac toropeala aceea l vlguia
pe el, i putu imagina ce i fcea bietei Erica.
Nu-i plcea c aveau musafiri tocmai atunci, dar nelegea
c Erici i fusese greu s refuze. i cum familia Flood avea s
plece a doua zi, ar fi fost doar o singur sear irosit. Ddu la
maximum aerul rece i porni spre Fjllbacka.
Ai vorbit cu Linda?
Laine i frngea nervoas minile. Era un obicei pe care
Gabriel ajunsese s-l deteste.
N-am vorbit prea multe, rspunse el. Va face aa cum

se va spune.
Gabriel nici mcar nu privi n sus, ci continu calm s fac
ceea ce fcea. Tonul vocii i era nepstor, ns Laine nu avea
de gnd s tac att de uor. Din nefericire. Ani de zile i
dorise ca soia lui s fi tiut cnd s mai i tac. I-ar fi ajutat
de minune felului su de-a fi.
1

Gabriel Huit, pe de alt parte, avea pn n mduva oaselor


personalitatea unui contabil. Adora s pun laolalt credite i
debite, apoi s calculeze bilanul de pe ultimul rnd; ura din
toat inima orice avea legtur cu emoiile i nu era logic.
Ferchezuiala era mottoul su i, n ciuda caniculei verii, purta
costum i cravat, dintr-un material mai subire; cu toate
astea, inuta lui era foarte decent, bineneles. Prul su
nchis la culoare se rrise odat cu trecerea anilor, dar l
pieptna tot pe spate i nu fcea nicio ncercare de a ascunde
peticul pleuv din mijloc. Piesa de rezisten o reprezenta
perechea de ochelari de vedere rotunzi, sprijinit pe vrful
nasului, pentru ca el s se poat uita cu dispre pe deasupra
ramelor la interlocutoml su. Regulile trebuie respectate
acela era mottoul dup care se ghida n via i nu i dorea
dect ca i ceilali s fac la fel. n schimb, se prea c ei i
foloseau toat energia pentru a-i tulbura echilibrul perfect i
pentru a-i face viaa grea. Totul ar fi fost cu mult mai simplu
dac l-ar fi ascultat, n loc s nscoceasc singuri o grmad
de tmpenii.
n acel moment, perturbarea cea mai mare din viaa lui era
Linda. Jacob nu fusese att de dificil n adolescen. n lumea
utopic a lui Gabriel, fetele erau mai calme i mai supuse
dect bieii. Numai c, ei aveau pe cap un monstru
adolescent, care i contrazicea cu fiecare ocazie i, n general,
fcea tot ce-i sttea n puteri pentru a le distruge vieile, n cel
mai scurt timp. Nu punea prea mare pre pe planurile ei
idioate de a deveni manechin. Fr ndoial, era drgu, ns,

din nefericire, motenise mintea mamei sale i nu ar fi rezistat


nicio or n lumea dur a manechinelor profesioniste.
Am mai avut discuia asta, Laine, i nu mi-am schimbat
prerea. Nici nu ncape vorba. Nu i voi permite
Lindei s umble aiurea i s pozeze pentru vreun fotograf
libidinos, care nu vrea dect s-o vad goal. Linda trebuie s
primeasc o educaie adecvat i cu asta am ncheiat discuia.
Da, ns peste un an o s fie major, iar atunci oricum o
s fac ce vrea. N-ar fi mai bine s o sprijinim acum dect s
riscm s-o pierdem de tot peste un an?
Linda e cu capul pe umeri, deci a fi tare surprins dac
ar terge-o fr s i asigure un suport financiar. Iar dac se
ine de nvtur, va primi tocmai asta. I-am promis c i voi
trimite bani n fiecare lun dac i va continua studiile i
intenionez s-mi respect promisiunea. Acum chiar nu mai
vreau s aud de subiectul sta.
Laine continu s-i frng minile, ns i ddea seama
cnd pierdea, aa c prsi biroul, cu umerii czui, nchise cu
grij uile glisante n urma sa, iar Gabriel scoase un oftat de
uurare. Cicleala asta chiar l scotea din srite. Ar fi trebuit
s-l cunoasc destul de bine, dup atia ani petrecui
mpreun, pentru a-i da seama c nu era genul care s se
rzgndeasc odat ce luase o hotrre.
Starea de satisfacie i calm reveni cnd ncepu din nou s
scrie n registml aflat n faa sa. Programele de contabilitate
computerizat nu l convinseser niciodat, fiindc lui i
plcea sentimentul de a avea dinaintea sa un catastif mare, cu
iruri ordonate de cifre i calcule pe fiecare pagin. Cnd
termin, se ls pe spate n scaun, mulumit. Aceea era o lume
asupra creia avea control.
Pentru un moment, Patrik se ntreb dac greise cumva
casa. Acela nu putea fi cminul calm i linitit pe care l
prsise n dimineaa respectiv. Nivelul de zgomot era cu

mult peste limita permis n majoritatea locurilor


De munc, iar casa arta de parc cineva ar fi aruncat n ea
o grenad. Obiecte pe care nu le recunotea erau mprtiate
pretutindeni, iar lucruri care ar fi trebuit s fie ntr-un loc
anume lipseau. Judecnd dup expresia de pe chipul Erici, ar
fi trebuit s vin acas cu vreo or sau dou n urm.
Uimit, numr doar doi copii i doi aduli n plus i se
ntreb cum de puteau face atta glgie ca o cre ntreag.
Postul Disney Channel trmbia la volum maxim, iar un
bieel alerga cu un pistol de jucrie dup o feti i mai mic
dect el. Prinii celor doi drcuori stteau linitii pe
verand. Pmplul de Conny i fcu vesel cu mna, dar nu se
obosi s se ridice de pe canapea sau s se despart de tava cu
foitaje.
Patrik se duse la buctrie pentru a o gsi pe Erica, iar
aceasta i se prbui n brae.
La-m de aici, te rog. Trebuie s fi comis vreun pcat de
neiertat ntr-o via anterioar ca s cad acum pe umerii mei
aa o povar. Copiii tia sunt nite draci m- pieliai, iar
Conny este Conny. Soia lui abia dac a scos un cuvnt i
pare o acritur. Ajutor, sper din tot sufletul s o ia din loc!
Patrik i btu comptimitor soia cu palma peste spate i i
se pru c bluza i era ud leoarc de transpiraie.
Du-te i f un du n linite i pace, iar eu m voi ocupa o
vreme de musafiri. Eti ud pn la piele.
Mulumesc, eti un nger. E un ibric de cafea gata. Au
ajuns deja la a treia ceac, dar Conny a nceput s fac aluzie
c ar dori ceva mai tare, aa c ar trebui poate s vezi ce
anume avem n genul sta.
Rezolv eu. Acum du-te, drag, nainte s m rzgndesc.
Erica l srut recunosctoare, apoi merse legnndu-se pe
scri n sus, nspre baie.

Vreau nite ngheat.


Victor se furiase n spatele lui Patrik i i ndreptase
pistolul spre el.
mi pare ru, nu avem deloc ngheat n casa asta.
Atunci trebuie s mergi s iei.
Mina ncpnat a biatului l scoase din mini, ns
Patrik fcu efortul de a prea prietenos i spuse ct putu de
blnd:
Nu, nu voi face asta. Sunt biscuii afar pe mas, poi lua
civa.
Vreau ngheat!!!
Biatul se smiorci i ncepu s sar, nroindu-se la fa ca
racul.
Iar eu i spun c nu avem!
Rbdarea lui Patrik ncepea s se epuizeze.
NGHEAT, NGHEAT, NGHEAT, NGHEAT
Victor nu avea de gnd s se dea btut cu uurin.
ns din privirea lui Patrick trebuie s fi neles c ntinsese
coarda, fiindc se liniti i se retrase uurel din buctrie.
Apoi fugi plngnd la prinii lui, care stteau pe verand,
ignornd vacarmul din buctrie.
TATAAA, nenea la e ru! Vreau nite NGHEATAA!
Cu ibricul de cafea n mn, Patrik ncerc s ignore ce
auzise i se duse s-i ntmpine musafirii. Conny se ridic i
i ntinse mna. Cnd o salut pe Britta, simi, la rndu-i,
strngerea sa de mn, rece ca solzii unui pete.
Victor trece printr-o faz momentan, spuse ea. Testeaz
limitele propriei sale voine. Nu vrem s-i stingherim
dezvoltarea personal, aa c l lsm s descopere
Singur unde se afl hotarul care separ propriile sale
dorine de ale celorlali.
Britta i arunc o privire tandr fiului su, iar Patrik i
aminti c femeia era de profesie psiholog Erica i spusese

odat. ns dac acesta era modul ei de a-i crete copiii,


atunci psihologia era o meserie cu care micuul Victor avea s
intre n contact apropiat atunci cnd va fi mare. Conny abia
dac bga n seam ceea ce se ntmpla i i fcu fiul s tac,
ndesndu-i n gur o bucat sntoas de prjitur. Judecnd
dup rotunjimile lui Victor, aceasta era o tactic frecvent.
ns Patrik fu nevoit s admit c, n simplitatea ei, era
eficient i tentant.
Cnd Erica veni jos, proaspt ieit de la du i cu o expresie
mult mai vioaie pe chip, Patrik pusese creveii i celelalte
feluri de mncare pe mas. Reuise, de asemenea, s prepare
cte o pizza pentru fiecare copil, dup ce i dduse seama c
era singurul mod de a evita o catastrof total n timpul cinei.
Se aezar la mas cu toii, iar Erica tocmai se pregtea s
spun poft bun, cnd Conny i nfipse ambele mini n
castronul cu crevei. Unu, doi, trei pumni mari de crustacee i
aterizar n farfurie, lsnd n vas mai puin de jumtate.
Mmm, delicios. Ei bine, sunt un tip care tie cum se
mnnc creveii.
Conny se lovi mndru peste pntece i atac muntele de
crevei.
Patrik, care pusese n castron dou kilograme de crevei
nimicitor de scumpi, oft doar i lu o mnu, ce abia dac
ocupa loc n farfuria sa. Fr a spune vreun cuvnt, Erica fcu
acelai lucru, apoi i ddu vasul Brittei, care lu mbufnat
restul.
Dup cina euat, fcur paturile pentru musafirii lor i se
retraser devreme, sub pretextul c Erica avea nevoie de
odihn. Patrik i art lui Conny unde se afla whis- ky-ul i se
refugie, uurat, la etaj, n linite i pace.
Cnd, ntr-un final, se bgar n pat, Patrik i povesti Erici
ce fcuse toat ziua. Renunase de mult la ncercarea de a nu
vorbi de fa cu Erica despre aciunile poliiei, ns n acelai

timp tia c ea nu divulga lucrurile pe care i le spunea. Cnd


ajunse la episodul cu cele dou femei disprute, o vzu
ciulindu-i urechile.
mi amintesc c am citit despre asta. Aadar, crezi c ar
putea fi cele pe care le-ai gsit?
Sunt destul de sigur. Altfel ar fi o coinciden mult prea
mare. ndat ce avem raportul medicului legist, vom putea
ncepe investigaiile aa cum trebuie, ns pentru moment
suntem nevoii s pstrm deschise ct mai multe piste.
Nu vrei s fac puin munc de cercetare, nu?
Se ntoarse nerbdtoare ctre el i Patrik i zri licrirea
din priviri.
Nu, nu, nu. Trebuie s-o iei uor. Nu uita c eti, de fapt,
n concediu medical.
Da, dar tensiunea mi sczuse din nou, la ultimul control.
i o iau razna stnd acas tot timpul. Nici n-am fost n stare s
m apuc de o carte nou.
Cartea despre Alexandra Wijkner i moartea sa tragic
fusese un succes i drept urmare i adusese Erici un contract
pentru un nou roman poliist inspirat din fapte reale. Scrierea
crii necesitase un efort enorm din partea ei, att n munca
de cercetare, ct i din punct de vedere emoional, iar dup
ce, n luna mai, i trimisese editorului materialul, nu avusese
fora de-a ncepe un proiect
Nou. Tensiunea arterial mare, urmat de concediul
medical, nclinaser balana n defavoarea ei, aa c amnase,
contrar voinei sale, toat munca la noua carte pn dup
venirea pe lume a copilului. ns nu-i era n fire s stea acas
i s taie frunz la cini.
Annika e n concediu, aa c nu o poate face. Iar munca
de cercetare nu e att de uoar cum i imaginezi. Trebuie s
tii unde s caui, iar eu tiu. Nu pot s arunc mcar o privire
rapid

Nu, iese din discuie. S sperm c vrul Conny i leahta


lui sonat vor pleca mine dis-de-diminea, iar atunci o vei
putea lua uurel i cu asta basta. Acum f puin linite ca s
pot vorbi un pic cu bebeluul. Trebuie s ne apucm s
planificm o carier n fotbal pentru el
Sau pentru ea.
Sau pentru ea. Dei atunci probabil c ar fi, mai degrab,
o carier n golf. nc nu se fac bani din fotbalul pentru femei.
Erica doar oft, dar se ntinse pe spate pentru a facilita
conversaia.
Ei nu observ c te furiezi afar?
Johan sttea ntins pe-o parte lng Linda i-i gdila chipul
cu un pai.
Nu, pentru c Jacob are ncredere n mine.
Se ncrunt, imitnd tonul serios al vocii fratelui su.
E ceva ce-a prins de la toate cursurile alea despre cum
s stabileti un contact bun cu tinerii. Cel mai ru e c
majoritatea putilor par a nghii asta; pentru unii din ei,
Jacob e Dumnezeu. Cu toate c, dac-ai crescut fr tat,
probabil te mulumeti cu orice.
Enervat, ddu la o parte paiul cu care o gdila Johan.
Potolete-te.
Ce e, n-am voie s te tachinez un pic?
Vzu c l jignise i se aplec s-l srute, ntr-o ncercare de
a-l consola. Pur i simplu, fusese o zi proast. i venise
menstruaia n dimineaa aceea, aa c nu putea s fac
dragoste cu Johan timp de o sptmn, n plus, o scotea din
srite s locuiasc n aceeai cas cu preaminunatul su frate
i la fel de minunata lui soie.
Of, mcar de s-ar termina repede anul sta, s pot pleca
din cloaca asta nenorocit!
Erau nevoii s vorbeasc n oapt pentru a nu fi
descoperii n ascunztoarea lor din ur, ns ea lovi

scndurile cu palma, pentru a-i accentua spusele.


i doreti s m poi prsi i pe mine? Asta vrei?
Expresia rnit de pe chipul lui Johan se adnci, iar fata i
muc limba. Dac ar fi scpat n lumea larg, nu s-ar fi uitat
nicicnd la unul ca Johan. Ct vreme era blocat acolo, acas,
el era ndeajuns de amuzant, ns doar att. Dar el nu trebuia
s tie asta. Aa c se ghemui ca o pisic alintat i se cuibri
mai aproape de el. Cum nu primi niciun rspuns, i lu braul
i-l puse n jurul ei. Ca i cnd ar fi avut o voin a lor proprie,
degetele lui ncepur s i se plimbe pe tot corpul, iar ea zmbi
n sinea sa. Brbaii erau att de uor de manipulat.
Ai putea veni cu mine, nu-i aa?
Spuse asta tiind prea bine c Johan nu ar fi fost niciodat
n stare s se rup de Fjllbacka sau, mai degrab, de fratele
lui. Uneori se ntreba dac mergea mcar la toalet fr a-i
cere permisiunea lui Robert.
El evit s dea un rspuns. n schimb, spuse:
Ai vorbit cu tatl tu? Ce spune de ideea ta de-a pleca din
ora?
Ce-ar putea zice? Peste un an n-o s-mi mai poat spune
ce s fac. Imediat ce mplinesc optsprezece ani, n-o s mai aib
ce face. Iar asta o s-l scoat din srite. Uneori mi imaginez
c ar vrea s ne poat trece ntr-unul din registrele lui
contabile nenorocite. Debit Jacob, credit Linda.
Cum adic debit?
Linda rse.
Sunt termeni financiari, nimic cu care s-i bai tu capul.
M ntreb doar cum ar fi stat lucrurile dac
Johan i fix privirea undeva n spatele ei, continund s
mestece un pai.
Cum ar fi stat lucrurile dac?
Dac tata n-ar fi pierdut toi banii. Atunci poate c noi
am fi locuit n conac, iar tu ai fi stat n casa aia drpnat, cu

unchiul Gabriel i mtua Laine.


O, da, asta chiar ar fi fost ceva. Mama trind ntr-o colib
prpdit. Srac lipit.
Linda i ddu capul pe spate i rse att de zgomotos nct
Johan fu nevoit s-i spun s tac; Jacob i Marita i puteau
auzi, fiindc hambarul se afla la o arunctur de b de cas.
n cazul sta poate c tata ar fi trit i azi. Iar mama nu
i-ar fi petrecut zilele tot rsfoind albumele alea blestemate,
spuse Johan.
Doar nu din cauza banilor s-a
Habar n-ai. Ce naiba tii tu despre motivele lui?
Vocea i crescu o octav i deveni ascuit.
Toat lumea tie.
Lindei nu i plcea felul n care deviase conversaia i nu
ndrzni s-l priveasc n ochi pe Johan. Vrajba dintre familii
i totul legat de ea fuseser, prin acord tacit, subiecte tabu.
Toat lumea crede c tie, dar tie pe dracu, vorbi Johan
mai departe. i mai e i frate-tu, care locuiete n ferma
noastr asta deja e prea mult!
Nu e vina lui Jacob c lucrurile s-au petrecut aa, spuse
Linda.
i pru ciudat s-i apere fratele, pe care n mod normal l
copleea cu insulte, dar sngele ap nu se face.
A primit ferma de la bunicul i, n plus, el a fost mereu
primul care s-l apere pe Johannes.
Johan tia c ea avea dreptate i furia i se potoli. Doar c
uneori l durea att de ru cnd Linda vorbea astfel despre
familia ei, pentru c i amintea de ceea ce el nsui pierduse.
Nu ndrznea s i-o spun verde-n fa, ns uneori i prea
destul de nerecunosctoare. Ea i familia ei aveau totul, pe
cnd familia lui nu avea nimic. Unde era dreptatea?
n acelai timp, i putea ierta orice. Nu iubise niciodat att
de intens pe cineva, iar simpla vedere a trupului ei zvelt

alturi de al su l mistuia pe dinuntru. Uneori nu-i venea s


cread c era adevrat. C un nger precum Linda i-ar fi
pierdut vremea cu el. ns avea destul minte, nct s nu-i
pun la ndoial norocul. n schimb, ncerca s ignore viitorul
i s se bucure de prezent. O trase n clipa aceea mai aproape
i nchise ochii n timp ce-i in- hal mireasma prului. i
desfcu primul nasture de la blugi, ns ea l opri.
Nu pot, mi-a venit ciclul. Las-m pe mine.
i desfcu nasturii blugilor, iar el se ls pe spate, n fn.
ndrtul pleoapelor nchise, raiul licri o clip.
Trecuse doar o zi de la descoperirea cadavrului femeii, ns
Patrik nu mai avea astmpr. Undeva, cineva se gndea
struitor la ea i ntreba unde era. i fcea griji, lsndu-i
gndurile s alunece pe fgauri i mai ngrijortoare. Iar
lucrul groaznic era c, n cazul acela, se adeveriser bnuielile
cele mai sumbre. i dorea mai mult ca orice s afle identitatea
femeii, pentru a-i putea anuna pe cei apropiai. Nimic nu era
mai ru dect nesigurana, nici mcar moartea. Nu puteau
ncepe s-o jeleasc pn nu aflau motivul mhnirii lor. Nu
avea s fie uor pentru cel care urma s le dea vestea o
responsabilitate pe care Patrik i-o asum deja n sinea lui ,
ns tia c aceasta reprezenta o parte important a slujbei
lui. De a nlesni i a oferi sprijin. i, nainte de toate, de a afla
ce s-a ntmplat cu persoana iubit.
Telefoanele zadarnice date de Martin cu o zi nainte
dovediser c sarcina identificrii avea s fie mai dificil
dect se ateptaser. Fata nu fusese dat disprut nicieri n
zon, prin urmare cercetrile trebuiau extinse n toat Suedia,
poate chiar i n strintate. Momentan, misiunea prea
imposibil, ns i alung iute acel gnd. Erau, n clipa aceea,
singurii care o puteau apra pe femeia necunoscut.
Martin btu discret la u.
Cum ai vrea s acionez n continuare? S extind raza

cercetrilor sau s ncep cu cartierele oraelor mari sau?


Ridic din sprncene, cu o expresie ntrebtoare.
Dintr-odat Patrik simi greutatea rspunderii sale n acel
caz. De fapt, nu exista niciun indiciu, ns trebuia s nceap
de undeva.
Caut n cartierele oraelor mari. De Goteborg ne-am
ocupat, aa c ncepe cu Stockholm i Malmo. Ar trebui
S primim n curnd raportul preliminar de la Medicina
Legal i dac avem noroc, s-ar putea s vin cu ceva folositor.
n regul.
La ieire, Martin trnti ua i se ndrept spre biroul su.
Un semnal ascuit venit dinspre holul de la intrare l fcu s
se ntoarc pe un clci i se duse pentm a-i deschide
vizitatorului. De regul, aceasta era ndatorirea An- niki, ns
ct timp ea era plecat, se vedeau nevoii s se ajute reciproc.
Tnra femeie prea tulburat. Era usciv, cu dou cozi
lungi, mpletite i cu un rucsac imens n spate.
I want to speak to someone n charge, spuse ea n englez.
Vorbea cu un accent puternic, iar el bnui c era nemoaic.
Deschise ua, fcndu-i semn s intre. Strig pe culoar:
Patrik, ai un vizitator.
i ddu seama prea trziu c poate ar fi trebuit s o ntrebe
mai nti ce treab avea acolo, ns Patrik deja scosese capul
din birou, iar tnra se ndrept spre el.
Are you the man n charge?
Pentru o clip, Patrik fu tentat s o trimit la Mellberg, care,
teoretic vorbind, era eful lui, dar se rzgndi atunci cnd i
vzu chipul disperat i decise s o scuteasc de experiena
aceea. S trimit o fat atrgtoare n biroul lui Mellberg era
ca i cum ar fi trimis un miel la tiere, iar instinctele
protectoare ale lui Patrik nvinser.
Yes, how can I help you?
i fcu semn s intre i s ia loc n scaunul din faa biroului.

Cu o uurin surprinztoare, ea i ddu jos rucsacul enorm


i l rezem cu grij de peretele dinspre u.
My English is very bad. You speak German?
Patrik rscoli prin anticele sale cunotine de limb
german, nvat n coal. Rspunsul lui depindea de ceea
ce nelegea ea prin a vorbi germana. Putea comanda o bere
i cere nota, ns i imagina c fata nu se afla acolo n calitate
de osptri.
Puin german, rspunse el greoi n limba matern a
fetei, fluturndu-i mna ntr-un gest care nsemna aa iaa.
Pru mulumit s aud asta i vorbi rar i limpede, pentru
a-i da ansa de a nelege ceea ce i spunea. Spre uimirea sa,
Patrik i ddu seama c tia mai mult dect ar fi crezut iniial
i, cu toate c nu nelegea fiecare cuvnt, pricepea esenialul.
Ea se prezent drept Liese Forster. Se prea c mai fusese
acolo cu o sptmn nainte, pentru a raporta dispariia
prietenei sale, Tanja. Vorbise cu un poliist de la secie, care i
spusese c o va contacta cnd va ti mai multe. Atepta de-o
sptmn ntreag i nc nu i se spusese nimic. ngrijorarea
i se citea pe fa, iar Patrik i lu povestea n serios.
Tanja i Liese se ntlniser n tren, n drum spre
Stockholm. Amndou erau din nordul Germaniei, dar nu se
cunoscuser nainte. Se neleseser bine nc de la nceput,
iar Liese spuse c deveniser apropiate ca nite surori. Nu tia
exact unde voia s mearg n Suedia, aa c Tanja suger s o
nsoeasc ntr-un orel de pe coasta de vest, numit
Fjllbacka.
De ce tocmai Fjllbacka? ntreb Patrik, n germana sa
chinuit.
Rspunsul veni cu ezitare. Liese admise c nu prea tia de
ce. Fusese singurul subiect pe care Tanja nu l

Discutase deschis cu ea. Tot ce i spusese era c avea nite


treburi de rezolvat acolo. Apoi i-ar fi putut continua cltoria
prin Suedia. ns mai nti, Tanja trebuia s caute ceva. Pruse
un subiect delicat, aa c Liese nu ntrebase mai multe. Era
doar bucuroas c avea o tovar de drum i i se altur
fericit. N-o prea interesa motivul pentru care Tanja trebuia
s mearg acolo.
Se aflau de trei zile n campingul Slvik, cnd Tanja dispru.
Plecase de diminea, spunnd c avea ceva de rezolvat i c
urma s se ntoarc nspre dup-amia- z. Dup-amiaza trecu,
apoi se fcu sear, iar Liese era tot mai ngrijorat. n
dimineaa urmtoare, se duse la biroul de turism din Piaa
Ingrid Bergman i ceru ndrumri ctre cea mai apropiat
secie de poliie. Raportul fu ntocmit, iar acum fata se ntreba
ce msuri fuseser luate.
Patrik era ocat. Din cte tia, nu se raportase nicio
dispariie. Simi o greutate apstoare n stomac. Temerile i
fur confirmate atunci cnd ceru semnalmentele Tanjei. Tot
ce i spusese Liese n legtur cu prietena ei se potrivea cu
femeia gsit moart n Prpastia Craiului. Cu inima grea, i
art lui Liese o fotografie a cadavrului, iar suspinele ei i
indicar ceea ce deja bnuia. Nu mai era nevoie ca Martin s
dea telefoane, iar cineva trebuia s fie tras la rspundere
pentru c nu raportase corect dispariia Tanjei. Irosiser
multe ore preioase, iar Patrik tia deja unde s caute
vinovatul.
Patrik plecase deja la serviciu cnd Erica se trezi dintr-un
somn care, de data aceea, fusese adnc i lipsit de vise. Se uit
la ceas. Era ora nou i de la parter nu se auzea niciun sunet.
Puse de cafea i ncepu s pregteasc micul dejun pentru
ea i pentru musafiri. Acetia ptrunser n buctrie unul
dup cellalt, unul mai confuz dect altul, ns i revenir iute
atunci cnd ncepur s se serveasc din micul dejun pregtit

de ea.
Urmtoarea voastr destinaie nu e Koster? i ntreb
Erica pe un ton politicos, ns era nerbdtoare s scape de ei.
Conny schimb o privire grbit cu soia lui i spuse:
Ei bine, Britta i cu mine am vorbit un pic asear i neam gndit c dac tot suntem aici, iar vremea este aa de
bun, am putea s dm azi o fug pn pe una din insulele deaici. Avei barc, nu-i aa?
Pi, da, avem, recunoscu Erica fr tragere de inim. Cu
toate c nu sunt sigur dac Patrik ar fi nerbdtor s-o
mprumute. innd cont de asigurare i toate cele
Gndul c aveau s stea chiar i cteva ore n plus fa de
plan o irita peste msur.
Ne gndeam c ai putea s ne duci tu pn ntr-un locor
drgu, iar apoi i putem da telefon cnd vrem s ne
ntoarcem.
Conny lu stupefacia Erici drept acord tacit. Ea se rug
cerului s i dea rbdare i se convinse c nu avea rost s aib
o confruntare cu familia doar pentru a scpa de cteva ore n
plus n compania lor. De altminteri, asta o scutea s mai stea
cu ei n timpul zilei i poate c aveau s decid s plece mai
departe, nainte ca Patrik s se ntoarc de la serviciu. Se
hotrse deja s pregteasc ceva special pentru cin i s
petreac o sear tihnit acas. La urma urmei, Patrik ar fi
trebuit s fie n vacan. i cine tie ct timp urmau s mai
aib unul pentru cellalt odat cu venirea pe lume
A copilului era mai bine s profite de timpul petrecut
mpreun.
Dup mult vnzoleal, ntreaga familie Flood i mpachet n sfrit lucrurile de plaj i plecar cu toii spre doc.
Micua barc albastr era joas i se cobora greu n ea din
docul de la Badholmen. Fu nevoie de mult efort pentru a-i
strecura trupul greoi peste marginea brcii. Dup o croazier

de vreo or, timp n care cutase o stnc pustie sau, de


preferat, o plaj pentru musafiri, gsi n sfrit un mic golf pe
care, n mod miraculos, ceilali turiti se pare c nu-l
observaser. Apoi se ndrept spre cas. Urcatul pe doc fr
niciun ajutor se dovedi imposibil. Umilit, fu nevoit s cear
ajutor unor amatori de plaj care treceau prin apropiere.
Asudat, nclzit i furioas, conduse nspre cas, dar se
rzgndi tocmai cnd trecea pe lng cldirea unde se
ntlneau membrii clubului de navigaie. Vir brusc spre
stnga, n loc s mearg drept nainte spre Slvik. Fcu la
dreapta n jurul dealului, trecu de terenul de sport i de
complexul de apartamente Kullen, apoi parc n faa
bibliotecii. Ar fi luat-o razna dac ar fi trebuit s stea acas
toat ziua, fr nimic de fcut. Patrik putea s protesteze ct
dorea, mai trziu, ns avea s-l ajute cu ancheta, fie c voia
sau nu!
Emst intr n secia de poliie i se ndrept fr nici- o
tragere de inim spre biroul lui Hedstrom. Cnd Patrik l
sunase pe mobil i, cu o falc-n cer i una-n pmnt, i
ordonase s vin imediat la secie, Emst tiuse c dduse de
necaz. i rscoli memoria pentru a ncerca s-i aduc aminte
unde greise, dar se vzu nevoit s admit c erau mult prea
multe posibiliti ca s-i poat da seama. Era
Maestrul de facto al mecheriilor i adusese la rang de art
pierdutul timpului.
ezi.
Se supuse docil comenzii lui Patrik, apoi lu o expresie
sfidtoare pentru a ntmpina furtuna ce avea s vin.
Ce-i cu graba asta? Eram ocupat cu ceva. Doar pentru c
i s-a ncredinat ancheta nu nseamn c poi face pe eful cu
mine
Atacul era de obicei i cea mai bun aprare, ns judecnd
dup expresia din ce n ce mai ntunecat a lui Patrik, cu

siguran, n situaia de fa, reprezenta abordarea cea mai


rea.
ie i s-a raportat n urm cu o sptmn dispariia
unei turiste germane?
La naiba! Uitase complet de asta. Putoaica blond venise
chiar nainte de prnz, iar el se descotorosise rapid de ea
pentru a putea merge la mas. Majoritatea acelor rapoarte
referitoare la prieteni disprui nu duceau la nimic. De regul,
persoana era beat cri n vreun an ori mersese acas cu
vreun tip. Rahat! Era contient acum c avea s plteasc
pentru asta. Nu i putu imagina de ce nu fcuse legtura cu
fata gsit cu o zi n urm, ns dup rzboi muli viteji searat. Important era s minimalizeze pagubele.
Ei bine, da, cred c da.
Crezi c da?
Vocea de obicei calm a lui Patrik rsun ca un tunet n
mica ncpere.
Ori da, ori ba. Nu exist rspuns de mijloc. Iar dac i s-a
raportat, unde dra unde e raportul?
Patrik era att de furios nct limba i se mpleticea.
Eti contient ct timp ne-a costat chestia asta n
anchet?
58
Pi, bineneles c e regretabil, ns de unde era s tiu
c
Treaba ta nu e s tii, treaba ta e s faci ceea ce i s-a dat
de fcut! Sper s nu mai aud vreodat aa ceva. Acum avem
ore preioase de recuperat.
Ce pot face ca s
Emst ncerc s vorbeasc pe un ton ct mai umil cu putin
i i lu o expresie prin care s par chinuit de remucri. n
sinea lui, njura faptul c i se adresa ca unui mucos, dar cum
Hedstrom prea s aib trecere n faa lui Mellberg, ar fi fost

prostesc s agraveze i mai mult situaia.


Ai fcut destule. Martin i cu mine vom continua
ancheta. Tu te vei ngriji de celelalte rapoarte care vor sosi.
Am primit unul legat de o tlhrie n Skeppstad. Am vorbit cu
Mellberg i am primit aprobarea ca tu s te ocupi singur de
caz.
Pentru a marca sfritul conversaiei, Patrik i ntoarse
spatele lui Emst i ncepu s dactilografieze att de frenetic,
nct fcu s sar tastatura.
Emst prsi camera, mormind. Ct de grav putea fi s uii
de un raport amrt? La momentul propice, avea s stea de
vorb cu Mellberg despre ct de potrivit era cineva cu o
personalitate att de instabil pentru a conduce anchetarea
unei crime. Da, la naiba, asta avea s fac.
Tnrul plin de couri aflat dinaintea lui era un exemplu
clasic de letargie. Dezndejdea i se citea pe fa; lipsa de sens
a vieii i fusese inoculat cu mult timp n urm. Jacob
recunoscu toate semnele i nu putu s nu vad totul ca pe o
provocare. Era contient c avea puterea de
A-i transforma biatului viaa, ntr-o direcie complet
diferit. Gradul succesului avea s depind doar de dorina
tnrului de a fi ghidat pe fgaul corect.
n comunitatea enoriailor, munca lui Jacob cu tinerii era
bine-cunoscut i respectat. Attea suflete rnite veniser la
ferm, pentru ca mai apoi s plece de acolo n calitate de
membri utili societii. Aspectul religios era mereu diminuat
pentru restul lumii, avnd n vedere c subveniile de la stat
erau oarecum precare. Mereu se gseau oameni lipsii de
credin n Dumnezeu, care s strige sect imediat cum ceva
se abtea de la perspectiva lor convenional asupra a ceea ce
nsemna religia.
Ctigase pe merit cea mai mare parte a respectului de care
se bucura, ns nu putea s nege c aceasta se datora i

faptului c bunicul su era Ephraim Huit, Predicatorul.


Firete, bunicul su nu aparinuse aceleiai congregaii, ns
reputaia sa era ntr-att de rspndit pe coasta provinciei
Bohusln, nct se vorbea despre el n toate gruprile
bisericilor libere. Firete, Biserica Luteran de stat din Suedia
l considera pe Predicator un arlatan. Pe de alt parte, toi
pastorii care se mulumeau s predice rndurilor goale de
bnci n fiecare duminic fceau la fel, aa nct gruprile
cretine libere nu acordar prea mare atenie acelui fapt.
Timp de aproape un deceniu, Jacob i dedicase viaa
muncii cu oameni marginalizai ori dependeni, ns aceasta
nu l mai satisfcea la fel ca n trecut. Fusese implicat n
diverse programe la centrul de reabilitare din Bullaren, dar
activitatea aceea nu mai umplea golul din- luntrul su, cu
care trise toat viaa. Ceva lipsea n adncul lui, iar cutarea
acestui lucru necunoscut l nspimnta. Mult vreme,
crezuse c se afla pe teren solid,
ns acum l simea fugindu-i periculos de sub picioare, l
ngrozea abisul ce s-ar fi putut csca sub el, nghiindu-i
trupul i sufletul laolalt. De multe ori, aflat la adpostul
credinei sale, remarcase n mod sentenios c unealta
principal a diavolului era ndoiala, netiind c ntr-o bun zi
avea s se gseasc el nsui n aceeai situaie dificil.
Jacob se ridic i se ntoarse cu spatele la biat. Privi pe
fereastra care ddea spre lac, ns nu i vzu dect propria
reflexie n geam. Un brbat puternic, sntos, remarc el cu
sarcasm. Prul su nchis la culoare era tuns scurt, iar Marita,
care l tundea acas, chiar se descurca de minune. Faa i era
fin cizelat, cu trsturi delicate, fr a fi lipsit de
masculinitate. Nu era nici firav, nici solid n mod special; era
ntocmai definiia brbatului cu un fizic normal. Ochii lui
Jacob reprezentau trstura sa cea mai de pre. Erau de-un
albastru intens i aveau caracteristica unic de a prea att

blnzi, ct i ptrunztori, n acelai timp. Ochii aceia l


ajutaser s conving muli oameni s peasc pe calea cea
dreapt. tia asta i o exploata.
ns nu i n ziua aceea. Propriii si demoni l mpiedicau s
se concentreze asupra problemelor oricui altcuiva. Era mai
simplu s neleag ceea ce spunea biatul dac nu era nevoit
s l priveasc. Jacob i ntoarse privirea de la reflexia sa din
geam i, n schimb, se uit atent dincolo de lacul Bullar i de
pdurea ce se ntindea pe kilometri ntregi dinaintea lui. Era
att de cald nct putea vedea aerul tremurnd deasupra apei.
Cumpraser ferma veche att de ieftin pentru c o gsiser
ntr-o stare jalnic dup ani ntregi de proast administrare.
Reuiser s o renoveze, dup nenumrate ore de munc,
aducnd-o la starea n care se afla la acel moment. Locul nu
Era luxos, ns era ngrijit, curat i confortabil.
Reprezentanii zonei erau mereu impresionai de cas i de
mprejurimile sale ncnttoare. Se artau entuziasmai de
influena pozitiv pe care ar fi avut-o asupra bieilor copii
neadaptai. nainte, ferma nu avusese vreo problem n a gsi
subvenii i fcuser multe progrese de-a lungul celor zece
ani de activitate. Aadar, problema era doar n mintea lui
sau s fi fost oare n sufletul lui?
Poate c tentaia vieii zilnice fusese cea care, la un punct
de cotitur, l mpinsese n direcia greit. Nu ezitase s-i ia
sora n cminul su. Cine altcineva ar fi fost n stare s-i aline
tumultul sufletesc i s-i potoleasc temperamentul rebel?
Dar se dovedise a-i fi superioar n rzboiul psihologic i, pe
msur ce egoul ei cretea cu fiecare zi, Jacob simea cum
permanenta iritare i submina ntreaga temelie. Uneori se
surprindea ncletndu-i pumnii i gndindu-se c era o fat
proast, simpl, care merita ca familia s se spele pe mini de
ea. ns acesta nu era un mod de gndire cretinesc, iar
asemenea gnduri duceau mereu la ore ntregi de

introspecie i de studiu evlavios al Bibliei, n sperana gsirii


de fore noi.
Pentru ceilali, Jacob era nc un stlp de reazem i
ncredere. tia c oamenii din jurul lui aveau nevoie de el; era
cel pe care puteau conta mereu. i nc nu era pregtit s
renune la acea imagine a sa. De cnd subjugase boala, care
pentru un timp l devastase cu slbticie, se zbtea s nu
piard controlul asupra vieii sale. Dar simpla strdanie de a
menine acea faad i pusese la ncercare ultimele resurse,
iar abisul se apropia necrutor. Reflect din nou asupra
ironiei sorii dup atia ani, lucrurile ajunseser exact de
unde plecaser. Din pricina asta, fcuse, pentru o secund,
imposibilul czuse prad
ndoielii. Sentimentul durase o clip, ns crease o mic
fisur n eafodajul rezistent care i inea laolalt viaa, iar
fisura se extindea.
Jacob i alung acele gnduri i se sili s se concentreze
asupra tnmlui din camer i a existenei sale demne de
mil. ntrebrile pe care le punea veneau automat, ca i
zmbetul nelegtor pe care l avea mereu pregtit pentru o
nou oaie neagr din turm.
O nou zi. Un nou suflet rnit pe care s-l oblojeasc. Nu se
termina niciodat. ns pn i Dumnezeu avusese prilejul dea se odihni n ziua a aptea.
Dup ce merse pe insuli pentru a-i aduna rudele, care
acum erau roz ca nite purcelui, Erica atepta cu nerbdare
ca Patrik s vin acas. De asemenea, pndea momentul cnd
vrul Conny i familia lui aveau s nceap a-i mpacheta
catrafusele, ns ceasul arta deja cinci i jumtate, iar ei nu
ddeau niciun semn c ar vrea s plece. Hotr s atepte un
pic nainte s nscoceasc vreo modalitate subtil prin care
s afle dac aveau s-i ia zborul curnd. Urletele copiilor i
dduser o durere de cap nfiortoare, aa c nu avea s

atepte mult. Uurat, l auzi pe Patrik urcnd treptele i se


duse s-l ntmpine.
Bun, iubitule, i zise, ridicndu-se pe vrfuri pentru a-l
sruta.
Bun. nc n-au plecat?
Patrik vorbi pe un ton sczut, n timp ce arunc o privire
spre camera de zi.
Nu, i nici nu dau semne n privina asta. Ce naiba ne
facem? rspunse Erica pe-un ton la fel de sczut, dndu-i
ochii peste cap ca s-i arate nemulumirea.
Doar nu se ateapt s mai stea o nopte fr s ntrebe?
Sau da? spuse Patrik, prnd agitat.
Erica pufni.
Dac-ai ti ci musafiri obinuiau s aib prinii mei
vara, de-a lungul anilor. Oameni care spuneau c stau doar o
noapte sau dou, iar apoi rmneau o sptmn, ateptnd
s fie servii, ateptnd mese gratis. Oamenii sunt sonai. Iar
cu rudele e cel mai ru.
Patrik pru ngrozit.
Nu pot sta o sptmn! Trebuie s facem ceva. Nu le
poi spune c trebuie s plece?
Eu? De ce s le spun eu?
n definitiv, sunt rudele tale.
Erica fu nevoit s admit c ceea ce spunea Patrick avea
sens. Va trebui pur i simplu s ia taurul de coarne. Intr n
camera de zi pentru a le asculta planurile, ns nu avu ocazia
s-i ntrebe.
Ce-avem la cin?
Patru perechi de ochi se ndreptar nerbdtoare ctre ea.
Pi
Impertinena lor o ls pe Erica fr glas. Recapitula rapid
n minte coninutul frigiderului.
Spaghete cu sos de carne. ntr-o or.

Cnd se ntoarse n buctrie la Patrik, Erici i venea s-i


dea palme.
Deci ce-au zis? Pleac?
Nu putu s-l priveasc n ochi pe Patrik, aa c doar i
spuse:
Nu prea tiu. ns o s avem spaghete cu sos de carne la
cin ntr-o or.
Nu le-ai zis nimic?
Acum era rndul lui Patrik s-i dea ochii peste cap.
Nu-i aa uor. ncearc i tu, o s vezi.
Plin de indignare, Erica se ntoarse i ncepu s izbeasc
oalele i cratiele n timp ce le scotea din bufet.
Va trebui s strngem din dini nc o noapte. Le voi
spune mine. Te rog, apuc-te s tai nite ceap. Nu pot
pregti cina pentru ase persoane de una singur.
Lucrar mpreun n buctrie, ntr-o tcere apstoare,
pn cnd Erica nu mai putu ine secretul.
Am fost la bibliotec azi, spuse ea. Am copiat nite
materiale care i-ar putea fi de folos. Sunt pe mas.
Art spre un teanc ordonat de fotocopii.
i-am spus c nu ar trebui s
Nu, nu, tiu. Dar acum e bun fcut, i chiar a fost o
variaie plcut, n loc s stau acas i s m uit pe perei. Aa
c nu te plnge.
Patrik nvase, pn atunci, cnd era cazul s tac din gur,
aa c se aez la masa din buctrie i ncepu s rsfoiasc
materialele. Erau articole de ziar despre dispariia celor dou
tinere, i le citi cu mare interes.
Uau! Le iau la birou mine i-o s le parcurg cu mai
mult atenie, ns ai fcut o treab grozav!
Se apropie de ea i i cuprinse cu braele burtica umflat.
N-am vrut s m vait. Doar c mi fac griji pentru tine i
bebelu.

tiu.
Erica se ntoarse cu faa la el i i puse braele n jurul
gtului su.
ns nu sunt din porelan, iar dac pe vremuri femeile
puteau munci la cmp pn aproape c nteau acolo, pe loc,
atunci eu sigur pot s stau ntr-o bibliotec i s rsfoiesc
cteva pagini, fr efecte grave.
Bine, tiu, oft el. ndat ce scpm de locatarii notri, ne
vom putea ocupa mai mult de noi. i promite-mi c mi vei
spune dac vrei s stau acas. Cei de la secie tiu c m-am
oferit voluntar s lucrez n timpul concediului i c tu ai
prioritate.
Promit. ns acum ajut-m s pregtesc cina i poate c
se vor calma i copiii.
M ndoiesc. Poate c ar trebui s le dm fiecruia cte o
duc de whisky nainte de cin, ca s adoarm.
i fcu semn cu ochiul, apoi rse.
Of, eti groaznic. Mai bine d-le cte unul lui Conny i
Brittei, aa mcar vor fi binedispui.
Patrik fcu precum i se suger, aruncnd o privire trist
spre sticla lui de whisky de cea mai bun calitate, al crei nivel
scdea cu repeziciune. Dac rudele Erici mai stteau cteva
zile, rezerva sa de butur nu avea s mai fie vreodat la fel.
1979, vara
Deschise ochii cu mare pruden. Motivul era o migren
ngrozitoare, care-i cauza dureri ce radiau pn la rdcinile
firelor de pr. ns lucrul ciudat era c, atunci cnd deschidea
ochii, nu se schimba nimic n ceea ce vedea. Era tot acelai
ntuneric dens. ntr-un moment de panic, i trecu prin cap c
orbise. Poate c fusese ceva n neregul cu butura fcut n
cas pe care o buse cu o zi nainte. Auzise astfel de poveti
tineri care orbiser dup ce buser rachiuri de cas. Dar dup

cteva clipe, contururile spaiului din jur ncepur a iei la


iveal, ca prin cea, iar ea nelese c nu era nimic n neregul
cu vederea sa; se afla ntr-un loc cu foarte puin lumin. Se
uit n sus pentru a verifica dac putea vedea un cer nstelat
sau mcar lumina lunii, n caz c se afla undeva pe-afar, ns
i ddu seama imediat c n timpul verii nu se fcea vreodat
att de ntuneric. Ar fi trebuit s poat vedea lumina diafan a
unei nopi de var nordice.
Atinse suprafaa pe care se afla ntins i culese un pumn
ntreg de sol nisipos, pe care l ls s-i curg printre degete. Se
simea un iz puternic de humus, un miros dezgusttor de dulce,
iar fata avu sentimentul c se afla undeva sub pmnt. O
cuprinse panica. i claustrofobia. Fr s tie ct de mare
Era spaiul, avu imaginea pereilor mpresurnd-o ncetior.
Se apuc strns de gt atunci cnd simi c rmne fr aer,
dar apoi se sili s respire calm i adnc de cteva ori, ca s nu
lase panica s pun stpnire pe ea.
Era frig i nelese brusc c era goal, cu excepia lenjeriei. O
durea corpul i tremura; i ncolci braele n jurul su i i
ridic genunchii la brbie. Primul val de panic se transform
n acel moment ntr-o teroare att de puternic, nct o putea
simi pn-n mduva oaselor. Cum ajunsese acolo? i de ce?
Cine o dezbrcase? Singurul lucru pe care i-l dicta mintea era
c probabil nu ar fi vrut s afle rspunsurile la acele ntrebri.
I se ntmplase ceva groaznic, ns nu tia ce anume iar nsui
faptul c nu tia sporea groaza ce o paraliza.
O dr de lumin i apru pe mn, iar ea i ridic n mod
automat privirea ctre surs. Pe fundalul ntunericului de
catifea se putea distinge o frntur luminoas. Se chinui s se
ridice i strig dup ajutor. Niciun rspuns. Sttu pe vrfuri i
ncerc s ating sursa de lumin, ns aceasta nu era aproape.
n schimb, simi ap picurndu-i pe faa ndreptat n sus.
Picturile devenir un iroi constant i ea i ddu brusc seama

ct i era de sete. Fr s stea pe gnduri, deschise gura pentru


a bea. La nceput, i curse mai mult pe fa, ns curnd
descoperi tehnica potrivit i bu cu nesa. Apoi o negur pru
s nvluie totul, iar camera ncepu s se nvrteasc. Dup
aceea, rmase doar ntunericul.
Ca niciodat, Linda se trezi devreme, dar ncerc s se culce
la loc. Sttuse pn trziu cu Johan i aproape c se simea
mahmur din cauza lipsei somnului. ns pentru prima oar
n multe luni, auzi ploaia pe acoperi. Camera pe care Jacob i
Marita i-o pregtiser era exact sub coama acoperiului, iar
sunetul ploii pe igle era att de strident nct prea c-i
rsun n tmple.
Totodat, dup atta timp era prima diminea cnd se
trezea ntr-un dormitor rcoros. De aproape dou luni,
temperaturile nu sczuser deloc, btnd recordul pentru cea
mai canicular var din ultima sut de ani. La nceput,
ntmpinase cu bucurie soarele arztor, ns plcerea noului
dispruse cu multe sptmni n urm. n schimb, ncepuse s
urasc s se trezeasc n fiecare diminea n cearafuri
mbibate cu sudoare. Aa c aerul proaspt, rcoros, ce se
strecura pe sub grinzile acoperiului, era cu att mai plcut.
Linda mpinse cearaful deoparte i-i ls corpul s se
bucure de rcoare. Contrar obiceiului su, hotr s se ridice
din pat nainte ca altcineva s-o oblige. Ar putea fi simpatic ca
o dat s nu mai ia singur micul dejun. Auzi cum masa era
pregtit jos,
n buctrie, aa c i trase pe ea un chimono scurt i-i
vr picioarele ntr-o pereche de papuci.
Apariia ei matinal fu ntmpinat n buctrie cu priviri
surprinse. Toat familia era acolo: Jacob, Marita, William i
Petra, iar discuia lor n surdin se opri brusc atunci cnd
Linda se trnti pe un scaun gol i ncepu s ung cu unt nite

pine.
E o plcere s vedem c vrei s ne ii o dat companie,
ns i-a fi recunosctor dac ai pune pe tine mai multe haine
atunci cnd vii jos. Gndete-te la copii.
Jacob era att de farnic, nct i fcea grea. Pentru a-l
irita i mai mult, Linda i ls chimonoul transparent s se
desfac un pic, ct s i se poat vedea un sn prin
deschiztur. El se albi la fa de mnie, ns din cine tie ce
motiv, nu ddu curs provocrii i o ls balt. William i Petra
se uitau la ea fascinai. Se strmb la ei, fcndu-i pe amndoi
s rd pe nfundate. De fapt, copiii erau destul de drgui, se
vzu ea nevoit s recunoasc, ns Jacob i Marita aveau s-i
strice, cu timpul. Odat ncheiat educaia lor religioas,
aveau s rmn fr nicio bucurie n via.
Acum, copii, potolii-v. Stai drepi la mas cnd
mncai. Petra, d jos picioarele de pe scaun i stai ca o feti
mare. i William, nchide gura cnd mnnci. Nu vreau s vd
ce mesteci.
Zmbetele pierir de pe feele copiilor, iar acetia st- tur
drepi ca doi soldei de plumb, cu priviri goale, absente.
Linda oft pentru sine. Uneori nu-i venea s cread c ea i
Jacob chiar erau rude. Nu existau frai mai diferii dect ei doi;
era convins de asta. Era aa nedrept ca el s fie preferatul
prinilor, mereu ridicat n slvi, dei nu fcea dect s-i caute
mereu nod n papur. Era vina
Ei c venise pe lume n mod neplanificat, la mult timp dup
ce prinii lor hotrser s se lase de fcut i crescut copii?
Sau c boala lui Jacob, de care fratele su ncepuse s sufere
cu muli ani nainte de naterea ei, i fcuse refractari la ideea
de a mai avea un bebelu? Firete c nelegea gravitatea
situaiei Jacob fusese la un pas de moarte, ns cu ce era ea
vinovat? Nu ea l mbolnvise.
Tot rsful cu care l copleiser pe Jacob continuase, chiar

i dup ce biatul i revenise complet. Era ca i cum prinii


lor priveau fiecare zi a vieii lui ca pe un dar de la Dumnezeu,
n vreme ce viaa ei nu le aducea dect necazuri i greuti.
Apoi mai era i relaia dintre bunicul i Jacob. Firete,
nelegea c aveau o legtur special, dup tot ce fcuse
bunicul pentru Jacob, ns asta nu ar fi trebuit s nsemne c
nu mai exista loc pentru ceilali nepoi. ntr-adevr, bunicul
murise nainte ca ea s se nasc, aa c nu fusese nevoit
vreodat s se confrunte cu indiferena lui, dar aflase de la
Johan c el i Robert czuser n dizgraia bunicului i
vzuser cum i concentreaz ntreaga atenie asupra
vrului lor, Jacob. Cu siguran c acelai lucru i s-ar fi
ntmplat i ei dac bunicul ar mai fi fost n via.
Faptul c totul era att de nedrept i umplu ochii de lacrimi
fierbini, ns Linda se sili s le nghit, aa cum fcuse de
attea ori n trecut. Nu voia s-i dea lui Jacob satisfacia de ai vedea lacrimile sau s-i ofere o nou ocazie de a face pe
mntuitorul lumii. tia c el de-abia atepta s-i aduc viaa
pe drumul cel drept, ns ar fi preferat s moar dect s fie o
crp, cum era el. Or fi mers n Rai fetele bune, ns ea
inteniona s mearg mult, mult mai departe. Prefera s
coboare cu picioarele pe
Pmnt cu un bubuit de tunet dect s triasc o via de
pap-lapte, ca fratele su, aa sigur cum era el de faptul c
toat lumea l iubea.
Ai ceva planuri azi? Mi-ar prinde bine nite ajutor prin
cas, spuse Marita.
Cnd i adres Lindei ntrebarea, ungea cu unt cteva felii
de pine pentru copii. Era o femeie cu o nfiare matern,
puin prea plin i cu o fa obinuit. Linda considerase
dintotdeauna c Jacob ar fi putut mai mult. i veni brusc n
minte o imagine a fratelui i cumnatei sale n dormitor. Era
sigur c o fceau, cu contiinciozitate, o dat pe lun, cu

luminile stinse i cu Marita purtnd un fel de cma de


noapte, lung pn-n pmnt, care ascundea totul. Imaginea
o fcu s chicoteasc, iar ceilali i aruncar o privire
ntrebtoare.
Auzi, Marita i-a pus o ntrebare. O poi ajuta prin cas
astzi? tii, asta nu-i o pensiune.
Am neles, am neles, am auzit-o de la bun nceput. Nui nevoie s m cicleti. i nu, nu o pot ajuta astzi. Trebuie
s
Cut o scuz bun.
Trebuie s vd ce e cu Scirocco. Ieri chiopta puin.
Scuza ei fu primit cu scepticism, iar Linda i lu cea mai
argoas expresie, gata de ceart. Dar, spre surprinderea ei,
nimeni nu avu chef s o provoace n ziua aceea, n ciuda
minciunii evidente. Victoria alturi de o nou zi de
trndveal era a ei.
Dorina de a iei afar i de a sta n ploaie, cu faa nspre cer
i cu apa iroind peste el, era irezistibil. ns erau anumite
lucruri pe care un adult nu i le putea permite, mai ales dac
se gsea la serviciu, iar Martin fu nevoit s
72
Fiction connection
i stpneasc impulsul copilresc. ns era minunat.
Toat cldura nbuitoare ce i inuse captivi n ultimele
dou luni fusese alungat printr-o singur ploaie torenial.
Prin geamul deschis, simea n nri mirosul ploii. Stropi de
ap cdeau pe partea biroului aflat cel mai aproape de
fereastr, ns Martin mutase toate documentele, aa c nu
conta. Ba chiar era bine, pentru c putea simi aerul proaspt.
Patrik sunase pentru a-i anuna c nu se trezise la timp, aa
c, de data asta, Martin sosise primul. Atmosfera de la secie
fusese apstoare dup ce aflaser de grava eroare a lui Emst,
prin urmare era plcut s poat sta acolo n pace i linite,

meditnd la ultimele ntmplri. Nu-l invidia pe Patrik pentru


c trebuia s anune rudele femeii, ns pn i el era
contient c aflarea adevrului reprezenta primul pas n
procesul de vindecare a durerii. Probabil c nici nu tiau c
dispruse, aa c vestea avea s fie ocant. Acum lucml cel
mai important era s gseasc familia, aceea fiind una din
atribuiile lui Martin pe ziua respectiv: de a-i contacta
colegii germani. Spera s le poat vorbi n englez, altminteri
avea s fie complicat. i amintea destul german nvat la
coal, nct s nu pun prea mare pre pe cunotinele n
domeniu ale lui Patrik, dup ce l auzi blbindu-se ct durase
conversaia cu prietena Tanjei.
Tocmai se pregtea s ridice receptorul i s formeze
numrul din Germania, cnd telefonul sun. Pulsul i crescu
atunci cnd i auzi pe cei de la Medicin Legal din Goteborg,
apoi se ntinse dup carneelul su plin de mzglituri.
Persoana de la cellalt capt al firului trebuia de fapt s-i
raporteze lui Patrik, dar fiindc acesta nu venise nc, era
nevoit s se mulumeasc cu Martin.
Lucrurile chiar par s se nfierbnte n fundul la de ar.
Medicul legist Tord Pedersen se referea la autopsia pe care
i-o fcuse lui Alex Wijkner n urm cu un an i jumtate i care
condusese la una din puinele anchete criminale ntreprinse
vreodat la secia de poliie din Ta- numshede.
Da, ncepem s ne ntrebm dac e de la ceva din ap.
Curnd vom ajunge din urm statisticile de omoruri din
Stockholm.
Tonul simplu, glume era modul lor i al multor ali
profesioniti care intrau des n contact cu moartea i
nenorocirile de a face fa presiunilor muncii lor zilnice.
Asta nu nsemna c erau mai puin serioi.
Ai terminat deja cu autopsia? Credeam c oamenii s-au
omort ntre ei mai repede ca niciodat pe canicula asta pe

care-am avut-o, continu Martin.


Ei bine, chiar ai dreptate n privina asta. Ne dm seama
c oamenii au nervii mai ntini din cauza cldurii, ns
treburile chiar s-au mai potolit n ultimele zile. Aa c am
putut ajunge la cazul vostru mai rapid dect ne ateptam.
Ia s auzim.
Martin i inu respiraia. Mare parte din evoluia unei
investigaii depindea de ct de mult aveau de oferit cei de la
Medicin Legal.
Pi, e clar c nu avei de-a face cu un individ agreabil.
Cauza morii a fost uor de stabilit: victima a fost strangulat.
ns remarcabil e ce i s-a fcut nainte s moar.
Pedersen se opri, iar Martin i-l imagin punndu-i o
pereche de ochelari.
Da? zise Martin fr s-i poat ascunde nerbdarea.
S vedem Vei primi asta i prin fax Hmm, zise
Pedersen, prnd a rsfoi raportul.
Martin strngea att de tare receptorul, nct mna ncepu
s-i transpire.
Da, iat. Paisprezece fracturi n diferite pri ale
scheletului. Toate produse naintea decesului, judecnd dup
numeroasele grade de vindecare.
Vrei s spunei
Vreau s spun c i-au fost rupte membrele superioare,
membrele inferioare, degetele de la mini i de la picioare n
decurs de aproximativ o sptmn.
I-au fost rupte cu un singur prilej sau mai multe? V
putei da seama?
Dup cum am spus, ne putem da seama c fracturile
prezint diferite grade de vindecare, aa c opinia mea
profesional e c au fost cauzate n mod sporadic de-a lungul
ntregii perioade. Am pus pe hrtie ordinea n care consider
c au fost produse. O gsii n raportul pe care vi l-am trimis

prin fax. Victima avea, de asemenea, un numr considerabil


de incizii superficiale pe corp. Din nou, n diferite stadii de
vindecare.
Dumnezeule mare! ls Martin s-i scape.
Tind s fiu de aceeai prere.
Vocea lui Pedersen suna sec la telefon.
Suferina prin care a trecut trebuie s fi fost de
nesuportat.
Pentru o clip, amndoi reflectar n tcere asupra cruzimii
de care puteau da dovad oamenii. Apoi, Martin i veni n fire
i continu:
Cadavrul prezint dovezi care ne-ar putea ajuta?
Da, am gsit sperm. Dac depistai un suspect, se va
putea face legtura cu crima datorit ADN-ului. Bineneles c
ne uitm i n baza noastr de date, ns rareori gsim ceva n
felul acesta. Pn n momentul de fa, registrul este pur i
simplu prea mic. Nu putem dect s
Vism la ziua cnd vom avea ADN-ul fiecrui cetean, ntro baz de date uor de cercetat. Atunci situaia ar fi cu totul
alta.
Cred c vis e cuvntul potrivit. Probabil c-i vor pune
urgent bee-n roate plngerile referitoare la nclcarea
libertii individului i toate lucrurile de genul sta.
Dac prin ce-a trecut femeia asta nu se poate numi
ngrdirea libertii individuale, atunci nu tiu ce s-ar putea
numi aa
Era o replic neateptat de filosofic pentru, n mod
normal, prozaicul Tord Pedersen. Martin i ddu seama c
fusese cu adevrat impresionat de soarta victimei. Acesta, de
regul, nu era un lucru pe care un medic legist s i-l poat
permite, dac voia s doarm linitit noaptea.
mi putei da o or aproximativ a decesului?
Da, am primit rezultatele mostrelor pe care echipa le-a

luat de la faa locului, apoi am adugat la ele i propriile mele


observaii, deci v pot da un interval orar destul de sigur.
S auzim.
Dup estimrile mele, femeia a murit cndva ntre orele
ase i unsprezece, n seara dinainte s fie descoperit n
Prpastia Craiului.
Nu mi-ai putea oferi un interval mai exact de-att?
Martin prea dezamgit.
Aici, n Suedia, exist procedeul standard de a nu da
niciodat un interval mai mic de cinci ore n asemenea cazuri,
deci mai mult de-att nu pot face. ns probabilitatea
intervalului este de 95, aa c mcar e o dovad foarte solid.
Oricum, pot confirma ceea ce voi trebuie s fi bnuit deja:
Prpastia Craiului este locul secundar al crimei. A fost ucis
altundeva i a stat acolo
Timp de cteva ore dup deces, fapt evident din livor
mortis.
Ei bine, e i asta ceva, oft Martin. Cum rmne cu
scheletele? Ai obinut vreo informaie dup ce le-ai
examinat? Bnuiesc c ai primit mesajul lui Patrik, legat de
cine credem noi c ar fi.
Da, l-am primit. Cu privire la identitatea victimelor, nu
suntem nc foarte siguri. Nu e att de simplu cum ar prea s
obii fie dentare din anii 70, ns ne micm pe ct de repede
posibil. V vom anuna ndat ce vom ti mai multe. ns pot
confirma c e vorba de scheletele a dou femei, iar vrsta pare
a fi corect. Pelvisul uneia indic, de asemenea, faptul c a
avut un copil, iar asta se potrivete cu informaiile pe care le
avem. Lucml cel mai interesant e c ambele schelete au
fracturi similare cu cele ale victimei recente. ntre noi fie
vorba, a ndrzni chiar s spun c fracturile celor trei
cadavre sunt aproape identice.
Profund ocat, Martin scp un pix pe podea. Ce le czuse

de fapt pe cap? Un uciga sadic ce lsa s treac douzeci i


patru de ani ntre faptele sale ngrozitoare? Martin nici mcar
nu dori s se gndeasc la cealalt variant: aceea ca asasinul
s nu fi ateptat douzeci i patru de ani, ci pur i simplu ca ei
s nu fi gsit nc toate victimele.
Au fost i njunghiate cu un cuit?
Avnd n vedere c nu mai exist deloc esut moale, e
mult mai greu de spus, ns da, exist cteva zgrieturi pe
suprafaa oaselor, care ar putea indica supunerea lor unui
tratament similar.
i cauza morii n cazul lor?
Aceeai ca i n cazul femeii germane. Oasele
comprimate din zona gtului corespund leziunilor rezultate
n urma strangulrii.
Martin i fcea nsemnri n carneel.
Alte informaii relevante pe care mi le-ai putea oferi?
Doar c scheletele au fost probabil ngropate. Exist pe
ele urme de pmnt i s-ar putea s aflm cte ceva n urma
analizelor. ns nu e foarte clar momentan, aa c va trebui s
avei rbdare. Am gsit pmnt pe corpul Tan- jei Schmidt i,
de asemenea, pe ptura pe care era ntins, aa c vom
compara asta cu mostrele de la schelete.
Pederson fcu o pauz.
Mellberg conduce ancheta?
Exista o oarecare nelinite n vocea sa. Martin zmbi n
sinea lui, ns din punctul acela de vedere putea s-l
liniteasc pe medicul legist.
Nu, cazul i-a fost repartizat lui Patrik. ns cine va primi
laurii odat ce va fi rezolvat e o cu totul alt chestiune
Amndoi rser la auzul remarcii, ns, cel puin n ceea cel privea pe Martin, era un rs oarecum forat.
Dup ce i lu la revedere de la Tord Pedersen, se duse s
adune paginile care veniser pe faxul seciei. Cnd Patrik

ajunse la serviciu puin mai trziu, Martin i fcuse bine


temele. Dup ce ascult rezumatul raportului legist, Patrik fu
la fel de deprimat ca Martin. Devenea un caz dat naibii.
Anna ls razele soarelui s-i ncing pielea, n vreme ce
sttea ntins, ntr-un bikini, la prora unei brci cu pnze.
Copiii i fceau somnul de dup-mas n cabina de dedesubt,
iar Gustav era la crm. Picturi mici de ap srat o
mprocau de fiecare dat cnd prora atingea suprafaa apei
i senzaia era extraordinar de reconfortant. Dac nchidea
ochii, putea s uite pentru o clip c avea vreo grij pe lume
i se putea convinge pe sine c adevrata ei via era aceea.
Anna, la telefon.
Vocea lui Gustav o trezi din starea ei contemplativ.
Cine e?
i duse mna la ochi i-l vzu fluturndu-i telefonul mobil.
N-a vrut s zic.
La naiba. tiu imediat cine era i, simind mici noduri de
nelinite n stomac, se ridic i pi cu grij spre Gustav.
Anna la telefon.
Cine naiba era la? uier Lucas.
Anna ezit.
Doar i-am zis c plec cu un prieten cu barca.
Deci acum ncerci s m prosteti c tipul nu e dect un
prieten, se rsti el. Cum l cheam?
Asta nu-i treaba
Lucas o ntrerupse.
Cum l cheam, Anna?
Rezistena ei se ubrezea cu fiecare secund n care-i auzea
vocea la telefon. Calm, i rspunse:
Gustav af Klint.
A, da. Se putea mai snob de-att?
Vocea lui se schimb: din dispreuitoare, deveni grav i
amenintoare.

Cum ndrzneti s-mi duci copiii n vacan cu alt


brbat?
Suntem divorai, Lucas, i rspunse Anna.
i acoperi ochii cu mna.
tii la fel de bine ca mine c asta nu schimb nimic, Anna.
Eti mama copiilor mei, ceea ce nseamn c noi doi vom
aparine mereu unul altuia. Tu eti a mea i copiii sunt ai mei.
Atunci de ce ncerci s mi-i iei?
Pentru c tu eti instabil, Anna. Dintotdeauna ai suferit
cu nervii i, ca s fiu sincer, nu am ncredere n tine c-mi poi
ngriji copiii aa cum o merit. Uit-te cum trii. Munceti
toat ziua, iar ei sunt la cre. Crezi c asta-i o via bun
pentru copii, Anna?
Dar trebuie s lucrez, Lucas. i cum plnuiai s rezolvi
problema dac ai fi avut tu grij de copii? i tu trebuie s
lucrezi. Cine-ar fi avut atunci grij de ei?
Exist o soluie, Anna, i tii care este.
Ai nnebunit? Crezi c m-a ntoarce la tine dup ce i-ai
rupt braul Emmei? Ca s nu mai pomenesc de tot ce mi-ai
fcut mie.
Vocea i urc spre falset. Instinctiv, tiu imediat c mersese
prea departe.
Nu a fost vina mea! A fost un accident! n plus, dac tu nai fi fost aa de ncpnat i n-ai fi continuat s mi te opui,
n-a fi fost nevoit s-mi ies din fire att de des!
Era ca i cum ar fi vorbit singur. Nu avea rost. tia, dup
toi anii petrecui cu el, c Lucas credea ceea ce spunea.
Niciodat nu era vina lui. Tot ce se ntmpla era din vina
altcuiva. De fiecare dat cnd o lovise, o fcuse s se simt
vinovat pentru c nu fusese destul de nelegtoare, de
iubitoare, de asculttoare.
Recurgnd la resurse interioare n prealabil ascunse,
reuise ntr-un final s divoreze de el. Asta o fcu s se simt

puternic, invincibil, pentru prima oar n ani de zile. n


sfrit, avea s poat prelua controlul asupra propriei viei.
Ea i copiii aveau s poat ncepe totul de la zero. ns totul
mersese puin cam lin. Lucas fusese cu adevrat ocat de
faptul c-i mpsese braul fiicei sale ntr-o criz de furie i se
dovedise neateptat de docil. Viaa sa ncrcat,
De burlac, de dup divor, nsemnase, de asemenea, c i
lsase n pace pe Anna i pe copii, n vreme ce el fcea cuceriri,
una dup alta. ns exact atunci cnd Annei i se pru c
reuise s scape, Lucas ncepu s fie plictisit de viaa lui i i
ndrept din nou atenia asupra familiei sale. Atunci cnd
florile, cadourile i rugminile struitoare de a fi iertat nu
ddur roade, el ncet s se mai poarte cu mnui. Cem
custodia unic a copiilor. Pentru a-i susine preteniile,
invoc o mulime de acuzaii nefondate cu privire la
incapacitatea Annei de a fi o mam bun. Nimic nu era
adevrat, ns Lucas putea fi att de convingtor atunci cnd
i folosea armul, nct ea tot mai tremura la gndul c
ncercrile lui ar fi putut avea succes. tia, de asemenea, c nu
dup copii umbla el. Viaa lui profesional nu ar fi funcionat
dac ar fi avut custodia a doi copii mici, dar spera s o
nspimnte ndeajuns de mult pe Anna, pentm a o determina
s se ntoarc. n momentele de slbiciune, Anna se gndea s
fac asta. n acelai timp ns, tia c era imposibil. Ar fi
distrus-o. Aa c se oeli.
Lucas, nu are rost s purtm discuia asta. Am mers mai
departe dup divor, iar tu ar trebui s faci acelai lucru. ntradevr, am cunoscut un alt brbat, lucru pe care va trebui sl accepi. Copiii sunt bine, iar eu la fel. Nu putem ncerca s ne
purtm ca nite aduli?
Vocea i era struitoare, ns tcerea de la cellalt capt era
de neptruns. Deveni contient c spusese prea multe. Cnd
auzi tonul i nelese c Lucas pur i simplu nchisese

telefonul, tiu c el avea s-o fac s plteasc n vreun fel. Ba


chiar scump.
1979, vara
Infernala durere de cap o fcu s-i nfig degetele n obraji.
n comparaie cu migrena ngrozitoare, era aproape plcut s
simt crestturile lungi pe care unghiile i le fceau n piele i
lucrul sta o ajuta s se concentreze.
Totul era nc nvluit n ntuneric, dar ceva o fcuse s se
trezeasc din toropeala ei adnc, lipsit de vise. O frntur de
lumin i apru deasupra capului i, n vreme ce privi chior
n sus, aceasta se mri ncet. Cum nu era obinuit cu lumina,
nu vzu, ci mai degrab auzi pe cineva intrnd prin crptura
care se mrise pn ajunsese o deschiztur, i venind n jos pe
scri. Cineva care se apropia tot mai mult, n ntuneric. Confuz
cum era, nu tia dac s simt team ori uurare. Ambele
sentimente erau acolo, amestecate. nti triumfa unul, apoi
cellalt.
Ultimii pai ce venir spre locul unde se afla, ghemuit ntro poziie fetal, nu fcur niciun zgomot. Fr ca vreun cuvnt
s fie rostit, simi o mn atingnd-o pe frunte. Poate c gestul
acela ar fi trebuit s fie linititor, ns simplitatea micrii o
umplu de groaz.
Mna continu s urce de-a lungul corpului su, n timp ce
ea tremura n ntuneric. Pentru o clip, i trecu prin minte
82
Fiction connection
C ar fi trebuit s-i opun rezisten strinului fr chip.
Gndul dispru la fel de repede cum apru. ntunericul era mult
prea copleitor, iar fora minii ce o atingea i strpungea
pielea, nervii, sufletul. Singura ei opiune era supunerea, tia
asta cu o claritate nfiortoare.
Atunci cnd mna ncet s o mngie i ncepu s o apese,

s o strng, s o trag, ea nu fu deloc surprins, ntr-un fel,


ntmpin cu bucurie durerea. Era mai uor s nfrunte
materialitatea durerii dect groaza de necunoscut.
Al doilea telefon al lui Tord Pedersen venise la numai dou
ore dup ce Patrik vorbise cu Martin. Identificaser un
schelet. Unul din cadavrele gsite n Prpastia Craiului
aparinea Monei Themblad, cea de-a doua fat disprut n
1979.
Patrik i Martin parcurser mpreun informaiile adunate
de-a lungul anchetei. Mellberg strlucea prin absen, ns
Gosta Flygare se ntorsese la munc, dup o performan
excepional n cadrul turneului de golf. Nu ctigase
concursul, dar, spre marea lui surpriz i bucurie, reuise s
trimit o dat mingea n gaur dintr-o singur lovitur i
fusese invitat la club, la un pahar de ampanie. Martin i
Patrik auziser de trei ori pn atunci, n cele mai mici detalii,
cum mingea intrase direct dintr-o lovitur n cea de-a
aisprezecea gaur. Nu se ndoiau c aveau s mai aud
povestea de cteva ori pn la sfritul zilei. ns nu conta.
Nu-i purtau pic lui Gosta pentru c era att de binedispus, iar
Patrik i ddu rgaz o or, nainte de a-l implica n munca de
cercetare. Aa c, pentru moment, Gosta i suna toi amicii de
golf pentru a le povesti despre Marele Eveniment.
Aadar, avem de-a face cu un nenorocit care frnge
oasele fetelor nainte de a le ucide, spuse Martin. i le taie cu
un cuit, adug el.
M tem c aa e. Dac ar trebui s apreciez, a zice c a
existat cu siguran un motiv de natur sexual n spatele
ntmplrilor. Un nenorocit de sadic, pe care l excit durerea.
O dovad n sensul sta sunt i urmele de sperm gsite pe
corpul Tanjei.
Vorbeti tu cu rudele Monei? Vreau s zic, s-i anuni c

am gsit-o?
Martin nu pru prea ncntat, ns Patrik i alung temerile,
lund sarcina asupra sa.
M gndeam s m ntlnesc cu tatl ei n dup-amia- za
asta. Mama a murit cu ani n urm, aa c tatl e singurul care
trebuie ntiinat.
Cum poi fi aa sigur? i cunoti?
Nu, ns Erica a fost ieri la biblioteca din Fjllbacka, s
caute tot ce s-a scris n pres despre Siv i Mona. Dispariiile
lor au fost comentate n mod periodic, iar n urm cu civa
ani a aprut chiar i un interviu cu familiile. Doar tatl Monei
mai este n via, iar Siv o avea doar pe mama sa la momentul
dispariiei. Exist, de asemenea, i o feti, i m gndeam s
vorbesc i cu ea ndat ce vom avea confirmarea c Siv este
cea de-a doua femeie.
Ar fi a naibii coincidena s fie altcineva, nu crezi?
Ei bine, presupunem c scheletul i aparine lui Siv, dar
nc nu ne putem pronuna n deplin cunotin de cauz. Sau ntmplat i lucruri mai stranii.
Patrik frunzri printre fotocopiile pe care Erica le adusese
acas i ntinse cteva n faa sa pe mas, n forma unui
evantai. Aezase alturi i dosarul pe care-l gsise n arhiva
de la subsol, cu intenia de a pune cap la cap toate
Informaiile pe care le aveau n legtur cu dispariia celor
dou fete. Existau n articolele din ziar o grmad de
informaii ce nu fuseser incluse n materialul anchetei;
ambele surse erau necesare pentru a le oferi o imagine de
ansamblu a ceea ce tiau pn n acel moment.
Uite. Siv a disprut n noaptea de Snziene a anului
1979, iar Mona la dou sptmni dup aceea.
Pentru a clarifica i a ordona puin materialele, Pa- trik se
ridic i scrise pe tabla alb aflat pe perete.
Siv Lantin a fost vzut ultima oar mergnd acas cu

bicicleta, dup o petrecere cu prietenii. Ultimul martor a


descris cum ea a virat de pe oseaua principal i a luat-o spre
Brcke. Era ora dou noaptea i a fost vzut de un ofer care
a depit-o pe osea, cu maina. Dup aceea, nimeni nu a mai
tiut nimic de ea.
Asta dac nu lum n considerare informaiile de la
Gabriel Huit, adug Martin.
Patrik aprob din cap.
Da, asta dac ignorm mrturia lui Gabriel Huit, ceea ce
cred c vom face pentru moment.
Continu:
Mona Themblad a disprut la dou sptmni dup
aceea. Spre deosebire de Siv, dispariia ei s-a produs ntr-o
dup-amiaz, n plin zi. A plecat din cas pe la ora trei ca s
mearg la jogging, ns nu s-a mai ntors. Unul din pantofii ei
de sport a fost gsit pe marginea drumului, pe ruta sa
obinuit, ns nimic mai mult.
Existau asemnri ntre cele dou fete? Cu excepia
faptului c erau cam de aceeai vrst?
Patrik nu putu s nu zmbeasc puin.
Bag de seam c te-ai uitat la emisiunea Profiluri. Din
nefericire, m vd nevoit s te dezamgesc. n caz c
Avem de-a face cu un criminal n serie, ceea ce bnuiesc c
vnezi tu, nu exist asemnri externe evidente ntre cele
dou fete.
Fix dou fotografii alb-negru pe tabl.
Siv avea nousprezece ani. Minion, brunet i voluptuoas. Avea reputaia de a fi cam dificil, i a iscat un
oareice scandal n Fjllbacka atunci cnd a dat natere unui
copil, la vrsta de aptesprezece ani. Att ea, ct i copilul,
stteau cu mama ei, ns conform afirmaiilor din ziare, lui Siv
i plcea s petreac i nu prea sttea acas. Spre deosebire
de ea, Mona a fost descris drept o adevrat familist, care

avea rezultate bune la coal, muli prieteni i era, n general,


simpatizat. Era nalt, blond i fcea mult micare. Avea
optsprezece ani, dar nc locuia acas pentru c mama ei era
bolnvicioas, iar tatl su nu putea s-o ngrijeasc de unul
singur. Nimeni nu prea s aib ceva ru de spus la adresa ei.
Aadar, singurul lucru pe care l aveau n comun cele dou
fete a fost c ambele au disprut fr urm de pe faa
pmntului, cu peste douzeci de ani n urm. Iar acum au
aprut n Prpastia Craiului, sub forma unor schelete.
Martin cuget, cu capul rezemat n palme. El i Pa- trik
sttur tcui pentru o vreme, studiind tieturile din ziare i
notiele de pe tabla alb. Amndoi se gndeau la ct de tinere
preau fetele. Ar mai fi avut atia ani de trit, dac nu le-ar fi
ieit n cale ceva demonic. Apoi Tan- ja, a crei poz din timpul
vieii nu o aveau nc. i ea era o fat tnr, cu toat viaa
nainte. ns acum i ea era moart.
A fost demarat o investigaie de proporii.
Patrik lu din dosar un teanc de hrtii btute la main.
Au fost intervievai prietenii i familiile fetelor. Poliitii
au btut la fiecare u din zon i, de asemenea, au fost
chestionai i derbedeii bine cunoscui. Au fost luate cam o
sut de mrturii, din cte vd.
Au avut vreun rezultat?
Nu, absolut nimic. Pn la informaia dat de Gabriel
Huit. A sunat el nsui la poliie i le-a spus c a vzut-o pe Siv
n maina fratelui su n noaptea dispariiei.
i? Nu era destul pentru a-l face suspect de crim, nu-i
aa?
Nu. Cnd Johannes, fratele lui Gabriel, a fost interogat, el
a negat c ar fi vorbit cu ea sau c ar fi vzut-o, ns n absena
altor piste, poliia a decis s se concentreze asupra lui.
Au gsit ceva?
Ochii lui Martin erau larg deschii i plini de o fascinaie pe

care cu greu i-o putea ascunde.


Nu, n-au gsit nimic. Iar la vreo dou luni dup aceea,
Johannes Huit s-a spnzurat n hambar. Aa c lucrurile au
ajuns ntr-un punct mort, am putea spune.
Pare ciudat c s-a sinucis la un rstimp aa de scurt.
Da, ns dac era el vinovatul, trebuie c fantoma lui a
ucis-o pe Tanja. Morii nu omoar oameni.
i care-a fost treaba cu fratele lui, care a sunat la poliie
i a denunat pe cineva snge din sngele su? De ce-ar face
un om aa ceva? se ncrunt Martin. Stai, ct de prost pot fi!
Huit credinciosul nostru slujitor din tagma hoilor. Trebuie
c e rud cu Johan i Robert.
Da, aa e. Johannes era tatl lor. Dup ce am citit despre
familia Huit, chiar am mai mult nelegere pentru vizitele
att de dese pe care ni le fac Johan i Robert. Nu aveau mai
mult de cinci-ase ani atunci cnd Johannes
S-a spnzurat, iar Robert a fost cel care l-a gsit n hambar.
i poi imagina cum trebuie s-l fi afectat asta pe un biat de
ase ani.
Da, Dumnezeule mare!
Martin cltin din cap.
Trebuie s beau puin cafea nainte s continum. Am
nevoie de cofein. Vrei i tu o ceac?
Patrik ncuviin i, cteva clipe mai trziu, Martin veni cu
dou ceti de cafea aburind. Pentru prima oar, vremea era
potrivit pentru a bea ceva fierbinte. Patrik vorbi mai
departe.
Johannes i Gabriel sunt fiii unui brbat pe nume
Ephraim Huit, numit i Predicatorul. Ephraim era un bine
cunoscut sau, am putea spune, chiar notoriu preot de biseric
liber din Goteborg. inea ntruniri mari, la care i punea fiii,
nite copii pe-atunci, s psalmodieze i s lecuiasc bolnavii
i schilozii. Majoritatea oamenilor l considerau pe Ephraim

un arlatan i-un escroc, ns chiar i-aa, el a dat lovitura


atunci cnd Margareta Dybling, una din doamnele din
adunarea sa de credincioi, a murit i i-a lsat lui toat averea.
Pe lng o sum considerabil n bani ghea, i-a lsat o
ntins proprietate mpdurit i un mre conac n apropiere
de Fjllbacka. Brusc, Ephraim n-a mai avut nicio dorin de a
propovdui cuvntul lui Dumnezeu. S-a mutat acolo cu fiii si
i, ncepnd de atunci, familia triete pe banii btrnei.
Tabla alb era acum plin de nsemnri, iar peste tot pe
biroul lui Patrik erau mprtiate hrtii.
Nu c n-ar fi interesant s cunoatem puin din istoricul
familiei, ns ce-are asta de-a face cu crimele? Dup cum ai
spus, Johannes a murit cu mai mult de douzeci
De ani nainte de uciderea Tanjei, iar morii nu omoar
oameni, dup cum te-ai exprimat tu att de elocvent.
Lui Martin i fu greu s-i ascund nerbdarea.
Adevrat, ns am parcurs tot materialul vechi, iar
mrturia lui Gabriel este de fapt singurul lucru interesant pe
care l-am gsit acolo. Sperasem, de asemenea, s pot vorbi cu
Errold Lind, care a fost eful anchetei, ns din nefericire a
murit n 1989, n urma unui atac de cord, aa c materialul
acesta reprezint tot ce avem. n caz c nu ai nite sugestii mai
bune, propun s ncepem prin a afla mai multe despre Tanja
i, de asemenea, a vrea s vorbim cu prinii lui Siv i ai
Monei. Apoi vom decide dac merit s mai stm o dat de
vorb cu Gabriel Huit.
n regul, pare un plan bun. Ce s fac mai nti?
ncepe cu investigaia legat de Tanja. i asigur-te c de
mine l vei pune pe Gosta la treab. Zilele lui de glorie au luat
sfrit.
Cum rmne cu Mellberg i Emst? Ce-ai de gnd s faci
n privina lor?
Patrik oft.

Strategia mea este s-i in departe ct de mult pot. Asta


va nsemna o cantitate mai mare de munc pentru noi, dar
cred c pn la urm vom face fa. Mellberg va fi bucuros s
scape de orice ndatorire i, n plus, practic a renunat la
ancheta asta. Emst va trebui s fac n continuare ce a fcut i
pn acum, adic s se ocupe de ct mai multe rapoarte sosite.
Dac are nevoie de ajutor, i-l vom trimite pe Gosta. Pe ct
posibil, vreau ca noi doi s fim liberi s conducem ancheta
asta. Ai neles?
Martin ddu afirmativ din cap.
Yes, boss.
Atunci, la treab!
Dup ce Martin plec, Patrik rmase uitndu-se la tabl,
cufundat n gnduri, cu minile mpreunate la ceaf. Sarcina
la care se angajaser era imens i n-aveau aproape deloc
experien n anchete de omucideri. i simi inima grea i fu
cuprins brusc de un sentiment de descurajare. Spera sincer s
compenseze prin druire ceea ce le lipsea din punct de vedere
al experienei. Martin se apucase deja de treab, i s fie al
naibii dac nu avea s-l trezeasc i pe Gosta Flygare din
somnul lui de Frumoasa din Pdurea Adormit. Dac ar fi
putut doar s-i in pe Mellberg i pe Emst departe de
anchet, Patrik considera c ar fi avut o ans de a rezolva
crimele. Dar soarta le era potrivnic, mai ales avnd n vedere
c pistele n cele dou cazuri se nfundaser att de tare, nct
aproape c erau complet nchise. tia c cea mai bun soluie
era s se concentreze asupra Tanjei. n acelai timp, instinctul
i spunea c exist o legtur att de puternic i de clar ntre
crime, nct ar fi trebuit cercetate simultan. Nu avea s fie
uor s urneasc vechea anchet, dar erau nevoii s ncerce.
nfc o umbrel din rastel, verific o adres n cartea de
telefon i porni din loc, cu inima grea. Anumite ndatoriri
cereau din partea lui mai mult dect era omenete posibil.

Ploaia btea cu ndrjire n geamuri i, n alte mprejurri,


Erica ar fi ntmpinat cu bucurie rcoarea pe care o aducea.
ns capriciile sorii i rudele scitoare o fceau s simt cu
totul altceva, i ncet, dar sigur, avea s-o ia razna.
Fiind nevoii s stea n cas, copiii goneau de parc ar fi
nnebunit de frustrare, n vreme ce Conny i Britta
ncepuser s sar unul la altul, precum cinii ncolii, nc
nu se transformase ntr-o ncierare n toat regula, ns n
momentul acela, cearta lor ajunsese la nivelul de uierturi i
nepturi. Erau dezgropate vechi pcate i nedrepti, iar
Erica nu dorea dect s mearg la etaj i s-i trag ptura
peste cap. ns, din nou, buna ei cretere o opri s fac asta,
dnd din deget i oblignd-o s ncerce s se poarte civilizat,
n mijlocul unei zone beligerante.
Rmsese cu privirea pierdut nspre u atunci cnd
Patrik plecase la munc. Acesta nu reuise s-i ascund
uurarea c putea fugi la secia de poliie i, pentru o vreme,
ea fusese tentat s-i pun la ncercare promisiunea de a sta
acas ori de cte ori l ruga. ns tia c nu ar fi fost corect s
o fac doar pentru c nu voia s fie lsat singur cu cei patru
teribili. n schimb, ca o soioar asculttoare, i fcu
brbatului su cu mna de la fereastra buctriei, n vreme ce
acesta demar n tromb.
Casa nu era att de mare nct dezordinea general s nu
capete proporii catastrofale. Scosese cteva jocuri pentru
copii, dar singurul rezultat fusese c, n momentul acela,
cuburile cu literele alfabetului stteau mprtiate prin toat
sufrageria, ntr-o debandad teribil, alturi de csuele i
crile de joc de la Monopoly. Se aplec anevoie i adun
piesele, ncercnd s fac puin ordine n camer. Discuia de
afar, de pe veranda unde stteau Britta i Conny, devenea
din ce n ce mai ncins, iar ea ncepu s neleag de ce copiii
acestora erau lipsii de bune maniere. Cu prini care se

certau ca nite copii mici, n-aveau cum s nvee respectul fa


de ceilali i de lucrurile lor. De s-ar fi terminat
Odat ziua aceea! Cum se oprete ploaia, familia Flood va fi
trimis la mpachetat. La naiba cu bunele maniere i cu
ospitalitatea ar fi trebuit s fie nsi Sfnta Birgitta ca s nu
fac o criz, dac aveau s mai stea mult.
Bomba pic la prnz. Cu picioarele chinuind-o i cu o
durere de ale, sttuse timp de o or n faa aragazului,
pregtind un prnz care s astmpere att foamea de lup a lui
Conny, ct i mofturile copiilor, iar din punctul ei de vedere,
se descurcase relativ bine. Crnai Falun au gratin cu
macaroane era o alegere care spera c avea s-i mulumeasc
pe toi. Curnd ns avea s afle c se nelase amarnic.
Ch, ursc crnaii Falun! Scrbos!
Lisa mpinse ostentativ farfuria la o parte i i ncruci
braele, cu o min ursuz..
Mare pcat, pentru c asta vom mnca.
Vocea Erici era hotrt.
Dar mi-e foa-a-a-ame! Vreau altceva.
Nu avem altceva. Dac nu-i plac crnaii Falun, poi
mnca macaroanele cu ketchup.
Erica fcea eforturi de a-i pstra tonul vocii calm, cu toate
c, nuntrul su, fierbea.
Macaroanele sunt scrboase. Vreau altceva. Ma-ma-a-aa!
I-ai putea da altceva?
Britta atinse obrazul micuei sale rzgiate i fu rspltit
cu un zmbet. Sigur pe victoria sa, Lisa cpt n obraji
flacra triumfului, n timp ce-i arunc Erici o privire
sfidtoare. Dar se ntrecuse msura. n clipa aceea, era rzboi.
Nu mai e nimic altceva. Ori mnnci ce-ai n fa, ori faci
foamea.

