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PROLEGOMENOS Y TEOLOGIA DE LA EPISTOLA DE SANTIAGO

DR. ALFREDO GALVAN GUEL


INTRODUCCION
Despus de la epstola de pablo a los efesios, la que cautiva mi mente, me enriquece
espiritualmente y le da direccin a mi vida personal y a la congregacin es la epstola de
Santiago.
La forma que usa Santiago para tratar asuntos cotidianos es lucida y llana, las respuestas
que buscamos a preguntas especificas, como porque sufrimos? O que hacer en medio de
las tentaciones? Santiago tiene una respuesta sencilla y practica.
El gran valor catequtico -como dicen nuestros vecinos los catlico romanos- que tiene
esta epstola estriba en lo antes dicho.
En este trabajo deseo exponer algunas consideraciones preliminares a lo que llamo
prolegmenos para finalmente llegar a considerar la teologa que Santiago expone en su
libro. A esta teologa yo le llamo teologa para la congragacion, no tanto teologa para un
seminario de posgrado.

A).- PROLEGOMENOS
I.- Nombre de la epstola
La carta es presentada como de Santiago, siervo de Dios y del Seor Jesucristo. Santiago
1:1
En el Nuevo Testamento menciona varios Santiagos. Cul de ellos es el autor de la
epstola?
El escritor catlico Jesuita Lorenzo turrado en su comentario a la epstola de Santiago
opina:
Uno es Santiago llamado el Mayor, apstol e hijo de Zebedeo y hermano de San Juan
Evangelista, que fue martirizado por Herodes Agripa I hacia el ao 44 d.C.
Este no puede ser el autor de la epstola, por haber muerto demasiado pronto. Y de hecho
ningn autor se la atribuye.
Otro es Santiago hijo de Alfeo y tambin apstol, que los autores suelen identificar con
Santiago el Menor

El tercero -segn la tradicin catlica romana- es Santiago hermano del Seor y jefe de la
iglesia de Jerusaln, hijo de Mara de Cleofs, hermana de la Virgen Santsima, o mejor
dicho, cuada de ella, ya que Cleofs parece haber sido hermano de San Jos. De donde se
sigue que Santiago no era propiamente hermano del Seor, sino primo de Jess. (1)
Desde la perspectiva bblica y exegtica nosotros como protestantes consideramos que el
autor es Santiago el hermano de madre de Jess. Aunque nuestros vecinos los catlicos as
argumentan:
Las expresiones hermano y hermana tenan entre los orientales un sentido mucho ms
amplio que entre nosotros. No designaban tan slo a los hermanos carnales, sino tambin
con frecuencia a parientes de grado mucho ms lejano, como primos, etc. La lengua hebrea
antigua no posea una palabra para indicar exclusivamente a los primos. Luego los
hermanos de Jess eran simples primos suyos. J. J. Collins, The Brethren of Lord.:
Theological Studies. (2)
Nosotros entendemos esta postura, si fuera de otra manera no podran fundamentar el
dogma sobre la virginidad perpetua de mara y otros como la intercesin mariana y la
corredencion de mara en la salvacin del pecador.
II.- Destinatarios, fecha de composicin y autenticidad de la epistola.

a).- la epstola est dirigida a los cristianos judos de la dispora, as lo leemos al inicio de
la epstola. Como aprendimos en la clase, Santiago escribe a las doce tribus en la dispora,
doblemente esparcidas:
1.- esparcidas entre las naciones como judos
2.- exilados de entre los judos como cristianos.
b).- Fecha y lugar de composicin de la epstola.
Santiago escribi su epstola en algn lugar de palestina en alguna fecha entre la dispersin
de los judos (Hechos 8:1) en el ao 35 d.c. y la conversin de Cornelio en el ao 41 d.c.
como nota importante esta fue escrita antes del concilio celebrado en Jerusaln. La fecha
ms probable es el ao 44 d.c.
Me parece interesante la opinin del profesor turrado:
Acerca de la fecha de composicin existen entre los autores dos opiniones: unos la colocan
al final de la vida del obispo de Jerusaln, muerto el ao 62 d. C, porque consideran la
epstola de Santiago como dependiente de las epstolas paulinas.
Otros consideran la epstola como uno de los documentos ms antiguos del Nuevo
Testamento, escrito entre los aos 35 y 50 d.C.

