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La noche de Tlatelolco, de Elena Poniatowska

Octavio Martnez Lpez 1017332-A29


La noche de Tlatelolco es una obra importante para la Historia de Mxico. Se public el
ao 1971, apenas unos aos despus de los acontecimientos que recrea en su interior. La
autora es Elena Poniatowska. Ya antes haba publicado uno de sus mejores libros: Hasta no
verte Jess mo. Aunque ha escrito numerosos libros y artculos, estas dos obras son las que
le han valido el reconocimiento internacional. Incluso, ella misma las concibe como sus
principales trabajos. Recientemente recibi el premio Miguel Cervantes que otorga el
Ministerio de Cultura de Espaa.
El tema de La noche de Tlatelolco es la matanza de estudiantes del 2 de Octubre
(as, con mayscula). Pero no aborda el hecho como un asunto fro noticioso. Tampoco lo
trata con el distanciamiento de la mirada externa. Ms bien, lo que intenta la autora es
presentarlo como hecho histrico desde una perspectiva amplia. Lo que pretende es
comprender y que el lector comprenda lo que sucedi no esa noche trgica, sino lo que
signific el movimiento estudiantil y social que lleg a su clmax el 2 de octubre de 1968,
lo que sigui a este da; intenta descifrar su importancia para la Historia.
Los hechos como tales, a casi 50 aos de distancia, se han relatado en muchsimas
ocasiones. Uno los conoce de tantas veces haberlos escuchado y ledo que ya no se recuerda
la fuente, ni siquiera la primera fuente. Poniatowska presenta al inicio y al final del libro un
repaso de los sucesos; primero a travs de un reporte fotogrfico y, al final, a travs de un
recuento cronolgico.
Lo que sucedi se puede contar y extender de mil maneras, pero, por lo menos, se
puede coincidir en estos cinco aspectos: Primero, que todo inici con un enfrentamiento
entre estudiantes de la Vocacional 2 del Instituto Politcnico Nacional (IPN) y una
preparatoria incorporada a la UNAM, el 22 de julio de 1968. Dos, a partir de este hecho
hubo varias manifestaciones pblicas de estudiantes. Lo que se protestaba, segn se puede
leer en el libro, era por la intromisin de la polica en las instalaciones de estas dos
instituciones de enseanza superior. Por esta razn, la entrada del ejrcito en el conflicto
fue lo que deton su gravedad, principalmente con lo que se conoce como el bazukazo en

la puerta de la Preparatoria 1 en San Ildefonso, el 30 de julio, y la ocupacin de Ciudad


Universitaria, el 18 de septiembre. Tres, la formacin del Consejo Nacional de Huelga, el 8
de agosto. As como el apoyo de diversos sectores de la poblacin capitalina. Ya el
movimiento no era solo estudiantil, la protesta ahora apuntaba hacia el gobierno y el anhelo
de uno democrtico. Cuatro, el nerviosismo del gobierno tena dos fuentes distintas,
primero, la sospecha de que detrs del movimiento estaba una mano comunista que buscaba
desestabilizar al gobierno y, segundo, la preocupacin por presentar una buena imagen del
Pas hacia el mundo en la organizacin de los XIX Juegos Olmpicos que haban de
celebrarse en el mes de octubre de 1968. Y cinco, que lo sucedido el 2 de Octubre fue un
exceso. Se le han dado muchas lecturas, pero una de las ms recurrentes es acerca de la
incapacidad del gobierno para dialogar con la ciudadana. No es un asunto menor, es quizs
una de las mayores exigencias para cualquier gobierno que se califique como democrtico.
Aunque tambin represent un suceso que hizo madurar a la ciudadana, sobre todo a la
capitalina. Por supuesto que el acontecimiento no qued circunscrito al Distrito Federal, ha
trascendido el espacio y el tiempo, pero en particular creo que esta es la diferencia entre la
madurez de la Capital con el resto del Pas.
El libro se trata de una crnica. Lo divide en 4 partes: un recuento fotogrfico, los
entretelones del movimiento en su formacin y posterior situacin de los detenidos, la
noche del 2 de octubre y la cronologa. Se trata de dar voz a los testigos presenciales o
contemporneos. Lo que Poniatowska realiza fue una obra magistral de composicin de los
hechos. La autora era una especialista en la tcnica de la entrevista. En esta obra hace gala
de su mejor talento. Se ha catalogado a este libro como una obra polifnica. Sin embargo,
adems de su incuestionable calidad literaria, as como de su aportacin periodstica,
aspectos que le valieron innumerables elogios a la autora, otra no menos importancia es su
aportacin personal al Movimiento Estudiantil. En mi opinin, adems de lograr con
maestra lo anterior, lo que tambin quiere y logra con este libro, es aportar al mismo
movimiento, es su extensin de la lucha de protesta iniciada en la calle, pero continuada en
su obra intelectual, es su aportacin a la Historia de Mxico, es su aportacin por la causas
nobles que motivaron la lucha que se rehsan culminar el 2 de Octubre, sino que pretenden
hacer despertar al pueblo de Mxico para que se logren las peticiones polticas y sociales
que iniciaron ese ao emblemtico de 1968.