Dar, drag Erica, nu cred c eti rezonabil, spuse Britta. Conny, explic-i tu cum facem lucrurile acas, care este
politica noastr cu privire la creterea copiilor.
Dar nu se mai obosi s atepte un rspuns.
Noi nu ne obligm copiii s fac nimic. Asta le-ar opri
dezvoltarea. Dac Lisa mea vrea ceva diferit, noi credem c e
dreptul ei s-l capete. Vreau s zic, este o persoan care are
dreptul de a se exprima n aceeai msur ca i noi, ceilali. Tu
ce-ai spune dac cineva te-ar fora s mnnci ceva ce nu-i
place? Nu cred c ai accepta.
Britta i inu predica pe tonul cel mai profesional de care
era n stare, iar Erica tiu dintr-odat c aceea fusese ultima
pictur. Cu snge rece, ea lu farfuria fetiei, o ridic
deasupra capului Brittei, apoi o rsturn. Cnd macaroanele
i alunecar n pr i pe bluz, Britta, profund ocat, se opri
n mijlocul unei propoziii.
Zece minute mai trziu, erau dui. i mai mult ca sigur c
nu aveau s se mai ntoarc vreodat. Era foarte probabil ca,
din momentul respectiv, ea s fie trecut pe lista neagr de
ctre acea parte a familiei, ns indiferent ct de mult ar fi
ncercat, Erica nu putea spune c avea vreun regret. Nici
ruine nu i era, dei comportamentul ei putea fi numit, n cel
mai bun caz, copilresc. Fusese grozav s gseasc o supap
pentru toat agresivitatea acumulat de-a lungul vizitei de
dou zile i nu avea nici- o intenie de a-i cere scuze.
Plnui s-i petreac restul zilei pe divanul de pe verand,
cu o carte bun i cu prima ei ceac de ceai din vara aceea.
Dintr-odat, viaa prea mult mai senin.
Dei era alctuit din plante mici, vegetaia uluitoare din
veranda lui cu perei de sticl putea face concuren
Celor mai grozave grdini. Fiecare floare era cultivat cu
tandree de la stadiul de smn ori buta i, datorit vremii
clduroase, atmosfera din acel moment aproape c semna cu

una tropical. ntr-un col al verandei, cretea legume i nimic


nu se compara cu satisfacia de a merge s culeag roii,
dovleci, ceap, ba chiar pepeni i struguri pe care el nsui i
plantase.
Apartamentul lui pe dou niveluri se afla pe Din- glevgen,
lng intrarea dinspre sud n Fjllbacka. Era mic, dar
funcional. Veranda ieea n afar ca un semn de exclamare
nverzit, ntre rsadurile mai modeste ale locatarilor
celorlaltor apartamente.
Doar atunci cnd se aeza n verand nu i se fcea dor de
vechea cas. Casa n care crescuse i n care, mai trziu, i
furise un cmin, alturi de soia i fiica sa. Acum, niciuna nu
mai era. Durerea absenei lor se intensificase pn cnd, ntro zi, i ddu seama c trebuia s i ia rmas-bun i de la cas,
cu toate amintirile impregnate n perei.
ntr-adevr, noua cas nu avea personalitatea pe care-o
iubise att de mult la cea veche, ns, n acelai timp, rceala
noii locuine l ajuta s-i aline durerea din suflet. Suferina
lui ajunsese precum un zgomot nbuit ce se auzea n mod
constant n fundal.
La dispariia Monei, crezuse c Linnea avea s piar de
inim rea. Era deja bolnvicioas, dar se dovedi mai puternic
dect i imaginase el. Mai trise nc zece ani. De dragul lui,
era sigur de asta. Nu voia s-l lase singur n suferin. n
fiecare zi, se chinuise s continue o existen care, pentru ei
doi, era doar o umbr.
Mona le fusese lumina ochilor. Venise pe lume ntr-un
moment n care amndoi renunaser la sperana
De a mai avea vreodat un copil. Toat dragostea lor se
ntrupase n acea fptur vesel, fericit, al crei zmbet le
nclzea sufletul. Era pur i simplu de neconceput c putea s
dispar n felul acela. Atunci cnd se ntmplase fusese ca i
cum soarele ar fi trebuit s nceteze a mai lumina. Ca i cum

vzduhul ar fi trebuit s se prbueasc. Dar nu se petrecuse


nimic din toate astea. n afara tristei lor locuine, viaa i
urma cursul firesc. Oamenii rdeau, triau i mergeau la
munc. ns Mona nu mai era.
Pentru o lung perioad, se hrnir cu speran. Poate se
afla nc n via, undeva. Poate c tria fr ei i se hotrse,
de bunvoie, s dispar. n acelai timp, amndoi tiau care
era adevrul. Cealalt fat dispruse chiar naintea Monei, iar
coincidena era mult prea mare ca s se lase amgii. n plus,
Mona nu era genul de fat care s le pricinuiasc nadins o
asemenea suferin. Era o fat bun, drgu, care fcea tot ce
putea pentru a avea grij de ei.
n ziua morii lui Linnea, el primi dovada hotrtoare c
Mona se afla n ceruri. Boala i mhnirea o reduseser pe
preaiubita lui soie la o umbr a femeii care fusese odat i, n
vreme ce sttea ntins n pat, inndu-l de mn, el tiu c
aceea era ziua n care avea s fie lsat de unul singur. Dup
ore ntregi de veghe, ea i strnse mna pentru ultima dat,
apoi un zmbet i se aternu pe chip. Licrirea din ochii ei era
ceva ce el nu mai vzuse de zece ani de cnd femeia o privise
ultima dat pe Mona. i fix privirea undeva n spatele lui i
se stinse. Atunci el tiu cu siguran c Linnea murise fericit,
deoarece fiica ei fusese cea care o ntmpinase n tunel. Din
multe privine, asta fcu singurtatea mai uor de suportat.
Mcar tia c fiinele cele mai dragi lui erau mpreun.
Era doar o chestiune de timp pn cnd avea s li se alture.
Atepta cu nerbdare ziua aceea, ns, pn atunci, era de
datoria lui s i triasc viaa pe ct putea de bine. Domnul
nu avea prea mult rbdare cu persoanele care se ddeau
btute, iar el nu ndrznea s fac nimic pentru a-i risca locul
din Rai, unde avea s li se alture Mo- nei i lui Linnea.
O btaie n u i ntrerupse gndurile melancolice. Se
ridic ncet din fotoliu i i croi drum printre plante,

sprijinindu-se n baston. Merse de-a lungul coridorului, ctre


ua de la intrare. Un tnr cu o expresie serioas atepta
afar, cu mna ridicat, pregtit s bat la u din nou.
Albert Themblad?
Da, eu sunt. Dar n-am nevoie de nimic din ce vindei.
Brbatul zmbi.
Nu, nu vnd nimic. Numele meu este Patrik Hedstrom i
sunt de la poliie. A putea intra o clip?
Albert nu spuse nimic, ci se ddu la o parte ca s-l lase s
intre. l conduse spre verand i i indic un loc pe canapea.
Nu ntrebase despre ce era vorba. Nici nu trebuia. Atepta
aceast vizit de mai mult de douzeci de ani.
Ce plante extraordinare! Cu siguran, suntei un
maestru n ale grdinritului.
Patrik rse nervos.
Albert tcu, privindu-l pe Patrik cu ochii si blnzi,
nelegea c poliistului nu i era uor s i aduc vetile, ns
nu avea de ce s-i fac griji. Dup atia ani de ateptare, era
bine s afle n sfrit adevrul. i jelise fiica.
Ei bine, am gsit-o pe fiica dumneavoastr.
Patrik i drese vocea i o lu de la nceput.
Am gsit-o pe fiica dumneavoastr i putem confirma c
a fost ucis.
Albert nu fcu dect s aprobe din cap. n acelai timp, simi
o linite luntric. n sfrit, o va putea nmormnta. Va avea
un mormnt pe care s-l poat vizita. O va aeza alturi de
Linnea.
Unde ai gsit-o?
n Prpastia Craiului.
Prpastia Craiului?
Albert se ncrunt.
Dac a fost ngropat acolo, cum de n-a fost descoperit
mai devreme? La urma urmei, atia oameni merg acolo.

Patrik i povesti despre turista german care fusese


omort i i spuse c, dup cte se prea, o gsiser i pe Siv.
Bnuiau c Mona i Siv fuseser mutate acolo noaptea, ns
concluzia lor era c, n toi aceti ani, ele sttuser ngropate
altundeva.
Albert nu prea mai mergea prin ora, deci, spre deosebire
de restul locuitorilor din Fjllbacka, el nu auzise despre
uciderea fetei germane. Primul lucru pe care l simi atunci
cnd afl despre soarta ei fu un freamt n stomac. Undeva,
cineva avea s se confrunte cu aceeai durere simit de el i
Linnea. Undeva, un tat i o mam nu aveau s-i mai vad
vreodat fiica. Asta puse n umbr vetile despre Mona. n
comparaie cu familia fetei moarte, el era norocos. Pentru el,
suferina se uzase, i pierduse din intensitate. ns prinii
celeilalte fete mai aveau de ateptat muli ani pn s ajung
n punctul acela, iar inima i se frnse pentru ei.
tii cine a fcut asta?
Nu, din nefericire, nu tim. ns vom face tot ce ne st n
putere pentru a afla.
98
Fiction connection
tii dac e aceeai persoan?
Patrik i ls capul n jos.
Nu, nici mcar de asta nu suntem siguri, dup cum stau
lucrurile momentan. Exist anumite asemnri, ns asta e tot
ce pot spune n clipa de fa.
l privi stnjenit pe btrnul aflat n faa sa.
Exist cineva pe care ai dori s-l sun? Cineva care s
vin i s v in companie?
Zmbetul lui Albert era amabil i printesc.
Nu, nu exist nimeni.
S sun i s vd dac preotul poate trece pe aici?
Din nou, acelai zmbet amabil.

Nu, mulumesc, nu am nevoie de preot. Nu v deranjai.


Mi-am imaginat de multe ori ziua asta, aa c nu m ocheaz.
Vreau doar s stau aici n linite, printre plantele mele. mi
merge destul de bine. Oi fi btrn, dar sunt rezistent.
Puse mna peste cea a lui Patrik, ca i cum el i-ar fi oferit
consolare. Probabil c aa i era.
Dac nu v deranjeaz, a vrea s v art cteva poze cu
Mona i s v spun cte ceva despre ea. Ca s nelegei cum
era atunci cnd tria.
Fr s ezite, Patrik aprob din cap, iar Albert se duse
ontc-ontc s aduc albumele. Timp de aproape o or, i
art fotografii lui Patrik i i povesti despre fiica lui. Era cea
mai frumoas or pe care o petrecuse de mult timp i i ddu
seama c trecuse mult prea mult de cnd i ngduise s se
refugieze n amintiri.
Cnd i luar rmas-bun la u, btrnul aps n mna lui
Patrik una din fotografii. O nfia pe Mona n ziua cnd
mplinise cinci ani, cu un tort mare i cinci lumnri dinaintea
sa i un zmbet pn la urechi. Era
Foarte drgu, cu cosiele blonde i ochii scnteietori; se
bucura de via. Era important pentru el ca poliitii s aib
n minte acea imagine atunci cnd aveau s-l caute pe ucigaul
fetei sale.
Dup plecarea poliistului, Albert lu din nou loc pe
verand. nchise ochii i inhal dulcea mireasm a florilor.
Apoi adormi i vis un tunel lung i strlucitor, la captul
cruia l ateptau, ca nite umbre, Mona i Linnea. I se pru c
le zri fcndu-i cu mna.
Ua de la biroul lui Gabriel se deschise brusc, cu un bubuit.
Solveig ddu buzna nuntru, iar n urma acesteia, Gabriel o
vzu pe Laine venind n fug, cu minile fluturndu-i ntr-un
gest de neputin.
Nemernic jegos ce eti!

El se schimonosi instantaneu, la auzul acelor cuvinte.


Dintotdeauna i se pruse extrem de stnjenitor cnd oamenii
i fceau cunoscute n preajma lui tririle ptimae i nu
putea tolera un asemenea limbaj.
Ce se petrece? Solveig, cred c ar trebui s te calmezi i
s nu-mi vorbeti aa.
i ddu seama prea trziu c tonul critic al vocii, care i
venea att de natural, nu fcuse dect s nruteasc
lucrurile. Prea c femeia urma s-i sar la jugular i, de
dragul siguranei, se retrase n spatele biroului.
S m calmez? mi zici tu mie s m calmez, nenorocitul
dracului?
Observ c-i fcea plcere s-l urmreasc tresrind la
fiecare epitet. n spatele ei, Laine devenea din ce n ce mai
palid.
Solveig i cobor puin vocea, ns tonul era i mai
otrvitor.
100
Ce e, Gabriel? De ce pari aa deprimat? i plcea cnd i
opteam la ureche cuvinte murdare. Te excita, i aminteti,
Gabriel?
Acum Solveig uiera vorbele, pe msur ce se apropia de
birou.
Nu are rost s dezgropm trecutul. Ai s-mi zici ceva sau
eti doar beat i respingtoare, ca de obicei?
Dac am ceva s-i spun? Poi fi sigur de asta. Am fost n
Fjllbacka i ce crezi? Le-au gsit pe Mona i pe Siv.
Gabriel tresri. Stupefacia i se citea pe chip.
Le-au gsit pe fete? Unde?
Solveig se aplec peste birou, rezemndu-i greutatea n
mini, astfel nct faa i era la doar civa centimetri de a lui
Gabriel.
n Prpastia Craiului. Lng o turist german care a fost

omort. i poliia crede c ar fi acelai uciga. Aa c ruine,


Gabriel Huit! Ruine s-i fie c i-ai acuzat fratele, snge din
sngele tu. A trebuit s suporte privirile acuzatoare ale
oamenilor, cu toate c nu a existat niciodat vreo dovad
mpotriva lui. Artatul cu degetul i u- otitul pe la spate l-au
distrus. Dar poate tu tiai c aa vor sta lucrurile. tiai c era
moale. C era sensibil. N-a putut ndura ruinea i s-a
spnzurat. Nu m-ar mira ca exact pe asta s fi contat atunci
cnd ai sunat la poliie. Niciodat n-ai putut suferi faptul c
Ephraim l iubea mai mult.
Solveig l mpinse att de tare n piept, nct el se ddu
napoi, cltinndu-se cu fiecare lovitur. Deja atingea
pervazul cu spatele, iar de ea nu se putea ndeprta mai mult.
Era prins n capcan. ncerc din priviri s-i cear ajutorul lui
Laine, ns, ca de obicei, ea doar sttea acolo i se holba,
complet neajutorat.
Pe Johannes al meu lumea l-a iubit dintotdeauna mai
mult dect pe tine. i tu nu puteai suporta asta, nu-i aa?
Solveig nu atept vreun rspuns. i continu, pur i
simplu, monologul.
Chiar i atunci cnd Ephraim l-a scos pe Johannes din
testament, tot pe el l iubea mai mult. Tu ai primit conacul i
banii, ns niciodat nu ai fost n stare s ctigi dragostea
printelui tu. n ciuda faptului c tu ai fost cel care a lucrat la
ferm, n vreme ce Johannes ducea o via lipsit de griji. Iar
apoi, cnd i-a furat logodnica, aia a fost ultima pictur, aai? Atunci ai nceput s-l urti, Gabriel? Atunci ai nceput s-i
urti fratele? Da, o fi fost nedrept, ns tot nu aveai voie s
faci ce ai fcut. I-ai distrus viaa lui Johannes, i a mea, i a
copiilor. Crezi c n-am habar cu ce se ocup bieii? i e numai
vina ta, Gabriel Huit. n sfrit, oamenii o s afle c Johannes
n-a fcut ceea ce au uotit ei toi anii tia. n sfrit, bieii
i cu mine vom putea umbla din nou cu fruntea sus.

Furia pru s i se domoleasc, iar n locul ei aprur


lacrimi. Gabriel nu tia ce era mai ru. Pentru o clip, dincolo
de accesul de mnie, o ntrezrise pe Solveig cea de altdat.
Minunata regin a frumuseii pe care fusese mndru s-o aib
drept logodnic, nainte ca fratele lui s vin i s-o nhae,
exact aa cum luase orice altceva i dorise. Cnd suprarea i
fu nlocuit de lacrimi, Solveig se dezumfl ca un balon spart,
iar el vzu din nou epava corpolent, nengrijit, care i
ducea zilele plngndu-i de mil.
S arzi n iad, Gabriel Huit, lng taic-tu.
Solveig opti cuvintele i plec la fel de brusc precum
venise. Apoi Gabriel i Laine rmaser singuri. Gabriel era
profund ocat. Se ls s cad pe scaunul de la
Birou i se uit n tcere la soia lui. Schimbar o privire
complice. Amndoi tiau ce nsemna ieirea la iveal a
vechilor secrete.
narmat cu mult zel i ncredere, Martin lu asupra lui
sarcina de a afla totul despre Tanja Schmidt acesta era
numele ei ntreg din paaport. La cererea lor, Liese predase
toate lucrurile Tanjei, iar el i luase bine la puricat rucsacul.
Chiar la fundul acestuia, i gsise paaportul, aproape
nefolosit. De fapt, exista o singur tampil, de atunci de cnd
intrase n Suedia din Germania. Ori nu mai fusese n afara
Germaniei, ori paaportul era nou.
Fotografia era surprinztor de clar i i zise c fata fusese
drgu, dei un pic banal. Ochi cprui i pr aten, care i
trecea puin de umeri. nlime 1,65 i constituie normal,
ce-o fi nsemnat asta.
n rest, rucsacul ei nu prezentase nimic interesant.
Schimburi de haine, nite cri de buzunar deteriorate,
cosmetice i cteva ambalaje de dulciuri. Nimic personal, ceea
ce i se pru straniu. S nu aib la ea mcar o poz cu familia
sau cu iubitul, ori o agend cu adrese? Cu toate c gsiser o

poet lng cadavru. Liese confirmase faptul c Tanja avea o


poet roie. Se prea c acolo i inuse obiectele personale.
n orice caz, acestea lipseau. S fi fost vorba de un jaf? Sau
ucigaul i luase obiectele personale drept suvenire? Martin
vzuse ntr-o emisiune despre criminalii n serie pe Discovery
Channel c acetia aveau obiceiul s pstreze lucruri de la
victime, ca parte a unui ritual.
Martin i revizui gndurile. Nu exista nimic care s indice
c se aflau n cutarea unui criminal n serie, cel puin, nu nc.
Fcu tot posibilul s nu rmn blocat n genul acela de
gndire.
ncepu s-i fac un plan pe hrtie despre cum avea s
conduc ancheta n cazul Tanjei. Mai nti, trebuia s
contacteze autoritile germane, lucru pe care se pregtea sl fac atunci cnd fusese ntrerupt de telefonul lui Tord
Pedersen. Apoi, trebuia s vorbeasc din nou cu Lie- se i,
ntr-un final, se gndi s-l conving pe Gosta s mearg cu el
pn la camping i s pun nite ntrebri. S vad dac Tanja
vorbise cumva cu cineva de acolo. Sau poate c ar fi fost mai
bine s-l roage pe Patrik s-i ncredineze sarcina lui Gosta. n
ancheta aceea, Patrik, i nu Martin, avea autoritatea de a-i da
ordine lui Gosta. Iar lucrurile mergeau mult mai uor dac
protocolul era respectat ad litteram.
Din nou, ncepu s formeze numrul poliiei germane, iar
de data aceasta i se fcu legtura. Ar fi fost o exagerare s
spun c discuia mersese strun, ns i se pru c reuise s
expun corect detaliile relevante. Ei promi- ser s-l
contacteze ndat ce vor avea mai multe informaii. Cel puin,
asta avu impresia c-i spusese persoana de la cellalt capt al
firului. Dac urmau s apeleze de multe ori la colegii lor
germani, aveau s fie nevoii s aduc un interpret.
Dat fiind timpul necesar culegerii de informaii de peste
hotare, i dori sincer s aib n faa sa o conexiune de internet

la fel de bun precum cea de acas. ns, din cauza riscului


atacurilor cibernetice, secia de poliie nu avea nici mcar un
amrt de modem dial-up. i puse n gnd s nu uite s o
caute pe Tanja Schmidt n cartea de telefon german, dac
aceasta era disponibil online. Cu toate c, dac i aducea
bine aminte, Schmidt era unul din numele de familie cele mai
comune n Germania, aa c existau puine anse s gseasc
ceva.
Cum nu putea face mare lucru n afar de-a atepta
informaiile din Germania, hotr s se apuce de urmtoarea
sarcin. Fcuse rost de numrul de mobil al lui Lie- se i o
sun pentru a se asigura c mai era nc n ora. De fapt, nu
era obligat s stea, ns le promisese s nu plece n
urmtoarele cteva zile, n caz c mai aveau nevoie s-i pun
ntrebri.
Probabil c voiajul ei nu mai avea niciun farmec. Conform
declaraiei pe care i-o dduse lui Patrik, cele dou fete
deveniser foarte apropiate, ntr-o perioad foarte scurt.
Acum sttea singur ntr-un cort n campingul Slvik din
Fjllbacka, tiind c tovara sa de drum fusese ucis. Poate
c i ea se afla n pericol. Era un scenariu la care Martin nu se
gndise pn atunci. Poate c ar fi fost mai bine s discute cu
Patrik despre asta ndat ce avea s se ntoarc la secie. Era
posibil ca ucigaul s le fi vzut pe fete n camping mpreun,
iar apoi s se fi concentrat asupra lor pentru vreun motiv
anume. ns unde se ncadrau n peisaj rmiele Monei i
ale lui Siv? Ale Monei i poate ale lui Siv, se corect el imediat.
Nimic nu ar trebui considerat vreodat sigur dac e doar
aproape sigur, acesta era mottoul pe care Martin ncerca s-l
urmeze n munca lui de poliist.
Dup ce medit mai ndeaproape, ajunse la concluzia c
Liese nu era n pericol. Se confruntau din nou cu ipoteze, i
era aproape sigur c fata fusese trt n asta doar din cauza

unei nefericite alegeri n privina tovarei de drum.


n ciuda temerilor sale, Martin se hotr s se pun pe
treab i s-l conving pe Gosta s fac un pic de munc de
teren. Merse de-a lungul holului pn la biroul acestuia.
Gosta, pot s te deranjez?
nc fascinat de lovitura sa la golf, Gosta vorbea la telefon.
nchise spit atunci cnd Martin bg capul pe u.
Da?
Patrik ne-a rugat s mergem pn n campingul Slvik.
Eu trebuie s m ntlnesc cu tovara de drum a victimei, iar
tu ai de pus ntrebri prin mprejurimi.
Gosta scoase un mormit corespunztor, dar nu se ndoi de
validitatea afirmaiei lui Martin cu privire la felul n care
Patrik mprise sarcinile. i lu jacheta i l urm pe Martin
ndeaproape, spre main. Ploaia torenial se transformase
ntr-o burni uoar, ns aerul era curat i proaspt. Era ca
i cum sptmni de praf i canicul fuseser splate, i totul
prea mai curat dect n mod normal.
S sperm c ploaia asta nu va dura mult, altfel partida
mea de golf are s se duc naibii, murmur suprat Gosta n
timp ce se aezar n main.
Martin avea n fa singura persoan deranjat de mica
pauz de la canicula verii.
Ei bine, eu cred c-i destul de plcut. Cldura aia
nbuitoare m omoar. i gndete-te la prietena lui Patrik.
Trebuie c-i greu s fii gravid n luna a opta, n miezul verii.
Eu unul n-a face fa, asta-i sigur.
Martin continu s sporoviasc, foarte contient c Gosta
avea tendina de a fi puin taciturn atunci cnd se vorbea
despre altceva n afar de golf. i cum cunotinele de golf ale
lui Martin se limitau la faptul c mingea era rotund i alb i
c juctorii de golf puteau fi identificai de regul prin
pantalonii ecosez, ca de clovn, el hotr s continue de unul

singur conversaia. De aceea, abia dac auzi comentariul


murmurat de Gosta.
106
Fiction connection
Biatul nostru s-a nscut la nceputul lui august, ntr-o
var torid ca asta.
Ai un fiu, Gosta? N-am tiut.
Martin ncerc s-i aminteasc poveti legate de familia lui
Gosta. tia c soia lui murise cu civa ani n urm, ns nu i
putu aminti s fi auzit ceva despre un fiu. Mirat, se ntoarse
pentru a se uita la colegul lui.
Gosta i privea fix minile, pe care i le inea n poal. Avea
nc pe deget verigheta de aur i o nvrtea absent. Nu prea
s fi auzit ntrebarea lui Martin. n schimb, continu pe un ton
uniform:
Majbritt se ngrase treizeci de kilograme. Era mare ct
casa. i ea abia se mica pe canicul. Spre final, sttea doar la
umbr i gfia. i aduceam can dup can cu ap, ns era ca
i cum a fi dat ap unei cmile. Setea nu prea s i se
potoleasc vreodat.
Rse, un rs straniu, introspectiv, uor tandru. Martin i
ddu seama c Gosta era att de afundat n negura
amintirilor, nct vorbea pentru sine.
Biatul a fost perfect cnd a venit pe lume, continu
Gosta. Buclat i frumuel foc. Leit mie, spunea toat lumea.
ns apoi totul s-a petrecut pe neateptate.
i nvrtea verigheta din ce n ce mai repede.
Eram n vizit la ei, la spital, cnd brusc, a ncetat s mai
respire. S-a creat o agitaie de nedescris. Au venit oameni
alergnd din toate direciile i ni l-au luat. Apoi nu l-am mai
vzut dect atunci cnd l-am aezat n cociug, ns a fost o
nmormntare frumoas. Dup aceea, pur i simplu n-am mai
vrut s ncercm s avem ali copii. Dac lucrurile ar fi luat din

nou o ntorstur greit? Majbritt nu ar mai fi fost n stare s


suporte aa ceva, i nici eu. Prin urmare, a trebuit s ne
mulumim unul cu cellalt.
Gosta tresri, ca revenindu-i din trans. Se uit cu repro
la Martin, ca i cum el ar fi fost vinovat pentru tot uvoiul
acela de vorbe.
Nu e ceva despre care s mai vorbim, nelegi tu. De
altfel, nu e nici ceva despre care s stai voi i s brfii n
timpul pauzelor de cafea. S-a ntmplat acum patruzeci de ani
i nimeni altcineva nu trebuie s afle.
Martin ncuviin. ns nu se putu abine s-l bat uor pe
umr pe Gosta. Btrnul bombni, ns Martin simi c n
momentul acela se formase ntre ei o legtur fragil, n
vreme ce, pn atunci, nu existase dect o lips reciproc de
respect. Probabil c Gosta tot nu era cel mai bun exemplu de
ofier de poliie pe care l-ar fi putut produce instituia, ns
asta nu nsemna c nu deinea experiena i cunotinele
necesare, iar Martin putea nva cte ceva de la el.
Amndoi fur uurai cnd ajunser n camping. Tcerea
care urmase confesiunilor putea fi apstoare, aa cum
fuseser ultimele cinci minute.
Gosta porni ncet, cu minile n buzunare i cu o expresie
abtut pe chip, n cutarea unor turiti din camping care i-ar
fi putut rspunde la ntrebri. Martin ceru ndrumri spre
cortul lui Liese i fu surprins s vad c acesta era cu puin
mai impuntor dect o batist. Se afla nghesuit ntre dou
corturi mai mari, ceea ce l fcea s par i mai mic, prin
comparaie. Nite copii se jucau i ipau n cortul din dreapta;
n cel din stnga, un tip vnjos la vreo douzeci i cinci de ani
bea bere sub o acoperitoare ieit n exterior. Cu toii l
privir curioi pe Martin cnd se apropie de cortul lui Liese.
N-avea cum s bat la u, aa c o strig pe nume, cu o
uoar ezitare. Fermoarul cortului se desfcu i n

deschiztur apru capul blond al lui Liese.


Dou ore mai trziu, cei doi poliiti plecar fr s fi aflat
nimic nou. Liese nu mai avea nimic de declarat pe lng ce-i
spusese deja la secie lui Patrik, i niciun alt vilegiaturist nu
observase nimic special cu privire la Tan- ja sau la Liese.
ns altceva i atrsese lui Martin atenia i i rmsese
undeva, ntr-un col al minii. Cut cu nfrigurare printre
vagile amintiri senzoriale din vizita n camping, ns nu gsi
nimic. Vzuse el ceva ce ar fi trebuit consemnat, ns nu-i mai
aducea aminte ce anume. Intrigat, btu cu degetele n volan,
dar, ntr-un final, fu nevoit s renune la ncercarea de a
identifica acea amintire vag.
Merser napoi ntr-o tcere deplin.
Patrik spera c la btrnee avea s fie precum Albert
Themblad. Nu att de singur, firete, ns la fel de stilat. Albert
nu deczuse dup moartea soiei sale, aa cum fceau muli
brbai n vrst, care ajungeau s locuiasc singuri.
Dimpotriv, era elegant, n cma cu vest, iar prul i barba
alb i erau ngrijite. Dei se deplasa cu greutate, avea o inut
demn, cu capul sus, iar din puinul pe care Patrik apucase sl vad, casa lui ddea impresia de-a fi pstrat n curenie i
bun ordine. De asemenea, Patrik fusese micat de felul n
care Albert primise vestea despre fiica sa. Prea c se
mpcase cu soarta lui i c i tria viaa pe ct putea de bine,
avnd n vedere circumstanele.
Patrik fusese adnc impresionat de pozele cu Mona, pe care
i le artase Albert. Ca de-attea ori nainte, i ddu seama c
era mult prea uor s priveasc victimele omorurilor doar ca
pe nite statistici sau s le eticheteze drept reclamantul sau
victima. Nu conta c persoana fusese jefuit sau, n cazul
acela, ucis. Albert fcuse
Bine c i artase pozele. Urmrise evoluia Monei de la

nou-nscut la copila buclat, apoi de la colri la student.


Pentru a ajunge la fata fericit, sntoas ce fusese chiar
nainte de dispariie.
ns exista i o alt fat despre care trebuia s afle mai
multe. n plus, cunotea prea bine oraul, ct s tie c
zvonurile umblau deja prin comunitate, cu viteza luminii. Ar
fi fost mai bine s le-o ia nainte i s discute cu mama lui Siv
Lantin, dei nc nu aveau vreo confirmare a identitii lui Siv.
Ca s fie sigur, i verificase adresa nainte de a pleca de la
secie. Fusese mai greu s o gseasc pe mama lui Siv,
deoarece Gun nu se mai numea Lantin. Trebuie s se fi
cstorit, sau recstorit, dup cum era situaia. Dup puin
munc de cercetare, descoperise c numele ei de familie era
acum Struwer i c exista o cas de vacan nregistrat pe
numele Gun i Lars Struwer n Norra Hamngatan, n
Fjllbacka. Numele Struwer i suna cunoscut, ns nu prea tia
de unde.
Avu noroc i gsi un loc de parcare pe Planarna, mai jos de
restaurantul de var, i parcurse cu piciorul ultima sut de
metri. n timpul verii se circula ntr-un singur sens pe Norra
Hamngatan, ns, pe poriunea scurt pe care merse, vzu
cum trei oferi imbecili nu fuseser n stare s citeasc
semnele de circulaie. Fu nevoit s se lipeasc de zidul de
piatr, n vreme ce acetia ncercar s se strecoare prin
traficul din direcia opus. Se pare c acolo unde locuiau ei,
terenul era att de accidentat, nct se vedeau nevoii s
conduc un autoturism de teren cu traciune integral. Genul
acela de vehicul era mult prea comun printre turitii de var.
Patrik presupuse c zona Stockholmului era, n cazul acela,
considerat teren accidentat.
O
l btea gndul s-i scoat insigna i s le trag un perdaf,
dar se abinu. Dac poliitii ar fi stat s-i nvee ce nseamn

bunul-sim pe turitii amatori de plaj, atunci n-ar mai fi avut


timp pentru nimic altceva.
Patrik ajunse n sfrit la reedina corect, o cas alb cu
margini albastre nspre partea stng a drumului, vizavi de
toate acele csue roii, folosite pe rnd drept magazii pentru
brci, care ddeau oraului Fjllbacka imaginea sa
caracteristic. Stpnii casei erau ocupai cu descrcatul unor
valize imense dintr-un Volvo V70 auriu. Mai precis, un domn
mai n vrst, n costum la dou rnduri, slta oftnd valizele,
n vreme ce o femeie scund, machiat strident, sttea alturi
i gesticula. Amndoi erau bronzai, cu pielea aproape ars,
iar dac vara suedez n-ar fi fost att de nsorit, Patrik ar fi
bnuit c fuseser n vacan n strintate. n anul acela,
insuliele stncoase din Fjllbacka ar fi putut servi drept salon
de bronzare.
Se duse spre ei i ezit o clip, nainte de a-i drege vocea
pentru a le atrage atenia. Amndoi se oprir din ceea ce
fceau i se ntoarser.
Da?
Vocea lui Gun Struwer era uor ascuit, iar Patrik observ
pe chipul ei o expresie argoas.
Numele meu este Patrik Hedstrom i sunt de la poliie.
A putea vorbi puin cu dumneavoastr?
n sfrit!
Ea ridic minile cu unghii vopsite n rou i i ddu ochii
peste cap.
Cnd m gndesc ct a durat! Nu neleg unde se duc
banii notri din impozite. Toata vara i-am reclamat pe cei care
au parcat ilegal pe locul nostru, ns poliia n-a zis
Nici ps. Avei de gnd s facei n sfrit ceva legat de
neobrzarea asta? Am pltit muli bani pentru casa asta i
credem c avem dreptul s ne folosim propriul loc de parcare.
ns poate cerem prea mult!

i puse minile n olduri i-l privi chior pe Patrik. Soul


femeii arta de parc ar fi vrut s intre n pmnt de ruine.
Se pare c problema respectiv nu era att de important
pentru el.
De fapt, nu m aflu aici din cauza unor contravenii
legate de parcare, spuse Patrik. ns, mai nti trebuie s v
ntreb: numele dumneavoastr de domnioar a fost Gun
Lantin? i avei o fiic pe nume Siv?
Gun tcu dintr-odat i i duse mna la gur. Nu mai era
nevoie de alt rspuns. Soul ei fu primul care i veni n fire i
l conduse pe Patrik spre ua de la intrare, care sttea
deschis. Prea cam riscant s lase geamantanele n strad,
aa c Patrik lu dou i l ajut pe Lars Struwer s le care
nuntru. Gun se repezi n cas, naintea lor.
Luar loc n sufragerie, Gun i Lars unul lng cellalt pe
canapea, n vreme ce Patrik alese fotoliul. Gun sttea agat
de Lars, ns mngierile acestuia preau ceva aproape
mecanic, ceva ce tia c se cuvine ntr-o asemenea situaie.
Ce s-a ntmplat? Ce ai aflat? Au trecut peste douzeci
de ani. Cum de-a ieit ceva la iveal dup att de mult timp?
ntreb ea pe nersuflate.
Trebuie s accentuez faptul c nu avem nc o identitate
confirmat, ns e posibil s o fi gsit pe Siv.
Gun i duse repede mna la gt, prnd c rmsese fr
grai.
Patrik continu.
2
nc ateptm confirmarea din partea medicului legist,
ns pare aproape sigur c e Siv.
Dar cum, unde? se blbi femeia.
ntrebrile erau aceleai ca ale tatlui Monei.
O tnr a fost gsit moart n Prpastia Craiului.
Alturi de ea au fost gsite i rmiele a alte dou victime.

Mona Themblad i, probabil, Siv.


Dup cum i explicase i lui Albert Themblad, Patrik i spuse
lui Gun c fetele fuseser transportate n acel loc i c poliia
fcea tot posibilul s afle cine ar fi putut comite crimele.
Gun i rezem capul de pieptul soului su, dar Patrik
observ c avea ochii uscai. I se prea c juca teatru, ns era
doar o bnuial.
Cnd i veni n fire, Gun scoase din poet o oglinjoar de
mn i i verific machiajul. Apoi l ntreb pe Patrik:
Ce se ntmpl acum? Cnd putem revendica rmiele
bietei noastre Siv?
Fr a-i atepta rspunsul, se ntoarse ctre soul ei.
Lars, trebuie s-i facem bietei mele micue o
nmormntare cum se cade. Dup aceea, am putea servi cafea
i rcoritoare invitailor n sala de gal de la Grand Hotel.
Poate chiar o cin propriu-zis, cu trei feluri. Crezi c ar trebui
s-l invitm pe
Pomeni numele unuia dintre tabii din comunitatea de
afaceri. ntmplarea fcea ca Patrik s tie c acesta deinea o
cas pe strada aceea.
Gun continu.
M-am ntlnit la magazinul Eva cu soia lui, mai pe la
nceputul verii, i a zis c ar trebui neaprat s ne ntlnim
cndva. tiu c ar aprecia invitaia.
Un ton entuziast i se strecur n voce, n vreme ce pe chipul
soului ei apru o nemnttur dezaprobatoare. Brusc, Patrik
i aminti unde auzise numele lor de familie. Lars Stru- wer
era fondatorul unuia dintre cele mai mari lanuri de magazine
alimentare din Suedia, dar ieise de muli ani la pensie, dac
i amintea bine, iar lanul fusese vndut unei companii
strine. Nu-i de mirare c i puteau permite o cas n zona
aceea. Tipul valora multe, multe milioane. De la sfritul
anilor 70, mama lui Siv urcase, cu siguran, pe scara social,

fr s mai fie nevoit s locuiasc n timpul anului ntr-o


csu de var, alturi de fiica i nepoata sa.
Drag, n-ar trebui s ne facem griji mai trziu cu privire
la chestiunile practice? Ai nevoie de puin timp pentru a te
mpca mai nti cu vestea.
i arunc o privire dojenitoare, iar Gun i plec privirea,
amintindu-i c trebuia s joace rolul mamei ndurerate.
Patrik privi n jur. n ciuda naturii triste a vizitei sale, simi
c-i vine s rd. Locul era o parodie a caselor de turiti, pe
care Erici i plcea s le ridiculizeze. ntreaga camer era
decorat precum cabina unei brci cu pnze, n tonuri
bleumarin, cu hri de navigaie pe perei, lmpi sub form de
faruri, perdele cu model de scoici, ba chiar i o crm veche
pe post de msu de cafea. Un bun exemplu al faptului c
banii muli i bunul-gust nu mergeau neaprat mn n mn.
M ntreb dac mi-ai putea spune cte ceva despre Siv.
Tocmai l-am vizitat pe Albert Themblad, tatl Mo- nei, i mi-a
artat nite fotografii din copilria ei. A putea vedea cteva
poze i cu fiica dumneavoastr?
Spre deosebire de Albert, care se nseninase la perspectiva
de a vorbi despre lumina ochilor si, Gun se foi ncurcat pe
canapea.
114
Fiction connection
Pi, nu prea vd cu ce ar ajuta. Poliia ne-a pus multe
ntrebri despre Siv atunci cnd a disprut. Toate lucrurile
acelea exist probabil n arhivele lor
tiu, dar m gndeam, mai degrab, la un nivel personal.
Ce fel de fat era, ce lucruri i plceau, ce voia s se fac, i tot
aa.
Ce voia s se fac? Asta nu intra n discuie. A lsat-o grea
neamul la, pe cnd avea aptesprezece ani. Dup aia, am
avut grij s nu-i mai piard timpul cu studiile. Oricum era

deja prea trziu, i nu aveam nicio intenie s-i ngrijesc eu


bebeluul, asta cu siguran.
Tonul i era dispreuitor. Patrik l vzu pe Lars uitndu-se
la soia sa i se gndi c, indiferent care ar fi fost imaginea lui
despre Gun la nceput, cnd se cstoriser, acum nu mai
rmsese mare lucru din iluziile sale. Dezgustul i
resemnarea se puteau citi pe chipul lui, care exprima, de
asemenea, i o adnc dezamgire. Era evident c mariajul lor
ajunsese la un punct n care Gun nu mai fcea mari eforturi de
a-i ascunde adevrata fire. Poate c Lars o iubise la nceput,
ns Patrik bnuia c, pentru Gun, atracia constase n toate
acele milioane frumoase din contul bancar al soului su.
Dar fiica lui Siv? Unde e acum?
Patrik se aplec nainte, curios s aud rspunsul.
Din nou, lacrimi de crocodil.
Dup ce Siv a disprut, nu i-am putut purta de grij de
una singur. Am vrut, firete, dar erau vremuri grele i era pur
i simplu exclus s ngrijeti o feti mic. Aa c m-am
descurcat cum am putut i am trimis-o n Germania, la tatl
ei. Ei bine, n-a fost prea ncntat s se trezeasc peste noapte
cu un copil pe cap, ns nu prea avea ce face. La urma urmei,
era tatl fetei, iar eu aveam hrtiile doveditoare.
Deci acum triete n Germania?
Lui Patrik i licri o idee n minte. S-ar putea ca? Nu, ar fi
greu de crezut.
Nu, a murit.
Ideea dispru la fel de rapid precum venise.
A murit?
Da, ntr-un accident de main, la vrsta de cinci ani.
ns neamul nu s-a obosit s m sune pentru a-mi da vestea.
Am primit o scrisoare prin care eram anunat c Mlin a
murit. Nici mcar nu am fost invitat la nmormntare, v
putei imagina? Propria mea nepoat i nu m-am putut duce

la nmormntarea ei.
Vocea i tremur de indignare.
Niciodat nu a rspuns la scrisorile pe care i le-am trimis
atunci cnd tria fata. Nu credei c ar fi trebuit s-o ajute puin
pe bunica bietei lui copile orfane de mam? Eu am fost cea
care s-a asigurat ca ea s aib mncare pe mas i haine de
mbrcat n primii doi ani de via. Nu credei c aveam
dreptul la nite despgubiri?
Gun se ntrtase singur, din cauza nedreptii care i se
prea c i fusese fcut, i nu se liniti pn cnd Lars nu-i
puse mna pe umr. O strnse binevoitor, dar ferm, acesta
fiind modul su de a o admonesta.
Patrik se abinu s rspund. tia c orice replic ar fi avut,
ea nu ar fi fost apreciat de Gun Struwer. De ce naiba
considera c tatl copilului ar fi trebuit s-i trimit bani? Nui ddea seama ct era de absurd? Se prea c nu. Vzu cum
obrajii ei bronzai, tbcii, se fcur stacojii de furie, n ciuda
faptului c fiica sa era moart de peste douzeci de ani.
Fcu o ultim ncercare de a afla ceva personal despre Siv.
6
Exist cumva nite fotografii?
Pi, nu i-am fcut multe poze, dar s-ar putea s gsesc
ceva.
Gun prsi camera, lsndu-l pe Patrik singur cu Lars.
Sttur n tcere pentru cteva clipe. Apoi Lars spuse ceva,
ns cu o voce att de joas, nct s nu poat fi auzit de Gun.
Nu are inima att de mpietrit precum pare. Gun are
cteva caliti preioase.
Mda, sigur, gndi Patrik. Acum ncearc s-i ia aprarea.
ns Lars fcea probabil ceea ce putea pentru a justifica de ce
i-o alesese drept soie. Patrik estim c Lars era cu vreo
douzeci de ani mai n vrst dect Gun i n-ar fi fost prea
exagerat s presupun c alegerea lui fusese fcut cu o alt

parte a corpului, alta dect capul. Cu toate c Patrik era nevoit


s admit c poate profesia lui l fcea puin cinic. Poate chiar
fusese dragoste adevrat. De unde s tie el?
Gun se ntoarse, nu cu un album gros precum cel adus de
Albert, ci cu o singur fotografie alb-negru, pe care i-o ntinse
posac lui Patrik. nfia o adolescent ursuz, care i inea
n poal fiica nou-nscut. Spre deosebire de pozele cu Mona,
n aceasta nu se zrea niciun pic de bucurie pe chipul fetei.
Ei bine, trebuie s ne ocupm cu aranjatul casei. Abia neam ntors din Provence, unde locuiete fiica lui Lars.
Din felul n care Gun rostise cuvntul fiic, Patrik i putu
da seama c ea i fiica sa vitreg nu se nghieau deloc.
nelese, de asemenea, c prezena sa nu mai era dorit, aa
c le mulumi pentru ajutor.
i mulumesc pentru c mi-ai mprumutat fotografia.
Promit s o returnez n stare bun.
Gun flutur nepstoare din mn. Apoi i aduse aminte de
rolul ei i fcu o grimas.
V rog s m anunai cnd tii ceva sigur. Tare mult a
vrea s o pot nmormnta pe micua mea Siv.
Bineneles, voi reveni de ndat ce aflu ceva.
Tonul lui Patrik fu inutil de tios, ns chiar gsise de prost
gust ntregul spectacol ipocrit.
Cnd ajunse napoi pe Norra Hamngatan, ncepu s plou
torenial. Sttu neclintit pentru un moment i ls stropii de
ap s spele sentimentul dulceag pe care-l cptase n urma
vizitei la familia Struwer. Simea nevoia s ajung acas ct
mai repede i s o mbrieze pe Erica, s simt cum viaa
pulsa n ea, atunci cnd avea s-i pun mna pe pntece. Avea
nevoie s simt c lumea nu era att de crud i de rea cum
prea uneori. Pur i simplu, nu putea fi aa.
118

1979, vara
Prea c trecuser luni de zile. ns ea tia c nu avea cum
s fie att de mult. i, cu toate astea, fiecare or petrecut acolo
jos, n ntuneric, prea o via ntreag.
Avea mult prea mult timp n care s se gndeasc. Mult prea
mult timp n care s simt durerea contorsionndu-i fiecare
nerv. Timp n care s se gndeasc la tot ce pierduse. Ori la ce
urma s piard.
tia deja c nu avea s mai scape vreodat de acolo. Nimeni
nu s-ar fi putut elibera de un asemenea chin. Chiar i-aa, nu
mai simise niciodat mini mai catifelate dect ale lui. Nu mai
existaser alte mini care s-o fi dezmierdat cu atta dragoste,
iar asta o fcea s tnjeasc i mai mult dup atingerea sa. Nu
cea nfiortoare, dureroas, ci atingerea uoar ce-i urma.
Dac ar mai fi simit vreodat pn atunci aa ceva, totul ar fi
fost diferit, acum tia asta. Senzaia pe care o avea cnd el i
plimba minile peste tot corpul ei era att de pur, de inocent,
nct i ajungea pn n adncurile sufletului ei ngheat, acolo
unde nimeni nu mai reuise pn atunci s rzbat.
Pe ntuneric, el devenise totul pentru ea. Nu fusese rostit
niciun cuvnt, dar i imagina cum ar fi sunat vocea lui.
Printeasc, blnd. ns l ura atunci cnd venea durerea.
Atunci visa s-l ucid. Mcar de-ar fi putut.
120
Robert l gsi n magazie. Se cunoteau att de bine, nct
tia c acolo se ducea Johan cnd ceva l ngrijora. Cnd vzu
casa goal, merse direct spre magazie i, aa cum se atepta,
i gsi acolo fratele, eznd pe podea, cu genunchii trai spre
sine i cu braele strns nfurate n jurul picioarelor.
Erau att de diferii, ei doi, nct lui Robert i venea greu s
cread c erau frai. Personal, se mndrea cu faptul c nu
petrecea nicio clip din via meditnd la ceva sau ncercnd

s anticipeze consecinele. Pur i simplu, aciona i lsa


lucrurile s ias cum or iei. Vom tri i vom vedea acela era
mottoul lui, i nu vedea niciun rost n a-i face griji legate de
lucruri pe care nu le putea controla. Viaa te arunc ntr-o
parte sau n alta, aa sttea treaba.
Pe de alt parte, Johan analiza totul mult prea mult, i asta
n detrimentul su. Pentru o clip, Robert simi o mpunstur
de regret c fratele lui mai mic alesese s-i calce pe urme, ns
poate era mai bine aa. Altminteri, Johan s-ar fi simit
dezamgit. Erau fiii lui Johannes Huit i prea c un blestem
se abtuse asupra familiei lor
Nenorocite. Era exclus ca vreunul dintre ei s reueasc n
orice ar fi ncercat s fac, aadar ce rost avea s mai ncerce?
N-ar fi recunoscut asta vreodat, nici picat cu cear, dar i
iubea fratele mai mult dect orice pe lume. l ntrista s vad
silueta lui Johan, n ntunecimea magaziei. Mintea fratelui su
prea a fi departe i era cuprins de o tristee pe care Robert o
ntrezrea din cnd n cnd. Sufletul lui Johan prea nvluit
ntr-un nor de melancolie, care l mna sptmni la rnd
ntr-un loc ntunecat i nspimnttor. Nu zrise vreo urm
de-a lui toat vara, ns acum Robert i putu simi prezena
fizic ndat ce intr pe u.
Johan?
Nu primi niciun rspuns. Robert naint n bezn. Se ls pe
vine lng fratele su i i puse mna pe umr.
Johan, iar stai aici?
Fratele lui mai mic ddu doar din cap. Cnd Johan i
ntoarse capul, Robert vzu, spre surprinderea sa, c faa i
era umflat de plns. Asta nu se ntmpla de obicei n timpul
unei pase de-a lui Johan. Brusc, Robert se simi ncurcat.
Ce e, Johan? Ce s-a ntmplat?
Tata.
Restul propoziiei fu necat n suspine, iar Robert se chinui

s aud ce spunea.
Ce zici tu acolo despre tata, Johan?
Johan inspir adnc de cteva ori pentru a se calma, apoi
spuse:
Acum toat lumea o s-i dea seama c tata a fost
nevinovat. C nu din cauza lui au disprut fetele alea. Nu
nelegi? Oamenii or s tie n sfrit c nu a fost el!
Ce tot ndrugi acolo?
Robert l scutur, ns i simi inima tresrindu-i.
Mama a fost n ora i a auzit c au gsit o fat care-a fost
ucis, iar lng ea le-au gsit pe fetele disprute. Nu pricepi?
O fat a fost omort acum. Deci nimeni nu poate susine c
tata a fcut-o, nu?
Johan scoase un rset uor isteric. Robert nc nu putu
nelege n ntregime ceea ce spunea fratele su. De cnd i
gsise tatl pe podeaua hambarului, cu un la n jurul gtului,
el visase ntruna i tnjise s aud cuvintele ce neau n
momentul acela din gura lui Johan.
Nu-i bai joc de mine, nu? Pentru c te ia naiba dac o
faci.
Robert i nclet pumnul, ns Johan continu doar s
rd isteric, cu lacrimile iroindu-i pe fa. Robert nelese
atunci c erau lacrimi de bucurie. Johan se ntoarse i i
mbri fratele aa de strns, nct acesta abia mai putu
respira. Cnd Robert nelese c fratele lui spunea adevrul, l
strnse la rndul su n brae, ct putu de tare.
n sfrit, tatl lor avea s fie rzbunat. n sfrit, ei doi, dar
i mama lor, aveau s poat ine capul sus, fr s mai aud
oapte pe la spate i fr s mai vad cum oamenii i arat cu
degetul, atunci cnd au impresia c nu se uit. Acum, toi
aveau s regrete, toi acei brfitori nenorocii. Timp de
douzeci i patru de ani, oraul le discreditase familia, ns
acum aveau s simt cu toii ruinea.

Unde e mama?
Robert se trase de lng fratele su i l privi ntrebtor.
Johan ncepu s chicoteasc incontrolabil. Printre rsete,
murmur ceva imposibil de neles.
Ce-ai zis? Calmeaz-te i vorbete clar! Te-am ntrebat
unde-i mama.
E la unchiul Gabriel.
Chipul lui Robert se nnegura.
Ce naiba face la nenorocitul la btrn?
i spune verde-n fa adevrul, cred. N-am vzut-o
niciodat aa suprat ca atunci cnd a venit acas i mi-a
spus ce-a auzit. S-a dus direct la ferm ca s-i verse nduful
pe Gabriel. Probabil c asta l-a mai adus la via. Pcat c n-ai
vzut-o. Cu prul vlvoi i cu fum aproape ieindu-i pe urechi.
Imaginea mamei lor, cu prul ridicat i cu noriori de fum
ieindu-i pe urechi, l fcu acum i pe Robert s chicoteasc.
De cnd o tia, mama lor fusese ca o umbr, trndu-se i
vorbind nedesluit, aa c era greu s i-o imagineze turbat
de furie.
Mi-ar fi plcut s-i vd faa lui Gabriel atund cnd mama
a dat buzna la el. i i-o poi imagina pe mtua Laine?
Johan i imit la perfecie expresia ngrijorat a feei, pe
care o avea n timp ce i frngea minile. Cu o voce ascuit,
el recit: Dar, vai, Solveig! Draga mea Solveig, nu ar trebui s
foloseti un asemenea limbaj!
Amndoi fraii se prbuir la podea, izbucnind n hohote
de rs.
Te gndeti vreodat la tata? ntreb Johan.
ntrebarea lui i readuse cu picioarele pe pmnt, iar
Robert tcu pentru o clip, nainte de a rspunde.
Da, firete. Cu toate c mi-e greu s-mi amintesc altceva
n afar de cum arta n ziua n care a murit. S te bucuri c
nu a trebuit s-l vezi. Dar tu te gndeti la el?

Da, tot timpul. ns e ca i cum a urmri un film, dac


nelegi ce vreau s zic. mi aduc aminte cum era
Mereu vesel i cum obinuia s glumeasc i s danseze i
s m ridice n aer. Dar vd totul de la distan, exact ca ntrun film.
tiu ce zici.
Rmaser unul lng cellalt, uitndu-se fix la tavan, n
vreme ce ploaia btea n acoperiul de tabl de deasupra lor.
Johan spuse n oapt:
Ne-a iubit, nu-i aa, Robert?
Robert rspunse la fel de ncet:
Sigur c ne-a iubit, Johan, sigur.
Erica l auzi pe Patrik scuturndu-i umbrela pe treptele
din fa i se ridic de pe canapea pentru a-l ntmpina la u.
Bun? spuse el, privind surprins n jur.
Prea a nu se fi ateptat ca totul s fie calm i tcut. De fapt,
Erica ar fi trebuit s fie puin suprat pe el fiindc nu o
sunase toat ziua, ns era prea fericit s-l vad acas pentru
a-i mai reproa ceva. tia, de asemenea, c Patrik era la un
telefon distan i nu se ndoia de faptul c mintea i zbura la
ea de-o mie de ori pe zi. Avea un extraordinar sentiment de
siguran atunci cnd se gndea la relaia lor. Era foarte
ncurajator.
Unde sunt Conny i pungaii? opti el, nc nesigur dac
plecaser sau nu.
Britta a primit n cap o farfurie cu macaroane i cr- nai
Falun, aa c n-au mai vrut s stea. Ce musafiri
nerecunosctori!
Pe Erica o amuz chipul ocat al lui Patrik.
Pur i simplu, mi-am ieit din srite. Trebuia s trag linie
undeva. Se pare c n urmtorul secol nu vom primi
Invitaii din partea aceasta a familiei, ns nu e ceva ce-a

regreta. Dar tu?


Dumnezeule mare, nu!
Patrik i ddu ochii peste cap.
Chiar ai fcut asta? I-ai aruncat n cap o farfurie ntreag
cu mncare?
Pe cuvnt. Toat buna mea cretere s-a dus direct pe apa
smbetei. Acum probabil c nu voi mai ajunge niciodat n rai.
Mmm, eti tu nsi o bucic de rai, aa c nu-i nevoie
i ciuguli gtul, chiar unde tia c se gdil. Ea l mpinse,
rznd.
O s-mi fac nite ciocolat fierbinte, apoi va trebui s-mi
povesteti despre Marea Glceav.
Patrik o lu de mn i o conduse n buctrie, unde o ajut
s se aeze ntr-un scaun.
Pari obosit, spuse ea. Cum merg lucrurile?
El oft, n timp ce amestec nite praf de ciocolat OBoy
ntr-o oal cu lapte.
Pi, cazul mergea bine, ns nu i acum. Am fost norocoi
c specialitii au terminat cu examinarea locului crimei
nainte s vin vremea asta. Dac am fi gsit cadavrele azi, nu
alaltieri, nu ar mai fi existat mare lucru de cercetat. Apropo,
mulumesc pentru informaiile pe care le-ai cutat pentru
mine. S-au dovedit a fi foarte utile.
Se aez n faa ei, ateptnd s se nclzeasc laptele cu
ciocolat.
Dar vou cum v merge? Totul n regul cu bebeluul?
Toate-s bune la noi. Viitorul nostru mic fotbalist i-a
fcut, ca de obicei, de cap, ns am avut o zi minunat dup
plecarea lui Conny i a Brittei. Era probabil lucrul
De care-aveam nevoie. n sfrit, m-am putut relaxa i-am
putut citi un pic. N-a fost nevoie dect de-o vizit din partea
unor rude icnite.
E grozav. Deci nu trebuie s-mi fac griji pentru voi doi?

Nu, nicidecum.
Vrei s ncerc s stau acas mine? Eventual a putea
lucra puin de aici mcar a fi aproape.
Drgu din partea ta, dar sunt bine, sincer. Cred c e mai
important s te concentrezi asupra gsirii ucigaului, ct
lucrurile nc sunt calde. O s-i cer ct de curnd s stai
acas.
Ea zmbi i l btu uor peste mn. Apoi continu:
i, n plus, pare c ncepe o adevrat nebunie. Am
primit azi cteva telefoane de la oameni care m-au bombardat
cu ntrebri despre ct de mult tie poliia. Firete c nu le-am
spus nimic i n-a fi fcut-o nici dac a fi tiut ceva, ns nu e
cazul.
Aici fu nevoit s fac o pauz pentru a-i trage rsuflarea.
Iar biroul de turism nu e singurul loc unde se primesc o
groaz de telefoane de la oameni care nu mai ndrznesc s
vin aici i i anuleaz rezervrile. O mare parte din traficul
cu brci cu pnze s-a ndreptat ctre alte porturi. Aa c, dac
nu vi s-au fcut nc presiuni de la industria turistic local,
ar fi bine s v pregtii pentru asta.
Patrik ncuviin. Se temuse c avea s se ntmple aa
ceva. Nebunia general urma s se amplifice i s se
nruteasc, pn cnd vor avea pe cineva de aruncat n
spatele gratiilor. Pentru un ora precum Fjllbacka, care tria
din turism, omuciderile echivalau cu dezastrul. i aminti de o
var din urm cu civa ani, cnd un violator comisese patru
violuri n timpul lunii iulie, pn s
Fie prins, ntr-un final. Afacerile oraului au avut mult de
suferit fiindc turitii au ales alte destinaii, n localiti
nvecinate precum Grebbestad i Stromstad. O crim avea s
creeze o situaie i mai neplcut. Din fericire, era treaba
efului s se ocupe de asemenea lucruri. Era bucuros s-l lase
pe Mellberg s se ngrijeasc de genul acela de probleme.

Patrik i frec rdcina nasului. Simea c l ia o durere


puternic de cap. Tocmai voia s ia o pastil, cnd brusc i
ddu seama c nu mncase nimic toat ziua. n mod normal,
mncarea era unul din rsfurile pe care i le permitea n
via, iar un mic nceput de burt sttea mrturie pentru asta.
Nu-i putea aminti ultima dat cnd srise peste cteva mese
sau chiar peste una. Era prea obosit s mai gteasc. n
schimb, fcu vreo dou sandviciuri fr felia de deasupra, cu
brnz i caviar, pe care le nmuie n ciocolata fierbinte. Ca de
obicei, Erica i arunc o privire oarecum dezgustat la
vederea respingtoarei sale combinaii gastronomice, ns
pentru Patrik era ambrozie pur. Dup trei sandviciuri,
durerea lui de cap rmsese doar o amintire i simi un nou
val de energie.
Scumpo, ce-ar fi s-i invitm pe Dan i pe prietena lui n
weekend? i propuse. Am putea face nite grtrele.
Erica se ncrunt i nu pru prea entuziasmat.
Auzi, nu prea i-ai dat vreo ans Mariei. De cte ori ai
vzut-o? De vreo dou ori?
Bine, bine, tiu. Dar e aa de
Erica se opri o clip, cutnd cuvntul potrivit.
Aa o putoaic de douzeci i unu de ani.
Pi, nu prea are ce face. Sunt de acord c uneori pare un
pic aerian, dar cine tie, poate e doar timid.
i merit s faci un efort, mcar de dragul lui Dan. Vreau s
zic, n definitiv, el a ales-o. Iar dup divorul de Per- nilla, nu
e chiar aa de ciudat c a ntlnit pe cineva nou.
Uimitor ct de tolerant ai devenit n ultima vreme, spuse
ursuz Erica, dei se vedea nevoit s admit c avea
dreptate. De ce eti att de mrinimos?
Sunt ntotdeauna mrinimos atunci cnd e vorba de
putoaice de douzeci i unu de ani. Au attea caliti.
A, da? Cum ar fi?

Erica se roi nainte de a-i da seama c Patrik o tachina.


Eh, las! Da, probabil c ai dreptate. Bineneles c ar
trebui s-i invitm pe Dan i pe drgua lui.
Auzi la tine!
Bine, bine, Dan i Maria. Sunt sigur c va fi plcut. A
putea scoate afar vechea csu de ppui a Emmei, ca s
aib ce face ct timp noi, adulii, lum cina.
Erica
Bine, m potolesc. Dar mi-e aa de greu s m abin. E ca
un fel de tic.
Fat rea ce eti! Vino aici s-mi dai o mbriare, n loc
s-i urzeti planurile mieleti.
l ascult i se ghemuir mpreun pe canapea. Pentru
Patrik, acesta era lucrul care fcea posibil confruntarea cu
aspectele mai ntunecate ale umanitii pe care le ntlnea n
munca sa Erica i gndul c i datorit lui lumea avea s fie
un loc mai sigur pentru bebeluul ce-i mpingea acum palma
cu tlpile picioarelor, sub pielea ntins de pe pntecele
Erici. Afar, vntul se liniti odat cu lsarea amurgului, iar
cerul se transform din gri n roz-aprins. Prezise c a doua zi
avea s fie din nou nsorit.
Prezicerile lui Patrik n legtur cu vremea senin se
adeverir. A doua zi, prea c ploaia nici nu venise vreodat.
Pn la prnz, din asfalt ieeau din nou aburi. Dei mbrcat
n pantaloni scuri i tricou, Martin nduea, dar starea aceea
ncepuse s i se par una fireasc. Temperaturile mai sczute
din urm cu o zi erau doar o himer.
Martin se simea uor derutat n legtur cu modul n care
s-i continue misiunea. Patrik se afla n biroul lui Mellberg,
aa c Martin nu avusese nc ansa de a se consulta cu el. Una
dintre problemele lui era legat de informaiile din Germania.
Era posibil ca poliia german s l contacteze dintr-o clip n
alta i se temea s nu rateze unele lucruri pe care i le-ar fi

putut spune, din cauza slabelor sale cunotine de limba


german. Aa c lucrul cel mai bun ar fi fost s gseasc pe
cineva care s-l ajute cu traducerea, printr-o conexiune
telefonic n trei. ns cui s cear ajutorul? Interpreii cu care
Martin lucrase n trecut fuseser cu precdere vorbitori de
limbi baltice, dar i de rus i polonez, din cauza
problemelor cu vehicule furate, care tot dispreau ctre rile
acelea. Nu mai avusese nevoie de ajutor la limba german.
Scoase cartea de telefon i rsfoi prin ea, mai mult sau mai
puin la nimereal, nesigur de ceea ce cuta. Unul din
anunuri i ddu o idee strlucit. Avnd n vedere numrul
turitilor germani care se perindau anual prin Fjllbacka,
biroul de turism din ora trebuia s aib un angajat care s
vorbeasc fluent limba. Form nerbdtor numrul.
i rspunse o voce feminin limpede i vesel.
Biroul de turism Fjllbacka, bun dimineaa, Pia la
telefon.
130
Bun ziua, aici Martin Molin de la secia de poliie din
Tanumshede. M ntrebam dac avei cumva acolo pe cineva
care vorbete fluent germana?
Pi, bnuiesc c eu a fi persoana aceea. Despre ce este
vorba?
Vocea ei suna din ce n ce mai atrgtoare, cu fiecare
secund, iar Martin avu o idee sclipitoare.
A putea veni acolo pentru a discuta cu dumneavoastr?
Dac avei timp?
Sigur. M duc s iau prnzul ntr-o jumtate de or. Dac
reuii s ajungei aici pn atunci, ne-am putea ntlni la Cafe
Bryggan.
E perfect. Ne vedem acolo ntr-o jumtate de or.
Cuprins de veselie, Martin nchise telefonul. Nu prea era
sigur ce fel de nebunie pusese stpnire pe el, ns fata avea o

voce att de plcut.


O jumtate de or mai trziu, i parc maina n faa
magazinului de feronerie i travers Piaa Ingrid Bergman,
croindu-i drum printre turiti. Simi brusc c-i piere curajul.
Asta nu-i o ntlnire romantic, ci una n interes de serviciu,
inu el s-i reaminteasc. ns nu putu s nege c ar fi fost
crunt dezamgit dac Pia de la biroul de turism s-ar fi dovedit
a avea dinii nclecai i 200 de kilograme.
Merse de-a lungul debarcaderului, ctre mesele
cafenelelor, i se uit n jur. La una din mesele de lng
balustrad, o tnr ntr-o bluz albastr i cu un fular colorat
i fcea cu mna. Scoase un suspin de uurare, urmat
numaidect de un sentiment triumftor c avusese dreptate.
Pia era dulce ca mierea. Ochi mari, cprui i pr brunet,
crlionat. Un zmbet larg, cu dini strlucitori i gropie
fermectoare. Avea s fie un prnz mult mai plcut dect
mbucatul pe nersuflate al unei salate cu paste
Reci, alturi de Hedstrom, n bufetul de la secie. Nu c i-ar
fi displcut Hedstrom, ns cu siguran colegul lui nu se
compara cu bomboana asta!
Bun, sunt Martin Molin.
Eu sunt Pia Lofstedt.
Dup ce fcur prezentrile, amndoi comandar
chelneriei blonde i nalte cte o ciorb de pete.
Avem noroc, spuse Pia. Heringul este aici sptmna
asta.
Vzu c Martin nu avea idee despre ce vorbea ea.
Christian Hellberg. Buctarul anului 2001. E din Fjllbacka. Vei vedea ndat ce guti ciorba de pete. E divin.
Gesticul cu nerbdare tot timpul ct vorbi, iar Martin se
surprinse uitndu-se la ea fascinat. Pia era complet diferit de
fetele cu care se ntlnea i probabil c de aceea i se prea att
de grozav s se afle n faa ei. Fu nevoit s i aduc aminte c

nu era o ntlnire; era un prnz n interes de serviciu, iar el


chiar avea lucruri importante de discutat.
Trebuie s recunosc, nu se ntmpl prea des s fim
sunai de poliie, presupun c are de-a face cu acel cadavru
gsit n Prpastia Craiului, nu-i aa?
ntrebarea fusese formulat ca un fapt de drept i nu ca o
ncercare de a produce senzaie, iar Martin ddu aprobator
din cap.
Da, aa este. Dup cum probabil ai auzit, victima era o
turist german i s-ar putea s avem nevoie de ajutor cu
traducerea. Credei c v-ai putea descurca?
Am studiat n Germania timp de doi ani, deci nu ar trebui
s existe probleme.
Le sosi ciorba, iar dup o nghiitur, Martin nclin s fie
de acord cu ceea ce nelegea Pia prin divin. ncerc din greu
s nu o soarb, ns nu se putu abine.
132
Sper ca ea s fi citit Emil n Lonneberga de Astrid Lindgren. Trebuie s o sorbi, altfel nu tii c e ciorb
Ciudat spuse Pia, oprindu-se pentru a mai lua o lingur
de ciorb.
O adiere uoar trecea din cnd n cnd pe deasupra
meselor, oferind cteva clipe de rcoare. Amndoi urmrir
cum un bac frumos de mod veche nainta ncet, cu velele abia
fluturnd. Nu era destul vnt pentru o zi bun de navigare, aa
c majoritatea brcilor aveau motoarele pornite. Pia
continu:
Turista aceea german Tanja o chema, nu-i aa? A
venit la birou acum vreo sptmn i ne-a rugat s-o ajutm
la traducerea unor articole.
Interesul lui Martin spori dintr-odat.
Ce fel de articole?
Despre fetele acelea care au fost gsite lng ea. Articole

n legtur cu dispariia lor. Articole vechi pe care le-a


fotocopiat, pare-se c de la bibliotec, a zice eu.
Lingura lui zorni atunci cnd, cuprins de uimire, i ddu
drumul n castron.
De ce v-a rugat s-o ajutai s le citeasc?
Nu tiu de ce. i nici n-am ntrebat-o. De fapt, noi nu
avem voie s facem lucruri de genul sta n timpul
programului, ns era miezul zilei i toi turitii notau prin
recifuri, aa c era linite. i, n plus, prea att de
nerbdtoare, nct mi s-a fcut mil de ea.
Pia ezit.
Credei c are ceva de-a face cu crima? Poate c ar fi
trebuit s sun i s v povestesc mai devreme
Pru ngrijorat, iar Martin se grbi s o liniteasc. Pentru
un motiv anume, nu dorea s rite s-i insufle niciun fel de
sentiment neplcut.
N-aveai cum s tii c ar fi putut fi important, zise el. ns
e bine c mi-ai spus.
i savurar mncarea i discutar despre subiecte mai
plcute. Ora ei de prnz se termin mult prea devreme. Pia fu
nevoit s fug la micuul stand de informaii din mijlocul
pieei ca s nu-i supere colega c trebuie s-i amne
propriul prnz. nainte ca Martin s se dezmeticeasc, ea
plec, dup o desprire mult prea zorit. i sttuse pe vrful
limbii s o ntrebe dac s-ar mai fi putut ntlni din nou, ns
nu fu n stare s rosteasc acele cuvinte. Bombnind i
njurnd, se ndrept spre main, n drum spre Tanumshede,
gndurile i se ndreptar fr s vrea spre ceea i spusese Pia
despre Tanja. De ce era interesat de fetele acelea? Cine era
ea? Care era legtura dintre Tanja, Siv i Mona? Ce anume i
scpa?
Viaa era frumoas. Viaa era chiar foarte frumoas. Nu i
amintea ca aerul s-i fi prut vreodat att de curat, aromele

att de puternice ori culorile att de strlucitoare. Viaa era,


ntr-adevr, frumoas.
Mellberg se uit la Hedstrom, care sttea aezat n scaunul
dinaintea lui. Un tip artos i un poliist talentat. Poate c
pn atunci nu o exprimase ntocmai n termenii aceia, ns
avea s profite din plin de ocazie, chiar n momentul de fa.
Citise undeva c un lider bun trebuia s critice i s laude cu
aceeai fermitate. Era posibil ca nainte s fi fost un pic cam
generos cu observaiile, ns acum vedea totul mult mai clar
i avea de gnd s ndrepte lucrurile.
Cum merge ancheta? ntreb el.
Hedstrom l puse la curent cu ceea ce aflaser pn n acel
moment.
Excelent, excelent, spuse Mellberg, ncuviinnd jovial
din cap. Am primit mai multe telefoane suprtoare azi.
Oamenii sunt foarte nerbdtori ca ancheta asta s fie
finalizat ct mai repede, pentru a nu avea efecte de lung
durat asupra industriei turistice, dup cum s-a exprimat att
de competent cineva. ns nu ai de ce s-i faci dumneata griji
pentru asta. I-am asigurat eu nsumi pe toi c angajaii cei
mai competeni ai departamentului dumitale, Patrik, lucreaz
zi i noapte pentru a arunca fptaul n spatele gratiilor. Aa
c tu continu s-i faci treaba la obinuitul standard nalt, iar
eu m voi ocupa de tabii oraului.
Hedstrom i arunc efului su o privire nedumerit.
Mellberg i privi colegul, apoi afi un zmbet larg. De-ar
ti el, juniorul
edina informativ cu Mellberg inuse peste o or. Patrik
l cut pe Martin n drum spre biroul su, ns acesta nu
prea a fi prin preajm. Aa c Patrik merse la Hedemyr i
cumpr un sandvici n folie de plastic, pe care l nfulec
repede la bufet, alturi de o ceac de cafea. Cum termin de
mncat, auzi paii lui Martin pe hol. i fcu semn s intre n

biroul lui.
Patrik ncepu prin a-l ntreba:
Ai observat ceva ciudat la Mellberg n ultima vreme?
n afara faptului c nu se mai plnge i nu mai critic,
rde mereu, a slbit mult i poart haine care chiar par s fi
fost la mod de curnd, prin anii 90? Nu.
Martin schi un zmbet ironic.
Ceva e putred aici. Nu c m-a plnge. Nu se amestec n
anchet, iar azi m-a ludat aa de mult c m-am nroit. ns
ceva e
Patrik ddu din cap. ns speculaiile lor n legtur cu noul
Bertil Mellberg trebuiau s atepte; aveau de discutat
chestiuni mult mai presante. Unele lucruri trebuiau savurate
fr a pune ntrebri.
Martin i povesti c fcuser o vizit inutil n camping i c
nu mai aflaser nimic folositor de la Liese. Apoi i raport cei spusese Pia despre Tanja, cum se dusese la biroul de turism
i i rugase s o ajute n legtur cu nite articole despre Mona
i Siv. n momentul acela, Patrik deveni brusc interesat.
tiam eu c trebuie s fie o legtur acolo! ns ce naiba
ar putea fi? spuse el, scrpinndu-se n cap.
Ce i-au zis ieri prinii?
Cele dou fotografii pe care Patrik le primise de la Albert i
Gun stteau pe birou. Le ridic i i le ddu lui Martin. i
descrise ntlnirea cu tatl Monei i mama lui Siv, fr s
poat s-i ascund antipatia fa de cea din urm.
Oricum, probabil c au fost uurai s afle c fetele au
fost gsite n sfrit. Cred c a fost un chin pentru ei s treac
an dup an, fr s tie unde se aflau. Se zice c nesigurana
este cel mai cumplit lucru.
Da, dar s sperm acum c Pedersen va confirma c al
doilea schelet i aparine lui Siv Lantin, altfel chiar am dat de
bucluc.

Aa e, ns dup toate probabilitile, scheletul i


aparine. nc nu se tie nimic legat de urmele de pmnt
gsite pe oase?
Din nefericire, nu. i, oricum, nu tiu ct de mult ne-ar
spune. Se poate s fi fost ngropate undeva. Chiar dac
identificm tipul de sol, e ca i cum am cuta acul n carul cu
fn.
Pe ADN contez cel mai mult. De ndat ce vom avea un
suspect, vom ti dac este persoana corect prin analizarea
ADN-ului i compararea cu ce avem.
Sigur, tot ce-avem de fcut acum e s gsim persoana
corect.
Rmaser tcui o vreme, meditnd la caz pn cnd Martin
risipi atmosfera posomort i se ridic n picioare.
Ei bine, nu aflm nimic doar stnd aici. Ar fi indicat s-o
iau din loc, spre ocn.
l ls pe Patrik gnditor, la birou.
Atmosfera la cin era extrem de tensionat. Nu era ceva
ieit din comun, de cnd Linda se mutase acolo, ns n acel
moment aerul prea att de ncrcat, nct puteai s-l tai cu
cuitul. Fratele ei tocmai le spusese pe scurt despre vizita pe
care Solveig i-o fcuse tatlui lor, ns nu era n mod special
nerbdtor s discute acel subiect.
Linda n-avea de gnd s lase ca lucrul acesta s-i stea n
cale.
Deci, pn la urm, nu unchiul Johannes le-a omort pe
fetele alea. Probabil c tata se simte groaznic. i arat cu
degetul propriul frate, care mai trziu se dovedete a fi
nevinovat.
Taci din gur n-ar trebui s vorbeti despre lucruri pe
care nu le cunoti.
Toi cei de la mas tresrir. Se ntmpla rar, aproape
niciodat, ca Jacob s vorbeasc rspicat. Pn i Linda se

simi un pic speriat pentru o clip, ns i nbui emoia i


continu cu hotrre.
Chiar aa, de ce a crezut tata c unchiul Johannes a fost
vinovatul? Nimeni nu mi spune niciodat nimic.
Jacob ezit pentru o clip, ns i ddu seama c nu era de
ajuns s-i spun s termine cu ntrebrile, aa c hotr s-i
fac pe plac. Mcar parial.
Tata a vzut-o pe una din fete n maina lui Johannes n
noaptea dispariiei.
i tata ce cuta afar, cu maina, n miez de noapte?
Fusese n vizit la mine, la spital i hotrse s mearg
acas, n loc s rmn peste noapte.
Asta-i tot? De-asta l-a reclamat pe Johannes la poliie?
Vreau s zic, trebuie s existe o grmad de alte explicaii
pentru aa ceva. Poate c o ducea cu maina o bucat de drum
spre cas.
S-ar putea. Dei Johannes a negat c ar fi vzut-o mcar
pe fat n acea noapte. A declarat c fusese acas, n pat, la ora
aceea.
Dar bunicul ce-a zis? Nu s-a nfuriat cnd Gabriel a sunat
la poliie n legtur cu Johannes?
Linda era complet fascinat. Se nscuse dup dispariia
fetelor i nu auzise dect fragmente ale povetii. Nimeni nu
dorea vreodat s vorbeasc despre cele ntmplate, aa c
aproape tot ce povestea Jacob acum era n ntregime nou
pentru ea.
Jacob rsufl zgomotos.
Dac s-a nfuriat bunicul? Ba bine c nu! De altfel, se afla
n spital n perioada aceea, ocupat s-mi salveze viaa, deci sa suprat foarte tare c tata a fost n stare de aa ceva.
Copiii fuseser trimii afar din camer. Altminteri ochii lear fi scnteiat cnd Jacob pomeni c bunicul i salvase viaa.
Auziser povestea de nenumrate ori i niciodat nu se

plictiseau de ea.
Jacob continu:
138
Era att de mnios, nct voia s modifice testamentul i
s-l numeasc pe Johannes drept unic motenitor, ns n-a
apucat s-o fac nainte s moar Johannes. Dac n-ar fi murit,
poate c noi am fi stat n caban, n locul lui Solveig i al
bieilor.
Dar de ce avea tata o prere aa de proast despre
Johannes?
Ei bine, nu prea tiu. Tata nu a fost niciodat prea
vorbre cu privire la subiectul acesta, ns bunicul ne-a spus
multe lucruri care ar putea oferi o explicaie. Tatl mamei a
murit atunci cnd Johannes a venit pe lume, iar dup aceea,
au tot cltorit cu bunicul cnd acesta mergea cu maina de-a
lungul i de-a latul coastei de vest, predicnd i innd slujbe.
Bunicul mi-a spus c remarcase nc de la nceput c att
Johannes, ct i Gabriel deineau puteri tmduitoare, aa c
fiecare slujb se ncheia cu ei vindecnd oameni din asisten,
care sufereau de handicapuri sau boli.
A fcut tata asta? Vreau s zic, a vindecat oameni? nc o
mai poate face?
Linda rmase cu gura cscat de uimire. Se deschisese larg
poarta ctre o ncpere cu totul nou din istoria familiei sale.
Abia dac mai ndrznea s respire, temndu-se c Jacob avea
s tac i s refuze a-i mprti restul lucrurilor pe care le
tia. Auzise c el i bunicul avuseser dintotdeauna o legtur
special, mai ales dup ce se aflase c bunicul era perfect
compatibil, ca donator de mduv osoas, cu Jacob, care
suferea de leucemie. ns Linda nu tiuse c bunicul i
dezvluise att de mult. Firete, auzise c l porecliser
Predicatorul. Auzise, de asemenea, zvonuri conform crora
i acumulase averea prin escrocherii, ns niciodat nu

considerase povetile
Despre Ephraim altceva dect nscociri exagerate. Linda
nici nu se nscuse atunci cnd acesta murise, aa c i pruse
doar un brbat aspru i n vrst, din pozele de familie.
Nu, mi vine greu s cred c poate s o fac.
Jacob zmbi uor cnd i-l imagin pe tatl su cel corect n
postura de tmduitor al bolnavilor i al betegilor.
n ceea ce-l privete pe tata, probabil c nu s-a ntmplat
nimic de felul sta. Iar din cte spunea bunicul, nu este ieit
din comun ca o persoan s i piard abilitatea respectiv
cnd ajunge la pubertate. Este posibil s o recapete mai trziu,
ns nu e uor. Eu cred c att Gabriel, ct i Johannes au
pierdut-o dup ce au devenit aduli. Cred c tata l detesta pe
Johannes fiindc ei doi erau att de diferii. Johannes era
foarte chipe i putea s farmece pe oricine, ns era cu
desvrire iresponsabil fa de tot din viaa lui. Att el, ct i
Gabriel au primit o sum considerabil de bani atunci cnd
bunicul nc tria, dar lui Johannes i-a trebuit doar un an ca
s-i risipeasc partea. Asta l-a nfuriat pe bunicul i a
modificat testamentul i l-a numit pe Gabriel succesorul su
principal, n loc s mpart motenirea n mod egal ntre ei.
Dar, dup cum am spus, dac ar fi trit mai mult, poate c s-ar
fi rzgndit din nou.
ns trebuie s fi fost i altceva, spuse Linda. Tata nu l-ar
fi putut uri ntr-att pe Johannes doar pentru c era mai
artos i mai fermector. sta nu-i un motiv ca s-i denuni
fratele la poliie, nu-i aa?
Nu, bnuiala mea e c ultima pictur a fost atunci cnd
Johannes i-a furat tatei logodnica.
Poftim? Tata avea de gnd s se nsoare cu Solveig? Vaca
aia gras?
N-ai vzut poze de pe vremuri cu Solveig? Era o
adevrat frumusee, s tii, iar ea i tata au fost logodii. Dar

ntr-o zi, i-a spus c era ndrgostit de unchiul Johannes i


c avea s se mrite cu el. Cred c asta chiar l-a distrus pe tata.
tii ct detest orice fel de neornduial sau dram n viaa
lui.
Da, trebuie s-l fi nnebunit complet.
Jacob se ridic de la mas, ca pentru a indica sfritul
conversaiei.
Ei bine, ajunge cu secretele de familie pentru moment.
ns poate acum nelegi de ce lucrurile sunt un pic tensionate
ntre tata i Solveig.
Linda chicoti.
A fi dat orice s fiu o musc pe-un perete atunci cnd ia fcut apariia pentru a-l apostrofa pe tata. Ce mai circ
trebuie s fi fost!
Pn i Jacob schi o urm de zmbet.
Da, circ ar fi, probabil, cuvntul cel mai potrivit. Dar
ncearc s-i nfrnezi veselia atunci cnd l vezi pe tata, n
regul? Nu cred c ar gsi nimic amuzant n asta.
Bine, bine, voi fi fat cuminte.
i puse farfuria n maina de splat vase, i mulumi Mritei
pentru mas i urc n camera ei. Era pentru prima oar de
mult timp cnd ea i Jacob rseser mpreun de ceva. Putea
fi extrem de plcut dac i-ar fi dat mcar silina, gndi Linda,
ignornd cu abilitate faptul c ea nsi nu fusese tocmai
vesel n ultimii ani.
Ridic telefonul i ncerc s dea de Johan. Spre
surprinderea ei, i ddu seama c, de fapt, i psa de cum se
simea acesta.
Lui Laine i era fric de ntuneric. Teribil de fric. n ciuda
tuturor serilor petrecute la ferm fr Gabriel, nu se
obinuise niciodat cu asta. nainte o avea mcar pe
Linda acas, iar nainte de aceea, pe Jacob, ns acum era

singur-cuc. tia c Gabriel era nevoit s cltoreasc mult i,


cu toate acestea, nu putea s nu se amrasc. Aceasta nu era
viaa la care visase atunci cnd, prin cstorie, se trezise
bogat. Nu c banii ar fi avut prea mare importan;
sentimentul de securitate fusese cel care o ispitise.
Securitatea pe care i-o ddeau firea previzibil a lui Gabriel i
banii pe care-i tia n banc. i dorea s triasc o via
complet diferit de cea a mamei sale.
Tnr fiind, trise sub teroarea atacurilor de furie pe care
le avea tatl su la beie. Acesta se purtase ca un tiran cu
ntreaga familie i i transformase copiii n nite oameni
nesiguri i nsetai de dragoste i tandree. Ea rmsese
singura dintre cei trei frai. Att fratele, ct i sora ei czuser
prad amrciunii din sufletul lor, unul interioriznd-o, iar
cellalt exterioriznd-o. Laine era copilul mijlociu care nu
fcuse niciuna, nici alta. Ea era doar nesigur i vulnerabil.
Nu ndeajuns de puternic pentru a-i manifesta
insecuritatea, ci lsnd-o, pur i simplu, s o macine, an dup
an.
O simea cel mai acut seara, atunci cnd cutreiera singur
prin camerele tcute. n acele momente i amintea limpede
rsuflarea urt mirositoare, btile i dezmierdrile
clandestine pe timp de noapte.
Crezuse cu adevrat, atunci cnd se cstorise cu Gabriel,
c gsise n sfrit cheia cu care s descuie ungherul ntunecat
din sufletul ei. ns nu era proast. tia c ea nu era dect un
premiu de consolare. Gabriel se mulumise cu ea pentru c nu
o putea avea pe cea pe care o dorea cu adevrat. ns asta nu
contase deloc. ntr-un fel, era mai simplu aa. Nu existau
sentimente care ar fi putut tulbura suprafaa calm. Doar
rutina anost i previzibil din
Lanul interminabil al zilelor. Crezuse c asta era tot ce i
dorise.