Esta segunda opinin nos parece ms probable. Las razones que abogan en favor de esta
fecha primitiva son los indicios que en ella se descubren de un cristianismo primitivo:
estadio embrionario de la comunidad cristiana, ignorancia de la predicacin evanglica
entre los paganos.
La epstola parece anterior a las controversias judaizantes que explotaron alrededor del ao
50, ya que no alude para nada a la crisis judaizante y a las decisiones tomadas en el concilio
de Jerusaln (3)
c).- sobre su autenticidad
El profesor turrado opina: Harnack, Moffat, Dibelius, Paterson y otros consideran la
epstola como obra de un desconocido, el cual, usando el artificio literario de la
seudonimia, se hara pasar por Santiago. Habra sido compuesta entre los aos 70 y 150
d.C. (4)
Los estudios de todos estos autores han servido para confirmar el origen de la epstola de
Santiago: provendra de un ambiente judo y estara dirigida a los judos de la Dispora.
Los padres de la iglesia ms antiguos no tenan una apreciacin precisa sobre el autor y
autenticidad de la epstola en cuestin.
El profesor turrado escribe:
Antes de Orgenes no poseemos testimonios explcitos que atribuyan la epstola a Santiago
hermano del Seor. Sin embargo, es utilizada por San Clemente Romano, por el Pastor de
Hermas , San Justino , San Ireneo , Tertuliano y Clemente Alejandrino, que la cita con
frecuencia, e incluso hizo una especie de comentario sobre ella
A partir de Orgenes comienzan los testimonios explcitos que atribuyen la epstola a
Santiago. Orgenes cita con frecuencia la epstola que se llama de Santiago
Eusebio afirma que en su tiempo la mayor parte de las iglesias del Oriente lean
pblicamente la epstola que se atribuye a Santiago
En Occidente tard ms en ser admitida; pues, aunque parece que San Clemente Romano,
el Pastor de Hermas, Novaciano y San Hiplito de Roma la conocieron, no se encuentra,
sin embargo, en el canon de Muratori, ni es usada por Tertuliano, ni por San Cipriano, ni
por Lactancio.
San Hilario cita la epstola de Santiago a propsito de textos de los cuales abusan los
herejes. Y da a Santiago el ttulo de apstol. Del mismo modo se expresa el Ambrosister,
que debi de escribir hacia el ao 375.

El concilio de Roma, reunido en el ao 380 por San Dmaso, contiene en su canon la


epstola de Santiago (5)
En el siglo XVI en el tiempo de la reforma volvieron a surgir dudas a propsito del autor de
la epstola. Erasmo y el cardenal Cayetano dudaron de que hubiera sido compuesta por
Santiago hermano del Seor.
Lutero la llama epstola de paja, y la retir del canon como contraria a su doctrina de la
justificacin por la sola fe.
Sin embargo, los otros reformadores: Melanchton, Zwinglio, Calvino, alaban la doctrina y
la utilidad de la epstola de Santiago y reconocen su carcter inspirado.
El Prof. Turrado dice: el concilio Tridentino defini solemnemente la canonicidad de la
epstola. Pero con esta definicin no ha querido zanjar la cuestin de su autor,
determinando de qu Santiago se trata. (6)
III.- Evidencia Interna
Los libros inspirados por Dios como hemos encontrado en otros, dan pruebas suficientes
para reconocerlos como libros inspirados, cannicos.
Como parte de estas evidencias internas, el autor de esta epstola se nos presenta como un
gran conocedor del Antiguo Testamento, del que toma sus ejemplos, frases y pensamientos.
Las asambleas de los fieles son llamadas sinagoga, el amor desordenado del mundo es un
adulterio contra Dios; se hace referencia a la oracin de Elas para indicar la eficacia de la
oracin a Job y a los profetas como modelos de paciencia.
La doctrina expuesta en la epstola muestra que su autor es un discpulo de nuestro Seor
Jesucristo, que recuerda a los discpulos las enseanzas del Maestro.

