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Serie III: Fichas Tecnolgicas

CAIS/INCAP

Serie III: Fichas Tecnolgicas

Ficha Tecnolgica No. 6


Hidropona: Sistema de Cultivo NFT-

HIDROPONA: SISTEMA DE CULTIVO NFTEl sistema de cultivo por NFT (Nutrient Film Technique) que traducido al espaol significa "la
tcnica de la pelcula nutriente", es una de las tcnicas ms utilizadas en la hidropona, la
cual se basa en la circulacin continua o intermitente de una fina lmina de solucin
nutritiva a travs de las races del cultivo, sin que stas por tanto se encuentren inmersas en
sustrato alguno, sino que simplemente quedan sostenidas por un canal de cultivo, en cuyo
interior fluye la solucin en donde no existe prdida o salida al exterior de la solucin
nutritiva, por lo que se considera un sistema de tipo cerrado.
El principio del sistema consiste en
recircular continuamente una
solucin nutritiva por una serie de
canales de PVC de forma
rectangular, llamados canales de
cultivo. En cada canal hay
agujeros donde se colocan las
plantas, y estos canales estn
apoyados
sobre
mesas
o
caballetes
con
una
ligera
pendiente o desnivel que facilita
la circulacin de la solucin. Luego la solucin es recolectada y almacenada en un
tanque.

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Hidropona: Sistema de Cultivo NFT-

Una bomba funciona continuamente durante las 24 horas del da, permitiendo la
circulacin, por los canales de cultivo, de una pelcula o lmina de apenas 3 a 5 milmetros
de solucin nutritiva. Esta recirculacin mantiene a las races en contacto permanente con
la solucin nutritiva, favoreciendo la oxigenacin de las races y un suministro adecuado
de nutrientes minerales para las plantas.
Como el agua se encuentra fcilmente
disponible para el cultivo, la planta realiza un mnimo el gasto de energa para la
absorcin, pudiendo aprovechar sta en otros procesos metablicos.

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Hidropona: Sistema de Cultivo NFT-

Ventajas de la aplicacin de este sistema:


- Permite un control ms preciso sobre la nutricin de la planta.
- Simplifica enormemente los sistemas de riego, porque elimina la esterilizacin del suelo y
asegura una cierta uniformidad entre los nutrientes de las plantas.
- Maximiza el contacto directo de las races con solucin nutritiva, por lo que el
crecimiento de los productos es acelerado siendo posible obtener en el ao ms ciclos
de cultivo.
- Si se maneja correctamente el sistema, permite cultivar hortalizas de consumo en fresco
y de alta calidad.
Material necesarios para la instalacin del
sistema NFT:
Como puede observarse en la figura, se
presenta un esquema sencillo de
una instalacin de NFT, donde se pueden
distinguirse los siguientes elementos principales:

CAIS/INCAP

Tanque colector
Bomba de impulsin
Tuberas de distribucin
Canales de cultivo
Tubera colectora

Tomado de: Magn Caadas, J.J. Recirculacin de las soluciones


nutritivas: Manejo y control microbiolgico.
http://www.infoagro.com/abonos/docs/9803-2.asp

Serie III: Fichas Tecnolgicas

1.

Ficha Tecnolgica No. 6


Hidropona: Sistema de Cultivo NFT-

Tanque Colector:

El tanque colector se utiliza para almacenar la solucin nutritiva a travs del perodo de
cultivo. Almacena el drenaje (solucin nutritiva) procedente de los canales de cultivo que
escurre por gravedad hasta el tanque, por lo que resulta conveniente que se encuentre
en la parte ms baja del terreno. El material de fabricacin puede ser de polietileno, PVC,
fibra de vidrio o de metal pintado con pintura epxica en su interior.
El volumen del tanque colector est determinado fundamentalmente por la superficie de
cultivo. En muchas instalaciones la capacidad del tanque slo representa entre el 10 y el
15 % del volumen total de solucin que circula en el sistema, ya que el resto se encuentra
contenido en las tuberas y canales. Sin embargo, cuando se realiza riego intermitente o se
apaga el sistema, el volumen del tanque debe tener la capacidad suficiente como para
acumular toda el agua del sistema. Tambin va a depender del volumen requerido de
solucin segn las necesidades fisiolgicas de la planta en particular y la poca del ao.
Al tanque se le debe incorporar un sistema que conecte con la tubera de aporte de agua
exterior, para que se mantenga un nivel constante en el depsito, as que cuando
disminuya el nivel de agua (por el consumo hdrico de las plantas) se abra la tubera para
que entre el agua exterior.
En cuanto a la inyeccin de fertilizantes, sta se realiza directamente al tanque a partir de
unos depsitos de soluciones madre, los cuales estn controlados por unas vlvulas (que
pueden ser electrnicas o manuales) las cuales controlan la apertura y cierre, permitiendo
la cada por gravedad de los fertilizantes al tanque. Tambin se pueden utilizar bombas
inyectoras para incorporar las soluciones madre.

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El tanque colector debe permanecer cubierto para evitar el desarrollo de algas, las cuales
consumen oxgeno de la solucin, aumentan la degradacin de compuestos qumicos de
sta y favorecen su contaminacin con restos orgnicos. As, es vital que el tanque sea
cubierto con una tapa de fcil remocin y que tambin posibilite el paso de la parte final
del tubo colector hacia el interior del tanque.
2.