Treizeci i cinci de ani mai trziu, tia ct de mult se


nelase. Nimic nu era mai ru dect s fie singur, n vreme
ce era cstorit. Asta cptase atunci cnd spusese Da n
biserica din Fjllbacka. Triser viei paralele. Avuseser
grij de ferm, i crescuser copiii i vorbiser despre vreme,
n absena altor subiecte de discuie.
Numai ea tia c exista n Gabriel un alt om dect cel pe care
acesta l arta n fiecare zi lumii. De-a lungul anilor, l
observase, l studiase n secret i treptat ajunsese s-l
cunoasc pe omul care ar fi putut fi. O uimea dorina pe care
acesta o deteptase nluntrul ei. n spatele mtii anoste, n
spatele inutei rezervate, se afla un brbat pasional, ns era
ascuns att de bine, nct Laine credea c nici mcar el nsui
nu-i ddea seama de asta. Vzuse adunndu-se mult furie
n el, ns era sigur c exista o cantitate egal de dragoste,
dac-ar fi avut mcar priceperea de a o scoate la iveal.
Nici atunci cnd Jacob fusese bolnav, nu se putuser
apropia unul de cellalt. Sttuser mpreun alturi de fiul
lor, tiind c Jacob se afla la un pas de moarte i, cu toate
acestea, nu fuseser n stare s i ofere reciproc consolare.
Adesea simise c Gabriel nu i dorea prezena acolo.
n ceea ce privete neputina de a comunica a lui Gabriel,
vina era n mare parte a tatlui su. Ephraim Huit fusese un
brbat impuntor, care i fcea pe toi cei care intrau n
contact cu el s se alture uneia din cele dou tabere posibile:
prieten sau duman. Nimeni nu era neimportant pentru
Predicator, ns Laine nelesese ct de greu trebuie s fi fost
s creti n umbra unui asemenea om.
Fiii lui nu ar fi putut fi cu mult diferii. Johannes se
comportase ca un copil mare toat viaa lui, ct fusese ea de
scurt. Fusese un hedonist care-i luase tot ceea ce dorise i
niciodat nu sttuse s observe haosul lsat n urma lui.
Gabriel alesese drumul opus. Laine vzuse ct de ruinat era

de tatl su i de Johannes, de gesturile lor nvalnice, de felul


cum strluceau ca un far, n orice mprejurare. Gabriel voia s
dispar ndrtul unui anonimat care s arate lumii c nu
avea nimic n comun cu tatl lui. Gabriel rvnea, mai mult
dect orice, la demnitate, ordine i justiie. Nu vorbea
niciodat despre copilria lui i despre anii petrecui
cltorind cu Ephraim i Johannes. ns Laine tia cte ceva
despre asta i nelegea ct de important era pentru soul ei
s ascund partea aceea a trecutului su, att de diferit de
imaginea pe care voia s o arate lumii. Faptul c Ephraim
fusese cel care l readuse pe Jacob napoi la via i trezise lui
Gabriel sentimente contradictorii. Bucuria dat de gsirea
unei ci de a nfrnge boala lui Jacob fusese umbrit de faptul
c nenfricatul cavaler venit n ajutor fusese tatl lui, i nu el
nsui. Ar fi dat orice s fie eroul fiului su.
Gndurile lui Laine fur ntrerupte de un zgomot venit deafar. Cu coada ochiului, vzu trecnd iute prin grdin o
umbr, apoi dou. Teroarea puse din nou stpnire pe ea. Se
duse s caute telefonul i intr n panic, nainte de a-l gsi la
locul lui, n ncrctor. Cu degete tremurnde, form numrul
de mobil al lui Gabriel. Ceva lovi fereastra, iar femeia scoase
un ipt. Geamul fusese spart de o piatr, care zcea acum pe
podea, printre cioburi de sticl. O nou piatr trecu prin
fereastra alturat. Cu un suspin, ea ni din camer i merse
sus la etaj, unde se ncuie n baie, ateptnd cu disperare s-i
Aud vocea lui Gabriel. n schimb, intr csua vocal a
telefonului mobil, iar ea simi teroarea din propria-i voce
atunci cnd i ls un mesaj incoerent.
Tremurnd, Laine se aez pe podea, cu braele strns
nfurate n jurul genunchilor i ciuli urechile. Nu se mai auzi
nimic, ns nu ndrzni s se mite din loc.
La venirea dimineii, se afla tot acolo.
ritul telefonului o trezi din somn pe Erica. Privi spre

ceas. Zece i jumtate dimineaa. Trebuie s fi aipit dup ce,


jumtate de noapte, se nvrtise de pe-o parte pe alta,
transpirat i fr s-i gseasc o poziie confortabil.
Alo.
Vocea-i era rguit de somn.
Bun, Erica. Scuze, te-am trezit?
Da, dar nu conteaz, Anna. Oricum n-ar trebui s dorm
pn la ora asta.
Ba ar trebui dormi ct poi de mult. n curnd, somnul
va fi un lux. Chiar, cum te simi?
Erica i nir surorii sale toate greutile sarcinii, aceasta
tiind exact despre ce era vorba, fiindc ea nsi avea doi
copii.
Biata de tine Singura consolare e s tii c va trece, mai
devreme sau mai trziu. Cum e s-l ai pe Patrik prin jur? Nu
v clcai reciproc pe nervi? mi amintesc c prin ultimele
sptmni nu-mi doream dect s fiu lsat n pace.
tiu ce zici. Trebuie s recunosc, aproape c m urcam
pe perei. Aa c nu m-am mpotrivit cu prea mult
nverunare atunci cnd i s-a dat pe mn o anchet ntr-un
caz de crim i a fost nevoit s mearg la lucru.
O crim? Ce s-a ntmplat?
Erica i spuse despre turista german ucis i despre cele
dou femei care fuseser gsite mpreun cu ea.
Dumnezeule, ce groaznic!
Legtura telefonic fu ntrerupt de nite pcnituri.
Chiar, unde eti? Te simi bine pe barc?
Da, ne distrm de minune. Emmei i lui Adrian le place
la nebunie i curnd vor fi marinari n toat regula, dac
Gustav va avea un cuvnt de spus n privina asta.
Ah, Gustav. Cum merg lucrurile ntre voi? E pregtit s-i
fie prezentat familiei?
De fapt, chiar de-asta te sun. Suntem n Stromstad acum

i ne-am gndit s navigm n jos, pn prin zona voastr. Smi zici dac nu ai chef altminteri plnuiam s ne oprim
mine n Fjllbacka i s trecem s te salutm. Dormim pe vas,
aa c nu-i vom da deloc bti de cap. Spune dac i se pare
prea mult. Doar c ar fi grozav s te vedem.
Bineneles c putei veni. Mine i ateptm la un grtar
pe Dan i pe prietena lui, aa c nu va fi niciun deranj s
aruncm nite burgeri n plus pe grtar.
Ah, grozav, atunci o voi cunoate i eu n sfrit pe
mieluic.
Ascult, Anna. Patrik deja mi-a atras mie atenia s fiu
drgu, aa c nu ncepe i tu
n regul, doar c va fi nevoie de nite pregtiri
suplimentare. Trebuie s verificm ce gen de muzic e-n vog
momentan printre puti i ce stiluri sunt tari i dac luciul de
buze aromat nc mai e la mod. Uite planul: dac te uii tu pe
MTV, eu o s iau revista aia sptmnal pentru adolesceni
i-o s fac nite cercetri. Crezi c nc mai apare Starlet? Dac
da, probabil c i revista aia ar fi o idee bun.
146
Erica rdea att de tare, c se inea cu minile de stomac.
Oprete-te, mor. Acum fii drgu Vezi tu, cine se tie
cu musca pe cciul s tac din gur. Noi nc nu l-am
cunoscut pe Gustav, aa c, din cte tim, ar putea fi un bleg.
Ei bine, nu tiu dac bleg ar fi chiar cuvntul pe care
s-l asociez cu Gustav.
Erica i ddu seama c glumeul ei comentariu o fcuse pe
Anna s se bosumfle. Ce sensibil putea fi!
M consider norocoas c o persoan cu poziia lui
Gustav s-a uitat la mine, o mam singur i aa mai departe.
Ar avea de unde alege din lista de debutante i, cu toate astea,
m-a preferat pe mine, i cred c asta spune multe despre el.
i Erici i se prea c asta spunea multe despre el, ns din

nefericire, nu n felul n care nelegea sora ei. Anna nu


avusese niciodat prea mult fler n legtur cu brbaii, iar
felul n care vorbea despre Gustav suna oarecum ngrijortor.
ns Erica hotr s nu l judece n avans. Trgea ndejde c
toate presimirile ei rele aveau s se risipeasc atunci cnd l
va cunoate.
Cnd ajungei aici? ntreb pe un ton vesel.
n jurul orei patru. E n regul?
E perfect.
Ne vedem atunci. Te pup. Pa.
Dup ce nchise telefonul, Erica se simi uor ngrijorat.
Era ceva n tonul forat al Annei care o fcea s se ntrebe ct
de potrivit era, de fapt, pentru ea relaia cu fantasticul,
aristocraticul Gustav af Klint.
Se bucurase atunci cnd Anna divorase de Lucas Maxwell,
tatl copiilor. Anna se ntorsese apoi la visul ei
De a studia arta i antichitile i avusese ansa
extraordinar de a-i gsi o slujb cu norm redus la
Asociaia pentru Licitaii din Stockholm. Acolo l cunoscuse pe
Gustav. Acesta se trgea dintr-una din cele mai nobile familii
suedeze. i petrecea timpul administrnd moia familiei din
Hlsingland, care n secolul al aisprezecelea fusese conferit
unuia dintre strmoii si, de ctre Regele Gustav Vasa.
Familia lui fcea parte din anturajul familiei regale, iar dac
tatl su era ocupat, invitaia la vntoarea anual a regelui i
era uneori transmis, n schimb, lui Gustav. Copleit, Anna i
povestise toate acestea surorii sale. Erica se simise uor
stingher, fiindc vzuse cam prea muli aristocrai bdrani
care frecventau cluburile din zona Stu- replan. Nu l ntlnise
niciodat pe Gustav, aa c poate el era diferit de motenitorii
nstrii care, la adpostul averilor i titlurilor, alegeau s se
comporte ca nite porci, n locuri precum Riche sau Spy Bar.
Avea s afle a doua zi. i dorea din suflet s se nele i ca

Gustav s fie de-un calibru complet diferit. Nimeni nu merita


fericire i stabilitate mai mult dect Anna.
Erica porni ventilatorul i se gndi cum s-i petreac ziua.
Moaa i explicase c hormonul oxitocin, secretat n cantiti
tot mai mari pe msur ce femeia se apropie de momentul
naterii, creeaz gravidei puternice instincte de cuib. Fapt
care explic de ce n ultimele sptmni Erica sortase,
numerotase i catalogase ntr-un mod aproape maniacal
toate lucrurile din casa lor, de parc viaa ei ar fi depins de
asta. Era obsedat de ideea c totul trebuia s fie pregtit i
ordonat nainte de venirea pe lume a bebeluului. ns
ajunsese la un stadiu n care nu prea mai avea ce organiza n
cas. Dulapurile fuseser aranjate, camera copilului era gata,
iar sertarele cu argintrie fuseser ornduite.
Singurul loc unde trebuia s fac ordine era beciul, plin de
vechituri. Zis i fcut. Se ridic pufind i i puse hotrt sub
bra ventilatorul de birou. Ar fi fost bine s se grbeasc,
nainte ca Patrik s afle ce fcea.
Luase o pauz de cinci minute pentru a iei puin i a mnca
o ngheat de ciocolat, cnd Gosta i scoase capul pe una
din ferestrele deschise i l strig.
Patrik, ai un telefon. Cred c ar trebui s vezi ce e.
Patrik termin rapid ngheata Magnum i merse nuntru.
Ridic receptorul de pe biroul lui Gosta i fu puin surprins s
aud cine era. Dup o scurt conversaie, timp n care i luase
nite notie, nchise telefonul.
Dup cum ai auzit, cineva a spart geamurile casei lui
Gabriel Huit. Vrei s vii s aruncm o privire? i spuse el lui
Gosta, care l privise de pe scaunul de la biroul su.
Gosta pru surprins c Patrik l rugase pe el i nu pe Martin,
ns ddu afirmativ din cap.
Cteva minute mai trziu, ajungnd pe aleea principal din
faa garajului, nu se putur abine s scoat nite suspine de

invidie. Conacul unde locuia Gabriel Huit era cu adevrat


impresionant. Strlucea precum o perl alb n mijlocul acelei
vegetaii, iar arinii niruii de-a lungul aleii se aplecau
solemn n vnt. Patrik socoti c Ephraim Huit trebuie s fi fost
un predicator al naibii de bun pentru a i se fi oferit o
asemenea bijuterie de reedin.
Chiar i scrnetul pietriului de sub tlpi, n timp ce
strbteau aleea spre treptele principale, suna luxos. Era
foarte curios s vad interiorul casei.
Gabriel nsui deschise ua. Att Patrik, ct i Gosta i
terser cu grij tlpile pe pre, nainte de a ptrunde n
foaier.
V mulumesc c ai venit att de repede. Soia mea este
foarte tulburat din cauza ntregului incident. Azi-noapte am
fost plecat din ora cu afaceri, aa c era singur acas cnd sa ntmplat.
n timp ce vorbea, i conduse ctre o camer mare,
frumoas, cu ferestre nalte ce lsau s intre ct mai mult
lumin cu putin. Pe o canapea alb sttea o femeie cu o
expresie ngrijorat pe chip, care se ridic s-i ntmpine.
Laine Huit. V sunt recunosctoare c ai rspuns cu
atta promptitudine.
Lu din nou loc, iar Gabriel le fcu semn lui Patrik i lui
Gosta s se aeze pe canapeaua de vizavi. Amndoi se simir
uor ncurcai. Nu se puseser la patru ace pentru a merge la
serviciu, aa c i unul, i cellalt purtau pantaloni scuri.
Mcar Patrik avea un tricou frumos, n vreme ce Gosta purta
o cma veche cu mneci scurte, dintr-un fel de material
sintetic, cu model verde-ment. Contrastul era cu att mai
mare cu ct Laine purta o rochie deschis la culoare, dintr-o
pnz n tonuri naturale, iar Gabriel era mbrcat n costum.
Trebuie s-i fie cald, gndi Patrik, spernd c Gabriel nu era
mereu nevoit s poarte asemenea haine n aria verii. ns

era destul de greu s i-l imagineze n ceva mai puin formal,


i nici mcar nu prea a ndui n costumul su bleumarin
nchis. Dimpotriv, subsuorile lui Patrik se umezeau doar la
gndul de a purta genul respectiv de costumaie n acel
anotimp.
Soul dumneavoastr mi-a spus pe scurt la telefon ce sa ntmplat, ns mi-ai putea da mai multe detalii?
Patrik i zmbi ncurajator lui Laine n timp ce i scoase
carneelul i pixul. Atept.
150
Ei bine, ieri m aflam singur acas. Gabriel e deseori
plecat n cltorii, deci am parte de destul de multe nopi
solitare.
Patrik simi tristeea din vocea ei i se ntreb dac i
Gabriel o sesizase.
tiu c e prostesc, continu ea, ns mi-e tare fric de
ntuneric, aa c de regul stau n cele dou camere atunci
cnd sunt singur, n dormitorul meu i n camera cu
televizorul, aflat chiar alturi.
Patrik observ c ea spusese dormitorul meu i asta l
duse imediat cu gndul la ct de deplorabil era cnd cuplurile
cstorite nici mcar nu mai dormeau n acelai pat. Asta nu
avea s li se ntmple niciodat lui i Erici.
Tocmai m pregteam s-l sun pe Gabriel cnd am vzut
ceva micndu-se afar. n clipa urmtoare, ceva a zburat
printr-una din ferestrele de la captul casei, ctre stnga, fa
de unde m aflu acum. Am reuit s vd c era o piatr mare,
nainte ca o alta s sparg geamul de alturi. Apoi am auzit
doar un sunet de pai care alergau i am zrit dou umbre
disprnd la marginea pdurii.
Patrik lu notie folosind scurte cuvinte-cheie. Gos- ta nu
spusese nimic de cnd sosiser, cu excepia numelui su,
atunci cnd i se fcuse cunotin cu Gabriel i Laine. Patrik l

privi ntrebtor, pentru a vedea dac dorea s clarifice vreun


lucru referitor la incident, ns el sttea n tcere, studiindui atent cuticulele. E ca i cum a fi adus dup mine un opritor
de u, gndi Patrik.
Avei vreo idee ce motiv ar fi avut cineva s fac aa
ceva?
Rspunsul veni rapid din partea lui Gabriel, aproape ca i
cum acesta ar fi dorit s evite ca Laine s poat spune ceva.
Nu, nimic n afar de invidia veche de cnd lumea. Faptul
c familia mea locuiete aici, n conac, a fost mereu un ghimpe
n coast i am avut parte de cteva atacuri la beie, de-a
lungul anilor. Doar farse inocente. i la fel s-ar fi ncheiat i
asta, dac soia mea nu ar fi insistat s anune poliia.
i arunc o privire urt lui Laine, care, pentru prima dat
n timpul conversaiei, ddu dovad de puin energie i-l
privi dumnos, la rndul ei. Comportamentul sfidtor al
soului su pru a aprinde n ea o scnteie mocnit. Vorbi pe
un ton calm, privind int la Patrik:
Cred c ar trebui s purtai o discuie cu Robert i Johan
Huit, nepoii soului meu, i s-i ntrebai unde au fost ieri.
Laine, chiar nu e nevoie!
Tu nu erai aici, aa c nu tii ct de groaznic a fost s
zboare pietre prin geam, la doar civa metri de mine. M-ar fi
putut lovi. i tii la fel de bine ca mine c idioii ia doi au
fcut-o.
Gabriel rosti printre dinii ncletai, cu muchii flcilor
vizibil ncordai.
Laine, ne-am neles
Tu te-ai neles!
l ignor i se ntoarse ctre Patrik, susinut de propria ei
dovad neobinuit de sfidare.
Dup cum am spus, nu i-am vzut, ns a fi putut jura c
erau Johan i Robert. Mama lor, Solveig, a fost aici mai

devreme i s-a purtat foarte dezagreabil. Amndoi bieii sunt


de soi ru, dup cum tii deja. Fr ndoial c ai mai avut
de-a face cu ei n trecut.
Gesticula nspre Patrik i Gosta, care nu putur face altceva
dect s dea aprobator din cap. Firete c se mai
152
Confruntaser cu ru famaii frai Huit, ba chiar cu o
frecven alarmant, nc de pe vremea cnd nu erau dect
nite adolesceni plini de couri.
Laine i mai arunc lui Gabriel nc o privire nimicitoare, ca
pentru a vedea dac ndrznea s o contrazic, ns el nu fcu
dect s ridice resemnat din umeri. Era un gest care indica
faptul c se spla pe mini de toat chestiunea.
Ce a cauzat cearta cu mama lor? ntreb Patrik.
Nu c una ca ea ar avea nevoie de cine tie ce scuz. Nea urt dintotdeauna, ns ce a fcut-o s-i piard cumptul
ieri a fost vestea legat de cadavrele gsite n Prpastia
Craiului. Cu inteligena ei limitat, Solveig a fcut n aa fel
nct s par c soul ei, Johannes, a fost acuzat pe nedrept, i
a dat vina pentru asta pe Gabriel.
Cuprins de surescitare, vorbea pe un ton mai ridicat i
gesticula, cu palmele n sus, spre soul su, care, n acel
moment, prea a fi cu gndul n cu totul alt parte.
Am citit ziarele din perioada cnd au disprut fetele,
spuse Patrik. Am vzut c l-ai denunat la poliie pe fratele
dumneavoastr. Ne-ai putea spune cte ceva despre asta?
Gabriel tresri aproape imperceptibil, semn c ntrebarea
l deranjase, ns vocea i sun calm atunci cnd rspunse.
S-a ntmplat acum muli, muli ani. ns dac m
ntrebai dac susin n continuare c mi-am vzut fratele cu
Siv Lantin, atunci rspunsul este da. Fusesem la spital n
Uddevalla, n vizit la fiul meu, pe-atunci bolnav de leucemie,
i veneam cu maina spre cas. n sus, pe drumul spre Brcke,

am vzut maina fratelui meu. Mi


S-a prut un pic ciudat s conduc n miez de noapte, aa c
m-am uitat mai atent. Atunci am vzut-o pe fat pe scaunul de
lng ofer, cu capul rezemat de umrul fratelui meu. Prea
adormit.
Cum ai tiut c era Siv?
N-am tiut. ns am recunoscut-o ndat ce i-am vzut
poza n ziar. Vreau s subliniez faptul c niciodat nu am
afirmat c fratele meu le-ar fi ucis pe acele fete, aa cum
oamenii de-aici din ora v-ar da de neles. Tot ce-am fcut a
fost s raportez c l-am vzut cu fata numit Siv, fiindc am
considerat c asta era datoria mea de cetean. Nu avea nimic
de-a face cu vreun conflict dintre noi doi, ori cu vreo
rzbunare, precum au susinut unii. Am spus poliiei ce am
vzut. Ct despre ce nsemna asta, am lsat autoritile s afle.
i evident c niciodat nu au gsit vreo dovad mpotriva lui
Johannes, aadar cred c aceast discuie nu i are rostul.
ns ce credei dumneavoastr? spuse Patrik, privindu-l
curios pe Gabriel.
i era greu s neleag cum cineva ar fi putut fi ntr-att de
contiincios, nct s-i arate cu degetul propriul frate.
Nu speculez; m rezum la fapte.
ns v cunoteai bine fratele. Credei c ar fi fost
capabil de crim?
Fratele meu i cu mine nu aveam multe n comun. Uneori
m uimea faptul c mpream aceleai gene, ntr-att de
diferii eram. M ntrebai dac l consideram n stare s ia
viaa cuiva?
Gabriel i arunc minile nainte.
Chiar nu tiu. Nu-mi cunoteam ndeajuns de bine
fratele ca s pot rspunde la aceast ntrebare. Iar acum
154
Fiction connection

Pare inutil, n orice caz, avnd n vedere ultimele


evenimente, nu credei?
Cu asta, consider discuia ncheiat i se ridic din fotoliu.
Patrik i Gosta neleser aluzia nu tocmai subtil, i
mulumir pentru timpul acordat i plecar.
Ce zici, s mergem s-i ntrebm pe biei ce-au fcut
azi-noapte?
ntrebarea fusese retoric, iar Patrik pornise deja spre casa
lui Johan i a lui Robert, fr a mai atepta rspunsul lui Gosta.
l enervase lipsa de implicare a btrnului n timpul anchetei.
De ce-ar fi fost nevoie pentru a-l mai nviora puin pe tipul
sta nvechit? Era adevrat c nu prea mai avea mult pn la
pensionare, ns pn atunci, la naiba, era de serviciu i
trebuia s-i fac treaba.
Ei bine, care-i prerea ta cu privire la toate astea?
Iritarea din vocea lui Patrik era evident.
Pi nu tiu care alternativ e mai rea. C avem un uciga
care a omort cel puin trei fete n ultimii douzeci de ani, i
nicio idee cu privire la identitatea lui. Sau c ntr-adevr a fost
Johannes Huit cel care le-a torturat pe Siv i pe Mona, i c n
momentul de fa avem de-a face cu un uciga care-l copiaz.
Pentru a urmri prima pist, ar trebui probabil s verificm
registrul nchisorii. A fost cineva nchis dup dispariia lui Siv
i a Monei, apoi eliberat nainte s fie ucis turista german?
Asta ar explica pauza dintre crime.
Tonul lui Gosta era contemplativ, iar Patrik l privi, uimit.
Btrnul nu era aa de pierdut n cea precum crezuse.
Asta ar fi destul de uor de verificat. Nu avem prea muli
prizonieri n Suedia care s fi ispit o sentin de
Douzeci de ani. Vrei s verifici tu, cnd ajungem napoi la
secie?
Gosta ddu afirmativ din cap i rmase tcut, privind pe

fereastra lateral.
Drumul spre cabana forestier devenea din ce n ce mai
prost. n linie dreapt, era doar o distan scurt ntre
reedina lui Gabriel i a lui Laine i micua caban unde
triau Solveig i fiii ei. ns era o distan considerabil mai
lung pe scara social. Locul arta ca o groap de gunoi: trei
maini ubrede, aflate n diferite stadii de deteriorare, artau
de parc ar fi fost azvrlite acolo, i existau multe vechituri de
natur incert. Era, n mod evident, o familie de strngtori.
Patrik i nchipui c, dac s-ar fi apucat s scotoceasc, ar fi
putut gsi, de asemenea, o grmad de bunuri furate, care
dispruser n urma jafurilor petrecute la casele de var din
vecintate, ns acum nu pentru asta se aflau acolo. Era o
chestiune de prioriti.
Robert veni spre ei din direcia unei barci, unde meterise
la una din mainile vechi. Era mbrcat ntr-o salopet de
blugi murdar i splcit. Minile i erau mnjite de ulei,
avea i pe fa dre i pete uleioase. i terse minile pe o
crp i le iei n ntmpinare.
Ce dracu mai vrei acum? De cutai ceva pe-aici,
trebuie s-mi artai hrtiile corespunztoare nainte s
putei atinge ceva.
Tonul su i era familiar lui Patrik. i, pe bun dreptate,
avnd n vedere c se ntlniser cu multe ocazii de-a lungul
anilor.
Patrik ridic minile, ntr-un gest de respingere.
Stai linitit. Nu cutm nimic. Vrem doar s stm un pic
de vorb.
156
Robert i privi cu suspiciune, apoi ncuviin din cap.
i vrem s vorbim i cu fratele tu. E aici?
Reticent, Robert ddu din nou din cap i strig nspre cas:
Johan, au venit poliaii. Vor s discute cu noi.

Am putea s mergem nuntru i s stm jos?


Fr a atepta un rspuns, Patrik se ndrept spre u, cu
Gosta urmndu-l ndeaproape. Robert nu avu de ales i i
nsoi. Nu se obosi s-i scoat salopeta de lucru sau s-i
spele minile. Patrik tia, de la celelalte descinderi pe care le
fcuser aici, c n-avea niciun rost s ncerci s pstrezi
curenia. Murdria acoperea toate lucrurile din cas. Fr
ndoial, cu muli ani nainte, cabana fusese un loc foarte
primitor, n ciuda dimensiunilor reduse, ns anii de neglijare
i spuseser cuvntul, iar acum locul era o zon calamitat.
Tapetul era de un maro deprimant, cu fii desprinse i cu o
mulime de pete. Pe lng murdrie, totul prea a fi acoperit
cu o pojghi fin de grsime.
Cei doi poliiti o salutar din cap pe Solveig, care sttea la
masa ubred din buctrie, ocupat cu albumele ei foto.
Prul nchis la culoare i atrna n uvie inerte, de-o parte i
de alta a feei, iar cnd i ddea agitat bretonul din ochi,
degetele i luceau de grsime. Patrik i terse n mod
incontient minile de pantalonii si scuri, apoi se aez cu
precauie chiar pe marginea unui scaun cu sptar drept. Johan
iei dintr-o cmru vecin i sttu posac pe lavia din
buctrie, lng fratele i mama lui. Cu ei aezai ntr-un ir,
Patrik putu observa asemnrile de familie. Frumuseea
trecut a lui Solveig era pstrat precum un ecou pe chipurile
fiilor si. Dup cte auzise, Johannes fusese un flcu chipe,
iar dac fiii
Lui i-ar fi ndreptat spinrile, ar fi artat relativ decent,
ns acetia aveau o nestatornicie care indica un
temperament oarecum alunecos. Prefcut era probabil
cuvntul pe care-l cuta Patrik. Dac nfiarea cuiva putea fi
prefcut, atunci respectiva descriere i s-ar fi aplicat cu
siguran lui Robert. Patrik nc mai ntrezrea sperane
pentru Johan. De fiecare dat cnd se ntlniser oficial,

biatul mai tnr se dovedise mereu a fi fcut dintr-un aluat


mult mai moale dect al fratelui su. Uneori, Patrik putea
simi la el o ambivalen n legtur cu fgaul pe care i-l
alesese n via, acela de a merge pe urmele lui Robert. Era
mare pcat c Robert avea o asemenea influen asupra lui,
altminteri Johan ar fi putut avea o via complet diferit. ns
probabil c era prea trziu pentru asta.
Ce dracu vrei acum?
Johan puse aceeai ntrebare arogant ca i fratele su.
Am vrea doar s aflm ce ai fcut azi-noapte. I-ai vizitat
pe unchiul i mtua voastr i v-ai amuzat un pic, aruncnd
cu pietre?
Cei doi frai schimbar o privire complice, nainte s afieze
o masc de ignoran complet.
Nu, de ce-am face asta? Ieri am fost acas toat seara, nui aa, mama?
Amndoi se ntoarser ctre Solveig, care ncuviin,
nchisese albumul i sttea acum ascultnd cu atenie discuia
dintre fiii ei i poliiti.
Da, amndoi au fost aici azi-noapte. Ne-am uitat
mpreun la televizor. Am petrecut o sear plcut n familie.
Nici mcar nu se obosi s i ascund sarcasmul.
Johan i Robert nu au ieit puin? S spunem, n jurul
orei zece?
158
Nu, n-au fost plecai nici mcar o clip. Din cte-mi
amintesc, nici mcar la closet nu s-au dus.
Acelai ton sarcastic, iar fiii nu se putur abine s
rnjeasc batjocoritor.
Deci cineva a spart asear nite ferestre de la casa lor.
Trebuie s-i fi speriat de moarte.
Rnjetul se transform ntr-un hohot, fcndu-l pe Patrik
s se gndeasc la personajele de desene animate Beavis i

Butthead.
Nu, de fapt, chestia a speriat-o doar pe mtua voastr.
Gabriel a fost plecat din ora ieri, aa c ea se afla singur n
cas.
Dezamgirea li se citi pe fee. Speraser probabil s-i sperie
pe amndoi i nu luaser n considerare faptul c Gabriel
putea fi plecat de acas.
Am auzit c le-ai fcut o mic vizit la conac ieri, Solveig. i au fost fcute nite ameninri. Ai ceva de spus cu
privire la asta?
ntrebarea venise din partea lui Gosta. Att Patrik, ct i
fraii Huit, l privir uimii.
Solveig rse grosolan.
Aadar, au spus c i-am ameninat, da? Ei bine, n-am
spus nimic din ce s nu merite. Gabriel l-a artat cu degetul pe
soul meu, ca pe un criminal. El i-a luat viaa soului meu, ca
i cum ar fi legat el nsui laul.
Pe chipul lui Robert, un muchi se contract la pomenirea
felului n care murise tatl su. Patrik i aminti deodat ce
citise: c Robert fusese acela care l gsise spnzurat pe tatl
su.
Solveig i continu tirada.
Gabriel l-a urt dintotdeauna pe Johannes. A fost
invidios pe el nc de pe vremea cnd erau mici. Johannes
Era tot ce nu putea fi el, iar Gabriel o tia. Ephraim l-a
favorizat mereu pe Johannes, i ntr-un fel, l neleg. Ei bine,
niciodat nu ar trebui s preferi un copil n defavoarea
celuilalt, spuse ea dnd din cap ctre bieii aezai alturi, pe
lavi. ns Gabriel era o persoan rece, n vreme ce Johannes
era plin de via. Ar trebui s tiu: am fost logodit nti cu
unul, apoi cu cellalt. Era imposibil s-l faci pe Gabriel s se
entuziasmeze n legtur cu ceva. Era mereu exasperant de
corect. Spunea c trebuie s ateptm pn cnd vom fi

cstorii. M scotea din mini. Apoi i-a fcut apariia fratele


lui i a nceput s dea trcoale prin zon, iar asta a fost ceva
complet diferit. Minile acelea ale lui puteau fi peste tot
asupra ta, ntr-o clipit. Cu o singur privire, m fcea s ard
de dorin.
Rnji i se uit n gol, ca i cum i-ar fi retrit nopile
fierbini ale tinereii.
La naiba, ine-i gura, mam!
Pe feele fiilor ei se citea dezgustul. Evident c doreau s fie
scutii de detaliile trecutului amoros al mamei lor. Patrik i
nchipui o Solveig goal, trupul unsuros zvr- colindu-se cu
pasiune, i fu nevoit s clipeasc pentru a scpa de imagine.
Aa c ndat ce-am auzit de fata ucis i, de asemenea,
c le-au gsit pe Siv i pe Mona, m-am dus acolo s le spun ce
am pe suflet. Din pur invidie i rutate, Gabriel l-a distrus pe
Johannes. i ne-a distrus i nou vieile, a mea i a bieilor,
ns acum adevrul a ieit la iveal pentru toat lumea. Acum
le va fi ruine i i vor da seama c i-au dat crezare unui
mincinos. i sper ca Gabriel s ard n flcrile iadului pentru
pcatele lui.
ncepuse s se ambaleze, devenind la fel de furioas ca i cu
o zi nainte. Johan i atinse braul, cu un gest linititor i
dojenitor totodat.
Ei bine, indiferent de motiv, nu te poi apuca s amenini
oamenii. i nici n-ar trebui s arunci cu pietre n ferestrele lor!
Patrik art cu degetul spre Robert i Johan. Nu crezuse
nicio clip povestea mamei lor, cum c ar fi fost acas, n faa
televizorului. Erau contieni cel tia, iar acum i avertiza c
urma s fie cu ochii pe ei. Drept rspuns, bieii doar
bombnir.
Dar Solveig pru a ignora avertizarea. Obrajii i erau nc
roii de mnie.
La drept vorbind, Gabriel nu e singurul cruia ar trebui

s-i fie ruine. Cnd vom primi scuze din partea poliiei? Cum
ai umblat voi prin Vstergrden i ai ntors totul cu susul n
jos! i l-ai luat pe Johannes cu maina poliiei, pentru
interogatoriu. ntr-un fel, i voi i-ai semnat condamnarea la
moarte. N-ar fi timpul s-mi cerei iertare?
Pentru a doua oar, Gosta interveni.
Pn nu vom afla cu exactitate ce li s-a ntmplat acelor
trei fete, nu vom cere iertare pentru nimic. i pn cnd vom
da de capt ntregii chestiuni, vreau s te pori ca un om de
treab, Solveig.
Hotrrea din glasul lui Gosta suna oarecum neobinuit.
Cnd erau din nou n main, Patrik ntreb surprins:
Tu i Solveig v cunoatei?
Gosta mormi.
Depinde ce nelegi prin cunoatei. E de-aceeai
vrst cu fratele meu cel mic i a fost pe la noi pe-acas de
nenumrate ori pe vremea cnd eram biei. Pn
Cnd a ajuns la vrsta adolescenei, i se dusese vestea peste
tot. Era cea mai frumoas fat din inut, trebuie s te anun,
dei e greu de crezut, la cum arat acum. Mda, mare pcat.
Cnd te gndeti c lucrurile au luat o ntorstur att de
urt pentru ea i pentru biei.
Ddu din cap, cu prere de ru.
i nici mcar nu pot spune c are dreptate, c Johannes
a murit nevinovat. Chiar nu prea tim nimic!
Exasperat, se lovi cu pumnul n coaps. Patrik i zise c era
ca i cum ar fi vzut un urs trezindu-se dintr-o lung
hibernare.
Verifici nchisorile dup ce ne ntoarcem?
Da, da, i-am zis deja! Nu sunt att de btrn nct s nu
mai neleg un ordin din prima. Iat-m acum, ascultnd deun mucos cruia abia ce i s-a uscat caul la gur
Gosta se uit mohort n gol, dincolo de parbriz.

nc mai aveau cale lung de parcurs, se gndi Patrik,


obosit.
Pn smbt, Erica i ddu seama c abia atepta s-l aib
din nou acas pe Patrik. Acesta promisese s-i ia liber la
sfrit de sptmn, iar acum ieeau n larg, nspre recifuri,
cu barca lor din lemn. Fuseser norocoi s gseasc o barc
aproape la fel ca snipa pe care o avusese tatl Erici, Tore. Era
singurul gen de barc pe care ea i-ar fi putut imagina s-l
aib. Niciodat nu fusese prea interesat de sporturile
nautice, n ciuda ctorva ieiri la orele de navigaie, iar o barc
motorizat, din fibr de sticl, mergea ntr-adevr mai
repede, ns cine se grbea?
Pentru ea, sunetul fcut de motorul snipei reprezenta
sunetul copilriei sale. Cnd era mic, dormise deseori pe
Duumeaua cldu de lemn, cu pulsaia linititoare a
motorului optindu-i n urechi. De obicei, prefera s urce i s
stea pe prora ridicat dinaintea parbrizului, ns nu
ndrznea s o fac aa cum era acum, nu tocmai mldioas.
n schimb, se aez pe una din banchetele aflate n spatele
panourilor de protecie. Patrik sttea la crm, cu vntul
btndu-i prin pr i cu un zmbet pe chip. Porniser
devreme pentru a ajunge acolo naintea turitilor, iar aerul
era proaspt i curat. Stropi fini udau barca din cnd n cnd,
i Erica putea simi gustul de sare din aerul inhalat. Era greu
de imaginat c purta nuntrul su o fiin care, n vreo civa
ani, avea s stea la pup alturi de Patrik, purtnd o vest de
salvare larg, de culoare portocalie, cu un guler mare, aa cum
fcuse i ea de attea ori, alturi de tatl su.
Erica simi c ncep s o usture ochii la gndul c tatl ei nu
avea s-i cunoasc vreodat nepotul. i nici mama ei, dar, din
moment ce acesteia nu i psase cu adevrat de Erica sau de
Anna, prea greu de crezut c un nepot i-ar fi trezit mai multe
sentimente. Mai ales c mama ei se purtase mereu nefiresc de

ceremonios atunci cnd i ntlnea pe copiii Annei. Le ddea o


mbriare stingher atunci cnd circumstanele i
compania preau s o cear. Erica fu din nou cuprins de
amrciune, ns nghii n sec pentru a i-o nbui. n clipele
sale mai ntunecate se temea c perioada maternitii se va
dovedi la fel de mpovrtoare pentru ea precum fusese
pentru Elsy c dintr-odat avea s se transforme n glaciala
i inabordabila sa mam. Partea raional a minii sale i
spunea c era ridicol s aib asemenea gnduri, ns frica nu
era raional i, cu toate acestea, era prezent. Pe de alt
parte, Anna era o mam afectuoas i iubitoare
Pentru Emma i Adrian, aa c de ce n-ar fi fost i Erica la
fel? n felul acesta, ncerca s se liniteasc singur. Mcar
alesese tatl potrivit pentru copil, gndi n timp ce se uit spre
Patrik. Calmul su imperturbabil i ncrederea ce i-o inspira
compensau propria ei nelinite, ntr-un mod n care nimeni
nu mai reuise pn atunci s o fac. Avea s fie un tat
extraordinar.
Traser la mal ntr-un golfule adpostit i i ntinser
prosoapele pe stnca goal i neted. Asta i lipsise pe vremea
cnd tria n Stockholm. Arhipelagul de-aco- lo era att de
diferit, cu toate pdurile i lstriurile lui. Cumva, acesta
pruse mereu slbatic i izolat. O grdin inundat, dup cum
l numeau dispreuitor locuitorii coastei de vest. Insulele erau
att de pure, n simplitatea lor dezarmant. Granitul n tonuri
roz i gri reflecta apa cristalin pe fundalul frumuseii
sfietoare a unui cer lipsit de nori. Micile flori ce creteau n
crpturile din stnc reprezentau singura form de
vegetaie, iar frumuseea lor putea fi pe deplin apreciat n
acest cadru pustiu. Erica nchise ochii i se simi lunecnd
ntr-un somn plcut, pe fundalul apei clipocind i al brcii
lovindu-se ncetior de locul ancorrii.
Cnd Patrik o trezi cu blndee, ea nu prea tiu la nceput

unde se afl. Lumina brusc a soarelui o orbi pentru cteva


clipe atunci cnd deschise ochii, iar Patrik nu era dect o
umbr ntunecat ce se desluea deasupra ei. Odat
dezmeticit, i ddu seama c dormise timp de aproape dou
ore. Acum era avid s mnnce gustarea pe care o aduseser
cu ei.
Turnar cafea din termos n dou cni mari i mncar
chifle cu scorioar. Nicieri nu era mai bun mncarea dect
undeva departe, pe-o insul, iar ei o savurar
Din plin. ns Erica nu se putu abine s aduc din nou n
discuie subiectul interzis.
Apropo, cum v mai merge?
Aa i-aa. Un pas nainte, doi napoi.
Rspunsul lui Patrik fu concis. Era limpede c nu dorea ca
urtul ce se strecura adeseori n meseria lui s umbreasc
acea pace inundat de soare.
ns curiozitatea Erici era prea mare i nu se putu abine
s ncerce s afle mai mult.
i-au fost de vreun folos articolele pe care le-am gsit?
Crezi c totul se leag de familia Huit? Sau doar a avut
Johannes ghinionul de a fi trt n asta?
Patrik oft, innd ceaca de cafea n mini.
Mcar de-a ti. Toat familia Huit pare un cuib
nenorocit de viespi i chiar a prefera s nu m amestec n
treburile lor. ns e ceva care nu pare tocmai n regul. Nu tiu
dac are sau nu de-a face cu crimele. Poate gndul c poliia
se poate s fi contribuit la sinuciderea unei persoane
nevinovate m face s sper c a existat un temei pentm
suspiciunile noastre. n definitiv, mrturia lui Gabriel a fost
singurul indiciu concret pe care-l avea poliia la data
dispariiei fetelor. ns nu ne putem concentra exclusiv
asupra lui; trebuie s ntreprindem o cercetare mai ampl.
Tcu pentru cteva clipe, apoi continu.

Chiar a prefera s nu vorbesc despre asta. Momentan


simt c trebuie s m deconectez de tot ce e legat de crim i
s m gndesc la altceva.
Ea ncuviin.
Promit s nu mai pun alte ntrebri. Mai vrei o chifl?
El nu refuz, iar dup cteva ore de citit i bronzat pe
insul, hotrr c era timpul s mearg acas pentru
A se pregti de sosirea oaspeilor. Deciser n ultima clip
s i invite, de asemenea, pe tatl lui Patrik i pe soia sa, aa
c pe lng copii, mai erau opt aduli pe care grtarul trebuia
s-i hrneasc.
Gabriel devenea mereu nelinitit n preajma sfritului de
sptmn, cnd se presupunea c avea s se relaxeze i s nu
munceasc. Problema era c nu tia ce s fac atunci cnd nu
lucra. Munca era viaa lui. Nu avea vreo ocupaie preferat n
timpul liber i nici dorina de a-i petrece vremea cu soia sa,
iar copiii deja se mutaser de-acolo, cu toate c situaia Lindei
era discutabil. Consecina era c de obicei se ncuia n birou,
unde sttea cu nasul n registrele contabile. Cifrele
reprezentau singurul lucru din via pe care-l nelegea. Spre
deosebire de oameni, cu emoiile i iraionalitatea lor
suprtoare, cifrele se supuneau unor reguli stricte. Putea
mereu s se bazeze pe ele. Se simea linitit n lumea lor. i era
uor s neleag de unde i se trgea aceast sete de disciplin
i claritate. O punea pe seama copilriei sale haotice, ns nu
era ceva asupra cruia struise vreodat. Nevoia de ordine i
fusese folositoare; aadar, originea ei avea o nsemntate
redus ori inexistent.
Timpul petrecut pe drumuri alturi de Predicator era ceva
la care se strduia s nu se gndeasc. ns atunci cnd i
amintea de copilrie, imaginea tatlui su, n chip de
Predicator, se ivea mereu pe neateptate. O siluet fr chip,
care inspira groaz i care le umplea zilele cu oameni isterici,

zbiernd, sporovind. Brbai i femei care ncercau s-i


nface pe el i pe Johannes. Care i nhau cu mini ca nite
gheare, silindu-i s le aline orice suferine fizice ori mentale iar fi chinuit. Care credeau
C el i fratele su deineau rspunsul la rugile lor. O cale
direct ctre Dumnezeu.
Johannes iubise anii aceia. Savurase succesul i i fcuse
plcere s se afle n centrul ateniei. Uneori, Gabriel l
surprinsese n timp ce i privea fascinat minile noaptea,
atunci cnd se duceau la culcare, ca i cum ar fi ncercat s
vad sursa tuturor acelor miracole nemaintlnite.
n vreme ce Gabriel a trit un sentiment uria de
recunotin odat cu dispariia harului, Johannes a rmas
neconsolat. Nu a putut face fa ideii c acum era doar un
biat obinuit, lipsit de vreun talent special; era precum toi
ceilali. A jelit i l-a implorat pe Predicator s-l ajute n a-i
recpta vocaia. ns acea via luase sfrit, glsuise tatl
lor cu asprime, iar alta avea s nceap. Necunoscute erau
cile Domnului.
Atunci cnd se mutar n conacul de la marginea orelului
Fjllbacka, Predicatorul deveni Ephraim, i nu Tata, n ochii
lui Gabriel, iar el iubi nc din prima clip aceast nou via.
Nu pentru c devenise mai apropiat de tatl su Johannes
fusese dintotdeauna preferatul lui, ceea ce i continua s fie
ci pentru c i gsise, ntr-un final, un cmin. Un loc unde s
poat sta, un cadru n jurul cruia s i ordoneze viaa, cu
bti ale ceasului pe care s le urmeze i cu ore pe care s le
respecte. O coal pe care s o frecventeze. Iubea, de
asemenea, ferma i visa ca ntr-o zi s fie capabil s o conduc
dup cum dorea. tia c ar fi un administrator mai bun dect
Ephraim i Johannes la un loc, iar serile se ruga ca tatl lui s
nu fac greeala de a-i permite fiului preferat s preia ferma,
atunci cnd cei doi vor crete mari. Pentru el nu conta dac

Johannes avea s primeasc


Toat dragostea i atenia, att timp ct el, Gabriel, avea s
capete ferma.
Iar asta se i ntmpl. ns nu n felul n care i nchipuise
el. n lumea sa imaginar, Johannes fusese de asemenea acolo,
dintotdeauna. Abia la moartea acestuia, Gabriel nelese de ce
avea nevoie de fratele lui nepstor; avea nevoie s i fac
griji pentru el i avea nevoie s se nfurie pe el. i cu toate
acestea, Gabriel nici c s-ar fi putut comporta ntr-un chip mai
diferit.
O rugase pe Laine s pstreze tcerea cu privire la faptul c
i bnuiau pe Johan i Robert de a fi amncat cu pietre n
geamuri. Asta l surprinse. ncepuse oare s i piard simul
pentru lege i ordine, sau l ncercau, n subcontient,
sentimente de vinovie legate de soarta familiei? Nu tia, dar
ulterior fu recunosctor c Laine alesese s-l sfideze i s le
spun poliitilor totul. ns i acest lucru l uimise. i vedea
soia mai degrab ca pe o marionet strident, dezarticulat,
care ddea mereu aprobator din cap, dect ca pe o fiin
uman cu voin proprie. l o- car sarcasmul din tonul ei i
mpotrivirea pe care i-o vzuse n priviri. l ngrijorar
puternic. Avnd n vedere tot ce se ntmplase n ultima
sptmn, simi c ntreg echilibrul lumii sale se cltina.
Pentru un om care detesta schimbarea, asta reprezenta o
perspectiv nfricotoare. Gabriel se retrase i mai adnc n
lumea cifrelor.
Primii invitai sosir la timp. Tatl lui Patrik, Lars, i soia
sa, Bittan, venir la ora patru fix, aducnd gazdelor flori i o
sticl de vin. Tatl lui Patrik era un brbat nalt, bine fcut, cu
pntecele mare. Soia sa din ultimii douzeci de ani era
minion i rotund precum o mingiu. ns i sttea bine, iar
ridurile de expresie din jurul ochilor

Indicau o nclinaie permanent spre rs. Erica tia c, din


multe puncte de vedere, lui Patrik i era mai uor s se
neleag cu Bittan dect cu propria lui mam, Cristina, care
era o persoan mult mai aspr i mai exigent. Divorul fusese
greu, fiecare luptase cu nverunare pentru partea sa, dar cu
timpul se stabilise un acord de pace ntre Lars i Cristina, dei
ei doi nu aveau s fie vreodat prieteni. Uneori, ns, la
anumite evenimente sociale, preau s se neleag. Cu toate
acestea, tot era mai simplu s i invite separat. Cum Cristina
se afla n acel moment la Goteborg, n vizit la sora mai mic
a lui Patrik, nu aveau de ce s-i fac griji pentru c i
invitaser la grtar doar pe Lars i Bittan.
Cincisprezece minute mai trziu, i fcur apariia Dan i
Maria. Abia ce luar loc n grdin i i salutar politicos pe
Lars i Bitten, cnd Erica o auzi pe nepoata sa, Emma, strignd
de pe panta care ducea spre cas. Merse n ntmpinarea lor,
iar dup ce-i mbri pe copii, i fu prezentat noul brbat din
viaa Annei.
Bun, ce plcere s te cunosc n sfrit!
ntinse mna ca s-l salute pe Gustav af Klint. Prima
impresie i confirm presimirile. Arta exact ca toi junii din
clasa superioar din Ostermalm, care-i petreceau timpul
prin cluburile din Stureplan, n Stockholm. Pr negru,
pieptnat pe spate. Cma i pantaloni ntr-o combinaie ce
se voia obinuit, ns Erica avea o oarecare idee despre
preul lor, precum i obligatoriul pulover nfurat peste
umeri. Fu nevoit s-i aminteasc s nu-l judece n avans.
Abia dac omul deschisese gura, c ea i i vrsa nduful
asupra lui. Pentru o clip, se ntreb cu nelinite dac nu
cumva pura invidie o fcea s se zbrleasc de fiecare dat
cnd avea de-a face cu o persoan nscut ntr-o familie cu
dare de mn. Sper s nu fie aa.
Ce face puiul mtuii? Eti drgu cu mmica ta?

Anna i lipi urechea de burtica Erici, ascultnd un


rspuns la ntrebarea ei. Apoi rse i i ddu surorii sale o
mbriare puternic. Dup ce primi i Patrik una, fur
condui spre ceilali oaspei i se fcur prezentrile. Copiilor
li se ddu drumul n grdin, n vreme ce adulii beau vin
sau cola, n cazul Erici , iar carnea era pus pe grtar. Ca de
obicei, n vreme ce femeile stteau de vorb, masculii se
adunaser n jurul grtarului, simindu-se nite adevrai leiparalei. Erica nu nelesese niciodat treaba cu brbaii i
grtarul. Brbai care, n mod normal, susineau c habar nau s gteasc o halc de carne ntr-o tigaie, se considerau
experi cnd era vorba s pregteasc la perfecie carnea pe
un grtar n aer liber. Aprovizionarea cu felurile secundare de
mncare le putea fi ncredinat femeilor, care funcionau, de
asemenea, drept excelente furnizoare de bere.
Dumnezeule, ce loc grozav avei aici!
Maria trecuse deja la al doilea pahar de vin, n vreme ce
restul lumii abia dac ncepuse a sorbi din primul.
Mulumim. Da, i nou ne place.
Erici i venea greu s afieze ctui de puin afeciune fa
de prietena lui Dan. Nu putea nelege ce vedea acesta la ea,
mai ales prin comparaie cu fosta lui soie, Pernilla. Socoti c
era nc unul din acele mistere ale brbailor, pe care femeile
nu le puteau pricepe. Singurul lucru pe care l tia cu
siguran era c nu o alesese pe Maria datorit abilitilor ei
conversaionale. Cu toate astea, se prea c Maria i trezise
instincte materne lui Bit- tan, care i acorda o atenie sporit.
Acest lucru le permise Annei i Erici s stea de vorb.
E aa chipe, spuse Anna, privindu-l admirativ pe
Gustav. Gndete-te, un tip ca el s fie interesat de mine!
Erica o privi pe frumoasa ei sor mai mic i se ntreb cum
se putea ca o persoan precum Anna s-i piard complet
ncrederea n sine. Cndva, fusese un spirit puternic,

independent, liber, ns anii alturi de Lucas i abuzul


acestuia i frnseser avntul. Erica fu nevoit s-i nbue
dorina de a o scutura bine. i privi pe Emma i pe Adrian
alergnd plini de energie n jurul lor i se ntreb cum de sora
ei nu putea fi mndr atunci cnd vedea ce copii minunai
crescuse. n ciuda perioadelor mai puin fericite prin care
trecuser, acetia erau fericii i puternici, i i iubeau familia
i prietenii. Iar totul i se datora numai Annei.
N-am prea avut nc ocazia s vorbesc cu el, spuse Erica,
ns pare de treab. Va trebui s revin cu o evaluare mai
detaliat dup ce l voi cunoate mai bine. Se pare ns c
lucrurile au mers bine cnd ai stat nchii mpreun pe
brcua aceea cu pnze. A fost un semn bun, mi nchipui.
Zmbetul ei pru rigid i fals.
N-a numi-o chiar brcu, spuse Anna rznd. A
mprumutat un Najad 400 de la un prieten. Era loc destul
pentru o ceat ntreag.
Discuia le fu ntrerupt de sosirea grtarelor, iar
jumtatea masculin a grupului li se altur, ncntat de a fi
ndeplinit echivalentul modern al mcelririi unui tigru
preistoric.
i despre ce sporovii voi aici, fetelor?
Dan o cuprinse cu un bra pe Maria, care se gudur pe lng
el. Guduratul se transform ntr-o adevrat mbriare.
Dei trecuser ani buni de cnd ea i Dan fuseser
mpreun, Erica nu era deosebit de ncntat s-i vad pe
cei doi unii ntr-un srut. i Gustav i privi cu dezaprobare,
ns Erica nu putu s nu observe, cu coada ochiului, cum
acesta avusese grij s se holbeze la decolteul adnc al Mariei.
Lars, nu-i turna aa de mult sos pe friptur! tii c
trebuie s fii atent la greutate, din cauza inimii.
Ce vrei s spui? Sunt puternic precum un bivol! Totul e
muchi curat, anun zgomotos tatl lui Patrik, lovindu-i

pntecele. Iar Erica a zis c a pus ulei de msline n sos, deci


mi face bine. Uleiul de msline e bun pentru inim. Oricine i
va spune asta.
Erica i reprim dorina de a sublinia c respectiva
cantitate pe care i-o turnase peste friptur nu putea fi
considerat o porie recomandat. Avuseser aceeai discuie
de nenumrate ori, iar Lars era expert n a asculta doar
sfaturile nutriionale care i conveneau. Mncarea reprezenta
marea pasiune a vieii sale i lua drept afronturi personale
toate ncercrile de a i se restrnge obiceiurile alimentare.
Bittan se resemnase de mult cu felul su de-a fi, ns tot mai
ncerca, din cnd n cnd, s-i ofere mici sfaturi. Toate
ncercrile de a-l pune la diet euaser, fiindc lua pe furi
mncare ori de cte ori ea se ntorcea cu spatele. Apoi fcea
ochii mari de uimire c nu pierduse n greutate, cu toate c nu
mncase mai mult dect un iepure obinuit, aa cum spunea.
l cunoti pe E-Type?
Maria ncetase cu foratul n adncurile gurii lui Dan i l
privea acum fascinat pe Gustav.
Vreau s spun, i petrece timpul cu Prinesa i amicii ei,
iar Dan a zis c tii familia regal, deci m-am gndit c poate
l cunoti. E grozav!
Gustav pru cu desvrire uimit de faptul c cineva ar fi
putut crede c era mai grozav s-l cunoasc pe E-Type dect
pe Rege, dar rspunse precaut la ntrebarea Mariei.
Sunt un pic mai mare dect Prinesa ncoronat, ns
fratele meu mai mic i cunoate pe ea i pe Martin Eriksson.
Maria pru confuz.
Cine e Martin Eriksson?
Gustav oft adnc i, dup o scurt pauz, spuse fr prea
mult tragere de inim:
E-Type.
Ah, am neles. Grozav.

Rse i pru foarte impresionat.


Dumnezeule mare, gndi Erica, o avea mcar douzeci i
unu de ani, cum pretinde Dan? Ea i-ar fi dat mai degrab
aptesprezece. ns era drgu, pn i Erica trebuia s
recunoasc asta. Arunc o privire n jos, nspre pieptul su
greu, care-i confirma c zilele cnd sfrcurile i erau
ndreptate n sus erau de mult apuse.
Probabil c nu fusese cea mai reuit petrecere pe care o
dduser. Erica i Patrik fcuser tot posibilul s anime
conversaia, ns ai fi zis c Dan i Gustav erau de pe planete
diferite, iar Maria buse mult prea mult vin, ntr-un timp mult
prea scurt. Fusese nevoit s verse n baie. Singurul care se
simea bine era Lars, ciugulind ncet resturile de pe platou i
nesocotind privirile nimicitoare ale lui Bittan.
Toat lumea plec pn la ora opt, iar Patrik i Erica
rmaser singuri cu vasele murdare.
Hotrr s le ignore pentru o vreme i se aezar, cu
paharele n mn.
Of, ct mi-a dori un pahar cu vin n momentul sta!
Erica privi mohort paharul su de cola.
Ei bine, dup cina asta, pot nelege de ce ai avea nevoie
de-un pahar. Isuse Hristoase, cum de-am putut aduna laolalt
o asemenea ceat pestri? i ce naiba a fost n mintea
noastr?
Rse i ddu din cap.
l cunoti pe E-Type?
Patrik vorbi ascuit pentru a o imita pe Maria, iar Erica nu
se putu abine din chicotit.
Dumnezeule, e grozav!
El continu n falset, iar chicotul Erici se transform ntrun rset nestpnit.
Mmica mea spune c nu conteaz dac eti un pic
toant, atta vreme ct eti drglaaa!

Acum Patrik i nclin armant capul, iar Erica rse i mai


tare, inndu-se de burt i simind c se sufoc.
Oprete-te, nu mai rezist. Nu ai zis c eu trebuie s fiu
drgu?
Bine, n regul, tiu. Doar c mi-e aa greu s m abin.
Patrik deveni serios.
Erica, tu ce prere ai despre Gustav? Nu pare tocmai cea
mai afectuoas persoan din lume. Chiar crezi c este potrivit
pentru Anna?
Rsul i pieri brusc i Erica se ncrunt.
Nu, de fapt sunt ngrijorat. Oricine ar fi mai bun dect
unul care i bate soia, a zice eu, dar a fi
Ezit, cutnd cuvntul potrivit.
A fi dorit ceva mai bun pentru Anna. Ai vzut ce urt se
uita cnd copiii fceau zgomot i se zbenguiau? Pun pariu c
e genul care consider c odraslele trebuie s se vad i nu s
se aud. Iar asta nu i se potrivete deloc Annei. Ea are nevoie
de cineva drgu, tandru i iubitor. Cineva care s o fac s se
simt bine. Indiferent
Ce-ar spune acum, eu vd c nu se simte bine. ns nu crede
c ar merita mai mult.
Privir cum soarele apunea n mare, ca o minge roie de foc,
dar de data aceea, frumuseea serii era umbrit de grijile pe
care Erica i le fcea pentru sora ei. Uneori simea o
responsabilitate att de mare, nct abia dac mai putea
respira. Dac o apsa o asemenea rspundere fa de sora sa,
atunci cum avea s fac fa ndatoririlor legate de mica via
dinuntrul ei?
i rezem capul pe umrul lui Patrik i ls amurgul s-i
nvluie.
Ziua de luni ncepu- cu veti bune. Annika se ntorsese din
vacan. Bronzat i sntoas, relaxat dup amor i vin din
abunden, sttea acum la biroul de la recepie, radiind spre

Patrik atunci cnd acesta intr, trndu-i picioarele. n mod


normal, ura dimineile de luni, ns apariia Anniki fcu
dintr-odat ca ziua s par mai luminoas. ntr-un fel, ea era
centrul n jurul cruia gravita restul seciei. Ea organiza,
ocra, mustra i ridica n slvi, dup cum era cazul. Indiferent
de problem, puteau mereu conta pe-o vorb neleapt i
ncurajatoare din partea ei. Pn i Mellberg ncepuse s aib
un oarecare respect pentru ea. Nu mai ndrznea s-i aplice
ciupituri clandestine i priviri lacome, ce fuseser mult prea
dese n perioada de nceput.
Patrik venise abia de-o or, cnd Annika i btu n u, cu o
min serioas.
Patrik, am aici un cuplu care vrea s raporteze dispariia
fiicei lor.
Se privir, pe deplin contieni de gndurile ce le treceau
amndurora prin minte.
Annika pofti nuntru cuplul ngrijorat care, cu umerii
plecai, lu loc n faa biroului lui Patrik. Se prezentar drept
Bo i Kerstin Moller.
Fiica noastr nu s-a ntors acas azi-noapte.
Tatl fu cel care vorbi. Era un brbat scund i ndesat, cam
la patruzeci de ani. n timp ce vorbea, se tot juca nervos cu
pantalonii si scuri, cu model iptor, i privea fix suprafaa
biroului. Realitatea faptului c se aflau n secia de poliie,
raportnd dispariia fiicei lor, le de- clan sentimentul de
panic. Vocea i se frnse, aa c vorbi mai departe soia lui, i
ea scund i dolofan.
Stm la campingul din Grebbestad. Jenny plnuia s
mearg n Fjllbacka n jurul orei apte, cu nite tineri pe
care-i cunoscuse. Cred c se duceau prin cluburi, ns a
promis s se ntoarc pn-n ora unu. Stabiliser s vin
napoi cu maina i aveau de gnd s ia autobuzul pn n
ora.

Vocea ei deveni rguit i fu nevoit s fac o pauz


nainte de a continua.
Vznd c nu se ntoarce, am nceput s ne facem griji.
Am trecut pe la cortul uneia dintre fetele cu care trebuia s fie
i i-am trezit i pe ea, i pe prinii ei. Ne-a spus c Jenny nu a
aprut la staia de autobuz unde stabiliser s se ntlneasc.
S-au gndit c se hotrse s nu mai vin. Atunci ne-am dat
seama c s-a petrecut ceva grav. Jenny nu ne-ar face niciodat
aa ceva. Este unicul nostru copil i ntotdeauna ne anun
dac ntrzie. Ce i s-o fi putut ntmpla? Am auzit despre fata
pe care au gsit-o n Prpastia Craiului. Credei c
Aici vocea i se stinse i femeia ncepu s plng n hohote,
prad disperrii. Soul o cuprinse cu braele, ns i ochii lui
fur npdii de lacrimi.
176
Patrik era agitat. Foarte agitat. ns ncerc s nu o arate.
Nu cred c exist vreun motiv ca s tragem asemenea
concluzii n momentul de fa.
Dumnezeule, ct de corect poate s sune ceea ce spun,
gndi Patrik, ns mereu i era greu s fac fa unor astfel de
situaii. Din compasiune, nelinitea resimit de acei oameni
i cauz un nod n gt, ns nu i putea ngdui s-i arate
slbiciunea. Trebuia s dea dovad de o corectitudine
aproape birocratic.
S ncepem cu nite ntrebri despre fiica
dumneavoastr. Spunei c numele ei e Jenny. Ci ani are?
aptesprezece, aproape optsprezece.
Kerstin plngea n continuare, cu chipul ngropat n pieptul
soului su, aa c Bo fu cel nevoit s-i ofere lui Patrik detaliile
necesare. Drept rspuns la ntrebarea dac aveau o fotografie
recent a fetei, mama lui Jenny i terse ochii cu un erveel
i scoase din poet o poz color, de la coal.
Patrik lu fotografia i o studie. Era fata de aptesprezece

ani tipic, machiat un pic cam mult i cu o privire uor


sfidtoare. Le zmbi prinilor i ncerc s dea dovad de un
aer ncreztor.
Drgu fat. Sunt sigur c suntei foarte mndri de ea.
Amndoi ddur din cap cu zel, iar Kerstin reui chiar s
zmbeasc puin.
E o fat bun. Cu toate c adolescenii au toanele lor.
Anul sta nu a vrut s vin cu noi ntr-o excursie cu cortul,
dei am fcut asta n fiecare var, de cnd era ea mic, ns am
insistat mult. I-am spus c probabil e ultima var n care s
putem face mpreun ceva i a cedat.
Auzind ceea ce tocmai spusese n legtur cu ultima var,
Kerstin izbucni n plns, iar Bo i mngie prul.
Sper c vei trata cazul cu toat seriozitatea, spuse
brbatul. Am auzit c e nevoie s treac douzeci i patru de
ore nainte de nceperea unei cutri, ns cre- dei-ne cnd
v spunem c trebuie s se fi petrecut ceva. Altfel ne-ar fi
sunat. Nu e genul de fat care s-i ia tlpia, lsndu-ne s
stm i s ne facem griji.
nc o dat, Patrik ncerc s par ct se putea de calm, ns
gndurile i se nvrteau frenetic. i veni n minte imaginea
trupului gol al Tanjei, n Prpastia Craiului i clipi ca s-o
alunge.
Nu vom atepta douzeci i patru de ore, asta e doar n
filmele americane. ns va trebui s ncercai s nu v facei
griji. Chiar dac v cred pe cuvnt c Jenny este o fat extrem
de contiincioas, am mai vzut ntmplndu-se lucruri din
astea. O persoan tnr cunoate pe cineva, uit de ceas, uit
c mama i tata i fac griji acas. Nu e ceva neobinuit. Dar
vom ncepe ancheta imediat. Cnd mergei spre ieire, lsaii Anniki un numr la care v putem gsi, i v voi anuna cum
aflm ceva. i s ne comunicai, v rog, dac avei veti de la
ea sau dac apare n camping. Totul se va rezolva, vei vedea.

Dup ce plecar, Patrik se ntreb dac nu cumva


promisese prea mult. Simea un gol n coul pieptului, ceea ce
nu era semn bun. Privi fotografia lui Jenny. Sper c era doar
pe la vreo petrecere.
Se ridic i merse la Martin. Ar fi fost cel mai bine s nceap
imediat cutrile. Dac se ntmplase ce era mai ru, nu aveau
niciun minut de pierdut. Conform raportului medicului legist,
Tanja fusese prizonier aproximativ o sptmn, nainte s
moar. Timpul se scurgea repede.
178
1979, vara
Durerea i ntunericul fceau ca timpul s se scurg intr-o
negur fr de vise. Zi sau noapte, via sau moarte, nu conta.
Nici mcar paii de deasupra capului su, certitudinea rului
care se apropia, nu puteau face realitatea s ptrund n
slaul ntunecat. Nici sunetul oaselor rupte, amestecat cu
ipetele de durere ale cuiva. Poate c erau ale ei. Nu prea tia.
Partea cea mai groaznic era izolarea. Absena complet a
sunetelor, a micrilor sau a oricrei senzaii de atingere a
pielii sale. Nu i-ar fi putut imagina vreodat ct de chinuitoare
era lipsa contactului uman. Sfida orice suferin. i brzda
sufletul ca un cuit i i cauza atacuri ce o fceau s se
cutremure din tot corpul.
ntre timp, mirosul strinului devenise pe de-a-ntregul
cunoscut. Nu dezagreabil. Nu cum i-ar fi imaginat ea mirosul
rului. n schimb, era proaspt i plin de promisiunea verii i a
cldurii. Aproape c prea palpabil, n contrast cu aerul
ntunecat i umed pe care-l inspira constant pe nri. Aerul care
o nvluia ca o ptur moale i care, ncetul cu ncetul, devora
ultimele rmie ale persoanei care fusese nainte s ajung
acolo. De aceea, sorbea cu nesa aroma cldurii atunci cnd
necunoscutul se apropia. Merita s ndure tot rul pentru

A i se ngdui timp de o clip s trag n piept mireasma


vieii, care, probabil, i urma cursul obinuit, undeva,
deasupra. Totodat, i evoca o stare chinuitoare de pierdere. Nu
mai era persoana care fusese odat; i lipsea persoana care nu
va mai fi vreodat. Era un rmas-bun dureros, ns, pentru a
supravieui, trebuia s o fac.
Dar ceea ce o chinuia cel mai mult, acolo sub pmnt, era
gndul la copilul ei. Atunci fiica sa se nscuse, ea o nvi- nuise
pentru c tria, iar acum, n ultimul ceas, nelesese c fata ei
fusese, de fapt, un dar. Amintirea braelor ei moi, cuprinzndu-i grumazul, sau a ochilor mari ce o priveau lacomi,
cutnd ceva ce ea era incapabil s ofere, o bntuia n vise
colorate. Putea vedea fiecare detaliu al chipului fiicei sale.
Fiecare pistrui, fiecare uvi de pr, chiar i mica bucl de la
spate, ca a ei. Fgduia ntruna, siei i lui Dumnezeu, c, dac
va scpa vreodat din acea temni, i va repara greeala fa
de copilul ei, va rscumpra fiecare secund n care acestuia i
se refuzase dragostea de mam. Dac
Nu iei din cas aa!
Ies cum vreau i nu e treaba ta cumun mbrac!
Melanie se ncrunt la tatl ei, care se ncrunt, la rndu-i.
Motivul pentru care se certau ntotdeauna: ct era sau, mai
degrab, ct nu era de mbrcat.
Melanie trebuia s admit c inuta pe care o alesese era
cam sumar, ns ei i se prea drgu, iar prietenele sale se
mbrcau exact la fel. i, n definitiv, avea aptesprezece ani.
Nu era o copil, aa c putea hotr singur ce s poarte. i
studie cu dispre tatl; cnd se nfuria, faa i gtul i cptau
o tent roiatic. S fie a naibii dac ea avea s ajung btrn
i flecit! Pantalonii lui scuri marca Adidas ieiser din
mod cu cincisprezece ani n urm, iar cmaa pestri, cu
mnec scurt, nu se asorta deloc. Pntecele proeminent pe
care-l cptase de la prea multe pungi de chipsuri mncate pe

canapeaua din faa televizorului amenina s-i fac s


pocneasc nite nasturi. Colac peste pupz, n picioare purta
nite lapi din plastic, dezgusttori. i era ruine s fie vzut
n compania lui i ura faptul c trebuia s stea n nenorocitul
la de camping toat vara.
Cnd era mic, iubea vacanele n camping, n rulot. Mereu
fuseser o grmad de copii cu care s se joace i mpreun
puteau nota i alerga nestingherii printre rulotele parcate.
ns acum prietenii ei se aflau n Jonko- ping, iar cel mai ru
era c fusese nevoit s-l lase n urm pe Tobbe. Acum c nu
mai era acolo pentru a-i apra interesele, era sigur c
biatul avea s se cupleze cu nenorocita aia de Madde, care se
inea de el ca scaiul. Dac avea s se ntmple asta, ea fgdui
solemn s-i urasc prinii pentru tot restul vieii.
Statul ntr-un camping din Grebbestad era chiar oribil i, pe
deasupra, o tratau de parc avea cinci ani, nu aptesprezece.
Nici mcar nu-i putea alege mbrcmintea. i arunc
sfidtor capul pe spate i i aranj partea de sus a inutei,
care nu era mai mare dect sutienul unui costum de baie.
Minusculii pantaloni scuri de blugi i stteau oarecum
deranjant ntre fese, dar privirile din partea bieilor fceau
s merite ntregul disconfort. Partea cea mai bun a inutei
sale o reprezenta perechea de pantofi cu platform i toc
nalt, care o fceau mai nalt cu cel puin 10 centimetri.
Atta vreme ct i pltim mncarea i acoperiul de
deasupra capului, noi decidem, i acum eti att de
Tatl ei fu ntrerupt de o btaie puternic n ua rulotei.
Recunosctoare pentru graiere, Melanie se grbi s deschid.
Afar sttea un brbat cu prul nchis la culoare, n jur de
treizeci i cinci de ani, iar fata i aranj inuta automat,
mpingndu-i pieptul n afar. Poate un pic cam btrn
pentru gusturile ei, ns arta bine i, n plus, i fcea plcere
s-l irite pe tata.

Numele meu este Patrik Hedstrom i sunt de la poliie.


Pot intra pentru o clip? Este n legtur cu Jenny.
Melanie se ddu la o parte pentru a-i permite s treac, ns
doar ct s fie nevoit s se nghesuie pe lng si- lueta-i sumar
mbrcat.
Dup ce Patrik i tatl fetei i strnser mna, se aezar
la msu.
S o chem i pe soia mea? Este jos, la bazin.
Nu, nu va fi nevoie. Melanie e cea cu care a dori s
schimb cteva cuvinte. Dup cum probabil tii, Bo i Ker- stin
Moller au raportat dispariia fiicei lor, Jenny. Au zis c tu i
Jenny trebuia s mergei ieri n Fjllbacka, aa e?
Melanie trase imperceptibil de piesa care-i acoperea
bustul, pentru a expune mai mult decolteu, i i umezi buzele
nainte s rspund. Un poliist. Asta chiar c era sexy.
Da, trebuia s ne ntlnim n staie la apte, ca s
prindem autobuzul 10 spre ora. Nite biei pe care-i
cunoscuserm urmau s urce la Tanum Strand. Voiam s
mergem s vedem dac e animaie. Nu aveam vreun plan
anume.
Dar Jenny nu a aprut?
Nu, a fost ciudat. Nu ne tim prea bine, dar prea de
treab. Am fost tare surprins cnd, efectiv, nu a aprut. Nu
pot spune c am fost chiar aa dezamgit. Se cam inea dup
mine i nu m deranja ca Micke i Fredde s fie doar ai mei.
Vreau s spun, tipii din Tanum Strand.
Melanie! spuse tatl ei, aruncndu-i o privire nervoas.
Ea l privi dumnos, la rndu-i.
Ce? Ce s fac, dac mi se prea un pic tocilar. Nu-i vina
mea c a disprut. Probabil c doar s-a dus napoi n Karistad.
Pomenise de-un biat pe care-l cunoscuse acolo. Dac avea
minte ct de ct, i-ar fi bgat picioarele n nenorocita asta de
vacan n rulot i s-ar fi ntors la el.

Nici s nu-i treac prin cap s faci aa ceva! Tobbe la


Patrik se vzu nevoit s pun capt disputei dintre tat i
fiic. Ddu uor din mn spre a le atrage atenia. Din fericire,
cei doi se calmar.
Deci nu ai idee de ce nu a venit?
Nu, habar n-am.
tii dac a mai stat i cu ali copii de-aici din camping?
Oricine cruia s i se fi destinuit?
Ca din greeal, Melanie atinse uor cu piciorul su dezgolit
piciorul poliistului i savur imaginea acestuia tresrind.
Brbaii erau ai naibii de simpli. Nu conta ce vrst aveau, cu
toii erau cu mintea la un singur lucru. Dac o fat tia asta,
putea s-i determine s fac orice dorea. i atinse din nou
piciorul. Buza superioar ncepuse s-i par uor nduit. Pe
de alt parte, era destul de nbuitor i nuntrul rulotei.
Fcu o pauz nainte s rspund.
Era un tip, un tocilar cu care probabil se ntlnea aici
vara, de cnd era mic. Complet penibil, dar, dup cum am
spus, nici ea nu era super-grozav, aa c se potriveau de
minune.
tii cum l cheam sau unde l-a putea gsi?
Prinii lui au o rulot parcat la dou rnduri de aici. E
aia cu dungi maro i albe i cu toate nenorocitele de ghivece
cu mucate, la intrare.
Patrik i mulumi fetei pentru ajutor i se strecur
mbujorat pe lng ea, ndreptndu-se spre u.
Melanie ncerc s ia o atitudine ct mai seductoare cu
putin atunci cnd, din cadrul uii, i flutur din mn
poliistului, n semn de la revedere. Taic-su i ncepuse din
nou predica moralizatoare, ns ea nu-l ascult. Oricum nu
spunea niciodat ceva care s merite ascultat.
Asudat i din alte motive, pe lng vremea nbuitoare,

Patrik merse repede mai departe. Era o uurare s scape din


rulota aia mic i ngrmdit i s ias pe terenul aglomerat
de afar. Se simise ca un pedofil atunci cnd adolescenta
aceea i vrse n fa snii ei mici, iar atunci cnd ncepuse
s-i ating piciorul, nu tiuse ce s fac. I se prea att de
neplcut. i nici nu avea prea multe haine pe ea. Pe tot corpul
ei era distribuit n total destul material ct pentru o batist.
ntr-o strfulgerare, i ddu seama c peste aptesprezece
ani, propria lui fiic s-ar fi putut mbrca aa i ar fi putut face
avansuri brbailor mai n vrst. Se nfior la gndul acela i
sper de-ndat ca Erica s aduc pe lume un biat. Mcar tia
cum funcionau bieii adolesceni. Fata aceea pruse o
creatur de pe alt planet, cu tot machiajul i bijuteriile ei
atrntoare. i nici nu putuse s nu observe cercelul pe care
l avea n buric. Poate c mbtrnea el, dar nu i se prea deloc
sexy. n schimb, se gndise la riscul de infectare. ns, fr
ndoial, era ceva specific vrstei. nc i mai amintea cum
mama l fcuse cu ou i cu oet atunci cnd se ntorsese acas
cu un cercel ntr-una din urechi, iar la vremea aceea avea
nousprezece ani. Cercelul dispruse imediat, iar mai
cuteztor de-att, el nu fusese.
Se pierdu printre rulotele care erau aezate att de aproape
una de cealalt, nct preau stivuite. Nu nelegea de ce
oamenii voiau s-i petreac vacanele claie peste grmad,
nghesuii ca sardelele. ns i ddea seama c pentru muli,
acesta devenise un stil de via, iar ceea ce i atrgea era
compania altor vilegiaturiti, care se ntorceau n acelai loc,
n fiecare an. Unele rulote abia dac mai puteau fi numite aa,
dup felul cum erau dispuse, cu corturi n toate direciile.
Artau mai
185
L
Degrab a csue permanente, ridicate n acelai punct, an

dup an.
Dup ce ntreb n stnga i-n dreapta, Patrik gsi, ntr-un
final, rulota descris de Melanie. Vzu stnd afar un tnr
nalt, greoi i plin de couri. Lui Patrik i se fcu mil de el
atunci cnd i observ pustulele roii i albe. Biatul prea c
nu se poate abine s le stoarc un pic, dei, cu siguran, avea
s rmn cu cicatrici, vizibile mult vreme dup dispariia
acneei.
Soarele l orbi cnd se opri n faa tnrului i Patrik fu
nevoit s-i duc mna la ochi. i lsase ochelarii de soare la
secie.
Bun ziua, sunt de la poliie. Am vorbit cu Melanie, care
st undeva mai jos i care mi-a spus c o tii pe Jenny Moller,
aa e?
Biatul ddu afirmativ din cap, fr s spun nimic. Patrik
se aez pe iarb lng el i vzu c, spre deosebire de Lolita
adolescent de la cteva rulote distan, el prea sincer
ngrijorat.
Pe mine m cheam Patrik, pe tine?
Per.
Patrik ridic din sprncene, semn c se atepta la mai mult.
Per Thorsson.
Biatul smulgea nervos smocuri de iarb din pmnt i
privea fix la ceea ce fcea. Fr s se uite la Patrik, spuse:
E vina mea dac i s-a ntmplat ceva.
Ce vrei s spui? ntreb Patrik, tresrind.
Din cauza mea a pierdut autobuzul. Ne ntlnim aici n
fiecare var de cnd suntem mici i mereu ne-am distrat
mpreun. ns dup ce-a cunoscut-o pe maimua aia
De Melanie, a devenit aa plictisitoare. Nu pomenea dect
de Melanie Melanie n sus, Melanie n jos, Melanie zice asta
i tot aa. nainte, puteam vorbi cu Jenny despre lucruri
importante, lucruri care nsemnau ceva, dar acum, numai

machiaj i haine i porcrii de-astea. Nici mcar nu ndrznea


s-i spun lui Melanie dac voia s se vad cu mine, pentru c
Melanie, normal, crede c sunt un tocilar sau ceva de genul
sta.
Smulgea acum iarba ntr-un ritm mai alert i un mic petic
gola se form n faa sa, devenind mai mare cu fiecare smoc
extras. Mirosul puternic al mncrii pe grtar plutea n aer,
deasupra capetelor lor, strecurndu-li-se n nri. Stomacul lui
Patrik chiori.
Aa sunt adolescentele. O s treac, promit. Apoi vor fi
din nou oameni obinuii.
Patrik zmbi, ns apoi deveni serios.
Dar cum adic, e vina ta? tii unde este? Fiindc dac e
aa, afl c prinii ei sunt foarte ngrijorai.
Per ddu din mn, respingnd ideea.
Habar n-am unde e, presimt doar c i s-a ntmplat ceva
ru. N-ar fi disprut niciodat aa. i avnd n vedere c voia
s fac autostopul
Autostopul? ncotro? Cnd a fcut autostopul?
De-aia e vina mea.
Per i vorbea lui Patrik cu o rbdare exagerat, ca i cum ar
fi fost un copila.
Am nceput s m cert cu ea chiar atunci cnd se
pregtea s mearg la ntlnirea cu Melanie, n staia de
autobuz, continu el. M-am enervat aa de tare pentru c
Jenny prea s cread c sunt bun s-i in companie doar pe
la spatele netrebnicii leia de Melanie. Am nfcat-o pe Jenny
cnd a trecut pe lng mine i i-am spus ce cred
Despre asta. S-a ntristat, ns nu m-a contrazis. A stat
acolo, pur i simplu, i m-a ascultat. Dup o vreme, a spus c
din cauza mea pierduse autobuzul i c avea s fie nevoit s
fac autostopul pn n Fjllbacka. Apoi a plecat.
Per i ridic privirea de la peticul gola din peluz i se uit

la Patrik. Buza inferioar i tremura, iar Patrik putu s


observe lupta nfrigurat a biatului ca s evite umilina de a
plnge n mijlocul tuturor celorlali vilegiaturiti.
Deci de-aia e vina mea. Dac nu a fi nceput s m cert
cu ea din cauza unui lucru care acum pare al naibii de absurd,
ar fi prins autobuzul acela i nimic din toate astea nu s-ar fi
ntmplat. O fi luat-o cu maina vreun psihopat nenorocit i e
numai vina mea.
Vocea i sui cu o octav i, brusc, sun spart. Patrik i vorbi,
continund s dea din cap.
Nu e vina ta. i nici mcar nu tim dac i s-a ntmplat
ceva. Asta ncercm s aflm. Cine tie, ar putea aprea
oriunde. Poate c s-a dus doar s fac vreo pozn.
Tonul lui era linititor, ns i ddea seama singur ct de
fals suna. tia c nelinitea din ochii biatului se vedea, de
asemenea, i ntr-ai lui. La doar cteva sute de metri, soii
Moller stteau n rulot, ateptndu-i fiica. Patrik simi n
stomac senzaia glacial c Per avea dreptate i c se prea
putea ca ei s atepte n van. Cineva o luase pe Jenny. Cineva
cu intenii necurate.
n vreme ce Jacob i Marita erau la munc, iar copiii la bon,
Linda l atepta pe Johan. Era pentru prima dat cnd aveau
s se ntlneasc n casa din Vstergrden, i nu n hambar,
iar Lindei i se prea palpitant. Gndul c se ntlneau ntr-un
loc interzis, sub acoperiul fratelui su, aduga savoare
rendez-vous-ului. Abia cnd vzu expresia
De pe chipul lui Johan, n clipa cnd acesta trecu pragul, i
ddu seama c revenirea n acea cas i trezea biatului
sentimente destul de diferite. *
Nu mai fusese acolo de cnd trebuiser s plece din
Vstergrden, la scurt timp dup moartea lui Johannes. Cu
pai ovitori, Johan merse de colo-colo, nti n sufragerie,
apoi n buctrie, apoi n baie. Prea c ar fi vrut s

nmagazineze fiecare detaliu. Se schimbaser multe. Jacob


reparase tmplria i zugrvise pereii. Casa nu mai arta aa
cum i-o amintea Johan. Linda l urm la mic distan.
A trecut mult timp de cnd n-ai mai fost aici.
Johan ncuviin din cap, iar mna i alunec de-a lungul
poliei aflate deasupra cminului, n sufragerie.
Douzeci i patru de ani. Aveam doar cinci ani cnd neam mutat de-aici. A fcut mult treab n cas.
Da, toate trebuie s funcioneze pentru Jacob. Mereu
face pe dulgherul sau repar lucruri. Totul trebuie s fie att
de perfect.
Johan nu-i rspunse. Prea a fi n alt lume. Linda ncepu s
regrete c l invitase acas. Mintea ei sttea doar la o
hrjoneal n pat, lipsit de griji, nu la o cltorie prin tristele
amintiri din copilrie ale lui Johan. Prefera s nu se gndeasc
la acea latur a lui, partea cu sentimente i experiene care nu
o includeau pe ea. Fusese att de fermecat de ea, aproape c
o diviniza. Voia certitudini de la el i nu imaginea brbatului
n toat firea, gnditor, ngrijorat, care se plimba n momentul
acela prin cas. l trase de mnec, iar el tresri, ca deteptat
din trans.
Ce-ar fi s mergem sus? Camera mea e n pod. Johan o
urm pasiv n sus, pe scrile abrupte. Trecur de etajul doi,
ns cnd Linda ncepu s urce treptele
Spre pod, Johan ovi n urma ei. Camera lui i a lui Robert
se aflase acolo, sus, unde fusese, de asemenea, i dormitorul
prinilor.
Ateapt o clip, vin imediat, trebuie doar s verific ceva.
Nu ddu atenie protestelor Lindei i, cu o mn
tremurnd, deschise prima u de pe culoar. Acolo era odaia
copilriei sale. nc mai era camera unui bieel, ns acum i
aparinea lui William, cu jucriile i hainele acestuia aruncate
peste tot. Se aez pe patul mic i vzu, cu ochii minii, cum

artase ncperea pe vremea cnd fusese locuit de el. Dup


un timp, se ridic i merse n camera de alturi, cea care
fusese a lui Robert. Se schimbase i mai mult dect vechea lui
odaie. Acum era n mod evident camera unei fete, zugrvit n
roz i avnd drept decoraiuni principale tulul i paietele.
Plec aproape instantaneu. n schimb, fu atras ca un magnet
de ncperea aflat la captul culoarului. Timp de multe nopi,
umblase tiptil pe covorul pus de mama sa n hol, nspre ua
alb, pe care o deschidea grijuliu, apoi se strecura n patul
prinilor. Acolo putea dormi n siguran, fr comaruri i
montri imaginari sub pat. Cel mai mult i-ar fi plcut s se
ghemuiasc lng tatl su i s doarm. Vzu c Jacob i
Marita pstraser vechiul i impuntorul schelet al patului;
camera aceea se schimbase cel mai puin.
Simi lacrimi arzndu-i ndrtul pleoapelor i clipi ca s le
mpiedice revrsarea, nainte s se ntoarc pentru a da ochii
cu Linda. Nu voia s par att de moale n faa ei.
Ai terminat cu privitul prin jur? Nu-i nimic de furat aici,
dac la asta te gndeti.
Vocea ei avea o nuan rutcioas, pe care nu o mai auzise
pn atunci. O scnteie de furie se aprinse n el, nteit de
gndul la tot ce-ar fi putut s fie. Johan o n- fc dur de bra
pe Linda.
Ce naiba vorbeti acolo? Crezi c verific dac e ceva de
furat? Eti nebun. Am stat aici cu mult nainte ca fratele tu
s se instaleze i, dac n-ar fi fost nenorocitul de taic-tu,
casa asta nc ar fi a noastr. Aa c taci naibii din gur.
Pentru o clip, Linda rmase fr grai, ocat de
schimbarea produs n Johan, care era mereu att de blajin.
Apoi i smuci braul i mri:
tii, nu-i vina tatei c al tu i-a prpdit toi banii pe
jocuri de noroc. i indiferent ce-a fcut tata, n-a putut s-l
mpiedice pe laul de taic-tu s se sinucid. El a fost cel care

a ales s v abandoneze i nu poi da vina pe tata pentru asta.


De furie, pete albe aprur n cmpul vizual al lui Johan. i
nclet pumnii. Linda prea aa mic i fragil, nct se
ntreb dac ar fi putut s o frng n dou, dar se for s
inspire adnc i s se calmeze. Vorbi cu un glas straniu i
uiertor:
Sunt multe lucruri pentru care pot s dau vina pe
Gabriel, i chiar o fac. Tatl tu ne-a distrus vieile din pur
invidie. Mama mi-a spus cum era. A zis c toi l iubeau pe tata
i considerau c Gabriel nu era mai mult dect o murtur
scoflcit, iar el nu putea tolera asta. ns mama a fost la
ferm ieri i i-a zis vreo dou. Pcat totui c nu i-a tras i o
chelfneal bun, dar presupun c nu ndrznete s ridice
mna asupra lui.
Linda rse batjocoritor.
A fost o vreme cnd nu prea s-o deranjeze s-l ating. E
dezgusttor s m gndesc la tatl meu mpreun
Cu mama ta netrebnic, ns aa a fost, cel puin pn cnd
i-a dat ea seama c probabil era mai uor s-l mulg de bani
pe tatl tu i nu pe al meu. Atunci s-a tot dat bine pe lng el.
tii cum i se spune cuiva care face asta? Trf.
Picturi fine de saliv aterizar pe obrazul lui Johan atunci
cnd Linda, aflat la aproximativ aceeai nlime, i arunc n
fa aceste cuvinte.
Temndu-se c nu ar fi n stare s se controleze, Johan se
trase ncet ctre scri. I-ar fi plcut s-i cuprind gtul firav
cu minile i s-l sugrume, doar pentru a o reduce la tcere,
n schimb, ddu bir cu fugiii.
Tulburat de felul n care degenerase situaia i mnioas
c nu poseda asupra lui controlul pe care i-l imaginase, Linda
se aplec peste balustrad i url cu rutate n urma lui:
Fugi, fraiere! Oricum, nu erai bun dect la un singur
lucru. i nici mcar la la nu erai foarte bun.

i fcu semn cu degetul mijlociu, ns el se afla deja n drum


spre ua principal i nu vzu.
Linda se grbovi. Prad rapidelor schimbri de dispoziie
adolescentine, regret deja ceea ce spusese. Dar fusese teribil
de furioas.
n momentul primirii faxului din Germania, Martin tocmai
nchidea telefonul, dup ce vorbise cu Patrik. Vestea c Jenny
fusese probabil luat cu maina de un necunoscut nu
mbuntea cu nimic situaia. Oricine ar fi putut s o ia pe
fat; cel mai bun lucru pe care l puteau face n momentele
acelea era s se bazeze pe ochiul atot- vztor al publicului.
Reprezentanii presei l sunaser ntr-o nebunie pe Mellberg.
Cu acoperirea n pres pe
Care o ateptau acum, Martin spera s fie sunai de oricine
ar fi vzut-o pe Jenny urcnd ntr-o main n afara
campingului. Spera s poat alege informaiile reale din
asaltul afurisitelor de telefoane cele venite din partea
oamenilor deranjai mental sau a celor care profitau de ocazie
pentru a crea necazuri unora pe care nu i sufereau.
Faxul adus de Annika era scurt i concis. Cu chiu, cu vai
nelese din cele cteva propoziii c l cutau pe fostul so al
Tanjei, el fiind ruda cea mai apropiat. Martin fu surprins c
o femeie aa tnr era deja divorat, ns era scris acolo,
negru pe alb. Dup un moment de ezitare i o scurt
consultare prin telefon cu Patrik, form numrul biroului de
turism din Fjllbacka. Nu putu s nu zmbeasc atunci cnd
auzi vocea Piei la cellalt capt al firului.
Alo, aici Martin Molin.
Clipa de tcere fu puin cam lung.
De la poliia din Tanumshede.
l deranj c trebuia s explice cine era. El ar fi putut spune
oricui pn i numrul ei de la pantof, dac ar fi fost ntrebat.
O, da, bun, iart-m. Sunt complet pierdut atunci cnd

e vorba de nume, dar sunt mai bun cnd e vorba de


fizionomii. Un lucru bun, n meseria asta.
Rse.
Cu ce i pot fi de folos astzi?
Cu ce s ncep? se ntreb Martin, ns apoi i aminti de
ce o sunase i i veni n fire.
Trebuie s dau un telefon important n Germania i nu
ndrznesc s ncerc, la notele slabe pe care le aveam n liceu
la german. Ai putea s asculi i s traduci pentru mine, pe o
a treia linie?
Bineneles, rspunse ea imediat. Trebuie doar s-mi rog
colega s-mi in puin locul.
O auzi vorbind cu cineva n fundal, apoi vocea i reveni pe
linie.
n regul, sunt gata. Cum anume funcioneaz? M suni
tu sau cum?
Da, i fac legtura, apoi atepi lng telefon pn cnd
te voi suna peste cteva minute.
Dup fix patru minute, i avea pe aceeai linie pe fostul so
al Tanjei, Peter Schmidt, i pe Pia. ncepu precaut prin a-i
exprima condoleanele i regretul pentru c suna n
circumstane att de nefericite. Poliia german l anunase
deja pe Peter despre moartea fostei sale soii, aadar Martin
nu fu nevoit s i dea vestea; cu toate acestea, se simea
extrem de stnjenit fiindc suna la att de puin timp dup ce
brbatul fusese informat. Acesta reprezenta unul din
aspectele cele mai dificile ale profesiei sale. Slav Domnului
c era un eveniment destul de rar n munca lui poliieneasc
de zi cu zi.
Ct de multe tii despre cltoria Tanjei n Suedia?
Pia traduse fluent ntrebarea n german, apoi traduse
rspunsul lui Peter n suedez.
Absolut nimic. Din nefericire, nu ne-am desprit

amiabil, aa c dup divor abia dac ne-am vorbit. Cnd eram


cstorii, n-a pomenit nimic despre vreo dorin de a cltori
n Suedia. Prefera mai degrab s mearg n vacane nsorite,
prin sud, n Spania sau n Grecia. A zice c Suedia i-ar fi prut
o ar mult prea friguroas pentru a o vizita.
Friguroas, gndi Martin cu ironie, privind pe geam cum
aburii se ridicau dinspre trotuar. n regul, iar pe strzi
umbl uri polari i continu interogatoriul.
Deci nu a menionat nimic n legtur cu vreo pro blem
pe care o avea de rezolvat n Suedia? Nimic despre un loc
numit Fjllbacka?
nc o dat, rspunsul lui Peter fu negativ, iar Martin nu mai
tiu ce s ntrebe. nc nu aflase ce i spusese Tanja tovarei
sale de drum despre scopul cltoriei. O ultim ntrebare i
veni n minte tocmai cnd se pregtea s-i mulumeasc lui
Peter i s-i ia rmas-bun.
Mai exist cineva cu care am putea vorbi? Unica rud pe
care ne-a dezvluit-o poliia german ai fost dumneavoastr,
ns poate c avea vreo prieten?
Ar trebui s-l sunai pe tatl ei. Locuiete n Austria.
Probabil c de aceea nu e n evidena poliiei. Ateptai o
secund, s-i gsesc numrul de telefon.
Martin auzi zgomotul fcut de mutarea unor lucruri, dup
ce Peter se ndeprt. La scurt timp, acesta reveni. Pia
continu s traduc, rostind foarte clar numerele care i erau
citite.
Nu sunt sigur dac v va putea spune ceva. n urm cu
doi ani, chiar dup ce am divorat, el i Tanja au avut o ceart
de proporii. Nu a vrut s-mi spun de ce, ns nu cred c iau mai vorbit de mult vreme. Dar nu se tie niciodat.
Salutai-l din partea mea.
Discuia nu dduse mari rezultate, ns Martin i mulumi
pentru ajutor i l ntreb dac mai putea apela la el, n caz c

ar fi avut i alte ntrebri.


Pia rmase pe linie i, anticipndu-i rugmintea, l ntreb
dac voia s-l sune atunci pe tatl Tanjei, pentru a-l putea
ajuta cu traducerea.
Telefonul sun de mai multe ori, dar nu rspunse nimeni.
ns remarca fostului so al Tanjei cu privire la cearta dintre
aceasta i tatl ei i strnise curiozitatea lui
Martin. Ce motiv ntr-att de serios s fi avut cei doi, nct
s-i determine s rup orice fel de legtur? i exista oare
vreo conexiune cu deplasarea Tanjei n Fjllbacka i cu
interesul ei fa de dispariia celor dou fete?
Adncit n gnduri, Martin aproape c uit de Pia, aflat pe
cealalt linie. Se grbi s-i mulumeasc din plin pentru
ajutor. Hotrr ca ea s-l asiste a doua zi, cnd avea s-i
telefoneze din nou tatlui Tanjei.
Martin privi ndelung fotografia de la morg a Tanjei. Ce
anume cuta n Fjllbacka i ce gsise?
Cltinndu-se cu grij, Erica i croi drum de-a lungul
pontonului. Era cu totul neobinuit s vad n acea perioad
a anului locuri vacante printre docurile destinate brcilor. n
mod normal, velierele stteau legate n iruri lungi. ns
uciderea Tanjei redusese numrul turitilor i fcuse ca
destui navigatori s caute alte porturi. Erica sper ca Patrik i
colegii lui s rezolve curnd cazul, altminteri avea s fie o
iarn grea pentru cei care i ctigau existena de pe urma
turitilor sosii pe timp de var.
Anna i Gustav aleseser s mearg mpotriva curentului i
s mai stea cteva zile n Fjllbacka. La vederea
ambarcaiunii, Erica pricepu de ce nu reuise s-i conving s
stea la ea. Era nemaipomenit. De un alb sclipitor, cu o punte
de lemn, i ndeajuns de mare pentru a gzdui cel puin dou
familii, barca se profila la captul debarcaderului.
Anna i fcu vesel semn cu mna, apoi o ajut s urce n

barc. Erica rsufl greu cnd lu loc, iar Anna se grbi s-i
aduc un pahar mare de Coca-Cola.
Bnuiesc c te-ai cam sturat deja de asta acum, pe
ultima sut?
Erica i ddu ochii peste cap.
Ce s zic? Aa e. ns probabil c e modul naturii de a ne
face s ateptm cu nerbdare momentul naterii. Mcar de
n-ar fi n halul sta de cald.
i terse fruntea cu un erveel de hrtie, dar simi
instantaneu alte picturi de sudoare curgndu-i pe tmple.
Biata feti!
Anna i zmbi nduioat.
Gustav urc din cabin i o salut politicos pe Erica. Era
mbrcat la fel de impecabil precum data trecut, iar dinii
albi i strluceau, pe chipul bronzat. i spuse Annei pe un ton
dezaprobator:
Vasele de la micul dejun sunt nc pe masa de sub punte.
i-am spus c a dori s pstrezi puin ordine pe barc. Altfel
nu va merge nicicum.
Of, mi cer scuze. M ocup imediat.
Zmbetul pieri de pe faa Annei i, cu privirea plecat,
aceasta cobor n grab. Gustav se aez lng Erica, innd o
bere rece n mn.
E imposibil s locuieti pe o barc dac nu pstrezi
ordine i curenie prin lucruri. Mai ales cnd e vorba de
copii; altminteri totul ajunge s fie vraite.
Erica se ntreb de ce nu ar fi putut strnge singur vasele
de la micul dejun, dac era aa important. Nu prea invalid.
Atmosfera dintre ei era uor apstoare. Erica per- cepu
adncirea prpastiei create de diferenele dintre mediile din
care proveneau. Simi c trebuia s rup tcerea.
E o barc minunat.
Da, o adevrat frumusee.

Gustav se umfl n pene de mndrie.


Am mprumutat-o de la un bun prieten, ns acum sunt
nerbdtor s fac pasul cel mare i s cumpr i eu una.
Din nou, tcere. Erica fu recunosctoare cnd Anna iei prin
tambuchi i se aez lng Gustav. i puse paharul cu butur
n cealalt parte. O privire ncruntat apru pe chipul lui
Gustav.
Ai putea, te rog, s nu i pui paharul acolo? O s lase
cercuri pe lemn.
Scuze, spuse Anna, cu o voce rugtoare, i se grbi s-i
ridice paharul.
Emma.
Gustav i ndrept atenia asupra fiicei Annei.
Nu ai voie s te joci cu vela, i-am mai spus asta. Pleac
de-acolo imediat.
Fiica de patru ani a Annei se fcu c nu auzi i l ignor.
Gustav era pe punctul s se ridice, cnd Anna sri n picioare.
M ocup eu de ea. Nu te-a auzit.
Fetia pufni furioas c fusese ridicat i i lu expresia cea
mai mbufnat, n timp ce Anna o purt n brae ctre grupul
de aduli.
Eti tont.
Emma ddu s-i aplice o lovitur n tibie lui Gustav, iar
Erica zmbi n sinea ei.
Gustav o apuc de bra pentru a o mustra i, pentru prima
oar, Erica observ o scnteiere n ochii Annei. Aceasta i
mpinse mna lui Gustav i o trase pe Emma aproape.
S nu pui mna pe ea!
El ridic minile n aer.
Scuz-m, dar copiii ti se poart mereu cum nu se cade.
Cineva trebuie s-i nvee nite maniere.
Copiii mei sunt foarte bine educai, mulumesc, iar de

maniere m pot ocupa i singur. Haidei acum, s mergem la


Acke s cumprm nite ngheat.
i fcu semn Erici, iar aceasta era cum nu se poate mai
fericit s stea pentru o vreme singur cu sora ei i copiii, fr
Domnul Cu-Nasul-Pe-Sus. Adrian sttea n cru, iar Emma
alerga naintea lor.
Erica, i se pare c sunt exagerat de sensibil? Abia dac
i-a atins braul. Vreau s spun, tiu c Lucas m-a fcut s fiu
un pic cam ocrotitoare cu copiii
Erica i cuprinse braul surorii sale.
Nu mi pari deloc prea ocrotitoare. Personal, cred c fiica
ta se pricepe de minune s ghiceasc oameni i ar fi trebuit so lai s-i trag un ut ca lumea.
Figura Annei se ntunec.
Acum cred c tu eti cea care exagereaz. N-a fost chiar
aa grav, dac stau s m gndesc. Dac nu eti obinuit cu
copiii, nu-i de mirare c te enervezi.
Erica oft. Pentru o clip, crezuse c sora ei avea s dea
dovad de coloan vertebral i s pretind s fie tratai aa
cum meritau ea i copiii ei , ns Lucas i fcuse treaba
bine.
Cum merge cu obinerea custodiei?
La nceput, Anna pru c vrea s evite nc o dat
ntrebarea, ns apoi rspunse pe o voce joas:
Nu merge nicicum. Lucas s-a hotrt s foloseasc toate
trucurile murdare posibile, iar faptul c l-am cunoscut pe
Gustav l-a nfuriat i mai ru.
Dar nu are niciun as n mnec, nu-i aa? Vreau s spun,
cum ar putea spune c eti o mam rea? Dac exist o
persoan care s aib motive ntemeiate pentru a refuza cuiva
custodia, atunci persoana aceea eti tu.
Sigur, dar Lucas pare s cread c, dac inventeaz
destule lucruri, ceva cu siguran se va prinde.

Dar cum rmne cu acel raport la poliie, pentru abuzul


asupra copiilor? Nu ar trebui s conteze mai mult dect orice
ar putea el s scorneasc?
Anna tcu, i un gnd neplcut i trecu Erici prin minte.
Nu l-ai raportat niciodat, aa-i? M-ai minit n fa i ai
spus c l-ai raportat, ns nu ai fcut-o niciodat.
Sora ei nu avu curaj s o priveasc n ochi.
Rspunde odat! E adevrat? Am dreptate?
Anna rspunse pe un ton argos.
Da, ai dreptate, drag sor mai mare. Dar te rog s nu m
judeci. Nu ai fost n pielea mea, aa c n-ai idee cum stau
lucrurile. Cum e s trieti cu groaza permanent de a nu ti
ce e n stare s fac. Dac l-a fi raportat, m-ar fi hituit ct de
departe a fi fugit. Am sperat s ne lase n pace dac nu merg
la poliie. i a prut s funcioneze la nceput, nu crezi?
Da, ns acum nu mai merge. La naiba, Anna, trebuie s
nvei s gndeti pe termen lung.
ie i-e uor s vorbeti! Stai aici i te bucuri de toat
sigurana pe care i-ar putea-o dori cineva, cu un brbat care
te ador i care nu i-ar face niciun ru. Iar acum ai pn i
bani n banc, datorit crii despre Alex. E-al naibii de uor
s vorbeti! Nu tii cum e s fii singur cu doi copii, s te
speteti ca s le pui mncare pe mas i s-i mbraci. ie
mereu i merge ca pe roate. i s nu crezi c n-am observat
cum te uii la Gustav, cu nasul pe sus. Ai impresia c le tii pe
toate, dar habar n-ai de nimic!
Anna refuz s-i dea Erici ansa de a replica. Cu Adrian n
cru i innd-o pe Emma strns de mn, se
Grbi nspre piaet. Erica fu lsat n mijlocul trotuarului,
cu lacrimi adunndu-i-se n gtlej. Se ntreb cum de lucrurile
putuser lua o asemenea ntorstur. Nu fusese ru
intenionat. Voia doar ca Anna s aib parte de viaa pe care
o merita.