Como ejemplo de lo anterior encontramos lo siguiente:


Para l son dichosos los que padecen, los que escuchan y ponen en prctica la palabra de
Dios. Los cristianos han de ser perfectos e imitar a Cristo, no han de emplear el juramento,
etc.
Tambin se podran citar diversas semejanzas de estilo entre la epstola, el discurso de
Santiago en Jerusaln y el decreto conciliar redactado por el mismo.

IV.- Carcter literario de la epstola de Santiago.


La epstola de Santiago est escrita en una lengua griega elegante. En ningn otro libro del
Nuevo Testamento se encuentra un griego tan claro, sera la mejor pieza literaria del Nuevo
Testamento.
Aunque como vimos en clase este documento no tiene forma de carta, no tiene un saludo
especfico, ni tampoco ninguna palabra final de despedida.
Fue conocida por los padres de la iglesia y hasta nuestros das como la epstola de
Santiago.
El profesor turrado opina al respecto: al llegar aqu surge espontneamente la objecin:
Cmo Santiago el hermano del Seor, judo-galileo de origen, ha podido componer la
epstola en un lenguaje tan perfecto, siendo as que l no deba de conocer el griego sino
imperfectamente? Pues ni siquiera San Lucas y San Pablo, educados en la cultura griega,
escriben con tanta elegancia.
Para explicar esta dificultad, diversos autores han acudido a la teora de la traduccin de un
original semtico. Sin embargo, el ritmo, las aliteraciones, que suelen desaparecer en las
traducciones, son un argumento muy fuerte en favor de un texto original griego.
Por eso, otros autores prefieren acudir a la teora de un secretario-redactor, conforme al uso
bastante frecuente en aquella poca.
Sin duda que no deban de faltar en la Iglesia de Jerusaln helenistas cultos, lectores
asiduos de los LXX y conocedores de los moralistas griegos, que pudieron servir de
secretarios a Santiago. (7)
La epstola de Santiago, est compuesta de una serie de enseanzas que en muchos de los
casos como veremos en el bosque no tienen relacin una con la otra, toca temas muy
especficos, los agota y entra en otro asunto diferente al anterior, aunque ms adelante en el
desarrollo de la epstola vuelve a tocar el mismo asunto que ya presento antes.
El estilo es parecido a los libros poticos de proverbios, Eclesiasts, en su exposicin
mantiene un nfasis didctico, muestra algunas semejanzas con las enseanzas ticas del
antiguo testamento.
Dice el profesor turrado:
Santiago slo cita textualmente el Antiguo Testamento en cuatro ocasiones, Sin embargo,
las alusiones al Antiguo Testamento son muy numerosas; ms numerosas que en cualquier
otro libro del Nuevo Testamento; pero al mismo tiempo son muy vagas.
A veces la semejanza est slo en los trminos, y con mayor frecuencia est en las ideas y
no en los trminos. La epstola parece mirar ms a las parfrasis y a los comentarios que