Jacob i srut mama pe obraz i i strnse formal mna


tatlui. Relaiile dintre ei fuseser dintotdeauna aa. Mai
degrab distante i corecte, dect clduroase i sincere. Era
ciudat s-i perceap tatldrept un strin, ns aceea
reprezenta descrierea cea mai potrivit. E-adevrat c auzise
povetile despre cum acesta veghease asupra lui zi i noapte
la spital, alturi de mama sa, ns nu avea dect amintiri vagi
din perioada aceea. Nu i apropiase deloc. n schimb, fusese
apropiat de Ephraim, pe care l considera mai mult un tat
dect un bunic. De cnd Ephraim i salvase viaa, donndu-i
din propria mduv osoas, n ochii lui Jacob el purtase
deasupra capului aureola unui sfnt.
Nu te duci la munc astzi?
Mama lui, care sttea pe canapea lng el, prea mai
ngrijorat dect de obicei. Jacob se ntreb ce primejdii i
imagina aceasta c pndeau dup col. i petrecuse toat
viaa cltinndu-se parc pe muchia unei prpstii.
M-am gndit s m duc puin mai trziu astzi. i s
lucrez, mai degrab, disear. Am simit c trebuie s trec pe
aici, s vd cum stau lucrurile cu voi, amndoi. Am auzit
despre geamurile sparte. Mam, de ce nu m-ai sunat pe mine,
n locul lui tata? A fi putut ajunge aici ntr-o clipit.
Laine zmbi drgstos.
Nu am vrut s te deranjez. Nu i face bine s te necjeti.
Jacob nu rspunse, ns i zmbi duios.
Ea i atinse mna.
tiu, tiu, dar las-m s fac lucrurile dup capul meu.
Vezi tu, calul btrn nu se mai nva la buiestru.
Nu eti btrn, mam, eti nc doar o fetican.
Ea se mbujor de plcere. Acest schimb de replici era un
vechi joc de-al lor. Jacob tia c o ncnta s aud asemenea
comentarii i i le oferea cu drag. Ei nu i fusese uor de-a
lungul anilor cu tatl biatului, iar complimentele nu erau

punctul forte al lui Gabriel.


Gabriel pufni nerbdtor n fotoliu. Se ridic.
Ei bine, acum poliia a discutat cu netrebnicii de veriori
ai ti, deci s sperm c vor tcea din gur o vreme.
Porni spre biroul su.
Ai o clip s te uii prin cifre?
Jacob i srut mamei sale mna, ncuviin din cap i i
urm tatl. Gabriel ncepuse n urm cu civa ani s l implice
pe fiul su n afacerile fermei, iar pregtirea acestuia era nc
n desfurare. Tatl su dorea s se asigure c, ntr-o bun zi,
Jacob avea s fie pe deplin capabil de a prelua de la el friele.
ntmplarea a fcut ca Jacob s aib un talent nnscut pentru
conducerea unei ferme, descurcndu-se de minune att n
ceea ce privea conturile, ct i sarcinile manuale.
Dup ce se sftuir pentru o vreme asupra registrelor,
Jacob se ntinse i spuse:
M gndeam s merg sus s-l vizitez pe bunicul. A trecut
mult vreme de cnd n-am mai fost acolo.
Hmm, poftim? Ah, n regul, du-te.
Gabriel era adnc cufundat n lumea cifrelor.
Jacob urc la etaj i merse ncetior spre ua care ducea
spre aripa stng a conacului. Acolo i trise zilele
Bunicul, pn n clipa morii, iar Jacob avea multe amintiri
despre acel loc.
Pi nuntru. Totul era neatins. Jacob fusese cel care i
rugase pe prinii lui s nu mute i s nu schimbe nimic n
aripa respectiv, iar acetia i respectaser dorina, pe de-antregul contieni de legtura unic dintre el i Ephraim.
Odaia avea un aer auster. Decorul era masculin i sobru. Se
deosebea n mod evident de restul decorului luminos al
conacului, iar Jacob avea. Mereu senzaia c ptrunde ntr-o
lume cu totul diferit.
ezu n fotoliul de piele din dreptul ferestrei i ridic

picioarele pe scunelul special. Copil fiind, obinuia s se


ghemuiasc pe podea precum un celu la picioarele
bunicului i s asculte plin de respect povetile acestuia din
vremurile de demult.
Istorisirile despre vindecrile miraculoase l strniser.
Ephraim i descrisese n detaliu extazul din privirile
oamenilor i cum acetia se concentrau n ntregime asupra
Predicatorului i a fiilor si. Vocea lui Ephraim era precum
tunetul, iar Jacob nu se ndoise vreodat de vraja pe care o
putea avea asupra mulimilor. Prile lui preferate din acele
poveti erau cele privitoare la miracolele nfptuite de
Gabriel i Johannes. Fiecare zi adusese o nou minune, iar lui
Jacob toate acestea i se preau nemaipomenite. Nu nelesese
niciodat motivul pentru care tatl su refuzase s vorbeasc
despre perioada aceea a vieii sale; ba dimpotriv, lui Gabriel
prea s-i fie ruine de ea. Cum o fi fost s deii harului
tmduirii, s poi vindeca bolnavii i s poi lecui ologii? Ct
amrciune trebuie s fi simit fraii atunci cnd harul acesta
dispru! Gabriel ridicase din umeri, iar Johannes fusese
distrus.
Noaptea se ruga lui Dumnezeu s-i redea harul, iar de cte
ori vedea un animal rnit, alerga la el i ncerca s invoce
puterea pe care o posedase cndva.
Jacob nu nelesese niciodat de ce Ephraim rdea cu atta
poft cnd povestea despre acele vremuri. Trebuie s fi fost
un motiv de mare tristee pentru Johannes, iar o persoan
aflat att de aproape de Dumnezeu, precum Predicatorul, ar
fi trebuit s neleag asta. ns Jacob i iubea bunicul i
niciodat nu punea la ndoial vreun lucru spus de acesta ori
felul n care era spus. n ochii si, bunicul nu putea s
greeasc. n definitiv, i salvase viaa lui Jacob. Poate c nu
prin puterea atingerii, ci prin donarea de mduv osoas, prin
care i insuflase din nou via. Datorit acestui fapt, Jacob l

venera.
ns partea cea mai grozav era felul n care Ephraim i
ncheia mereu istorisirile. Fcea o pauz lung, teatral, i
privea nepotul fix n ochi i spunea: Iar tu, Jacob, pori la
rndul tu acest har nluntrul tu, el doar ateapt s fie
ademenit afar.
Jacob iubea cuvintele acelea.
Nu reuise niciodat s scoat la iveal harul, ns pentru
el era ndeajuns s tie c bunicul spusese c se gsete acolo.
Atunci cnd se aflase n suferin, Jacob se strduise s
nchid ochii i s l invoce, ca s se vindece, ns vzuse doar
ntunecime, aceeai ntunecime care l inea n momentul
acela ntr-un clete de fier.
Poate c ar fi aflat calea dac bunicul ar fi trit mai mult. La
urma urmei, acesta i instruise pe Gabriel i pe Johannes, aa
c de ce nu i-ar fi putut nva i nepotul?
iptul ascuit al unei psri de afar l trezi pe Jacob din
meditaia adnc. ntunecimea dinluntrul su se strnsese
din nou ca o ching n jurul inimii, iar el se
ntreb dac strnsoarea ar fi putut deveni ntr-att de
puternic, nct s-i opreasc btile. n ultima vreme, i se
ntmpla asta tot mai des.
i trase picioarele i i cuprinse genunchii cu braele. Dear fi fost acolo Ephraim. Bunicul lui l-ar fi putut ajuta s
gseasc lumina tmduitoare.
n situaia de fa vom presupune c Jenny Moller nu st
ascuns din proprie voin. Am dori, de asemenea, s avem
ajutorul publicului, i rugm pe oricine a vzut-o s ne dea un
telefon, ndeosebi cine a vzut-o ntr-o main sau n
apropierea unei maini. Dup cte tiu, ea ncerca s fac
autostopul ctre Fjllbacka, iar orice informaie legat de asta
este de mare interes.
Patrik l privi n ochi pe fiecare dintre reporterii adunai. n

acelai timp, Annika mprea n stnga i n dreapta


fotografia lui Jenny Moller. n plus, avea s se asigure c toate
ziarele primiser o copie spre publicare. Aceasta nu era
ntotdeauna procedura standard, ns n stadiul acela,
considerau c era nevoie de pres.
Spre marea surpriz a lui Patrik, Mellberg fusese cel care
sugerase ca el s in grabnic anunata conferin de pres.
Mellberg nsui sttea n spatele micii sli de conferine din
cadrul seciei i l urmrea pe Patrik.
Mai multe mini fur ridicate.
Are dispariia lui Jenny vreo legtur cu uciderea Tanjei Schmidt? i ai gsit vreo dovad care s lege crima cea mai
recent de decesul Monei Themblad i al lui Siv Lantin?
Patrik i drese vocea.
nainte de toate, nu am obinut nc o confirmare a
identitii a lui Siv, aadar v-a fi recunosctor dac nu
Ai meniona asta n articole. Altminteri, nu doresc s
comentez asupra concluziilor trase, pentru a nu stingheri
ancheta aflat n desfurare.
Reporterii oftar la gndul de a fi din nou obstruc- ionai
din cauza superstiiilor poliitilor, ns continua- c s
fluture din mini pentru a pune ntrebri.
Turitii au nceput s prseasc Fjllbacka. Au dreptate
s se team pentru propria lor siguran?
Acesta nu reprezint un motiv de ngrijorare. Depunem
eforturi considerabile pentru a rezolva cazul de fa, ns
momentan trebuie s ne concentrm s o gsim pe Jenny
Moller. Am terminat ce am avut de spus. V mulumesc.
Patrik prsi ncperea, n ciuda protestelor venite din
partea jurnalitilor, ns vzu cu coada ochiului c Mellberg
rmase n urm. Sper doar ca superiorul lui s nu spun vreo
inepie.
Merse n biroul lui Martin i se aez pe marginea mesei.

Isuse, e ca i cum ai bga mna ntr-un cuib de viespi!


Aa e, ns de data asta s-ar putea s fie de ajutor.
Da, e posibil ca vreo persoan s o fi vzut pe Jenny
urcnd ntr-o main, n caz c a fcut autostopul, aa cum a
declarat biatul. La traficul de pe Grebben- stadsvgen, ar fi
de mirare ca nimeni s nu fi observat nimic.
S-au ntmplat i lucruri mai stranii, oft Martin.
nc n-ai dat de tatl Tanjei?
Am ncercat din nou. M-am gndit s atept pn disear. Ar putea fi la munc.
Probabil c ai dreptate. tii dac Gosta a verificat la
nchisori?
Da, ct de incredibil ar suna, chiar a fcut-o. Absolut
nimic. Nu exist deinui care s fi stat nchii n tot acest timp,
pn acum. Nici nu cred c i imaginai s fi fost. Vreau s spun
c, i dac l-ar fi mpucat pe Rege, tot ar fi scpat dup vreo
civa ani, pentru bun purtare. Ba chiar puteau s fie
eliberai condiionat dup cteva sptmni.
i arunc iritat pixul pe birou.
Ascult, nu fi att de cinic. Eti mult prea tnr pentru
asta. Dup zece ani n poliie ai voie s ncepi s devii
nverunat, ns pn atunci trebuie s rmi ncreztor i si pui speranele i sistem.
Da, btrne.
Martin se prefcu a-l saluta fr vlag, iar Patrik se ridic,
rznd.
Apropo, continu Patrik, nu putem presupune c
dispariia lui Jenny are vreo legtur cu crimele din Fjllbacka. Aa c, de dragul siguranei, roag-l pe Gosta s verifice
dac au fost eliberai de curnd din nchisoare violatori sau
indivizi cu infraciuni de natur sexual. Roag-l s verifice i
din alte surse cine a fost condamnat pentru viol, abuz asupra
femeilor i aa mai departe, oricine ar fi putut opera n sector.

Bun idee, ns la fel de uor s-ar putea s fie cineva din


afar, venit aici ca turist.
Adevrat, ns trebuie s ncepem de undeva, iar
opiunea asta e la fel de bun ca oricare alta.
Annika i bg capul pe u.
M scuzai c v ntrerup, domnilor, ns Medicina
Legal e pe fir pentru tine, Patrik. S i fac legtura aici sau
vorbeti din biroul tu?
Vorbesc din biroul meu. Acord-mi cteva clipe.
Se aez la birou i atept s sune telefonul. Inima i btea
puin mai repede. Vetile de la departamentul de Medicin
Legal erau comparabile cu ateptarea cadoului de Crciun.
Nu se tia niciodat ce surprize aveau s fie n pachet.
Zece minute mai trziu, se napoie n biroul lui Martin, dar
rmase n picioare, n cadrul uii.
Avem confirmarea c scheletul al doilea i aparine lui
Siv Lan tin, dup cum ne ateptam. i e gata i analiza solului.
S-ar putea s avem ceva util acolo.
Martin se aplec nainte n scaun, cu luare-aminte, i i
mpreun braele.
n regul, nu m mai lsa s fierb. Ce-au aflat?
Pentru nceput, acelai tip de sol gsit pe trupul Tan- jei
exista att pe ptura unde fusese ntins aceasta, ct i pe
schelete. nseamn c la un moment dat s-au aflat n acelai
loc. Apoi, Laboratorul Criminalistic Suedez a gsit n sol un
ngrmnt folosit exclusiv n agricultur. Au reuit, de
asemenea, s stabileasc tipul lui i numele productorului.
ns partea cea mai bun e c nu se vinde cu amnuntul, ci se
achiziioneaz direct de la furnizor. n plus, nu este unul din
tipurile comune aflate pe pia. Prin urmare, dac le vei
transmite napoi un rspuns i i vei ruga s alctuiasc o list
a clienilor care au achiziionat acest produs chimic, s-ar
putea s ajungem n sfrit la un rezultat. Poftim un bilet cu

numele ngrmntului i al productorului. Probabil c au


numrul n Pagini Galbene.
Martin flutur din mn pentru a-l ntrerupe.
M ocup eu de asta. Te anun de ndat ce voi primi
listele.
Grozav!
Patrik i fcu un semn ncurajator cu degetul mare n sus,
apoi btu uor peste tocul uii.
Apropo
Patrik se afla deja pe coridor i se ntoarse, la auzul vocii lui
Martin.
Da?
Au zis ceva legat de ADN-ul gsit?
nc mai lucreaz la asta. Tot LES efectueaz analizele i
pare-se c au o list de ateptare a naibii de lung. tii, multe
violuri n perioada asta a anului.
Martin ncuviin din cap, mohort. tia prea bine. Era unul
din marile avantaje ale iernii care dura jumtate de an. Muli
violatori considerau c era prea frig afar pentru a-i trage
pantalonii jos, ns asta nu i deranja pe timp de var.
Patrik fredon n timp ce merse napoi n biroul su. Aveau
n sfrit o pist. Chiar dac nu era mare lucru, mcar aveau
ceva concret.
Emst se rsf cu un hotdog cu piure de cartofi, n piaeta
din Fjllbacka. ezu pe una din bncile cu vedere nspre mare
i nu pierdu din ochi pescruii care i ddeau trcoale. Dac
ar fi avut ocazia, i-ar fi nfcat hot- dogul, aa c nu i scp
nicio clip din ochi. Ale naibii psri idioate. Pe cnd era copil,
obinuia s se amuze legnd un pete de un b de pescuit i
inndu-l de cellalt capt. Atunci cnd pescruul netiutor
nfuleca petele, biatul avea propriul su zmeu nsufleit,
fluturnd neajutorat i panicat n aer. Un alt truc preferat era
s furieze afar nite butur de cas de-a tatei i s nmoaie

n ea buci de pine. Apoi le arunca pescruilor. Imaginea


lor nvrtindu-se n vzduh l fcea mereu s rd
Aa de tare, nct trebuia s se ntind pe pmnt i s se
in de stomac. Acum nu mai ndrznea s joace asemenea
feste copilreti, ns i-ar fi dorit s o fac. Ai naibii obolani
ai mrilor, asta erau.
Zri cu coada ochiului o figur cunoscut. Gabriel Huit trase
pe bordura din faa standului de ziare, ntr-un BMW. Emst se
ndrept pe banc. Era la curent cu ancheta legat de uciderea
fetei germane doar din pricina frustrrii de a fi fost lsat la o
parte, aadar tia totul despre mrturia lui Gabriel mpotriva
fratelui su. Cine tie, poate mai exista ceva de stors de la
snobul la nenorocit. Doar gndul la ferma i ogoarele
deinute de Gabriel l fcea galben de invidie, aa c ar fi fost
grozav s-l preseze un pic. Iar dac exista cea mai mic ans
de a afla ceva folositor investigaiei, pentru a-i da peste nas
jalnicului de Hedstrom, atunci ar fi fost un adevrat bonus.
Arunc restul de hotdog i piure n cel mai apropiat co de
gunoi i merse agale spre maina lui Gabriel. BMW-ul argintiu
strlucea n soare i nu se putu abine s-i plimbe ncet mna
peste capot. La naiba, asta era maina pe care merita s-o ai.
i trase repede mna atunci cnd Gabriel iei din chioc cu
un ziar, aruncndu-i o privire nencreztoare lui Emst, n timp
ce acesta sttea nemicat lng ua pasagerului.
M scuzai, aceea pe care v rezemai e maina mea.
Da, aa e.
Emst se strdui s vorbeasc pe un ton ct mai insolent cu
putin. Cel mai bine era s impun imediat respectul.
Emst Lundgren, secia de poliie Tanumshede.
Gabriel oft.
Ce mai e acum? Iar au pus ceva la cale Johan i Robert?
210

Emst rse.
Sunt sigur c da, dup cte-i tiu pe nemernicii ia doi,
ns nimic despre care s fi aflat noi n clipa de fa. Nu, am
cteva ntrebri cu privire la femeile gsite n Prpastia
Craiului.
Fcu semn din cap spre treptele din lemn ce erpuiau pe
marginea dealului, nspre locaia pe care tocmai o
menionase.
Gabriel i ncruci braele, cu ziarul strns sub unul din
ele.
Ce a putea s tiu eu n legtur cu asta? Sper c nu e
din nou vechea poveste cu fratele meu. Nite colegi de-ai
dumneavoastr m-au ntrebat deja despre asta. n primul
rnd, s-a petrecut cu foarte mult timp n urm i, avnd n
vedere evenimentele din ultimele zile, ar trebui s fie evident
c Johannes nu a avut nimic de-a face cu asta. Uitai-v aici!
Despturi ziarul i l inu n faa lui Emst. Pe prima pagin
trona fotografia lui Jenny Moller, alturi de o poz de
paaport neclar a Tanjei Schmidt. Titlul, aa cum era de
ateptat, era menit s fac senzaie.
Credei c fratele meu s-a ridicat din mormnt i a fcut
asta?
Vocea lui Gabriel tremura de furie.
Ct mai avei de gnd s pierdei timpul lundu-mi
familia la ntrebri, n vreme ce adevratul uciga colind n
libertate? Singurul lucru pe care l deinei mpotriva noastr
e mrturia mea de acum douzeci de ani. Pe-atunci eram sigur
de ceea ce vzusem, ns, la naiba! Nu prea era lumin afar,
sttusem de veghe lng patul de suferin al fiului meu i
poate c pur i simplu am fcut o greeal!
Mnios, Gabriel ddu ocol mainii spre portiera oferului i
aps pe un buton, iar uile se deschiser automat. nainte de
a intra n main, i inu lui Emst o ultim predic

moralizatoare tumultuoas.
Dac mai continuai aa, m vd nevoit s recurg la
avocaii notri. M-am sturat ca lumea s se holbeze tot
timpul la mine, din clipa n care ai gsit cadavrele acelea. i
nu am de gnd s v permit s tot lansai zvonuri despre
familia mea, doar pentru c nu suntei n stare s gsii
altceva mai bun.
Gabriel trnti portiera i plec n tromb. Se ndrept spre
Galrbacken, cu o vitez care fcea pietonii s se dea n lturi,
speriai.
Emst rse pe nfundate. O fi avut el bani, Gabriel Huit, ns
ca poliist, Emst avea puterea de a crea probleme n micul su
univers tihnit. Deodat, viaa pru cu mult mai bun.
Ne confruntm cu o criz ce va afecta ntreaga
comunitate.
Stig Thulin, cel mai influent cetean al comunitii, l privi
cu ochii mici pe Mellberg, care nu pru prea impresionat.
Da, dup cum v-am spus dumneavoastr i tuturor celor
care au sunat, lucrm de zor la aceast anchet.
Primesc zilnic telefoane de la oameni de afaceri
ngrijorai, i le neleg nelinitea. Ai vzut cum arat
campingurile i porturile pe-aici? Nu sunt afectate doar
afacerile din Fjllbacka, ceea ce oricum ar fi fost destul de ru.
n urma celei mai recente dispariii, turitii ocolesc, de
asemenea, i oraele din apropiere. Greb- bestad,
Hamburgsund, Kmpersvik, ba chiar ncepe s se resimt i
nspre Stromstad. Vreau s tiu ce msuri
212
Concrete avei de gnd s luai pentru a rezolva aceast
situaie!
Stig Thulin, care n mod normal rnjea cu toi dinii, avea
acum nobila-i frunte brzdat de o cuttur ncruntat. Era
reprezentantul de seam al oraului de mai bine de-un

deceniu, iar prin prile locului i se dusese oarecum vorba c


era un armsar. Mellberg trebuia s admit c putea nelege
de ce femeile din zon cdeau prad farmecului su. Nu c
Mellberg ar fi avut asemenea nclinaii, lucru pe care se
grbea el nsui s l sublinieze, ns pn i un brbat putea
observa c Stig era n form pentru un domn de cincizeci de
ani, cu nite atrgtoare uvie crunte pe la tmple,
combinate cu nite ochi albatri de flcu.
Mellberg zmbi linititor.
Stig, tu tii la fel de bine ca mine c nu pot intra n detalii
cu privire la modul n care anchetm. Va trebui s m crezi pe
cuvnt atunci cnd spun c depunem toate eforturile ca s-o
gsim pe Moller i pe cel care a comis aceste crime
ngrozitoare.
Chiar deinei resursele pentru o anchet aa de
complex? Nu ar trebui poate s cerei ajutor din, tiu eu,
Goteborg?
Tmplele crunte ale lui Stig strluceau de sudoare.
Statutul su politic depindea de ct de mult i satisfceau
eforturile sale pe oamenii de afaceri ai comunitii. Fuseser
att de nemulumii n ultimele zile, nct nu se zrea nimic
bun la urmtoarele alegeri. Era lacom dup putere. Bnuia, de
asemenea, c ascensiunea sa politic era, n mare parte,
motivul pentru succesele pe care le avea n aternut.
O cut de iritare apru acum i pe fruntea deopotriv de
nobil a lui Mellberg.
V asigur c nu avem nevoie de ajutor n aceast
anchet. i trebuie s spun c nu apreciez lipsa
dumneavoastr de ncredere n expertiza noastr, dac ne
adresai o astfel de ntrebare. Nu am avut niciodat plngeri
referitoare la modul nostru de lucru, iar n situaia de fa, nu
vd niciun motiv pentru astfel de critici nefondate.
Mulumit aptitudinilor sale excelente n privina relaiilor

interumane, care i serviser bine n politic, Stig nelese


cnd era momentul s se retrag. Inspir adnc i i reaminti
c amestecul n departamentul local de poliie nu ar fi servit
scopurilor sale.
M rog, poate a fost un pic cam pripit s ncep s v pun
la ndoial metodele. Bineneles c v bucurai de ncrederea
noastr deplin. ns chiar trebuie s subliniez importana
rezolvrii acestei situaii ct mai curnd posibil.
Drept rspuns, Mellberg doar ncuviin din cap. Dup ce
i luar la revedere, ceteanul cel mai de seam al
comunitii prsi grabnic secia de poliie.
Melanie se examin n faa oglinzii n care se putea vedea
n ntregime i pe care i scise tatl s o monteze n rulot.
Nu era ru. Cu toate c nu ar fi stricat s mai slbeasc nite
kilograme. i ntinse pielea de pe abdomen i trase aer n
piept. Aa, acum arta mai bine. Nu voia s se vad niciun
strop de grsime. Hotr ca n urmtoarele sptmni s nu
mnnce dect un mr la masa de prnz. Mama putea s
spun ce voia, ns Melanie ar fi dat orice s nu fie la fel de
gras i dezgusttoare ca mama ei.
Dup ce i ajust o ultim dat aa de la bikini, Melanie i
lu geanta de plaj i un prosop i se pregti s plece s noate.
Fu ntrerupt de o btaie n u. Se
214
Fiction connection
Gndi c poate erau nite amici de-ai si. Probabil c voiau
s o invite s mearg cu ei. Deschise ua. n clipa urmtoare,
fu aruncat napoi n rulot i se lovi cu oldul de msu.
Vederea i se ntunec de durere. Izbitura o ls fr suflare i
o aduse n imposibilitatea de a rosti vreun sunet. Un brbat
ptrunse cu fora nuntru, iar fata se chinui s-i aduc
aminte unde l mai vzuse. i era vag familiar, ns ocul i
durerea i ngreunau efortul de a se concentra. ns un gnd

se ivi imediat: dispariia lui Jenny. Panica o deposed acum de


orice fel de mpotrivire, iar fata se prbui neajutorat la
podea.
Nu protest atunci cnd el o prinse brusc de bra i o for
s mearg ctre pat. ns cnd ncepu s-i trag firele prinse
la spate de la bikini, groaza i ddu putere fetei, care ncerc
s-l loveasc ntre picioare. Rat i l izbi n schimb n coaps,
iar replica veni numaidect. Un pumn i ateriz n ale, exact
unde se lovise de mas, i din nou i se tie rsuflarea. Se
cufund n pat i renun. Fora loviturii brbatului o fcu s
se simt mic i neajutorat, iar singurul gnd pe care-l avea
n minte era supravieuirea. Se pregti s moar. Aa cum era
sigur, n acel moment, c murise i Jenny.
Un zgomot l fcu pe brbat s se ntoarc exact n clipa
cnd i trsese pn la genunchi bikinii Melaniei. nainte s
poat reaciona, ceva l izbi n cap, iar el se prbui n
genunchi, cu un geamt gutural. n spatele lui, Melanie l vzu
pe Per tocilarul cu o bt de baseball n mn. Bta
greoaie. Att a reuit s observe nainte ca totul s se
ntunece.
La naiba, ar fi trebuit s-l recunosc!
Martin btea nciudat din picior i gesticula spre omul care
n acel moment era mpins pe bancheta din spate a mainii de
poliie, cu ctue la mini.
Cum naiba ai fi putut? La nchisoare a pus pe el cel puin
douzeci de kilograme i i-a vopsit prul blond. Nici propria
mam nu l-ar fi recunoscut. n plus, nu v- zusei dect o
fotografie.
Patrik ncerc s-l consoleze pe Martin, ns avea senzaia
c vorbea de unul singur. Se aflau n campingul Grebbestad,
lng rulota prinilor lui Melanie. De jur mprejurul lor se
adunase o mulime de gur-casc, venii s vad ce se
ntmpla. Melanie fusese deja dus cu ambulana la Spitalul

Uddevalla. Cnd Patrik i sunase, prinii fetei se aflau n


centrul comercial Svinesund i, n stare de oc, acetia
merseser cu maina direct la spital.
M-am uitat direct la el, Patrik. Cred c l-am i salutat din
cap. Probabil s-a distrat copios cnd am plecat. De altfel,
cortul lui era chiar lng al Tanjei i al lui Lie- se. La naiba, ct
de prost pot s fiu?
Se lovi cu pumnul peste frunte, pentru a-i accentua
spusele, simind furia clocotindu-i n piept. Jocul de-a ce-ar fi
fost dac i ncepuse deja manevrele diabolice. Dac l-ar fi
recunoscut pe Marten Frisk, Jenny ar fi fost n momentul acela
acas cu prinii ei. Dac, dac, dac.
Patrik era pe deplin contient de ceea ce se petrecea n
mintea lui Martin, ns nu tia ce vorbe i-ar fi putut oferi
colegului su puin alinare. Probabil c, n locul lui, i el s-ar
fi simit la fel, cu toate c autocritica era complet nefondat.
Era aproape imposibil s identifice infractorul care, n urm
cu cinci veri, fusese arestat pentru patru violuri. Mrten Frisk
avea pe-atunci doar aptesprezece ani un tnr pricjit,
brunet, care se folosea
De un cuit pentru a-i fora victimele s i se supun. Acum
era o namil blond musculoas, care n mod evident
considera c, pentru a fi stpn pe situaie, nu trebuia s se
bazeze dect pe for. Patrik bnuia, de asemenea, c n
transformarea fizic a lui Mrten jucaser un rol i steroizii,
care erau uor de procurat n centrele de detenie din ar. Iar
proaspt dobndita for a brbatului nu-l ajutase deloc s-i
potoleasc agresivitatea inerent; n schimb, prefcuse o
flacr mocnit ntr-o vl- vtaie mistuitoare.
Martin art spre tnrul ce sttea deoparte, oarecum
ncurcat, rozndu-i agitat unghiile. Bta fusese deja
confiscat de poliie, iar nelinitea i era vizibil pe chip.
Probabil nu era sigur dac legea avea s l declare erou sau

criminal. Patrik i fcu semn cu capul lui Martin s l


nsoeasc i amndoi merser spre locul n care Sttea
biatul, mutndu-se de pe un picior pe altul.
Per Thorsson, aa-i?
El ncuviin din cap.
Patrik i explic lui Martin.
Este prietenul lui Jenny Moller. El este cel care mi-a spus
c fata avea de gnd s fac autostopul pn n Fjllbacka.
Patrik se ntoarse ctre Per.
Ai fcut o treab grozav. Cum de ai tiut c nenorocitul
la voia s-o violeze pe Melanie?
Per privi n pmnt.
mi place s stau i s m uit la oameni cum trec. L-am
observat imediat pe tip cnd i-a fcut cortul aici cu o zi n
urm. Era ceva n felul cum umbla, dndu-se mare n faa
tuturor fetelor tinere. I se prea c arat aa de grozav, cu
braele lui de goril. i am vzut i cum le
Privea pe fete. Mai ales dac nu aveau prea multe haine pe
ele.
i ce s-a ntmplat azi?
Martin l ndrum nerbdtor spre rspunsurile pe care le
voia.
Fr s-i ridice privirea din pmnt, Per continu.
L-am vzut cum a stat i a urmrit cnd prinii Melaniei
au plecat cu maina, apoi a mai ateptat o vreme.
Ct de mult? spuse Patrik.
Per se gndi.
Cinci minute, s zicem. Apoi s-a dus hotrt spre rulota
Melaniei i m-am gndit c poate are de gnd s se dea la ea
sau aa ceva. ns cnd ea a deschis ua, s-a npustit nuntru
i m-am gndit, la naiba, probabil c el a luat-o pe Jenny. Aa
c m-am dus i-am luat una din btele de baseball ale copiilor,
apoi am fugit nuntru i l-am lovit n cap cu ea.

Per fu nevoit s fac o pauz pentru a-i trage sufletul i,


pentru prima oar, ridic privirea i se uit direct la Patrik i
la Martin. Acetia i vzur buza inferioar tremurnd.
O s am necazuri din cauza asta? Vreau s zic, fiindc lam lovit n cap?
Patrik l btu ncurajator pe umr.
i promit c nu vor exista repercusiuni. Nu c am
ncuraja civilii s acioneze de capul lor, nu m nelege greit
ns adevrul e c, dac nu ai fi intervenit, probabil ar fi
violat-o pe Melanie.
Per se prbui literalmente de uurare, dar curnd se
adun i spuse:
S fi fost el cel care vreau s zic, cu Jenny?
218
Nici nu putu rosti cuvintele, iar n momentul acela,
asigurrile ncurajatoare ale lui Patrik ncetar. Fiindc
ntrebarea lui Per inti direct n miezul propriilor sale
gnduri.
Nu tiu. Ai observat s o fi privit vreodat aa pe Jenny?
Per chibzui cu nfrigurare, ns cltin din cap.
Nu tiu. Adic, sunt sigur c a fcut-o, se uita la toate
fetele care treceau, dar nu pot spune c a privit-o pe ea n mod
special.
i mulumir lui Per i l predar prinilor si ngrijorai.
Apoi plecar spre secie. Acolo, deja n arest, se afla persoana
pe care probabil o cutaser cu asemenea zel. Fr a-i dea
seama, amndoi se rugau ca brbatul acela s fie fptaul.
Atmosfera din sala de interogatoriu era tensionat. Gndul
la Jenny Moller i inea sub presiune i erau cu toii
nerbdtori s afle adevrul de la Mrten Frisk, ns tiau, de
asemenea, c unele lucruri nu puteau fi forate. Patrik
conducea interogatoriul, iar faptul c l rugase pe Martin s-l
asiste nu mirase pe nimeni. Dup ce trecur prin procedurile

obligatorii, indicarea numelor, a datei i a orei, spre a fi


nregistrate, se puser pe treab.
Te afli n arest pentru tentativa de viol asupra lui
Melanie Johansson. Ai ceva de declarat cu privire la asta?
Da, i nc cum!
Mrten se rezema lene n scaun, cu unul din bicep- ii si
enormi n jurul sptarului. Purta haine de var: un maiou i
pantaloni ct mai scuri, spre a expune ct mai muli muchi
cu putin. Prul su oxigenat era un pic cam lung, iar o uvi
i tot intra n ochi.
N-am fcut nimic din ce n-a vrut, iar dac susine altceva,
nseamn c minte! Ne-am dat ntlnire cnd prinii aveau
s fie plecai i abia ncepusem s ne facem comozi cnd a dat
buzna idiotul la nenorocit cu bta. i, apropo, vreau s depun
plngere pentru atac. Aa c putei scrie asta pe foile voastre.
Fcu semn spre carneelele pe care Patrik i Martin le
aveau n fa i rse batjocoritor.
Putem vorbi despre asta mai trziu. Momentan vorbim
despre acuzaiile ndreptate asupra ta.
Tonul concis al lui Patrik sugera ntregul dispre pe care i-l
provoca omul aflat n faa sa. Din punctul lui de vedere, tipii
duri care atacau fetie erau de cea mai joas teap.
Mrten ddu din umeri, ca i cnd nu ar fi contat. Anii si n
pucrie l instruiser bine. Ultima dat cnd se aflase n faa
lui Patrik, era un biat de aptesprezece ani, pricjit i nesigur
care, aproape cum s-a aezat, a i recunoscut cele patru
violuri. Acum nvase de la bieii duri, iar transformarea sa
fizic se potrivea evoluiei mentale suferite. Ceea ce rmsese
la fel era ura i agresivitatea fa de femei. Din cte tia poliia,
acestea l determinaser n trecut s comit violuri brutale,
ns nu i omoruri. Patrik se temu c anii petrecui n
nchisoare cauzaser mai mult ru dect i-ar fi imaginat.
Avansase oare Mrten Frisk de la stadiul de violator la cel de

uciga? Dac da, unde se afla Jenny Moller i cum se lega


dispariia ei de decesul Monei i al lui Siv? La momentul
uciderii celor dou fete, Mrten nici mcar nu era nscut!
Patrik oft i continu interogatoriul.
S zicem c te-am crede. nc exist o mare coinciden
care nu ne d pace, i anume faptul c te aflai n
220
Fiction connection
Campingul Grebbestad la data dispariiei unei fete pe nume
Jenny Moller. Te aflai, de asemenea, n campingul Slvik din
Fjllbacka atunci cnd o turist german a disprut, iar
ulterior a fost gsit ucis. Iar cortul tu fusese chiar lng cel
al Tanjei Schmidt i al prietenei sale. E puin ciudat, credem
noi.
Mrten pli vizibil.
Ce dracu? N-am avut nimic de-a face cu toate astea.
Dar tii despre ce fat vorbesc?
Brbatul rspunse cu ezitare:
Da, le-am vzut pe lesbienele alea dou n cortul de
lng al meu, ns niciodat nu m-am dat n vnt dup genul
lor i, n plus, erau un pic cam btrne pentru gusturile mele.
Amndou mi preau nite scorpii.
Patrik se gndi la chipul oarecum comun, ns prietenos,
din poza de paaport a Tanjei. i reprim impulsul de a-i
azvrli carneelul n fa lui Mrten. Ochii i erau reci ca
gheaa atunci cnd l privea pe brbatul dinaintea sa.
Cum rmne cu Jenny Moller? O blond drgu,
aptesprezece ani. E exact genul tu, nu-i aa?
Picturi mici de sudoare ncepur s apar pe fruntea lui
Mrten. Avea ochi mici, care clipeau iute cnd devenea
nelinitit, iar acum brbatul clipea frenetic.
N-am avut nimic de-a face cu asta. N-am atins-o, jur!
Ridic minile ca pentru a arta c era nevinovat.

Fr s vrea, lui Patrik i se pru c simte o urm de adevr


n protestele brbatului. Comportamentul lui cnd i
pomenise de Tanja i de Jenny fusese cu mult diferit de cel pe
care l manifestase n legtur cu Melanie. Cu coada ochiului,
Patrik observ c i Martin czuse pe gnduri.
n regul, recunosc c poate tipa de azi nu era de-acord
cu tot ce se ntmpla, ns trebuie s m credei, n-am idee ce
zicei voi acolo despre celelalte dou. Jur!
Panica din vocea lui Mrten era evident. ntr-un schimb
tacit de priviri, Martin i Patrik hotrr s ncheie
interogatoriul. Din nefericire, i ddeau crezare brbatului.
Ceea ce nsemna c undeva, altcineva o inea captiv pe Jenny
Moller, n cazul n care nu era deja moart. Deodat, pru
foarte improbabil ca ei s i poat ine promisiunea fcut lui
Albert Themblad, aceea de a-l gsi pe ucigaul fiicei sale.
Gosta era nelinitit. Era ca i cum o parte a corpului, ce
fusese mult vreme rigid, i recptase elasticitatea. Munca
de poliist l fcuse att de blazat, nct era ciudat s se simt
din nou responsabil pentru ceva. Btu prudent la ua lui
Patrik i spuse:
Pot intra?
Poftim? A, da.
Patrik privi distrat n sus, de la biroul su.
Gosta intr, grbovit, i lu loc n scaunul pentru vizitatori.
Nu spuse nimic, iar dup un moment, Patrik fu nevoit s-i dea
un imbold.
Da? Aveai ceva pe suflet?
Gosta i drese vocea i i studie minile, pe care i le inea
n poal.
Am primit lista ieri.
Ce list?
Patrik se ncrunt, ntrebtor.
Cea cu violatorii din inut, care au fost eliberai din

nchisoare. Coninea doar dou nume, iar unul era Mrten


Frisk.
222
i ce-i cu faa asta lung?
Gosta privi n sus. Resimea nelinitea ca pe-un mare gol n
stomac.
Nu mi-am fcut treaba. M-am gndit s verific numele,
unde se aflau, cu ce se ocupau, s stau de vorb cu ei. Dar pur
i simplu nu am avut energia necesar. sta e adevrul golgolu, Hedstrom. N-am avut niciun chef. Iar acum
Patrik nu rspunse. Atept doar continuarea.
Acum mi dau seama c, dac mi-a fi fcut treaba, poate
putoaica n-ar fi fost atacat, aproape violat astzi, iar noi
am fi avut, de asemenea, ansa de-i pune ntrebri despre
Jenny cu o zi nainte. Cine tie, poate ar fi schimbat lucrurile
pentru ea, poate a fost o chestiune de via i moarte. Ieri ar
fi putut fi n via, iar azi ar putea fi moart. i toate astea
fiindc sunt att de lene i nu mi-am fcut datoria!
Se lovi cu pumnul peste coaps, pentru a-i accentua
spusele.
Patrik sttu pentru o clip n tcere, dar apoi se aplec
peste birou, ncrucindu-i minile. Tonul vocii sale era
ncurajator, nu plin de repro, dup cum se ateptase Gosta.
i privi uimit colegul.
Adevrat, Gosta, munca ta las uneori de dorit. Amndoi
tim asta. ns nu e de competena mea s rezolv problema
asta; trebuie s se ocupe de ea superiorul nostru. n ceea ce-l
privete pe Mrten Frisk i faptul c nu l-ai verificat ieri, poi
s nu te mai gndeti la asta. n primul rnd, nu i-ai fi putut da
de urm aa de repede la camping; ar fi durat cel puin vreo
dou zile. n al doilea rnd, m tem c nu el a rpit-o pe Jenny
Moller.
Gosta l privi mirat.

Dar am crezut c era ca i rezolvat!


i eu am crezut la fel. i nc nu sunt pe deplin convins,
ns pe parcursul anchetei, nici Martin, nici eu, nu am avut
impresia c el ar fi rpitorul.
Nu mai spune!
Gosta judec n tcere. Dar nelinitea nu i se risipi.
Cum a putea ajuta?
Dup cum am spus, nc nu suntem pe de-a-ntregul
siguri, ns i-am recoltat lui Frisk o prob de snge, care ne va
indica dac el e omul nostru sau nu. Deja a fost trimis ctre
laborator i le-am zis c e o urgen. A fi recunosctor dac
i-ai mai presa un pic. Dac pn la urm se dovedete a fi
Frisk, fiecare or ar putea fi vital pentru Moller.
Sigur, m voi ocupa de asta. O s m nfig n ei ca un
pitbull.
Patrik zmbi. Dac ar fi fost vorba s-l compare pe Gosta cu
o ras de cine, ar fi fost mai degrab un Beagle obosit.
Dornic acum s i fac pe plac, Gosta sri din scaun i, cu o
vitez nemaivzut, o zbughi din birou. Uurarea pe care o
simea tiind c nu era de vin pentru o greeal l fcea s
zburde. i fgdui s munceasc mai din greu ca niciodat, ba
chiar s rmn puin i peste program n seara aceea. Nu,
aproape c uitase, avea o partid programat pe terenul de
golf la ora cinci. Ei bine, avea s lucreze pn trziu n alt zi.
Laine detesta s fie nevoit s calce printre toate mizeriile
i gunoaiele. Era ca i cum ar fi intrat ntr-o alt lume. Pi
grijuliu printre ziare vechi, saci de gunoi i Dumnezeu mai tie
ce.
Solveig?
Niciun rspuns. i strnse poeta aproape de corp i merse
de-a lungul coridorului. Acolo o zri. Senzaia de repulsie pe
care-o simi i cuprinse ntreg corpul. O ura pe aceast femeie

mai mult dect orice altceva, incluzndu-l pe tatl su. n


acelai timp, depindea de ea. Gndul acela i ntorcea mereu
stomacul pe dos.
Solveig zmbi cnd o zri.
Ei bine, ca s vezi! Punctual ca ntotdeauna. Fr
ndoial, eti de ndejde, Laine.
nchise albumul la care miglea i i fcu semn femeii s ia
loc.
A prefera s las doar ce am de lsat. Sunt un pic pe
fug
Ascult, Laine, cunoti regulile jocului. Mai nti o ceac
de cafea, n pace i linite, apoi plata. Ar fi tare nepoliticos din
partea mea s nu-i ofer nimic unui musafir de asemenea rang
nalt.
Tonul i era plin de dispre. Laine tia prea bine c nu
trebuia s obiecteze. Era un joc pe care-l jucaser de
nenumrate ori de-a lungul anilor. Ddu deoparte cteva
firimituri de pe lavia din buctriei nu putu s nu se
strmbe cnd se aez. De fiecare dat cnd venea acolo, se
simea murdar ore ntregi dup aceea.
Solveig se ridic ncet de pe scaunul ei cu sptar drept i
puse, cu grij, albumele deoparte. Aez pe mas dou ceti
de cafea ciobite, iar Laine trebui s reziste impulsului de a o
terge pe-a ei. Apoi i fcu apariia un co cu biscuii
finlandezi frmiai, iar Solveig o ndemn pe Laine s
serveasc. Lu o bucic, rugndu-se n gnd ca vizita s se
ncheie mai repede.
Ce plcut e, nu-i aa?
Solveig nmuie un biscuit n cafea i o examin pe Laine,
care nu spunea nimic. Continu:
Greu de crezut c una din noi triete ntr-un conac, iar
cealalt ntr-o colib amrt. i cu toate astea, iat-ne stnd
aici, ca dou vechi prietene. Am dreptate, Laine?

Laine nchise ochii i sper ca umilina s nceteze curnd.


Pn data urmtoare. i frnse minile pe sub mas,
reamintindu-i de ce se supunea acelui chin, iari i iari.
tii ce m deranjeaz, Laine?
Solveig vorbi cu gura plin de biscuii. Din gur i cdeau
firimituri pe mas.
Faptul c ai trimis poliia dup bieii mei. tii, Laine,
credeam c noi dou avem o nelegere. ns poliia a venit i
a pretins ceva absurd. Au spus c tu ai declarat c bieii mei
au spart cteva geamuri acas la tine. Aa c nu-i de mirare c
am czut pe gnduri.
Laine nu putea dect s dea din cap.
Cred c merit nite scuze, ce zici? Fiindc, dup cum am
explicat poliitilor, bieii au fost aici toat noaptea. Aa c
nu ar fi putut zvrli cu pietre n conac.
Solveig lu o nghiitur mic de cafea i fcu semn cu
ceaca nspre Laine.
Ei bine? Atept.
mi cer scuze, mormi Laine umilit, cu capul plecat.
Pardon, n-am prea auzit ce-ai spus.
Demonstrativ, Solveig fcu mna plnie la ureche.
mi cer scuze. Am greit.
Ochii i erau plini de dumnie atunci cnd ntlni privirea
lui Solveig, ns cumnata ei prea mulumit.
Aadar, ai putut. N-a fost chiar aa greu, nu? Deci s ne
ocupm acum i de cealalt trebuoar.
Se aplec peste mas i i linse buzele. Fr tragere de
inim, Laine i ridic poeta din poal i scoase un plic.
Solveig se ntinse cu lcomie dup el i numr coninutul, cu
degetele sale unsuroase.
La fix. Ca de obicei. Da, dup cum am zis ntotdeauna, tu
chiar tii rnduiala, Laine. Tu i Gabriel, amndoi suntei att
de contiincioi.

Cu senzaia c era prins ca un hamster n rotia sa, Laine


se ridic n picioare i se ndrept spre ieire. Odat ajuns
afar, trase adnc n piept o gur de aer vratic proaspt. n
urma sa, o putea auzi pe Solveig strignd, nainte ca ua s se
trnteasc:
Mi-a prut bine s te vd, Laine. Trebuie s repetm i
luna viitoare.
Laine nchise ochii i se for s respire calm. Uneori se
ntreba dac totul chiar merita. Apoi i aminti duhoarea pe
care o simea cnd tatl su i respira n ureche i motivul
pentru care viaa pe care i-o cldise trebuia pstrat cu orice
pre. Pur i simplu, trebuia s merite.
ndat ce intr pe u, Patrik vzu c se ntmplase ceva.
Erica sttea pe verand, cu spatele la el, ns din atitudinea ei
nelese c se petrecuse ceva nelalocul lui. Pentru o clip, fu
copleit de nelinite, nainte s-i dea seama c l-ar fi sunat pe
mobil dac ar fi fost ceva n neregul cu bebeluul.
Erica?
Se ntoarse spre el, i vzu c ochii i erau roii de plns. Se
apropie i i se altur pe divanul de rchit.
Ce e, draga mea?
M-am certat cu Anna.
Ce mai e de data asta?
tia despre toate suiurile i coborurile din complicata
lor relaie i despre toate motivele pentru care se ajungea
mereu la un conflict. ns de cnd Anna se desprise de
Lucas, cele dou surori pruser a fi intrat ntr-un fel de
armistiiu temporar. Patrik se ntreb ce nu funcionase de
data aceea.
Nu l-a raportat pe Lucas la poliie pentru ce i-a fcut
Emmei.
Cum naiba?
Exact, iar acum c Lucas pretinde custodia copiilor, m-

am gndit c sta avea s fie atuul ei principal. Doar c nu


exist nimic n registrele poliiei, n vreme ce el o s
scorneasc o grmad de minciuni despre ce mam
denaturat e Anna.
n regul, dar el nu are dovezi.
Da, tim asta. Dar imagineaz-i ct o s-o trasc prin
noroi. l tii ct e de iret. Nu m-ar surprinde deloc dac ar
reui s-i farmece pe membrii comisiei i s-l aduc pe
judector de partea lui.
Erica i rezem faa de umrul lui Patrik.
Imagineaz-i dac Anna ar pierde copiii. Ar distruge-o.
Patrik o cuprinse cu braul i o inu strns.
Hai s nu dm fru liber imaginaiei. A fost o prostie din
partea Annei s nu depun plngere, ns pot nelege de ce
nu a fcut-o. Lucas a demonstrat mereu c nu e de glumit cu
el, deci nu e de mirare c-i inspir o asemenea team.
Probabil ai dreptate. ns lucrul care m-a ntristat cel
mai tare a fost c m-a minit n tot acest timp. Acum m simt
i eu nelat. De fiecare dat cnd o ntrebam despre
plngerea fcut, mi ddea cte un rspuns evaziv despre ct
de aglomerat e poliia din Stockholm i ct le ia s se ocupe
de toate rapoartele primite. Doar tii i tu
Ce-a spus. ns totul era o minciun. i cumva reuete
mereu s m transforme pe mine n personajul negativ.
Erica izbucni n plns.
Haide, drag! Calmeaz-te. Nu vrem ca bebeluul s aib
impresia c vine pe lume ntr-o vale a plngerii.
Auzind asta, Erica nu putu s nu rd i i terse ochii cu
mneca.
Acum ascult-m, spuse Patrik. Uneori tu i Anna v
purtai mai degrab ca mam i fiic, dect ca nite surori. Tu
te-ai ocupat de Anna n locul mamei tale. Iar asta a fcut-o pe
Anna s aib nevoie de grija ta, n aceeai msur n care are

nevoie s se dezlipeasc de lng tine. nelegi ce vreau s


spun?
Erica ddu afirmativ din cap.
Sigur, tiu. ns pare att de nedrept ca eu s fiu
pedepsit pentru c i-am purtat de grij.
ncepu din nou s suspine.
Chiar te comptimeti un pic, nu-i aa?
Mngie fruntea Erici pentru a-i ndeprta o uvi.
Mai devreme sau mai trziu, tu i Anna vei pune ordine
n lucruri, aa cum ai fcut dintotdeauna. De altminteri, cred
c de data asta ai putea fi tu cea generoas. Anna pare s
treac printr-o perioad grea. Lucas e un adversar ndrjit i,
sincer, i pot nelege ngrijorarea. Aa c las-o mai moale i
nu te mai comptimi.
Erica se eliber din mbriarea lui Patrik i l privi urt.
N-ai de gnd s m susii?
Dar asta fac, draga mea, asta fac.
i mngie prul, ns prea c se afl departe, pierdut n
gndurile sale.
Iart-m, spuse Erica. Stau aici i-mi strig necazurile n
gura mare. Vou cum v merge?
Doamne, nici nu pomeni de asta! Azi a fost mizerabil
ns nu-mi poi da detalii, termin Erica propoziia n
locul lui.
Nu, nu pot. Dar chiar a fost o zi groaznic.
Oft i se nvior.
Aadar, ce-ar fi s petrecem o sear tihnit mpreun? Sar prea c amndoi avem nevoie de puin nviorare. Fug
pn la pescrie s cumpr ceva bun, n timp ce tu pui masa.
Cum sun?
Erica ncuviin i se ntoarse cu faa spre el, pentru un
srut. Patrik era, prin esen, un optimist, i tatl copilului ei.
Ia i nite chipsuri i sos, te rog. Nu-i nevoie s mai fiu

atent la siluet din moment ce sunt oricum att de gras!


El rse.
n regul, efa.
Martin btea iritat cu creionul n birou. Era nervos pe el
nsui. Evenimentele din ziua precedent l fcuser s uite
complet de telefonul pe care trebuia s i-l dea tatlui Tanjei
Schmidt. i venea s-i trag palme. Singura lui scuz era c
nu i se mai pruse important, dup ce l arestaser pe Mrten
Frisk. Acum probabil c n-o s-l mai gseasc pe tatl fetei
pn seara, ns putea mcar s ncerce. Se uit la ceas. Ora
nou. nainte de a o suna pe Pia i de a o ruga s traduc,
hotr s vad dac domnul Schmidt era acas.
Sun de patru ori i era pe cale s nchid. ns la cel de-al
cincilea apel, o voce rguit rspunse. Jenat c l trezise din
somn, Martin reui s explice, n germana sa
230
Fiction connection
Ruginit, cine era i c avea s sune napoi imediat. Avu
noroc. Pia rspunse la telefonul biroului turistic de informaii.
Promise s-l mai ajute o dat, iar cteva minute mai trziu,
Martin avea ambele persoane pe fir.
A dori s ncep prin a v ruga s primii condolean- ele
mele sincere.
Brbatul de la cellalt capt al firului i mulumi sobru
pentru consideraie, ns Martin putu s simt durerea
aternndu-se deasupra conversaiei, precum o mantie grea.
Era nesigur de modul n care s continue. Vocea plcut a Piei
traducea tot, ns atunci cnd el cugeta asupra lucrurilor pe
care s le spun, nu se auzea nimic n afar de respiraia lor.
tii cine i-a fcut asta fiicei mele?
Vocea tatlui tremur puin, iar Pia nu mai fu nevoit s
traduc. Martin nelese.
nc nu. Dar vom afla.

Asemenea lui Patrik la ntlnirea cu Albert Thern- blad,


Martin se ntreb dac nu cumva promitea prea mult, ns
dori s-i aline brbatului durerea n singurul mod n care ar fi
putut.
Am vorbit cu tovara de drum a Tanjei, iar aceasta a
spus c Tanja avea un motiv pentru care venise n Fjllbacka,
aici, n Suedia. ns cnd l-am ntrebat pe fostul so al ei,
acesta a zis c nu tie nimic despre asta. Dumneavoastr tii
ceva?
Martin i inu respiraia. Urm o tcere chinuitoare. Apoi
tatl Tanjei ncepu s vorbeasc.
Cnd Martin ncheie ntr-un final conversaia cu domnul
Schmidt, se ntreb dac auzise bine. Povestea prea mult
prea fantastic. Totui, cu siguran avea un smbure de
adevr i Martin i ddu crezare tatlui Tanjei.
Tocmai cnd se pregtea s lase jos receptorul, i ddu
seama c Pia se afla nc pe fir.
Aceasta ntreb ovind:
Ai aflat tot ce aveai nevoie? Cred c am tradus corect
totul.
Sunt sigur c a fost bine. i da, am aflat exact ce aveam
nevoie s tiu. Sunt sigur c nu trebuie s menionez asta,
dar
tiu, nu am voie s spun nimnui. Promit s nu divulg
niciun cuvnt.
Grozav. Apropo
Da?
Nu l nelaser urechile? Fusese tonul ei plin de speran?
Dar curajul l prsi i simi, de asemenea, c nu era
momentul.
Nu, nimic. Alt dat.
n regul.
Acum aproape c prea dezamgit, ns ncrederea lui n

sine era nc mult prea sczut, dup ultimul su eec n


dragoste. Probabil c i nchipuia el lucruri.
Dup ce i mulumi Piei i nchise telefonul, gndurile i se
ndreptar n alt parte. i dactilografie rapid notiele luate
n urma conversaiei, apoi duse transcrierea n biroul lui
Patrik. n sfrit, cazul progresase.
Amndoi se puseser n gard cnd se ntlnir. Era prima
dat cnd se vedeau dup episodul cumplit din Vstergrden,
i ambii ateptau ca primul pas spre mpcare s fie fcut de
ctre cellalt. Johan fusese cel care sunase, dar Linda chiar se
simea vinovat pentru felul n care se purtase, aa c vorbi
prima.
tii, am spus nite lucruri tmpite atunci. N-am vorbit
serios. Doar c eram att de furioas.
Se aflau n locul lor de ntlnire obinuit, sus n ura
hambarului din Vstergrden. Profilul lui Johan prea cioplit
n piatr. Apoi Linda vzu cum trsturile i se relaxar.
Ei, hai s dm uitrii totul. Probabil c i eu am
reacionat un pic cam dur. Doar c
Ezit i se ntoarse, cutnd cuvintele potrivite.
Era al naibii de greu s merg acolo, cu toate amintirile, i
aa mai departe. Chiar nu a avut nimic de-a face cu tine.
nc uor precaut, Linda se strecur prin spatele lui Johan
i l cuprinse cu braele. Cearta avusese un efect. Linda nutrea
acum un oarecare respect fa de Johan. ntotdeauna l privise
ca pe un bieel, ascuns dup fustele mamei i agat de
fratele lui mai mare, ns n ziua aceea vzuse un brbat
adevrat. Asta l fcuse mai atrgtor. Incredibil de atrgtor.
i vzuse i o latur periculoas, iar asta i spori, n ochii ei,
farmecul. Fusese chiar la un pas s o loveasc, i citise asta n
priviri. Acum, n vreme ce sttea cu obrazul apsat de spatele
lui, amintirea aceea i ddea fiori de plcere. Era ca i cum ar
fi plutit pe lng flacra unei lumnri, destul de aproape ct

s simt cldura, ns destul de precaut nct s nu se ard.


Dac exista cineva care stpnea genul acela de pendulare,
atunci persoana respectiv era Linda.
i ls minile s rtceasc nainte. Lacome i
nerbdtoare. nc putea simi puin rezisten din partea
lui, ns era sigur c puterea nc se afla n minile ei. n
ciuda tuturor celor ntmplate, relaia lor fusese definit
dintr-o perspectiv pur fizic, iar din punctul acela
De vedere, ea considera c femeile, n general, i ea, n
particular, deineau un avantaj. Un avantaj de care se folosea
n momentul acela. Observ cu satisfacie cum respiraia lui
se ngreun, iar rezistena dinluntrul su se topi de tot.
Linda se mut n poala lui, iar cnd limbile li se atinser, ea
tiu c ieise nvingtoare i n acea btlie. Rmase cu iluzia
aceea pn cnd simi cum mna lui Johan o apuc strns de
pr i o d pe spate, pn cnd o putu privi de sus, n ochi.
Dac intenia lui fusese de a o face s se simt mic i
neajutorat, ei bine, funcionase. Pentru o clip, vzu n
privirea lui aceeai scnteiere ca n timpul ncierrii din
Vstergrden. Se ntreb dac iptul ei de ajutor s-ar fi putut
auzi pn departe, n cldirea principal. Probabil c nu.
tii, ai face bine s te pori frumos cu mine, spuse Johan.
Altminteri o psric ar putea opti poliiei ce am vzut eu
aici, la ferm.
Ochii Lindei se deschiser larg. Vocea i se fcu auzit ntr-o
oapt.
N-ai face asta! Ai promis, Johan.
Conform spuselor oamenilor, o promisiune venit de la
orice membru al familiei Huit nu prea nseamn mare lucru.
Ca s tii i tu.
Nu face asta, Johan. Te rog, fac orice vrei.
Aadar, se pare c pn la urm sngele ap nu se face.
Ai spus tu nsui c nu poi nelege ceea ce au fcut tata

i unchiul Johannes. Ai de gnd s te compori la fel?


Vocea i tremur. Situaia i scpase complet de sub control.
Uluit, se ntreb cum de reuise s ajung ntr-o poziie att
de vulnerabil. Ea fusese dintotdeauna cea care deinuse
friele.
De ce n-a face-o? ntr-un fel, a putea spune c e vorba
de karma. Trebuie s se ntoarc roata.
i zmbi rutcios.
Dar poate c ai i tu dreptatea ta. mi voi ine gura. ns
nu uita c m pot rzgndi oricnd, aa c ar fi bine s te pori
frumos cu mine drag.
i dezmierd chipul, innd-o ns ntr-o strnsoare
dureroas. Apoi i mpinse capul i mai n jos. Ea nu protest.
Balana puterii se rsturnase, cu siguran.
1979, vara
Se detept n sunetul unor planete pe ntuneric. Era greu
s spun dincotro veneau zgomotele, ns alunec uurel de-a
lungul podelei, pn cnd simi atingerea unei stofe i ceva
micndu-i-se pe sub degete. Grmada de pe jos ncepu s urle
de groaz, ns ea o calm pe fat, ndemnnd-o s fac linite
i mngindu-i prul. tia mai bine dect oricine cum frica
putea s-i sfie sufletul, pn cnd n locul acestuia nu
rmnea dect o dezndejde mocnit.
tia c ddea dovad de egoism, ns nu putea s nu se
bucure c scpase de singurtate. Prea o eternitate de cnd
nu se mai aflase n compania altei persoane, ns nu credea c
avea s dureze mai mult de vreo dou zile. Era att de greu s
pstreze noiunea timpului acolo jos, pe ntuneric. Timpul
exista doar deasupra. Pe lumin. Acolo jos, timpul reprezenta
un duman. O fcea contient de existena altei viei care,
pn la acel moment, era posibil s fi trecut deja pe lng ea.
Cnd suspinele fetei se mai potolir, ncepu o avalan de

ntrebri. Nu deinea rspunsuri pe care s i le ofere, n schimb,


ncerc s-i explice ct de important era s se supun, s nu se
mpotriveasc rului. ns fata nu voia s neleag. Plngea i
punea ntrebri, struia i i se ruga unui
Dumnezeu n care nu crezuse nicio clip, dect poate n urm
cu mult timp, n copilria sa. Dar pentru prima oar, se trezi
spernd c se nal, c de fapt exist un Dumnezeu. Altminteri,
cum i s-ar fi prut bebeluului viaa, att fr o mam, ct i
fr un Dumnezeu pe care s se bizuie? De dragul fiicei sale, se
supuse fricii, se cufundase n ea. Determinarea celeilalte fete de
a-i rezista ncepea s-i strneasc mnia. ncercase ntruna si explice c nu ar ajuta cu nimic, ns fata nu voia s asculte. n
curnd, avea s-i inoculeze i ei spiritul su rzboinic, iar apoi
nu avea s treac mult i sperana avea s se ntoarc, fcndo vulnerabil.
Auzi trapa deschizndu-se i pai apropiindu-se. O mpinse
repede pe fat, care i sttuse cu capul n poal. Poate avea s
fie norocoas. Poate c de data aceea el avea s-i fac ru
celeilalte fete, i nu ei.
Linitea era ameitoare. Ciripiturile lui Jenny umpleau, de
obicei, ntreaga rulot, ns acum nu exista dect tcere.
Stteau aezai fa n fa la msu, fiecare captiv n
propriile gnduri. Fiecare pierdut ntr-o lume a amintirilor.
aptesprezece ani le zburar prin faa ochilor, ca ntr-un
film. Kerstin simi greutatea corpuorului nou-ns- cut al lui
Jenny n braele sale. Involuntar, i mpreun minile spre a
forma un leagn. Bebeluul crescu, iar dup o vreme, totul
pru s treac att de repede. Mult prea repede. De ce
pierduser atta timp ciorovindu-se i ncierndu-se? Dear fi tiut mcar ce avea s se ntmple, nu i-ar fi adresat lui
Jenny niciun cuvnt rutcios. Stnd la mas, cu sufletul greu,
jur c, dac totul s-ar termina cu bine, nu ar mai ridica

niciodat vocea la fiica sa.


Bo era precum o imagine n oglind a haosului luntric al
soiei sale. mbtrnise zece ani n cteva zile, iar chipul i era
brzdat i abtut. Acela era momentul n care trebuiau s se
bizuie unul pe cellalt, s se sprijine reciproc, ns teroarea i
paralizase pe amndoi.
Minile lui, aflate pe mas, tremurau. Bo le strnse, ntr-o
ncercare de a le potoli freamtul, ns le desfcu repede
fiindc arta ca i cum s-ar fi rugat. Pn n momentul acela,
refuzase s invoce vreo putere superioar. Asta l-ar fi forat
s recunoasc ceea ce nu ndrznise pn atunci s
gndeasc. Se ag de sperana deart c fiica lui era plecat
n vreo aventur inocent. ns tia, n adncul su, c trecuse
prea mult timp pentru ca lucrul acela s fie plauzibil. Jenny
era mult prea atent i iubitoare ca s le pricinuiasc dinadins
prinilor ei un asemenea necaz. Bineneles c existaser
certuri, mai ales n ultimii doi ani, ns el avusese
dintotdeauna sigurana legturii puternice dintre ei. tia c
Jenny i iubea. Singura explicaie pentru faptul c nu se
ntorsese acas trebuia s fie legat de ceva ngrozitor. Ceva
se ntmplase. Cineva i fcuse ru preaiubitei lor Jenny.
ncerc s rup tcerea. ns limba i se mpotmoli i fu nevoit
s-i dreag vocea pentru a putea continua.
S sunm la poliie din nou, s vedem dac au fcut
progrese?
Kerstin cltin din cap.
Am sunat deja de dou ori astzi. Ne anun ei dac afl
nouti.
La naiba, dar nu putem sta aa!
Sri n picioare, lovindu-se cu capul n bufetul de deasupra.
Sunt al dracu de nghesuit aici! De ce-a trebuit s-o
form s vin iar ntr-o nenorocit de vacan n rulot? Nu
voia s vin. De-am fi rmas acas! S-o lsm s umble cu

prietenii ei, n loc s-o obligm s stea la grmad cu noi, n


vguna asta!
ncepu s loveasc bufetul. Kerstin l ls n pace. Atunci
cnd furia i se transform n lacrimi, ea se ridic fr a spune
nimic i l cuprinse cu braele. Sttur acolo, n tcere, un lung
rstimp, unii n sfrit n spaima lor i ntr-un sentiment
crescnd de mhnire, pe care nu l puteau ndeprta, n ciuda
tuturor eforturilor de a se aga de speran.
Kerstin nc mai simea greutatea pruncului n braele sale.
De data aceea, soarele strlucea cnd Patrik merse pe
Norra Hamngatan. Ezit, pentru o clip, nainte de a bate la
u. Apoi simul datoriei puse stpnire pe el i ciocni
puternic, de cteva ori. Nimeni nu rspunse la u. ncerc din
nou, i mai hotrt. n continuare, nici- un rspuns. Tipic.
Trebuia s-i fi sunat nainte de a trece pe acolo. ns cnd
Martin i spusese ce aflase de la tatl Tanjei, Patrik
reacionase din impuls. Acum privi n jurul su. O femeie i
ngrijea plantele, n faa casei vecine.
Scuzai-m, tii cumva unde se afl familia Struwer?
Maina lor e aici, aa c am presupus c sunt acas.
Femeia se opri din ceea ce fcea i ddu din cap.
Sunt n csua de lng ap.
Art cu un fra mic de grdin ctre una din construciile
roii orientate spre mare.
Patrik i mulumi i cobor nite trepte nguste din piatr
pn n faa magaziei. Un ezlong era aezat pe ponton i o
vzu pe Gun fcnd plaj ntr-un bikini ngust. Observ c
ntregul ei corp era la fel de nroit cum i era i chipul, i la fel
de ridat. Se prea c unor oameni chiar nu le psa de riscul de
a face cancer de piele. i drese vocea pentru a-i atrage
atenia.
Bun ziua, scuzai-m, v rog, pentru c v deranjez de

diminea, dar m ntrebam dac a putea vorbi puin cu


dumneavoastr.
Patrik fu nevoit s foloseas un ton formal, ca de fiecare
dat cnd aducea veti proaste. Asumarea rolului de poliist,
i nu de fiin uman acela era singurul mod n care reuea
s mearg acas i s aib un somn linitit noaptea.
Daaaa, sigur
Rspunsul sun mai degrab ca o ntrebare.
O secund, trebuie s pun ceva pe mine.
Dispru n ambarcaiune.
ntre timp, Patrik lu loc la mas pentru a o atepta,
ngduindu-i pentru o clip s admire privelitea. Portul era
mai gol dect n mod obinuit, ns marea strlucea, iar
pescruii zburau peste chei, n cutare de hran. Dup cteva
minute, cnd i fcu ntr-un final apariia, Gun purta un tricou
i pantaloni scuri, i era urmat de Lars. Acesta l salut
ceremonios pe Patrik i lu loc la mas, alturi de soia sa.
Ce s-a ntmplat? L-ai prins pe cel care a ucis-o pe Siv?
Vocea lui Gun era nerbdtoare.
Nu, nu acesta e motivul pentru care m aflu aici.
Patrik fcu o pauz i i cntri cuvintele.
n dimineaa aceasta s-a ntmplat s vorbim cu tatl
tinerei germane al crei trup a fost gsit alturi de cel al lui
Siv.
O nou pauz.
Gun ridic ntrebtor din sprncene.
Da?
Patrik i dezvlui numele tatlui Tanjei i nu fu dezamgit
de reacia lui Gun. Aceasta sri n sus i rmase fr grai. Lars
o privi surprins.
Dar acela e tatl lui Mlin. Ce-mi spunei aici? Mlin e
moart, nu-i aa?
i era greu s se exprime ntr-un mod plin de tact. Dar, n

definitiv, nu era treaba lui s fie diplomat. Hotr s i spun


adevrul gol-golu.
Nu a murit. Doar a spus aa. Conform lui, solicitarea de
compensaii de ctre dumneavoastr i se pruse ntructva
cum s-o numesc? Suprtoare. Aa c a inventat o poveste
potrivit creia nepoata dumneavoastr a ncetat din via.
ns fata care a murit aici se numea Tanja, nu Mlin, nui aa?
Gun pru confuz.
Se pare c i-a schimbat numele cu unul care s sune mai
german. Dar fr ndoial, Tanja era de fapt nepoata
dumneavoastr, Mlin.
Gun Struwer rmsese i ea, o dat, fr glas. Apoi Patrik
vzu cum ncepe s fiarb de mnie. Lars ncerc s o ating
linititor pe umr, ns ea se scutur.
Cine naiba se crede? Ai auzit vreodat un lucru mai
neruinat, Lars? S m mint n fa i s mi spun c propria
mea nepoat, snge din sngele meu, a murit! n toi aceti
ani, ea tria bine, sntoas, n vreme ce eu credeam c
scumpa mea pierise de o moarte cumplit! i s aib tupeul
de a pretinde c a fcut-o deoarece preteniile mele erau
suprtoare ai mai pomenit aa ceva, Lars? Doar pentru c
am cerut ceea ce mi se cuvenea, preteniile mele sunt
considerate suprtoare!
Lars ncerc din nou s o calmeze, dar ea l ndeprt. Era
att de furioas, nct picturi mici de saliv i se formau n
colurile gurii.
Ei bine, chiar intenionez s-i spun ce am pe suflet.
Poliia trebuie s aib numrul lui de telefon. L-a dori, v rog.
Neamul la nenorocit va auzi ce am de spus n legtur cu
ntreaga afacere.
Patrik oft n sinea sa. nelegea c femeia avea dreptul s
fie nervoas, ns din perspectiva lui, ea trecea cu vederea

tocmai esena lucmrilor ce i fuseser spuse. O ls n pace


pentru cteva minute, s se dezlnuie, apoi zise calm:
tiu c pesemne v e greu s auzii asta, ns cea pe care
am gsit-o moart n urm cu o sptmn este ntr-adevr
nepoata dumneavoastr. Alturi de Siv i de Mona. Aadar,
trebuie s v ntreb: ai avut orice fel de interaciune cu o
tnr ce i spunea Tanja Schmidt? Nu v-a contactat n niciun
fel?
Gun cltin viguros din cap, ns Lars pru gnditor. El
spuse, ezitnd:
A fost cineva care a sunat de cteva ori, fr s spun
nimic. i aduci aminte, Gun? A fost n urm cu vreo dou sau
trei sptmni, dac nu m nel, iar noi am crezut c era o
glum proast. Credei c ar fi putut fi ea?
Patrik ncuviin.
Foarte posibil. Tatl ei i spusese ntreaga poveste n
urm cu doi ani i dup aceea probabil i s-a prut dificil s ia
legtura cu dumneavoastr. A mers, de asemenea, la
bibliotec i a fcut copii dup articolele referitoare la
dispariia mamei sale, deci probabil c venise aici pentru a
afla ce i se ntmplase de fapt acesteia.
Bietul meu sufleel!
Gun nelesese ntr-un final ce anume se atepta de la ea i
ddu drumul lacrimilor de crocodil.
Cnd m gndesc c scumpetea mea era nc vie i se
afla att de aproape! De ne-am fi putut ntlni nainte s
Ce fel de om mi-ar face mie aa ceva? Mai nti Siv, apoi
micua mea Mlin.
i trecu prin minte un gnd.
Credei c m aflu n pericol? S fie cineva pe urmele
mele? Am nevoie de protecie din partea poliiei?
Ochii lui Gun priveau repede de la Patrik spre Lars.
Nu cred c va fi necesar. Nu considerm c exist vreo

legtur ntre omoruri i dumneavoastr, aa c nu e cazul s


v facei griji.
Apoi nu putu rezista tentaiei i adug:
n plus, criminalul are n vizor doar femei tinere.
i regret imediat spusele i se ridic pentru a indica
sfritul conversaiei.
mi pare foarte ru c v-am adus asemenea veti
ngrozitoare. ns v-a fi recunosctor dac m-ai suna n caz
c v mai amintii ceva. Vom ncepe prin verificarea acelui
apel telefonic.
nainte s plece, Patrik mai arunc o ultim privire
invidioas spre mare. Gun Struwer era dovada cea mai bun
a faptului c lucrurile bune nu se ntmplau ntotdeauna celor
care le meritau.
Ce a zis?
Martin sttea alturi de Patrik, la bufet. Ca de obicei,
cafetiera sttuse pornit mult prea mult, ns cei doi erau
obinuii i i bur lacomi cafeaua.
N-ar trebui s spun asta, dar, la naiba, ce persoan
ngrozitoare! Ce-o deranja pe ea mai mult nu era faptul c
ratase atia ani din viaa nepoatei sale sau c a fost ucis. O
irita mai mult c tatl fetei descoperise o metod att de
eficient de a-i nimici preteniile la compensaii materiale.
E ngrozitor!
Cugetnd asupra meschinriei fiinelor umane, amndoi se
simir cuprini de tristee. Era neobinuit de linite n secia
de poliie. Mellberg nu i fcuse apariia; se prea c i
acordase nite ore suplimentare de somn. Gosta i Emst erau
pe traseu, vnnd piraii oselelor, dup cum obinuiau s
spun. De fapt, probabil c luau o gustare pe la vreun popas
de pe marginea drumului, spernd ca piraii s intre, s se
prezinte i s cear a fi dui la nchisoare. Munc
poliieneasc preventiv o numeau ei. i probabil c aveau

dreptate. Popasul era n siguran, cel puin atta vreme ct


ei doi se aflau acolo.
Ce crezi c spera Tanja s obin venind aici? Cu
siguran c nu avea de gnd s fac pe detectivul particular
i s afle ce i s-a ntmplat mamei sale.
Patrik ddu din cap.
Nu, nu cred. ns pot nelege c era curioas n legtur
cu cele petrecute. Probabil c dorea s vad locul cu ochii ei.
Sunt sigur c mai devreme sau mai trziu ar fi luat legtura
cu bunica sa. ns mi imaginez c lucrurile aflate de la tatl ei
probabil nu erau tocmai mgulitoare, deci neleg de ce i-a
amnat vizita. Nu a fi deloc surprins dac, la primirea listelor
telefonice de la Telia, se va dovedi c apelurile ctre Lars i
Gun Struwer veneau de la un telefon public din Fjllbacka,
probabil unul din camping.
ns cum de-a ajuns Tanja n Prpastia Craiului, alturi
de scheletele mamei sale i ale Monei Themblad?
tii la fel de mult ca i mine. Singurul lucru pe care mi-l
pot imagina e c trebuie s fi descoperit ceva sau, mai
degrab, pe cineva care fusese implicat n dispariia mamei
sale i a Monei.
Dac e aa, asta l exclude n mod automat pe Johannes.
El se odihnete n siguran n mormntul su din curtea
bisericii Fjllbacka.
Patrik privi n sus.
tim asta sigur? tim fr nicio ndoial c este ntradevr mort?
Martin rse.
Glumeti? S-a spnzurat n 1979. Mai mort de-att nu se
poate!
O oarecare nelinite se strecur n vocea lui Patrik.
tiu c sun de necrezut, ns ascult aici: imaginea- zi c poliia ncepuse s se apropie mult prea tare de adevr,

iar el le simea respiraia n ceaf. Era un Huit i putea face


rost de o grmad de bani, dac nu de unul singur, atunci prin
intermediul tatlui su. O mit aici, una dincolo i hopa
avem un certificat fals de deces i un cociug gol.
Martin rse att de tare nct fu nevoit s se in de stomac.
i-ai ieit din mini. Vorbim de Fjllbacka, nu de Chicago
n anii 20. Sigur n-ai stat prea mult la soare? S-ar zice c ai
insolaie. Gndete-te c a fost gsit de fiul su. Cum faci un
copil de ase ani s spun o poveste de genul sta, dac nu ar
fi adevrat?
Nu tiu, dar intenionez s aflu. Vii?
ncotro?
Patrik i ddu ochii peste cap i accentu fiecare silab.
S vorbim cu Robert, bineneles.
Martin oft, dar se ridic n picioare. Mormi:
De parc n-am avea destule de fcut.
n drum spre ieire, i veni n minte ceva.
Cum rmne cu ngrmntul? M gndeam s fac nite
cercetri cu privire la asta, nainte de prnz.
Roag-o pe Annika, spuse Patrik peste umr.
Martin se opri la recepie i i ls Anniki informaiile
necesare. Aceasta n-avea mare lucru de fcut i fu
recunosctoare s primeasc o sarcin.
Martin nu putu s nu se ntrebe dac nu cumva iroseau
timp preios. Teoria lui Patrik prea mult prea deplasat, mult
prea fantezist pentru a putea fi ancorat n realitate. ns el
era eful n ancheta aceea
Annika se dedic ntru totul misiunii. Ultimele zile fuseser
agitate, avnd n vedere c ea fusese cea care sttuse precum
un pianjen n centrul pnzei, coordonnd echipele aflate n
cutarea lui Jenny. ns dup trei zile de cercetri zadarnice,
acestea fuseser oprite. Deoarece majoritatea turitilor
prsiser zona, ca rezultat direct al evenimentelor din

ultima sptmn, centrala telefonic a seciei era nfiortor


de tcut. Pn i reporterii ncepuser s-i piard interesul,
n favoarea noilor poveti senzaionale.
Annika citi foaia pe care i-o dduse Martin i cut un
numr de telefon n agend. Dup ce fu pasat de colo-colo, n
diferite departamente ale companiei, afl n sfrit numele
managerului de vnzri. Cu o melodie nregistrat cntndui n ureche, atept pe linie, amintindu-i sptmna de basm
din Tenerife, care prea s fi avut loc n urm cu o venicie.
ntoars din vacan, se simise odihnit, puternic i
frumoas. Dup ce fusese aruncat n mijlocul vrtejului de la
secie, efectele vacanei disprur iute. Tnjea dup plajele
albe, apele turcoaz i castroanele mari cu sosuri delicioase.
Att ea, ct
i soul ei se ngraser amndoi cu vreo trei kilograme
datorit delicioaselor mncruri mediteraneene, ns asta nu
i ngrijora. Niciunul din ei nu fusese vreodat slab i se
mpcaser cu situaia. Sfaturile de slbit oferite n ziare i
lsau reci. Atunci cnd stteau ntini unul lng cellalt,
rotunjimile li se mbinau perfect, ntr-o mare i clduroas
nvluire de senzualitate. Iar asta se petrecuse din plin n
timpul concediului lor.
Amintirile de vacan ale Anniki fur brusc ntrerupte de
o voce brbteasc, melodioas, cu un incon- fundabil accent
de Lysekil.
Annika i spuse ceea ce dorea s afle.
Vai, ce palpitant! Ancheta unei crime. Dei m ocup de
treizeci de ani de afaceri cu ngrminte, aceasta e prima
dat cnd mi se cere ajutorul n cazul unei omucideri.
ncntai s v ndulcim ziua, gndi Annika, ns pstr
pentru sine comentariul caustic, ca s nu-i taie avntul.
Uneori, apetitul publicului pentru senzaional atingea
morbidul.

Am avea nevoie de puin ajutor n alctuirea unei liste


de clieni pentru ngrmntul dumneavoastr, FZ-302, i
spuse Annika.
Ei bine, n-o s fie uor. Nu am mai vndut aa ceva din
1985. Extraordinar produs, ns noile reglementri privitoare
la mediul nconjurtor ne-au obligat s ncetm producia.
Managerul de vnzri oft adnc, gndindu-se la
nedreptatea legilor pentru protecia mediului, ce restrngeau
vnzrile unui produs de succes.
Dar presupun c avei nite documente, l trase de limb
Annika.
Da, trebuie s verific la departamentul administrativ,
dar e posibil s existe informaii privitoare la asta, n arhive.
De altfel, pn n 1987 am nregistrat manual toate datele;
apoi totul a fost computerizat. ns nu cred s fi aruncat nimic.
Nu v amintii de cineva care a achiziionat
An- nika i verific notiele nc o dat produsul FZ302 n aceast zon?
Nu, draga mea. S-a ntmplat cu atia ani n urm, nct
nu pot s-mi aduc aminte aa, pe loc.
Rse.
Mult ap s-a scurs pe grl de atunci.
n regul, oricum nu mi imaginam s fie uor. Ct v-ar
lua s adunai informaiile?
El se gndi o clip.
S vedem, dac m prezint la fetele de la administrativ
cu nite pateuri i cteva vorbe bune, a zice c s-ar putea s
primii un rspuns un pic mai trziu astzi ori mine, dis-dediminea. E bine aa?
Era mai rapid dect ndrznise Annika s spere atunci cnd
fur pomenite arhivele, aa c i mulumi din suflet. i scrise
lui Martin un bilet cu privire la rezultatul conversaiei i i-l
puse pe birou.

Auzi, Gosta?
Da, Emst?
Poate fi viaa mai bun de-att?
Se aflau la un popas undeva lng Tanumshede, dup ce i
revendicaser una din mesele de picnic. Nu erau nite
amatori, aa c fuseser destul de prudeni nct s aduc un
termos cu cafea de acas de la Emst. Apoi cumpraser o
pung mare cu chifle de la brutria din Tanumshede. Emst i
descheiase cmaa pentru a-i expune la
Soare pieptul alb i scobit. Cu coada ochiului, urmri
discret un grup de tinere la vreo douzeci de ani, care se
amuzau i sporoviau, ntr-o pauz de ofat.
Ia bag-i limba napoi n gur. i, apropo de asta, ncheie-te la cma. Ce-ar fi dac ar trece pe lng noi vreun
coleg? Trebuie s prem c muncim.
Hai, relaxeaz-te! Sunt cu toii ocupai s-o caute pe
puicua aia tnr. Nimeni nu e interesat de ceea ce facem noi.
Gosta se ntunec la fa.
Numele ei e Jenny Moller. Nu puicua aia tnr. i nar trebui s dm i noi o mn de ajutor, n loc s stm aici, ca
doi btrni neruinai?
Fcu semn cu capul spre fetele golae, aflate la cteva mese
distan. Emst abia dac i putea dezlipi privirea de la ele.
Te-ai gsit tu s vorbeti. Nu te-am auzit plngndu-te n
trecut, cnd te-am scpat de nesuferita rutin de zi cu zi. Numi spune c s-a smerit necuratul la btrnee.
Emst se ntoarse s-l priveasc, iar ochii i se ngustar ntrun mod alarmant. Gosta i pierdu curajul. Poate c fusese o
prostie s deschid gura. Dintotdeauna se temuse un pic de
Emst. Acesta i amintea mult prea bine de bieii din coal,
care l ateptau n afara terenului de joac. Biei care simeau
frica, apoi i exploatau, fr scrupule, superioritatea. Gosta
vzuse cu ochii lui ce li se ntmpla oamenilor care l

contraziceau pe Emst i regret cele spuse. Murmur o


replic.
Ei, n-am vrut s zic mare lucru. Doar c i comptimesc
pe prinii ei. Fata are doar aptesprezece ani.
Oricum nu vor ajutorul nostru. Din nu tiu ce motiv,
Mellberg a nceput s-l lingueasc pe Hedstrom, aa c n
niciun caz n-am de gnd s m spetesc fr rost.
Vocea i era att de strident i ostil, nct fetele i
ntoarser privirile spre ei.
Gosta nu ndrzni s-i spun lui Emst s se potoleasc, dar
i cobor glasul, spernd ca el s i urmeze exemplul. Nu avea
de gnd s menioneze a cui fusese vina pentru excluderea
din echipa de anchet a lui Emst. El nsui minimalizase n
mod convenabil eecul su n a raporta dispariia Tanjei.
Cred c Hedstrom face treab bun. Molin, de asemenea,
a lucrat din greu. i, ca s fiu sincer, eu n-am contribuit ct a
fi putut, spuse Gosta.
Lui Emst nu-i veni s-i cread urechilor.
Ce naiba tot spui acolo, Flygare? Pretinzi cumva c
mucoii ia doi, care nu au nicio frm din experiena
noastr luat laolalt, pot face o treab mai bun dect noi?
Asta ncerci s spui, idiotu naibii?
Dac Gosta ar fi gndit nainte de a deschide gura, ar fi
prevzut efectul pe care comentariul su avea s-l aib
asupra mndriei rnite a lui Emst. Acum se vzu nevoit s dea
napoi ct mai repede cu putin.
Nu, nu e chiar ceea ce voiam s spun. Am zis doar c
nu, firete c nu au experiena noastr. i nc n-au produs
cine tie ce rezultate, aa c
Nu, bineneles c nu, fu de acord Emst, uor domolit.
Pn acum n-au fost n stare de mai nimic.
Gosta rsufl cu uurare. ncercarea sa de a dovedi puin
coloan vertebral eu imediat.

Aadar, ce zici, Flygare? S mai servim un strop de cafea


i nc o chifl?
Gosta ddu doar din cap. Trise att de mult vreme sub
incidena legii mpotrivirii minime, nct acesta deveni, cu
timpul, singurul lucru ce-i prea natural.
Martin privi n jur cu interes atunci cnd cotir pe lng
barac. Pn atunci nu-i vizitase niciodat pe Solveig i pe
biei, aa c privi fascinat haosul dinaintea sa.
Cum naiba poate locui cineva n condiiile astea?
Coborr din main, iar Patrik i ntinse braele.
M depete. Aa mi vine s fac ordine n mizeria asta.
Am impresia c unele din mainile avariate erau aici nc de
pe vremea lui Johannes.
Auzir pai ovitori atunci cnd btur la u. Probabil c
Solveig era la locul ei obinuit, la masa din buctrie i nu se
grbea s deschid ua.
Ce mai e acum? Nu putei lsa n pace oamenii
respectabili?
Martin i Patrik schimbar o privire. Afirmaia femeii era
contrazis de cazierele ncrcate ale fiilor si.
Am dori s vorbim puin cu dumneavoastr. i cu Johan
i Robert, de asemenea, dac sunt acas.
Dorm.
Ursuz, Solveig pi ntr-o parte, lsndu-i s intre. Martin
nu-i putu ascunde expresia dezgustat, iar Patrik i ddu un
cot pentru a-l ateniona. Martin i lu rapid o min ct putu
de inexpresiv i i urm n buctrie pe Patrik i Solveig.
Femeia i ls acolo i se duse s-i trezeasc fiii, care
dormeau n camera pe care o mpreau.
Trezirea, biei, iar au venit poliaii n inspecie. Micai-v, s putem scpa rapid de paznici.
Nu pru ngrijorat c Patrik sau Martin i-ar fi putut auzi
spusele. Veni legnndu-se napoi n buctrie i se aez

calm la locul ei.


Ameii de somn, Johan i Robert i fcur apariia,
mbrcai doar n izmene.
tia nu se dau niciodat btui, nu-i aa? Mie mi
miroase a hruire, spuse Robert.
Era la fel de calm ca ntotdeauna.
Dindrtul clii de pr ce-i atrna n ochi, Johan i privi
ncordat. Se ntinse dup un pachet de igri aflat pe mas i
i aprinse una, scuturnd nervos scrumul, pn cnd Robert
i uier s termine.
Martin se ntreb cum avea colegul lui s trateze aceast
chestiune sensibil. nc era destul de sigur c Pa- trik se
lupta cu morile de vnt.
Avem cteva ntrebri cu privire la moartea soului
dumneavoastr.
Solveig i fiii si l privir uimii pe Patrik.
Moartea lui Johannes? De ce? S-a spnzurat i prea
multe n-ar mai fi de spus. n afar de faptul c oameni ca voi
l-au mpins spre asta.
Nervos, Robert i porunci mamei sale s tac. Se ncrunt la
Patrik.
Ce urmrii, n definitiv? Mama are dreptate. S-a
spnzurat i asta-i tot.
Voiam doar s clarificm unele lucruri. Tu ai fost cel care
l-a gsit?
Robert ddu din cap.
Da, i va trebui s triesc cu imaginea aia pentru tot
restul vieii.
Ne-ai putea spune cu exactitate ce s-a ntmplat n ziua
aceea?
Nu vd cu ce-ar ajuta, rspunse acru Robert.
Cu toate astea, i-a fi recunosctor dac ne-ai spune, l
lingui Patrik, iar dup ce atept un moment, primi drept

rspuns o ridicare din umeri.


Fie, dac o s v dea de lucru, atunci
i aprinse i el o igar. Fumul plutea acum ntr-un nor
dens, ntr-un col al buctriei.
M-am ntors acas de la coal i am mers n curte s m
joc o vreme. Am vzut c ua hambarului era deschis i am
devenit curios. M-am dus s verific. Ca de obicei, era ntuneric.
Singura lumin era cea care se infiltra printre scnduri.
Mirosea a fn.
Robert prea s fi disprut ntr-o lume tainic a lui.
Continu:
Ceva nu era n regul.
Ezit.
Nu pot descrie, ns prea diferit.
Johan i privea fascinat fratele. Martin avu impresia c era
prima dat cnd acesta auzea n detaliu povestea despre ziua
n care tatl lui se spnzurase.
Robert continu.
M-am strecurat nuntru, imaginndu-mi c luam prin
surprindere nite indieni. Am mers tiptil pn spre ur, iar
dup civa pai, am vzut ceva ntins pe pmnt. M-am
apropiat. Cnd am vzut c era tata, m-am bucurat. Credeam
c-mi juca o fest. M-am gndit c trebuia s m duc pn la
el, iar atunci el avea s sar i s nceap s m gdile sau aa
ceva.
Robert nghii cu greutate.
Dar nu s-a clintit. L-am mpins uor cu piciorul, ns era
complet nemicat. Apoi am vzut c avea o frnghie n jurul
gtului. Cnd m-am uitat n sus, am vzut c frnghia atrna
i de grinda tavanului.
Mna cu care inea igara i tremura. Martin arunc o
privire ctre Patrik, pentru a-i surprinde reacia la auzul
povetii. i era destul de clar c Robert nu inventase toate

acele lucruri. Durerea lui era att de palpabil,


nct Martin simi c ar fi putut-o atinge dac ar fi ntins
mna. Vzu c i colegul su era de aceeai prere.
Patrik continu, descurajat.
Ce-ai fcut dup aceea?
Robert sufl un rotocol de fum i l privi dezintegrndu-se
i disprnd.
M-am dus dup mama, firete. Ea a mers n hambar i a
nceput s ipe aa de tare, nct am crezut c o s-mi sparg
timpanele. Apoi l-a sunat pe bunicul.
Patrik fu luat prin surprindere.
Nu la poliie?
Solveig strnse cu nervozitate faa de mas ntre degete i
spuse:
Nu, l-am sunat pe Ephraim. A fost primul lucru care mia venit n minte.
Aadar, poliia nu a venit deloc?
Nu, Ephraim s-a ocupat de toate. L-a sunat pe doctorul
Hammarstrom, care la vremea aceea era medicul regiunii, iar
acesta a venit s-l examineze pe Johannes. Apoi a ntocmit
unul din certificatele acelea cu privire la cauza morii, cum so chema, i s-a ngrijit ca antreprenorul de pompe funebre s
vin s-l ia.
ns fr poliie? insist Patrik.
Nu, v-am spus asta. Ephraim s-a ngrijit de toate. n mod
cert, doctorul Hammarstrom a vorbit cu poliia, ns nu au
venit deloc aici. De ce ar fi fcut-o? Fusese o sinucidere!
Patrik hotr s nu le explice faptul c poliia trebuia
chemat mereu la locul unei sinucideri. Se pare c Ephraim
Huit i acel doctor Hammarstrom deciseser de la sine putere
s nu contacteze poliia nainte ca trupul s fie ndeprtat de
la locul faptei. ntrebarea era: de ce? n orice caz, era evident
c n momentul acela

Nu aveau s mai fac i alte descoperiri. ns Martin avu o


idee.
Ai vzut cumva o tnr prin zona asta? Douzeci i
cinci de ani, brunet, constituie normal.
Robert rse. Glasul nu-i pstra nicio urm din gravitatea
celor povestite.
Avnd n vedere cte puicue umbl pe-aici, va trebui s
fii mai precii.
Johan i urmrea, absorbit. i spuse lui Robert:
I-ai vzut poza. Cea de pe pancartele de la standurile de
ziare. Turista german pe care au gsit-o cu celelalte fete.
Solveig izbucni:
Ce naiba tot vorbeti acolo? De ce s fi fost aici? Avei de
gnd s ne tri din nou prin noroi? Mai nti l acuzai pe
Johannes cum c ar fi rpit nite fete, iar acum venii aici i le
punei ntrebri incriminatoare bieilor mei. Afar! Nu vreau
s v mai prind pe-aici! Ducei-v naibii!
Se ridic i i mbrnci afar prin simpla for a corpului su
imens. Robert rse, dar Johan pru abtut.
Cnd Solveig se ntoarse, rsuflnd anevoie, dup ce le
trnti ua n nas lui Martin i lui Patrik, Johan merse n
dormitor fr a spune vreun cuvnt. i trase cuvertura peste
cap i se prefcu c doarme. ns avea ceva la care trebuia s
se gndeasc.
Aflat la bordul luxoasei brci cu pnze, Anna se simea
groaznic. Gustav fusese de acord s ridice imediat pnzele i
s o lase n pace, la pror, unde ea sttea cu braele nfurate
n jurul genunchilor. Cu un aer nobil, el i acceptase scuzele i
promisese s-i duc n Stromstad pe ea i pe copii. De acolo
puteau lua trenul spre cas.
ntreaga ei via nu fusese altceva dect un haos
nentrerupt. Vorbele nedrepte ale Erici i pricinuiau lacrimi

de furie, ns aceast furie era amestecat cu amrciunea


resimit din cauz c ele dou ajungeau mereu la conflicte.
Totul era aa de complicat n ceea ce o privea pe Erica.
Niciodat nu era mulumit s fie sora cea mare s ofere
sfaturi i remarci ncurajatoare. n schimb, i luase asupra ei
rolul de mam, fr a nelege c asta nu fcea dect s
mreasc golul lsat n urm de suportul matern pe care ele
ar fi trebuit s l aib.
Spre deosebire de Erica, Anna nu o nvinovise niciodat
pe Elsy pentru indiferena afiat fa de fiicele sale. Sau, cel
puin, Anna considerase asta drept una din realitile dure ale
vieii. Dar atunci cnd ambii prini i muriser, Anna i
dduse seama c dintotdeauna sperase ca Elsy s devin mai
blnd odat cu trecerea anilor i s i ntre n roiul de mam.
ns la moartea mamei lor, cele dou fete rmaser blocate n
roluri pe care niciuna din ele nu tia cum s le modifice.
Intervalele de pace tacit erau nlocuite, n mod inevitabil, de
rzboaie aprige, iar de fiecare dat cnd se ntmpla asta, o
frm din sufletul Annei se sfia.
n acelai timp, Erica i copiii reprezentau acum tot ce mai
avea. Cu toate c Anna nu voia s admit asta n faa Erici, ea
chiar l vedea pe Gustav aa cum era n realitate: un bieel
superficial i rsfat. i cu toate astea, nu se putea opune
tentaiei; s se afieze cu un brbat precum Gustav i ntrea
stima de sine. La braul lui, devenea vizibil. Lumea optea i
se ntreba cine era. Femeile aprobau din priviri hainele de
marc cu care Gustav o copleea. Chiar i n larg, oamenii se
ntorceau i artau nspre splendida ambarcaiune, iar Anna
simea o mndrie
Prosteasc n vreme ce sttea ntins la pror, precum o
frumusee a apelor.
ns cu alte ocazii, i era ruine cnd i ddea seama c
odraslele sale erau nevoite s plteasc pentru nevoia ei de

confirmare. Deja trecuser prin multe, de-a lungul anilor


petrecui alturi de tatl lor, iar Anna nu putea s susin, cu
mna pe inim, c Gustav era un nlocuitor adecvat pentru un
tat. Era aspru i nengduitor cu copiii i ezita s i lase
singuri cu el.
Uneori o invidia att de mult pe Erica, nct i venea ru. n
vreme ce ea se lupta cu Lucas pentru custodia copiilor, n
vreme ce ea se chinuia s o scoat la capt i era implicat n
ceea ce era (sincer vorbind) o relaie sortit eecului, Erica
mergea triumftor nainte, precum Sfnta Fecioar
nsrcinat. Brbatul pe care l alesese drept tat pentru
copilul su era exact genul de care Anna avea nevoie pentru a
fi fericit asta o tia. ns, dintr-o pur tendin de
autodistrugere, ea respingea mereu genul acela de brbai.
Erica ducea n momentul acela o via lipsit de griji
financiare, ba chiar se bucura de un oarecare statut de vedet.
Iar asta scotea la iveal micii drcuori ai rivalitii dintre
surori. Anna nu voia s fie meschin, ns i era greu s nu se
amrasc atunci cnd propria-i via avea doar tente gri i
mohorte.
ipetele agitate ale copiilor, urmate de tnguielile frustrate
ale lui Gustav, o fcur s-i revin din starea de
autocomptimire i o forar s se ntoarc la realitate. i
trase i mai strns jacheta nautic, apoi merse cu grij de-a
lungul balustradei, nspre pup. Dup ce i calm pe copii, se
for s-i zmbeasc lui Gustav. Chiar i atunci cnd nu aveai
o mn bun, trebuia s joci crile ce-i fuseser mprite.
Ca de multe ori n ultima vreme, Laine rtci la ntmplare
prin casa imens. Gabriel era plecat ntr-o alt cltorie de
afaceri de-a lui, iar ea era singur. ntlnirea cu Solveig i
lsase un gust amar i din nou simi ct de fr speran era
situaia ei. Nu avea s fie niciodat liber. Lumea abject i
distorsionat a lui Solveig se agase de ea ca un miros

neplcut.
Se opri n faa scrilor ce duceau spre etajul din aripa
stng a conacului. Etajul lui Ephraim. Laine nu mai fusese
acolo de la moartea lui, ba chiar cu mult timp nainte de asta.
Reprezentase dintotdeauna domeniul lui Jacob i, din cnd n
cnd, i al lui Gabriel. Ephraim sttuse acolo i inuse predici
pentru brbai, ca un stpn feudal. Femeile din lumea sa nu
fuseser dect nite biete umbre, menite s i fac pe plac i
s aib grij de utilitile de la parter.
Urc ezitnd scrile. Se opri n faa uii. Apoi o deschise cu
hotrre. Apartamentul arta exact aa cum i-l amintea. Un
aer masculin nc mai plutea deasupra camerelor tcute. Aici
i petrecuse fiul ei att de multe clipe ale copilriei sale.
Fusese aa de geloas. Prin comparaie cu bunicul Ephraim,
att ea, ct i Gabriel nu se ridicaser la nivelul ateptrilor
lui. Pentru Jacob, erau comuni, triti i exasperant de
plictisitori, n timp ce pe Ephraim l vedea ca pe o divinitate.
La moartea att de brusc a acestuia, prima reacie a lui Jacob
a fost una de oc. Cum putuse acesta s dispar, pur i simplu?
Astzi acolo, mine dus. El pruse o fortrea impenetrabil,
o realitate imposibil de ters.
Lui Laine i era ruine s admit, ns la auzirea vetii
despre moartea lui Ephraim, primul ei sentiment fusese de
uurare. Dar simise i un fel de bucurie triumftoare c
Nici mcar el nu putea supune legile naturii. Uneori se
ndoise chiar de moralitatea lui. Pruse att de sigur c l
putea manipula i influena chiar i pe Dumnezeu.
Fotoliul lui Ephraim se afla n dreptul ferestrei, avnd o
privelite asupra pdurii de afar. La fel ca Jacob, nici ea nu
putu rezista ispitei de-a se aeza pe locul acestuia, iar pentru
o clip, i se pru c i simte prezena n camer. Degetele sale
urmrir meditativ custurile tapieriei.
Povestea despre puterile vindectoare ale lui Johannes i

ale lui Gabriel l afectase pe Jacob. Ea nu fusese de acord cu


asta. Uneori, biatul venea jos cu o expresie hipnotizat pe
chip. O nspimntase mereu. Apoi i mbria tare fiul i i
apsa faa de corpul su, pn cnd l simea relaxat. Odat
ce-i ddea drumul, totul revenea la normal. Pn data
urmtoare.
ns acum btrnul era de mult oale i ulcele. Slav
Domnului.
Chiar crezi c teoria ta are vreun sens? C Johannes ar
putea fi n via?
Nu tiu, Martin, spuse Patrik, aflat la volan. ns
momentan sunt gata s m ag de orice indiciu. Trebuie s
recunoti c e puin ciudat c poliiei nu i-a fost permis s
vad trupul, la faa locului.
tiu, dar asta indic faptul c att medicul, ct i
antreprenorul de pompe funebre au fost implicai, spuse
Martin.
N-ar fi pe att de deplasat pe ct pare. Nu uita c
Ephraim era foarte nstrit. S-a ntmplat ca banii s aduc i
servicii mai mari de-att. i nu m-ar mira ca ei s se fi
cunoscut foarte bine. Erau cu toii membri de seam ai
Comunitii i, cu siguran, erau activi n asociaii
caritabile, Leii*, camera de comer, tot ce vrei i ce nu vrei.
Dar s ajute un suspect de crim s dispar?
Nu un suspect de crim, un suspect de rpire. Din cte
neleg, Ephraim Huit a fost, de asemenea, un om cu o
extraordinar putere de convingere. Poate i-a ncredinat c
Johannes era nevinovat i c poliia inteniona s-l nchid, iar
aceea reprezenta singura cale de a-l salva.
Dar chiar i-aa. i-ar fi lsat Johannes familia de
izbelite? Cu doi biei?
Nu uita cum a fost descris Johannes. Un om iret, care
mereu urma calea cea mai simpl. O persoan care nu privea

cu ochi buni regulile i angajamentele. Dac exista cineva care


s fi fost dispus s-i salveze pielea sa- crificndu-i familia,
atunci acel cineva era Johannes. Scenariul se potrivete
perfect.
Martin era nc sceptic.
n cazul sta, unde-a fost n toi aceti ani?
Patrik privi atent n ambele direcii nainte s coteas- c la
stnga, nspre Tanumshede.
Probabil c peste hotare, rspunse el. Cu buzunarele
doldora de banii tticului.
l privi pe Martin.
Nu pari prea convins de strlucita mea teorie.
Martin rse.
ntr-adevr, aa e. Cred s sun complet fantezist, ns,
pe de alt parte, nimic din ancheta aceasta nu a avut prea
mult logic pn n momentul de fa, aadar, de ce nu?
Patrik deveni serios.
The Lions organizaie de voluntari (n. R.).
mi tot vine n minte imaginea lui Jenny Moller. inut n
captivitate undeva, de ctre cineva care o tortureaz. Din
cauza ei ncerc s privesc lucrurile din alt perspectiv. Nu ne
putem permite s fim la fel de convenionali precum n mod
normal. Nu avem destul timp pentru asta. Trebuie s lum n
considerare pn i lucrurile extrem de neverosimile. E
posibil ca asta s fie doar o idee nebuneasc de-a mea, ns
pn acum nu am gsit nimic care s m contrazic. E datoria
mea fa de Moller s urmez toate pistele, chiar dac voi fi
declarat idiot, drept rezultat.
Acum Martin nelese mult mai bine raionamentul lui
Patrik. Ba chiar nclin spre a recunoate c tovarul su ar
fi putut avea dreptate.
ns cum poi face rost de o autorizaie de exhumare, pe
un temei att de nefondat, i aa de repede?

Patrik l lmuri cu o expresie ndrjit pe chip:


Perseveren, Martin, perseveren absolut.
Fur ntrerupi de ritul telefonului mobil al lui Patrik.
Acesta rspunse, vorbind monosilabic, n vreme ce Martin l
privi agitat, ncercnd s intuiasc tema conversaiei. Dup
doar un minut, Patrik nchise telefonul.
Cine era?
Annika. Ne-au sunat cei de la laborator, n legtur cu
probele de ADN pe care i le-am luat lui Mrten Frisk.
i?
Spera din suflet ca el i Patrik s se fi nelat. Ca ucigaul
Tanjei s se fi aflat n nchisoare n momentul acela.
Probele nu se potrivesc. Sperma gsit pe corpul Tanjei
nu provenea de la Mrten Frisk.
Pn ca aerul s fie eliberat ntr-o lung rsuflare, Martin
nu i ddu seama c i inuse respiraia.
262
Fiction connection
La naiba! Totui, n-am putea spune c e o surpriz, nu-i
aa?
Nu, ns ne tcuserm sperane.
Sttur pentm o vreme ntr-o tcere mohort. Apoi Patrik oft adnc, de parc i-ar fi adunat puterile pentm sarcina
de proporiile Everestului pe care o aveau de ndeplinit.
Nu, tot ce ne-a rmas acum de fcut este s obinem n
timp record autorizaia de exhumare.
Patrik i lu mobilul i se puse pe treab. Avea s fie nevoie
de mai mult putere de convingere dect oricnd. Nici mcar
el nu era convins c avea s fie n stare de aa ceva.
Dispoziia Erici era tot mai ntunecat. Trndvia forat
o fcea s rtceasc prin cas, gsindu-i de lucru cnd ici,
cnd colo. Amintirea discuiei avute cu Anna i mcina
gndurile ca o mahmureal, ntunecndu-i i mai mult

dispoziia. De asemenea, se i autocomptimea puin. Fusese


oarecum uurat cnd Patrik se rentorsese la munc, dar nui imaginase c ancheta l-ar fi putut acapara aa de mult. Chiar
i cnd era acas, putea s observe c mintea i sttea la acel
caz. i ddea seama ct de important era pentru el, ns exista
nluntrul su o voce suprtoare ce dorea, n mod egoist, ca
Patrik s-i dea mai mult atenie.
l sun pe Dan. Poate c era acas i avea timp s treac pe
la ea, pentru o ceac de cafea. Rspunse la telefon fiica lui cea
mare i i spuse c tata era plecat cu Maria, cu barca. Tipic. Cu
toii i vedeau de vieile lor, n vreme ce ea sttea de poman
acolo, cu burta ei cea mare.
Cnd sun telefonul, se arunc att de nverunat asupra
lui, nct aproape c l azvrli de pe msu.
Alo, Erica Falck.
Bun ziua. l caut pe Patrik Hedstrom.
E la serviciu. V-a putea fi eu de folos sau dorii numrul
lui de mobil?
Brbatul aflat la cellalt capt al firului ezit.
Ei bine, lucrurile stau n felul urmtor. Am fcut rost de
numr de la mama lui. Familiile noastre se cunosc de mult
vreme, iar ultima dat cnd am vorbit cu Cristina, mi-a zis c
ar trebui s-l sun pe Patrik dac drumurile noastre se
intersecteaz vreodat. Iar acum, soia mea i cu mine tocmai
am ajuns n Fjllbacka i
Erica avu o idee strlucit. Iat soluia mpotriva plictiselii
ei.
Nu ai vrea s trecei pe aici? Patrik va fi acas la ora
cinci, aa c i putei face o surpriz. Iar noi vom avea timp s
ne cunoatem mai bine. Ai spus c erai prieteni din
copilrie?
Da, ar fi grozav. Am petrecut mult timp mpreun pe
vremea cnd eram copii. Aduli fiind, nu prea ne-am vzut

des, ns din cnd n cnd mai reuim s o facem. Timpul


zboar.
Rse pe nfundate.
Atunci trebuie neaprat s remediem situaia. Ct de
curnd putei ajunge?
Se consult cu cineva, apoi reveni la telefon.
Nu avem planificat nimic special, aa c am putea veni
imediat, dac nu v deranjeaz.
Grozav!
La perspectiva unei evadri din rutin, Erica simi cum i
revine entuziasmul. Le ddu ndrumrile necesare, apoi se
grbi s pun cafeaua pe foc. Cnd ri soneria, i ddu
seama c nici mcar nu l ntrebase
Cum l cheam. Ei bine, puteau ncepe prin a face
cunotin
Trei ore mai trziu, Erica era plictisit de moarte. Clipi i i
adun ultimele fore, ntr-o ncercare de a prea interesat.
Unul din aspectele cele mai interesante ale muncii mele
l reprezint urmrirea fluxului de RDA-uri. Dup cum am
explicat anterior, RDA vine de la Registru de Date ale
Apelurilor sau valorile ce conin informaii privitoare la
timpul petrecut de o persoan la telefon, locul unde
telefoneaz et cetera. Atunci cnd compilm toate RDA-urile,
obinem o surs fantastic de informaii referitoare la
stilurile de comportament ale clienilor notri
Ai fi zis c vorbete de o venicie. Avea de gnd s tac
vreodat? Jorgen Bemtsson era att de plictisitor, nct Erici
i venea s plng, iar soia acestuia nu era cu mult diferit.
Nu pentru c ar fi recitat aceleai relatri lungi, complet
banale, ci pentru c nu spusese niciun cuvnt, n afar de
numele su.
Cnd auzi paii lui Patrik pe veranda din faa casei, Erica
sri recunosctoare de pe canapea i merse n ntmpinarea

lui.
Avem musafiri, rosti printre dini.
Cine? opti el.
Un prieten de-al tu din copilrie. Jorgen Bemtsson. i
soia lui.
O, nu, spune-mi c glumeti.
Scoase un geamt adnc.
mi pare ru, nu glumesc.
Cum naiba au ajuns aici?
Erica i plec vinovat privirea.
I-am invitat eu. Ca s-i fac ie o surpriz.
Ce-ai fcut?
Vocea i fusese mai strident dect intenionase, aa c
opti:
De ce i-ai invitat aici?
Erica ridic braele.
M plictiseam aa tare, iar el a zis c suntei prieteni
vechi, i m-am gndit c te vei bucura.
Ai idee de cte ori aprea nepoftit pe vremea cnd eram
copii? i nici atunci nu era cu nimic mai amuzant.
i ddur seama c sttuser pe hol suspect de mult.
Amndoi respirar adnc, pentru a-i aduna forele.
Ia te uit, salut! Ce surpriz!
Erica fu impresionat de teatralitatea lui Patrik. n timp ce
se aezar lng Jorgen i Madeleine, ea afi doar un zmbet
ters.
O or mai trziu, era gata s comit harakiri. Patrik nc mai
avea cteva ore pn s ajung la starea aceea i nc reuea
s par oarecum interesat.
Aadar, suntei doar n trecere?
Da, ne-am gndit s facem o excursie cu maina pe
coast. Ne-am oprit s vizitm o fost coleg de-a lui Madde
n Smogen i un tip n Lysekil, cu care am participat odat la

un curs. Am mpucat doi iepuri dintr-un foc. Am mers n


vacan i, n acelai timp, am reluat legtura cu vechi
cunotine.
Jorgen i ndeprt de pe pantaloni un fir imaginar de praf,
apoi fcu schimb de priviri cu soia sa, nainte de a se ntoarce
spre Patrik i Erica. De fapt, nici mcar nu mai era nevoie s
deschid gura. Acetia erau contieni de ceea ce avea s
urmeze.
Ei bine, acum c am vzut ce cas frumoas avei voi aici,
i spaioas, de asemenea cuprinse sufrageria
ntr-o privire, precum un consilier de taxe , ne-am gndit
s v ntrebm dac ar fi posibil s stm aici o noapte sau
dou? Majoritatea hotelurilor sunt pline ochi.
Jorgen i Madeleine i privir cu nerbdare. i nu era nevoie
ca Erica s aib puteri telepatice pentru a simi gndurile
rzbuntoare trimise de Patrik n direcia ei. ns
ospitalitatea era pentm ei doi liter de lege. Nu aveau cale de
scpare.
Bineneles c putei rmne dac dorii. Avem o camer
de oaspei pe care o putei folosi.
Grozav! Dumnezeule, are s fie aa distractiv! Chiar,
unde rmsesem? A, da, odat adunat destul material RDA
pentru a putea ncepe analizele statistice
Seara se stinse ca n cea. ns mcar nvaser mai mult
dect ar fi fost vreodat n stare s uite cu privire la
tehnologia din spatele telecomunicaiilor.
Telefonul tot sun i sun. Niciun rspuns. Intr mesageria
vocal: Bun, aici Linda. Lsai un mesaj dup semnal i v
voi suna napoi, ct pot de repede. Enervat, Johan nchise.
Lsase deja patm mesaje i ea nu-l sunase. ovind, form
numrul de la Vstergrden. Sper ca Jacob s fie la munc.
Norocul fu de partea lui. Rspunse Marita.
Alo, Linda e acas?

Da, e n camera ei. Cine s i spun c o caut?


El ezit din nou. ns probabil c Marita nu i-ar fi
recunoscut vocea, chiar dac i-ar fi spus numele.
Spunei-i c e Johan.
O auzi punnd jos receptorul i mergnd la etaj. i imagin
interiorul conacului din Vstergrden, care i era mult mai
clar dup ce l revzuse pentru prima oar dup atia ani.
Dup o vreme, Marita se ntoarse. Acum vorbea pe un ton
precaut.
Zice c nu vrea s-i vorbeasc. Pot ntreba care Johan
eti?
Mulumesc pentru ajutor, ns trebuie s plec.
Se grbi s nchid telefonul.
Era sfiat de sentimente contradictorii. Nu iubise
niciodat pe cineva aa cum o iubise pe Linda. Dac nchidea
ochii, putea nc s-i simt atingerea pielii dezgolite. n acelai
timp, o ura. Reacia n lan deja ncepuse atunci cnd se
ntlniser la Vstergrden, ca doi combatani. Sentimentul
de ur i dorina de a-i face ru fuseser att de puternice,
nct aproape i pierduse controlul. Cum de puteau exista n
el n acelai timp dou sentimente aa diferite?
Poate c fusese un prost s cread c ei doi chiar triser
ceva special mpreun. C era mai mult dect un joc pentru
ea. Stnd acum lng telefon, se simea ca un ntru, iar acel
sentiment i nteea i mai mult focul luntric. ns exista o
cale prin care putea s-o oblige s simt i ea umilina. Avea s
regrete ziua n care crezuse c poate face ce vrea din el.
Avea de gnd s spun ce vzuse.
Patrik nu crezuse vreodat c avea s considere o
exhumare ca pe o bine-venit evadare din monotonia zilei,
ns dup lunga i chinuitoarea sear n compania lui Jor- gen
i a Madeleinei, pn i asta prea o activitate plcut.
Mellberg, Martin i Patrik sttur nemicai n curtea

bisericii din Fjllbacka, observnd scena macabr ce li se


desfura n faa ochilor. Era apte dimineaa, iar
temperatura era plcut, cu toate c soarele rsrise de
cteva
268
Fiction connection
Ore. Pe lng curtea bisericii treceau puine maini i, n
afar de ciripitul psrilor, singurul sunet era cel al lopeilor
mpinse n rn.
Era o experien nou pentru toi trei. O exhumare nsemna
o ocazie rar n rutina zilnic a unui poliist i niciunul din ei
nu avusese de fapt vreo idee n legtur cu procedura, dintrun punct de vedere practic. Se aducea un mic excavator i se
croia drum prin straturile de pmnt, pn la sicriu? Sau
venea o echip de gropari profesioniti, pentru a ndeplini
manual nfiortoarea sarcin? Ultima variant se dovedi a fi
mai aproape de adevr. Aceiai oameni care spau gropile
pentru nmormntri ncercau acum s ridice afar pe cineva
care fusese deja ngropat. Concentrai, ei i ndesau lopeile
n rn, fr a spune vreun cuvnt. Ce-ar fi fost de zis? S
sporoviasc despre meciul de la TV, de cu o sear nainte? S
povesteasc despre grtarul de la sfritul de sptmn? Nu,
sobrietatea momentului aternuse un vl greu asupra a ceea
ce fceau i vlul acela avea s se ridice doar cnd sicriul avea
s fie scos la lumin.
Eti sigur c tii ce faci, Hedstrom?
Mellberg prea ngrijorat, iar Patrik i mprtea
sentimentul vag de nelinite. Cu o zi n urm, recursese la
toate strategiile de convingere struise, ameninase i se
milogise pentru a pune n micare, mai repede ca niciodat,
roile justiiei i ca s capete permisiunea de a deschide
mormntul lui Johannes. Dar n continuare nu avea dect o
bnuial i nimic mai mult.

Patrik nu era o persoan religioas, totui, gndul c


tulbura linitea mormntului nu i ddea pace. Atmosfera
linitit din curtea bisericii avea ceva sacru i el spera s afle
c decedatul fusese deranjat pe motive ntemeiate.
Stig Thulin mi-a telefonat ieri de la primrie i trebuie s
spun c nu era ncntat. Se pare c unul din oamenii pe care iai sunat i i-ai scit ieri a luat legtura cu el i i-a spus c
bteai cmpii n legtur cu o conspiraie dintre Ephraim Huit
i doi dintre cei mai respectabili oameni din Fjllbacka. i c
ai pomenit ceva de mite i Dumnezeu mai tie ce. Era extrem
de suprat. O fi Ephraim mort, ns doctorul Hammarstrom
este bine, mersi, la fel i antreprenorul de pompe funebre de
pe vremea aia. Dac se dovedete c aducem acuzaii
nefondate, atunci
Mellberg i arunc minile nainte. Nu era nevoie s
termine propoziia. Patrik tia care ar fi fost consecinele. Mai
nti, avea s capete o mustrare ct toate zilele, apoi avea s
fie eternul obiect de batjocur al seciei.
Mellberg prea a-i citi gndurile.
Aa c ar fi bine s ai naibii dreptate, Hedstrom!
Art cu un deget butucnos nspre mormntul lui
Johannes, apoi se mut nerbdtor de pe un picior pe altul.
Mormanul de pmnt ajunsese la mai mult de un metru
nlime, iar sudoarea strlucea pe frunile groparilor. Nu
avea s mai dureze mult.
Buna dispoziie a lui Mellberg se ntunecase un pic n
dimineaa aceea. i se prea c nu numai din cauza orei
matinale i a sarcinii neplcute. Era mai mult de-att.
Irascibilitatea, care n trecut fusese un aspect constant al
personalitii lui, se rentorsese dup cteva remarcabile
sptmni de comportament complet schimbat. Deocamdat,
furia lui nu atinsese cote maxime, ns nu era trziu. Tot
timpul ct ateptaser, el nu fcuse dect s se plng, s

njure i s mormie. n mod ciudat, prea mult mai simplu de


acceptat dect scurta sa perioad de
Veselie. Sau, cel puin, era ceva familiar. nc suduind,
Mellberg i prsi pentru a merge s se dea bine pe lng
echipa din Uddevalla, care tocmai venise s-i ajute.
Martin opti din colul gurii:
Indiferent ce-o fi fost, se pare c s-a ncheiat.
Ce crezi c-o fi fost? ntreb Patrik.
Nebunie temporar?
Annika a auzit un zvon straniu ieri.
Ce anume? Spune-mi.
A plecat mai devreme de la munc ieri ncepu Patrik.
Nimic neobinuit n asta.
Da, probabil c ai dreptate. ns Annika l-a auzit sunnd
la Aeroportul Arlanda din Stockholm. i prea tare grbit.
Arlanda? Trebuia s atepte pe cineva acolo? Doar e aici,
aa c n-ar fi putut zbura nicieri.
Martin prea la fel de uimit ca i Patrik. i curios, pe
deasupra.
Nu tiu mai mult dect tine n legtur cu treburile lui
de-acolo. Dar se ngroa gluma.
Unul din oamenii aflai lng mormnt le fcu semn cu
mna. Merser ezitnd ctre mormanul de pmnt i privir
n groap. Un sicriu maro ieise la suprafa.
Iat-l pe omul nostru. S-l ridicm?
Patrik ncuviin din cap.
Doar s fii ateni. Voi anuna echipa, apoi vor prelua ei
totul de ndat ce scoatei cociugul la suprafa.
Se duse pn la cei trei specialiti din Uddevalla. Aveau o
atitudine sobr n timp ce stteau de vorb cu Mellberg. Un
dric de la serviciul de pompe funebre fusese adus pe poteca
pietruit i sttea cu ua din spate deschis, pregtit s
transporte sicriul, cu sau fr cadavru n el.

Sunt aproape gata. Deschidem aici cociugul sau o facei


voi n Uddevalla?
Torbjorn Ruud, eful unitii de specialiti, nu i rspunse
lui Patrik, n schimb ddu dispoziii singurei femei din echip
s fac nite fotografii. Abia dup aceea se ntoarse ctre
Patrik.
Probabil c o vom face aici. Dac avei dreptate i nu
vom gsi un cadavru nuntrul sicriului, atunci treaba noastr
e gata. Dac se va petrece scenariul mai verosimil i n sicriu
va fi gsit un cadavru, atunci l vom duce n Uddevalla, spre a
fi identificat. Fiindc bnuiesc c asta dorii s facem, nu?
Mustaa lui de mors slt n sus i-n jos, n vreme ce
brbatul l privi ntrebtor pe Patrik.
Acesta ddu din cap.
Da, n caz c exist un cadavru n cociug, a dori s se
confirme sut la sut identitatea lui Johannes Huit.
Asta vom putea face. Am cerut deja ieri fiele sale
dentare, aa c nu vei avea de ateptat mult. n definitiv, mi
dau seama c e o urgen
Ruud i plec privirea. Avea o fiic de aptesprezece ani,
aa c nu era nevoie s i se explice pas cu pas caracterul
presant al situaiei. Era de-ajuns s-i imagineze pentru o
fraciune de secund groaza pe care trebuie s o fi simit
prinii lui Jenny Moller.
Privir n tcere cum sicriul se apropie ncet de marginea
mormntului. ntr-un sfrit, vzur aprnd capacul, iar
palmele lui Patrik ncepur s ard de nerbdare, n curnd
aveau s afle. Cu coada ochiului, el vzu ceva micndu-se la
marginea curii bisericii. Se ntoarse pentru a amnca o privire.
La naiba cu toate! Pe poarta care ddea nspre unitatea de
pompieri Fjllbacka, o vzu venind
Pe Solveig, fierbnd de mnie, cu toat viteza nainte. i era

imposibil s alerge, aa c se legna ca o corabie n ape


agitate, cu privirea aintit spre mormntul din care sicriul
era acum n totalitate vizibil.
Ce dracu credei c facei aici, nenorociilor?
Specialitii din Uddevalla, care nu o ntlniser pn atunci
pe Solveig Huit, se cutremurar la auzul limbajului vulgar.
Patrik nelese prea trziu c ar fi trebuit s anticipeze
momentul i s pregteasc un cordon poliienesc. Crezuse c
ora matinal avea s fie ndeajuns pentru a ine oamenii
departe de operaiunea exhumrii. Dar, firete, Solveig nu era
oriicine. Merse n ntmpinarea ei.
Solveig, nu ar trebui s fii aici.
O apuc uor de bra. Femeia se smuci i trecu nvalnic pe
lng el.
Nu v dai btui niciodat? Acum vrei s-l tulburai pe
Johannes i-n mormnt? Voi chiar vrei s ne distrugei cu
orice pre vieile?
nainte ca nimeni s poat reaciona, Solveig ajunse lng
sicriu i se arunc asupra lui. Jeli precum o vduv italian la
o nmormntare, lovind capacul cu pumnii. Cu toii stteau
nemicai. Nimeni nu tia ce s fac. Apoi Patrik zri dou
siluete alergnd din aceeai direcie din care apruse Solveig.
ndreptndu-se spre mama lor, Johan i Robert le aruncar
poliitilor o privire dumnoas.
Nu face asta, mama. Haide, s mergem acas.
Nimeni nu se mic. n curtea bisericii se auzeau doar
bocetele lui Solveig i vocile imploratoare ale fiilor si. Johan
se rsuci.
A stat treaz toat noaptea. De cnd ai sunat-o i i-ai
spus ce avei de gnd s facei. Am ncercat s o oprim, dar sa furiat afar. Nenorociilor, o s-o mai inei mult aa?
Vorbele sale erau ca un ecou al vorbelor mamei. Pentru o
clip, cu toii avur un sentiment colectiv de ruine, datorat

operaiunii neplcute pe care fuseser obligai s o nceap,


ns obligai era cuvntul potrivit. Se vedeau nevoii s
termine ceea ce ncepuser.
Torbjorn Ruud i fcu semn din cap lui Patrik i cei doi
merser pentru a-i ajuta pe Johan i Robert s o ridice pe
Solveig de pe sicriu. Prea c ultima ei frm de putere se
epuizase, iar femeia se prbui din nou, la pieptul lui Johan.
Facei ce avei de fcut, ns, dup aia, lsai-ne n pace,
spuse Johan fr s-i priveasc.
Fiii i sprijinir mama, aflat ntre ei, i se ndreptar spre
poart. Nimeni nu se mic pn cnd cei trei nu disprur
din cmpul vizual. Nu se auzi niciun comentariu n legtur
cu cele ntmplate.
Sicriul era aezat lng mormntul deschis, ascunzndu-i
nc secretele.
Pare s fie un trup nuntru? i ntreb Patrik pe brbaii
care l ridicaser.
Greu de zis. Cociugul n sine e greu. i uneori se mai
poate infiltra noroi prin vreo gaur. Singura cale de-a afla e
s-l deschidei.
Momentul nu mai putu fi amnat. Fotografa fcuse toate
pozele de care aveau nevoie. Ruud i colegii si i puser
mnuile i trecur la treab.
ncet, capacul sicriului fu deschis. i inur cu toii
respiraia.
Annika sun la ora opt fix. Avuseser la dispoziie toat
ziua precedent pentru a cuta n arhive, aa c trebuia s fi
gsit ceva pn atunci. i avea dreptate.
Ce ne-am sincronizat! Tocmai am gsit fiierul cu lista
de clieni pentru FZ-302. ns v anun cu prere de ru c nu
am veti bune. Sau poate, de fapt, sunt veti bune. Am avut
doar un client n zona dumneavoastr. Rolf Persson, care
apropo, nc ne este client, doar c nu pentru acest produs,

firete. Uitai adresa.


Annika i not informaia. Era, de fapt, dezamgit c nu
aflase mai multe nume. Prea cam puin s aib de verificat
un singur cumprtor, ns poate c managerul de vnzri
avea dreptate. Poate c erau de fapt veti bune. n definitiv,
nu aveau nevoie dect de un singur nume.
Gosta?
Se deplas cu scaunul mobil de la birou ctre u, apoi
scoase capul pe coridor pentru a-l striga.
Niciun rspuns. l strig din nou, mai tare de data aceea, i
fu ncntat s-l vad pe Gosta scond la rndul lui capul pe
coridor.
Am nite treab pentru tine. Avem numele unui fermier
din zon care a folosit ngrmntul gsit pe cadavrele
fetelor.
Nu ar trebui s-l ntrebm nti pe Patrik?
Gosta n-avea niciun chef s se mite. Era nc pe jumtate
adormit i i petrecuse ultimele cincisprezece minute n faa
tastaturii, cscnd i frecndu-se la ochi.
Patrik, Mellberg i Martin sunt la exhumare. Nu-i putem
deranja momentan. tii de ce e graba aa mare. De data asta
nu putem face totul ca la carte, Gosta.
Chiar i n circumstane obinuite, era greu s o refuze pe
Annika atunci cnd aceasta insista asupra unui lucru, iar n
momentul de fa, Gosta tindea s admit c motivele pentru
care i cerea ajutorul erau extrem de urgente. Oft.
Nu te duce singur, spuse Annika. ine minte, nu suntem
pe urmele vreunui contrabandist ordinar. Ia-l pe Emst cu tine.
Apoi mormi ceva att de ncet, nct Gosta fu nevoit s
ciuleasc urechile pentru a auzi.
Trebuie s-l folosim la ceva i pe dobitocul la.
Apoi ea vorbi din nou pe un ton normal.
i vezi s verifici cu grij locul. La cel mai mic semn de

treburi necurate, s nu te dai de gol, ci s vii napoi aici i s-i


raportezi lui Patrik. Apoi el va putea decide cursul aciunilor!
Habar n-am avut c te-au promovat de la secretar la ef
al poliiei, Annika. S-a ntmplat n timp ce erai n vacan?
bombni cu acreal Gosta.
ns nu o spuse destul de tare ct s fie auzit. Asta chiar ar
fi nsemnat s o caute cu lumnarea, i nu era ntr-att de
nebun.
Aezat n spatele geamului, Annika zmbi. Ochelarii
pentru computer i stteau cocoai pe vrful nasului, ca de
obicei. tia exact ce tip de gnduri rebele i zburau lui Gosta
prin cpn, dar nu i psa prea tare. ncetase de mult s-i
mai respecte opinia. Mcar de i-ar face treaba i n-ar zpci
sarcina primit. El i Emst puteau reprezenta o combinaie
periculoas de trimis pe teren, ns de data aceasta, fu nevoit
s o citeze pe Kajsa Warg, cunoscuta autoare suedez de cri
de bucate, din secolul al optsprezecelea: Trebuie s folosei
ceea ce ai la ndemn.
Emst nu se art deloc ncntat c fusese luat pe sus din pat.
tiind c eful avea s fie n alt parte n dimineaa aceea, se
bizuise pe o moial suplimentar nainte ca
276
Fiction connection
Prezena lui s fie necesar la secie. ritul ascuit al
soneriei i tulbur planurile.
Ce naiba mai e?
n faa uii sttea Gosta, cu degetul apsat cu ncpnare
pe sonerie.
Avem treab.
Nu mai poate s atepte o or? spuse morocnos Emst.
Nu, trebuie s mergem s vorbim cu un fermier care a
cumprat ngrmntul gsit de specialiti pe cadavre.
Blestematul de Hedstrom a ordonat asta? A zis el c

trebuie s merg i eu? Credeam c am interdicie la ancheta


asta nenorocit.
Gosta cuget n sinea lui dac s mint sau s zic adevrul.
Alese cea de-a doua variant.
Nu, Hedstrom e n Fjllbacka cu Molin i cu Mellberg.
Annika ne-a rugat s mergem.
Annika?
Emst rse strident.
De cnd primim noi ordine de la o amrt de secretar?
Nu, eu m bag napoi n pat pentru o vreme.
Rznd pe nfundate, ddu s-i nchid ua n nas lui Gosta,
ns fu oprit de un picior mplntat n prag.
Ascult, chiar cred c trebuie s mergem n verificare.
Gosta fcu o pauz, apoi folosi unicul argument pe care tia
c Emst l va asculta.
Imagineaz-i faa lui Hedstrom dac noi doi am da de
cap anchetei. Cine tie, poate afurisitul sta de fermier o are
pe fat la el acas. N-ar fi grozav s-i prezentm asemenea
veti lui Mellberg?
O strfulgerare i lumin chipul lui Emst, semn c
argumentul nimerise la int. Deja putea auzi cuvintele de
laud ale efului su.
n regul, stai o clip, s pun nite haine pe mine. Ne
vedem la main.
Zece minute mai trziu, erau n drum spre Fjllbac- ka.
Ferma lui Rolf Persson se afla uor la sud de moia familiei
Huit, iar Gosta nu putu s nu se ntrebe dac era doar o
coinciden. Dup ce cotir greit o dat, cei doi gsir drumul
bun i parcar n curte. Nu se vedea nici- un semn de via.
Coborr din main i privir n jur, n timp ce se ndreptar
spre casa fermierului.
Arta ca orice alt ferm din zon. Un hambar cu perei
roii se afla la o arunctur de b de casa alb, cu margini

albastre n jurul ferestrelor. n ciuda tuturor rapoartelor din


pres, conform crora vnzrile ctre UE fuseser ca o man
cereasc pentru fermierii suedezi, Gosta tia c realitatea era
mai sumbr. Ferma avea s cad n ruin. Proprietarii preau
a face tot posibilul s o ntrein, ns vopseaua ncepuse a se
scoroji att pe pereii casei, ct i pe cei ai hambarului, oferind
o privelite dezolant. Gosta i Emst urcar treptele pn pe
verand, unde tmplria rezistent dovedea c gospodria
fusese construit nainte ca vremurile moderne s
transforme viteza i eficiena n concepte sfinte.
Intrai, i chem vocea hrit a unei btrne i, nainte
s peasc nuntru, cei doi i terser cu grij picioarele de
preul din faa uii. Tavanul jos l fcu pe Emst s i plece
capul, dar Gosta, care niciodat nu fcuse parte din
impuntoarea tagm a oamenilor nali, merse drept nainte,
fr s-i fac griji c s-ar putea lovi.
Bun dimineaa, suntem de la poliie. l cutm pe Rolf
Persson.
Btrna, care tocmai pregtea micul dejun, i terse
minile pe un prosop de vase.
O secund, m duc dup el. E pe canapea, vedei
dumneavoastr, trage un pui de somn. Aa e la btrnee.
Chicoti i dispru n adncul tainic al casei.
Gosta i Emst privir ovielnic n jurul lor, apoi luar loc
la masa din buctrie. ncperea i amintea lui Gosta de casa
copilriei sale, cu toate c familia Persson era doar cu zece ani
mai n vrst dect el. La nceput, btrna pruse mai n etate,
ns dup o examinare atent, observase c ochii i erau mai
tineri dect trupul. Asta fceau anii de trud dintr-un om.
nc foloseau un vechi cuptor cu lemne pentru a gti.
Duumeaua era acoperit cu linoleum, ascunznd probabil o
minunat podea din lemn masiv. Era la mod prin rndurile
tinerei generaii s scoat la iveal asemenea podele, ns

pentru generaia lui i a familiei Persson, aceasta reprezenta


nc un puternic memento al srciei din copilrie. Cnd a fost
introdus pentru prima dat pe pia, linoleumul a devenit un
simbol ostentativ al unei viei ce nu mai era afundat n
mizeria generaiei anterioare.
Lambriurile deteriorate i strneau, de asemenea, amintiri.
Gosta nu se putu abine i-i plimb un deget peste spaiul
dintre dou panouri. Senzaia era la fel ca pe vremea cnd,
biat fiind, fcuse acest lucru n buctria prinilor lui.
Ticitul slab al unui ceas de buctrie reprezenta singurul
sunet ce putea fi auzit, ns dup ce ateptar o vreme,
distinser un murmur din camera alturat. Auzeau destul
ct s i dea seama c una din voci prea agitat, iar cealalt
implora insistent. Dup cteva minute, btrna se ntoarse,
urmat de soul ei. i acesta prea s aib peste cei aptezeci
de ani estimai. Faptul c fusese trezit din aipeal nu l
avantaja. Prul i sttea ridicat i cute
Obosite i conturau urme adnci pe obraji. Btrna se
ntoarse la soba de gtit. i inea privirea plecat i se
concentra asupra oalei cu terci de ovz n care amesteca.
Cu ce treburi vine poliia aici?
Vocea lui Persson era autoritar, iar Gosta nu putu s nu
observe c btrna tresri. ncepu s neleag motivul
pentru care aceasta arta mult mai btrn dect era de fapt.
Ea zdrngni oala, iar Persson url:
Poi s te opreti din asta? Termini tu de fcut micul
dejun mai trziu. Acum d-ne pace.
Femeia i ls capul n jos i lu repede oala de pe soba de
gtit. Iei din buctrie fr a spune vreun cuvnt. Gosta simi
imboldul de a merge dup ea i de a-i spune o vorb
prietenoas, mpciuitoare, dar se abinu.
Persson i turn n pahar i se aez. Nu i ntreb pe Emst
i pe Gosta dac doreau i ei, iar acetia oricum nu ar fi

ndrznit s spun c da. Dup ce ddu pe gt duca, se terse


la gur cu podul palmei i le arunc o privire sfidtoare.
Ei bine? Ce dorii?
Emst privi lacom spre paharul gol. Gosta fu cel care vorbi.
Ai folosit vreodat un ngrmnt numit i
consult carneelul FZ-302?
Fermierul Persson rse cu poft.
De-asta m-ai trezit din somnul de frumusee? S m
ntrebai ce ngrmnt folosesc? Isuse, pesemne c poliia
nu prea are mare lucru de fcut zilele astea.
Expresia lui Gosta rmase neschimbat.
Avem noi motivele noastre pentru care ntrebm. i am
dori un rspuns.
Antipatia pe care o simea fa de brbatul acela cretea cu
fiecare secund.
n regul, n regul, nu v impacientai. N-am nimic de
ascuns.
Rse din nou i i turn iar o duc.
Emst se linse pe buze i i fix privirea asupra paharului.
Judecnd dup suflul lui Persson, acelea nu fuseser primele
pahare din dimineaa respectiv. Avnd vaci care trebuiau
mulse, era treaz de cteva ore, aa c pentru el era probabil
ora prnzului. Cu toate c era cam devreme s trag la msea,
gndi Gosta. Emst nu pru a fi de acord.
Am folosit tipul la de ngrmnt pn cndva n 84
sau 85, mi se pare. Dup aia a aprut o nenorocit de agenie
pentru protecia mediului, care a decis c ar avea un efect
negativ asupra ecosistemului.
Vorbi pe-un ton ascuit i fcu semnul ghilimelelor cu
degetele, n aer.
Aa c atunci a trebuit s trecem la un ngrmnt de
zece ori mai prost i de zece ori mai scump. Idioii naibii!
Ct timp l-ai folosit?

Of, probabil n jur de zece ani. Am cifrele exacte n


registre, ns cred c a fost pe la mijlocul anilor 70 cnd am
nceput. De ce suntei att de interesai?
i privi cu suspiciune pe Emst i pe Gosta.
Are de-a face cu o anchet la care lucrm momentan.
Gosta nu mai spuse nimic, ns putu s observe cum
fermierului i se aprinse ncet un becule.
E n legtur cu fetele alea, nu-i aa? Fetele din Prpastia
Craiului. i cea care a disprut? Credei c am avut ceva de-a
face cu asta? Asta v-ai bgat n cap? Isuse Hristoase!
Persson se ridic ovitor de la mas. Era un brbat
zdravn. Nu prezenta niciunul din semnele obinuite ale
Declinului fizic venit odat cu naintarea n vrst. Pe sub
cma, braele i erau viguroase i puternice. Emst se ridic
i el. Era mereu eficace n situaii de genul acela, gndi Gosta,
recunosctor. Tria pentru momente precum acela.
Haidei s ne calmm cu toii. Avem o pist pe care o
urmrim i mai multe persoane de vizitat. Nu avei vreun
motiv ca s v simii artat cu degetul. ns am dori s
aruncm o privire, doar ca s v putem exclude din list.
Fermierul pru nencreztor, ns apoi ddu din cap. Gosta
avu grij s strecoare o replic:
A putea folosi toaleta dumneavoastr?
Vezica lui avusese i zile mai bune, iar nevoia de a se uura
i crescuse treptat, devenind acut n momentul acela.
Persson ncuviin i art nspre o u cu literele WE pe ea.
Da, la naiba, oamenii fur ca-n codru, spunea Emst. Ce s
fac oamenii cinstii cum suntem noi doi
Se opri vinovat, cnd Gosta se ntoarse. Un pahar gol din
faa sa arta c Emst avusese parte de butura la care rvnise,
iar el i fermierul artau precum doi vechi prieteni.
Jumtate de or mai trziu, Gosta i adun curajul ca s-i
admonesteze colegul.

Doamne, duhneti a butur! Cum crezi c o s treci de


Annika, la respiraia pe care-o ai?
Ei, hai, Flygare! Nu fi aa o cucoan demodat. Doar am
gustat, nu-i nimic ru n asta. n plus, e nepoliticos s refuzi
cnd cineva i ofer de but.
Gosta pufni, ns nu coment. Se simea descurajat. O
jumtate de or de cutreierat pe terenul fermierului nu i
adusese la absolut niciun rezultat. Nici urm de fat sau
De mormnt proaspt dezgropat, de altfel, i o diminea
irosit. ns Emst i fermierul gsiser subiecte comune n
vreme ce Gosta era la toalet, golindu-i vezica, i sttuser la
taclale tot timpul ct umblaser pe moie. Din punctul su de
vedere, Gosta considera c ar fi fost mai adecvat s pstreze
distana fa de un posibil suspect n ancheta unei crime, dar
Emst i urma propriile sfaturi, ca de obicei.
A dezvluit Persson ceva util?
Emst sufl n mna fcut cu, apoi adulmec. La nceput,
ignor ntrebarea lui Gosta.
Auzi, Flygare, poi s opreti aici, s-mi iau nite
dropsuri pentru gt?
Ursuz i tcut, Gosta vir spre benzinria OK Q8 i atept
n main pn cnd Emst fugi nuntru pentru a cumpra
ceva care s-i remedieze problema respiraiei. La ntoarcerea
n main, acesta rspunse la ntrebare.
Nu, chiar ne-am pierdut vremea pe-acolo. Dar al naibii
de simpatic omul i pot s jur c nu are nimic de-a face cu
toat povestea. Nu, putem exclude teoria chiar n momentul
sta. i treaba cu ngrmntul e un punct mort, de
asemenea. Legitii ia nenorocii stau n fund toat ziua ntrun laborator, analiznd pn le vine ru, n vreme ce noi,
muncitorii din lumea real, vedem ct de ridicole sunt teoriile
lor. ADN i fire de pr, i ngrminte, i urme de cauciucuri,
i toate porcriile alea cu care-i pierd ei vremea. Nu, o

ciomgeal stranic, la locul potrivit, asta face mereu lumin


ntr-o anchet, Flygare.
Strnse pumnul, spre a-i exemplifica modul de a privi
lucrurile. Mulumit c demonstrase cum trebuia condus
adevrata munc de poliie, i rezem capul de tetier i
nchise ochii.
Gosta conduse n tcere spre Tanumshede. El nu era att de
sigur.
Vetile ajunseser deja la Gabriel i la famila sa. Toi trei
edeau tcui la mas, pentru micul dejun, fiecare cufundat n
gnduri. Spre marea lor surpriz, cu o sear nainte, Linda
venise acas cu lucruri de schimb pentru a doua zi i, fr a
spune o vorb, se culc n camera ei, care o atepta, pregtit.
Ezitnd, Laine rupse tcerea.
Ce drgu c te-ai ntors acas, Linda.
Linda mormi ceva drept rspuns, privind int la bucata
de pine pe care ntindea unt.
Vorbete mai tare, Linda, nu e politicos s bombni aa.
Gabriel primi o cuttur nimicitoare din partea lui
Laine, ns nu i ps prea mult. Era casa lui i nu avea de
gnd s fac mare caz, doar din plcerea stranie de a o avea
pe fat acas pentru o vreme.
Am zis c voi sta aici doar o noapte sau dou, apoi m voi
ntoarce la Vstergrden. Aveam doar nevoie de o schimbare
de peisaj. Toate porcriile alea cu aleluia ncepuser s m
scoat din srite. i e al naibii de deprimant s-i vd cum i
trateaz pe copii. n plus, mi se pare chiar nfiortor cum
copiii ia umbl aa, vorbind despre Isus
Da, i-am zis lui Jacob c mi se pare c sunt un pic cam
aspri cu cei mici. Dar sunt bine intenionai. Iar credina este
important pentru Jacob i Marita, trebuie s respectm asta.
tiu, de exemplu, c Jacob se supr cumplit cnd te aude
njurnd. Chiar nu e un limbaj potrivit pentru o tnr

domnioar.
Iritat, Linda i ddu ochii peste cap. Voise pur i simplu s
scape de lng Johan pentru o vreme i era
Contient c acesta nu ar fi ndrznit s o sune acolo, ns
cicleala ncepuse deja s o calce pe nervi. Probabil c oricum
avea s fie nevoit s se ntoarc acas la fratele su n seara
aceea. Nu putea tri aa.
Da, presupun c ai auzit acas la Jacob despre exhumare,
spuse Laine. Tata a sunat ieri, cnd l-au contactat poliitii. Ce
teorie idioat au scornit! Vorbesc de un plan urzit, chipurile,
de Ephraim, de a face s par c Johannes a murit. Cel mai
stupid lucru pe care l-am auzit vreodat.
Pete roii aprur pe pieptul alb ca zpada al lui Laine i ea
continu s se joace nervos cu colierul de perle. Linda trebui
s-i nbue impulsul de a se ntinde, a-i smulge colierul i ai ndesa pe gt toate nenorocitele alea de perle.
Gabriel i drese vocea i se altur discuiei, pe un ton
autoritar. ntreaga chestiune cu exhumarea l deranja. i
perturba rutina i strnea praful n lumea sa bine ordonat.
Se opunea vehement acelei idei. Nu considera c poliia avea
vreun temei pentru a face asemenea afirmaii, ns nu aceea
era problema. i nici ideea c era deranjat linitea locului de
odihn al fratelui su, cu toate c acel lucru era cu siguran
neplcut. Nu, problema era haosul creat de ntreaga
procedur. Sicriele trebuiau ngropate, nu dezgropate. Odat
spate, mormintele trebuiau lsate neatinse, iar sicriele,
odat nchise, trebuiau s rmn aa. sta era mersul
lucrurilor. Debit i credit. Toate la locul lor.
Ei bine, mi se pare puin straniu c poliia are dreptul s
acioneze dup capul ei, spuse Gabriel. Nu tiu pe cine au
presat pentru a obine permisiunea, dar, cre- dei-m,
intenionez s iau msuri. n definitiv, nu trim ntr-un stat
poliienesc.

Linda bombni din nou ceva, cu capul n farfurie.


Scuz-m, ce ai zis, draga mea? spuse Laine, ntorcnduse ctre fiica ei.
Am zis c n-ar trebui mcar s v gndii cum o fi pentru
Solveig, Robert i Johan? Avei idee cum s-or simi, tiind c
Johannes e dezgropat n felul sta? Dar nu, singurul lucru pe
care l putei face e s v plngei despre ct de ruinos e
pentru voi. De ce nu v gndii, mcar o dat, i la alii?
i arunc erveelul n farfurie i se ridic de la mas.
Minile lui Laine zburar din nou spre colier i femeia pru a
se ntreba dac s-i urmeze sau nu fiica. O privire din partea
lui Gabriel o fcu s rmn locului.
Ei bine, tim de unde-a motenit ncpnarea asta.
Tonul i era acuzator. Laine nu spuse nimic.
Are tupeul s susin c nu ne pas de cum suport
Solveig i bieii toate astea. Bineneles c ne pas, ns ei neau dat de neles, n repetate rnduri, c nu vor mila noastr.
Cum i vei aterne, aa vei dormi.
Uneori, Laine i ura soul. Cum sttea el acolo, att de
nfumurat, mncnd cu poft ou. Se imagin ducndu-se la
el, ridicndu-i farfuria i tergndu-i-o de piept, n schimb, se
apuc s debaraseze masa.
286
1979, vara
Acum ele mpreau durerea. Precum dou gemene siameze,
erau ncletate ntr-o relaie simbiotic, meninut n via de
cantiti egale de dragoste i ur. Pe de o parte, se bucurau c
nu sunt nevoite s stea singure, acolo jos, pe ntuneric. Pe de
alt parte, se crease o legtur antagonic, din dorina de a fi
cruate; fiecare ar fi vrut ca, la urmtoarea lui apariie,
cealalt s fie nevoit s suporte chinurile.
Nu vorbeau mult. n subsolul obscur, ecoul vocilor rsuna

ntr-un mod mult prea nspimnttor. La apropierea pailor,


ele zburau n direcii opuse, renunnd la contactul strns, ce
reprezenta singurul lor scut mpotriva frigului i a
ntunericului. n momentele acelea, nu mai conta dect
retragerea din faa durerii, i cele dou fete se mpingeau
reciproc; niciuna s-i cad prima n mini necuratului.
De data aceea ctigase ea, i ncepu s aud ipetele, ntrun fel, era aproape la fel de ru i pentru cea care scpase.
Sunetul oaselor frnte i era bine ntiprit n memoria auditiv
i putea simi fiecare rcnet n propriul su corp sfrtecat. tia,
de asemenea, ce avea s vin dup ipete. Atunci, minile care
forau i rsuceau, crestau i rneau, aveau s se transforme,
devenind afectuoase i tandre, aezate pe zona
n care durerea era cel mai greu de suportat. Cunotea acum
acele mini ca pe ale sale proprii. Erau mari i puternice, ns,
n acelai timp, fine, lipsite de duriti ori asperiti. Degetele
erau lungi i delicate, ca ale unui pianist. i cu toate c nu le
vzuse niciodat, i le putea imagina destul de clar, prin ochii
minii.
Strigtele se intensificar, iar ea i-ar fi dorit s poat ridica
braele pentru a-i acoperi urechile. ns braele-i atrnau
vlguite i nefolositoare pe lng corp, refuznd a-i da
ascultare comenzilor.
Cnd ipetele se stinser, iar trapa de deasupra capetelor lor
se deschise i se apoi se nchise la loc, ea se tr de-a lungul
suprafeei reci i jilave, ctre sursa strigtelor.
Era momentul consolrii.
288
Cnd capacul sicriului fu ridicat, se fcu linite deplin.
Patrik se surprinse, pe jumtate ntors, privind agitat nspre
biseric. Nu tia la ce s se atepte. Poate vreun fulger venit
dinspre turnul bisericii, care s-i doboare la pmnt, n plin

desfurare a activitii lor blasfemiatoa- re. ns nu avu loc


nimic de genul sta.
Cnd Patrik vzu scheletul din cociug, inima i sri din
piept. Se nelase.
Ei bine, Hedstrom, ne-ai bgat n ditamai ncurctura.
Mellberg ddu din cap, cu prere de ru. Printr-o singur
propoziie, l fcu pe Patrik s se simt cu sabia deasupra
capului. ns eful su avea dreptate. Era o ditamai
ncurctura.
Atunci vom lua cu noi cadavrul, pentru a putea confirma
c avem individul corect. ns probabil c nu vor exista
surprize din punctul acesta de vedere. Nu ai i teorii despre
cadavre schimbate ntre ele sau aa ceva, nu?
Patrik ddu doar din cap. Consider c primea ceea ce i se
cuvenea. Specialitii i fcur treaba, iar puin mai trziu,
cnd scheletul se afla n drum spre Goteborg, Patrik i Martin
urcar n main pentru a se ntoarce la secie.
Ai fi putut avea dreptate. N-ar fi fost exagerat.
Vocea lui Martin era ncurajatoare, ns Patrik scutur nc
o dat din cap.
Nu, ai avut dreptate. Teoriile conspiraiei erau puin cam
exagerate pentru a fi plauzibile. Bnuiesc c voi fi nevoit s
triesc cu greeala asta mult timp de-acum ncolo.
Da, cred c poi fi sigur de asta, spuse Martin cu simpatie.
Dar ntreab-te urmtorul lucru: ai fi putut tri mpcat cu
tine nsui dac nu ai fi fcut-o? Dac ai fi aflat ulterior c
avusesei dreptate, iar Jenny Moller ar fi pltit cu viaa pentru
asta? Mcar ai ncercat. Trebuie s punem n practic toate
ideile care ne vin n minte, nesbuite sau nu. Asta e singura
noastr ans de a o gsi la timp.
Dac nu o fi deja prea trziu, spuse mohort Patrik.
Vezi, sta e exact felul n care nu ar trebui s gndim,
nc nu am gsit-o moart, aa c trebuie s fie n via. E

singura alternativ.
Ai dreptate. ns pur i simplu nu tiu ncotro s m
ndrept. Unde s cutm? Ne tot ntoarcem mereu la
nenorocita aia de familie Huit, ns niciodat nu avem ceva
concret pe care s ne bazm.
Exist legtura dintre cele trei victime Siv, Mona i
Tanja.
ns nimic referitor la dispariia lui Jenny.
Nu, recunoscu Martin. ns nu prea conteaz, nu-i aa?
Principalul e c facem tot posibilul pentru a-i gsi pe ucigaul
Tanjei i pe rpitorul lui Jenny. C or fi doi fptai diferii sau
aceeai persoan, timpul va scoate la iveal adevrul. ns noi
facem tot ce ne st n putere.
Martin accentu fiecare cuvnt din ultima propoziie,
spernd ca sensul vorbelor sale s gseasc ecou n
Mintea lui Patrik. nelegea de ce acesta i ddea cu pumnii
n cap, dup ce exhumarea euase n a-i susine teoria, ns n
momentul acela nu i puteau permite un ef de anchet fr
ncredere n sine. Patrik trebuia s cread n ceea ce fceau.
Cnd ajunser napoi la secie, Annika i opri la recepie. Cu
o mn inea telefonul, iar cu cealalt acoperea receptorul,
pentru ca persoana de la captul firului s nu aud ceea ce le
spunea lui Patrik i Martin.
Patrik, e Johan Huit. E tare nerbdtor s dea de tine.
Poi s vorbeti de la tine din birou?
Patrik ncuviin i merse cu pai mari n biroul su. O
secund mai trziu, telefonul i sun.
Alo, Patrik Hedstrom.
Ascult cu nerbdare, ntrerupse pentru a pune cteva
ntrebri, apoi o zbughi, cu fore proaspete, spre biroul lui
Martin.
Haide, Molin, plecm n Fjllbacka.
Dar abia ne-am ntors de acolo. Unde mergem?

Trebuie s discutm un pic cu Linda Huit. Cred c un


amnunt demn de atenie ncepe s scoat la iveal ceva cu
adevrat interesant.
Erica sperase ca, asemenea familiei Flood, musafirii ei s
vrea s plece cu barca n timpul zilei, spre a putea scpa de ei
pentru o vreme. Se nelase.
Nu prea ne dm n vnt dup mare, eu i Madde.
Preferm s i inem companie aici, n grdin. Privelitea e
att de frumoas.
Jorgen privi fericit nspre insule i se pregti pentru o zi la
soare. Erica i nbui un rset. Brbatul arta stupid. Era
palid precum un albinos i se prea c avea de
Gnd s rmn aa. Se unsese cu loiune solar din cap
pn-n picioare, fapt care l fcea s par i mai alb, dac era
posibil aa ceva. Nasul i era, de asemenea, acoperit cu un fel
de crem fosforescent, pentru protecie sporit. O plrie de
soare i completa inuta, iar dup o jumtate de or n care
umbl de colo-colo, se insta- l, oftnd cu satisfacie, lng
soia sa, pe unul din scaunele de grdin pe care Erica se
simise obligat s le aduc.
Ah, sta e raiul, nu-i aa, Madde?
Brbatul nchise ochii, iar Erica se gndi c s-ar fi putut
furia n cas pentru o vreme.
Chiar atunci, el deschise un ochi i spuse:
Ar fi prea mare deranjul dac te-am ruga s ne aduci
ceva de but? Un pahar mare cu suc ar fi minunat. Cred c i
lui Madde i-ar plcea unul.
Soia lui ncuviin doar, fr a privi n sus. De cnd ieise
n grdin, era captivat de o carte despre legea taxelor i, la
rndul ei, prea nspimntat de ideea de a se bronza vreun
pic. Pantalonii largi pn la glezne i cmaa cu mnec lung
aveau grij s previn acest risc. Purta, la rndu-i, o plrie de
soare, i avea nasul fosforescent. Evident c mai ferii de att

nu ar fi putut fi. Unul lng cellalt, artau precum doi


extrateretri debarcai pe peluza Erici i a lui Patrik.
Erica merse legnat nuntru i prepar nite suc. Orice,
doar s nu fie nevoit s vorbeasc cu ei. Erau cele mai anoste
persoane pe care le ntlnise vreodat. Dac n urm cu o
sear cineva ar fi pus-o s aleag ntre a discuta cu ei i a privi
cum se usuc vopseaua pe-un perete, nu ar fi existat vreun
dubiu cu privire la opiunea ei. La momentul potrivit, avea si spun
Mamei lui Patrik ce consecine avusese faptul c aceasta le
oferise, cu asemenea generozitate, numrul lor de telefon.
Mcar Patrik putea evada pentru o vreme la serviciu. Cu
toate c i ddea i ea seama c era extenuat. Nu-l vzuse
niciodat att de chinuit, de hotrt s aib rezultate. ns
miza nu fusese vreodat aa de mare.
i dorea s-i fi fost de mai mult ajutor. Pe parcursul
anchetei n cazul morii prietenei sale, Alex, reuise n mai
multe rnduri s dea o mn de ajutor poliiei, ns atunci
avusese motive de natur personal. Acum era mpiedicat i
de trupul su imens. Pentru prima oar n viaa ei, fusese
obligat s leneveasc involuntar, ca rezultat al conspiraiei
dintre pntecele su i valul de cldur. Cumva, prea c i
judecata i era neutr. Toate gndurile i se ndreptau spre
bebeluul din burt i efortul supraomenesc ce avea s fie
necesar foarte curnd. Mintea ei refuza cu ncpnare s se
concentreze prea mult timp asupra altor lucruri. O uimeau
mamele care lucrau pn cu o zi nainte de natere. Poate c
ea era pur i simplu diferit, fiindc, pe msur ce sarcina
naintase, ea fusese redus ori promovat, n funcie de
optica adoptat la stadiul unui organism purttor n care
pulsa o nou via. Fiecare fibr a corpului su era
concentrat pe naterea copilului, fapt pentru care intruii
reprezentau o btaie de cap cu att mai mare. i perturbau

concentrarea. Nu-i venea s cread c fusese aa de agitat,


acas, de una singur. n momentul acela, perspectiva prea
un rai.
Oftnd, prepar o caraf mare cu suc i ghea zdrobit i,
mpreun cu dou pahare, o duse marienilor aflai pe peluza
ei.
O scurt verificare la Vstergrden dezvlui c Linda nu se
afla acolo. Marita pru nedumerit la apariia celor doi
poliiti, ns nu puse ntrebri. n schimb, i ndrum spre
conac. Pentru a doua oar n decursul tot attor zile, Patrik
conduse de-a lungul aleii ntinse. Fu, nc o dat, uimit de
frumuseea locului. l observ pe Martin stnd alturi, cu gura
cscat.
La naiba, unii oameni tiu s triasc, nu glum.
Da, unii o duc bine, spuse Patrik.
Deci n casa aia imens locuiesc doar doi oameni?
Trei, dac o pui la socoteal pe Linda.
Isuse, nu-i de mirare c-n Suedia e penurie de locuine.
De data aceea, le rspunse Laine cnd sunar la u.
V pot ajuta cu ceva?
Patrik se ntreb dac simise cumva o urm de anxietate
n vocea ei.
O cutm pe Linda, spuse Martin. Tocmai am fost la
Vstergrden, ns nora dumneavoastr a spus c se afl aici.
Martin nclin vag din cap, n direcia opus.
Ce dorii de la ea?
Gabriel veni din spatele lui Laine, care nc nu deschisese
ua destul de mult ct s le permit s intre.
Avem s-i punem nite ntrebri.
Nu-i pune nimeni ntrebri fiicei mele pn nu tim
despre ce e vorba.
Gabriel i nfoie pieptul, pregtit s-i apere odrasla.
Cnd Patrik se pregtea s-i lanseze argumentele, pe dup

colul conacului i fcu apariia Linda. Purta haine de clrie


i prea c se afl n drum spre grajd.
Pe mine m cutai?
Patrik ncuviin, uurat la gndul de a nu intra ntr-un
conflict direct cu tatl fetei.
Da, avem s-i punem cteva ntrebri. Vrei s intrm
sau s rmnem aici?
Gabriel interveni.
Ce se petrece, Linda? Ai fcut ceva despre care ar trebui
s aflm? N-avem nicio intenie de-a permite poliiei s te
interogheze n lipsa noastr, s-i fie clar.
Linda, care cpt brusc nfiarea unei fetie speriate,
ddu ovitor din cap.
S intrm, spuse ea.
i urm supus pe Martin i Patrik pe ua principal, ctre
sufragerie. Nu prea s-i pese de mobilier, aa c se prbui
pe canapea n nite haine ce duhneau a cal. Lai- ne nu se putu
abine i strmb din nas, privind ngrijorat spre tapieria
alb. Linda i arunc mamei sale o privire sfidtoare.
E n regul dac i punem nite ntrebri n prezena
prinilor ti? Dac ar fi fost un interogatoriu oficial, nu le-am
fi putut interzice participarea, avnd n vedere c eti minor,
ns pentru moment nu dorim dect s i punem cteva
ntrebri, aa c
Gabriel arta de parc ar fi fost pe punctul de-a ncepe o
nou ceart, ns Linda ridic din umeri. Pentru o clip, lui
Patrik i se pru c distinge, dincolo de starea ei de agitaie, i
o urm de satisfacie. ns aceasta dispru instantaneu.
Am primit de curnd un telefon din partea vrului tu,
Johan Huit. tii n legtur cu ce ar fi putut s fie?
Linda ridic iar din umeri i, cu gndul n alt parte, ncepu
s-i piguleasc pieliele din jurul unghiilor.
Voi doi v-ai vzut destul de mult n ultima vreme, aa-i?

Patrik avansa cu grij, pas cu pas. Johan i povestise un pic


despre relaia lor, iar Patrik nelesese c vetile nu aveau s
fie bine primite de ctre Gabriel i Laine.
Da, aa e, ne-am vzut de cteva ori.
Ce dracu ndrugi acolo?
Att Laine, ct i Linda tresrir. La fel ca i fiul su, Gabriel
nu folosea niciodat un limbaj vulgar. Nu i aminteau s-l fi
auzit vreodat rostind asemenea cuvinte.
Ce-i pas ie? M vd cu cine am chef. Nu-i treaba ta.
Patrik interveni nainte ca situaia s apuce s se
nruteasc.
Pe noi nu ne intereseaz dac sau ct de des v-ai vzut;
n ceea ce ne privete, poi s pstrezi pentru tine informaiile
acestea. ns ne intereseaz extrem de mult o ocazie n
particular. Johan a spus c v-ai ntlnit ntr-o sear, n urm
cu vreo dou sptmni, n ura hambarului de la
Vstergrden.
De furie, faa lui Gabriel deveni roie ca focul, ns nu zise
nimic i atept rspunsul Lindei.
Posibil. Ne-am ntlnit acolo de mai multe ori, ns nu
sunt sigur cnd anume.
nc i mai pigulea, foarte concentrat, unghiile, fr s se
uite la niciunul dintre adulii aflai n jurul ei.
Martin vorbi n locul lui Patrik.
Conform spuselor lui Johan, n acea sear anume ai
vzut ceva deosebit. nc nu tii despre ce e vorba?
De vreme ce prei s tii, de ce nu mi zicei voi?
Linda! Nu nruti situaia prin rspunsuri obraznice!
Acum, te rog, rspunde la ntrebrile domnilor poliiti. Dac
tii la ce se refer, atunci zi-ne. ns dac e vorba de ceva n
care s te fi vrt acel, acel golan, atunci am de gnd s
Tu? Tu n-ai habar de Johan. Eti al dracului de farnic,

dar
Linda o avertiz vocea lui Laine. Nu complica lucrurile.
F cum spune tata i rspunde la ntrebrile poliistului. Apoi
vom discuta mai trziu restul.
Dup ce chibzui pentru o clip, Linda pru s accepte
dojana mamei sale i continu, mbufnat.
Bnuiesc c Johan v-a spus c am vzut-o pe fata aceea.
Care fat?
Mirarea de pe chipul lui Gabriel era evident.
Fata aceea german, cea care a fost ucis.
Da, asta ne-a declarat Johan, spuse Patrik.
Atept n tcere ca Linda s continue.
Nu sunt la fel de sigur ca Johan c era ea. Vzusem
pozele n pliante i semna ct de ct cu ea, ns probabil c
sunt multe fete care arat cam la fel. i oricum, ce treab ar fi
avut la Vstergrden? Nu e tocmai pe ruta turistic.
Martin i Patrik ignorar ntrebarea. tiau exact ce treab
avea ea la Vstergrden. Urmrea singurul indiciu pe care-l
avea cu privire la dispariia mamei sale Johannes Huit.
Unde se aflau Marita i copiii n noaptea aceea? Johan a
spus c nu erau acas, dar nu tia ncotro se duseser.
Stteau cteva zile n Dals-Ed, la prinii Mritei.
Jacob i Marita mai fac asta din cnd n cnd, explic
Laine.
Cnd Jacob are nevoie de puin pace i linite, pentru a
repara ceva prin cas, ea i copiii petrec cteva zile cu bunicii
din partea mamei. Le ofer ansa de a se vedea mai des. Noi
locuim la o distan aa de mic, nct i vedem pe copii
aproape zilnic.
S trecem peste faptul dac a fost sau nu Tanja Schmidt
cea pe care ai vzut-o. Poi descrie, ns, cum arta fata?
Linda ezit.
Brunet, constituie normal. Prul pn la umeri. Ca

aproape oricine. Nu foarte drgu, adug ea, cu


superioritatea unei persoane contiente de faptul c se
nscuse frumoas.
i cum era mbrcat?
Martin se aplec nainte, ncercnd s-i rein privirea
adolescentei. Eu.
Pi, nu prea-mi aduc aminte. S-a ntmplat acum vreo
dou sptmni, iar afar ncepuse s se ntunece.
ncearc, o ndemn Martin.
Cred c blugi. Un tricou mulat i o hain. O hain albastr
i un tricou alb, mi se pare, sau s fi fost invers? A, i o geant
de umr roie.
Patrik i Martin schimbar o privire. Fata descrisese exact
ce purtase Tanja n ziua dispariiei. Tricoul era alb, iar haina
albastr, nu invers.
La ce or ai vzut-o?
Cred c destul de devreme, seara. n jur de ase, poate.
Ai vzut dac Jacob i-a dat drumul n cas?
Nimeni nu a rspuns la u. Cel puin, nu cnd a btut.
Apoi a ocolit casa i nu am mai putut s-o vedem.
Ai vzut dac a plecat? spuse Patrik.
Nu, din hambar nu se poate vedea nici drumul. i, dup
cum am spus, nu sunt la fel de sigur ca Johan c fata pe care
am vzut-o era Tanja Schmidt.
Ai idee cine altcineva ar fi putut s fie? Ce vreau s spun
e c nu sunt foarte muli strini care s bat la u aici, n
Vstergrden, nu-i aa?
O nou ridicare indiferent din umeri. Dup o clip, Linda
spuse:
N-am idee cine ar fi putut s fie. Din cte tiu eu, putea
s fi fost cineva care vindea ceva.
ns Jacob n-a pomenit ulterior de vreun vizitator?
Nu.

Ea nu i nflorise rspunsul, iar att Patrik, ct i Martin i


ddur seama c fata era mult mai ngrijorat de cele vzute
dect voia s le dea de neles. Fie lor, fie prinilor si.
Pot s ntreb ce anume cutai? ntreb Gabriel. Dup
cum am spus mai devreme, cred c asta ncepe s arate a
hruire. De parc n-ar fi de-ajuns c mi-ai dezgropat fratele!
Chiar, cum a mers? Era gol sicriul?
Tonul lui Gabriel era dispreuitor, iar Patrik lu ca pe un
afront personal critica lui neptoare.
Am gsit un corp n cociug. Probabil fratele
dumneavoastr, Johannes.
Probabil, pufni Gabriel, ncrucindu-i braele la piept.
Acum avei de gnd s-l scii i pe bietul Jacob?
Laine i arunc soului su o privire ngrozit. Abia atunci
pru s neleag aluziile din ntrebrile poliitilor.
Doar nu credei c Jacob
Minile lui Laine i urcar n sus, spre gt.
nc nu credem nimic. Dar suntem extrem de interesai
s aflm unde s-a dus Tanja nainte s dispar. Aa c Jacob ar
putea fi un martor important.
Martor! Trebuie s recunosc, voi chiar ncercai s
mascai frumos totul. Dar s nu credei vreo clip c vom
cdea n plas. ncercai s facei ordine n treburile pe care
le-au nceput n 79 colegii votri neghiobi i nu conteaz pe
cine azvrlii la nchisoare, atta vreme ct e un
Huit, nu-i aa? Mai nti pretindei c Johannes e nc n
via i c, dup douzeci i patru de ani, a nceput s omoare
fete pe-aici. Apoi, cnd se ivete mort de-a bine- lea n sicriu,
ncepei s v luai de Jacob.
Gabriel se ridic i art cu degetul spre u.
Afar! Nu vreau s v mai vd pe-aici dect dac avei
mandat, iar eu, ansa de a-mi suna avocatul. Pn atunci,
putei s v ducei dracului!

Vorbele de ocar ncepuser s-i vin cu uurin pe limb,


iar n colurile gurii i se formase o spum de saliv. Patrik i
Martin tiau cnd nu mai erau bine-venii, aa c i terminar
treaba i se ndreptar spre ieire. n vreme ce ua principal
se nchise n urma lor cu o bufnitur surd, ultimul lucru pe
care l auzir fu vocea lui Gabriel, urlnd la fiica sa:
Ce tmpenii ai mai fcut acum, domnioar?
Pn i apele cele mai linitite
Da, n-a fi crezut c n spatele acelei mti ar putea s
ard un asemenea foc mocnit, spuse Martin.
Cu toate c nu l-a putea nvinui. Din punctul lui de
vedere
Gndurile lui Patrik zburar din nou la monumentalul
fiasco al dimineii.
i-am zis s nu te mai gndeti la asta. Ai fcut tot
posibilul. Nu te poi comptimi la nesfrit, spuse Martin
tios.
Patrik l privi uimit. Martin i vzu expresia i ridic din
umeri pentru a se scuza.
mi pare ru. Cred c stresul ncepe s-i pun amprenta
i asupra mea.
Nu, nu. Ai dreptate. Nu e momentul s-mi plng de mil.
i lu pentru un moment privirea de la osea i i privi
colegul.
i s nu-i ceri vreodat scuze pentru c ai fost sincer.
n regul.
Merser cteva clipe ntr-o tcere stnjenitoare. Cnd
trecur pe lng terenul de golf Fjllbacka, Patrik nveseli
atmosfera, spunnd:
N-ai de gnd s-i iei odat crdul de membru, s putem
merge s jucm o partid?
Martin zmbi diabolic.
Eti sigur c te ncumei? S-ar putea s m dovedesc a fi

un juctor de golf nnscut i s mtur podeaua cu tine.


M ndoiesc. Sunt destul de talentat la golf.
Ei bine, va trebui s-i dm zor, pentru c nu va mai fi
timp de joac mai trziu.
Ce vrei s spui?
Patrik pru nedumerit de-a binelea.
Poate ai uitat, dar n cteva sptmni o s ai un copil.
Apoi, vezi tu, n-o s mai ai prea mult timp pentru distracii.
Ei, totul se va rezolva. Bebeluii tia mici dorm mult,
deci probabil c ne vom putea furia la o partid de golf. Iar
Erica nelege c trebuie ca, din cnd n cnd, s ies i s fac
lucruri de unul singur. Am czut de acord n privina asta
atunci cnd am decis s avem un copil. Am convenit s ne
oferim reciproc spaiu pentru a face lucrurile care ne plac i
s nu fim doar prini, non-stop.
Pn ca Patrik s-i termine propoziia, Martin se strmba
de rs.
Da, sigur, va fi timp berechet s faci ce-i place. Bebeluii
tia mici dorm aa mult, l imit el.
Asta l fcu s rd i mai tare.
Patrik, care tia c sora lui Martin avea cinci copii, ncepu
s arate uor ngrijorat. Se ntreb dac nu cumva Martin tia
ceva n plus fa de el. Dar nainte s poat ntreba, i sun
telefonul.
Hedstrom.
Alo, aici Pedersen. V deranjez?
Nicio problem. Doar o clip, s gsesc un loc unde s
parchez.
Tocmai se apropiau de campingul Grebbestad i o umbr le
ntunec feele. Conduse nc vreo cteva sute de metri, pn
cnd ajunse n parcarea din cheiul Grebbestad. Acolo,
ntoarse i opri, ca s poat vorbi la telefon.
Am parcat acum. Ai gsit ceva?

Nu i putu ascunde nerbdarea din glas, iar Martin l privi


cu ncordare. Afar, turitii treceau n valuri pe lng ei,
intrnd i ieind din magazine i restaurante. Patrik privi cu
invidie spre chipurile voioase i nepstoare ale acestora.
Da i nu. Vom face nite cercetri mai amnunite, ns,
date fiind circumstanele, m-am gndit c ai fi bucuros s
aflai c un lucru bun a ieit n urma autorizaiei de exhumare,
obinut oarecum la repezeal, din cte am auzit.
Da, nu pot nega asta. M simt cam prost, aa c orice
avei prezint interes.
Patrik i inu respiraia.
nainte de toate, am verificat fia dentar, iar individul
din sicriu este fr doar i poate Johannes Huit, aa c, din
punctul acesta de vedere, nu v pot oferi nimic demn de
interes. Pe de alt parte aici medicul patolog nu putu rezista
ispitei de a face o pauz, pentru efect , e o
302
Absurditate s credem c ar fi murit spnzurat. Decesul
prematur a fost mai degrab cauzat de o lovitur n cap cu un
obiect dur.
Ce naiba zicei acolo?
Patrik strig, fcndu-l pe Martin s tresar.
Ce fel de obiect dur? A fost ciomgit n cap sau ce-mi
spunei acolo?
Ceva n genul acela. ns momentan se afl ntins pe
masa de disecie, aa c imediat ce voi afla mai multe, v voi
suna din nou. Doar att v pot spune, pn cnd voi avea
ansa de a efectua o examinare mai amnunit.
V mulumesc c mi-ai telefonat aa repede. Anun- aim de ndat ce tii mai multe.
Triumftor, Patrik nchise clapeta telefonului.
Ce-a zis, ce-a zis?
Martin murea de curiozitate.

C nu sunt complet idiot.


Ei bine, ar fi nevoie de un psihiatru pentru a confirma
asta, dar ce altceva a mai zis? replic sec Martin, avnd n
vedere c nu aprecia s fie inut pe jar.
A spus c Johannes Huit a fost ucis.
Martin i nclin capul i, cu o fals disperare, se frec
peste fa cu ambele mini.
Eu mi dau demisia din ancheta asta nenorocit. E-o
nebunie. Vrei s spui c principalul suspect n cazul
dispariiei lui Siv i a Monei sau, dup cum s-a dovedit, n
cazul morii lor, a fost, la rndul lui, ucis?
Exact asta spun. Iar dac Gabriel Huit are impresia c
poate zbiera destul de tare nct s ne opreasc s rscolim
prin rufele murdare ale familiei, se nal. Dac exist ceva
care s demonstreze c are secrete de ascuns, acel ceva e
urmtorul lucru: unul din ei tie cum i de ce a
Fost ucis Johannes, i modul n care se leag moartea lui de
uciderea fetelor. Pun pariu pe asta!
Lovi cu pumnul n palm, sugernd c evenimentele triste
din acea diminea fuseser nlocuite de-o energie rennoit.
Sper doar s putem lucra destul de rapid. De dragul lui
Jenny Moller, spuse Martin.
Comentariul lui avu efectul unei glei cu ap rece deasupra
capului lui Patrik. Nu trebuia s permit ca spiritul de
competiie s pun stpnire asupra lui. Nu trebuia s uite
motivul pentru care fceau meseria aceea. Sttur un
moment i privir oamenii care treceau pe lng ei. Apoi
Patrik porni maina i conduse ctre secie.
Kennedy Karisson considera c totul ncepuse de la numele
su. Nu prea existau multe alte lucruri pe care s dea vina.
Muli dintre ceilali biei aveau scuze bune; prinii lor beau
i i bteau. Dar se prea c el avea doar numele pe care s
poat arunca vina.

Mama lui petrecuse civa ani n SUA, dup absolvire. Pe


atunci era nc mare lucru cnd cineva din comunitate pleca
n State. ns la mijlocul anilor 1930, atunci cnd mama sa
fcuse cltoria, un bilet ctre SUA nu mai era doar dus.
Existau muli oameni ai cror copii crescuser i se mutaser
n oraele mari din Suedia sau de peste hotare. Singurul lucru
diferit era c, dac o persoan prsea sigurana orelului,
lumea ncepea s vorbeasc, prezicnd c lucrurile aveau s
ia o ntorstur negativ. Iar n cazul mamei lui, avuseser
dreptate, mai mult sau mai puin. Dup civa ani pe trmul
fgduinei, ea se ntorsese cu un copil n pntece.
Kennedy Karisson nu auzise niciodat vreo vorb despre
tatl su. ns nici mcar aceasta nu era o scuz potrivit.
Chiar nainte de a se nate, mama lui se cstorise cu Christer,
care fusese la fel de bun ca un tat adevrat. Nu, totul se
datora numelui. Presupunea c ea voise s atrag atenia
asupra sa i s arate c fusese plecat n lumea cea larg, cu
toate c se ntorsese acas cu coada ntre picioare. El avea s
fie ntotdeauna un memento al acelui fapt. Aa c ea nu rata
vreodat ocazia de a spune oricui c fiul ei cel mare era numit
dup John F. Kennedy, fiindc, de-a lungul anilor petrecui n
SUA, l admirase att de mult pe brbatul acela. El se ntreba
de ce nu i-ar fi putut spune, pur i simplu, John, dac aa
stteau lucrurile.
Mama lui i Christer le oferiser o soart mai bun frailor
si. Pentru ei era de-ajuns s se numeasc Emil, Mikael i
Thomas. Nume suedeze banale, modeste, care l fceau pe el
s ias i mai mult n eviden. Faptul c tatl su fusese de
culoare nu mbuntea nicidecum situaia, ns Kennedy nu
considera c acela era lucrul care l fcea s fie ciudat. Era
convins c blestematul de nume purta toat vina.
Copil fiind, ateptase cu nerbdare s nceap coala. i
amintea bine totul. Emoiile, bucuria, setea de a ncepe un

lucru nou, de a privi cum dinaintea lui se deschide o lume


nou. A fost nevoie doar de o zi sau dou pentru ca
entuziasmul s-i piar cu totul. Din cauza blestematului de
nume. A aflat n scurt timp c a fi diferit era o crim. Un nume
ciudat, o tunsoare stranie, haine demodate, toate acestea erau
lucruri care dovedeau c o persoan nu era asemenea
celorlalte. n plus, n cazul lui, era considerat drept
circumstan agravant faptul
C el, conform spuselor celorlali, se credea superior
fiindc purta un nume att de neobinuit. De parc el l-ar fi
ales. Dac ar fi putut decide, i-ar fi dorit un nume tipic
suedez, precum Johan sau Oskar sau Frederik. Ceva care s-i
permit asimilarea automat n grup.
Primele zile de coal fuseser un comar i merseser de
la ru la i mai ru. Tachinrile, btile, statutul lui de strin,
toate l fceau s ridice n jurul su un zid la fel de dur precum
granitul. Curnd, aciunile i fur afectate de gnduri. Toat
furia acumulat ndrtul zidului ncepu s se strecoare
precum aburul prin sprturi mici, care se mrir din ce n ce
mai mult, pn cnd ddu pe dinafar. ns era prea trziu.
Anul colar fu pierdut, la fel i ncrederea familiei n el. Iar
prietenii lui nu erau genul pe care ar fi trebuit s-i aib.
Kennedy nsui se resemnase n faa destinului pe care
numele su i-l croise. Avea cuvntul problem imprimat pe
ntregul chip, iar tot ce i rmnea de fcut era s se poarte n
consecin. Un stil de via uor, ns paradoxal de greu.
Toate acestea se schimbar odat cu venirea sa la ferma din
Bullaren. Era o clauz a eliberrii sale condiionate, dup ce
fusese prins n urma unui regretabil furt de main. La
nceput, atitudinea sa constase n a opune ct mai puin
rezisten, spre a putea scpa de acolo ct mai repede. Apoi l
cunoscuse pe Jacob. Iar prin Jacob, pe Dumnezeu.
ns, din punctul su de vedere, cei doi erau aproape

identici.
Nu se ntmplase datorit vreunui miracol. Nu auzise o
voce rsuntoare, venit dinspre vzduh, nu vzuse un
trsnet lovind la picioarele sale, pentru a dovedi
306
Existena lui Dumnezeu. n schimb, totul avusese loc prin
intermediul orelor petrecute cu Jacob i al conversaiilor
purtate cu acesta. ncetul cu ncetul, vzu aprndu-i dinainte
imaginea Dumnezeului lui Jacob. Precum un puzzle care,
puin cte puin, forma imaginea imprimat pe cutie.
La nceput, Kennedy opuse rezisten. Fugea i continua s
fac pe nebunul, alturi de amicii si. Se mbta cri i era
trt napoi, ntr-un mod njositor. A doua zi, cu capul
plesnindu-i de durere, ntlnea privirea ngduitoare a lui
Jacob, creia, orict ar fi fost de straniu, prea s-i lipseasc
umbra de repro.
I se plnsese lui Jacob n legtur cu numele su, explicnd
c de la el i se trgeau toate greelile fcute. Jacob l
contrazisese, explicndu-i c numele lui era un lucru pozitiv,
ceea ce reprezenta, de fapt, un indicator al felului n care avea
s decurg viaa sa. Jacob i explicase c numele su era un
dar. A primi o asemenea identitate unic, din prima clip a
vieii sale, nu putea dect s nsemne c Dumnezeu l alesese
pe el, mai presus de toi ceilali. Numele l fcea special, nu
straniu.
Cu acelai entuziasm ca al unui om flmnd aflat dinaintea
unui osp, Kennedy se agase de cuvintele lui Jacob. Cu
timpul, i deveni clar faptul c Jacob avea dreptate. Numele
era un dar. l fcea s fie special i arta c Dumnezeu avea un
scop precis pentru el, Kennedy Karisson. Iar pentru c aflase
acest lucru nainte de a fi prea trziu, trebuia s-i
mulumeasc lui Jacob Huit.
Era necjit s l vad pe Jacob att de ngrijorat n ultima

vreme. Kennedy nu putu ignora brfele despre legtura


dintre familia acestuia i fetele decedate i considera c
nelegea motivul nelinitii lui Jacob. Doar
Simise pe pielea lui dumnia unei comuniti puse pe
rc. Acum era, n mod evident, rndul familiei Huit s fie
inta lor.
Kennedy btu precaut la ua lui Jacob. I se pru c aude voci
agitate venind din interior. Cnd pi nuntru, Jacob tocmai
nchidea telefonul, cu o expresie chinuit pe chip.
Ce s-a ntmplat?
Doar o mic problem de familie. Nimic care s te
ngrijoreze.
Jacob, problemele tale sunt i ale mele. tii asta. Nu-mi
poi spune ce s-a ntmplat? Ai ncredere n mine aa cum am
avut i eu n tine.
Jacob se terse epuizat cu mna la ochi i pru c se
prbuete.
Totul e aa absurd. Din cauza unei greeli fcute de tata
n urm cu douzeci i patru de ani, poliia a venit cu ideea c
avem ceva de-a face cu uciderea turistei germane, despre care
s-a scris n ziare.
E groaznic.
Da, i conform ultimelor tiri, n dimineaa asta au
dezgropat mormntul unchiului meu, Johannes.
Poftim? Au profanat linitea mormntului?
Jacob i arunc un zmbet piezi. n urm cu un an, Kennedy
nu ar fi priceput ce nsemna acel lucru.
Da, din nefericire. ntreaga familie sufer. ns nu putem
face nimic.
Kennedy simi mnia familiar clocotindu-i n piept. Cu
toate c era mai bine n momentele acelea. Era mnia lui
Dumnezeu.
Dar nu-i putei reclama? Pentru hruire sau aa ceva?

Din nou, un zmbet piezi, trist, din partea lui Jacob.