entonces circulaban entre los judos que al texto de la Sagrada Escritura. Utiliza el fondo
comn de la enseanza sapiencial que se empleaba en la predicacin de las sinagogas en el
siglo I d.C. (8)
V.- Relacin entre la epstola de Santiago y la epstola a los Romanos.
Desde el tiempo de los padres de la iglesia, la reforma y en algunos crculos, se discute la
relacin que existe entre la epstola de pablo a los romanos y la epstola de Santiago a los
cristianos de la dispora.
San Agustn (Diversa Cuestiones p. 75, libre albedrio p. 18) en su tiempo enseo que he
credo que Santiago le aclara a ciertos grupos de cristianos judos su interpretacin
incorrecta sobre la justificacin por la fe tal y como pablo lo ensea. (9)
Lutero, en cambio, sostiene que Santiago haba querido oponerse a San Pablo en la cuestin
de la justificacin por la fe por eso consideraba esta epstola como epstola de paja
Un estudio ms profundo de Santiago y de San Pablo ha llevado a la conclusin de que
ambos autores trataban dos cuestiones diferentes o bajo distintos puntos de vista. Y que,
por lo tanto, no puede haber entre ellos contradiccin, aunque a veces empleen el mismo
vocabulario.
Pablo quiere instruir a los creyentes de roma que las obras de la ley no justifican al hombre
ante los ojos de Dios, insiste en su carta en que la ley fue cumplida por nuestro Seor
Jesucristo y nosotros como creyentes ya no estamos bajo la ley si no bajo la gracia .
En su lucha contra los judaizantes quiere probar que la circuncisin y dems prcticas
rituales, a las que los judos atribuan gran importancia, no valan para nada al cristiano,
esta ley ceremonial fue cumplida y despus abolida por el sacrificio de nuestro Seor
Jesucristo en la cruz del calvario.

Santiago, lo que hace es enfatizar que las buenas obras son una prueba genuina de la fe en
Cristo Jess. Las obras que l recomienda son las buenas acciones: el amor al hermano
necesitado, la obediencia a la palabra de Dios la cual adems de ser oda debe de ser creda
y puesta en la prctica como un estilo de vida.
El comentario del profesor turrado me parece pertinente:
La epstola de Santiago parece rebajar la fe en favor de las obras, es que se refiere a una fe
desnaturalizada, a una cierta pereza moral que pretende legitimarse por la posesin de la
verdadera fe, a un simple asentimiento del intelecto a la palabra de Dios, que no influye

para nada sobre la vida. Semejante fe es incapaz de salvar, est muerta, e incluso la poseen
los demonios. (10)
Finalmente el apstol Pablo, ensea que, en el momento de la conversin, el infiel es
justificado independientemente de las prcticas de la Ley mosaica o de sus mritos
personales.
San Pablo se dirige a cristianos judaizantes que atribuan excesiva importancia a las
prcticas de la Ley Mosaica. Por este motivo, insiste sobre la justificacin por la fe.
Santiago, para que los cristianos de la dispora no mal entendieran el mensaje de la
justificacin por la fe, insiste en su epstola que la prueba absoluta de una fe real y
salvadora, va acompaada de las buenas obras. Esta es la razn de que insista sobre la
necesidad de las obras.
Como aprendimos en la clase la Fe sin obras: tan intil como un cadver sin espritu
Santiago 1:26.
B).- TEOLOGIA DE LA ESPISTOLA DE SANTIAGO
Aunque la epstola de Santiago no es una teologa sistemtica, los temas teolgicos que
toca son fundamentales para la fe de los cristianos en la dispora.
En una circunstancia de persecucin los creyentes se hacan preguntas de la vida cotidiana,
Santiago con su exposicin da respuesta practicas a esas preguntas.
Siendo cristianos judos sus lectores, utiliza trminos escuchados y aprendidos en la
sinagoga, su conocimiento del antiguo testamento les ayuda a entender la enseanza de
Santiago.
Dice el profesor turrado:
Santiago persigue en su epstola un fin eminentemente prctico, y, por lo tanto, no expone
de un modo sistemtico las verdades de fe. Sin embargo, su epstola encierra elementos
doctrinales de suma importancia. (11)
Estos elementos teolgicos son los que a continuacin enumeramos:
I.- TEOLOGIA PROPIA.
Con respecto a la Doctrina de Dios, aqu se nos ensea que Dios es el Creador de los cielos
y la tierra, del hombre, El es Seor en todas las actividades del hombre y de su creacin, el
es el Padre de las luces, el nos hizo nacer de nuevo por su voluntad soberana. Es autor de
todo bien a favor de su creacin sean animales, plantas y el mismo hombre. La sabidura