Din experiena ta cu poliia, zici c ar funciona aa ceva?
Nu, asta era clar. Respectul su fa de poliiti era redus,
aproape inexistent. Dintre toi oamenii, el putea nelege cel
mai bine frustrarea lui Jacob.
Kennedy simi o recunotin imens pentru faptul c
Jacob hotrse s-i mprteasc lui grijile sale. Era un nou
dar pentru care avea s-i mulumeasc lui Dumnezeu n
rugciunile de sear. Tocmai voia s-i spun asta lui Jacob,
cnd fur ntrerupi de ritul telefonului.
Scuz-m.
Jacob ridic receptorul.
Cnd nchise, la cteva minute dup aceea, pru i mai
palid. Ascultnd jumtate din conversaie, Kennedy deduse c
persoana de la telefon fusese tatl lui Jacob. Se strdui s nu
arate c trsese cu urechea.
S-a ntmplat ceva?
ncet, Jacob i puse jos ochelarii.
Spune-mi, ce-a zis?
Kennedy nu-i putu ascunde nelinitea.
Era tata. Poliia a fost acolo i i-a pus ntrebri surorii
mele. Vrul Johan a sunat la poliie i le-a spus c el i sora
mea au vzut-o la ferm pe fata ucis. Chiar nainte s dispar.
Dumnezeu s m aib n paz.
S te aib n paz, opti Kennedy, ca un ecou.
Se strnseser n biroul lui Patrik. Era nghesuit, ns, cu
puin efort, reuiser s ncap cu toii. Mellberg le oferise
biroul su, de trei ori mai mare dect celelalte, ns Patrik nu
a vrut s mute din loc toate lucrurile pe care le afiase pe tabla
din spatele biroului su.
Panoul era plin de notie i buci de hrtie, iar n centru se
aflau fotografiile cu Siv, Mona, Tanja i Jenny. Patrik

Sttea pe marginea biroului, cu spatele parial ntors ctre


ceilali. Pentru prima dat de foarte mult timp, se aflau cu toii
adunai n acelai loc: Patrik, Martin, Mellberg, Gosta, Emst i
Annika. ntregul grup de experi al seciei de poliie
Tanumshede. Toi cu ochii int la Patrik. Brusc, acesta simi
greutatea rspunderii apsndu-i pe umeri i picturi mici de
sudoare ncepur s i se formeze deasupra alelor.
ntotdeauna urase s se afle n centrul ateniei, iar gndul c
toat lumea atepta s aud ce avea de zis i ddea fiori. i
drese vocea.
Am primit n urm cu o jumtate de or un telefon de la
Tord Pedersen, de la Medicin Legal, care mi-a transmis c
exhumarea din aceast diminea nu a fost inutil.
Aici, fcu o pauz, ngduindu-i un moment de satisfacie
n urma celor spuse. Nu se bucurase la gndul c avea s fie
timp ndelung inta tuturor glumelor.
Examinarea post-mortem a rmielor lui Johannes
Huit a indicat faptul c acesta nu s-a spnzurat. Se pare, n
schimb, c a primit o lovitur puternic n cap.
Asta strni rumoare n rndul audienei. Patrik continu,
contient fiind c n momentul acela captase atenia tuturor.
Aa c mai avem o crim, cu toate c nu e proaspt. Mam gndit c ar fi timpul s avem o ntrunire, pentru a analiza
informaiile obinute. Avei ntrebri pn acum?
Tcere.
n regul. Atunci s purcedem.
Patrik ncepu s parcurg tot materialul pe care l aveau n
legtur cu Siv i Mona, incluznd mrturia lui Gabriel.
Continu cu decesul Tanjei i cu probele medicale ce artau
c leziunile sale erau de acelai fel cu
310
Ale lui Siv i ale Monei. Meniona, de asemenea, c Tan- ja
era fiica lui Siv, apoi merse mai departe, analiznd mrturia

lui Johan, n care acesta spunea c o vzuse pe Tan- ja la


Vstergrden.
Gosta interveni.
Dar cum rmne cu Jenny Moller? Eu, unul, nu sunt
convins c exist vreo legtur ntre dispariia ei i crime.
Privirile tuturor se ndreptar spre fotografia blondei de
aptesprezece ani, care le zmbea dinspre panou. Pa- trik o
privi, la rndu-i. Apoi spuse:
Aici sunt de acord cu tine, Gosta. n momentul de fa e
doar o teorie, ntre multe altele. ns cutrile nu au dat
niciun rod, iar cercetrile noastre atente n rndul
infractorilor violeni cunoscui din zon nu ne-au dus dect
ntr-un punct mort, Marten Frisk. Aa c singura noastr
speran e ca oamenii s ne vin n ajutor, poate exist cineva
care a vzut ceva. n acelai timp, investigaiile noastre
trebuie s in cont de posibilitatea ca aceeai persoan care
a ucis-o pe Tanja s o fi rpit i pe Jenny. Acum i-e mai clar?
Gosta ddu din cap. Practic, nsemna c nu tiau nimic, ceea
ce i confirm bnuielile.
Gosta, apropo, Annika mi-a spus c tu i Emst ai mers
s verificai pista cu ngrmntul. Ai aflat ceva?
Emst rspunse n locul lui Gosta.
Absolut nimic. Fermierul cu care-am stat de vorb nu
avea nicio legtur cu toate astea.
Dar ai aruncat o privire ca s fii siguri?
Patrik nu era convins de garaniile lui Emst.
Da, bineneles c am fcut-o. i, dup cum am spus,
nimic, rspunse cu acreal Emst.
Patrik i arunc lui Gosta o privire ntrebtoare, iar acesta
ddu afirmativ din cap.
n regul, atunci. Va trebui s ne gndim dac are rost s
continum n direcia aceea. ntre timp, dup cum am
menionat, am primit un raport din partea cuiva care a vzut-

o pe Tanja chiar nainte de dispariie. Fiul lui Johannes, Johan,


a sunat azi de diminea i ne-a adus la cunotin c a vzut
la Vstergrden o fat i c putea s jure c era Tanja.
Verioara sa, Linda, fiica lui Gabriel, era cu el. Eu i Martin am
mers pn acolo i am vorbit cu ea azi. A confirmat c
vzuser o fat, ns nu era la fel de convins precum Johan
de identitatea acesteia.
ns putem avea ncredere n martor? Cazierul lui Johan
i rivalitatea dinuntrul familiei fac ca spusele lui s nu prea
aib credibilitate, nu crezi? zise Mellberg.
Da, asta m ngrijoreaz i pe mine. Probabil c va trebui
s ateptm pentru a vedea ce zice Jacob Huit. Dar mi se pare
interesant faptul c ne tot ntoarcem la aceeai familie, ntrun fel sau altul. ncotro ne-am ndrepta, dm de familia Huit.
n biroul nghesuit era tot mai cald. Patrik deschisese un
geam, ns nu ajutase prea mult, avnd n vedere c nici aerul
de afar nu era rcoros. Annika ncerca s-i fac vnt cu un
caiet. Mellberg i terse cu mna sudoarea de pe frunte, iar
pe sub bronz, faa lui Gosta devenise de-un cenuiu alarmant.
Martin i descheiase primii nasturi ai cmii, ceea ce l fcu
pe Patrik s remarce cu invidie faptul c unii oameni
reuiser mcar s petreac nite timp n sala de fitness.
Doar Emst prea complet neafectat. El spuse:
Mda, n cazul sta eu a paria pe unul din netrebnicii ia.
Sunt singurii care au mai avut probleme cu poliia pn acum.
Exceptndu-l pe tatl lor, i reaminti Patrik. Ceea ce
dovedete c e ceva putred n ramura aia a familiei.
Cum rmne cu informaia c Tanja a fost vzut ultima
oar la Vstergrden? Conform surorii lui, Jacob se afla acas
la ora aceea. Nu pare ca totul s-l indice pe el drept suspect?
Emst pufni.
i cine anume zice c fata a fost acolo? Johan Huit. Nu, na crede o iot din ce zice individul la.

Cnd crezi c ar trebui s stm de vorb cu Jacob?


ntreb Martin.
M gndeam ca noi doi s mergem pn la Bullaren,
chiar dup edina asta. Am sunat s verific, lucreaz astzi.
Nu crezi c Gabriel l-o fi sunat pentru a-l avertiza?
Cu siguran, ns nu putem face nimic n privina asta.
Va trebui s vedem ce are de zis.
Ce vom face cu informaia despre uciderea lui Johannes?
continu Martin cu ncpnare.
Patrik nu voia s admit c nici el nu prea tia. n momentul
acela, existau mult prea multe lucruri de luat n seam i se
temea c, dac ar fi fcut un pas napoi i ar fi privit totul per
ansamblu, complexitatea misiunii l-ar fi fcut incapabil s
acioneze. Oft.
Va trebui s lum lucrurile pe rnd. Nu-i vom pomeni lui
Jacob nimic cnd vom sta de vorb cu el. Nu vreau ca Solveig
i bieii s fie avertizai.
Aadar urmtorul pas va fi s discutm cu ei?
Da, cred c aa ar fi cel mai bine. Doar dac nu are cineva
vreo propunere mai bun?
Tcere. Nimeni nu prea s aib idei.
Noi, restul, ce s facem?
Gosta rsufl greoi, iar lui Patrik i fu team ca acesta s nu
sufere cumva un atac de cord, pe o asemenea cldur.
Annika a spus c informaiile din partea oamenilor au
nceput s ias la iveal ncetul cu ncetul, de cnd am tiprit
fotografiile lui Jenny pe pliante. Vi le-a aranjat n funcie de
importan, aa c tu i Emst putei ncepe s cercetai lista.
Patrik sper c nu fcea o greeal primindu-l pe Emst
napoi n anchet. Avea s-i dea colegului su nc o ans.
Decisese asta dup ce Emst pruse a se supune ordinelor
cercetnd mpreun cu Gosta pista cu ngrmntul.
Annika, a vrea s iei din nou legtura cu firma care

vinde ngrmntul i s-i rogi s lrgeasc zona de cutare


a clienilor. mi vine greu s cred c trupurile au fost
transportate foarte departe, ns ar fi totui o idee bun s
verificm.
Nicio problem.
Annika i fcu i mai tare vnt cu caietul. Pe buza
superioar i se formaser picturi de sudoare.
Lui Mellberg nu i fu ncredinat nicio sarcin. Patrik tia
c-i venea greu s-i ordone efului mare, aa c prefer s nul implice n munca zilnic pe care o presupunea ancheta. Dar
trebuia s admit c Mellberg se descurcase de minune n a-i
ine departe pe politicieni.
ns tot se ntmpla ceva neobinuit cu el. n mod normal,
vocea lui Mellberg era cea mai glgioas dintre toate, dar n
momentul acela el sttea linitit, uitndu-se n jur de parc ar
fi fost ntr-o ar strin. Voioia cu care-i uluise pe toi n
ultimele sptmni fusese nlocuit de o tcere i mai
ngrijortoare.
Patrik ntreb:
Bertil, ai dori s adaugi vreun lucru?
Mellberg tresri.
Poftim? Scuze, ce-ai spus?
Ai ceva de adugat?
Ah, neleg, spuse Mellberg, dregndu-i glasul atunci
cnd i ddu seama c toate privirile erau ndreptate asupra
lui. Nu, nu cred. Pari s ai situaia sub control.
Annika i Patrik schimbar o privire. n mod normal, era
atent ca un oim la tot ce se petrecea n secie, ns n
momentul acela, ridic doar din umeri i din sprncene,
indicnd faptul c nici el nu avea habar.
ntrebri? Nu? n regul. napoi la treab.
Ieir cu toii recunosctori din biroul ncins, ncercnd s
gseasc un loc mai rcoros. Doar Martin rmase n urm.

Cnd plecm?
M-am gndit s lum mai nti prnzul.
n regul. S fug afar s cumpr ceva? apoi putem
mnca la bufet.
Sigur, ar fi grozav. i a avea timp s o sun pe Erica.
Salut-o din partea mea.
Martin era deja n drum spre ieire.
Patrik form numrul de acas. Spera c Jorgen i Madde
nu o plictiseau de moarte
Cu siguran e un loc izolat.
Martin privi n jurul lui, ns nu vzu dect copaci. Mergeau
de cincisprezece minute cu maina pe drumuri forestiere
nguste i ncepu s se ntrebe dac nu cumva se pierduser.
Nu-i face griji, sunt stpn pe situaie. Am mai fost aici
o dat, cnd unul din biei scpase un pic de sub control, aa
c pot gsi locul.
Patrik avu dreptate. Cteva minute mai trziu, virar nspre
ferm.
Pare un loc frumos, spuse Martin..
Da, ntr-adevr, i au o reputaie bun. Sau, cel puin, au
reuit s pstreze o imagine favorabil, pentru lumea din
exterior. Personal, devin uor sceptic de ndat ce se-aude n
jur prea mult aleluia, ns sta-s eu. Chiar dac la nceput
scopul acestor organizaii religioase libere este unul bun, mai
devreme sau mai trziu, ele par mereu s atrag o grmad
de oameni ciudai. Ofer un puternic sentiment de
apartenen la o familie, ce prinde la persoanele care simt c
nu in de niciun loc.
Se pare c tii despre ce vorbeti.
Ei bine, sora mea a fost cndva momit ntr-o
mprejurare destul de ciudat. tii tu, n timpul perioadei de
cutri din adolescen. Dar a ieit din toat treaba cu
onoarea netirbit, aa c n-a fost pe de-a-ntregul ru. Dar am

nvat destule cu privire la modul n care funcioneaz


lucrurile astea, ct s-mi dezvolt un scepticism sntos. ns,
dup cum am spus, n-am auzit nimic negativ legat de aceast
grupare n particular, deci probabil c nu exist motive de
suspiciune.
Da, ei bine, nu prea are de-a face cu ancheta noastr,
spuse Martin.
Sunase a avertizare, ceea ce el i intenionase, n parte. n
mod normal, Patrik era un om foarte echilibrat, ns existase
n tonul lui o not de dispre, care i dduse lui Martin un
motiv de ngrijorare cu privire la felul n care sentimentele
personale ale acestuia ar fi putut afecta interogarea lui Jacob.
Patrik pru a-i citi gndurile. Zmbi.
6
Nu-i face griji. E doar unul din lucrurile care m
contrariaz ns nu are nimic de-a face cu ancheta.
Parcar i coborr din main. Ferma era ntr-o continu
efervescen. Biei i fete erau implicai n diverse activiti,
att nuntru, ct i pe-afar. Un grup nota n lac, fcnd
mult glgie. Totul prea att de idilic. Martin i Patrik
btur la u. Deschise un biat aflat la o adolescen trzie.
Amndoi tresrir. Nu l-ar fi recunoscut, dac n-ar fi fost
expresia lui posac.
Bun, Kennedy.
Ce vrei?
Tonul i era agresiv.
Att Patrik, ct i Martin fcur ochii mari. Dus era prul
lung, pe care mereu l lsase s-i atrne peste fa. Duse, de
asemenea, erau hainele negre i tenul nesntos. Biatul aflat
n faa lor era att de curat i de ngrijit, nct aproape c
sclipea. ns privirea agresiv era ceva de care-i aminteau
din desele ocazii n care l reinuser pentru furt de maini,
posesie de droguri i altele.

Se pare c-i merge bine, Kennedy, spuse Patrik cu o


voce prietenoas.
Dintotdeauna i fusese mil de biat.
Kennedy nu binevoi s rspund. n schimb, repet
ntrebarea:
Ce vrei?
Am dori s vorbim cu Jacob. Este acas?
Kennedy rmase n prag, pregtit s nu-i lase s intre.
Ce vrei de la el?
Patrik spuse pe acelai ton prietenos:
Nu are de-a face cu tine. Aa c mai ntreb o dat, este
acas?
Al naibii s fiu dac v las s-l hruii. Pe el sau pe
familia lui. Am auzit ce ncercai voi s facei i s tii c mi
se pare o porcrie. Dar o s tragei ponoasele. Dumnezeu le
vede pe toate, iar El poate vedea nluntrul sufletelor voastre.
Martin i Patrik schimbar o privire.
Da, n regul, Kennedy, ns acum ar fi mai bine s te dai
la o parte i s ne lai s intrm.
Tonul lui Patrik era amenintor acum, iar dup ce le
pusese rbdarea la ncercare, Kennedy se ddu napoi i,
ezitnd, i ls s intre.
Mulumesc, spuse Martin sec i l urm pe Patrik de-a
lungul coridorului.
Patrik prea s tie ncotro se ndrepta.
Biroul lui e la captul culoarului, din cte-mi aduc
aminte.
Kennedy i nsoi, cu civa pai n urm, precum o umbr
tcut. Martin tremura, n ciuda caniculei.
Btur la u. Cnd intrar, Jacob se afla n spatele biroului
su. Nu pru surprins s-i vad.
Ia uite pe cine-avem aici! Reprezentanii legii. N-avei
escroci autentici de prins?

n spatele lor, Kennedy sttea cu pumnii ncletai, n


pragul uii.
Mulumesc, Kennedy, acum poi pleca. i nchide ua.
Tcut, acesta se supuse ordinului.
Deci presupun c tii de ce ne aflm aici, spuse Patrik.
Jacob i scoase ochelarii pentru computer i se aplec
nspre ei. Prea chinuit.
Da, am primit acum vreo or un telefon de la tata. Mi-a
zis o poveste fantastic, cum c dragul meu verior ar fi
susinut c a vzut-o la mine acas pe fata ucis.
E adevrat povestea asta?
Patrik l scrut pe Jacob.
Firete c nu.
Btu cu ochelarii n birou.
De ce-ar fi venit la Vstergrden? Din cte neleg, era
turist, iar ferma numai pe harta turistic nu se afl. Ct
despre aa-zisa mrturie a lui Johan ei bine, ai aflat pn
acum care e situaia noastr familial. Din nefericire, Solveig
i fiii si profit de orice ocazie pentru a ne prezenta pe noi
ntr-o lumin proast. Este foarte trist, ns unii oameni nu l
au pe Dumnezeu n suflet, ci cu totul altceva
Aa o fi, spuse Patrik, zmbind curtenitor, ns noi
bnuim ce treburi ar fi putut avea la Vstergrden.
Zrise cumva o licrire ngrijorat n ochii lui Jacob?
Continu:
N-a venit n Fjllbacka n vacan, ci pentru a-i cuta
rdcinile. i poate pentru a afla mai multe n legtur cu
dispariia mamei sale.
Mama sa? spuse Jacob, uluit.
Da, era fiica lui Siv Lantin.
Ochelarii lui Jacob zdrngnir pe birou. S fi fost surpriza
prefcut ori sincer? se ntreb Martin, lsndu-l pe Patrik
s continue interogatoriul. ntre timp, se concentr asupra

reaciilor lui Jacob.


Ei bine, trebuie s recunosc, astea chiar sunt nite veti
neateptate. ns eu tot nu neleg ce fel de treburi ar fi avut
la Vstergrden.
Dup cum am spus, cred c voia s afle mai multe despre
ce i s-a ntmplat mamei sale. i, avnd n vedere c unchiul
tu a fost suspectul principal n anchet
Nu i termin fraza.
Trebuie s spun c mie toate astea mi sun a speculaii
nebuneti. Unchiul meu a fost nevinovat i, cu toate astea, lai mpins la sinucidere, cu insinurile voastre. Odat ce l-ai
scos din peisaj, se pare c vrei s bgai pe altul dintre noi la
nchisoare. Spunei-mi, ce ghimpe avei n inim, care v
roade pe dinuntru i v face s vrei s drmai ceea ce altul
a cldit? S fie credina noastr i fericirea pe care o gsim n
ea aa de greu de nghiit pentru voi?
Jacob trecuse la predici, iar Martin nelese motivul pentru
care era un predicator att de respectat. Cadena vocii sale
blnde avea ceva care te fermeca.
Ne facem doar meseria.
Tonul lui Patrik fusese tios, iar el fu nevoit s se abin i
s nu-i arate dezgustul fa de toate acele lucruri pe care le
considera nite baliverne religioase. ns pn i el trebui s
recunoasc faptul c Jacob avea o for anume, atunci cnd
vorbea. Ademenite de mesajul ei, persoane mai slabe de nger
dect el ar fi putut ceda cu uurin acelei voci. Vorbi n
continuare:
Deci vrei s spunei c Tanja Schmidt nu a venit
niciodat la Vstergrden?
Jacob i arunc minile nainte.
Jur c nici mcar n-am vzut-o pe fat. Altceva?
Martin cuget la lucrurile aflate de la Pedersen, medicul
patolog. La faptul c Johannes nu i luase singur viaa.

Probabil c informaia aceea l-ar fi zdruncinat destul de mult


pe Jacob. ns tia c Patrik avea dreptate. Nici n-ar fi apucat
s ias bine din camer, c telefoanele ar fi nceput s sune
acas la ceilali membri ai familiei Huit.
Nu, cred c asta a fost tot. ns e posibil s ne ntoarcem
peste o vreme.
Nu m-ar surprinde.
Vocea lui Jacob i pierduse tonul moralizator i era din nou
blajin i calm. Martin tocmai se pregtea s ntind mna
spre clan, cnd ua fu mpins tcut n lturi. Kennedy
sttuse afar, n linite, i o deschise exact la momentul
potrivit. Probabil c trsese cu urechea. O vpaie ntunecat
i ardea n priviri. Martin se fcu mic, vznd ura din ochii lui.
Trebuie c Jacob l nvase mai mult despre ochi pentru
ochi, dinte pentru dinte dect despre iubete-i aproapele.
Atmosfera din jurul msuei era apstoare. Nu c ar fi fost
vreodat destins. Nu de la moartea lui Johannes ncoace.
Cnd are s se termine totul? opti Solveig, apsndu-se
cu mna peste piept. De ce trebuie s intrm mereu n rahat?
Toat lumea pare s cread c noi doar stm aici i ateptm
s ne mai trag cineva cte-un ut! se vicri ea. Ce vor spune
acum oamenii, cnd vor afla c poliia l-a dezgropat pe
Johannes? Credeam c brfele or s nceteze odat cu gsirea
ultimei fete, ns acum ncep din nou!
La naiba, las-i pe oameni s vorbeasc! Ce ne pas nou
despre ce clevetesc ei pe la casele lor?
Robert stinse aa de tare igara, nct rsturn scrumiera.
Solveig i nh albumele.
Robert! Ai grij! S nu-mi strici albumele.
Aa m-am sturat de albumele tale nenorocite! Stai aici
de dimineaa i pn seara te joci cu vechiturile alea de poze
blestemate. Nu pricepi? S-au dus vremurile alea. Sunt deacum o sut de ani, dar tu tot oftezi i-i pierzi

Vremea cu pozele tale amrte. Tata e dus, iar tu nu mai eti


regina frumuseii. Uit-te la tine!
Robert apuc albumele i le trnti pe jos. Solveig se arunc
dup ele cu un ipt i ncepu s adune fotografiile
mprtiate pe toat duumeaua. Asta l nfurie i mai tare pe
Robert. Ignor privirea imploratoare a lui Solveig, se aplec,
lu o mn de fotografii i ncepu s le rup n bucele mici.
Nu, Robert, nu, nu pozele mele! Te rog, Robert!
Gura ei prea o ran deschis.
Eti o btrn gras, nu pricepi? Iar tata s-a spnzurat. E
timpul s treci peste asta.
n timpul scenei, Johan sttuse ca ngheat. Acum ns, el se
ridic i l apuc de mn pe Robert. Eliber celelalte poze din
strnsoarea puternic a acestuia i i oblig fratele s-l
asculte.
Calmeaz-te. Exact asta vor, nu pricepi? Vor s ne
ntoarcem unul mpotriva celuilalt, pentru ca familia noastr
s se dezbine. ns nu le vom da satisfacie, m-ai auzit? O s
rmnem mpreun. Acum ajut-o pe mama s ridice
albumele.
Furia lui Robert se evapor precum aerul dintr-un balon. Se
terse cu mna la ochi, apoi se uit ngrozit la mi-, zeria pe
care o fcuse. Solveig sttea ntins pe podea, ca un morman
flasc de carne, plngnd disperat, cu buci de fotografii
alunecndu-i printre degete. Suspinele i erau sfietoare.
Robert czu n genunchi i o cuprinse cu braele. i mngie
tandru o uvi slinoas de pr de pe frunte, apoi o ajut s se
ridice.
Mam, iart-m, iart-m, iart-m. Te voi ajuta s
repari albumele. Nu pot lipi la loc pozele pe care le-am rupt,
ns n-au fost prea multe. Vezi, cele mai bune nc sunt aici.
Uit-te la tine n asta, ce frumoas erai.

Ridic n faa ei o fotografie. Era Solveig, poznd ntr-un


costum de baie decoltat decent, cu o band peste piept, pe
care scria Regina Lunii Mai 1967. i era, ntr-adevr,
frumoas. Suspinele i se transformar ntr-o tuse seac. Lu
fotografiile i zmbi.
Am fost chiar frumoas, aa-i, Robert?
Da, mam, ai fost. Cea mai frumoas fat pe care am
vzut-o vreodat.
Vorbeti serios?
i arunc un zmbet cochet i i mngie prul. Biatul o
ajut s mearg pn la scaunul din buctrie.
Da. Pe cuvnt de onoare.
O clip mai trziu, totul era strns, iar femeia se juca din
nou fericit cu albumele sale. Johan i fcu semn lui Robert sl nsoeasc afar. Se aezar pe treptele din faa cabanei i i
aprinser cte o igar.
La naiba, Robert, nu poi s-o iei razna tocmai acum.
Robert tras o dr cu piciorul prin pietri. Rmase tcut.
Ce-ar fi putut spune?
Johan trase adnc din igar i savur senzaia fumului
strecurndu-i-se printre buze.
Nu putem s le facem jocul. Am vorbit serios mai nainte.
Trebuie s rmnem unii.
Robert tcea n continuare. i era ruine. Acolo unde i
trse nainte i napoi piciorul n pietri se formase o
scobitur adnc. Arunc mucul de igar n groap i l
acoperi, dei nu era nevoie. n jurul lor era plin de mucuri
vechi de igar. Dup o vreme, se ntoarse pentru a-l privi pe
Johan.
Johan, ai zis c ai vzut-o pe fat la Vstergrden.
Ezit.
E adevrat?
Johan trase o ultim dat din igar i azvrli, la rndu-i,

mucul pe jos. Se ridic fr a-i privi fratele.


Ba bine c nu.
Apoi se ntoarse n caban.
Robert rmase locului i, pentru prima oar n viaa lui,
simi o prpastie deschizndu-se ntre el i fratele su. Lucrul
acesta l sperie de moarte.
Dup-amiaza trecu ntr-o linite neltoare. Patrik nu
dorea s fac vreun lucru pripit, pn la aflarea mai multor
detalii cu privire la examinarea post-mortem a lui Johannes,
aa c atepta s sune telefonul. Se simea agitat i se duse
pn la Annika, pentru a sta puin de vorb cu ea.
Cum i mai merge?
Ca de obicei, ea l privi pe deasupra ochelarilor.
Cldura asta nu ajut cu nimic.
n vreme ce spuse asta, remarc briza plcut din biroul
Anniki. Un ventilator mare huruia pe birou, iar Patrik nchise
ochii de plcere.
De ce nu mi-o fi dat i mie prin gnd? I-am cumprat
Erici un ventilator pentru acas, de ce n-oi fi luat unul i
pentru birou? E primul lucru pe care-l voi face de diminea,
fr doar i poate.
Aadar, cum merge cu sarcina Erici? Trebuie s fie
groaznic pentru biata fat, pe canicula asta.
Da, nainte s-i cumpr ventilatorul era pe punctul de a
se urca pe perei. Nu doarme bine, are crcei la gambe i nu
poate deloc s doarm pe burt. tii cum e.
Nu, n-a putea spune asta, replic Annika.
ocat, Patrik i ddu seama ce spusese. Annika i soul ei
nu aveau copii, iar el nu ndrznise niciodat s o
ntrebe de ce. Probabil c nu puteau s aib. n cazul acela,
dduse cu bta n balt, datorit comentariului su. Ea i
remarc stinghereala.
Nu-i face griji. Este o decizie pe care-am luat-o n mod

contient. N-am simit niciodat vreo dorin grozav de-a


avea copii. Ne e de ajuns s ne revrsm ntreaga afeciune
asupra cinilor.
Patrik simi culoarea ntorcndu-i-se n obraji.
Mi-a fost team s nu fi fcut cumva o gaf. n orice caz,
ne e greu amndurora, cu toate c, desigur, cel mai greu i este
Erici. Vrem doar s ncheiem cumva i cu asta. Iar n ultima
vreme, casa noastr a fost oarecum luat cu asalt.
Luat cu asalt?
Annika ridic dintr-o sprncean.
Rude i cunotine, care au impresia c Fjllbacka n
luna iulie sun fantastic.
i le cam place s fac pe efii cu tine, aa-i? spuse
Annika. Da, tim cum e. i noi am avut la nceput aceeai
problem legat de casa de var, pn cnd ni s-a umplut
paharul i le-am zis tuturor profitorilor s o ntind. Deatunci nu mai tim de ei, ns am observat c nu le simim
deloc lipsa. Prietenii adevrai apar i n noiembrie. De restul
v putei permite s v descotorosii.
Adevrat, foarte adevrat, spuse Patrik, ns uor de zis,
greu de fcut. Erica i-a dat, practic, afar pe primii venii, dar
fiindc am vrut s fim ospitalieri, am rmas acum pe cap cu
urmtoarea serie de musafiri. i srmana Erica, fiind acas
ntreaga zi, trebuie s-i tot serveasc.
Oft.
Atunci poate c ar trebui s fii brbat i s rezolvi
situaia.
Eu?
Patrik o privi ofensat pe Annika.
Firete, dac Erica se consum, n vreme ce tu reueti
s evadezi, ct e ziua de lung, atunci poate c ar trebui s pui
piciorul n prag i s te asiguri c are parte de puin linite.
Nu poate s-i fie uor. E obinuit s aib propria carier, iar

dintr-odat e nevoit s stea acas i s-i priveasc buricul,


timp n care viaa ta decurge ca de obicei.
N-am privit niciodat lucrurile aa, spuse jenat Patrik.
M-am gndit eu c nu. Aa c n seara asta trebuie s
scapi de musafiri, indiferent de ce i-o opti Martin Luther la
ureche. Apoi se impune s-i acorzi viitoarei mmici atenia
cuvenit. Ai vorbit cu ea i-ai ntrebat-o cum se descurc de
una singur acas, toat ziua? Bnuiesc c nici nu poate iei
afar pe cldura asta, aa c e practic prizonier n cas.
Corect.
Patrik ajunsese s vorbeasc n oapt. Era ca i cum ar fi
fost clcat de un compactor. I se pusese un nod n gt. Era la
mintea cocoului c Annika avea dreptate. Un amestec de
egoism obtuz i obiceiul lui de a se lsa acaparat de munca sa
l fcuse s o neglijeze pe Erica. Bnuise c pentru ea era
grozav s i ia o vacan i s se de-, dice sarcinii. Ceea ce l
fcea s se ruineze i mai mult era faptul c o cunotea pe
Erica mai bine de-att. tia ct de important era pentru ea s
fac lucruri importante. Nu-i sttea n fire s trndveasc.
Fr ndoial c i convenise s se amgeasc singur.
Deci nu crezi c-ar trebui s te duci acas un pic mai
devreme i s te ngrijeti de soia ta?
Dar atept un telefon, fu rspunsul lui automat.
326
Privirea aruncat de Annika i indic faptul c nu dduse
rspunsul corect.
Vrei s spui c mobilul nu-i funcioneaz dect ntre
pereii seciei? O arie cam limitat pentru un telefon mobil, nu
crezi?
Corect, murmur Patrik, chinuit.
Sri din scaun.
Plec chiar acum acas. mi redirecionezi, te rog, toate
apelurile ctre mobil?

Annika l privi de parc ar fi fost un retardad, aa c el btu


n retragere. Dac ar fi avut o scufie, ar fi inut-o strns n
mn, ieind cu plecciuni pe u.
ns intervenir evenimente neprevzute i prsi secia
abia la o or dup aceea.
Emst ncerca s se decid asupra prjiturilor de la Hedemyr. Avusese de gnd s ncerce la brutrie, ns coada deacolo l fcuse s se rzgndeasc.
Taman cnd s aleag ntre chifle cu scorioar i mingiue
Delicato, o zarv cumplit de la etaj i atrase atenia. Ls jos
prjiturile i merse s vad ce se ntmpl. Magazinul era
mprit pe trei niveluri. La parter se aflau restaurantul,
chiocul i librria, la urmtorul etaj erau magazinele cu
produse alimentare, iar la nivelul superior se gseau
mbrcminte, pantofi i cadouri. Dou femei stteau n faa
casei de marcat, trgnd de o poet. Una din ele purta n
piept o insign ce o identifica drept membru al personalului,
n vreme ce femeia cealalt arta ca un personaj dintr-un film
rusesc, cu buget redus. O fust mini, ciorapi plas, o bluz care
i-ar fi venit unui copil de doisprezece ani, i ndeajuns machiaj
ct s coloreze o hart a drumurilor din Beckers.
No, no, my bag! ip femeia, ntr-o englez stricat.
I saw you took something, replic vnztoarea, de
asemenea n englez, ns cu un accent suedez puternic.
Pru uurat atunci cnd ddu cu ochii de Emst.
Slav Domnului, v rog, arestai-o pe femeia aceasta. Am
vzut-o cum a dat trcoale i i-a ndesat lucruri n poet,
dup care a ncercat cu neruinare s ias cu ele de-aici.
Emst nu ezit. Din doi pai mari, ajunse n dreptul femeii i
o apuc de bra pe presupusa hoa. Cum nu tia deloc
englez, nu se obosi s pun vreo ntrebare. n schimb, i
smulse brusc poeta ncptoare, apoi i rsturn, pur i
simplu, ntreg coninutul pe podea. Din geant se revrsar

un usctor de pr, un epilator, o periu electric i, dintr-un


motiv necunoscut, un porc de ceramic, purtnd pe cap o
cunun de Snziene.
Ei, ce-ai de zis n legtur cu asta? spuse Emst n
suedez.
Vnztoarea traduse.
Femeia ddu doar din cap, ncercnd s par uimit. Spuse:
I know nothing. Speak to my boyfriend, he will fix this. He
is boss of the police!
Ce zice duduia? rosti printre dini Emst.
l irita faptul c trebuia s se bazeze pe o femeie care s-i
traduc.
Zice c nu tie nimic. i c ar trebui s vorbii cu iubitul
ei. Zice c e eful poliiei?
Vnztoarea privi cu mirare ba la Emst, ba la femeie, care
avea acum pe chip un zmbet de superioritate.
A, da, cu siguran va avea ansa de-a vorbi cu poliia.
Apoi vom vedea dac-i va da nainte cu povestea ei
328
Fiction connection
Absurd, despre un iubit care-i ef la poliie. Poate c
figura asta ine n Rusia sau de unde-oi veni, cucoan, ns nu
i aici, url el, cu faa la doar civa centimetri de cea a femeii.
Aceasta nu nelese nimic, ns pentru prima dat, pru
uor nesigur.
Emst o escort cu bruschee afar din magazin i peste
drum, la secia de poliie. O trgea practic dup el, iar oamenii
din maini reduceau viteza, pentru a privi circul. Annika fcu
ochii mari cnd ei trecur val-vrtej prin faa recepiei.
Mellberg!
Vocea lui Emst rsun pe tot coridorul. Patrik, Martin i
Gosta scoaser cu toii capetele afar, pentru a vedea ce se
ntmpl. Emst mai url o dat nspre biroul lui Mellberg.

Mellberg, vino, o am aici pe prietena ta!


Chicoti n sinea lui. Acum ea avea s-i capete binemeritata
pedeaps. Era ngrijortor de linite n biroul lui Bertil, iar
Emst ncepu s se ntrebe dac nu cumva eful plecase pe
furi, n timp ce el fusese la cumprturi.
Mellberg? strig el pentru a treia oar, de data aceasta
mai puin entuziasmat de planul su de a o face pe femeie si nghit vorbele.
Emst sttu pe coridor, innd-o strns pe femeie, i cu toat
lumea holbndu-se la el. ntr-un final, Mellberg iei din birou,
cu privirea aintit spre podea. Emst simi un gol n stomac,
dndu-i seama c probabil lucrurile nu aveau s ias la fel de
minunat precum i imaginase el.
Be-e-ertil!
Femeia se smulse din strnsoare i fugi spre Mellberg, care
nlemni, ca o cprioar n lumina farurilor unei
Maini. Avnd n vedere c ea era cu douzeci de centimetri
mai nalt dect el, fu hilar atunci cnd l apuc strns, ntr-o
mbriare. Emst rmase cu gura cscat. Simind c intr n
pmnt de ruine, hotr s purcead numaidect la
redactarea cererii sale de demisie. nainte de-a fi dat afar. i
ddu ngrozit seama c ani buni de lingueli pe lng ef se
nruiser din cauza unei singure aciuni nefericite.
Femeia i ddu drumul lui Mellberg i se ntoarse pentru al arta cu degetul pe Emst, care sttea jenat, inndu-i poeta.
This brutal man put his hands on me! He say I steal! Oh,
Bertil, you must help your poor Irina!
Mellberg o btu stngaci pe umr, fiind nevoit s ridice
mna cam pn n dreptul propriului su nas.
You go home, Irina, OK? To house. I come later. OK?
Engleza lui putea fi considerat n cel mai bun caz greoaie,
ns ea pricepu, i nu aprecie ceea ce i fusese spus.
No, Bertil. I stay here. You talk to that man, and I stay here

and see you work, OK?


El scutur hotrt din cap i ncepu s o mping spre ieire.
Ea se ntoarse agitat i spuse:
But Bertil, honey, Irina not steal, OK?
Apoi merse ano pe tocuri, dup ce-i arunc
triumftoare lui Emst o ultim cuttur dumnoas. Acesta
nc sttea cu privirea aintit spre covor, fr s
ndrzneasc s dea ochii cu Mellberg.
Lundgren! La mine n birou, acum!
Lui Emst, asta i sun a judecata de apoi. Merse grbovit n
urma lui Mellberg. Pe coridor nc se mai vedeau capete
scoase afar, cu gurile cscate. Acum mcar
330
tiau motivul tuturor acelor dispoziii schimbtoare ale
efului.
Acum mi spui, te rog, ce s-a ntmplat? zise Mellberg.
Emst ddu abia perceptibil din cap. Pe frunte i aprur
broboane de sudoare. De data aceasta, nu era din pricina
cldurii.
i povesti efului su despre agitaia din Hedemyr i cum o
vzuse pe femeie luptndu-se pentru poet cu vnztoarea.
Cu o voce tremurtoare, i relat, de asemenea, cum
rsturnase coninutul genii i cum gsise o serie de obiecte
care nu fuseser pltite. Apoi se cufund n tcere,
ateptndu-i judecata. Spre surprinderea lui, Mellberg se
ls pe spate n scaun, oftnd adnc.
n ce ditamai ncurctura am aterizat!
ovi pentru un moment, apoi se aplec i trase de un
sertar. Scoase din el ceva i-l arunc pe birou, nspre Emst.
Eu la asta m ateptam. Pagina trei.
Curios, Emst ridic ceea ce prea un catalog i rsfoi pn
la pagina trei. Foile erau pline de poze ale unor femei, cu
scurte descrieri legate de nlime, greutate, culoarea ochilor

i hobby-uri. nelese brusc c Irina era o mireas la


comand. Cu toate c nu prea exista o asemnare ntre
adevrata Irina i prezentarea sa din catalog. n descriere,
femeia omisese cel puin zece ani, zece kilograme i unul de
machiaj. n fotografii era frumoas i inocent, privind nspre
camer cu un zmbet larg. Emst se uit spre portret, apoi spre
Mellberg, care i arunc minile nainte.
Vezi tu, la asta m ateptam. Ne-am scris timp de un an
i eram aa de nerbdtor s-o aduc aici.
Fcu semn spre catalogul din poala lui Emst.
Apoi a venit.
Oft.
Afl c a fost un du rece. i a nceput imediat: Ber- til,
iubitule, cumpr-mi asta i ailalt. Ba chiar am prins-o
umblndu-mi prin portofel, cnd avea impresia c nu m uit.
i jur, e-o ditamai ncurctura.
i mngie cuibul de pr din vrful capului, iar Emst
observ c dispruse acel Mellberg care, pentru un timp,
avusese grij de nfiarea sa. Acum cmaa i era din nou
ptat, iar urmele de transpiraie de sub brae erau mari ca
farfuriile pentru salat. ntr-un fel, era linititor. Lucrurile se
ntorseser la starea lor natural.
Contez pe tine c n-ai s te-apuci s trncneti n
legtur cu asta.
Mellberg ddu din deget spre Emst, care cltin hotrt din
cap. N-avea s spun nimic. Fu cuprins de uurare; pn la
urm, nu avea s fie concediat.
Aadar, putem da uitrii acest mic incident? Voi avea
grij s se rezolve. O voi trimite cu primul zbor napoi acas.
Emst se ridic i prsi, cu o plecciune, ncperea.
i le poi spune tuturor de afar s termine cu uotelile
i s se apuce de treab ct mai repede.
La auzul vocii rguite a lui Mellberg, Emst rnji larg. eful

era napoi n a.
Dac Patrik avusese vreun dubiu cu privire la
corectitudinea sfaturilor Anniki, acesta dispru de-ndat ce
intr pe u. Erica i se arunc n brae, iar el observ
epuizarea acoperindu-i chipul precum un vl. l npdir
mustrrile de contiin. Trebuia s fi fost mai sensibil,
332
Mai atent la starea sufleteasc a Erici. n schimb, el se
ngropase n munc i mai mult ca de obicei, iar pe ea o lsase
s umble de colo-colo prin cas, fr nimic interesant care si umple timpul.
Unde sunt? opti el.
Afar, n grdin, murmur Erica. Of, Patrik, nu mai
rezist dac trebuie s-i suport nc o zi. Au stat i-au pierdut
vremea, ateptnd ca eu s-i servesc. Nu mai rezist.
Se prbui n braele lui, iar el i mngie prul.
Nu-i face griji, m ocup eu de asta. mi pare aa de ru,
n-ar fi trebuit s lucrez att de mult n ultima sptmn.
M-ai ntrebat dac sunt de acord, iar eu am spus c da. i
nici nu prea ai avut de ales, opti Erica, cu faa ngropat n
pieptul lui.
Dei se simea vinovat, Patrik nclin s i dea dreptate. Ce
altceva ar fi putut face, cnd o fat dispruse i poate era
inut captiv undeva? n acelai timp, trebuia s-i pun
soia, copilul i sntatea acestora pe primul loc.
Nu sunt singurul din secie. Pot delega multe sarcini.
Dar, nti de toate, avem de rezolvat o problem mult mai
urgent.
Se dezlipi de Erica, trase adnc aer n piept i merse n
grdin.
Salutare, tuturor! V-ai distrat bine?
Jorgen i Madde i ntoarser nasurile fosforescente spre
el, ncuviinnd fericii din cap. V cred i eu c v-ai distrat,

gndi el, cu servire complet toat ziua, ca i cum ai fi la hotel


aici.
Ascultai, v-am rezolvat problema. Am dat nite
telefoane i am verificat. Exist locuri libere la Grand Hotel,
Deoarece muli turiti au plecat din Fjllbacka, dar din
moment ce voi prei s avei un buget de vacan limitat de
cltorie, poate c n-ar fi tocmai soluia cea mai bun, nu?
Jorgen i Madde, care la nceput pruser agitai, se grbir
s i dea dreptate. Nu, nu era soluia cea mai bun.
ns nu v ngrijorai, spuse Patrik, vznd, spre
satisfacia sa, cum acetia se ncrunt din nou. Am sunat i la
hostelul din Valo i v vine s credei? Au un loc liber! Grozav,
nu-i aa? Ieftin i curat. Nici c se putea mai bine.
Btu din palme, cu un entuziasm teatral, anticipnd
obieciile pe care le observ formndu-se pe buzele
musafirilor.
Aa c ar fi bine s ncepei imediat s v facei bagajele.
Vasul pleac ntr-o or, din Piaa Ingrid Bergman.
Jorgen ncepu s spun ceva, ns Patrik ridic minile.
Nu, n-avei pentru ce s-mi mulumii. N-a fost nici- un
deranj. A trebuit doar s dau cteva telefoane.
Se ntoarse rnjind n buctrie, unde Erica, aflat la
fereastr, trgea cu urechea. Btur palma i fur nevoii s
se abin din chicotit.
Frumos, opti admirativ Erica. N-am tiut c am lng
mine un maestru machiavelic de un asemenea calibru.
Multe nu tii despre mine, iubito. Vezi tu, sunt un
personaj extrem de complex
Eti, ntr-adevr. i eu care credeam c pari mai degrab
axat pe-un singur lucru, l tachin ea, zmbind.
Ei bine, dac nu ne-ar fi incomodat burtica aia mare, ai fi
vzut exact ct de interesat sunt de-un singur lucru, veni
replica lui Patrik.

Simi cum tachinrile lor afectuoase risipir tensiunea.


Deveni serios.
Ai vreo veste de la Anna?
Zmbetul Erici pieri.
Nu, nimic. Am mers pn la debarcader, s vd dac
barca mai e ancorat acolo. Se pare c au plecat.
Crezi c s-a dus acas?
Nu tiu. Ori asta, ori navigheaz n sus, de-a lungul
coastei, pe undeva. Dar tii ceva? Nu mai am puterea s-mi fac
griji n legtur cu asta. M-am sturat pn peste cap s-o vd
cum se aprinde de fiecare dat cnd spun vreun lucru greit.
Oft i ncepu s spun altceva, ns fur ntrerupi de
Jorgen i Madde, care trecur rapid pe lng ei, mergnd,
suprai, s-i mpacheteze lucrurile.
Puin mai trziu, dup ce Patrik i duse pe vilegiaturiti
pn la vasul ctre Valo, se aezar pe verand, spre a se
bucura de linite. Dornic s-i fac pe plac i simind c nc
mai avea multe de recuperat, Patrik i mas Erici picioarele
umflate i gambele, n timp ce ea oft de plcere. i alung
orice gnd legat de uciderea fetelor i de dispariia lui Jenny
Moller. Uneori, sufletul su avea nevoie de puin odihn.
Telefonul veni devreme. Ca parte a hotrrii de a se ocupa
mai mult de soia lui, Patrik i luase liber n dimineaa aceea.
Stteau i i savurau micul dejun n linitea grdinii, cnd
sun Pedersen. Scuzndu-se din priviri, Patrik se ridic de la
mas, dar Erica i fcu, zmbind, semn s mearg. Prea deja
mult mai mulumit.
Ai aflat ceva interesant? ntreb Patrik.
Am putea spune asta. Dac e s ncepem cu cauza morii
lui Johannes Huit, observaia mea iniial a fost
Corect. Johannes nu s-a spnzurat. Dac voi mi spunei c
a fost gsit pe podea, cu un la n jurul gtului, atunci

nseamn c laul a fost pus acolo ulterior. Cauza morii a fost


de fapt o lovitur puternic n cap, cu un obiect dur, ns nu
bont. Ceva cu o margine ascuit. Prezint, de asemenea, o
leziune la nivelul maxilarului, ceea ce ar putea indica o
lovitur venit din fa.
Deci e sigur c avem de-a face cu o crim?
Patrik inu strns receptorul.
Da, ar fi fost imposibil ca el s-i produc singur rnile.
De ct timp e decedat?
Greu de zis. Dar s-a aflat mult vreme n pmnt. A zice
c momentul decesului i cel n care se bnuiete c s-ar fi
spnzurat corespund destul de bine. Deci nu a fost ngropat
ulterior, dac asta urmrii, spuse Pedersen, pe un ton
amuzat.
Urm o clip de tcere, n care Patrik reflect asupra celor
auzite. Apoi i veni ceva n minte.
Ai spus c la examinarea cadavrului lui Johannes ai
aflat mai multe lucruri. Despre ce e vorba?
A, da, asta o v plac. Avem aici o stagiar pe timpul
verii, pus pe fapte mari, i ea a venit cu ideea s-i lum lui
Johannes o mostr de ADN, din moment ce oricum fusese
dezgropat, i s-o comparm cu mostra de sperm gsit pe
corpul Tanjei Schmidt.
Aa?
Patrik simi cum respiraia i se precipit de nerbdare.
S fiu al dracului dac nu exist o asemnare evident!
Persoana care a ucis-o pe Tanja Schmidt este cu siguran
nrudit cu Johannes Huit.
336
Patrik nu-l mai auzise pe foarte cuviinciosul Pedersen
njurnd pn atunci, ns n momentul acela, era tentat s-i
copieze comportamentul. Fir-a al naibii! gndi el. Fcu o
pauz ca s-i adune gndurile, apoi zise:

mi putei spune n ce fel sunt nrudii?


Inima i btea s-i sparg pieptul.
Da, de asta ne ocupm acum. ns avem nevoie de mai
mult material de referin, aa c sarcina voastr e s luai
probe de snge de la toi membrii familiei Huit.
De la toi? spuse Patrik.
l obosea numai gndul la reacia clanului vor protesta c
le violeaz intimitatea.
i mulumi lui Pedersen pentru informaii, apoi se ntoarse
la masa din grdin, unde Erica sttea ca o sfnt, cu cmaa
alb de noapte fluturndu-i i prul blai re- vrsndu-i-se pe
umeri. nc mai era n stare s-l lase cu respiraia tiat.
Fugi, spuse ea, fcndu-i semn cu mna s plece, iar el o
srut recunosctor pe obraz.
Ai ce face astzi? o ntreb.
Un avantaj n a avea musafiri care necesit mult atenie
este acela c atept cu nerbdare s petrec o zi relaxndu-m.
Cu alte cuvinte, am decis s nu fac nimic azi. Doar s stau
ntins afar, s citesc i s mnnc ceva bun.
Sun bine. Voi avea grij s m ntorc devreme astzi.
Promit c voi fi aici la patru, cel trziu.
Spor la treab. Vino cnd termini. Acum fugi, mi dau
seama c arzi de nerbdare.
Nu fu nevoit s spun asta de dou ori. Patrik se grbi spre
secie.
Cnd ajunse, douzeci de minute mai trziu, ceilali se aflau
la bufet, bndu-i cafeaua de diminea. Vinovat, observ c
era mai trziu dect i imaginase.
Bun, Hedstrom, ai uitat s-i pui azi alarma la ceas sau
ce?
Emst, care i recptase sigurana de sine, vorbea la fel de
arogant ca ntotdeauna.
Mi-am luat doar cteva ore libere, ca s compensez

pentru toate cele suplimentare. n plus, soia mea avea nevoie


de puin atenie, spuse Patrik, fcndu-i cu ochiul Anniki,
care tocmai apruse dinspre biroul ei de la recepie.
Ei, probabil c sta e unul din beneficiile postului de
investigator-ef, poi dormi cteva ore n plus cnd ai chef,
coment Emst pe un ton ironic.
Sunt responsabilul acestei anchete, aa e, dar nu sunt
ef, sublinie Patrik cu blndee.
Privirea pe care Annika i-o arunc lui Emst nu fu la fel de
prietenoas.
Patrik continu:
Iar n calitate de responsabil al anchetei, am veti
proaste i o nou sarcin.
Le povesti ce aflase de la Pedersen i, pentru o clip,
atmosfera din bufetul seciei de poliie Tanumshede se
nvior.
Deci acum cercul posibililor suspeci s-a restrns la
patru, remarc Gbsta. Johan, Robert, Jacob i Gabriel.
Da, i nu uitai unde-a fost vzut ultima oar Tan- ja,
zise Martin.
Cel puin, conform spuselor lui Johan, le reaminti Emst.
Nu uita c Johan e cel care pretinde c a vzut-o. Personal, a
vrea s gsesc un martor mai de ncredere.
Dar i Linda a declarat c au vzut mpreun pe cineva,
cnd au fost acolo n seara aceea, aa c
Patrik i ntrerupse.
E un subiect controversat. De ndat ce-i vom aduna pe
toi membrii familiei Huit i le vom lua probe de ADN, nu vom
mai fi nevoii s facem speculaii. Vom ti sigur. Pe drum
ncoace, am sunat pentru a cere autorizaiile necesare. Cu toii
tiu de ce este urgent, aa c m atept s primim ct de
curnd und verde din partea biroului procurorului.
i turn o ceac de cafea i lu loc, alturi de ceilali. i

puse telefonul mobil n mijlocul mesei i cu toii fur tentai


s-i arunce privirile asupra lui.
Aadar, ce prere v-a fcut scena de ieri?
Emst mustci. i uit rapid promisiunea de a nu brfi n
legtur cu lucrurile pe care i le spusese Mellberg ntre patru
ochi. Deja auziser cu toii despre mireasa la comand a lui
Mellberg i de mult nu se mai amuzaser att de tare. Era ceva
ce avea s fie ndelung comentat pe la spatele efului.
Bietul de el, rse Gosta. Dac eti att de disperat s ai o
femeie, nct s i-o comanzi dintr-un catalog, atunci nu poate
fi dect vina ta.
Ce fa trebuie s fi fcut cnd s-a dus s-o ia de la
aeroport i-a vzut c ateptrile i-au fost nelate! Asta ca s
fiu blnd.
Annika rse cu poft pe seama efului. Distracia era mult
mai mare atunci cnd inta ironiilor era Mellberg.
Ei bine, trebuie s recunosc c fata nu s-a culcat pe lauri.
A mers drept la magazin s-i umple geanta. i nici nu prea
s fi contat prea mult ce anume fura, att timp ct avea nc
ataat eticheta cu preul, rse Emst. Apropo
De furturi, fii ateni aici. Btrnul Persson, cel cruia eu i
Gosta i-am fcut o vizit ieri, ne-a povestit c un dobitoc
obinuia s-i fure nenorocitul la de ngrmnt. De fiecare
dat cnd fcea o comand, pierdea vreo doi saci. V vine s
credei c cineva ar putea fi att de zgrcit nct s
terpeleasc saci cu rahat? Rahatul e scump, ntr-adevr, dar
chiar i-aa
Se lovi cu palmele peste genunchi.
Isuse, strig el, tergndu-i o lacrim din colul
ochiului.
Apoi i ddu seama c n jurul lui se fcuse o linite
mormntal.
Ce-ai zis? ntreb Patrik, pe un ton sumbru.

Emst auzise tonul acela cu doar cteva zile nainte i tiu c


fcuse din nou o boacn.
Pi, a zis c i tot fura cineva saci de ngrmnt.
i avnd n vedere c Vstergrden este ferma cea mai
apropiat, nu i-a trecut prin cap c ar putea fi o informaie
preioas?
Vocea colegului su era att de glacial nct Emst simi c
nghea. Patrik se ntoarse ctre Gosta.
Tu ai auzit asta, Gosta?
Nu, fermierul trebuie s i-o fi povestit n timp ce eu eram
la toalet.
Se ncrunt la Emst.
Nu i-am dat deloc atenie, spuse Emst, smiorcindu-se.
Ce naiba, nu pot ine minte chiar totul!
Exact asta se presupune c ar trebui s faci. ns vom
discuta mai trziu. ntrebarea e ce nsemntate are asta
pentru noi?
Martin ridic mna, ca i cum ar fi fost nc la coal.
Sunt singurul care consider c ar trebui s ne
ndreptm atenia direct asupra lui Jacob?
Nu primi rspuns, aa c ncepu s explice.
n primul rnd, avem mrturia, dei dintr-o surs
dubioas, conform creia Tanja a fost la Vstergrden chiar
nainte de dispariie. n al doilea rnd, ADN-ul gsit pe corpul
Tanjei provine de la o persoan nrudit cu Johannes. n al
treilea rnd, sacii cu ngrmnt au fost furai de la o ferm
aflat poart-n poart cu Vstergrden. Sunt destule motive
ct s m fac s cred c ar trebui s-l aducem aici pentru o
scurt discuie. Timp n care putem arunca o privire pe moia
lui.
nc nu se auzi niciun comentariu, aa c Martin i
continu argumentarea.
Dup cum ai zis chiar tu, Patrik, e urgent. N-avem ce

pierde dac facem nite cercetri i l strngem cu ua pe


Jacob. Nu aflm nimic dac stm cu minile n sn. Trebuie s
lum probe de la membrii familiei Huit i s comparm ADNul. i asta ct mai repede!
ntr-un final, Patrik lu cuvntul.
Martin are dreptate. Avem motive ntemeiate s credem
c ar merita s discutm cu el i n-ar strica s aruncm, de
asemenea, i o privire prin Vstergrden. Aa c iat ce vom
face: Gosta i cu mine l vom aduce pe Jacob. Martin, tu ia
legtura cu Uddevalla i cere-le ntriri ca s putem verifica
ferma centimetru cu centimetru. Roa- g-l pe Mellberg s te
ajute cu mandatele, dar asigur-te s fie valabile pentru
cldirile din complex. i vom raporta cu toii Anniki, dup
cum va fi nevoie. n regul? ntrebri?
Da, ce facem n legtur cu probele de snge? ntreb
Martin.
La naiba, am uitat de asta. Trebuie s ne donm.
Patrik cuget pentru o clip.
Martin, te poi ocupa tu i de asta, dac primeti ajutoare
din Uddevalla?
Martin ddu afirmativ din cap.
Bun, atunci contacteaz clinica din Fjllbacka i ia cu
tine pe cineva care s tie cum se recolteaz probele de snge.
i asigur-te al naibii de bine c sunt etichetate corect. Apoi
du-le ct poi de repede la laboratorul lui Pedersen. n regul,
s-i dm btaie. i nu uitai de ce ne grbim.
Eu ce s fac?
Emst vzu ocazia de a-i reintra n graii.
Tu stai aici, spuse Patrik, fr s mai fac risip de
cuvinte.
Emst mormi, dar tiu c era momentul s fie umil. ns
chiar trebuia s stea de vorb cu Mellberg, odat ce totul avea
s se ncheie. Nu greise chiar att de ru. Doar era om, n

definitiv.
Mritei i crescu inima-n piept. Serviciul divin desfurat n
aer liber fusese minunat, ca de obicei, iar n centru sttea
Jacob al ei. Drept, falnic i vorbind rspicat, el vestea cuvntul
lui Dumnezeu. Se adunaser muli oameni. Pe lng
majoritatea celor de la ferm unii nu se iluminaser nc i
refuzau s participe veniser o sut de ali adepi. Stteau
pe iarb, cu ochii int la Jacob, care se afla la locul su
obinuit, pe bolovan, cu spatele ntors ctre lac. n jurul lor, o
dumbrav semea de mesteceni le oferea umbr atunci cnd
canicula era mai crncen i fremta, acompaniind vocea
melodioas a lui Jacob. Uneori, femeii nu-i venea s cread ce
noroc avusese. Brbatul pe care toi l priveau cu atta
admiraie o alesese pe ea.
Avea doar aptesprezece ani cnd l cunoscuse pe Jacob. El
avea douzeci i trei i i ctigase deja reputaia de brbat
influent n congregaie. Asta se datora n parte bunicului su,
a crui faim i se transmisese i lui, dar nainte de toate,
propriei sale charisme. Combinaia neobinuit de blndee
i putere i confereau o aur ce nu putea scpa neobservat.
Marita i prinii ei erau membri ai congregaiei de mult timp
i nu pierdeau nicio slujb. Chiar nainte de-a participa la
primul serviciu divin inut de Jacob Huit, Marita simise un
fior luntric, ca o presimire c urma s aib loc ceva mre.
i aa s-a i ntmplat. Nu i putuse dezlipi ochii de la el. i
privise fix gura, din care cuvntul lui Dumnezeu se revrsa cu
cea mai mare naturalee. Atunci cnd privirea lui Jacob o
ntlnise pe-a ei, fata i adres lui Dumnezeu rugciunile sale.
Fierbini, implornde, struitoare. Ea, care fusese nvat c
nu trebuia s se roage niciodat pentm sine, se nchina acum
pentru ceva att de pmntesc precum un brbat. ns nu se
putuse opri. Cu toate c simea flcrile iadului prjolind-o,
cutnd pctoii, i continuase rugile arztoare i nu se

oprise dect atunci cnd observase dorina din privirea lui


Jacob.
De fapt, nu prea nelegea motivul pentru care Jacob o
alesese drept soie. Era contient c nfiarea i fusese
dintotdeauna destul de banal, iar firea, tcut i introvertit.
ns Jacob o dorise pe ea, iar n ziua cstoriei, fata i promise
ca niciodat s nu se ngrijoreze ori s se ndoiasc de vrerea
Domnului. Fr ndoial c Dumnezeu i vzuse n mulime pe
ei doi i hotrse c uniunea lor avea s fie benefic, iar ea
trebuia s se mulumeasc cu gndul acela. Poate c un om
puternic cum era Jacob avea nevoie de o jumtate mai slab,
care s nu i se mpotriveasc. Ce tia ea?
Copiii se foiau nencetat lng ea, pe jos. Nenduplecat,
Marita i reduse la tcere. tia c mureau de nerbdare s
alerge i s se joace, ns avea s fie timp pentru asta mai
trziu. n momentele acelea trebuiau s-i asculte tatl
propovduind cuvntul lui Dumnezeu.
Credina noastr e pus la ncercare atunci cnd ne
confruntm cu greuti. ns tot atunci, credina devine mai
puternic. Fr trinicie, ea slbete, fcndu-ne s- tui i
trndavi. ncepem s uitm de ce trebuie s ne ndreptm
spre Dumnezeu pentru a fi cluzii. i curnd, sfrim prin a
ne abate de la drumul cel drept. Eu nsumi am fost nevoit s
trec printr-o seam de ncercri n ultima vreme, dup cum
tii. Iar familia mea a fost, la rndu-i, ncercat. Fore
malefice lucreaz pentru a ne pune credina la ncercare. ns
lucrarea lor e sortit eecului. Credina noastr a devenit att
de puternic, nct forele rului n-au sori de izbnd.
Binecuvntat fie Domnul, care mi ofer o asemenea trie!
Ridic braele ctre ceruri, iar congregaia izbucni ntr-un
Aleluia, cu chipurile strlucind de fericire i credin. Marita
i nl i ea braele i i mulumi lui Dumnezeu. Vorbele lui
Jacob o fceau s uite de greutile ultimei sptmni. Se baza

pe el i avea ncredere n Dumnezeu, iar dac erau mpreun,


nimic nu i-ar fi putut clinti.
Cnd Jacob i ncheie predica, la puin vreme dup aceea,
grupuri de oameni se strnser n jurul lui. Toi doreau s-i
strng mna, s-i mulumeasc i s-i ofere sprijin. Toi
preau s simt nevoia de a-l atinge, lund astfel cu ei acas
puin din calmul i credina sa. Toi doreau o bucic din el.
Marita sttea undeva n spate, avnd pe buze un zmbet de
triumf la gndul c Jacob i
344
Aparinea ei. Uneori se ntreba, cu vinovie, dac nu era un
pcat dorina asta de posesiune, faptul c voia s aib doar
pentru sine fiecare fibr a lui, ns mereu i alunga acele
gnduri. Era n mod evident vrerea lui Dumnezeu ca ei s fie
mpreun, aa c nu putea fi nicidecum considerat un lucru
greit.
Cnd mulimea din jurul lui Jacob ncepu s se risipeasc,
Marita lu de mn copiii i se apropie de el. l cunotea att
de bine. Vzu c nsufleirea care-l stpnise n timpul slujbei
ncepuse s se sting i, n schimb, o expresie de sfreal i
cuprinse privirea.
Hai s mergem acas, Jacob.
nc nu, Marita. Mai nti trebuie s fac ceva.
Nimic care s nu poat atepta pn mine. Te duc acas
acum, s te poi odihni. Vd c eti ostenit.
El zmbi i o lu de mn.
Ca de obicei, ai dreptate, neleapt mea soa. Trebuie
doar s-mi iau lucrurile din birou, apoi putem pleca.
Pornir spre cas, cnd doi brbai i croir drum spre ei.
La nceput, cu soarele btndu-le n ochi, nu putur distinge
cine erau, ns cnd acetia se apropiar, Jacob mri enervat.
Ce mai vrei acum?
Marita privi tulburat cnd spre Jacob, cnd spre brbai,

pn nelese c, judecnd dup tonul lui Jacob, trebuiau s fie


de la poliie. Le arunc o privire fioroas. Ei erau cei care le
creaser attea neplceri lui Jacob i familiei sale, n ultima
vreme.
Trebuie s vorbim puin cu tine, Jacob.
Ce-ar mai fi de spus pe lng ce-am declarat ieri? rosti
el, cu un oftat. n regul, s terminm odat i cu asta. Haidei
n biroul meu.
Poliitii nu se clintir. Aruncar o privire jenat spre copii,
iar Mritei toat situaia ncepu s nu-i miroas a bine.
Instinctiv, i trase odraslele mai aproape.
Nu aici. Am dori s stm de vorb la secie.
Vorbise poliistul cel tnr. Cel mai n vrst sttea un pic
ntr-o parte i l privea solemn pe Jacob. Teama puse
stpnire pe sufletul Mritei. Era, ntr-adevr, aa cum
spusese Jacob n predica sa, forele rului se apropiau.
346
1979, vara
tia c fata cealalt se stinsese. Din ungherul su ntunecat,
o auzise dndu-i ultima suflare i, cu palmele mpreunate, se
rugase fierbinte lui Dumnezeu s o primeasc pe tovara ei de
suferin. ntr-un fel, o invidia. O invidia deoarece chinurile ei
luaser sfrit.
Fata ajunsese n acel infern naintea ei. La nceput, spaima o
paralizase, ns braele cu care o cuprindea i trupul cald al
acesteia i oferiser o siguran stranie. n acelai timp, nu
fusese drgu de fiecare dat. Lupta pentru supravieuire le
apropiase, dar, n acelai timp, le i distanase. Ea i pstrase
sperana. Cealalt fat nu o fcuse. tia c uneori era
dispreuit fiindc avea speran. ns cum i-ar fi putut-o
pierde? Toat viaa ei, fusese nvat c orice situaie
imposibil i avea o rezolvare, aa c de ce ar fi fost altfel de

data asta? i putea vedea tatl i mama cu ochii minii i era


convins c n curnd acetia aveau s o gseasc.
Cealalt fat nu avusese nimic, biata de ea. Dei, acolo sus,
ele nu i vorbiser niciodat, i dduse seama cine era, de
ndat ce-i simise, pe ntuneric, trupul cald. i, printr-un acord
tacit, nu se strigar pe nume, fapt care ar fi pmt ct se putea
de normal. Niciuna din ele nu ar fi fost n stare s
ndure o asemenea povar. ns fata cealalt i povestise
despre fiica ei. Fusese singura dat cnd simise nsufleire n
vocea ei.
Fusese nevoie de un efort aproape supraomenesc pentru a-i
mpreuna minile i a se ruga pentru cea care se stinsese.
Membrele nu o mai ascultau, ns adunndu-i toat puterea
care-i mai rmsese, i for minile nesupuse ntr-o poziie de
rugciune.
Atept rbdtoare pe ntuneric, n suferina sa. Acum era o
chestiune de timp pn cnd ei aveau s o gseasc. Mama i
tata. Curnd
348
Enervat, Jacob spuse:
Da, voi veni la secie. ns dup aia punem punct, m-ai
auzit?
Cu coada ochiului, Marita l vzu apropiindu-se pe
Kennedy. Nu l plcuse niciodat. Avea ceva rutcios n
privire, care se mbina cu o expresie de veneraie de fiecare
dat cnd l privea pe Jacob. ns Jacob o mustrase cnd i
spusese prerea. Kennedy era un copil nefericit, care
ncepuse n sfrit s-i gseasc linitea interioar. Acum
avea nevoie de dragoste i consideraie, nu trebuia privit cu
suspiciune. ns nelinitea nu o prsise niciodat. Un semn
cu mna din partea lui Jacob l fcu pe Kennedy s se ntoarc,
ezitant, i s mearg napoi spre cas. Pentru Marita era ca un

cine de paz care voia s-i apere stpnul.


Jacob se ntoarse ctre ea i-i cuprinse chipul cu minile.
Du-te acas cu copiii! Nu-i niciun pericol. Poliia vrea
doar s toarne nite gaz peste focul ce ntr-un final i va
mistui.
Zmbi pentru a-i ndulci vorbele, ns ea i inu i mai
strns copiii. Acetia se uitar, cu figuri ngrijorate,
Cnd la ea, cnd la Jacob. Simeau, n felul lor, c ceva
tulbura echilibrul lumii lor.
Poliistul mai tnr vorbi din nou. De data aceasta, pru
uor jenat atunci cnd spuse:
V-a recomanda s nu ducei copiii acas pn disea- c.
n dup-amiaza aceasta noi ezit o clip, v vom
percheziiona casa.
De-a ce credei c v jucai?
Jacob era att de tulburat, nct vorbele i rmaser n gt.
Marita simi copiii foindu-se nerbdtori. Nu erau obinuii
s-i aud tatl ridicnd glasul.
V vom explica totul la secie. Mergem?
Fiindc nu voia s-i supere i mai tare pe copii, Jacob ddu
resemnat din cap. i mngie pe cretet, o srut pe obraz pe
Marita i, flancat de cei doi poliiti, merse ctre maina lor.
Marita rmase locului, mpietrit, i-i privi ndeprtnduse. Aflat undeva n apropierea casei, Kennedy i urmri i el.
Privirea i era ntunecat precum noaptea.
i la conac se ncinseser spiritele.
mi sun avocatul! E de-a dreptul absurd! S ne ia probe
de snge i s ne trateze ca pe nite criminali ordinari!
Gabriel era att de furios, nct mna i tremura pe clana
uii. Martin sttea pe treptele de la intrare, nfruntnd calm
privirea lui Gabriel. n spatele su, nduind abundent, se afla
Jacobsson, doctorul staiunii Fjllbac- ka. Trupul su imens
nu fcea fa caniculei copleitoare, ns motivul principal

pentru care sudoarea i se scurgea pe frunte era faptul c


situaia i se prea extrem de neplcut.
350
Suntei liber s o facei, dar asigurai-v c l informai
cu privire la tipul documentului pe care l avem i care ne d
dreptul s acionm conform legii. Dac nu poate ajunge aici
n decursul a cincisprezece minute, putem face uz de
mandatul pe care l avem n lipsa lui, dat fiind natura urgent
a situaiei.
Martin vorbea n mod voit ntr-o manier ct se poate de
birocratic. i imagin c acela era genul de limbaj la care ar
fi reacionat cel mai bine Gabriel. i chiar func- ion. Gabriel
i primi, ovitor, nuntru. Lu documentul artat de Martin
i merse direct la telefon, pentru a-i suna avocatul. Martin le
fcu semn s intre celor doi poliiti trimii drept ntriri din
Uddevalla i se pregti s atepte. Gabriel vorbea agitat la
telefon i gesticula. Cteva minute mai trziu, se ntoarse n
vestibul, unde se aflau ceilali.
Ajunge n zece minute, i anun Gabriel pe un ton sever.
Bine. Unde sunt soia i fiica dumneavoastr? Trebuie s
le lum probe i lor.
n grajd.
Le aducei, v rog? i spuse Martin unuia dintre poliitii
din Uddevalla.
Sigur. Unde este grajdul?
Pe lng aripa stng a casei se afl o potec, spuse
Gabriel. Urmai-o! Grajdul e la vreo dou sute de metri de aici.
Cu toate c limbajul su corporal indica n mod evident ct
de deplasat i se prea situaia, Gabriel ncerc totui s in
fruntea sus. Spuse cu precauie:
M gndesc c voi, ceilali, putei intra, ct timp
ateptm.

Stteau tcui pe marginea canapelei, simindu-se cu toii


stnjenii, cnd i fcur apariia Linda i Laine.
Ce se ntmpl aici, Gabriel? Poliistul spune c doctorul
Jacobsson a venit s ne ia probe de snge. Trebuie s fie o
glum!
Linda, care nu-i putea dezlipi ochii de la tnrul n
uniform ce venise dup el, avea o cu totul alt opinie asupra
situaiei.
Grozav! spuse ea.
Din nefericire, nu-i nicio glum, Laine. ns l-am sunat
pe avocatul nostru, Lovgren, i trebuie s ajung aici n orice
clip. Pn atunci, nu se va lua nicio prob.
Dar nu neleg. De ce vrei s facei asta?
Laine prea calm, dar nedumerit.
Mi-e team c nu v putem dezvlui informaia aceasta,
din motive tehnice ce in de anchet. ns totul v va fi
explicat la timpul potrivit.
Gabriel sttea jos, studiind mandatul din faa lui.
Scrie aici c avei, de asemenea, permisiunea de a le lua
probe de snge lui Jacob, Solveig i bieilor, aa e?
S i se fi prut doar lui Martin sau vzuse cumva o umbr
trecnd peste chipul lui Laine? O clip mai trziu, la u se
auzi o btaie uoar, iar avocatul lui Gabriel i fcu apariia.
La ncheierea formalitilor i dup ce avocatul le explic
lui Gabriel i familiei sale c poliia avea toate actele necesare,
li se luar pe rnd probele de snge. Mai nti lui Gabriel, apoi
lui Laine, care, spre surprinderea lui Martin, nc prea cea
mai calm dintre toi. Observ c i Gabriel i arunca soiei
sale o privire mirat. n cele din urm i luar o prob i
Lindei, care se uita att
352
De provocator la poliistul cel tnr, nct Martin fu nevoit
s-l mustre pe acesta din priviri.

i cu asta am ncheiat.
Doctorul Jacobsson se ridic, adunndu-i toate eprubetele cu snge. Fur etichetate grijuliu cu numele fiecrui
Huit, apoi introduse ntr-un rcitor.
Acum mergei acas la Solveig? ntreb Gabriel, zmbind
brusc. Asigurai-v c avei la voi ctile de protecie i
bastoanele, fiindc probabil n-o s v lase s luai niciun strop
de snge fr s opun rezisten.
Putem face fa situaiei, replic sec Martin.
Nu i plcea bucuria rutcioas din ochii lui Gabriel.
Ei, s nu zicei c nu v-am avertizat spuse acesta,
rznd batjocoritor.
Laine se rsti la el:
Gabriel, poart-te ca un adult.
Uimit c soia lui l certase ca pe un copil, Gabriel tcu i se
aez. O privi de parc ar fi remarcat-o pentru prima dat.
Martin i conduse afar pe colegii si i pe medic, iar acolo
se mprir n dou maini. n timp ce mergeau spre casa lui
Solveig, Patrik l sun pe mobil.
Bun, cum merge treaba pe-acolo?
Aa cum ne-am ateptat, spuse Martin. Gabriel s-a fcut
foc i par, apoi i-a sunat avocatul. ns avem lucrul pentru
care am venit, aa c momentan suntem n drum spre Solveig.
Nu cred c va merge la fel de uor acolo.
Nu, probabil c nu. Asigur-te doar ca situaia s nu
scape de sub control.
Voi fi extrem de diplomat, nu-i face griji. Cum merge
treaba la tine?
Bine. l avem pe Jacob n main i imediat ajungem n
Tanumshede.
Baft, atunci.
i vou.
Martin nchise clapeta telefonului tocmai cnd virar spre

cbnua amrt a lui Solveig. De data aceasta, nu l mai oc


la fel de mult starea jalnic a locului. ns tot se ntreb cum
reueau unii oameni s triasc n condiiile alea. Una era s
fie sraci, dar asta nu nsemna c nu puteau pstra ordine i
curenie n jur.
Btu la u cu o uoar nervozitate, ns nici n cele mai
nebuneti visuri nu i-ar fi imaginat primirea de care urma s
aib parte.
Poc! O palm puternic i ateriz pe obrazul drept i simi
o durere acut. ocul impactului i tie respiraia. Mai degrab
simi, dect vzu, cum poliitii din spatele lui se pregtir s
riposteze, dar i opri cu un gest al minii.
Calmai-v, calmai-v. Nu-i nevoie de for. Nu-i aa,
Solveig? i spuse el cu o voce domoal femeii aflate n faa sa.
Aceasta respir adnc, ns pru s se liniteasc la auzul
tonului su.
Cum ndrznii s punei piciorul aici dup ce l-ai
dezgropat pe Johannes?
i propti minile n olduri, mpiedicndu-i s intre n cas.
neleg c i-e greu, Solveig, ns doar ne-am fcut
meseria. Ceea ce va trebui s facem i de data asta. A aprecia
dac ai fi cooperant.
Ce mai vrei acum? se rsti ea.
A putea s intru o clip i s stm de vorb? i voi
explica atunci.
354
Se ntoarse ctre cei trei brbai din spatele lui i spuse:
Ateptai aici o clip, intru s stau puin de vorb cu
Solveig.
Spunnd acestea, intr, pur i simplu, nuntru i nchise
ua n urma sa. Luat prin surprindere, Solveig se ddu la o
parte i i permise s treac. Martin i mobili- z toate
competenele diplomatice i i explic pe ndelete situaia.

Dup o vreme, protestele femeii se domolir, iar cteva


minute mai trziu, el deschise ua, dndu-le drumul nuntru
i celorlali.
Trebuie s-i aducem i pe biei. Unde sunt?
Ea rse.
Probabil pe-afar, n spatele casei, stau pitii pn afl
de ce-ai venit. Sunt sigur c sunt la fel de plictisii ca i mine
s v tot vad mutrele pocite.
Rse i deschise o fereastr murdar.
Johan, Robert, haidei nuntru. Iar a venit poliaiul la!
Se auzir fonete n tufiuri, apoi Johan i Robert intrar,
grbovi. Aruncar o privire circumspect grupului nghesuit
n buctrie.
Ce mai e i asta?
Acum ne vor i sngele, veni replica realist a lui Solveig.
Ce dracu, ai luat-o razna? S fiu al naibii dac v dau
vreun strop din sngele meu!
Robert, nu face scandal, spuse Solveig, precaut. Am
discutat cu poliia i am promis c vom ncerca s nu-i
ncurcm. Aa c stai jos i taci din gur. Cu ct scpm de ei
mai repede, cu att mai bine.
Spre uurarea lui Martin, bieii hotrr s-i dea ascultare.
Posomori, l lsar pe doctorul Jacobsson s-i
Fac treaba. Odat luat i proba lui Solveig, medicul puse
deoparte eprubetele i anun c sarcina lui se ncheiase.
Ce avei de gnd s facei cu sngele? ntreb Johan, mai
mult din curiozitate.
Martin i oferi acelai rspuns pe care i-l dduse lui Gabriel.
Apoi se ntoarse ctre tnrul poliist din Udde- valla.
Du-te i ia mostrele din Tanumshede i asigur-te c
sunt duse la Goteborg ct mai repede posibil.
Poliistul care flirtase cu Linda ddu afirmativ din cap.
n regul, m voi ocupa de asta. Mai vin ncoace nc doi

poliiti din Uddevalla, care or s v dea o mn de ajutor


i cobor glasul i i privi circumspect pe Solveig i pe fiii
acesteia, care ascultau plini de interes conversaia cu
cealalt treab. i v vor ntmpina la Din nou o pauz
stingher cealalt locaie.
Bine, spuse Martin.
Se ntoarse ctre Solveig.
Atunci v mulumesc pentru cooperare.
Pentru o clip, i trecu prin gnd s le spun despre
Johannes, dar nu ndrzni s ncalce ordinul venit de la Patrik.
eful lui voia ca nimeni s nu afle nc, aa c Martin se abinu
i nu spuse nimic.
Ieind din caban, se opri o clip. Lsnd la o parte csua
drpnat, mainile avariate i restul vechiturilor
mprtiate pe-afar, Solveig i fiii si locuiau ntr-o zon
extrem de frumoas. Spera ca din cnd n cnd acetia s se
poat detaa de propria nefericire, pentm a vedea frumuseea
dimprejurul lor. ns se ndoia c aa ceva ar fi fost cu putin.
n regul, acum spre Vstergrden, spuse Martin,
ndreptndu-se cu pai mari ctre mainile de poliie.
356
O sarcin fusese ndeplinit, urma alta. Se ntreb cum le
mergea lui Patrik i lui Gosta.
De ce crezi tu c te afli aici? rosti Patrik.
El i Gosta stteau unul lng cellalt, iar n faa lor, n sala
de interogatoriu, se afla Jacob.
Acesta i privi calm, cu minile mpreunate pe mas.
De unde s tiu? Nu a existat niciun fel de logic n modul
n care mi-ai hruit familia, deci presupun c tot ce pot face
e s m dau civa pai napoi i s ncerc s m menin cu
capul deasupra apei.
Vrei s spui, la modul cel mai serios, c tu ai impresia c
poliia are ca sarcin principal persecutarea familiei tale? Ce

motiv am avea s facem asta?


Patrik se aplec spre el, plin de curiozitate.
Din nou, acelai ton calm din partea lui Jacob.
Rutatea i dumnia nu necesit vreun motiv. Dar de
unde s tiu eu? Poate considerai c ai dat gre cu privire la
Johannes, iar acum ncercai s v justificai cumva eroarea.
Ce vrei s spui? ntreb Patrik.
Vreau s spun c poate avei senzaia c, dac ne putei
arunca acum la nchisoare pentru ceva, asta nseamn c
trebuie s fi avut dreptate n legtur cu Johannes.
Nu i se pare cam exagerat?
Ce-ar trebui s cred? Nu tiu dect c v-ai agat de noi
precum lipitorile i c refuzai s ne dai drumul. Singura mea
consolare e c Dumnezeu vede adevrul.
l pomeneti des pe Dumnezeu, biatul meu, spuse
Gosta. Tatl tu e la fel de evlavios?
ntrebarea pru s-l deranjeze pe Jacob, ntocmai cum
intenionase Gosta.
Credina tatlui meu se afl adnc nrdcinat n
sufletul su. ns Pru a reflecta asupra cuvntului pe
care s-l aleag complicata relaie cu propriul su tat i-a
afectat credina n Dumnezeu. Cu toate acestea, credina nu la prsit.
A, tatl su. Ephraim Huit. Predicatorul. Voi doi ai avut
o relaie apropiat, spuse Gosta.
Era mai degrab o afirmaie, dect o ntrebare.
Nu neleg de ce v intereseaz asta, ns da, bunicul i
cu mine am fost extrem de apropiai.
Jacob strnse din buze.
i-a salvat viaa, nu-i aa? ntreb Patrik.
ntr-adevr.
Ce prere a avut tatl tu despre faptul c acel printe,
cu care avea o relaie complicat dup cum te-ai

exprimat tu a fost n stare s-i salveze viaa, n vreme ce el


nu? continu Patrik.
Orice tat i dorete s fie eroul fiului su, dar nu cred
c tata privea lucrurile aa. n orice caz, bunicul mi-a salvat
viaa i tata i-a fost recunosctor pe veci.
i Johannes? Care era relaia lui cu Ephraim i cu tatl
tu?
Sincer, nu prea vd ce importan ar putea avea. S-a
petrecut n urm cu peste douzeci de ani!
tim asta, ns tot am aprecia dac ne-ai rspunde la
ntrebri, spuse Gosta.
Faada calm a lui Jacob ncepu s se nruie din loc n loc,
iar el i trecu mna prin pr.
Johannes ei bine, el i tata aveau, fr ndoial,
problemele lor, ns Ephraim l iubea. Cu toate c nu-i artau
deloc sentimentele, aa era generaia aceea. Nu trebuia s-i
afiezi n vzul tuturor ceea ce simeai.
358
Tatl tu i Johannes se certau des? ntreb Patrik.
Nu tiu dac le-a putea numi certuri. Existau
nenelegeri ntre ei, dar fraii mereu se cioroviesc.
Dup cum vorbete lumea, erau mai mult dect
nenelegeri. Unii au afirmat chiar c Gabriel i ura fratele,
insist n continuare Patrik.
Ur este un cuvnt dur, ce n-ar trebui amncat ncoace
i-ncolo. Cu siguran c tata nu avea degeaba sentimente de
afeciune fa de Johannes, ns, dac ar fi dispus de timpul
necesar, sunt sigur c Dumnezeu ar fi intervenit. Nu trebuie
s se ridice frate mpotriva fratelui su.
Presupun c te referi la Cain i Abel. Interesant c ai ales
tocmai pilda aceasta din Biblie. Erau att de tensionate
lucrurile ntre ei? ntreb Patrik.
Nu, nu chiar. i firete c tata n-a ajuns s-i omoare

fratele!
Jacob pru s-i mai recapete din calmul pe care ncepuse
s i-l piard i i mpreun din nou minile, ca pentru
rugciune.
Eti sigur de asta?
Gosta vorbi pe un ton plin de subneles.
Uluit, Jacob se uit fix la cei doi brbai din faa sa.
Ce spunei voi acolo? Johannes s-a spnzurat, toat
lumea tie asta.
Ei bine, problema e c am examinat rmiele lui
Johannes, iar ele arat cu totul altceva. Johannes nu s-a
sinucis. A fost omort.
Minile mpreunate pe mas ale lui Jacob ncepur s
tremure incontrolabil. Prea c ncearc s articuleze cuvinte,
ns nimic nu i ieea pe gur. Ca la un semn, Patrik i Gosta
se lsar n acelai timp pe spate i l observar n tcere pe
Jacob. Prea extrem de tulburat.
Care a fost reacia tatlui tu cnd a aflat de moartea lui
Johannes?
Nu, nu nu prea tiu, se blbi Jacob. Eram nc n spital.
Un gnd l lovi ca un fulger.
ncercai s insinuai c tata l-ar fi ucis pe Johannes?
Ideea l fcu s rnjeasc.
V-ai ieit din mini! Tata s-i fi omort fratele? Nu, e
imposibil!
Rnjetul se transform ntr-un rset. Nici Gosta, nici Patrik
nu prur amuzai.
Crezi c e de rs? Faptul c unchiul tu, Johannes, a fost
ucis? i se pare un lucru amuzant? spuse Patrik, avnd grij
s accentueze fiecare cuvnt n parte.
Jacob tcu brusc i privi n jos.
Nu, firete c nu. Doar c e att de ocant
i ridic din nou privirea.

ns acum neleg i mai puin motivul pentru care vrei


s vorbii cu mine. Pe vremea aia aveam doar zece ani i eram
n spital, deci bnuiesc c nu v trece prin gnd s susinei c
eu am avut vreo implicare n treaba asta.
Rosti cu emfaz eu, pentru a sublinia absurditatea
faptului.
Pare destul de clar ce s-a ntmplat. Cel care le-a ucis pe
Siv i pe Mona trebuie s fi considerat perfect momentul cnd
voi l-ai ales pe Johannes drept ap ispitor. i fiindc
adevratul criminal nu putea fi niciodat absolvit n totalitate,
el l-a omort pe Johannes i a fcut s semene a sinucidere.
Ucigaul tia cum aveau s reacioneze oamenii. Ar fi
considerat asta drept dovada vinoviei sale; era la fel de
convingtoare ca o mrturie scris.
360
i aceeai persoan trebuie s-o fi ucis pe turista german.
Are logic, nu? spuse el nerbdtor.
Ochii i luceau.
O teorie deloc rea, zise Patrik, asta dac ignori faptul c
am comparat ADN-ul luat de la Johannes ieri cu o mostr de
ADN extras din sperma gsit pe cadavrul Tanjei. S-a dovedit
c Johannes era nrudit cu persoana care a ucis-o pe Tanja.
Atept reacia lui Jacob. Acesta nu schi niciun gest.
Patrik continu.
Aa c azi am recoltat probe de snge de la toi membri
familiei tale. Le vom trimite la Goteborg spre a fi analizate,
alturi de mostra pe care i-am luat-o ie. Suntem destul de
siguri c vom avea n curnd, negru pe alb, dovada identitii
criminalului. Aa c nu crezi c ar fi o idee neleapt s ne
spui ceea ce tii, Jacob? Tanja a fost vzut la tine acas,
ucigaul este nrudit cu Johannes e o coinciden destul de
mare, nu crezi?
Jacob se schimb la fa. Obrajii si palizi devenir roii ca

focul, iar Patrik i observ maxilarele scrnind.


Mrturia aia e o porcrie, iar voi tii asta. Johan a vrut
s m vad arestat doar pentru c urte familia noastr. Iar
n ceea ce privete testele de snge i ADN-ul, putei s-mi
luai cte probe dorii, ns la aflarea rezultatelor, voi vei
implora iertare!
n cazul acesta, promit s-mi cer iertare personal,
replic linitit Patrik. ns pn atunci, intenionez s capt
rspunsurile de care am nevoie.
i dori ca Martin i echipa sa s-i termine treaba naintea
lui, dar, innd cont c timpul zbura, trebuiau s se descurce
cu ce aveau. ntrebarea la care doreau cel
Mai tare un rspuns era dac examinarea solului din
Vstergrden dovedise urme de FZ-302. Patrik sper ca
Martin s-i raporteze curnd n legtur cu vreo urm de-a
Tanjei sau de-a lui Jenny, ns analiza solului nu putea fi
fcut pe loc avea s necesite timp. Era, de fapt, sceptic cu
privire la posibilitatea de a gsi ceva la ferm. Era cu putin
ca Jacob s ascund pe cineva, apoi s ucid persoana
respectiv, fr ca Marita i copiii s observe? Instinctul i
spunea c Jacob se potrivea rolului de suspect principal, dar
faptul n sine l nelinitea. Cum ar fi putut ascunde Jacob
victimele n ferma unde locuia, iar familia lui s nu bnuiasc
nimic?
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Jacob spuse:
Chiar sper s nu fi ntors totul cu susul n jos acas.
Marita ar fi copleit dac ar gsi casa vraite.
Cred c oamenii notri sunt foarte ateni, spuse Gosta.
Patrik privi spre telefon. Spera ca Martin s-i dea curnd de
tire.
Johan se retrsese n linitea magaziei. Reacia lui Sol- veig,
mai nti cu privire la exhumare, apoi la testele de snge, i
dduse fiori. Nu putea face fa tuturor acelor manifestri de

furie i avea nevoie s stea de unul singur pentru o vreme i


s mediteze la cele ntmplate. Podeaua de beton pe care
edea era dur, ns minunat de rcoroas. i nfur
braele n jurul genunchilor i i rezem obrazul de ei. n
momentul acela, i simea mai mult ca niciodat lipsa Lindei,
dar dorul cumplit era amestecat cu furie. Poate c aa va fi
mereu. Mcar i mai pierduse din naivitate i i rectigase
controlul. Nu ar fi trebuit niciodat s dea dovad de
slbiciune. ns ea fusese precum o otrav n sufletul lui.
Trupul ei cel tnr i
362
Ferm l transformase ntr-un idiot. Era furios pe sine
fiindc i permisese unei fete s i se strecoare pe sub piele n
halul la.
tia c era considerat un vistor. Acela era i motivul
pentru care fusese att de nebun dup Linda. Cu toate c era
mult prea tnr, prea sigur pe sine, prea egoist. Era
convins c nu ar fi rmas n ruptul capului n Fjllbacka i c
nu exista nicio ans ca ei doi s aib un viitor mpreun. ns
vistorului din el i fusese greu s accepte asta. Dar acum avea
destul minte.
Johan i fgdui c avea s se ndrepte. Avea s ncerce si semene mai mult lui Robert. Dur, tare, invincibil. Robert
ateriza mereu n picioare. Nimic nu prea s-l ating. Johan
invidia asta la el.
Un sunet venit din spate l fcu s se ntoarc, gndindu-se
c Robert tocmai intrase. Nite mini l cuprin- ser de gt i
simi c se sufoc.
Nu mica sau i rup gtul.
Johan recunoscu vag acea voce, ns nu o putu atribui cuiva.
Odat slbit strnsoarea din jurul gtului, fu aruncat cu
putere ntr-un zid. I se tie rsuflarea.
Ce naiba faci?

Johan ncerc s se roteasc, ns cineva l apuc strns i l


pres cu faa de zidul rece din beton.
Tac-i gura!
Vocea era nenduplecat. Johan se ntreb dac s strige
dup ajutor, dar se ndoia c avea s fie auzit pn n cas.
Ce naiba vrei?
i venea greu s-i articuleze cuvintele, cu faa apsat cu
putere n zid.
Ce vreau? Ei bine, o s afli.
Cnd agresorul i expuse revendicrile, Johan nu pricepu
nimic. ns cnd fu ntors, pentru a sta fa n fa cu cel care
l lovise, toate lucrurile prinser contur. Un pumn n figur i
dovedi c atacatorul vorbea serios. Dar Johan ncepuse s
fiarb de furie.
Du-te dracu! bolborosi el.
Gura i se umplu ncet cu un lichid care nu putea fi dect
snge. Gndurile ncepur s i se nceoeze, ns el refuz s
se dea btut.
Vei face aa cum spun.
Nu, murmur Johan.
Atunci, pumnii ncepur s curg asupra lui. l izbir ritmic,
pn cnd o vast obscuritate se ntinse peste el.
Ferma era un loc nemaipomenit. Martin nu putu s nu fac
respectiva observaie atunci cnd i ncepur munca de
profanare a vieilor private ale lui Jacob i ale familiei sale.
Culorile din cas erau pastelate, ncperile radiau cldur i
linite i aveau o not rustic, pe care o ddeau feele albe de
mas i perdelele subiri, vaporoase. I-ar fi plcut s aib o
asemenea cas. Iar acum se vedeau nevoii s perturbe
linitea aceea. Parcurser sistematic toat casa, bucat cu
bucat. Nimeni nu spuse nimic; lucrar ntr-o tcere deplin.
Martin se concentr asupra sufrageriei. Frustrant era c nu
tiau ce anume s caute. Martin nu era sigur c aveau s

recunoasc urmele fetelor, chiar dac ar fi dat de ele.


Pentru prima dat de cnd susinuse nflcrat c Jacob era
cel pe care-l cutau, ncepea s aib dubii. Era imposibil s-i
imagineze c o persoan care locuia ntr-o ambian aa de
panic ar fi fost n stare s ucid pe cineva.
364
Cum merge? i ntreb pe poliitii aflai la etaj.
Pn acum, nimic, i rspunse unul din ei.
Martin oft i continu s deschid sertarele biroului,
rscolind prin ele.
O s ies i-o s ncep verificrile n hambar, i spuse
poliistului din Uddevalla care cerceta parterul.
Rcoarea din hambar era nespus de plcut. Pricepu de ce
Linda i Johan l transformaser n locul lor de ntlnire.
Mirosul de fn i gdil nrile i i rscoli amintiri din verile
copilriei sale. Se urc pe scar i privi atent prin crpturile
dintre scnduri. Da, se vedea bine Vstergrden de-acolo,
ntocmai cum declarase Johan. Nu ar fi fost greu s
recunoasc pe cineva de la distana aceea.
Cobor la loc. Hambarul era gol, cu excepia ctorva unelte
agricole care rugineau prin preajm. Nu era prea convins c
aveau s gseasc ceva acolo, ns inteniona oricum s-i
roage pe ceilali s mai arunce o privire. Prsi hambarul i
cercet zona. Pe lng conac i hambar, mai erau de verificat
doar o magazie pentru uneltele de grdinrit i o csu de
joac. Nu spera c va gsi ceva n vreunul din locuri.
Amndou erau prea mici pentru a putea ncpea o persoan,
cu toate acestea trebuia totui s le verifice, de dragul
siguranei.
Soarele i ardea scalpul i fcea s-i apar picturi de
sudoare pe frunte. Se ntoarse la conac pentru a da o mn de
ajutor la cercetri, dar entuziasmul de mai devreme ncepuse
s-i scad. Inima i era grea. Jenny Mol- ler se afla undeva. ns

nu acolo.
Chiar i Patrik ncepu s fie cuprins de disperare. Dup
cteva ore de interogatoriu, nu ajunser nicieri cu
Jacob. Acesta pru sincer ocat de vetile legate de uciderea
lui Johannes i refuza cu ncpnare s spun altceva dect
c familia i era hruit, iar el era nevinovat. Patrik se
surprinse n repetate rnduri privind ctre telefonul mobil,
care l sfida prin tcerea n care sttea di- naintea-i, pe mas.
Avea nevoie cu disperare de veti bune. Nu urmau s
primeasc vreun rezultat cu privire la probele de snge pn
cel mai devreme a doua zi de diminea, era contient de asta,
aadar i pusese ndejdea n Martin i echipa sa, care
cercetau Vstergrden. ns nu primi niciun telefon. Abia la
puin timp dup ora patru dup-amiaza, Martin sun i
raport dezamgit c nu gsiser nimic i c se ddeau btui.
Patrik i fcu semn lui Gosta s ias din sala de interogatoriu.
A fost Martin la telefon. N-au gsit nimic.
Sperana din privirea lui Gosta se stinse.
Nimic?
Absolut nimic. Aa c nu prea avem alt opiune dect
s-i dm drumul. La naiba!
Patrik lovi cu palma peretele, dar apoi i adun rapid
gndurile.
Ei, e doar temporar. Mine atept s primesc raportul cu
privire la probele de snge i atunci poate c-l vom slta de
tot.
Sigur, dar gndete-te ce-ar putea face pn atunci. tie
ce informaii deinem, iar dac-l eliberm, s-ar putea duce
direct napoi s-o omoare pe fat.
i ce naiba crezi c ar fi de fcut?
Fmstrarea lui Patrik se transform n furie, ns i ddu
seama c Gosta n-avea nicio vin i i cern imediat scuze.
nainte s-i dm drumul, vreau s mai fac o ncercare de-

a cpta nite rspunsuri cu privire la probele de


366
Snge. Se poate s fi aflat ceva de care s ne putem folosi
acum. Ei tiu de ce e att de urgent i ne-au pus primii pe list.
Patrik merse n birou i form de pe telefonul fix numrul
celor de la Medicin Legal. Deja l nvase pe de rost.
Dincolo de fereastr, traficul vuia ca de obicei, n aria verii.
Pentru o clip, fu invidios pe turitii nevinovai care treceau
pe-acolo, n mainile lor umplute pn la refuz. i dori ca i el
s poat fi la fel de netiutor.
Alo, Pedersen, aici Patrik Hedstrom. nainte de-a elibera
suspectul, m-am gndit s verific dac ai aflat ceva.
Nu v-am zis c terminm abia mine-diminea? i s
tii c n seara asta va trebui s stm o grmad peste
program.
Pedersen pru agitat i nervos.
tiu, m ntrebam doar dac avei nouti.
O tcere lung indic faptul c Pedersen ducea o lupt
luntric n legtur cu ceva, iar Patrik sttu drept n scaunul
su.
Ai aflat ceva, nu-i aa?
E doar o concluzie preliminar. Va trebui s verificm i
s rsverificm nainte de-a putea dezvlui vreo informaie,
altminteri consecinele ar putea fi dezastruoase. n plus,
testele trebuie apoi repetate de ctre Laboratorul de
expertiz criminalistic. Aparatura noastr nu e nici pe
departe la fel de sofisticat ca a lor i
Da, da, l ntrerupse Patrik, tiu asta, ns viaa unei
tinere de aptesprezece ani e n joc, aa c, dac ar fi s existe
vreun moment cnd ar trebui s o lsai mai moale cu regulile,
atunci momentul acela e acum.
i inu respiraia i atept.

n regul, dar folosii informaia cu precauie. N-avei


idee n ce necazuri a intra dac
Pedersen nu i termin fraza.
Pe cuvnt de onoare, acum spunei-mi ce-ai aflat.
inea strns receptorul i palmele ncepur s-i transpire.
Bineneles c am nceput cu analiza probei de snge a
lui Jacob Huit. i am aflat nite lucruri interesante ns
deocamdat sunt doar concluzii preliminare, firete, l
avertiz din nou Pedersen.
Da?
Conform primului test, ADN-ul lui Jacob Huit nu se
potrivete cu mostra de sperm recoltat de pe corpul
victimei.
Patrik rsufl adnc. Nici mcar nu-i dduse seama c i
inuse respiraia.
Ct e de sigur?
Dup cum am spus, va trebui s refacem testul de cteva
ori pentru a fi complet siguri, ns asta reprezint de fapt doar
o formalitate, pentru a proteja drepturile legale ale persoanei.
Probabil c putei conta pe faptul c e corect.
La naiba! Asta chiar pune ancheta ntr-o lumin diferit.
Patrik nu i putu masca dezamgirea din voce. nelese
atunci ct de sigur fusese de faptul c Jacob era cel pe care-l
cutau. Aproape c o luau din nou de la zero.
i nu ai gsit vreo compatibilitate, la examinarea
celorlalte probe?
nc nu am ajuns att de departe. Ne-am nchipuit c
voiai s ne concentrm asupra lui Jacob Huit, ceea ce am i
fcut. Aa c, pe lng el, nu am mai terminat dect
368
Cu o singur persoan. ns cndva, n cursul dimineii de
mine, v voi putea informa cu privire la restul.
Ei bine, pn atunci va trebui s-i dau drumul

individului din sala de interogatoriu. i s i ofer scuzele mele,


oft Patrik.
O, i ar mai fi un lucru.
Da?
Pedersen ezit.
A doua prob pe care am nceput s-o analizm a fost cea
a lui Gabriel Huit. i
Da? insist Patrik.
Ei bine, conform analizei structurii ADN-ului celor doi, e
imposibil ca Gabriel s fie tatl lui Jacob.
Patrik nlemni n scaun, rmnnd ca trsnit.
Mai suntei pe fir?
Da, sunt aici. E ceva complet neateptat. Suntei siguri?
Apoi nelese care avea s fie rspunsul i anticip spusele
lui Pedersen.
E doar o concluzie preliminar i va trebui s efectuai
teste suplimentare etc. Etc., tiu asta, nu e nevoie s-mi
repetai.
E o informaie care-ar putea fi important n cadrul
anchetei?
Momentan, orice e important, deci cu siguran e ceva
de care ne vom folosi. V mulumesc pentru tot.
Patrik rmase uluit o clip, meditnd profund, cu palmele
mpreunate la ceaf i cu picioarele pe birou. Rezultatul
negativ n privina lui Jacob avea s-i foreze s regndeasc
n ntregime ancheta. Rmnea nc n picioare faptul c
ucigaul Tanjei se nrudea cu Johannes, iar cu Jacob tiat de
pe list, nu mai rmneau dect
Gabriel, Johan i Robert. Unul fusese eliminat, mai erau trei.
Dar, cu toate c Jacob nu era fptaul cutat de ei, Pa- trik
putea s jure c acesta tia anumite lucruri. Pe parcursul
ntregii anchete, observase la Jacob o ezitare, ceva pe care se
lupta din greu s-l mascheze. Informaia pe care Pa- trik o

primise de la Pedersen le putea oferi poliitilor avantajul de


care aveau nevoie pentru a-l zgli pe Jacob destul ct s-l
fac s vorbeasc. Patrik i lu picioarele de pe birou i se
ridic. i expuse pe scurt lui Gosta cele aflate, apoi se
ntoarser n sala de interogatoriu, unde Jacob, plictisit de
moarte, i tot pigulea unghiile. Cei doi czuser n grab de
acord asupra tacticii pe care aveau s-o foloseasc.
Ct timp trebuie s stau aici?
Avem dreptul s te reinem timp de ase ore. ns, dup
cum am menionat, tu ai dreptul s ceri un avocat, oricnd
doreti. Vrei s chemi un avocat?
Nu, nu e nevoie, replic Jacob. Un om nevinovat nu are
nevoie de alt aprare n afar de credina sa c Dumnezeu va
pune ordine n lucruri.
n regul, atunci probabil c eti bine echipat. Tu i
Dumnezeu prei c suntei aa, spuse Patrik, ridicndu-i
mna, cu primele dou degete lipite unul de cellalt.
Fiecare i cunoate locul, spuse Jacob precaut. i mi
este mil de oricine care trece prin via fr Dumnezeu.
Aadar, vrei s spui c ne comptimeti pe noi, bieii
amri? spuse Gosta pe-un ton amuzat.
E o pierdere de timp s vorbesc cu voi doi. V-ai ferecat
sufletele.
Patrik se aplec spre Jacob.
Interesante discuiile astea despre Dumnezeu, diavol,
pcate i toate cele. Prinii ti se potrivesc n tabloul sta?
Triesc n conformitate cu poruncile Domnului?
370
S-o fi ndeprtat el puin de congregaie, ns credina
tatei continu s fie puternic. Att el, ct i mama, sunt
oameni cu frica lui Dumnezeu.
Eti sigur de asta? Vreau s spun, ct tii de fapt n
legtur cu felul n care triesc?

Ce vrei s zicei? Doar mi cunosc prinii. Iar ai copt


ceva pentru a le tr numele prin noroi?
Lui Jacob i tremurau minile, iar Patrik simi o oarecare
satisfacie fiindc fusese n stare s-i tulbure calmul stoic.
Tot ce vreau s zic e c nu ai cum s tii ce se petrece n
viaa altcuiva. Prinii ti ar putea avea pe contiin pcate
despre care tu s nu fi auzit, nu-i aa?
Jacob se ridic i merse ctre u.
Nu, deja e prea mult. Ori m arestai, ori m eliberai,
cci n-am de gnd s mai stau aici, s v ascult minciunile!
tiai, de exemplu, c Gabriel nu este tatl tu?
Jacob se opri brusc, cu mna pe jumtate ntins ctre
clan. Se ntoarse ncet.
Ce-ai spus?
Am ntrebat dac tiai c Gabriel nu este tatl tu.
Tocmai am vorbit cu laboratorul care analizeaz probele de
snge date de voi, i nu exist niciun dubiu. Gabriel nu e tatl
tu.
Faa lui Jacob deveni livid. Vetile l luaser, fr ndoial,
prin surprindere.
Mi-au fcut analiza sngelui? spuse cu o voce
tremurtoare.
Da, i am promis s-mi cer iertare n cazul n care m
nelam.
Jacob doar i arunc o privire pierdut.
mi cer scuze, spuse Patrik. Sngele tu nu e compatibil
cu ADN-ul gsit pe corpul victimei.
Jacob se prbui pe scaun ca un balon spart.
i-acum ce-o s se ntmple?
Nu mai eti suspectat de uciderea Tanjei Schmidt, ns
eu tot cred c ne ascunzi ceva. Acum ai ansa de a ne spune
ceea ce tii. Cred c ar trebui s profii de ea, Jacob.
El ddu doar din cap.

Nu tiu nimic. Acum chiar nu mai tiu nimic. V rog, pot


pleca?
Nu nc. nainte s-i dm drumul, am vrea s vorbim i
cu mama ta.
Jacob ncuviin, tcut.
Dar de ce vrei s vorbii cu ea? Cu siguran nu poate
avea nimic de-a face cu ancheta.
Patrik se trezi repetnd ceea ce i spusese i lui Pedersen.
Momentan totul are de-a face cu ancheta. A fi n stare
s pariez pe salariul meu pe-o lun c ascundei cu toii ceva.
Iar noi intenionm s aflm ce anume, cu orice chip.
Jacob pru s-i fi pierdut ntreaga rezisten i tot ce putea
face era s dea din cap, resemnat. Vetile l aduseser ntr-o
stare de oc.
Gosta, te poi duce cu maina s-o iei pe Laine?
N-avem mandat pentru a o aduce la secie, nu? spuse
Gosta mbufnat.
Mai mult ca sigur a auzit c l interogm pe Jacob, aa c
probabil nu va fi greu s-o convingi s vin de bunvoie.
Patrik se ntoarse ctre Jacob.
372
Fiction connection
i vom aduce de mncat i but, dup care va trebui s
atepi aici pn cnd vom discuta cu mama ta. Apoi vei avea
ocazia s vorbeti i tu cu ea. n regul?
Jacob ncuviin apatic din cap. Pru adncit n propriile-i
gnduri.
napoi acas, n Stockholm, Anna vr cu inima ndoit
cheia n broasc. Evadarea pentru o vreme fusese minunat,
att pentru ea, ct i pentru copii, ns i temperase, de
asemenea, entuziasmul fa de Gustav. Recunotea c fusese
destul de obositor s stea blocat pe-o barc alturi de el i de
toate hachiele lui. n plus, o mai ngrijora i ceva din tonul

vocii lui Lucas, de ultima dat cnd vorbiser. n ciuda tuturor


abuzurilor la care o supusese, acesta pruse mereu stpn pe
sine i pe situaie. Acum, pentru prima oar, simise o urm
de panic n glasul lui, semn c se petreceau lucruri asupra
crora el nu deinea controlul. Aflase de la o cunotin
comun c lucrurile ncepuser s se strice la serviciu. i
ieise din fire n timpul unei edine interne, iar cu alt ocazie,
insultase un client. Faada lui ncepea s se fisureze. Iar asta
o speria pe Anna. O speria cumplit.
Ceva era n neregul cu broasca. Cheia nu se ntorcea n
direcia bun. Dup cteva ncercri, i ddu seama c totul
se ntmpla din cauza faptului c ua nu era ncuiat. Era
sigur c o zvorse, atunci cnd plecase de acas, n urm cu
o sptmn. Le spuse copiilor s stea locului i deschise ua
cu grij. I se tie respiraia. Primul ei apartament, cu care se
mndrea att de mult, era distrus. Nu rmsese nicio pies de
mobilier intact. Totul era fcut bucele, iar pe toi pereii,
cineva mprocase
Vopsea neagr, ca nite graffiti. Pe peretele sufrageriei
sttea scris, cu litere enorme, CURV, iar Anna i duse
palma la gur, n timp ce ochii i se umplur de lacrimi. Nu era
nevoie s se ntrebe cine-i fcuse asta. Ceea ce nu-i dduse
pace de cnd vorbise cu Lucas devenise, n momentul acela,
realitate. Era evident c starea psihic i se agravase. Ura i
mnia care clocotiser mereu n adncul lui ieeau acum la
iveal de sub masc.
Anna se retrase pe culoar. Lu copiii i-i mbri strns.
Primul ei instinct fu de a o suna pe Erica. Apoi decise c va
trebui s i poarte singur de grij.
Fusese att de ncntat de noua ei via i se simise att
de puternic. Pentru prima oar, trise senzaia de a fi o
femeie pe propriile-i picioare. Nu sora mai mic a Erici. Nu
soia lui Lucas. Ci ea nsi. Acum totul se dusese de rp.

tia ce avea de fcut. Motanul ctigase. oarecele nu avea


dect un loc de refugiu. Orice, doar s nu-i piard copiii.
Un lucru, ns, tia. Era dispus s se jertfeasc pe sine;
putea s-i fac ce voia. Dar dac avea s se ating din nou de
vreunul din copii, l-ar fi omort. Fr s stea pe gnduri.
Nu fusese o zi bun. Pe Gabriel l tulburase att de mult acel
asalt dup cum l numise al poliiei, nct se ncuiase n
birou i refuzase s ias. Linda se ntorsese afar, la cai, iar
Laine sttea singur pe canapeaua din sufragerie, uitndu-se
pe perei. Gndul c Jacob era interogat la secia de poliie i
fcea ochii s se umple cu lacrimi de umilin. Instinctul su
matern o ndemna s-l protejeze de orice ru, chiar dac fiul
ei era copil sau
374
Adult. Dei contient c nu putea controla situaia, ea avea
senzaia c euase. n linitea aceea ticia un ceas, iar sunetul
monoton aproape c o induse n trans. Sri de pe scaun
atunci cnd cineva btu la u. Deschise tremurnd. n ultima
vreme, fiecare btaie n u prea s aduc veti neplcute.
Aa c nu fu prea surprins cnd l vzu pe Gosta.
Ce mai vrei acum?
Gosta tresri, jenat.
Avem nevoie de ajutorul dumneavoastr n legtur cu
nite ntrebri. La secie.
Prea s atepte un potop de proteste. ns Laine ddu doar
din cap i l urm pe scri, n jos.
Nu l anunai pe soul dumneavoastr c plecai?
ntreb mirat Gosta.
Nu, i-o tie femeia, iar el i amnc o privire iscoditoare.
Pentru o clip, se ntreb dac nu cumva merseser prea
departe cu familia Huit. Apoi i aminti c undeva, printre
complicatele lor legturi, se aflau un uciga i o fat disprut.
Ua din stejar masiv se nchise n urma lor, iar Laine merse,

ca o soie japonez tcut, cu civa pai n urma lui Gosta,


ctre main. Parcurser drumul spre secie ntr-o tcere
ncordat, curmat doar de o ntrebare din partea lui Laine,
care dorea s tie dac fiul ei mai era nc reinut de poliie.
Gosta ddu doar din cap, iar Laine i petrecu restul cltoriei
spre Tanumshede uitndu-se pe geam la privelitile rurale ce
se succedau. Amurgul era deja pe-aproape, iar soarele
ncepuse s dea o tent roiatic ogoarelor. ns niciunul
dintre ei nu bg n seam frumuseea mprejurimilor.
Lui Patrik i se lu o piatr de pe inim atunci cnd i vzu
intrnd pe porile seciei. n timpul n care Gosta
Mersese pn acolo i napoi, Patrik mrluise nerbdtor
n susul i-n josul coridorului din afara slii de interogatoriu,
dorindu-i cu fervoare s-i fi putut citi gndurile lui Jacob.
Bun ziua, spuse el, dnd scurt din cap spre Laine, atunci
cnd aceasta i fcu apariia.
ncepuse s i se par de prisos s se mai prezinte i, date
fiind circumstanele, o strngere de mn ar fi prut un gest
mult prea linguitor. Nu se aflau acolo pentru a face schimb
de plezanterii. Patrik fusese uor nelinitit n legtur cu felul
n care Laine avea s fac fa interogatoriului. Pruse att de
fragil, de vulnerabil, cu nervii ntini la maximum. Observ
rapid c nu avea de ce s se ngrijoreze. Mergnd n urma lui
Gosta, ea avea un aer resemnat, ns calm i stpnit.
Cum secia de poliie Tanumshede nu avea dect o sal de
interogatoriu, se duser la bufet i luar loc. Laine refuz
ceaca de ceai oferit, ns att Patrik, ct i Gosta simir
nevoia unei infuzii de cafein. Cafeaua avea un gust amar, dar
tot o bur, nu fr s se strmbe. Nici- unul nu tia cu ce s
nceap i, spre uimirea lor, Laine fu prima care vorbi.
Colegul dumneavoastr fcu ea semn cu capul spre
Gosta mi-a spus c avei cteva ntrebri.
Md-a-a, zise Patrik, ezitnd. Am obinut nite informaii

i nu suntem siguri de modul n care s procedm. Nu tim


cum anume se potrivesc n cadrul anchetei. Poate c nu se
potrivesc deloc, ns momentan timpul nu ne permite s
tratm lucrurile cu menajamente. Aa c voi trece direct la
subiect.
Patrik trase adnc aer n piept. Laine continu s l
priveasc impasibil, dar cnd se uit n jos, la minile ei
376
mpreunate ce se sprijineau pe mas, Patrik vzu c
articulaiile degetelor i erau albe.
Am primit un rezultat preliminar al analizei probelor de
snge luate familiei dumneavoastr.
Vzu, n momentul acela, cum minile ncepur s-i
tremure. Se ntreb ct timp avea s i mai poat pstra
calmul aparent.
i, pentru nceput, v pot spune c ADN-ul lui Jacob nu
se potrivete cu cel gsit pe corpul victimei.
Minile i tremurau incontrolabil i Patrik i ddu seama
c ea venise la secie pregtit pentru vestea c fiul su fusese
arestat pentru omucidere. Pe chip i se citea uurarea, i
femeia fu nevoit s nghit de cteva ori, pentru a-i ine n
fru suspinele ce o necau. Nu spuse nimic, aa c el continu.
Pe de alt parte, am descoperit ceva straniu atunci cnd
am comparat probele de snge ale lui Jacob i ale lui Gabriel.
Acestea arat clar c Jacob nu are cum s fie copilul lui
Gabriel?
Tonul vocii sale transformase afirmaia ntr-o interogaie,
i Patrik atept riposta lui Laine.
ns uurarea la aflarea vetii c Jacob fusese achitat pentru
acuzaiile de crim pruse a-i fi luat o piatr de pe inim. Ezit
doar o clip, nainte de a spune:
Da, e adevrat. Gabriel nu este tatl lui Jacob.
n cazul acesta, cine e?

Nu neleg ce-are asta de-a face cu omorurile. Mai ales


acum cnd se pare c Jacob nu e vinovat.
Dup cum am spus mai devreme, momentan nu
dispunem de timpul necesar pentru a sta s decidem ce e
important i ce nu, aa c v-a fi recunosctor dac mi-ai
rspunde, v rog, la ntrebare.
Bineneles c nu v putem obliga, spuse Gosta, ns o
tnr este dat disprut i avem nevoie de toate
informaiile pe care le putem obine, chiar dac ar prea
irelevante.
Va afla soul meu?
Patrik ovi.
Nu pot promite nimic, dar nu vd niciun motiv s fugim
la el ca s-i spunem. ns, ezit el, Jacob tie despre asta.
Femeia tresri. Minile ncepur din nou s-i tremure.
Ce-a zis?
n momentele acelea, vocea ei nu mai era dect o oapt.
Nu v voi mini. A fost tulburat. i firete c se ntreab
cine este adevratul lui tat.
Se ls o tcere apstoare, dar Gosta i Patrik o ateptar
calmi s vorbeasc. Dup o vreme, ea rspunse, tot cu o voce
optit.
Johannes e tatl lui Jacob.
Pru s o surprind faptul c fusese n stare s rosteasc
propoziia fr ca un trsnet s zdrobeasc acoperiul,
rpunnd-o pe loc. Secretul trebuie s fi devenit mai apstor
i mai greu de rbdat odat cu fiecare an, iar acum aproape
c-i prea o alinare s simt cuvintele alu- necndu-i pe buze.
Conin s vorbeasc repede.
Am avut o scurt aventur. Nu i-am putut rezista. Era
precum o for a naturii, care pur i simplu aprea i n- ha
orice i dorea. Iar Gabriel era att de diferit.
Laine i alese cuvintele cu ovial, ns Patrik i Gosta

puteau s deduc uor ceea ce voia s spun.


Gabriel i cu mine deja ncercaserm de ceva timp s
avem un copil, aa c, atunci cnd am rmas nsrcinat,
378
Fiction connection
A fost ncntat la culme. tiam c bebeluul putea fi ori al
su, ori al lui Johannes, dar n ciuda tuturor complicaiilor
care s-ar fi putut ivi, eu mi doream cu ardoare ca el s fie al
lui Johannes. Un fiu al lui ar fi fost minunat! Era att de plin
de via, de chipe, de nsufleit.
n priviri i apru o sclipire ce-i nsenin trsturile i, ntro clip, o fcu s arate cu zece ani mai tnr. Fr ndoial c
fusese ndrgostit de Johannes. Gndul la aventura lor, chiar
i dup atia ani, nc o fcea s se mbujoreze.
Cum ai tiut c era copilul lui Johannes i nu al lui
Gabriel?
Am tiut de ndat ce l-am vzut, chiar n clipa cnd mia fost aezat la piept.
Dar Johannes a tiut c Jacob era fiul su, nu al lui
Gabriel? ntreb Patrik.
O, da. i l-a iubit. Am tiut dintotdeauna c pentru
Johannes eram doar o distracie trectoare, indiferent ct a
fi dorit eu s nsemn mai mult, ns cu Jacob a fost altfel. Cnd
Gabriel era plecat, Johannes trecea des pe la noi s-l vad pe
biat i s se joace cu el. Pn cnd Jacob s-a fcut destul de
mare ct s poat povesti despre vizitele astea, iar atunci
Johannes a fost nevoit s nceteze, spuse cu tristee Laine. Ura
s-i vad fratele crescndu-i primul nscut, dar nu era
pregtit s renune la stilul su de via. i nici la Solveig,
recunoscu fr tragere de inim Laine.
i cum a fost viaa dumneavoastr? ntreb Patrik,
nduioat.
Ea ddu din umeri.

La nceput a fost un calvar. S locuiesc n apropierea lui


Johannes i a lui Solveig, s-i vd cu bieii lor, fraii lui Jacob.
ns l aveam pe fiul meu i mai apoi, dup
Muli ani, am avut-o pe Linda. i poate c pare de necrezut,
dar cu timpul chiar am ajuns s-l iubesc pe Gabriel. Nu la fel
ca pe Johannes, ci poate ntr-un mod mai realist. Johannes nu
era persoana pe care s o poi iubi de-aproape, fr s ajung
s te distrug. Dragostea mea pentru Gabriel nu e la fel de
pasional, ns e mult mai uor de ndurat.
Nu v-ai ngrijorat c adevrul ar fi putut iei la iveal
atunci cnd Jacob s-a mbolnvit? ntreb Patrik.
Nu, existau alte lucruri de care m temeam mai mult,
spuse tios Laine. Dac Jacob ar fi murit, nimic nu ar mai fi
contat, cu att mai puin identitatea printelui su.
Apoi vocea i se mblnzi.
ns Johannes a fost att de ngrijorat! Era disperat c
Jacob suferea, iar el nu putea face nimic. Nici mcar nu putea
s-i arate fi teama, nu putea s-i stea alturi fiului su n
spital. I-a fost greu.
Laine se pierdu n negura amintirilor, apoi iei brusc din
starea aceea, strduindu-se s revin n prezent.
Gosta se ridic pentru a-i umple din nou ceaca de cafea i
ridic ntrebtor vasul spre Patrik, care ddu aprobator din
cap. Cnd se aez din nou, el ntreb:
Chiar nu era nimeni care s fi bnuit ceva, nimeni care
s fi tiut? Nu v-ai confesat nimnui?
O cut i strbtu chipul lui Laine.
Ba da, ntr-un moment de slbiciune, Johannes i-a spus
lui Solveig despre Jacob. Ct timp a trit Johannes, ea n-a
ndrznit vreodat s fac ceva, dar dup moartea lui, a
nceput s aib pretenii din ce n ce mai mari, pe msur ce
banii au nceput s i se termine.
Aadar, v antaja? spuse Gosta.

Laine ncuviin din cap.


380
Da, am pltit-o timp de douzeci i patru de ani.
Cum ai putut face asta fr ca Gabriel s observe?
Fiindc presupun c era vorba de sume mari de bani.
O nou ncuviinare din cap.
N-a fost uor. Dar cu toate c Gabriel e cusurgiu atunci
cnd vine vorba de contabilitatea pentru ferm, niciodat nu
a fost zgrcit cu mine. Mereu mi-a dat bani atunci cnd i-am
cerut, pentru nevoile mele i pentru gospodrie, n general.
Ca s-o pot plti pe Solveig, a trebuit s fac economii. i ddeam
mare parte din ce cptm.
Tonul i era amar, dar avea i o not de asprime.
ns presupun c n momentul acesta nu am alt opiune
dect s-i spun totul lui Gabriel. Aa c, de acum ncolo, nu voi
mai avea problema aceea cu Solveig.
Zmbi piezi, dar curnd expresia i redeveni serioas. l
privi drept n ochi pe Patrik.
Dac e s ias vreun lucru bun din toat treaba, atunci
acela e c nu mi mai pas ce-o s cread Gabriel, cu toate c
secretul sta m-a bntuit timp de treizeci i cinci de ani. Cei
mai importani pentru mine sunt copiii, Jacob i Linda. Deasta nimic nu conteaz, n afar de faptul c Jacob a fost
achitat fiindc bnuiesc c aa e, nu? spuse ea sfidtor,
privindu-i chior pe amndoi.
Da, aa s-ar prea, da.
Atunci de ce l mai reinei? Pot pleca i-l pot lua pe Jacob
cu mine?
Da, putei, spuse calm Patrik. ns am dori s v cerem o
favoare. Jacob tie ceva legat de toate astea i e important,
pentru binele lui, s discutm n amnunt. ncercai s-l
convingei c nu trebuie s ascund nimic din ceea ce tie.
Laine pufni.

Sincer, chiar l neleg. De ce v-ar ajuta, dup tot ce i-ai


fcut lui i familiei noastre?
Deoarece cu ct terminm mai repede totul, cu att v
putei ntoarce cu toii la vieile voastre.
Lui Patrik i era greu s sune convingtor. Nu voia s-i
dezvluie c rezultatele analizelor artau c, dei Jacob nu era
fptaul, acesta era totui cineva nrudit cu Johannes.
Reprezenta asul lor din mnec, iar el nu inteniona s-l
foloseasc dect atunci cnd ar fi fost absolut necesar. Pn
atunci, sper ca Laine s cread ce-i spusese i s-i accepte
raionamentul. Dup o ateptare scurt, primi ceea ce dorise.
Laine ncuviin.
Voi face tot ce-mi st n putin. Dar nu sunt sigur c
avei dreptate. Nu cred c Jacob tie mai multe dect alii.
Asta rmne de vzut, fu rspunsul lui scurt. Venii?
Cu pai ezitani, ea merse ctre sala de interogatoriu.
Gosta se ntoarse ctre Patrik, ncruntat.
De ce nu i-ai spus c Johannes a fost ucis?
Patrik ddu din umeri.
Nu tiu. ns cu ct i provoc mai mult, cu att mai bine,
asta e senzaia mea. Jacob i va spune lui Laine i s sperm c
asta o va tulbura i pe ea. i poate, poate, l vom convinge pe
vreunul s nceap s vorbeasc.
Crezi c i Laine ascunde ceva? spuse Gosta.
Nu tiu, dar nu i-ai vzut expresia cnd i-am spus c
Jacob a fost tiat de pe lista suspecilor? A fost surprins.
Sper s ai dreptate, zise Gosta, trecndu-i obosit
minile peste fa.
Fusese o zi lung.
O s ateptm pn cnd vor ncepe s discute acolo,
nuntru. Apoi vom merge acas, vom mnca puin
i vom dormi. N-o s fim buni de nimic dac suntem

complet epuizai, spuse Patrik.


Luar loc pentru a atepta.
Lui Solveig i se pru c aude ceva afar. ns apoi se fcu
din nou linite. Ridic din umeri i continu s-i rsfoiasc
albumele. Dup tot ce se mtmplase n ultimele zile, era
plcut s se bucure de senzaia de siguran pe care i-o
ddeau fotografiile bine tocite. Ele nu se schimbau niciodat,
cu toate c deveniser, poate, mai terse i mai nglbenite,
de-a lungul anilor.
Privi ceasul din buctrie. Bieii veneau i plecau dup
cum i tia capul, dar n seara aceea promiseser ca la ora
cinei s fie acas. Robert avea s aduc pizza de la Captain
Falck, iar femeia ncepu s simt junghiuri de foame n
stomac. Dintr-odat, auzi pai afar i se ridic pentru a
scoate paharele i argintria. De farfurii nu era nevoie. Mereu
mncau direct din cutie.
Unde-i Johan? ntreb Robert, aeznd pizza pe lavi i
privind n jur.
Credeam c tii tu. Eu nu l-am vzut de cteva ore,
rspunse Solveig.
Probabil e-n magazie. M duc s vd.
Spune-i s se grbeasc, n-am de gnd s atept, ip
Solveig n urma lui, ridicnd lacom capacul cutiei.
Johan? strig Robert nainte s ajung la magazie, dar nu
primi niciun rspuns.
Ei bine, asta nu nsemna mare lucru; uneori, Johan prea
de-a dreptul surd i orb atunci cnd sttea acolo.
Johan?
Ridic un pic vocea, ns n linitea aceea, nu se auzi dect
pe sine.
Enervat, deschise ua magaziei, gata s-i ocrasc fratele
pentru c sttea acolo, visnd cu ochii deschii. ns gndul i
dispru imediat din minte.

Johan! Ce naiba!
Fratele su era ntins pe jos, cu o aur mare i roiatic n
jurul capului. Dur o secund pn ca Robert s i dea seama
c era snge. Johan nu mica.
Johan!
Vocea lui Robert deveni tnguitoare, iar pieptul i fu
cuprins de suspine. Czu n genunchi lng Johan, ovind si ating trupul. Voia s-l ajute, dar nu tia cum, i se temea s
nu-i agraveze i mai mult rnile, n caz c le-ar fi atins. Un
geamt al fratelui su l fcu s acioneze. Se ridic de pe
podea, cu genunchii mnjii de snge, i alerg spre cas.
Mam, mam!
Solveig deschise ua i-l privi chior. Gura i degetele i
erau unsuroase, evident c deja ncepuse s mnnce. Acum
era suprat pentru c fusese ntrerupt.
Ce naiba e cu toat glgia asta?
Apoi vzu petele de pe hainele lui Robert. tiu c nu era
vopsea.
Ce s-a ntmplat? Johan?
Fugi spre magazie ct o inur picioarele, iar Robert o
ajunse din urm, nainte ca ea s parcurg toat distana.
Nu intra. E-n via, dar cineva l-a btut groaznic. N-arat
bine. Trebuie s chemm ambulana!
Cine? suspin Solveig i se prbui n braele lui
Robert precum o ppu stricat.
Iritat, acesta se eliber i o for s stea pe propriile-i
picioare.
384
Fiction connection
Nu prea conteaz acum. Mai nti trebuie s aducem
ajutoare pentru Johan! Mergi nuntru i sun imediat, eu m
duc la el. i sun i la clinic, ambulana trebuie s vin tocmai
din Uddevalla.

Strig aceste ordine cu autoritatea unui general, iar Solveig


reacion imediat. Fugi n cas, iar Robert se grbi napoi la
fratele su, sigur pe faptul c ajutoarele aveau s ajung n
curnd.
La sosirea doctorului Jacobsson, niciunul din ei nu se gndi
mcar la circumstanele n care se ntlniser mai devreme,
n ziua aceea. Robert se ddu uurat la o parte, recunosctor
pentru faptul c preluase controlul situaiei o persoan care
tia ce fcea. Atept nelinitit aflarea unui verdict.
E n via, ns trebuie s-l ducem la spital ct mai
curnd posibil. Am neles c ambulana e pe drum.
Da, spuse Robert cu o voce stins.
Du-te nuntru i adu-i o plapum.
Robert era destul de iste pentru a nelege c doctorul i
ceruse asta mai mult pentru a-i da o ocupaie i mai puin
fiindc ar fi fost cu adevrat nevoie de o plapum, n ciuda
acestui fapt era mulumit c avea o sarcin precis de
ndeplinit i i ddu supus ascultare. Fu nevoit s se strecoare
pe lng Solveig, care sttea la intrarea n magazie, plngnd
ncet i tremurnd. Nu avu destul for pentru a o consola.
Era preocupat s-i adune toate puterile care i mai
rmseser. Ea va trebui s se descurce cum putea. Auzi
sirene n deprtare. Niciodat nu fusese att de bucuros s
vad luminile albastre plpind printre copaci.
Laine sttu n sal cu Jacob pre de o jumtate de or. Patrik
ar fi vrut s-i lipeasc urechea de perete, ns i
Spuse s fie rbdtor. Piciorul pe care-l mica n sus i-n jos
era singurul lucru care-i trda neastmprul. Att el, ct i
Gosta se duseser n birourile lor, ncercnd s-i ocupe
timpul cu altceva, dar nu reueau. Patrik i dorea s tie cu
exactitate ce anume spera s afle din tot circul acela, dar
adevrul era c nu avea nicio idee. Ndjduia doar ca Laine s
l determine cumva pe Jacob s vorbeasc. Era, de asemenea,

posibil s-l fac s se nchid i mai mult n sine. Se putea


ntmpla n ambele feluri. Aa stteau lucrurile. Punnd n
balan riscurile i ctigurile, se ajungea deseori la
deznodminte care, privite ulterior, nu puteau fi explicate n
mod logic.
l enerva, de asemenea, i c trebuia s atepte pn a doua
zi dimineaa pentru a afla rezultatele testelor de snge. Ar fi
lucrat bucuros toat noaptea, analiznd indicii legate de
Jenny, dac acestea ar fi existat mcar. n schimb, probele de
snge reprezentau tot ce aveau n momentul acela, era
singurul punct de la care s poat porni. Probabil c se bazase
pe compatibilitatea mostrei lui Jacob mai mult dect i
dduse seama. Acum c ntreaga lui teorie se prbuise,
privea pierdut o foaie goal de hrtie aflat n faa sa, i erau
iari napoi de unde porniser. Jenny era acolo, undeva, ns
avea senzaia c tiau i mai puine dect la nceput. Singurele
rezultate concrete de pn atunci erau c probabil reuiser
s dezbine o familie i s confirme o crim veche de douzeci
i patru de ani. n afar de asta nimic.
Pentru a mia oar, se uit la ceas i btu frustrat darabana
cu pixul n birou. Poate c fix n momentul acela, Jacob i
dezvluia mamei sale detalii ce aveau s rezolve ntregul caz
dintr-o lovitur. Poate
386
Cincisprezece minute mai trziu, tiu c speranele de a
cpta vreun indiciu din partea celor doi erau pierdute. Sri
din scaun cnd auzi c se deschide ua de la sala de
interogatoriu i porni spre ei. Fu ntmpinat de dou chipuri
nlemnite. Priviri aspre l scrutar sfidtor, iar el tiu c,
indiferent ce ascundea Jacob, acesta nu avea s dezvluie de
bunvoie.
Ai spus c-mi pot lua fiul cu mine, spuse Laine cu o voce
tioas, glacial.

Da, zise Patrik.


Nu mai era nimic altceva de spus.
Puteau acum s fac lucrurile pe care i le promisese lui
Gosta mai devreme. Puteau merge acas s mnnce i s
doarm, spernd c se vor putea ntoarce cu fore proaspete
a doua zi.
1979, vara i fcea griji pentru cum avea s-i mearg
mamei sale, care era bolnav. Cum avea s-o ngrijeasc tatl ei,
de unul singur? Groaza de a sta singur pe ntuneric i
distrugea ncet sperana c va fi gsit. n lipsa atingerii moi a
pielii celeilalte fete, bezna i prea i mai adnc, dac aa ceva
era posibil.
O deranja, de asemenea, i mirosul. Acea dulce, siropoas
miasm a morii, care le alunga pe toate celelalte. Pn i
mirosul propriilor excremente se pierdea n acea arom
dezgusttoare, iar fata vomase de cteva ori, jeturi acide de
fiere, fiindc nu mai mncase de-atta timp. Acum ncepu s se
simt un dor de moarte. O nfiora mai mult dect orice altceva.
Prinse s se joace cu ideea, s-i vorbeasc optit morii, s o
cheme, implornd-o s o scape de durere i de chin.
Ascult zgomotul pailor de deasupra. Sunetul deschiderii
trapei. Cel al scndurilor trase la o parte i apoi, din nou, al
pailor, cobornd ncet pe scri. tia c, data urmtoare cnd
avea s le-aud, va fi pentru ultima oar. Trupul su nu mai
putea face fa durerii i, ca i cealalt fat, avea s se lase
prad ispitei morii.
Ca la un semn, auzi sunetul de care se temea. Cu sufletul
cuprins de amrciune, se pregti s moar.
388
Fiction connection
Fusese minunat s-l aib acas pe Patrik un pic mai
devreme n seara aceea. Dar, n acelai timp, nu se ateptase

la asta, date fiind circumstanele. Ateptnd propriul su


copil, Erica putea nelege pentru prima oar grija unui
printe i suferea alturi de prinii lui Jenny Moller.
Brusc, se simi puin vinovat deoarece fusese att de
mulumit ntreaga zi. Odat cu plecarea oaspeilor, pacea se
lsase asupra casei, ngduindu-i astfel s stea de vorb cu
micuul ei prieten, care se tot mica, s se ntind, s se
relaxeze i s citeasc o carte bun. De asemenea, urc,
suflnd din greu, pe Galrbacken, pn n pia, pentru a
cumpra ceva bun de mncare, alturi de o pung mare cu
dulciuri. Cea din urm o fcea, n momentul acela, s se simt
vinovat. Moaa i spusese rspicat c zahrul nu constituia
un element sntos n regimul alimentar al unei femei
nsrcinate. Consumat n cantiti mari, putea chiar s
transforme copilul ntr-un mic dependent de dulciuri. i
optise c era nevoie de cantiti semnificative pentru ca un
asemenea lucru s se ntmple, dar cu toate acestea, cuvintele
moaei i tot ddeau trcoale. Exista pe ua frigiderului o list
lung cu alimente pe care nu
Avea voie s le mnnce. Uneori i prea un el imposibil
acela de a aduce pe lume un copil cu sntatea intact. De
exemplu, nu putea mnca deloc anumite feluri de pete, n
vreme ce altele erau n regul, ns nu mai mult de o dat pe
sptmn. Apoi se punea ntrebarea dac erau peti de ap
srat sau dulce ca s nu mai pomeneasc de dilema
brnzeturilor. Erica iubea toate specialitile de brnz i le
memorase pe cele pe care le putea mnca i pe cele pe care nu
putea. Spre disperarea ei, brnza cu mucegai se afla pe lista
interzis, iar ea deja visa cum avea s se delecteze cu brnz
i vin rou, de ndat ce termina cu alptatul.
Era att de cufundat n gndurile ei despre orgii culinare,
nct nici mcar nu l auzi pe Patrik intrnd pe u i tresri,
nfricoat. Dur mult pn ca ritmul cardiac s-i revin la

normal.
Of, Dumnezeule, ce m-ai speriat!
Iart-m, n-am vrut. Am crezut c m-ai auzit venind.
Se prbui lng ea pe canapeaua din sufragerie. Erica fu
ocat de felul cum arta.
Patrik, eti cenuiu la fa. S-a ntmplat ceva?
i veni n minte un gnd.
Ai gsit-o?
Simi un fior rece n piept.
Patrik cltin din cap.
Nu.
Nu mai spuse nimic, aa c Erica atept, rbdtoare. Dup
o vreme, el pru n stare s continue.
Nu, n-am gsit-o. i am senzaia c am pierdut mult
teren astzi.
Se aplec brusc, cufundndu-i faa n mini. Erica se
apropie de el, l cuprinse cu braele i i rezem obrazul de
umrul lui. Simi cum plnge ncetior.
390
La naiba, n-are dect aptesprezece ani. i poi explica
aa ceva? aptesprezece ani, i un nenorocit de psihopat are
impresia c poate face orice vrea cu ea. Cine tie ce trebuie s
ndure n timp ce noi suntem ocupai s alergm de colo-colo,
ca nite idioi incompeteni! De ce naiba am crezut c putem
face fa singuri unei asemenea anchete? De obicei,
investigm furturi de biciclete i chestii de-astea. Oare ce idiot
ne-a permis s fim responsabili cu ancheta asta blestemat?
Eu!
Ridic brusc minile, ntr-un gest de neputin.
Nimeni nu s-ar fi putut descurca mai bine, Patrik. Cum
crezi c-ar fi decurs lucrurile dac ar fi trimis vreo echip din
Goteborg? Ce alternativ aveai? Ei nu cunosc zona, oamenii
sau cum stau treburile pe-aici. Ar fi fost imposibil s se

descurce mai bine. Ar fi fost i mai ru. Iar echipa ta n-a


muncit de una singur, cu toate c neleg de ce crezi asta. Nu
uita c Uddevalla a trimis civa oameni s lucreze cu voi, s
organizeze cutri i tot aa. Tu nsui ai spus asear c
eforturile voastre combinate ddeau roade. Ai uitat de asta?
Erica i vorbi ca unui copil, ns fr s-l trateze de sus. Voia
doar s-l fac s se simt mai bine. Pru s reueasc, dat fiind
c Patrik se calm, iar ea i simi trupul relaxndu-se ncetncet.
Da, probabil c ai dreptate, spuse el ovind. Am fcut
tot posibilul, dar se pare c nu exist nicio speran. Timpul
se scurge i uite cum eu stau acas, n vreme ce Jenny poate
c moare, chiar n clipa aceasta.
Panica din glas ncepu din nou s-i creasc, iar Erica l
strnse de umr.
t, nu poi s vorbeti aa.
n vocea ei se simi o urm de dojan.
Nu te poi prbui acum. Dac le datorezi ceva, ei i
prinilor si, atunci acel lucru e s i pstrezi calmul i s
mergi mai departe.
El nu zise nimic, ns Erica observ c o asculta.
Prinii ei m-au sunat de trei ori astzi, spuse Patrik. De
patru ori ieri. S fie oare pentm c urmeaz s se dea btui?
Nu, nu cred, i rspunse Erica. Cred c doar se bazeaz
pe tine s-i faci meseria. i momentan, datoria ta e s-i aduni
forele pentru o nou zi de munc. Niciunul din voi nu va avea
de ctigat dac v vei epuiza complet.
Patrik zmbi stins cnd auzi propriile sale vorbe ctre
Gosta venind ca un ecou din partea Erici. Poate c uneori ea
chiar tia ce spune.
Hotr s asculte sfatul soiei sale. Dei nici mcar nu simi
gustul mncrii, termin ceea ce i fusese pus dinainte pe
mas, apoi dormi puin, dei nu foarte bine. Visa c o tnr

blond tot fugea de el. Se apropia destul ct s-o poat atinge,


ns, cnd i ntindea mna ca s-o prind, ea rdea,
tachinndu-l, i-i scpa. Cnd fu trezit de ceasul detepttor,
era extenuat i simea pe piele o transpiraie rece.
Lng el, Erica sttuse treaz mare parte din noapte i i
fcuse griji n legtur cu sora ei, Anna. Mai devreme,
hotrse ferm c nu avea s fac primul pas. Odat cu zorile
cenuii, deveni la fel de sigur c, ndat ce avea s se
lumineze, trebuia s o sune pe Anna. Ceva era n neregul.
Simea asta.
Mirosul de spital o nfricoa. Izul acela de sterilizant, pereii
lipsii de culoare i tablourile mohorte aveau, cu toate, un
aer de sfrit. Dup ce nu fusese n stare s pun gean pe
gean toat noaptea, i se pru c toi cei aflai
392
Fiction connection
n jurul ei se micau cu ncetinitorul. Fitul uniformelor
personalului era att de intensificat, nct suna strident n
urechile lui Solveig. Se atepta ca-n orice moment lumea s se
prbueasc asupra ei. La un moment dat, nspre diminea,
doctorul i spusese c viaa lui Johan atrna de-un fir de pr,
iar ea ncepuse deja s-l jeleasc. Ce altceva ar fi putut s fac?
Tot ce avusese n via i se scursese printre degete, ca nite
fire mmnte de nisip, i se dusese pe aripile vntului. Nu mai
avea nimic din ceea ce i dorise s pstreze lng ea.
Johannes, viaa lor din Vstergrden, viitorul fiilor si toate
se pierduser n deertciune i o mpinseser ntr-o lume
numai a ei.
ns acum nu mai putea evada. Nu i cnd realitatea o
mpresura, lund forma vedeniilor, a sunetelor i a
mirosurilor. Realitatea faptului c n momentul acela ei tiau
n trupul lui Johan era mult prea palpabil ca s o poat
ignora.

Se ndeprtase de Dumnezeu cu mult timp n urm, ns


acum i se rug cu toat nflcrarea de care era n stare.
ndrug toate cuvintele pe care i le putea aminti din
rugciunile rostite n copilrie, fcu promisiuni pe care nu
avea cum s le respecte vreodat, n sperana c ar fi fost
ndeajuns pentru a-i da lui Johan un ajutor ctui de mic
pentru a rmne n via. Alturi de ea edea Robert, cu o
expresie ocat ce nu se schimb toat noaptea. Solveig nu-i
dorea altceva dect s se ntind spre el i s-l ating, s-l
consoleze, s-l mngie ca o mam. Dar trecuser atia ani,
nct ansa de a-i arta orice fel de sentiment matern se
risipise. n schimb, stteau unul lng cellalt ca doi strini,
unii doar de dragostea lor fa de omul ntins n pat, amndoi
contieni, n mod tacit, c, dintre ei, el era cel mai bun.
O siluet cunoscut apru la captul coridorului. Linda se
strecur de-a lungul pereilor, nesigur de felul n care avea
s fie primit ns lui Solveig i lui Robert le pierise tot
cheful de har.
Linda se aez tcut lng Robert i atept o vreme pn
s-i adune curajul i s ntrebe:
Cum se simte? Mi-a zis tata c l-ai sunat de diminea i
i-ai povestit ce s-a ntmplat.
Da, m-am gndit c ar fi bine s afle i Gabriel spuse
Solveig, cu privirea nc pierdut fiindc, n definitiv,
sngele ap nu se face. M-am gndit c ar fi bine s afle
Pru s se piard din nou n gnduri, iar fata doar ddu din
cap.
Solveig continu.
E tot pe masa de operaie. Nu tim mai mult dect c
ar putea s moar.
Dar cine-a fcut asta? spuse Linda, hotrt s nu-i
permit mtuii s se refugieze n tcere, nainte de a-i da un
rspuns.

Nu tim, zise Robert. ns indiferent cine-o fi fost


nenorocitul, o s plteasc pentru asta!
Lovi tare cu pumnul n suportul pentru bra i se trezi din
starea de oc. Solveig nu spuse nimic.
Chiar, tu ce naiba caui aici? ntreb Robert, dndu-i
seama abia atunci ct de ciudat era ca verioara aceea, cu care
abia dac ineau legtura, s apar la spital.
Eu noi eu
Linda se blbi, n ncercarea de a gsi cuvintele care s
descrie natura adevrat a relaiei sale cu Johan. O surprinse
c Robert nu tia. Johan i spusese c nu-i pomenise nimic
fratelui despre legtura lor, dar fata nu
l crezuse. Faptul c Johan alesese s pstreze secretul
arta ct de important era pentru el relaia lor; nelegnd
asta, Linda se simi brusc ruinat.
Ne-am ne-am vzut destul de mult, eu i Johan.
i examin atent manichiura perfect.
Ce vrei s spui prin v-ai vzut?
Robert o privi uluit. Apoi i deveni limpede.
Aha, deci voi doi mda
Rse.
Na, poftim. Ca s vezi! Fratele meu mai mic. Ce mai
armsar!
Veselia i pieri brusc cnd i aminti motivul pentru care se
afla acolo, iar chipul lui lu din nou o expresie ocat.
n vreme ce orele se scurgeau, toi trei stteau tcui n
deprimanta sal de ateptare. Fiecare sunet de pai dinspre
coridor i fcea s se uite cu nerbdare dup un doctor n halat
alb, care avea s intre pentru a le da vetile. Fr a fi contieni
de asta, cu toii se rugau.
Cnd fu sunat de Solveig mai devreme n acea diminea,
Gabriel rmase mirat de compasiunea pe care o simi n vocea
ei. Vrajba dintre familii era att de veche, nct devenise ca o

a doua natur, ns cnd afl despre starea lui Johan, toate


ranchiunele fur lsate la o parte. Johan era fiul fratelui su,
snge din sngele lui, iar acesta era singurul lucru care conta.
i, totui, nu avea s fie att de simplu s mearg la spital. ntrun fel, i prea un gest ipocrit i fu recunosctor cnd Linda
spuse c se va duce ea. i plti chiar taxiul pn n Uddevalla,
dei, n circumstane normale, considera c a lua taxiul era
culmea extravaganei.
Sttea aezat la biroul su mare, netiind ce s fac. Lumea
prea ntoars cu susul n jos, iar lucrurile se nruteau din
ce n ce mai mult. Avea senzaia c totul se agravase n
ultimele douzeci i patru de ore: Jacob dus la interogatoriu,
percheziia la Vstergrden, ntreaga familie nevoit s ofere
probe de snge, iar acum Johan n spital, zbtndu-se ntre
via i moarte. Toat acea senzaie de securitate, pe care i
petrecuse ntreaga via ca s-o cldeasc, i se nruia acum n
faa ochilor.
n oglinda atrnat pe peretele opus, i vzu, ca pentru
prima oar, chipul. i, ntr-un fel, aa i era. Vzu ct
mbtrnise n ultimele zile. nsufleirea din priviri i
dispruse, faa i era brzdat de griji, iar prul su de obicei
ngrijit era rvit i lipsit de strlucire. Gabriel fu nevoit s
admit c era dezamgit de sine. ntotdeauna se considerase
un brbat care putea face fa oricrei greuti, o persoan pe
care lumea se putea bizui n vremuri de restrite. n schimb,
dintre ei doi, Laine se dovedi cea puternic. Poate c
dintotdeauna tiuse asta. Poate c i ea l lsase s se
hrneasc cu propriile iluzii, tiind c asta avea s-l fac mai
fericit. Un sentiment plcut l coplei. O iubire tainic. Ceva
adnc ngropat dedesubtul bravadei sale egoiste i care avea
acum ansa de a fi dezvluit. Poate c din toat suferina
aceea avea s ias totui i ceva bun.
O btaie n u i ntrerupse gndurile.

Intr.
Laine pi cu grij nuntru, iar el observ din nou ct de
transformat era. i dispruse expresia agitat de pe chip i
minile nu-i mai tremurau; ba chiar prea mai nalt, fiindc
ncepuse s stea dreapt.
Bun dimineaa, drag. Ai dormit bine? o ntreb el.
396
Laine ddu afirmativ din cap i se aez ntr-unul din
fotoliile destinate vizitatorilor. Gabriel i arunc o privire
ntrebtoare. Cearcnele de sub ochi i contraziceau
rspunsul afirmativ. Cu toate acestea, ea dormise mai mult de
dousprezece ore. Cu o zi nainte, cnd se ntorsese acas,
dup ce l luase pe Jacob de la secia de poliie, abia putuse s
scoat vreo vorb de la ea. Mormise doar c era obosit, apoi
plecase s se ntind n camera ei. Ceva se petrecea, simea
asta. Laine nu-l privise deloc de cnd intrase n camer. n
schimb, i studiase pantofii cu mare atenie. Gabriel se simea
din ce n ce mai nelinitit, ns mai nti trebuia s-i spun
despre Johan. Pe chipul lui Laine apru o expresie de
stupefacie i comptimire n acelai timp, ns era ca i cum
vorbele n-ar fi atins-o, de fapt. Prea att de preocupat de
ceva, nct nici mcar vestea despre ct de crunt fusese btut
Johan nu i putea alunga concentrarea. Brusc, toate simurile
lui Gabriel fur n alert.
S-a ntmplat ceva ieri, la secia de poliie? Am vorbit cu
Marita asear i mi-a spus c l-au eliberat pe Jacob, aa c
poliia nu putea s fi
Nu prea tia cum s continue. Gndurile i zburau prin
minte, n vreme ce el respingea argumentele, unul dup altul.
Nu, Jacob nu mai e bnuit de nimic, zise Laine.
Poftim? Ei bine, e fantastic!
Chipul lui Gabriel se lumin.
Cum ce anume s-a

Aceeai expresie sinistr, iar Laine refuz s-l priveasc n


ochi.
nainte s ajungem la asta, mai e ceva ce-ar trebui s tii.
/
Ezit.:
Johannes, el, el
Gabriel se foi agitat n scaun.
Da, ce-i cu Johannes? Ceva legat de acea regretabil
exhumare?
Da, am putea zice asta.
O nou pauz. Lui Gabriel i venea s-o zglie pentru a o
face s spun mai repede ce avea pe suflet. Apoi Laine inspir
adnc, iar totul fu rostit aa de repede, nct el abia putu ine
pasul cu ceea ce-i era dezvluit.
I-au spus lui Jacob c au examinat rmiele lui
Johannes i au confirmat faptul c acesta nu s-a sinucis. A fost
omort.
Stiloul pe care Gabriel l inea n mn czu pe birou. O privi
pe Laine ca i cum aceasta i-ar fi pierdut minile.
Da, tiu c sun nebunesc, continu ea, ns ei par destul
de siguri. Cineva l-a ucis pe Johannes.
tiu i cine?
Fu singurul lucru care-i trecu prin minte s-l spun.
Bineneles c nu, se rsti Laine. Abia au descoperit asta
i cum au trecut atia ani
Ridic brusc minile.
Ei bine, trebuie s recunosc, astea da tiri. ns spune-mi
mai multe despre Jacob. i-au cerut scuze poliitii? ntreb
brusc Gabriel.
Dup cum i-am zis, nu mai este suspect. Au reuit s
dovedeasc ceea ce noi tiam deja, pufni Laine.
Nu e deloc surprinztor. Era o chestiune de timp. ns
cum?

Probele de snge pe care ni le-au luat ieri. Au comparat


sngele lui cu nite urme lsate de criminal i nu s-au potrivit.
398
Fiction connection
Le-a fi putut spune asta de la bun nceput. Am i fcuto, dac nu m nal memoria, declar Gabriel pe un ton plin
de emfaz, simind c i fusese luat o piatr de pe inim. Cear fi s srbtorim cu puin ampanie, Lai- ne? Nu neleg de
ce pari att de mohort.
Atunci, ea i ridic privirea i se uit fix la el.
Pentru c i-au analizat i ie sngele.
Ei bine, cu siguran n-ar fi fost compatibil, spuse
Gabriel, cu un zmbet.
Nu, nu cu al criminalului. Dar nu s-a potrivit nici cu al
lui Jacob.
Poftim? Ce vrei s spui? Cum nu s-a potrivit? n ce fel?
i-au putut da seama c nu eti tatl lui Jacob.
Linitea care urm fu precum o explozie. Gabriel i vzu
din nou, n fug, reflexia chipului n oglind. De data asta, nici
mcar nu se mai recunoscu. Un strin cu gura cscat i cu
ochii mari l fixa cu privirea. Nu mai suport i fu nevoit s se
ntoarc.
Laine arta ca i cum toate grijile din lume i se luaser de
pe umeri, iar o strlucire aparte i cuprinse chipul. Gabriel
nelese c se simea nespus de uurat. i ddu seama, dintrodat, ce povar trebuie s fi fost pentru ea s in un
asemenea secret, toi acei ani, ns dup aceea, mnia l lovi
din plin.
Ce naiba spui acolo? rcni att de tare, nct femeia
tresri.
Au dreptate. Nu eti tatl lui Jacob.
Atunci cine naiba e?
Tcere. ncet, adevrul ncepu s-i devin clar. Se ls pe

spate n scaun i opti:


Johannes.
Laine nu mai trebui s o confirme. Dintr-odat, totul i fu
limpede ca bun ziua i i blestem propria neghiobie. Cum
de nu i dduse seama mai devreme? Privirile pe furi,
sentimentul c n lipsa lui cineva se afla n cas, strania
asemnare dintre Jacob i fratele su.
Dar de ce?
Vrei s spui, de ce am avut o aventur cu Johannes?
Vocea lui Laine cptase o nuan rece, metalic.
Pentru c el era tot ceea ce nu erai tu. Am fost, pentru
tine, opiunea secundar, o soie aleas din motive practice,
cineva la locul su, care s se asigure c viaa ta avea s fie aa
cum i-ai imaginat-o dintotdeauna, cu ct mai puine bti de
cap posibile. Totul avea s fie organizat, logic, raional i
nensufleit!
Tonul i deveni mai blnd.
Johannes n-a fcut nimic din ce n-a vrut. A iubit cnd a
vrut, a urt cnd a vrut, a trit cnd a vrut Cnd eram cu
Johannes, parc simeam o for a naturii. El m vedea cu
adevrat, m vedea. Nu trecea doar pe lng mine, n drum
spre urmtoarea ntlnire de afaceri. De fiecare dat cnd
fceam dragoste, era ca i cum a fi murit i-a fi renscut.
Gabriel se cutremur auzind pasiunea din vocea lui Laine.
Apoi, tonul acesteia se schimb, iar femeia l privi solemn.
mi pare foarte ru c te-am minit cu privire la Jacob,
toi aceti ani. Crede-m, mi pare cu adevrat ru, i mi cer
iertare din toat inima. ns nu intenionez s-mi cer iertare
pentru c l-am iubit pe Johannes.
Se aplec, din instinct, i i puse minile peste ale lui
Gabriel. Acesta rezist impulsului de a i le retrage.
Ai avut attea anse, Gabriel. tiu c i nluntrul tu
exist multe din lucrurile care l-au definit pe Johannes,

400
Dar niciodat nu le permii s ias la suprafa. Am fi putut
avea muli ani fericii mpreun i te-a fi iubit, ntr-un fel, am
ajuns s te iubesc, n ciuda a toate, ns te cunosc, de
asemenea, destul de bine nct s tiu c nu-mi vei permite s
te mai iubesc.
Gabriel nu spuse nimic. tia c avea dreptate. Toat viaa,
el se chinuise s triasc n umbra fratelui su. Trdarea lui
Laine l lovise n punctul cel mai vulnerabil.
i aminti nopile n care el i Laine sttuser mpreun de
veghe la capul patului de spital al fiului lor. i aminti cum i
dorise ca el s fie singura persoan de-acolo i ca biatul lui
s vad ct de neimportani erau toi ceilali, printre care i
Laine. Din punctul su de vedere, el fusese unica persoan de
care Jacob avea nevoie. Erau ei doi mpotriva lumii. Acum i se
prea ridicol s se gndeasc la asta, dat fiind c el era de fapt
inutil n acea legtur. Johannes era cel care avusese dreptul
s stea alturi de Jacob, s-l in de mn, s-i spun c totul
avea s se rezolve. Alturi de Ephraim, care-i salvase viaa
biatului. Ephraim i Johannes. Eternul duo, cruia Gabriel nu
i se putuse altura niciodat. Acum preau de nenvins.
Dar Linda?
Cunotea rspunsul, dar trebui s ntrebe. Dac nu din alt
motiv, mcar pentru a o nepa pe Laine. Aceasta doar pufni.
Linda e fiica ta. Fr niciun dubiu. Johannes e singurul
iubit pe care l-am avut n timpul ct am fost cstorii, iar
acum va trebui s suport consecinele.
O alt ntrebare l scia i mai mult.
Jacob tie?
Jacob tie.
Laine se ridic, privindu-l cu tristee. Apoi i spuse ncet:
mi voi face bagajele azi. Pn disear voi pleca.

El nu o ntreb unde avea s se duc. Nu mai conta. Nimic


nu mai conta.
i ascunseser bine urmele. Ea i copiii abia dac
observaser c poliia trecuse pe acolo. n acelai timp, ceva
se schimbase. Ceva pe care nu-l prea putea indica, ns era
acolo. Un sentiment c, acum, cminul lor nu mai era locul
sigur care fusese dintotdeauna. Totul din cas fusese atins de
mini strine, care ntorseser lucrurile pe toate prile,
examinndu-le atent. Cutnd dovezi malefice n casa lor!
Firete c poliia suedez i dduse tot interesul, iar pentru
prima dat n viaa ei, Marita nelegea cum trebuie s fie
traiul ntr-unul din acele state dictatoriale sau poliieneti, pe
care le vzuse la tirile TV. ntotdeauna dduse din cap i i
comptimise pe oamenii ce triau sub ameninarea constant
a incursiunilor n propriile cmine, cu toate acestea, niciodat
nu pricepuse cu adevrat ct de mnjit se simea cineva dup
aceea sau ct de mare era teama legat de ce s-ar fi putut
ntmpla apoi.
n timpul nopii, i simise lipsa lui Jacob din patul lor.
Tnjise s-l aib alturi, innd-o de mn, asigurnd-o c
totul avea s fie ca nainte. ns cnd sun la poliie, i se spuse
c mama sa venise dup el, aa c presupuse c avea s
doarm acas la prinii lui. Ar fi putut s-i telefoneze, dar
apoi se mustr fiindc i trecuser asemenea gnduri prin
minte, i i spuse c era inutil. Jacob fcuse mereu ce era mai
bine pentru ei. Dac ea era suprat pentru c poliia i
invadase cminul, nici mcar nu-i putea imagina cum trebuia
s se simt soul ei, nchis i bombardat cu ntrebri
imposibile.
402
Marita debaras ncet masa, dup micul dejun al copiilor.
Ezitnd, ridic telefonul i ncepu s formeze numrul
socrilor, dar apoi se rzgndi i puse receptorul jos. Probabil

c Jacob dormea mai mult n ziua aceea i nu voia s-l


deranjeze. Chiar atunci, telefonul sun, fcnd-o s tresar.
Vzu dup numrul de pe ecran c era sunat de la conac, aa
c rspunse nerbdtoare, spernd s-l aud pe Jacob.
Bun, Marita, Gabriel la telefon.
Se ncrunt. Abia dac-i recunoscu vocea socrului su. Suna
ca a unui btrn.
Bun, Gabriel. Cum v merge?
Prin tonul vesel ncerca s-i ascund nelinitea, ns
atept ncordat ca brbatul s continue. Brusc, i trecu prin
minte c i se ntmplase ceva lui Jacob, dar nainte s poat
ntreba, Gabriel spuse:
Ascult, Jacob e cumva pe-acas?
Jacob? Dar Laine l-a adus ieri de la secie. Eram sigur c
a rmas la voi.
Nu, n-a fost aici. Laine l-a lsat asear n faa casei
voastre.
Panica din vocea lui era aidoma cu ceea ce simea i ea.
Dumnezeule mare, atunci unde e?
Marita se lovi cu palma peste gur, simind c ameete.
Trebuie s fi trebuie s fie
Gabriel nu reui s-i duc propoziia la capt, ceea ce-i
spori i mai mult anxietatea. Dac Jacob nu se afla nici acas
la el, i nici la ei, atunci nu existau prea multe variante. Un
gnd sumbru i trecu prin minte.
Johan e la spital. A fost atacat i btut acas, ieri, spuse
Gabriel.
O, Doamne, cum se simte?
Nici mcar nu tiu dac o s supravieuiasc. Linda e la
spital i urma s sune dac afla mai multe.
Marita se aez greoi pe unul din scaunele de la buctrie.
Pieptul i se ncleta, mpiedicnd-o s respire. i simi gtul
ca prins ntr-un la.

Crezi c ncepu ea.


Gabriel rosti cu o voce stins
Nu, nu se poate. Cine-ar
Apoi neleser amndoi c toate grijile lor porneau de la
faptul c un criminal se afla n libertate. Urm o tcere adnc.
Sun la poliie, Marita, spuse Gabriel. Vin acolo.
Apoi femeia auzi tonul telefonului.
Neputincios, Patrik edea din nou la biroul su. Se for si gseasc ceva de fcut, n loc s stea i s se holbeze la
telefon. Era extrem de nerbdtor s capete odat
rspunsurile legate de probele de snge. Ceasul ticia
neabtut. Se hotr s rezolve o serie de treburi
administrative i scoase documentele de care avea nevoie. O
jumtate de or mai trziu, tot nu fcuse nimic cu ele; pur i
simplu sttea i se uita n gol. Extenuarea datorat puinelor
ore de somn se fcea simit. Lu o gur de cafea, dar se
strmb imediat. Era rece. Cu ceaca n mn, se ridic pentru
a o umple din nou, cnd sun telefonul. Se arunc aa de
repede asupra receptorului, nct civa stropi de cafea
aterizar pe birou.
Patrik Hedstrom.
Jacob a disprut!
Fusese att de pregtit s primeasc veti de la Medicin
Legal, nct avu nevoie de o secund pentru a face legtura.
Poftim?
Marita Huit la telefon. Soul meu a disprut de ierinoapte!
A disprut?
Tot nu pricepea. Din pricina oboselii, gndurile i erau
ncete i ezitante.
Asear nu s-a ntors acas. i nici n-a dormit la ai lui.
Avnd n vedere cele ntmplate lui Johan
Acum chiar era pierdut.

Stai o clip, mai ncet. Ce i s-a ntmplat lui Johan?


E-n spital n Uddevalla. A fost btut i nici mcar nu se
tie dac va tri. Imaginai-v dac aceeai persoan l-ar ataca
pe Jacob. Poate s zac pe undeva, rnit.
Panica din vocea Mritei crescu, iar mintea lui Patrik
prinse, n sfrit, totul din urm. Nu aflaser despre agresarea
lui Johan Huit; probabil c raportul fusese preluat de colegii
lor din Uddevalla. Trebuia s ia imediat legtura cu acetia,
ns n momentul acela, lucrul cel mai important era s o
calmeze pe soia lui Jacob.
Marita, sunt sigur c Jacob n-a pit nimic. Cu toate
acestea voi trimite pe cineva s stea de vorb cu tine i voi
contacta poliia din Uddevalla, s aflu ce tiu ei n legtur cu
Johan. Voi trata situaia cu toat seriozitatea, dar nu cred s
existe nc motive de ngrijorare. Ne confruntm deseori cu
lucruri de acest fel. Dintr-un motiv sau altul, cineva decide s
nu mearg acas ntr-o noapte. i se poate ca Jacob s fi fost
tulburat dup discuia de ieri. Poate c avea nevoie s fie
singur pentru o vreme.
Marita spuse cu frustrare:
Jacob n-ar sta niciodat departe fr s-mi spun. E mult
prea atent pentru a face una ca asta.
V cred, i promit c m voi ocupa de asta imediat. Va
trece pe la dumneavoastr cineva, s stai de vorb. E n
regul? Dac v-ai putea suna socrii, s-i rugai s vin i ei,
atunci vom putea discuta, n acelai timp, i cu dnii.
Probabil ar fi mai uor s trecei pe la ei, zise Marita,
prnd uurat c se luau msuri imediat.
Atunci aa vom face, spuse Patrik.
O ndemn nc o dat s nu se gndeasc la ce era mai ru,
apoi nchise telefonul.
Dintr-odat, apatia care-l cuprinsese dispru. n ciuda a
ceea ce-i spusese Mritei, nclin s cread c dispariia lui

Jacob avea ceva ieit din comun. Iar dac Johan fusese victima
unei agresiuni sau a unei tentative de omor, sau ce-o fi fost,
atunci chiar exista un motiv serios de ngrijorare. Patrik
ncepu prin a-i suna colegii din Uddevalla.
Cteva minute mai trziu, el afl tot ce tiau acetia cu
privire la atac, ceea ce nu reprezenta prea mult. Johan primise
cu o sear nainte o btaie sor cu moartea. Avnd n vedere
c biatul nu era n stare s le spun cine era fptaul, poliia
nc nu avea vreun indiciu. Vorbiser cu Solveig i Robert,
ns niciunul dintre ei nu vzuse pe cineva n apropierea
cabanei. Pentru o secund, Patrik l suspect pe Jacob, ns
ideea se dovedi curnd a fi nefondat. Atacul asupra lui Johan
avusese loc n timp ce Jacob era interogat la secie.
Patrik nu era sigur cum s procedeze. Existau dou sarcini
care trebuiau ndeplinite. Mai nti, cineva trebuia s mearg
la spitalul din Uddevalla i s discute cu Solveig i Robert,
pentru a afla dac acetia tiau ceva. Apoi, trebuia s trimit
pe cineva la conac, pentru a vorbi cu familia lui Jacob. Dup
cteva clipe de ezitare, hotr s mearg el nsui n Uddevalla
i s-i trimit pe Martin i
Gosta la conac. ns tocmai cnd se pregtea s plece,
telefonul sun din nou. De data aceea, chiar erau cei de la
Medicin Legal.
Tremurnd, i lu inima n dini i se pregti s asculte ce
avea de spus laboratorul. Poate c aveau s primeasc n
sfrit piesa din puzzle pe care o cutau. ns nici prin gnd
nu i-ar fi trecut lui Patrik ce avea s aud n continuare.
Tot drumul pn la conac, Martin i Gosta discutar despre
ceea ce le spusese Patrik. Niciunul nu gsea vreo logic. ns
aveau treburi mult mai urgente de rezolvat i nu mai puteau
pierde timpul cu enigma aceea. Singurul lucru pe care l
puteau face era s lase capul n jos i s rzbeasc mai
departe, cu ncpnare.

La baza scrilor ce duceau spre ua principal, fur nevoii


s peasc peste vreo dou valize uriae. Martin se ntreb
cine urma s plece ntr-o excursie. Preau s fie mai multe
bagaje dect ar fi avut nevoie Gabriel pentru o cltorie de
afaceri, n plus, valizele aveau un aer feminin, ceea ce l fcu
s-i imagineze c-i aparineau lui Laine.
De data aceea, nu fur condui n sufragerie, ci de-a lungul
unui coridor, spre buctria de la cellalt capt al locuinei.
Era o ncpere care-i plcu imediat lui Martin, ntr-adevr,
sufrageria era frumoas, ns avea un aer oarecum
impersonal. Buctria era un loc plcut i confortabil, avnd
o simplitate rustic ce lua n derdere elegana oarecum
sufocant a conacului. n sufragerie, Martin se simise ca un
necioplit, n schimb, acolo i venea s-i suflece mnecile i s
nceap s amestece n oalele mari, aburinde.
Marita sttea la o uria mas rustic, nghesuit n capt,
lng perete. Prea s caute siguran ntr-o situaie
nfricotoare i neateptat. De la distan, Martin putu s
aud ipete de copii, iar cnd i ntinse gtul i privi pe
ferestrele ce ddeau spre grdin, vzu odraslele Mritei i
ale lui Jacob alergnd i jucndu-se pe imensa peluz.
Amndoi ddur din cap spre oamenii aflai la mas. Apoi
luar loc alturi de Marita. Martin avu impresia c domnea o
atmosfer stranie, ns nu i putea preciza cauza. Gabriel i
Laine se aezaser ct mai departe posibil unul fa de
cellalt, iar el observ c evitau s se priveasc. Se gndi la
bagajele de la ua principal. Apoi i ddu seama c Laine
trebuie s-i fi spus lui Gabriel despre aventura ei cu Johannes
i despre urmarea acesteia. Nu era de mirare c atmosfera era
att de apstoare. Singurul lucru care o mai inea nc pe
Laine la conac era grija pe care o simeau cu toii legat de
dispariia lui Jacob.
S ncepem cu nceputul, spuse Martin. Cine l-a vzut

ultimul pe Jacob?
Laine fcu un semn uor cu mna.
Eu.
i cnd anume a fost asta? prelu Gosta interogarea.
n jurul orei opt. Dup ce l-am luat de la secie.
Fcu semn spre poliitii aflai la mas, n faa ei.
i unde l-ai lsat? ntreb Martin.
Chiar lng drumul spre Vstergrden. M-am oferit s-l
conduc pn sus, dar a zis c nu e nevoie. E un pic cam greu
de ntors la captul aleii i sunt doar vreo dou sute de metri
de mers, aa c n-am insistat.
n ce stare se afla? continu Martin.
l privi pe furi pe Gabriel. Cu toii tiau despre ce era vorba,
ns nimeni nu voia s-o spun direct. Martin
nelese c probabil Marita nc nu aflase c relaiile
familiale ale lui Jacob se schimbaser. ns, din nefericire, nu
se putea arta ngduitor n momentele acelea. Trebuia s afle
toate informaiile i nu putea s stea i s se preocupe de
politeuri.
Era
Laine cut cuvntul potrivit.
ngndurat. A zice chiar c n stare de oc.
Marita privi derutat spre Laine, apoi spre poliiti.
Ce vorbii voi acolo? De ce-ar fi fost Jacob n stare de oc?
Ce i-ai fcut ieri? Gabriel a zis c nu mai era suspect, aa c
de ce-ar fi fost tulburat?
Pe chipul lui Laine fu vizibil o uoar tresrire, singurul
indiciu al frmntrilor din sufletul ei, dar ea i puse calm
mna pe cea a Mritei.
Draga mea, Jacob a primit ieri nite veti tulburtoare.
n urm cu muli, muli ani, am fcut un lucru pe care l-am
pstrat bine ascuns, vreme ndelungat. i mulumit poliiei
le arunc o privire dumnoas lui Martin i Gosta Jacob

a aflat despre asta noaptea trecut. Mereu am vrut s-i spun,


ns anii s-au scurs att de repede, i bnuiesc c ateptam
momentul potrivit.
Momentul potrivit pentru ce? ntreb Marita.
Pentru a-i spune lui Jacob c tatl lui e Johannes, nu
Gabriel.
Gabriel se schimonosi i tresri la fiecare cuvnt, de parc
fiecare silab era o lovitur n inima sa. Dar expresia ocat i
dispruse. Psihicul ncepuse deja s proceseze informaia i
nu-i mai era la fel de greu s aud toate lucrurile alea cum i
fusese ntia oar.
Ce vrei s spunei?
Marita i privi cu ochii mari pe Laine i pe Gabriel. Apoi se
prbui.
O, Doamne-Dumnezeule, asta trebuie s-l fi distrus!
Laine se cutremur, de parc ar fi primit o palm.
Ce e fcut, e bun fcut, spuse ea. Important acum e s-l
gsim pe Jacob, iar apoi Fcu o pauz apoi va trebui s
rezolvm i restul.
Laine are dreptate. Indiferent ce-a artat testul de snge,
pentru mine, Jacob rmne fiul meu, spuse Gabriel, ducndui mna la piept, i trebuie s-l gsim.
l vom gsi, spuse Gosta. Nu e chiar att de ciudat s fi
vrut s pstreze distana i s se gndeasc n linite la toate,
pentru o vreme.
Martin era recunosctor pentru tonul calm pe care Gosta
putea s-l foloseasc atunci cnd dorea. n momentul acela,
era foarte potrivit pentru a destinde atmosfera, iar Martin i
relu linitit ntrebrile.
Aadar, Jacob n-a venit deloc acas?
Nu, spuse Marita. Laine m-a sunat cnd au plecat de la
secie, deci tiam c sunt pe drum. Iar mai trziu, cnd n-a
aprut, m-am gndit c poate a mers cu ea i a nnoptat acolo.

Nu-i sttea n fire, bineneles, ns pe de alt parte, asupra lui


i a familiei s-au fcut attea presiuni n ultima vreme, nct
m-am gndit c poate avea nevoie s petreac puin timp cu
prinii si.
n vreme ce rosti ultimul cuvnt, i arunc o privire scurt
lui Gabriel, ns acesta doar i zmbi, palid. Era nevoie de timp
pn cnd s-i dea cu toii seama cum trebuia rezolvat noua
situaie.
Cum ai aflat despre ce i s-a ntmplat lui Johan? ntreb
Martin.
Solveig a sunat devreme, n dimineaa asta.
V-ai certat? se interes prudent Martin.
Da, se poate spune i aa. ns bnuiesc c familia e
familie, iar cnd crile sunt date pe fa, atunci
Gabriel ls vorbele s i se sting.
Linda e la spital. Se pare c ea i Johan erau mai apropiai
dect i-ar fi imaginat cineva.
Gabriel rse amar.
Ai mai aflat i altceva? ntreb Laine.
Gosta ddu din cap.
Nu, conform ultimelor veti primite, starea lui era
neschimbat. ns Patrik Hedstrom se afl chiar acum n
drum spre Uddevalla, aa c vom vedea ce zice el. Dac se
ntmpl ceva, ntr-un fel sau altul, vei ti la fel de repede ca
i noi. Vreau s spun, probabil c Linda v va suna direct.
Martin se ridic.
Ei bine, cred c avem toate informaiile necesare.
Credei c persoana care a ncercat s-l omoare pe Johan
a fost aceeai care a ucis-o pe turista german?
Mritei i tremur uor buza inferioar. Nu era greu de
ghicit ce voia de fapt s afle.
Nu avem niciun motiv s credem asta, spuse Martin cu
blndee. Sunt sigur c vom afla curnd ce s-a ntmplat. M

refer la faptul c Johan i Robert s-au perindat printr-o


grmad de cercuri destul de dubioase, aa c e mai verosimil
s-l gsim acolo pe atacator.
Ce anume facei acum pentru a-l cuta pe Jacob?
continu cu ncpnare Marita. Trimitei n zon echipe de
cutare sau ce anume?
Nu, probabil c nu vom ncepe cu asta. Cred cu
sinceritate c st pe undeva i mediteaz asupra situaiei.
Posibil s apar acas n orice moment. Aadar, cel mai
Bun lucru pe care-l putei face e s stai acas, apoi s ne
sunai direct pe noi i s ne anunai cnd va veni. n regul?
Nimeni nu spuse nimic. Martin i Gosta luar asta ca pe o
aprobare tacit. Poliia nu prea avea mare lucru de fcut n
momentul acela. ns Martin fu nevoit s admit c nu era att
de ncreztor precum dduse de neles familiei lui Jacob. Era
o coinciden stranie ca el s dispar n aceeai sear n care
vrul sau fratele sau ce-o fi fost acela pe care-l numeau Johan
fusese atacat.
n main, pe drumul napoi ctre secie, Martin i
mprti lui Gosta ceea ce gndea. Acesta ncuviin din cap.
i el avea sentimentul c lucrurile nu stteau cum ar fi trebuit.
n viaa real, coincidenele stranii aveau loc foarte rar; nu
erau lucruri pe care s se poat baza un poliist. Ndjduir
ca Patrik s afle mai multe.
412
2003, vara
Se trezi cu capul plesnindu-i de durere i cu o senzaie de
grea n gur. Jenny nu tia unde se afl. Ultimul lucru de carei aducea aminte era c sttuse ntr-o main ntunecat, care
se oprise i o luase, iar acum fusese azvrlit brusc ntr-o
realitate stranie i sumbr. La nceput nu se temuse deloc. i
pruse un vis i se atepta s se trezeasc dintr-o clip n alta

i s descopere c se afla napoi n rulota familiei sale.


Dup o vreme, ncepu ncet s contientizeze c nu era un vis
din care avea s se trezeasc. Panicat, ncepu s blbie pe
ntuneric, simind cum i alunec pe sub degete scnduri de
lemn. O scar. Se tr n sus, orbecind dup fiecare treapt. Se
izbi cu capul de ceva. Un plafon o opri s urce mai mult de
cteva trepte. Senzaia de claustrofobie i se acutiz. Estim c
s-ar fi putut ridica n picioare, ns cu greu, fiindc tavanul era
foarte jos. i nici nu i luase mult timp s dibuie pereii de jur
mprejurul su. Locul nu putea s aib mai mult de doi metri,
de la un capt la altul. ngrozit, ngenun- che n capul scrilor
i mpinse n sus, simind cum scndurile cedeaz un pic. ns
nu aveau s se mite din loc. Auzi un zornit metalic i bnui c
probabil era un lact pe partea cealalt.
Bun lucru pe care-l putei face e s stai acas, apoi s ne
sunai direct pe noi i s ne anunai cnd va veni. n regul?
Nimeni nu spuse nimic. Martin i Gosta luar asta ca pe o
aprobare tacit. Poliia nu prea avea mare lucru de fcut n
momentul acela. ns Martin fu nevoit s admit c nu era att
de ncreztor precum dduse de neles familiei lui Jacob. Era
o coinciden stranie ca el s dispar n aceeai sear n care
vrul sau fratele sau ce-o fi fost acela pe care-l numeau Johan
fusese atacat.
n main, pe drumul napoi ctre secie, Martin i
mprti lui Gosta ceea ce gndea. Acesta ncuviin din cap.
i el avea sentimentul c lucrurile nu stteau cum ar fi trebuit.
n viaa real, coincidenele stranii aveau loc foarte rar; nu
erau lucruri pe care s se poat baza un poliist. Ndjduir
ca Patrik s afle mai multe.
2
2003, vara
Se trezi cu capul plesnindu-i de durere i cu o senzaie de

grea n gur. Jenny nu tia unde se afl. Ultimul lucru de carei aducea aminte era c sttuse ntr-o main ntunecat, care
se oprise i o luase, iar acum fusese azvrlit brusc ntr-o
realitate stranie i sumbr. La nceput nu se temuse deloc. i
pruse un vis i se atepta s se trezeasc dintr-o clip n alta
i s descopere c se afla napoi n rulota familiei sale.
Dup o vreme, ncepu ncet s contientizeze c nu era un vis
din care avea s se trezeasc. Panicat, ncepu s bj- bie pe
ntuneric, simind cum i alunec pe sub degete scnduri de
lemn. O scar. Se tr n sus, orbecind dup fiecare treapt. Se
izbi cu capul de ceva. Un plafon o opri s urce mai mult de
cteva trepte. Senzaia de claustrofobie i se acutiz. Estim c
s-ar fi putut ridica n picioare, ns cu greu, fiindc tavanul era
foarte jos. i nici nu i luase mult timp s dibuie pereii de jur
mprejurul su. Locul nu putea s aib mai mult de doi metri,
de la un capt la altul. ngrozit, ngenun- che n capul scrilor
i mpinse n sus, simind cum scndurile cedeaz un pic. ns
nu aveau s se mite din loc. Auzi un zornit metalic i bnui c
probabil era un lact pe partea cealalt.
Dup alte cteva ncercri de a ridica trapa, cobor disperat
napoi i se aez pe pmnt, cu braele nfurate n jurul
genunchilor. Sunetul pailor de deasupra capului su o fcu s
se trag instinctiv ct putu de departe.
Cnd brbatul cobor scrile, ea i imagin chipul lui, dei
ncperea se afla n bezn. l vzuse atunci cnd o luase cu
maina, lucru care o speria. Jenny l putea identifica i tia ce
fel de main conducea. Asta nsemna c n-avea s scape vie deacolo.
ncepu s ipe, ns el i acoperi uurel gura cu mna i-i
vorbi pe un ton linititor. Cnd fu convins c nu avea s mai
urle, i lu mna de la gur i ncepu s-o dezbrace cu grij. i
mngie braele cu desftare, aproape cu dragoste. Fata auzi
cum respiraia i se accelereaz. nchise ochii, ca s-i alunge

gndul de la ce avea s urmeze..


El i ceru iertare dup aceea. Apoi ncepu suferina.
4
Traficul pe timp de var era ucigtor. Exasperarea lui
Patrik crescuse odat cu adunarea kilometrilor pe contor, iar
atunci cnd vir n parcarea Spitalului Uddevalla, se for s
inspire adnc de cteva ori, pentru a se calma. De obicei, nu
se ambala att de tare cnd rulotele blocau tot drumul sau
cnd turitii conduceau ncet i artau cu degetul spre orice
vedeau, fr s le pese de coada pe care-o formau celelalte
maini n urma lor. ns dezamgirea cauzat de rezultatele
analizelor de snge contribuise considerabil la scderea
nivelului su de toleran.
nc nu-i venea s cread. Niciuna dintre probe nu se
potrivea cu ADN-ul din sperma recoltat de pe corpul Tanjei.
Fusese att de convins c aveau s afle identitatea ucigaului
odat cu primirea rezultatelor, nct nu i revenise nc din
oc. O persoan nrudit cu Johannes Huit o omorse pe
Tanja, acel lucru era de netgduit. ns nu era vorba de
niciuna dintre rudele sale cunoscute.
Form cu nerbdare numrul de la secie. Annika venise la
slujb mai trziu ca de obicei, iar el o tot ateptase s apar.
Bun, Patrik la telefon. Scuz-m c par insistent, ns
vezi, te rog, dac poi face rost ct mai curnd de nite
informaii cu privire la existena n zona asta a altor rude deale familiei Huit? M ntreb, mai cu seam, dac exist cumva
copii nelegitimi de-ai lui Johannes Huit.
O auzi lund notie i i inu pumnii. Era ultimul fir de care
se putea aga i sper din tot sufletul ca Annika s afle ceva.
n caz contrar, n-ar fi avut altceva de fcut dect s stea acolo
i s se scarpine-n barb.
Se vzu nevoit s admit c, i plcea teoria ce tocmai i

trecuse prin minte, n vreme ce se ndrepta ctre Uddevalla.


Ideea c Johannes ar fi putut avea n zon un fiu despre care
ei s nu fi tiut. Avnd n vedere cele aflate despre el, nu prea
de neimaginat. De fapt, cu ct se gndea mai mult la asta, cu
att i prea chiar verosimil. Putea fi i un motiv pentru
asasinarea lui Johannes, gndi Patrik, fr s tie prea bine
cum avea s fac toate legturile. Gelozia reprezenta un mobil
excelent pentru o crim, iar modul n care fusese ucis se
potrivea, de asemenea, teoriei. Un omor impulsiv,
nepremeditat. Un atac de furie i gelozie, sfrit cu moartea
lui Johannes.
ns ce legtur avea asta cu uciderea lui Siv i a Mo- nei?
Aceea era piesa din puzzle creia nu-i putea gsi locul, ns
poate c descoperirile Anniki aveau s-l ajute i din punctul
acela de vedere.
Trnti portiera i merse ctre intrarea principal. Dup
cteva cutri i indicaii din partea angajailor prietenoi ai
spitalului, el gsi ntr-un final secia corect. n sala de
ateptare, ddu de cele trei persoane pe care le cuta. Stteau
una n alta, ca psrile pe cablul telefonic, fr s-i vorbeasc
i uitndu-se drept nainte. ns vzu o licrire aprinzndu-se
n privirea lui Solveig, atunci
Cnd femeia l zri. Se ridic ncet i merse legnndu-se n
ntmpinarea lui. Arta de parc n-ar fi nchis ochii toat
noaptea. Hainele i erau mototolite i duhneau a transpiraie.
Prul slinos i era nclcit, iar n jurul ochilor avea cearcne
ntunecate. Robert arta la fel de obosit. Doar Linda prea
vioaie, avnd o privire limpede i un aer ngrijit. nc nu tia
c familia ei era pe punctul de a se dezbina.
L-ai prins?
Solveig trase uor de mneca lui Patrik.
Din nefericire, nu avem nicio informaie proaspt. Ai
aflat ceva de la doctori?

Robert cltin din cap.


Nu, dar nc sunt n sala de operaie. Se pare c ceva i
apas asupra creierului. Cred c-i desfac tot craniul. M-ar
surprinde s gseasc vreun creier pe-acolo.
Robert!
Solveig se ntoarse, mnioas, i-i arunc o privire aspr
fiului su, ns Patrik nelese intenia acestuia. Voia s-i
ascund ngrijorarea i s destind atmosfera, glumind. Era o
metod care de obicei ddea roade i n cazul su.
Patrik lu loc ntr-unul din scaunele libere. Solveig se aez
i ea.
Cine i-ar face una ca asta bieelului meu?
Se foi nainte i napoi n scaun.
L-am vzut cum arta cnd l-au luat. Era ca un strin.
Numai snge, peste tot.
Linda se cutremur i fcu o grimas. Robert nu re- acion.
Cnd Patrik i privi mai atent blugii negri i bluza de trening,
observ c acestea nc mai aveau pe ele sngele lui Johan.
N-ai auzit sau n-ai vzut nimic asear?
Nu, rspunse Robert, enervat. Am spus deja asta
celorlali poliiti. De cte ori trebuie s repetm?
mi cer scuze, ns trebuie s pun aceste ntrebri. Avei
puin rbdare cu mine, v rog.
Compasiunea din vocea sa era autentic. Uneori munca de
poliist era dificil, mai ales n ocazii ca aceea, cnd trebuia s
cerceteze amnunit vieile unor oameni care aveau pe suflet
lucruri mult mai importante. ns primi un ajutor neateptat
din partea lui Solveig.
Robert, coopereaz, te rog. Ar trebui s facem tot
posibilul s-i ajutm s-l prind pe cel care i-a fcut asta lui
Johan al nostru, tii doar.
Se ntoarse ctre Patrik.
Mi s-a prut c aud ceva, iar o clip mai trziu, Robert

m striga. ns nu am vzut pe nimeni, nici nainte, nici dup


ce l-am gsit.
Patrik ddu din cap. Apoi spuse ctre Linda:
L-ai vzut cumva pe fratele tu, Jacob, asear?
Nu, spuse uimit Linda. Eram la conac. Iar el, acas, la
Vstergrden, nu-i aa? De ce ntrebai?
Se pare c n-a venit deloc acas noaptea trecut, aa c
m-am gndit c poate l-ai vzut.
Nu, dup cum am spus, nu l-am vzut. ns vorbii i cu
mama i tata.
Am fcut-o deja. Nici ei nu l-au vzut. tii cumva unde ar
putea fi?
Linda ncepu s devin agitat.
Nu, unde altundeva ar putea s fie?
Apoi pru s-i vin o idee.
S fi mers oare la ferma din Bullaren i s fi nnoptat
acolo? Bine, el n-a mai fcut niciodat asta, dar
Patrik se lovi cu pumnul peste coaps. Era o nebunie c nu
se gndiser la Bullaren. Se scuz i se duse s-l sune pe
Martin. Avea s fie nevoit s mearg acolo imediat i s
verifice.
La ntoarcerea n sala de ateptare, atmosfera se
schimbase. n vreme ce el sttuse de vorb cu Martin, Linda
sunase acas de pe mobil. l privi acum cu tot dispreul unei
adolescente.
Dar ce se ntmpl aici? Tata a zis c Marita v-a sunat i
a raportat dispariia lui Jacob i c poliitii ceilali au fost
acolo i au pus o grmad de ntrebri. Tata prea al naibii de
ngrijorat.
Sttea n faa lui Patrik, cu minile-n olduri.
nc nu sunt motive de ngrijorare, spuse el, repetnd
aceleai texte pe care le folosiser la conac Gosta i Martin.
Probabil c fratele tu a vrut s fie singur pentru o vreme, ns

noi trebuie s lum n serios toate raportrile de acest gen.