de Dios es pura, pacfica y benigna. Dios es santo y nico y no comparte con nadie su
soberana. El est por encima de Satans y sus malas obras, Muestra su misericordia al
sanar al enfermo y escuchar su oracin. Dios como padre amoroso restaura al cado.
Santiago 3:6-7, 4:13-15, 1:17-18, 3:17-18, 4:4-5, 5.14-16.
II.- ANTROPOLOGIA.
Del hombre se dice que ha sido hecho a imagen y semejanza de Dios; que es pecador, es
regenerado por la palabra de verdad y destinado a la vida eterna. Sus pecados son
perdonados por la confesin, la oracin mutua, Santiago 3:9. 3:2; 1:18, 1:12, 5:15-16.
Siguiendo a Santiago, los seres humanos sern salvados no por la sola fe, sino por la fe
unida con las buenas obras, estas buenas obras son aquellas que Dios preparo de antemano
para que anduviramos en ellas. Santiago 1:26-27, 2:8, efesios 2:10. 2:14-26
En las pruebas y en el dolor, que pueden venir incluso sobre los justos, el hombre debe
pedir a Dios sabidura para transitar con fe y paciencia por las pruebas, tentaciones. Dios
premiar la perseverancia de los suyos. Santiago 1:2-8, 1:12.
III.- CRISTOLOGIA.
La Cristologa de nuestra epstola est poco desarrollada. Jesucristo es nombrado tan slo
dos veces explcitamente Santiago 1:1; 2:1. , pero es presentado claramente como Seor y
Salvador, o sea, como Dios. El es el Seor de la gloria y el autor y el objeto de la fe
cristiana. En su nombre los ancianos administran la uncin a los enfermos, y el Seor los
aliviar y les perdonar sus pecados Santiago 5:15.
IV.- SOTERIOLOGIA
Aunque muy de pasada, Santiago ensea que el hombre es traido a los pies de Jesucristo
por medio de la palabra de Dios. Es por medio de la palabra que el hombre recibe la nueva
vida en Cristo, la regeneracin. Santiago 1:18
IV.- ECLESIOLOGIA
La Iglesia en la epstola de Santiago se presenta, al mismo tiempo, como la asamblea
local132 y la asamblea general de todos los cristianos desperdigados por el mundo. Est
compuesta de ancianos, cuyo ministerio se ejerce en la congregacin, ejerciendo disciplina,
ungiendo a los enfermos, buscando al hermano extraviado. Santiago 1:1, 2:1, 2:2, 5:14.
5:19-20.
V.- ESCATOLOGIA

Santiago advierte a sus lectores que la parusa del Seor est cerca, que el Juez est a las
puertas; y les dirige la misma advertencia que Jess menciona en los evangelios de marcos
y mateo. Santiago 5:8, 5:9, Mc 13:29; Mt 24:33.
Aunque brevemente ensea a los cristianos de la dispora sobre la segunda venida del
seor de la cual dice Se acerca, el juez esta delante de la puerta
Se les exhorta a tener paciencia mientras estn en la dispersin, sin quejarse los unos contra
los otros y sin desesperarse por el mal trato de sus perseguidores y pone como ejemplo de
afliccin y paciencia a los profetas y aun al ejemplo ms grande de paciencia y
perseverancia en medio del dolor: Job
Los cristianos de la iglesia primitiva Vivian con la expectativa de que su Seor y Maestros
volvera pronto para estar con ellos, han pasado casi dos mil aos y vemos que el Seor no
ha venido, no obstante la palabra esta dicha, el viene pronto, su venida esta cerca, prxima,
podemos seguir orando como se nos ensea en el apocalipsis: ven Seor Jess. Apocalipsis
22:20. Santiago 5:7-8

C).- BOSQUEJO DE LA EPISTOLA DE SANTIAGO


Objetivo de la epstola: Que los cristianos hoy en da y siempre, seamos cabales y perfectos
Texto clave: Que seis perfectos y cabales Santiago 1:4

Bosquejo general

1.- Introduccin a la epstola de Santiago 1:1

2.- Las pruebas y las tentaciones 1:2-4, 12-15

3.- Conducirnos con sabidura 1:5-11, 3:13-18

4.- Poner en prctica la palabra aprendida 1:16-25

5.- Refrenar la lengua 1:26-27, 3:1-12, 4:11-12

6.- No hacer acepcin de personas en la congregacin 2:1-13

7.- La fe verdadera se demuestra en los hechos 2:14-26

8.- Victoria sobre el mundo, el diablo y la carne 4:1-10

9.- Hacer planes segn la voluntad de dios 4:13-17

10.- Advertencia para los ricos 5:1-6

11.- Vivir con paciencia nuestra vida como cristianos mientras el seor
segunda vez 5:7-11

12.- Sobre los Juramentos 5:12

13.- Sobre la Oracin 5:13-18

14.- Restaurando al hermano cado 5:19-20

viene por

CONCLUSIONES FINALES.
La epstola de Santiago tiene la gran ventaja de estudiarse y disfrutarse a la vez.
Sus enseanzas son prcticas, nos ayudan para enfrentar los problemas que se nos presentan
en la vida cotidiana.
Tiene la virtud de enfrentarnos cara a cara con Dios, y en esta confrontacin se nos exige
expresar nuestra fe con hechos.
No da lugar en su enseanza para una vida cristiana aparente, o somos o no somos
cristianos, si somos creyentes se nos exhorta a vivir nuestra religin con integridad y se nos
indica lo que esto significa.
En su contenido nos da una panormica aunque breve de los grandes temas de la teologa
sistemtica, de esta forma nuestra fe es fortalecida, animada para seguir adelante.
No hay mejor consuelo para los cristianos en situaciones de sufrimiento, dolor, persecucin
que leer esta epstola.

BIBLIOGRAFIA

1.- la Biblia VRV60

2. - Collins, J.J. The Brethren of Lord.: Theological Studies.

3.- De Hipona, Agustn Diversa Cuestiones p. 75, libre albedrio p. 18)

4.- Turrado, Lorenzo Epstola de Santiago la biblia comentada holy trinity orthodox
Mission. Editorial catlica

CITAS BIBLIOGRAFICAS

1.- Lorenzo turrado comentario a la epstola de Santiago p. 1


2.-J.J. COLLINS The Brethren of Lord.: Theological Studies. P.3
3.- Turrado op. cit p. 8
4.- Ibid,. p. 2
5.- Ibid,. p. 2
6.- Ibid,. p. 3
7.- Ibid,. p. 3
8.- Ibid,. p. 4
9.-Agustn de Hipona Diversa Cuestiones p. 75,
_________________.- libre albedrio p. 18
10.- Turrado op. Cit. P. 7
11.- Ibid,. P. 5

TEMARIO DE LECCIONES EN LA EPISTOLA DE SANTIAGO

DR. ALFREDO GALVAN GUEL


TEMA GENERAL
Que los cristianos hoy en da y siempre, seamos cabales y perfectos
Texto clave: Que seis perfectos y cabales Santiago 1:4
LECCIONES:
1.- Introduccin a la epstola de Santiago 1:1
2.- Las pruebas y las tentaciones 1:2-4, 12-15
3.- Conducirnos con sabidura 1:5-11, 3:13-18
4.- Poner en prctica la palabra aprendida 1:16-25
5.- Refrenar la lengua 1:26-27, 3:1-12, 4:11-12
6.- No hacer acepcin de personas en la congregacin 2:1-13
7.- La fe verdadera se demuestra en los hechos 2:14-26
8.- Victoria sobre el mundo, el diablo y la carne 4:1-10
9.- Hacer planes segn la voluntad de dios 4:13-17
10.- Advertencia para los ricos 5:1-6
11.- Vivir con paciencia nuestra vida como cristianos mientras el seor viene por segunda
vez 5:7-11
12.- Sobre los Juramentos 5:12
13.- Sobre la Oracin 5:13-18
14.- Restaurando al hermano cado 5:19-20