Linda l privi cu suspiciune, dar pru satisfcut. Apoi
spuse ncet:
Tata ne-a spus i despre Johannes. Voi cnd plnu- iai
s le spunei lor?
Fcu semn din cap nspre Robert i Solveig. Fr s vrea,
Patrik urmri fascinat bolta fcut n aer de prul ei lung i
blond. Apoi i reaminti vrsta fetei. l oc gndul c toat
acea nebunie pe care o implica ntemeierea unei familii i-ar fi
putut trezi dorine carnale.
Rspunse pe acelai ton:
Mai ateptm un pic. Chiar acum nu pare a fi momentul
ideal, avnd n vedere starea lui Johan.
V nelai n privina asta, spuse calm Linda. Acum
chiar le-ar prinde bine o veste bun. i, credei-m, l cunosc
Destul de bine pe Johan ct s-mi dau seama c familia asta
ar primi cu bucurie tirea c Johannes nu s-a sinucis. Aa c,
dac nu avei de gnd s le spunei, o voi face eu.
Aa o persoan ncpnat, gndi el. Ddu afirmativ din
cap spre Linda, apoi i drese vocea, n timp ce se aez.
Solveig, Robert, tiu c ai avut obiecii cu privire la
faptul c am deschis mormntul lui Johannes.
Robert sri din scaun, ca ars.
Ce dracu, eti nebun? Ai de gnd s pomeneti acum
despre asta? N-ai destule griji?
Stai jos, Robert, se rsti Linda. tiu ce-o s zic i cre- dem, vrei s auzi asta.
Uimit de faptul c verioara lui cea slbnoag i ddea
ordine, Robert lu loc i tcu din gur. Patrik continu, n timp
ce Solveig i fiul ei l privir intens, amintindu-i de umilina
simit la vederea sicriului lui Johannes, n timp ce era ridicat
din pmnt.
Un medic legist a examinat trupul i a descoperit

ceva interesant.
Interesant, pufni Solveig. Mda, drgu alegere de
cuvinte.
Da, scuzai-m, nu exist un mod delicat de a spune asta.
Johannes nu s-a sinucis. A fost omort.
Lui Solveig i se tie respiraia. Robert nghe pe loc,
incapabil s se mite.
Ce-ai spus?
Solveig i cut mna lui Robert, iar acesta nu se opuse.
Ai auzit bine. Johannes a fost ucis. Nu i-a luat singur
viaa.
Lacrimi npdir ochii deja nroii ai lui Solveig. ncepu s
tremure din tot corpul ei uria, iar Linda l privi triumftoare
pe Patrik. Erau lacrimi de bucurie.
Eram sigur, spuse Solveig. tiam c n-ar fi fcut
niciodat aa ceva. i toi oamenii aceia, care susineau c sar fi sinucis fiindc le omorse pe fete. Acum vor trebui s
nghit-n sec. Aceeai persoan care le-a ucis pe fete trebuie
s-i fi luat i viaa lui Johannes al meu. Vor trebui s se trasc
n genunchi i s ne cear iertare. Toi anii tia, n care noi
am
Destul, mam, o ntrerupse Robert, iritat.
Pru a nu fi priceput n totalitate ceea ce spusese Pa- trik.
Probabil c avea nevoie s digere totul.
Ce-avei de gnd s facei acum ca s-l prindei pe
ucigaul lui Johannes? l chestion Solveig, nerbdtoare.
Patrik se ntoarse ctre ea.
Pesemne c nu va fi uor. Au trecut atia ani i nu s-a
pstrat nicio dovad care s ne poat oferi un indiciu. ns
firete c vom face tot posibilul. Att v pot promite.
Solveig pufni.
Ei bine, dac v vei da la fel de tare silina s-l gsii pe
ucigaul lui Johannes cum v-ai dat-o ca s-l aruncai pe acesta

n nchisoare, atunci n-ar trebui s existe probleme. Iar acum


mi doresc i mai mult scuze din partea poliiei!
Ddu din deget spre Patrik. El i ddu seama c sosise
probabil timpul s plece, nainte ca situaia s se
nruteasc i mai tare. Schimb priviri cu Linda, care-i fcu
discret semn s se duc. Un singur lucm mai voia s-o roage.
Linda, n caz c primeti vreo veste de la Jacob, promitemi c ne vei suna imediat. Trebuie s fie la Bullaren.
Fata ncuviin, ns ngrijorarea i se putea citi nc n
priviri.
Tocmai virau n parcarea seciei de poliie, cnd sun
Patrik. Martin ntoarse maina spre osea, n direcia
Bullaren. Dup rcoarea bine-venit a dimineii,
termometrele ncepuser iar s urce, aa c el ddu
ventilatorul cu o treapt mai tare.
Gosta trase de gulerul cmii sale cu mneci scurte.
Mcar de s-ar domoli un pic nenorocita asta de canicul!
Dac-ai fi pe terenul de golf, nu te-ai mai plnge, rse
Martin.
Asta-i cu totul alt treab, zise acru Gosta.
Golful i religia erau dou lucruri cu care nu era de glumit,
n lumea sa. Pentru o clip, el i dori s lucreze din nou cu
Emst. Cu siguran, era mult mai productiv s-l nsoeasc pe
Martin, ns trebuia s recunoasc faptul c-i plcea, mai mult
dect i-ar fi imaginat, tihna dat de munca alturi de Emst.
Acesta i avea defectele lui, ns niciodat nu protesta dac
Gosta se furia cteva ore, pentru o scurt partid de golf.
n clipa urmtoare, fotografia lui Jenny Moller i apru n
minte, iar Gosta fu lovit de un profund sentiment de vinovie.
ntr-un scurt moment de luciditate, i ddu seama c
devenise un btrn acrit i ranchiunos, groaznic de
asemntor cu tatl su, la o vrst naintat. Dac avea s
continue aa, mai devreme sau mai trziu ar fi ajuns s stea

de unul singur ntr-un azil, bolborosind nedreptile


imaginare care i se fcuser, ntocmai ca tatl lui, ns fr
copii care s-l mai viziteze din cnd n cnd, i atunci doar
dintr-un sim al datoriei.
Crezi c-i acolo? rosti el pentru a-i curma gndurile
neplcute.
Martin ezit o clip, apoi spuse:
Nu m-ar surprinde prea tare s-l gsim acolo. ns totui
merit verificat.
ntoarser maina n curte i fur nc o dat uimii de
tabloul idilic dinaintea lor. Ferma prea etern cufundat ntro lumin blnd, care scotea i mai mult n eviden culoarea
roiatic din Falun, printr-un minunat contrast cu albastrul
lacului din spatele casei. Ca i pn atunci, adolescenii
alergau hotri de colo-colo, absorbii de treburile lor. Lui
Martin i venir n minte unele cuvinte, precum: minunat,
vindector, curat, folositor, suedez, iar combinaia acelor
termeni i ddu o uoar stare de disconfort. Experiena i
spunea c, dac un lucru prea prea bun pentru a fi adevrat,
atunci chiar aa era.
O oarecare atmosfer de Tineret Hitlerist prin prile
astea, nu i se pare? spuse Gosta, dnd glas disconfortului lui
Martin.
Mda, poate. ns cuvintele pe care le-ai ales sunt un pic
cam dure. N-a arunca n stnga i-n dreapta comentarii de
genul sta, replic sec Martin.
Gosta pru ofensat.
M scuzi, spuse el fnos, n-am tiut c eti Poliia
Gndirii. i apropo, dac asta ar fi fost o blestemat de tabr
nazist, n-ar fi primit biei precum Kennedy.
Martin ignor comentariul i se ndrept spre ua de la
intrare. Aceasta fu deschis de una din instructoarele de la
ferm.

Da, ce dorii?
Fr ndoial c dumnia lui Jacob fa de poliie era
molipsitoare.
l cutm pe Jacob.
Gosta nc era mbufnat, aa c Martin lu iniiativa.
Nu e aici. ncercai la el acas.
Suntei sigur c nu e aici? Am dori s ne convingem.
Ezitnd, femeia se ddu la o parte i le permise celor doi
poliiti s intre.
Kennedy, iar a venit poliia. Vor s arunce o privire n
biroul lui Jacob.
Cunoatem drumul, spuse Martin.
Femeia nu i lu n seam. Kennedy se apropie de ei cu pai
repezi. Martin se ntreb dac biatul era cumva un ghid
permanent n cadrul fermei. Sau poate c doar. i plcea s
ndrume oamenii.
Fr a spune vreun cuvnt, el i conduse pe Martin i pe
Gosta de-a lungul coridorului, ctre biroul lui Jacob. Cei doi i
mulumir politicos i deschiser ua, cu nerbdare. Nici
urm de Jacob. Intrar i cutar cu atenie orice semn care
s fi indicat c Jacob nnoptase acolo, o ptur pe canapea, un
ceas detepttor, orice. Kennedy i atepta calm. Ridic mna
pentru a-i da prul de pe fa, iar Martin observ c ochii i
erau negri i de neptruns.
Nimic. Absolut nimic, spuse Martin n timp ce maina se
ndrepta din nou spre Tanumshede.
Nu, replic scurt Gosta.
Martin i ddu ochii peste cap. n mod evident, Gosta era
nc prost dispus. Ei bine, s fie.
ns acesta se gndea la cu totul altceva. n timpul vizitei
lor la ferm, el remarcase ceva, care ns i tot scpa, ncerc,
pentru o clip, s nu se mai gndeasc i s-i permit
subcontientului s-i fac treaba, dar era la fel de imposibil

precum ignorarea unui fir de nisip de sub pleoap. Vzuse el


un lucru de care ar fi trebuit s-i aminteasc.
Cum merge, Annika? Ai aflat ceva?
Ea ddu din cap. nfiarea lui Patrik o ngrijor. Prea
puin odihn, prea puin mncare adevrat i
Mult prea mult stres toate acestea i nlturaser i ultima
rmi de bronz, lsnd n urm doar o paloare cenuie.
Sttea ncovoiat, de parc ar fi purtat pe umeri o povar i nu
era nevoie s fii un geniu s-i dai seama ce anume l apsa.
Vru s-l sftuiasc s nu-i amestece sentimentele cu
profesia, dar se abinu. i ea simea tensiunea, iar ultimul
lucru pe care-l vedea n fiecare noapte, nainte de-a nchide
ochii, era expresia dezndjduit a prinilor lui Jenny Moller,
cnd veniser s raporteze dispariia fiicei lor.
Hotr s-i limiteze comentariile.
Cum te simi?
i arunc lui Patrik o privire nduioat, pe deasupra
ochelarilor.
Pe ct de bine se poate n condiiile date.
i trecu nerbdtor cu mna prin pr, fcndu-l s stea
ridicat, precum caricatura unui profesor trsnit.
Ca naiba, mi dau i eu seama! spuse cu franchee
Annika.
Niciodat nu fusese adepta ndulcirii lucrurilor. Un rahat
are s miroas tot a rahat, chiar dac torni parfum peste el
acela era mottoul ei n via.
Patrik zmbi.
Da, ceva n genul sta. ns destul despre mine. Ai gsit
ceva prin arhive?
Din nefericire, nu. n registrul pentru evidena
populaiei nu apare nimic despre ali copii de-ai lui Johannes
Huit i nu prea exist multe alte locuri n care s caut.
Ar putea exista oricum copii, chiar dac nu sunt

nregistrai?
Annika l privi de parc ar fi fost uor retardat i pufni:
Pi, slav Domnului c nu exist o lege care s oblige
mamele s declare numele tatlui odraslelor! Ar putea exista
copii de-ai lui ascuni sub antetul de tat necunoscut.
i las-m s ghicesc, sunt destul de muli de genul sta,
nu?
Nu neaprat. Depinde ct de departe vrei s ntinzi
cercetarea, din punct de vedere geografic. ns oamenii au
fost surprinztor de respectabili prin prile locului. i.
Trebuie s ii cont c aici nu vorbim de anii 40. Johannes a
fost, probabil, cel mai activ de-a lungul anilor 60 i 70. Iar peatunci nu era o ruine prea mare s ai un copil nelegitim. Se
prea poate ca prin 60 s fi fost considerat aproape un avantaj.
Patrik rse.
Dac vorbeti de era Woodstock, nu cred c micarea
flower power i iubirea liber au ptruns vreodat pn-n
Fjllbacka.
Nu spune asta. Pn i apele cele mai linitite zise
Annika, bucuroas c nviorase puin atmosfera.
n ultimele zile, secia fusese ca un birou de pompe funebre.
ns Patrik redeveni brusc serios.
Deci, teoretic, ai putea alctui o list cu copiii din, hai s
zicem, inutul Tanum, care nu au un tat declarat?
Da, a putea face asta nu doar teoretic, ci i practic, ns
va dura ceva, l preveni Annika.
F-o ct de repede poi.
Cum anume vei folosi lista pentru a afla care-ar putea fi
progeniturile lui Johannes?
Vreau s ncep prin a da telefoane i-a ntreba. Dac asta
nu va da roade, voi gsi eu altceva.
Ua ctre zona recepiei se deschise, iar nuntru
ptrunser Martin i Gosta. Patrik i mulumi Anniki pen-

426
Fiction connection
Tru ajutor i merse n ntmpinarea celor doi. Martin se
opri, ns Gosta se uit int spre covor i intr n biroul su.
Nu ntreba, zise Martin, scuturnd din cap.
Patrik se ncrunt. Ultimele lucruri de care avea nevoie
erau frecuurile dintre angajai. Era de-ajuns c Emst i lua
nasul la purtare. Martin i citi gndurile.
Nimic serios, nu-i face griji.
n regul. Bem o cafea la bufet, s comparm notiele?
Martin ncuviin. Intrar, i turnar nite cafea, apoi luar
loc la mas, fa-n fa. Patrik spuse:
Ai gsit vreo urm de-a lui Jacob la Bullaren?
Nu, absolut nimic. Nu pare s fi fost acolo. La tine cum a
mers?
Patrik i povesti rapid despre vizita sa la spital.
Te-ai gndit de ce analizele de snge nu au dat nici- un
rezultat? ntreb Martin. tim c fptaul pe care-l cutm e
nrudit cu Johannes, ns nu e vorba de Jacob, Gabriel, Johan
ori Robert. i avnd n vedere natura probei, putem exclude
din start femeile. Ai vreo idee?
Da, am rugat-o pe Annika s ncerce s adune nite
informaii cu privire la posibila existen a unor copii
nelegitimi de-ai lui Johannes, prin zona asta.
Pare o idee bun. Cu unul ca el, m-a mira s nu aib
copii nelegitimi mprtiai peste tot.
Ce prere ai de teoria conform creia agresorul lui Johan
se afl acum pe urmele lui Jacob?
Patrik sorbi atent nite cafea. Era aburind i extrem de
fierbinte.
Fr ndoial c ar fi o coinciden foarte stranie. Dar tu
ce crezi?
La fel ca tine. C ar fi a naibii coincidena s nu fie aceeai

persoan. Jacob pare s fi disprut complet de pe


Faa pmntului. Nimeni nu l-a vzut de-asear. M vd
nevoit s recunosc c sunt ngrijorat.
Ai avut din totdeauna o bnuial c Jacob ascunde ceva.
S fie sta motivul pentm care a disprut? spuse Martin cu
ezitare. S fi aflat cineva c a fost la secia de poliie i s fi
crezut c i-a dat drumul la gur despre vreun lucru pe care
persoana aceasta dorea s-l in secret?
Poate, spuse Patrik. ns tocmai asta e problema. n.
Momentul de fa, orice e posibil, iar noi nu avem dect o
grmad de speculaii.
Numr pe degete.
Siv i Mona ucise n 79; Johannes ucis n 79; Tanja ucis
acum, la distan de douzeci i patru de ani; Jenny Moller
rpit, pare-se c atunci cnd fcea autostopul; Johan btut
mr noaptea trecut, poate chiar omort, n funcie de
prognostic; i Jacob, disprut ieri fr urm. Tot timpul,
familia Huit pare a fi numitorul comun i, cu toate astea,
deinem probe conform crora niciunul dintre ei nu se face
vinovat de moartea Tanjei. Iar toate indiciile arat c
persoana care a ucis-o pe Tanja le-a ucis, de asemenea, pe Siv
i pe Mona.
Ridic minile, cuprins de frustrare.
E-o mare ncurctur, s tii. Iar noi ne aflm n miezul
ei, proti de dm n gropi.
Iar ai citit prea mult propagand antipoliieneasc,
spuse Martin, rznd.
Ce s mai facem acum? Am rmas fr idei. Timpul
trebuie c se scurge cu repeziciune pentru Jenny Moller, dac
n-o fi deja prea trziu.
Se grbi s schimbe subiectul, pentm a-i alunga gndurile
negre.
Apropo, ai invitat-o n ora pe fata aia?

428
Care fat? ntreb Martin, ncercnd s-i pstreze o
expresie neutr pe chip.
Nici s nu-ncerci. tii la cine m refer.
Dac vorbeti de Pia, n-a fost nimic de genul la. Doar
ne-a ajutat un pic cu traducerile, att.
Doar ne-a ajutat un pic cu traducerile, att, l
maimuri Patrik, dnd din cap dintr-o parte n alta. Nu mai
sta pe margine i arunc-te n joc acum. mi dau seama c la
asta i-e gndul, atunci cnd vorbeti despre ea. Cu toate c sar putea s nu fie genul tu. Eti sigur c n-are deja un
prieten?
Patrik zmbi, pentm a-i mai ndulci puin tachinrile.
Martin se pregtea s-i dea o replic usturtoare, cnd sun
mobilul lui Patrik.
Cu urechile ciulite, Martin se chinui s aud cine-ar fi putut
fi la telefon. Auzi ceva legat de analizele sngelui, aa c
probabil era cineva de la laborator. Fusese n stare s
neleag mcar att. Nu putu culege nimic altceva din finalul
conversaiei lui Patrik.
Cum adic straniu? Aha neleg. Ce naiba vrei s
spunei? Dar cum de n regul
Martin trebui s-i nbue dorina de a urla. Expresiile
faciale schimbtoare ale lui Patrik indicau ceva serios, dar el
continua cu ncpnare s ofere nite replici monosilabice
persoanei de la laborator.
Aadar, zicei c s-a stabilit cu precizie relaia dintre cei
doi.
Patrik i fcu semn lui Martin c i ddea intenionat silina
de a mprti cu el cteva informaii din conversaie.
Dar tot nu neleg cum se leag de? Nu, e de-a dreptul
imposibil. E mort. Trebuie s existe o alt explicaie.

Nu, dar pentru Dumnezeu, dumneavoastr suntei


expertul. Ascultai cu atenie ce v spun. Trebuie s existe o
alt explicaie.
Patrik prea s atepte nerbdtor ca persoana de la
cellalt capt al firului s chibzuiasc.
Martin opti:
Ce se petrece?
Patrik ridic un deget pentru a-l face s tac. Acum era clar
c avea s primeasc n sfrit un rspuns.
Nu e deloc neverosimil. Ba chiar, n aceast situaie
aparte, e complet plauzibil.
Figura lui Patrik se lumin. Martin i vzu colegul cuprins
de uurare, n vreme ce el aproape c lsa pe mas urme
adnci de zgrieturi.
Dumnezeule mare! Mulumesc! Mulumesc din suflet!
Patrik nchise brusc mobilul i se ntoarse ctre Martin,
nc avnd pe chip expresia de uurare.
tiu cine-o are pe Jenny Moller! i n-o s-i vin s crezi
Operaia se ncheiase. Johan fusese dus n secia de terapie
intensiv, legat la tot felul de tuburi i tubulee, departe, n
propria-i lume obscur. Robert sttea lng pat, inndu-l de
mn. Solveig plecase s caute o toalet, aa c rmsese
singur cu fratele lui, fiindc pe Linda nu o lsaser s intre. Nu
voiau s fie prea multe rude n camer, toate deodat.
Tubul gros din gura lui Johan era conectat la un aparat ce
scotea un uierat ascuit. Robert trebui s se foreze s nu
respire n acelai ritm cu mainria. Era ca i cum ar fi vrut
s-l ajute pe Johan s rsufle, n ncercarea de a
Face orice pentru a ndeprta sentimentul de neputin
care amenina s-l copleeasc.
Mngie cu degetul mare palma lui Johan. i trecu prin gnd
s se uite la linia vieii fratelui su, dar se ddu btut, netiind
care dintre cele trei cute distincte era linia vieii. Johan avea

dou cute lungi i una scurt. Robert sper ca aceea scurt s


fie linia iubirii.
Gndul la o lume fr Johan i aduse cu o senzaie
ameitoare de deertciune. tia c, de obicei, el prea a fi cel
mai rezistent dintre ei doi, liderul. ns adevrul era c, fr
Johan, el nu fcea nici ct negru sub unghie. Johan ddea
dovad de o blndee de care Robert avea nevoie pentru a-i
pstra propriul sim al umanitii. Orice urm de buntate i
dispruse atunci cnd gsise trupul tatlui su. n lipsa lui
Johan, asprimea pe care o simea luntric ar fi pus stpnire
asupra lui.
Aflat la capul patului de spital al fratelui su, Robert
continu s fac promisiuni. Cum c totul avea s fie diferit
dac lui Johan i s-ar fi dat s triasc. Fgdui s nu mai fure,
s-i gseasc o slujb, s ncerce s fac ceva bun cu viaa lui;
i da, chiar s se tund.
Fcu ultima promisiune cam fr tragere de inim, dar,
spre marea lui surprindere, aceasta pru s schimbe lucrurile.
Simi n mna lui Johan un tremur uor ca un fulg, o micare
delicat a degetului arttor, ca i cum ar fi ncercat s
dezmierde, la rndu-i, mna lui Robert. Nu era mult, ns era
de-ajuns pentru el. Atept cu nflcrare ntoarcerea lui
Solveig. Era nerbdtor s-i spun c Johan al ei avea s se
fac bine.
Martin, te caut la telefon un individ care susine c are
informaii cu privire la atacul asupra lui Johan Huit.
Annika scoase capul pe u, iar Martin se opri i se ntoarse.
La naiba, n-am timp acum.
S-l rog s revin? spuse Annika uimit.
Nu, la naiba, nu, vorbesc cu el acum.
Martin ddu buzna n biroul Anniki i-i smulse telefonul.
Dup ce ascult atent pentru o vreme i puse cteva ntrebri,
nchise i fugi pe u.

Annika, eu i Patrik trebuie s plecm. Poi s dai de


Gosta i s-l rogi s m sune imediat pe mobil? i unde-i Emst?
Gosta i Emst au plecat s ia prnzul, dar i sun pe mobil.
Foarte bine.
i lu zborul.
Cteva clipe mai trziu, Patrik apru val-vrtej.
Annika, ai luat legtura cu Uddevalla?
Ea i fcu semn c da.
Totul e n regul, sunt pe drum!
Grozav!
Ddu s plece, dar se opri.
Am uitat s-i spun, nu mai e nevoie s lucrezi la lista cu
copii fr tai declarai.
Dup care, Annika l privi i pe el disprnd n grab de-a
lungul coridorului. Agitaia din secie era de nede- scris.
Patrik i spusese n grab ce se ntmplase i se simea
cuprins de frenezie. Era o uurare s aib n sfrit un
rezultat concret, iar n momentul acela, fiecare minut conta.
Le fcu semn cu mna lui Patrik i lui Martin cnd acetia
trecur prin dreptul ferestrei i prsir secia.
Baft! le strig, nesigur dac o auziser.
Form repede numrul lui Gosta.
432
Mda, e cum nu se poate mai ru, Gosta. Cum stm noi aa,
n vreme ce putii ia fac pe cocoii.
Emst ajunsese la subiectul lui preferat, iar Gosta fu nevoit
s admit c ncepuse s-l calce pe nervi. Cu toate c mai
devreme l criticase pe Martin, o fcuse mai degrab fiindc
nu-i plcea s fie mustrat de cineva care nu avea nici jumtate
din vrsta lui. Apoi i ddu seama c nu fusese mare lucru.
Merseser cu maina n Grebbestad i acum erau la
restaurantul Telegrafen i luau prnzul. Oferta culinar din
Tanum nu era prea grozav i se plictisiser de ea destul de

repede. Iar Grebbestad era la doar zece minute distan, de-a


lungul coastei.
Telefonul lui Gosta se afla pe mas. Cnd sun, amndoi
vzur pe ecran c erau apelai de la secie.
La naiba, nu rspunde. Ai dreptul s-i mnnci prnzul
n pace i linite.
Emst se ntinse pentru a-i nchide lui Gosta telefonul, ns
fu oprit de o privire din partea colegului su.
Nimeriser chiar n intervalul aglomerat de la prnz. Unii
dintre clienii obinuii privir mnioi ctre persoana care
ndrznise s rspund la telefon n mijlocul restaurantului.
Gosta i privi urt, la rndu-i, i vorbi mai tare. Cnd termin,
puse pe mas o bancnot, se ridic i-i fcu semn lui Emst s
procedeze la fel.
Avem treab.
Nu poate atepta? N-am luat nici mcar o gur.
Poi s mnnci ceva la secie, mai trziu. Acum avem de
sltat un individ.
Pentru a doua oar pe ziua aceea, Gosta se ntrepta ctre
Bullaren; de data aceasta, el era la volan. i spuse lui Emst ceea
ce-i raportase Annika. Cnd ajunser, o
Jumtate de or mai trziu, gsir un adolescent care-i
atepta pe marginea drumului, la mic distan de ferm,
ntocmai cum li se spusese.
Oprir maina i coborr.
Tu eti Lelle? ntreb Gosta.
Biatul ncuviin. Era zdravn i mthlos, cu o ceaf de
lupttor i mini uriae. Nscut, parc, pentru a fi agent de
paz i protecie, i spuse Gosta. Sau un acolit, ca n cazul
acela. ns un acolit cu mustrri de contiin, sau cel puin
aa prea.
Ne-ai sunat, aa c vorbete, spuse Gosta.
Da, s-auzim. Hai, d-i drumul, zise Emst pe un ton

agresiv, iar Gosta l avertiz din priviri. Nu era nevoie s fac


pe durul.
Ei bine, dup cum i-am spus i fetei de la secie, eu i
Kennedy am fcut ieri o prostie.
O prostie, gndi Gosta. Biatul avea n mod clar tendina de
a minimaliza lucrurile.
Da?
L-am btut un pic pe individul la, cel care e rud cu
Jacob.
Johan Huit?
Mda, cred c Johan l cheam.
Vocea i deveni strident.
Jur, n-am tiut c o s-l bat aa de ru. Kennedy a zis c
vrea doar s stea de vorb cu el. Ca s-l amenine un pic. Nimic
serios.
ns nu asta s-a ntmplat.
Gosta ncerc s adopte un ton printesc, dar nu-i prea iei.
Nu, Kennedy a luat-o razna. A nceput s zic o grmad
de chestii, despre ct de grozav e Jacob i cum c
434
El, adic Johan, l-a spat, nu tiu cum, i a minit n legtur
cu ceva, iar Kennedy a vrut ca el s-i retrag cuvintele i cnd
Johan a refuzat, atunci Kennedy chiar i-a ieit din fire i l-a
btut mr.
Biatul fu nevoit s se opreasc pentru a-i trage sufletul.
Gosta considera c, n mare parte, pricepuse despre ce era
vorba, ns nu era complet sigur. Putii din ziua de azi nu
preau s vorbeasc aceeai limb.
i tu ce fceai ntre timp? Pierdeai vremea prin grdin?
spuse Emst, dispreuitor.
Cpt o alt privire ntunecat din partea lui Gosta.
l ineam pe tip, spuse ncet Lelle. l ineam de brae, s
nu poat riposta, dar n-am tiut c o s-o ia razna Kennedy. De

unde s fi tiut?
Se uit cnd la Gosta, cnd la Emst.
Ce-o s se ntmple acum? Pot rmne aici? Sau o sajung la nchisoare?
Zdrahonul nu mai avea mult i izbucnea n plns. Era ca un
bieel speriat, iar Gosta nu mai trebui s se chinuie s
vorbeasc pe un ton printesc; acum venea de la sine.
Vom discuta mai trziu despre asta. O s se rezolve.
Momentan, lucrul cel mai important e s stm de vorb cu
Kennedy. Poi fie s atepi aici ct timp noi mergem dup el,
fie s vii n main. Tu alegi.
Voi atepta n main, spuse ncet Lelle. Oricum vor afla
ceilali c eu l-am turnat pe Kennedy.
n regul, s mergem.
Parcurser cu maina ultimele sute de metri spre ferm.
Ua le fu deschis de aceeai femeie care i ntmpinase mai
devreme pe Gosta i pe Martin. Acum era i mai nervoas.
De data asta ce mai vrei? Va trebui s instalm o u
batant, pentru poliie. Pe cuvnt, n-am mai pomenit aa ceva.
Dup toat cooperarea pe care-am dovedit-o de-a lungul
anilor
Gosta o ntrerupse, ridicnd mna. Cu un aer mor- mntal,
spuse:
N-avem timp de discuii. Trebuie s vorbim cu Kennedy.
Acum.
Femeia simi nota grav din vocea lui i l strig imediat pe
Kennedy. Cnd vorbi din nou, intonaia i fu mai blnd.
Ce vrei de la Kennedy? A fcut ceva?
Vei afla mai trziu detaliile, spuse Emst. Momentan
sarcina noastr e s-l ducem pe biat la secie i s discutm
acolo cu el. l lum i pe voinicul acela, Lelle.
Kennedy pi din umbr. Purta pantaloni nchii la culoare
i un tricou alb. Iar cu prul pieptnat grijuliu, prea un elev

de la un internat englezesc i nu un fost infractor, de la casa


de corecie. Singurul detaliu care nu se potrivea erau
zgrieturile mari de pe articulaiile degetelor. Gosta njur n
sinea sa. Asta observase el mai devreme. Trebuia s-i fi adus
aminte.
Cu ce v pot ajuta, domnilor?
Vorbea foarte ngrijit, ns poate uor exagerat. i ddur
seama c fcea eforturi imense de a vorbi corect, ceea ce
diminua ntreg efectul.
Am stat de vorb cu Lelle. Aa c va trebui s vii cu noi
la secie.
Kennedy i ls capul n jos, ntr-o consimire tacit. Dac
nvase ceva de la Jacob, aceea era c trebuia s supori
consecinele faptelor tale, pentru a fi vrednic n faa lui
Dumnezeu.
436
Arunc mprejur o ultim privire, plin de regret. Avea s-i
lipseasc ferma.
Sttur tcui, fa n fa. Marita luase copiii cu ea i
mersese la Vstergrden ca s-l atepte pe Jacob. Afar cntau
psrile, dar nuntru era linite. Valizele nc se aflau la
captul scrilor principale. Laine nu putea pleca nainte de-a
ti c Jacob nu pise nimic.
Vreo veste de la Linda? ntreb ea pe-un ton nesigur,
temndu-se s nu clatine fragilul armistiiu temporar dintre
ea i Gabriel.
Nu, nu nc. Biata Solveig, zise Gabriel.
Laine se gndi la toi anii de antaj, ns nu spuse nimic. O
mam nu poate dect s simt compasiune fa de o alt
mam, al crei copil a fost rnit.
Crezi c i Jacob?
Vorbele i se oprir n gt.
Cu un gest neateptat, Gabriel i puse minile pe ale ei.

Nu, nu cred. Ai auzit ce-a spus poliia. Cu siguran e pe


undeva i ncearc s pun lucrurile cap la cap. Are multe la
care trebuie s mediteze.
Da, asta cu siguran, spuse Laine cu amrciune.
Gabriel tcu, ns mna i rmase pe-a ei. Era incredibil ct
de linititor era gestul acela, iar femeia i ddu seama c era
pentru prima oar n toi acei ani cnd Gabriel ddea dovad
de-o asemenea tandree. O senzaie plcut i cuprinse ntreg
trupul, dar, n acelai timp, era amestecat cu tristeea
despririi. Nu dorea s-l prseasc. Luase acea decizie
pentru a-l scuti pe el de umilina de-a o da afar, ns brusc fu
nesigur dac era una corect. Apoi el i ndeprt mna, iar
clipa trecu.
tii, privind n urm, pot spune c mereu am avut
senzaia c Jacob i semna mai mult lui Johannes dect mie.
Am privit-o ca pe-o fars rutcioas a soartei. n afar, poate
c Ephraim prea mai apropiat de mine dect de Johannes.
Tata locuia aici cu noi, iar eu motenisem conacul i toate cele.
ns nu era aa. Motivul pentru care se certau att de des era
c, de fapt, semnau att de tare. Uneori ai fi zis c Ephraim i
Johannes erau una i aceeai persoan. Eu mereu am fost lsat
pe dinafar. Pn cnd s-a nscut Jacob, iar eu mi-am regsit
n el att tatl, ct i fratele. Era ca i cum a fi fost acceptat,
n sfrit, n micul lor grup. Dac m-a fi apropiat destul de
mult de fiul meu i l-a fi cunoscut foarte bine, atunci ar fi fost
ca i cum i-a fi tiut, n acelai timp, pe Ephraim i pe
Johannes. Aveam s devin parte a grupului lor.
tiu, spuse Laine cu blndee, ns Gabriel nu pru s-o
aud.
Continu, privind pe geam, n deprtare.
L-am invidiat pe Johannes. El chiar credea minciunile
tatei despre puterile noastre de a vindeca oamenii.
Imagineaz-i puterea pe care i-a oferit-o credina aceea! S-

i priveti minile i s tii c sunt uneltele lui Dumnezeu. S


vezi oamenii ridicndu-se i fcnd pai, s faci orbii s vad
i s fii contient c tu nsui ai nfptuit asta. Eu, unul, doar
am privit spectacolul. Mi-am vzut tatl cluzind i dirijnd
i am detestat fiecare clip. Johannes nu-i vedea dinaintea lui
dect pe suferinzi. Nu vedea dect poarta sa direct spre
Dumnezeu. Ct trebuie s fi suferit atunci cnd aceasta i s-a
ferecat! Iar eu nu i-am oferit niciun strop de mngiere. Ba
dimpotriv, am fost n extaz. n sfrit, eu i Johannes puteam
fi nite biei normali. n sfrit, puteam fi egali. ns asta
Nu s-a ntmplat niciodat. Johannes a continuat s
fascineze oamenii, n vreme ce eu, eu
Vocea i se pierdu.
Ai toat puterea lui Johannes. ns nu ndrzneti s te
foloseti de ea, Gabriel. Asta e diferena dintre voi doi. Dar
crede-m, e acolo.
Pentru prima oar n toi anii petrecui mpreun, ea i zri
lacrimi n ochi. Nu i artase slbiciunea nici mcar atunci
cnd Jacob se mbolnvise. Laine l apuc de mn, iar el o
strnse tare.
Gabriel spuse:
Nu-i pot fgdui iertare. ns pot promite c voi ncerca.
tiu. Crede-m, Gabriel, tiu.
i lu mna i i atinse cu ea obrazul.
Nelinitea Erici cretea cu fiecare ceas. O durere cumplit
de ale nu-i ddea pace i i masa, absent, zona aceea cu
vrfurile degetelor. ncercase toat dimineaa s o sune pe
Anna, acas i pe mobil, ns nu o gsise. Fcuse rost de la
Informaii de numrul de mobil al lui Gustav, ns acesta nu-i
putu spune dect c, n urm cu o zi, i dusese pe Anna i pe
copii cu barca n Udde- valla i c, de acolo, acetia luaser
trenul. Ar fi trebuit s ajung n Stockholm n seara aceea. Pe
Erica o deranj faptul c el nu prea deloc ngrijorat. Aduse,

calm, o grmad de explicaii logice: poate c fuseser obosii


i deconectaser telefonul, bateria de la mobil se descrcase
sau poate c Anna nu i pltise factura lucru pe care-l spuse
rznd. Comentariul acela o fcu pe Erica s fiarb i i nchise
n nas telefonul. Dac pn atunci nu se frmntase, cu
siguran o fcea n momentul acela.
ncerc s-l sune pe Patrik pentru a-i cere sfatul sau mcar
pentru a primi nite ncurajri, ns acesta nu rspunse nici la
mobil, nici la telefonul de la birou. Apel centrala i Annika i
spuse c era plecat cu treab i c nu tia cnd avea s se
ntoarc.
Erica ddu n continuare telefoane, cuprins de agitaie.
Durerea scitoare nu voia s dispar. Pe cnd se pregtea s
renune, cineva rspunse la mobilul Annei.
Alo?
O voce de copil. Emma, probabil, se gndi Erica.
Bun, draga mea, aici e mtua. Spune-mi, unde suntei?
n Stockholm, spuse peltic Emma. A venit bebe? Erica
zmbi.
Nu, nc nu. Ascult, Emma, a putea vorbi cu mami?
Emma i ignor cererea. Acum c avusese norocul s pun
mna pe telefonul mamei, ba chiar s rspund la un apel, nu
inteniona s renune prea uor la asta.
tii ce-vaaa? zise Emma.
Nu, nu tiu, spuse Erica, dar scumpete, putem vorbi
despre asta mai trziu. Acum chiar a vrea s vorbesc cu
mama ta.
ncepu s-i piard rbdarea.
tii ce-vaaa? repet cu ncpnare Emma.
Nu, ce? oft obosit Erica.
Ne-am mutat!
Da, tiu, ai fcut-o mai demult.
Nu, azi! spuse triumftor Emma.

Azi?
Da, ne-am mutat napoi acas cu tata, anun Emma.
Erica simi cum camera ncepe s se nvrt prin faa ochilor.
ns nainte de-a putea spune altceva, o auzi pe Emma zicnd:
440
Fiction connection
Pa, pa, acum trebuie s merg la joac.
Apoi legtura se ntrerupse.
Erica nchise telefonul, cu inima grea.
Patrik btu violent n ua de la Vstergrden. Rspunse
Marita.
Bun ziua, Marita. Avem mandat de percheziie a casei.
Dar deja ai fcut-o, spuse ea, nedumerit.
Am descoperit informaii noi. Am o echip cu mine, ns
i-am rugat s atepte la distan, ca s te lsm s-i iei copiii
cu tine. Nu e nevoie s vad atta poliie i s se sperie.
Ea ncuviin, fr a spune vreun cuvnt. Grijile pe care i
le fcuse pentru Jacob i epuizaser toate puterile i nu mai
avea energia s obiecteze. Se ntoarse pentru a merge s-i ia
pe copii, ns Patrik o opri, cu o nou ntrebare.
Mai exist alte cldiri n complex, pe lng cele pe care
le putem vedea n jur?
Marita cltin din cap.
Nu, doar casa, hambarul, magazia de unelte i csua de
joac. Att.
Patrik ncuviin i-i permise s plece.
Un sfert de or mai trziu, casa era pustie. i puteau ncepe
cutrile. Patrik le ddu nite instruciuni scurte, n
sufragerie.
Am mai fost o dat aici, fr s gsim nimic, ns acum
va trebui s cutm mai amnunit. Uitai-v peste tot, i prin
asta vreau s spun peste tot. Dac e nevoie s smulgei
scnduri din podea sau de pe perei, facei-o. Dac e nevoie s

dezmembrai mobila, facei i asta. Ai neles?


Cu toii ncuviinar. Dei simeau c sunt pe cale s fac
ceva nu tocmai bun, erau nerbdtori s se apuce de treab.
nainte de-a intra, Patrik le oferise un rezumat al evoluiei
anchetei. Acum nu-i doreau nimic mai mult dect s nceap.
Dup ce lucrar timp de o or, fr niciun rezultat, casa
arta ca o zon calamitat. Totul fusese smuls i crat afar.
Dar nc nu aveau indicii. Patrik ddea o mn de ajutor n
sufragerie, cnd Gosta i Emst i fcur apariia i privir
uluii n jur.
Ce dracu se ntmpl aici? spuse Emst.
Patrik ignor ntrebarea.
A mers bine cu Kennedy?
Mda, a recunoscut fr s bat cmpii, iar acum se afl
n spatele gratiilor. Al naibii puti mucos!
Cu gndul la altceva, Patrik ddu doar din cap.
Deci ce se ntmpl aici? Se pare c numai noi n-am fost
anunai. Annika n-a vrut s ne spun nimic. A zis doar c
trebuie s venim aici i c ne vei pune tu la curent.
Nu v pot explica totul n clipa asta, spuse Patrik, agitat.
Pentru nceput, aflai c toate indiciile arat c Jacob ar fi
rpit-o pe Jenny Moller. Trebuie s gsim ceva care s ne
semnaleze unde se afl.
Atunci nseamn c nu el a ucis-o pe turista german,
spuse Gosta. Fiindc analiza sngelui a artat c
Se opri, ncurcat.
Din ce n ce mai iritat, Patrik spuse:
Nu, probabil c el a fost cel care-a omort-o pe Tanja.
Atunci cine le-a ucis pe celelalte fete? Era mult prea
tnr pe-atunci
N-a fost el. ns vom discuta despre asta mai trziu.
Acum dai-ne o mn de ajutor aici!

Ce anume cutm? ntreb Emst.


Mandatul de percheziie se afl pe masa din buctrie.
Sunt descrise acolo toate lucrurile pe care ne intereseaz s
le gsim.
Apoi Patrik se ntoarse i continu s caute n raftul pentru
cri.
Trecu nc o or fr s gseasc ceva. Patrik ncepu s-i
piard sperana. Cum ar fi fost s nu gseasc nimic! Se
mutase din sufragerie i cuta, n zadar, prin birou. Sttu cu
minile n olduri, forndu-se s inspire adnc de cteva ori
i lsndu-i privirea s rtceasc prin camer. Aceasta era
micu, dar ngrijit. Rafturi cu mape i dosare, toate
etichetate cu grij. Nicio hrtie pe biroul mare, pies de
anticariat, iar sertarele erau toate n ordine. Gnditor, Patrik
i ls privirea s alunece napoi asupra biroului. Se ncrunt.
O pies veche. Cum niciodat nu ratase vreun episod din
Spectacolul antichitilor la TV, n timp ce privea piesa veche
de mobilier, gndurile i se ndreptar n mod firesc spre
posibilele compartimente secrete. Ar fi trebuit s-i treac mai
devreme prin minte. ncepu din partea de deasupra locului
pentru scris, parte prevzut cu o sumedenie de sertrae. Le
trase afar, unul cte unul, i i bg atent degetul prin
cavitile din spatele acestora. Ajuns la ultimul sertar, el simi,
triumftor, ceva. Un obiect mic din metal se mic atunci cnd
fu apsat. Cu un trosnet, peretele cavitii dindrtul lui czu
deoparte, dezvluind un compartiment secret. Pulsul i se
mri. nuntru, gsi un caiet vechi, mbrcat n piele neagr.
i puse nite mnui de cauciuc i l ridic atent. Cu o groaz
crescnd, citi ce scria n el. Nu aveau timp de pierdut, Jenny
trebuia gsit.
i aminti de-o hrtie pe care-o vzuse ntr-unul din
sertare. l trase afar i o gsi, dup ce rsfoi alte cteva
documente. tampila din col a consiliului judeean indica

expeditorul. Patrik citi printre rnduri i se uit la numele din


josul paginii. Apoi i lu mobilul i sun la secie.
Annika, Patrik la telefon. Ascult, am nevoie s verifici
ceva pentru mine.
i explic pe scurt.
Cel de care trebuie s ntrebi este doctorul Zoltan Czaba.
Da, de la secia de oncologie. Sun-m imediat ce afli ceva.
irul zilelor care i ateptau prea nesfrit. Kerstin i Bo
Moller telefonau la secia de poliie de cteva ori pe zi, n
sperana c aveau s primeasc veti, ns degeaba. Odat ce
poza lui Jenny apruse pe pliante, telefoanele lor mobile
ncepuser s sune aproape non-stop. Prieteni, rude,
cunotine. Cu toii i exprimau ngrijorarea, dar ncercau, n
acelai timp, s le insufle speran prinilor lui Jenny. Civa
se oferiser s vin n Grebbestad pentru a le fi alturi, ns
familia Moller refuzase politicos, dar ferm. Considerau c ar fi
nrutit i mai mult situaia; n-ar mai fi fost n stare s uite
c, de fapt, se ntmpla ceva ngrozitor. Dac ar fi stat pur i
simplu n rulot i ar fi ateptat, fa n fa, la masa cea mic,
mai devreme sau mai trziu Jenny avea s intre pe u, iar
totul avea s se ntoarc la normal.
Aa c stteau acolo, zi dup zi, prad unei neliniti din ce
n ce mai mari. Ziua aceea fusese i mai ngrozitoare dect
oricare alta, dac era posibil aa ceva. Kerstin avusese
comaruri teribile toat noaptea. Asudnd, se
444
Zvrcolise n pat, de pe-o parte pe alta, n vreme ce imagini
greu de descifrat i tremurau ndrtul pleoapelor. O vzuse
de mai multe ori pe Jenny. De cele mai multe ori, micu fiind.
Acas, pe peluz. Pe o plaj din faa campingului. ns de
fiecare dat, imaginile erau nlocuite de forme obscure,
stranii, pe care nu le putea recunoate nicicum. Era frig i
ntuneric, iar cu coada ochiului putea s zreasc o lumini

ce plpia undeva n dreapta ei. Nu prea putea distinge forma,


cu toate c, n vis, se ntinsese n repetate rnduri dup umbra
respectiv.
Cnd se trezise n dimineaa aceea, i simise inima grea.
Pe msur ce orele se scurseser, iar temperatura crescuse n
mica rulot, ea sttuse n faa lui Bo, fr s spun nimic,
ncercnd cu disperare s evoce mbriarea trupului de
prunc al lui Jenny. ns, la fel ca n vis, acesta prea imposibil
de atins. i amintea senzaia, care fusese att de puternic tot
timpul ct Jenny lipsise, ns nu o mai putea simi. Treptat, i
deveni clar. Ridic privirea dinspre tblia mesei i se uit la
soul ei.
Apoi spuse:
S-a dus acum.
Brbatul tia c aa este. De ndat ce vorbele fur rostite,
simi n adncul lui adevrul acestora.
2003, vara
Zilele se contopir una-ntr-alta, ca ntr-o negur. Fu supus
unor chinuri inimaginabile, care o fcur s-i blesteme zilele.
Nimic nu s-ar fi ntmplat dac n-ar fi fost att de stupid nct
s fac autostopul. Mama i tata i spuseser de attea ori s
nu se urce ntr-o main necunoscut, ns ea se simise
invulnerabil.
Prea s se fi ntmplat cu att de mult timp n urm. Jenny
ncerc s renvie acel sentiment, dorindu-i s-l savureze din
nou, chiar i pentru o scurt clip. Sentimentul c nimic de pe
lumea aceea nu ar fi putut-o rni, c lucrurile negative se
puteau ntmpla altora, ns nu i ei. Indiferent ce urma s se
petreac, ea nu avea s mai triasc vreodat sentimentul
acela.
Sttu ntins pe-o parte, zgriind cu degetele n rn. Nui putea folosi cellalt bra, dar se for s-l mite pe cel
sntos, pentru a-i menine circulaia. Vis c, aidoma unei

eroine de fdm, avea s se arunce asupra lui i avea s-l doboare,


data urmtoare cnd el ar fi cobort acolo. L-ar fi lsat zcnd
incontient pe jos, apoi ar fi evadat ctre mulimea
nerbdtoare de-afar, care o cutase peste tot. Era un vis
mre, dar imposibil. Picioarele nu-i mai foloseau la mers.
446
Fiction connection
Viaa i se scurgea din trup, ncetul cu ncetul. i-o imagin
infiltrndu-se n pmntul de sub ea i alimentnd vietile
tainice. Viermii i larvele ce-i sectuiau energia vital.
Cu ultimele puteri prsind-o, i ddu seama c nu avea s
mai capete niciodat ansa de a le cere iertare prinilor si
pentru c fusese att de nesuferit n ultimele sptmni.
Sper c aveau s neleag.
O inuse n brae toat noaptea. Treptat, ea devenise din ce
n ce mai rece. O ntunecime dens i nconjur. Sper ca
bezna s-i par i ei la fel de ocrotitoare i de linititoare. Era
ca i cum ar fi fost nvluii de un pled mare i ntunecat.
Pentru o clip, Jacob i vzu dinaintea sa pe copii, ns
imaginea aceea i reamintea prea mult de viaa real, aa c o
ndeprt.
Johannes deschisese calea. Johannes, Ephraim i el nsui.
Erau o trinitate; tiuse asta dintotdeauna. Posedau un har pe
care Gabriel nu-l putea mprti vreodat. De aceea el n-ar fi
neles niciodat. Johannes i Ephraim i el nsui. Erau unici.
Se aflau mai aproape de Dumnezeu dect oricine altcineva.
Erau speciali. Asta scrisese Johannes n cartea sa.
Nu fusese o ntmplare faptul c descoperise caietul negru
al lui Johannes. Ceva l condusese ctre el, atrgndu-l
precum un magnet, spre ceea ce el considera a fi motenirea
lsat lui de ctre Johannes. l impresionase jertfa pe care
acesta fusese dispus s o fac pentru a-i salva viaa. El

nelesese ct se poate de bine ceea ce dorise


448
Johannes s nfptuiasc. Ce ironie c totul se dovedise a fi
inutil! Bunicul Ephraim fusese cel care i srise n ajutor. l
durea faptul c Johannes dduse gre. Era pcat c fetele
pieriser. ns el dispunea de mai mult timp dect avusese
vreodat Johannes. El nu era sortit eecului. Avea s ncerce
iar i iar, pn avea s gseasc drumul spre lumina sa
luntric. Cea pe care bunicul Ephraim i spusese c o poseda,
la rndul lui, tinuit undeva n adncul sufletului. Precum
tatl su, Johannes.
Jacob dezmierd cu prere de ru braul rece al fetei. Nu
era vorba c nu-i deplngea moartea. ns ea era o persoan
obinuit, iar Dumnezeu avea s-i ofere un loc special fiindc
se sacrificase pentru unul din aleii Lui. Un gnd i trecu prin
minte: poate c Dumnezeu atepta un numr precis de
sacrificii pn a-i permite s afle soluia. Poate c aa fusese
i n cazul lui Johannes. Nu euaser, ci pur i simplu
Dumnezeu atepta dovezi suplimentare ale credinei lor,
nainte de-a le arta calea.
Gndul i nsenin lui Jacob dispoziia. Acela trebuia s fie
rspunsul. Dintotdeauna crezuse mai mult n Dumnezeul
Vechiului Testament. Cel care cerea vrsare de snge.
ns un lucru nc i mcina contiina. Ct de ierttor avea
s fie Dumnezeu cu faptul c nu putuse rezista poftelor
trupeti? Johannes dduse dovad de mai mult for.
Niciodat nu fusese ispitit, iar Jacob l admira pentru asta. Dar
el simise atingerea pielii moi i netede, iar ceva i se detept
n adncuri. Pentru scurt vreme, necuratul l subjugase i i
se supuse acestuia. ns apoi regretase amarnic i cu
siguran c Dumnezeu remarcase. El, a crui privire i
ptrundea direct n suflet, trebuia s

Fi vzut c remucarea lui era sincer i trebuia s-i fi


acordat iertarea ngduit de El tuturor pctoilor.
Jacob o legn pe fat n brae. i ddu la o parte uvia carei alunecase pe chip. Era aa de frumoas. De cum o vzuse
fcnd autostopul, pe marginea drumului, tiuse c era cea
aleas. Semnul pe care-l ateptase fusese prima fat. Ani de
zile, citise vrjit, n carte, cuvintele lui Johannes. Cnd tnra
i apruse la u, ntrebnd de mama sa, n aceeai zi n care
el nsui primise Judecata, nelesese c era un semn.
Nu fu descurajat de faptul c nu reuise s-i afle puterile
cu ajutorul fetei. Johannes euase, de asemenea, cu mama ei.
Important era c, odat cu apariia acelei prime fete, Jacob
pornise pe calea ce-i fusese hrzit. De a merge pe urmele
tatlui su.
Lsase trupurile fetelor n Prpastia Craiului pentru a
demonstra asta lumii ntregi. Le spunea astfel c avea s
continue ceea ce ncepuse Johannes. Considera c nimeni nu
ar fi neles. Era de ajuns c Dumnezeu nelegea i aproba.
n caz c ar mai fi avut nevoie de o ultim dovad, o primise
cu o sear n urm. Cnd pomeniser de rezultatele analizelor
de snge, fusese sigur c avea s fie nchis ca un criminal.
Uitase c necuratul l fcuse s-i lase urmele pe corpul
victimei.
ns i rse n nas diavolului. Spre imensa lui surpriz,
poliia l informase c testele l excludeau de pe lista
suspecilor. Aceea reprezenta dovada final de care avea
nevoie pentru a fi convins c se afla pe calea cea bun i c
nimeni nu l-ar fi putut opri. Era special. Era protejat. Era
binecuvntat.
Mngie din nou, ncet, prul fetei. Avea s fie nevoie de
una nou.
450
Trecur doar zece minute i Annika l sun.

E aa cum ai zis. Jacob are din nou cancer. ns de data


asta nu e leucemie, ci o tumoare de proporii, pe creier. I s-a
spus c nu au ce s-i fac, e mult prea avansat.
Cnd a primit vetile?
Annika rsfoi prin notiele sale.
n aceeai zi cu dispariia Tanjei.
Patrik se afund n canapeaua din sufragerie. Acum o tia,
ns tot i venea greu s cread. Casa i insufla o asemenea
linite, un asemenea calm. Nu era prezent acolo nicio urm
a rului pentru care deinea dovada n propriile mini. Exista
doar o normalitate neltoare. Flori ntr-o vaz, jucrii ale
copiilor, mprtiate de-a lungul podelei, o carte pe jumtate
citit, pe msua de cafea. Fr cranii, fr haine pline de
snge, fr lumnri negre arznd.
Deasupra cminului se gsea chiar i un tablou ce-l nfia
pe Isus nlndu-se spre Ceruri, dup nviere, cu o aur n
jurul capului i cu oameni aflai pe pmnt, rugndu-se
dinaintea sa i privind n sus.
Cum putea cineva s-i justifice faptele cele mai
ngrozitoare, gndindu-se c avea mn liber de la
Dumnezeu? Poate c nu era chiar att de straniu. De-a lungul
secolelor, muli oameni au fost ucii n numele lui Dumnezeu.
Respectiva putere avea ceva ispititor, care le lua minile
oamenilor.
Patrik se smulse din meditaiile sale teologice i descoperi
c echipa sttea n jurul lui, privindu-l i ateptnd
instruciuni. Le art ce gsise, iar fiecare din ei se for s nu
se gndeasc la chinurile la care probabil era supus Jenny n
momentul acela.
Problema era c nu aveau nicio idee n legtur cu locul n
care s-ar fi putut afla. Ct timp Patrik ateptase
Ca Annika s sune din nou, percheziionaser casa i mai
amnunit. n acelai timp, el sunase la conac i i ntrebase pe

Marita, Gabriel i Laine dac se puteau gndi la vreun loc unde


s se fi dus Jacob. ndeprtase scurt ntrebrile venite din
partea lor. Nu avea timp de aa ceva n momentele acelea.
i ciufuli prul, care deja sttea drept n sus.
Unde naiba ar putea fi? Nu putem cuta n tot inutul,
centimetru cu centimetru. n schimb, s-ar putea ascunde prin
preajma fermei din Bullaren sau undeva prin zon. Ce naiba
s facem? ntreb frustrat.
Martin simi aceeai neputin, dar nu spuse nimic,
ntrebarea lui Patrik era retoric. Apoi i veni o idee.
Trebuie s fie pe-aici pe undeva, n Vstergrden.
Gndii-v la urmele de ngrmnt. Bnuiala mea e c Jacob
folosete acelai loc ca i Johannes. i ce-ar putea fi mai logic
dect s se afle pe-aici, prin preajm?
Ai dreptate, ns att Marita, ct i socrii ei susin c nu
mai exist i alte construcii pe moie. Firete, ar putea fi o
peter sau aa ceva, ns ai idee ct de mare e moia familiei
Huit? E ca i cum am cuta acul n carul cu fn.
Da, dar cum rmne cu Solveig i bieii? Pe ei i-ai
ntrebat? Au trit aici pe vremuri. Poate c tiu vreun loc
despre care Marita n-are habar.
A naibii de bun idee! Nu e cumva o list cu numere de
telefon n buctrie? Linda are mobilul la ea, poate reuim s
dm de ei aa.
Martin se duse s verifice. Se ntoarse cu o list pe care
numele Lindei era caligrafiat frumos. Nerbdtor, Patrik
ncepu s sune. Dup o vreme, care-i pru o eternitate, Linda
rspunse.
452
Linda, aici Patrik Hedstrom. Trebuie s vorbesc cu
Solveig sau cu Robert.
Sunt nuntru, cu Johan. S-a trezit! spuse Linda, jubilnd.
Cu inima grea, Patrik simi c veselia avea s-i dispar

curnd din voce.


Cheam-l pe unul din ei, e important!
Pe care-l preferai?
El se gndi o clip. Cine-ar fi putut s cunoasc zona din
jurul casei n care trise, copil fiind? Alegerea fu uoar.
Robert.
O auzi punnd jos telefonul i mergnd s-l aduc pe biat.
Probabil c nu putea s ia mobilul n camera de spital fiindc
ar fi putut interfera cu aparatura medical. Abia se gndi la
asta, cnd auzi pe fir vocea morocnoas a lui Robert.
Da, Robert la telefon.
Alo, aici Patrik Hedstrom. M ntrebam dac ne-ai putea
ajuta cu ceva. Este extrem de important, se grbi el s adauge.
Da, n regul, ce e? spuse Robert, ovitor.
tii cumva vreo construcie pe moia din Vstergrden,
n afar de cele aflate lng cas? De fapt, nici mcar nu
trebuie s fie o construcie. Mai degrab o ascunztoare bun,
dac m nelegi. ns trebuie s fie destul de ncptoare. S
aib loc n ea mai mult de-o persoan.
Patrik simi clar cum semnele de ntrebare prinser form
n mintea lui Robert, dar, spre uurarea sa, acesta nu ddu
glas curiozitii sale. n schimb, dup ce se gndi o clip,
spuse:
Pi, singurul la care m pot gndi ar fi vechiul adpost n
caz de bombardament. Se afl la ceva distan, n pdure. Eu
i Johan ne jucam acolo cnd eram mici.
453
K
Dar Jacob tia de existena lui? ntreb Patrik.
Da, am fcut greeala s i-l art o dat. Dar apoi a fugit
direct la tata. S-au ntors i ne-au spus s nu ne mai jucm
niciodat acolo. Tata a zis c era periculos. i-aa s-a terminat
distracia noastr. Jacob a fost dintotdeauna prea corect,

spuse acru Robert, amintindu-i dezamgirea din copilrie.


Patrik se gndi c probabil corect nu avea s mai fie, pe
viitor, cel mai potrivit cuvnt pentru a-l descrie pe Jacob.
Dup ce primi ndrumrile necesare, el i mulumi n grab
i nchise telefonul.
Cred c tiu unde se afl, Martin. Adun-i pe toi n curte.
Cinci minute mai trziu, opt poliiti serioi stteau n
soarele arztor de afar. Patru din Tanumshede, patru din
Uddevalla.
Avem motive s credem c Jacob Huit se ascunde prin
apropiere, n pdure, ntr-un vechi buncr. Probabil c o are
acolo pe Jenny Moller i nu tim dac aceasta triete sau nu.
Aa c va trebui s acionm cu mult grij. Vom nainta
prudeni pn cnd vom gsi adpostul, apoi l vom nconjura.
n linite, spuse Patrik tios, lsndu-i privirea s alunece
asupra lor, dar zbovind un pic mai mult asupra lui Emst. Vom
avea armele pregtite, ns nimeni nu face nimic fr un ordin
precis din partea mea. Clar?
Toi ncuviinar, cu figuri solemne.
E pe drum o ambulan din Uddevalla, dar nu vor veni
cu sirenele pornite. Se vor opri chiar lng drumul spre
Vstergrden. Sunetul se propag departe prin pduri i nu
vrem ca el s-i dea seama c se ntmpl ceva.
454
De ndat ce vom avea situaia sub control, vom chema
medicii de pe ambulan.
N-ar trebui s avem nite medici cu noi? ntreb un
poliist din Uddevalla. Ar putea deveni urgent, pn cnd o
vom gsi.
Patrik ncuviin.
Teoretic, ai dreptate, ns nu avem timp s-i ateptm.
Momentan, e mai important s-i dm rapid de urm i s
ndjduim c ntre timp va ajunge i echipajul ambulanei. n

regul, s-i dm btaie.


Robert le descrisese locul din spatele casei, pe unde s intre
n pdure. La o sut de metri distan, aveau s dea de poteca
ce ducea spre buncr. Dac n-ar fi tiut de existena ei, abia ar
fi putut-o distinge, iar Patrik aproape c o rat la nceput.
Avansar ncetior ctre int, iar dup un kilometru, i se pru
c vede ceva licrind prin frunzi. Fr a spune vreun cuvnt,
se ntoarse i-i ndrum pe oamenii din spatele lui s
nainteze. Acetia se rspndir n cea mai mare linite i
nconjurar adpostul, ns nu fu posibil s evite cteva
fonete. Patrik se schimonosi la fiecare zgomot fcut i sper
ca zidurile groase din beton s estompeze orice sunet pe care
l-ar fi putut auzi Jacob.
i scoase pistolul, iar cu coada ochiului, l vzu pe Martin
fcnd acelai lucru. Se furiar nainte i ncercar cu grij s
deschid ua. Era ncuiat. Ce era de fcut? Nu aveau la ei
echipamentul necesar pentru a o deschide, aa c singura
soluie era s-l determine pe Jacob s ias de bunvoie. Patrik
btu la u, cutremurndu-se, apoi se ddu repede la o parte.
Jacob. tim c eti acolo. Vrem s iei afar!
Niciun rspuns. ncerc din nou.
Jacob, tiu c n-ai vrut s le rneti pe fetele acelea.
Fceai doar ceea ce fcuse i Johannes. Iei afar i hai s stm
de vorb.
Putu auzi ct de penibil sunau vorbele sale. Poate c ar fi
trebuit s urmeze un curs despre modul cum trebuia s
negociezi ostaticii, sau s fi adus mcar un psiholog cu el.
Lipsindu-i toate acestea, avea s fie nevoit s se bazeze pe
propria intuiie ca s stea de vorb cu un psihopat.
Spre marea lui surpriz, dup o clip, auzi lactul zornind.
Ua se deschise ncet. Aflai de-o parte i de alta a acesteia,
Martin i Patrik fcur schimb de priviri. Amndoi stteau
ncordai, cu armele pregtite. Jacob pi afar. n brae o

ducea pe Jenny. Nu exista vreo ndoial c fata era moart, iar


Patrik aproape c simi dezamgirea i durerea nvlind n
sufletele poliitilor.
Acesta i ignor. n schimb, privi n sus i rosti:
Nu neleg. Eram cel ales. Trebuia s m aperi.
Pru att de confuz, de parc ntreaga lume s-ar fi ntors cu
susul n jos.
De ce m-ai salvat ieri, dac azi i-am czut n dizgraie?
Patrik i Martin se uitar unul la cellalt. Jacob prea
pierdut. ns asta l fcea cu att mai periculos. Nu aveau cum
s prevad urmtoarea sa micare. i inur armele
ndreptate spre el.
Las jos fata, spuse Patrik.
Jacob rmase cu privirea ndreptat spre ceruri, vorbindui Dumnezeului su invizibil.
tiu c Tu mi-ai fi dat acest har, ns am nevoie de mai
mult timp. De ce mi ntorci spatele acum?
Las jos fata i ridic minile-n aer! spuse Patrik pe un
ton mult mai tios.
456
Fiction connection
n continuare, nicio reacie din partea lui Jacob. O inea pe
fat n brae i nu prea a fi narmat. Patrik se ntreb dac nar fi trebuit s se npusteasc asupra lui, pentru a mpiedica
o confruntare direct. Nu avea motiv s se ngrijoreze c ar fi
rnit-o pe fat. Era prea trziu pentru asta.
Abia i spuse asta, cnd o siluet nalt ni dinspre
stnga. Patrik fu att de speriat nct degetul i tremur pe
trgaci, i aproape c descrc un glon n Jacob ori n Martin.
Privi ngrozit cum trupul deirat al lui Emst zboar prin aer,
direct spre Jacob, care se prbui la pmnt cu o bufnitur.
Jenny i czu din brae i ateriz chiar dinaintea lui, cu un
zgomot surd, nfiortor, ca al unui sac cu fin aruncat pe jos.

Cu o figur triumftoare, Emst i rsuci lui Jacob braele la


spate. Acesta nu ncerc s se mpotriveasc i i pstr pe
chip aceeai expresie uluit.
Aa se face, spuse Emst i privi n sus, ateptnd ovaii
din partea mulimii.
Cu toii nghear, iar cnd Emst observ privirea mnioas
a lui Patrik, i ddu imediat seama c din nou acionase
impulsiv.
Patrik nc tremura, dup ce fusese att de aproape s-l
mpute pe Martin. Fu nevoit s se abin din a-i cuprinde cu
minile gtul subire al lui Emst i a-l sugruma ncet. ns
aveau s se ocupe de asta mai trziu. n momentul acela,
important era s-l aresteze pe Jacob.
Gosta scoase o pereche de ctue, merse la Jacob i i le
strnse n jurul ncheieturilor. mpreun cu Martin, l ajutar,
cu micri brute, s se ridice n picioare, apoi i aruncar o
privire ntrebtoare lui Patrik, care se ntoarse ctre doi
poliiti din Uddevalla.
Ducei-l napoi n Vstergrden. Voi veni i eu imediat.
Asigurai-v ca echipajul ambulanei s vin i aici, i spuneile s aduc o targ cu ei.
Pornir, alturi de Jacob, ns Patrik i opri.
Stai o clip, vreau doar s-l privesc n ochi. Vreau s vd
cum arat ntr-adevr o persoan care e n stare s fac aa
ceva.
Fcu semn spre trupul nensufleit al lui Jenny.
Jacob l privi napoi, ns fr remucri, ci, n continuare,
cu aceeai expresie uluit. Se uit la Patrik i spuse:
Nu e ciudat? Dumnezeu a nfptuit un miracol pentru a
m salva noaptea trecut, iar azi a permis s fiu prins?
Patrik ncerc s vad n ochii lui dac vorbea serios sau
era doar un joc pentru a se salva de consecinele propriilor
aciuni. Privirea care-l ntmpin era goal, precum o oglind;

avea dinaintea sa chipul demenei.


Epuizat, el spuse:
N-a fost Dumnezeu. A fost Ephraim. Ai trecut de analiza
sngelui pentru c Ephraim i-a donat mduv osoas atunci
cnd erai bolnav. Asta a nsemnat c ai primit sngele i ADNul lui. Din cauza asta proba de snge nu a fost compatibil cu
testul ADN efectuat asupra urmelor pe care le-ai lsat tu
pe corpul Tanjei. N-am neles asta pn cnd experii din
laborator nu au stabilit relaia cu familia ta. Conform testelor,
tu apreai drept tatl lui Johannes i al lui Gabriel.
Jacob ddu doar din cap. Apoi spuse cu blndee:
ns nu e un miracol?
Apoi fu condus prin pdure.
Martin, Gosta i Patrik rmaser n picioare, lng trupul
lui Jenny. Emst se furiase grbit cu poliitii din
458
Uddevalla i probabil avea s pstreze distana pentru o
vreme.
Toi trei i-ar fi dorit s aib o hain cu care s o poat
acoperi. Goliciunea ei era att de vulnerabil, att de
njositoare. Observar leziunile de pe corpul fetei. Leziuni
identice cu cele suferite de Tanja. i probabil la fel cu acelea
pe care Siv i Mona le avuseser n clipa morii.
n ciuda temperamentului su impulsiv, Johannes fusese
un tip metodic. Caietul su arta cum el consemnase cu
precizie rnile pe care le cauzase victimelor sale, iar apoi cum
ncercase s le vindece. i luase notie ca un om de tiin.
Aceleai rni la ambele fete, n aceeai ordine. Poate pentru a
se convinge c avea o oarecare asemnare cu un experiment
tiinific. Un experiment n cadrul crora ele erau sacrificii
regretabile, ns necesare. Necesare pentru ca Dumnezeu s
i redea puterile vindectoare pe care le avusese n copilrie.
Harul dup care tnjise ntreaga sa via ca adult i a crui

renviere devenise att de necesar atunci cnd Jacob, primul


su nscut, se mbolnvise.
Ephraim i lsase o motenire nefericit fiului i nepotului
su. Imaginaia lui Jacob fusese pus n micare de istorisirile
lui Ephraim cu privire la tmduirile nfptuite de Gabriel i
de Johannes pe vremea cnd erau copii. Pentru efect, Ephraim
i spusese nepotului c vedea acelai talent i la el. Aceasta
dduse natere unor idei care, odat cu trecerea anilor, fur
amplificate de boala care-l fcuse pe Jacob s fie la un pas de
moarte. Apoi gsise caietul lui Johannes i, judecnd dup ct
de ndoite erau filele, prea c se ntorsese la el de
nenumrate ori. Fusese o coinciden tragic faptul c Tanja
apruse la Vstergrden, ntrebnd de mama ei, n aceeai zi
n
Care Jacob i primise diagnosticul fatal. Toi acei factori
combinai duseser la momentul de fa, n care poliitii
stteau privind corpul nensufleit al unei tinere.
Cnd Jacob o scpase pe Jenny, aceasta czuse pe-o parte.
Arta de parc s-ar fi ghemuit n poziie de fetus. Martin i
Patrik vzur surprini cum Gosta i descheie i-i scoase
cmaa cu mneci scurte. Expuse un piept spn i alb ca varul
i, fr a spune vreun cuvnt, ntinse cmaa peste Jenny,
ncercnd s-i ascund ct mai mult din goliciune.
Nu stai acolo s v uitai la fat cnd n-are nimic pe ea,
spuse el aspru, ncrucindu-i braele.
Patrik ngenunche i lu brusc mna rece a lui Jenny ntr-a
lui. Murise de una singur, ns nu trebuia s i atepte de una
singur.
Cteva zile mai tziu, agitaia din secie se potolise. Patrik
se afla dinaintea lui Mellberg, vrnd doar s termine odat cu
toate. eful ceruse o trecere complet n revist a cazului.
Patrik tia c scopul lui era s afle destul ct s poat spun,
ani de-a rndul, basme despre participarea lui n cazul Huit.

ns pe Patrik nu l deranja prea tare acest lucru. Dup ce le


dduse personal vestea prinilor lui Jenny, i venea greu s
simt vreo mndrie n legtur cu ancheta. i transfer
bucuros lui Mellberg aceste aspecte.
Eu tot nu neleg partea legat de snge, spuse Mellberg.
Patrik oft i ncepu s-i explice pentru a treia oar,
vorbind i mai rar.
Cnd Jacob a fost bolnav de leucemie, i s-a fcut un
transplant de mduv, de la bunicul lui, Ephraim. Asta a
nsemnat c sngele produs n corpul lui Jacob dup
460
Transplant avea acelai ADN cu donatorul, cu Ephraim
adic. Cu alte cuvinte, Jacob avea ADN-ul a doi oameni. Cel al
bunicului, n snge, i propriul su ADN, n alte pri ale
corpului. De aceea am obinut profilul ADN al lui Ephraim la
analiza probei de snge a lui Jacob. Cum ADN-ul lsat de Jacob
pe corpul victimei provenea din sperm, proba aceea a
pstrat profilul ADN original. Aa c nu a existat o potrivire
ntre cele dou. Conform Laboratorului Criminalistic Suedez,
statistic, probabilitatea ca un asemenea lucru s se ntmple
e att de mic, nct e neverosimil. ns nu imposibil
Mellberg pru n sfrit s neleag circumstanele. Ddu
uimit din cap.
Ce treburi tiinifico-fantastice! Hai, acum le-am auzit pe
toate, nu-i aa, Hedstrom? Trebuie s recunosc, ne-am
descurcat de minune n ancheta asta. eful poliiei din
Goteborg mi-a telefonat personal ieri i ne-a mulumit pentru
modul excelent n care am tratat cazul, i trebuie s-i dau
dreptate.
Lui Patrik i venea greu s neleag ce anume era att de
excelent, avnd n vedere c nu reuiser s-i salveze viaa
fetei, ns hotr s nu comenteze. Uneori lucrurile se
ntmplau, n ciuda eforturilor lor. i nu prea aveau cum s

mpiedice asta.
Ultimele zile fuseser grele. ntr-un fel, era o perioad de
doliu. El nc dormea prost, bntuit de imagini evocate de
schiele i nsemnrile din caietul lui Johannes. Erica fusese i
ea agitat i se ntorcea noaptea de pe-o parte pe alta lng el.
ns nu avusese energia s apeleze la ea. Trebuia s se
descurce de unul singur.
Nici mcar micrile bebeluului n burtica mamei nu i
puteau trezi senzaia de bine pe care i-o dduser
ntotdeauna n trecut. Era ca i cum i se reamintise ct de
periculoas era lumea i ct de ri i alienai puteau fi
oamenii. Cum avea s poat proteja un copil de toate acele
lucruri? Se ndeprtase puin de Erica i de bebelu, l
ngrozea riscul ca ntr-o zi s fie nevoit s treac prin
suferina vzut pe chipurile lui Bo i Kerstin Moller, atunci
cnd sttuse n faa lor i, cu un suspin, i informase c, din
nefericire, Jenny murise. Cum putea cineva s supravieuiasc
unei asemenea dureri?
n orele nnegurate ale nopii, se gndise chiar s fug. S
plece, pur i simplu. Departe de toate rspunderile i
ndatoririle. Departe de riscul ca dragostea fa de copilul lor
s-i devin o arm lipit de tmpl, cu trgaciul apsat
ncetior. ntotdeauna fusese devotamentul ntruchipat, dar,
cu toate astea, pentru prima oar n viaa lui, avu serios n
vedere soluia la. n acelai timp, tia c Erica avea nevoie
mai mult ca oricnd de sprijinul lui. Vestea c Anna i copiii
se mutaser napoi cu Lucas o adusese n pragul disperrii. El
tia asta, ns tot nu putea s apeleze la ea.
Se uit la Mellberg, aflat n faa lui. Gura efului se tot mica.
Da, nu vd vreun motiv s nu observm o cretere a cotei
noastre n urmtorul plan bugetar, avnd n vedere prestigiul
pe care ni l-am cldit
Prostii, prostii, prostii, se gndi Patrik. Cuvinte care tot

curgeau nainte, lipsite de sens. Bani i onoare, un buget mai


mare i laude din partea superiorilor. Msuri fr valoare ale
succesului. Avu impulsul de a-i lua ceaca de cafea i de a
turna ncet lichidul fierbinte peste vrtejul din vrful capului
lui Mellberg. Doar pentru a-l reduce la tcere.
462
Da, i contribuia ta va fi luat n seam, bineneles,
spuse Mellberg. De fapt, chiar i spuneam efului poliiei ce
sprijin grozav am avut din partea ta n ancheta asta. ns, te
rog, atunci cnd va fi vorba s discutm despre salarii, nu-mi
aminti c am spus asta, rse batjocoritor Mellberg, fcndu-i
lui Patrik cu ochiul. Singurul lucru care m ngrijoreaz e
moartea lui Johannes Huit. nc n-ai idee cine l-a omort?
Patrik ddu din cap. Vorbiser cu Jacob despre asta, dar i
el prea s fie la fel de nelmurit ca ei. Crima nc era
catalogat drept nerezolvat i prea c va rmne aa.
Cu siguran, ar fi cireaa de pe tort dac i-ai putea da de
capt i prii steia. N-ar strica s primeti i o mic stelu,
pe lng nota 10 cu felicitri, nu-i aa?
Apoi tonul lui Mellberg redeveni serios.
i, firete, am notat rezervele tale vizavi de
comportamentul lui Emst, ns, dat fiind numrul mare de ani
petrecui n poliie, cred c ar trebui s fim generoi i s
tragem linie dup acel mic incident. Vreau s spun, ntr-un
final, totul a ieit bine.
Patrik i aminti cum degetul i tremurase pe trgaci, cu
Martin i Jacob n btaia focului. n clipa aceea, mna cu care
inea ceaca de cafea ncepu s-i tremure. Cu de la sine putere,
ea ncepu s ridice cana i s o ndrepte ncet spre cretetul
pleuv al lui Mellberg. Se opri brusc, auzind o btaie n u.
Era Annika.
Patrik, la telefon.
Nu vezi c suntem ocupai? uier Mellberg.

Cred c va dori s preia apelul acesta, spuse ea, privindul insistent pe Patrik.
El o privi nedumerit, ns Annika refuz s-i spun ceva.
Cnd ajunser n biroul ei, i art cu degetul receptorul aflat
pe mas, apoi iei discret pe coridor.
Patrik duse telefonul la ureche.
De ce naiba ai mobilul nchis?
Se uit la telefonul atrnat, n husa lui, de curea i i ddu
seama c trebuia ncrcat.
A murit bateria. De ce?
Nu pricepea de ce Erica se ambalase att. Doar putea s dea
de el prin central.
Pentm c ncepe! i n-ai rspuns la telefonul fix, apoi nici
la mobil, apoi
O ntrerupse, nelmurit.
Cum adic, ncepe? Ce ncepe?
Travaliul, tntlule! Au nceput contraciile i mi s-a
rupt apa! Trebuie s vii dup mine, trebuie s plecm chiar
acum!
Dar credeam c mai dureaz trei sptmni?
Tot nu nelegea.
E clar c bebeluul nu tie asta i vine acum!
Apoi, Patrik auzi doar tonul.
Sttu ncremenit, cu telefonul n mn. Un rnjet tont
ncepu s-i apar pe buze. Bebeluul su era pe drum.
Bebeluul lui i-al Erici.
Cu picioarele tremurndu-i, fugi afar la main i smuci
confuz mnerul portierei de cteva ori. Cineva l btu pe
umr. n spatele su sttea Annika, agitnd cheile de la
main.
Ar fi probabil mai rapid dac ai deschide nainte maina.
i smulse cheile i-i fcu n grab semn cu mna, clcnd n
acelai timp acceleraia la maximum i demarnd n tromb

spre Fjllbacka. Annika se uit la urmele negre de cauciuc


lsate pe asfalt. Rznd, se ntoarse la locul su, n spatele
biroului de la recepie.
1979, august
Ephraim era ngrijorat. Gabriel tot continua s pretind cu
ncpnare c pe Johannes l vzuse cu fata disprut. Refuza
s cread asta, dar, n acelai timp, tia c fiul lui ar fi fost
ultima persoan care s mint. Pentru Gabriel, ordinea i
adevrul erau chiar mai importante dect propriul su frate, i
de aceea lui Ephraim i venea greu s resping afirmaia aceea.
Se tot gndea c poate Gabriel greise, pur i simplu. Posibil ca
lumina slab a amurgului s-i fi nelat privirea, ori poate
fusese indus n eroare de umbrele formate, sau ceva de genul
sta. Ephraim nsui i ddea seama ct de exagerat suna asta.
Dar l cunotea, de asemenea, pe Johannes. Fiul su
iresponsabil, lipsit de griji, care-i tria viaa ca pe o distracie.
S fi fost oare capabil s ia viaa cuiva?
Sprijinindu-se n baston, Ephraim merse de-a lungul potecii
dintre ferm i Vstergrden. De fapt, nu avea nevoie de baston
deoarece, conform estimrilor sale, condiia sa fizic era la fel
de bun precum a unui tnr de douzeci de ani. ns i prea
elegant. Un baston i o plrie i ddeau un aspect demn de-un
moier, iar el se folosea de acea imagine ct putea de des.
Pe Ephraim l deranja faptul c Johannes fcea ca prpastia
dintre ei s se adnceasc i mai mult, cu trecerea fiecrui an.
tia c Gabriel l considera pe Johannes a fi cel favorizat i, ca
s fie sincer, cam aa se i ntmpla. Doar fiindc era mult mai
uor s se neleag cu Johannes. armul i firea sa deschis i
permiteau s l trateze cu indulgen, ceea ce l fcea pe
Ephraim s se simt ca un patriarh, n adevratul sens al
cuvntului. Johannes era genul pe care l putea pedepsi aspru,
genul care l fcea s se simt util, dac nu pentru altceva,

mcar pentru a-i ine fiul cu picioarele pe pmnt, n vreme ce


tot neamul femeiesc se afla mereu pe urmele lui. Cu Gabriel era
altfel. El i privea mereu tatl cu un dispre care-l fcea pe
Ephraim s riposteze cu o atitudine de imperturbabil
superioritate. tia c, din multe puncte de vedere, vina i
aparinea. n timp ce Johannes srise n sus de bucurie de
fiecare dat cnd Ephraim inuse o predic n cadrul creia
bieii aveau ansa de a fi utili, Gabriel se retrsese i devenise
din ce n ce mai ursuz. Ephraim observase acest lucru i luase
ntreaga vin asupra lui, ns, n definitiv, o fcuse pentru
binele lor. Dup moartea lui Ragnhild, familia contase pe
armul i pe limbuia lui pentru a pune mncare pe mas i
haine pe spinrile lor. Fusese o ntmplare norocoas ca el s
dovedeasc o asemenea nclinaie nnscut, nct vduva
Dybling s i lase moia i averile sale. Gabriel ar fi trebuit s
acorde mai mult atenie rezultatului final, n loc s-i arunce
mereu reprouri legate de copilria sa teribil. Adevrul era
c, dac lui Ephraim nu i-ar fi venit ideea genial de a-i folosi
pe biei n predicile sale, ei n-ar fi avut toate lucrurile din
prezent. Nimeni nu putuse rezista celor doi biei drglai
care, prin mila lui Dumnezeu, fuseser nzestrai cu harul
tmduirii bolnavilor i ologilor. n combinaie cu propria
charism a lui Ephraim i cu darul vorbirii
466
De care se bucura acesta, ei trei erau imbatabili. tia c nc
mai era un predicator legendar n lumea bisericii libere, fapt
pentru care i permisese s se amuze din plin. i plcea, de
asemenea, faptul c, n limbajul popular, i fusese atribuit
porecla Predicatorul.
ns rmase uimit la vederea suferinei lui Johannes, atunci
cnd acesta primise vestea c, odat cu naintarea n vrst, i
pierduse harul. Pentru Ephraim fusese o cale simpl de a-i
isprvi nelciunea, iar pentru Gabriel venise, de asemenea, ca

o mare uurare. Dar Johannes czuse ntr-o depresie adnc.


Ephraim intenionase dintotdeauna s le spun bieilor c nu
fusese dect un truc de-al lui i c oamenii pe care-i
vindecaser erau, de fapt, sntoi tun. Le dduse un ban
pentru a juca un rol n spectacol. Totui, cu trecerea anilor,
ncepu s aib ndoieli. Uneori, Johannes prea aa fragil. Fapt
pentru care Ephraim era att de ngrijorat cu privire la toat
treaba aceea cu poliia i cu interogarea lui Johannes. Acesta
era mult mai vulnerabil dect prea, iar Ephraim nu era sigur
de modul n care avea s-l afecteze. De aceea, el luase
hotrrea de-a face o plimbare pn n Vstergrden i de-a
purta o discuie cu fiul su. Pentru a-i da seama cum prea
acesta s fac fa situaiei.
Un zmbet apru pe buzele lui Ephraim. Jacob fusese
externat din spital cu o sptmn n urm i petrecea ore
ntregi sus, n camera bunicului. l iubea pe biat. i salvase
viaa lui Jacob, iar asta i unea ntr-un legmnt special. Pe de
alt parte, Ephraim nu era la fel de naiv cum l credeau toi.
Posibil ca Gabriel s cread c Jacob era fiul lui, numai c
Ephraim pricepuse ce se ntmpla. Jacob era, probabil, fiul lui
Johannes, se vedea n ochii acestuia. Ei bine, el n-avea s se
implice n toate astea. ns biatul era mndria i fericirea
btrneii sale. Firete c i plcea i pe Robert, i pe Johan,
Dar ei erau nc att de mici. Ephraim iubea cel mai mult la
Jacob ct de nelept putea s fie uneori i ct de nfocat asculta
istorisirile bunicului. Lui Jacob i plcea la nebunie s aud
povetile despre vremea cnd Gabriel i Johannes erau mici i
cltoreau cu tatl lor predicator. Povetile cu vindectori,
aa le numea.
Bunicule, spune-mi povetile cu vindectori, l ruga Jacob
de fiecare dat cnd urca la etaj pentru a-l saluta. Ephraim nu
avea nimic mpotriv s retriasc acele vremuri, fiindc
fuseser cu adevrat distractive. Iar biatului nu-i fcea nici-

un ru dac povetile mai erau nflorite, pe alocuri. i fcuse


un obicei din a-i ncheia istorisirile cu o pauz teatral, din a
arta cu degetul su noduros ctre pieptul lui Jacob i a spune:
Ah, tu, Jacob, i tu ai harul acela. Undeva n adncul tu, el
ateapt s fie scos la iveal. Biatul obinuia s stea la
picioarele lui, cu ochii mari i cu gura larg deschis. Ephraim
iubea s-l vad aa de fascinat.
Btu la ua casei. Niciun rspuns. Totul era nvluit n tcere.
Nici Solveig nici bieii nu preau a fi acas. De obicei, i putea
auzi pe acetia de la civa kilometri distan. Se auzi un
zgomot dinspre hambar i merse s arunce o privire. Johannes
se afla acolo, meterind la secertoare i nu remarc venirea
tatlui dect atunci cnd Ephraim ajunse n spatele lui. Tresri.
Multe de fcut, bag de seam.
Mda, mereu e ceva care s m in ocupat la ferm.
Am auzit c iar ai fost s vorbeti cu poliia, spuse
Ephraim.
El de regul trecea direct la subiect.
Mda, spuse Johannes.
Ce mai voiau s afle de data asta?
Mi-au pus mai ales ntrebri cu privire la mrturia lui
Gabriel, firete.
468
Fiction connection
Johannes continu s lucreze la secertoare i nu l privi pe
Ephraim.
i dai seama c Gabriel nu vrea s-i fac ru.
tiu asta. Aa e el. ns rezultatul e oricum acelai.
Ct de adevrat, ct de adevrat!
Ephraim se legn pe clcie, nesigur de direcia n care s-o
ia.
Grozav c micul Jacob s-a pus napoi pe picioare, nu-i aa?
spuse, n cutarea unui subiect neutru.

Un zmbet se ntinse pe tot chipul lui Johannes.


E minunat! Ca i cum n-ar fi fost niciodat bolnav.
Se ndrept i l privi fix n ochi pe tatl su.
i sunt venic ndatorat pentru asta, tat.
Ephraim ddu doar din cap i i atinse, ncntat, mustaa.
Johannes continu, precaut.
Tat, dac nu l-ai fi putut salva pe Jacob Crezi c
Ezit, dar continu apoi pe un ton hotrt, ca i cum ar fi
ncercat s-i nving stinghereala.
Crezi c mi-a fi putut regsi harul? Vreau s spun, pentru
a-l putea vindeca pe Jacob?
ntrebarea l fcu pe Ephraim s se dea cu un pas n spate,
uimit. Era ocat s realizeze c alimentase o iluzie mai mare
dect fusese intenia sa. Regretul i vinovia aprinser o
scnteie defensiv de mnie i izbucni fioros la Johannes.
Ct de prost eti, biete? M gndeam c, mai devreme
sau mai trziu, aveai s te maturizezi destul, nct s vezi
adevrul, ns cred c ar fi trebuit s i-l scriu n frunte. Nimic
nu a fost real! Niciunul din oamenii pe care tu i Gabriel i-ai
vindecat fcu semnul ghilimelelor cu degetele nu era cu
adevrat bolnav. Au fost pltii! De ctre mine!
Rosti ipnd acele cuvinte, mprocnd saliv. n clipa
urmtoare, regret cele spuse. Johannes pli la fa. Se cltin
nainte i napoi ca un beiv i, pentru o clip, Ephraim se
ntreb dac nu cumva fiul su suferea vreun atac. Apoi
Johannes opti, cu un glas att de stins, nct abia l putu auzi.
Atunci le-am omort degeaba pe fetele acelea.
ntreaga nelinite, ntreaga vinovie, ntregul regret, toate
explodar nluntrul lui Ephraim i l trr ntr-o gaur
neagr, unde nu avu de ales i trebui s scape cumva de chinul
acelei confesiuni. nti se arunc asupra lui Johannes i l lovi
din plin peste brbie. l vzu pe acesta cznd cu ncetinitorul
pe spate, nspre secertoare, cu o expresie ocat. Un zgomot

scurt se auzi ca un ecou n hambar, atunci cnd Johannes se lovi


cu capul de suprafaa dur. ngenunche i ncerc, disperat, si simt pulsul. i puse urechea la gura fiului su, spernd s
aud chiar i cea mai slab respiraie. n continuare, nimic.
ncet, i ddu seama c Johannes murise. Dobort de mna
propriului tat.
Primul su impuls fu de a fugi i a suna dup ajutor. Apoi,
instinctul de supravieuire prelu controlul. Iar dac exista un
cuvnt care s-l descrie cumva pe Ephraim, acesta era
supravieuitor. Dac ar fi telefonat pentru a chema ajutoare,
ar fi fost obligat s explice motivul pentru care l lovise pe
Johannes, iar lucrul acela nu trebuia s ias la iveal, cu niciun
pre. Fetele muriser, Johannes la fel. Aidoma unei scene din
Biblie, se fcuse dreptate. Iar Ephraim nu avea nici- o intenie
de a-i petrece restul vieii la nchisoare. Avea s fie o pedeaps
destul de mare s-i triasc zilele rmase cu gndul c el l
omorse pe Johannes. Hotrt, i ncepu misiunea ascunderii
crimei sale. Noroc c avea nite avantaje la care putea face
apel.
470
Jacob considera c viaa lui mergea destul de bine. Doctorii
i dduser cel mult ase luni de trit, i mcar putea s-i
petreac lunile acelea n pace i linite. Bineneles c i
lipseau Marita i copiii, ns le era permis s-l viziteze o dat
pe sptmn, iar restul timpului i-l petrecea rugndu-se. l
iertase deja pe Dumnezeu pentru c-l abandonase tocmai la
sfrit. Pn i Isus sttuse n grdina Ghetsimani, strignd
ctre Ceruri, ntrebndu-i Tatl de ce l prsise, cu o noapte
nainte ca Dumnezeu s-i sacrifice fiul. Dac Isus putea ierta,
atunci i Jacob o putea face.
Grdina spitalului era locul n care i petrecea cea mai
mare parte a timpului. tia c restul deinuilor l evitau. Cu
toii ispeau sentine pentru ceva, n special pentru crim,

ns, dintr-un motiv anume, ceilali l considerau primejdios.


Nu nelegeau. Lui nu i fcuse plcere s le ucid pe fetele
acelea. Nu o fcuse de dragul su. O fcuse din datorie.
Ephraim i explicase faptul c el, asemenea lui Johannes, era
special. Ales. Era obligaia lui de a-i folosi motenirea i de a
nu se lsa nfrnt de o boal care se ncpna s-l distrug.
i nc nu avea s se dea btut. Nu se putea da btut, n
ultimele sptmni, el nelesese c era posibil ca Johannes s
fi ales calea greit de a aciona. ncercaser s gseasc o
metod practic de a-i recpta harul, dar poate c nu aa
trebuia procedat. Poate c ar fi trebuit, mai degrab, s-i
nceap cutrile nluntrul lor. Rugciunile i linitea din
locul acela i permiser s se concentreze. Treptat, el devenise
din ce n ce mai priceput n a atinge starea de meditaie n care
simea c se apropie de vrerea iniial a lui Dumnezeu. Simea
energia n- vluindu-l. Cu acele ocazii, tremurase de
nerbdare. n curnd, avea s poat culege roadele nouaflatei sale cunoateri. Regret i mai mult vieile ce fuseser
irosite n zadar, ns ntre bine i ru se dduse o lupt
crncen, iar din punctul acela de vedere, tinerele fuseser
sacrificii necesare.
Soarele amiezii l nclzi, n vreme ce edea pe banca din
parc. edina de rugciuni din ziua aceea fusese deosebit de
puternic, iar el se simi de parc s-ar fi ntrecut n strlucire
cu soarele. Cnd i privi mna, o vzu nconjurat de o fie
subire de lumin. Jacob zmbi. ncepuse.
Lng banc, zri un porumbel mort. Era ntins pe-o parte,
iar natura ncepuse deja s-i revendice trupuorul,
transformndu-l n rn. Rigid i murdar, zcea acolo, cu
nite ochi ce cptaser deja membrana alburie a morii.
Strnit, Jacob se aplec deasupra psrii pentru a o studia. Era
un semn.
Se ridic de pe banc i sttu pe vine lng porumbel. i

examin cu tandree corpul. Mna i scnteia acum, de parc


prin brae i-ar fi ars o vpaie. Tremurnd, ntinse ctre
porumbel degetul arttor al minii drepte,
472
Lsndu-l s se odihneasc uurel asupra penajului zburlit.
Nu se ntmpl nimic. Dezamgirea amenin s-l inunde,
ns Jacob se for s rmn n locul spre care l conduceau
de obicei rugciunile sale. Dup o vreme, porumbelul tresri.
Unul din picioruele epene ncepu s-i tremure. Apoi totul se
petrecu deodat. Penele i re- cptar luciul, membrana
alb ce-i acoperea ochii dispru. Se ntrem i, cu o fluturare
puternic a aripilor, pasrea i lu zborul ctre Ceruri. Jacob
zmbi, mulumit.
Lng o fereastr ce ddea nspre grdin, doctorul Stig
Holbrand sttea privindu-l pe Jacob, alturi de Fre- drik
Nydin, un medic rezident care i fcea o parte din practica n
psihiatrie criminal.
Acela e Jacob Huit. E un caz deosebit aici. A torturat dou
fete, ncercnd, n acelai timp, s le vindece. Au murit din
cauza rnilor cauzate, iar el a fost condamnat pentru crim.
ns nu a trecut de examinarea psihiatric i, pe lng asta,
are o tumoare inoperabil pe creier.
Ct mai are de trit? ntreb rezidentul.
nelesese natura tragic a cazului, dar, n acelai timp, nu
putea s nu-l considere extrem de interesant.
Cam ase luni. Pretinde c va fi n stare s se vindece
singur i petrece pri bune din zi meditnd. l lsm n voia
lui. Nu face ru nimnui.
Dar ce anume face acum?
Ei, asta nu nseamn c nu se poart ciudat uneori.
Doctorul Holbrand se uit pe fereastr cu ochii ntredeschii, umbrindu-i cu mna pentru a vedea mai bine.
Cred c azvrle un porumbel n aer. Mcar acea biat

creatur era deja moart, spuse el, pe un ton sec.


Merser mai departe, ctre urmtorul pacient.

Camilla Lckberg s-a nscut n 1974. nainte de a deveni


cel mai popular scriitor suedez de romane poliiste, ea a
lucrat mai muli ani ca director de marketing i product
manager. Predicatorul este al doilea titlu dintr-o serie de
apte romane (Seria Fjllbacka) care s-au bucurat de un
succes enorm de pia i de o pres foarte bun. Aceast serie
este n prezent n curs de publicare n peste 30 de ri.
Prinesa gheurilor a aprut la Editura TREI n 2010.
Celelalte cinci volume sunt n curs de traducere n limba
romn i urmeaz s apar la aceeai editur.
Foto autoare: Thron Ullberg