Bomba:

La bomba de impulsin corresponde a uno de los componentes claves del sistema, la cual
se encarga de impulsar permanentemente la solucin nutritiva, del tanque colector, hasta
la parte alta de los canales de cultivo. La eleccin de la bomba depender de la
magnitud del mdulo de produccin y grado de supervisin, y aunque el requerimiento de
potencia es mnimo (por la cantidad de lquidos que se necesita), hay que tener en
cuenta que funcionar permanentemente durante un largo periodo de tiempo, por lo que
debe integrar componentes slidos y de calidad.
Dentro de la gran variedad de tipos de bombas y caractersticas de funcionamiento,
destacan las de accionamiento elctrico de operacin sumergida o no sumergida. Entre
las de operacin no sumergida, destacan por su menor costo las de tipo centrfugo,
unicelular, de eje horizontal, accionadas por un motor elctrico monofsico o trifsico,
montadas en un solo cuerpo.
Para la seleccin de la bomba deben considerarse los siguientes aspectos:
a) Solidez y calidad de los componentes del motor y bomba.
b) Resistencia de la bomba a la accin corrosiva de la solucin nutritiva a travs del
tiempo.
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c) Caudal de operacin en relacin a la altura manomtrica requerida y eficiencia.


La bomba debe localizarse en forma prxima al tanque colector, sobre una base firme
para evitar movimientos y vibraciones. Por lo general, la bomba es instalada al nivel
superior del tanque siendo necesario que la tubera de succin cuente con una vlvula de
retencin para mantener el sistema de succin "cebado" frente a detenciones voluntarias
o involuntarias.
3.

Tuberas de distribucin:

La solucin nutritiva es distribuida a travs de una red compuesta por tuberas y


mangueras de PVC o goma desde la bomba impulsora hacia la parte superior de los
canales de cultivo. En la actualidad se utiliza este tipo de materiales porque no
interactan con los elementos minerales que componen la solucin nutritiva. En relacin a
su dimensin, depende del volumen a transportar a travs del sistema, sin embargo como
el flujo requerido no supera los 2 a 3 litros por minuto, normalmente el dimetro de las
tuberas es de 1 pulgada.
4.

Canales de cultivo:

Como se mencion anteriormente, el sistema "NFT" se caracteriza por no utilizar ningn tipo
de sustrato, sino por el contrario, es un sistema estrictamente hidropnico, o sea, se cultiva
directamente en agua con sales minerales disueltas. As, al no contar con un medio slido
de sostn, ste es brindado a las plantas por el tipo de contenedor utilizado como tambin
por el canal de cultivo, el cual permite la sujecin de las plantas.

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Los canales de cultivo constituyen el medio de sostn de las plantas y adems la base
sobre la que fluye la solucin nutritiva. Dado que es necesario que la altura de la lmina
de agua en el interior del canal no supere los 4 5 mm con el fin de conseguir una
adecuada oxigenacin de las races, resulta muy conveniente utilizar canales de seccin
plana y no cncava.
En lo que se refiere a su longitud, sta no debe superar los 15 m para asegurar unas
condiciones adecuadas y uniformes en todo el canal y evitar la falta de oxgeno. Por
ltimo, la pendiente longitudinal debe estar entre el 1 y el 2 % ya que, si resulta inferior,
queda dificultado el retorno de la solucin al tanque colector y la altura de la lmina de
agua puede ser excesiva. Por otro lado, no es conveniente que sea mayor del 2 %, ya que
entonces se dificultara la absorcin de agua y nutrientes, especialmente cuando las
plantas son pequeas, por una excesiva velocidad de circulacin de la solucin en el
canal.
5.

Tubera colectora:

La tubera colectora es la que se encarga de recoger la solucin nutritiva al final de los


canales de cultivo y llevarla hasta el tanque colector por gravedad. Suele ser de PVC y
debe tener una pendiente suficiente para asegurar la evacuacin. La localizacin de
esta tubera se ubica frente y en un nivel ms bajo que la altura inferior de los canales, de
esta forma la solucin nutritiva desciende por gravedad, oxigenndose.
Al final de sta, se requiere colocar un codo de PVC recubierto con material aislante
(polietileno) para facilitar su cada. Los materiales preferentemente utilizados son aquellos
que no reaccionan con alguno de los elementos minerales disueltos en la solucin
nutritiva.
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De la superficie de cultivo y las temperaturas mximas obtenidas depender la utilizacin


del tipo de tubera colectora:
a. Abierta: Recomendable para pequeas superficies, bajo un rgimen de
temperaturas moderadas, para as evitar cualquier taponamiento producto de las
races que desembocan en los canales de cultivo.
Se recomienda cubrirla con
algn polietileno opaco (de preferencia color blanco), para evitar la contaminacin
de la solucin nutritiva y su evaporacin.
b. Cerrada: Cuando se cuenta con superficies mayores y en ambientes clidos,
prefirindose la inclusin de aberturas individuales frente a cada canal para as
recibir la solucin nutritiva. El dimetro de esta tubera debera ser igual o mayor al
ancho del canal de cultivo, ya que la acumulacin de races de las plantas del
borde podra taponearla.
La Solucin Nutritiva en NFT:
Cuando se trabaja con NFT, hay que mantener relaciones adecuadas entre los distintos
iones presentes en la solucin para que no haya competencia entre ellos, especialmente
en lo que se refiere a los de ms difcil absorcin como es el calcio o el magnesio, aunque
las concentraciones absolutas de los diferentes elementos pueden ser muy variables.
Es necesario conocer los coeficientes de absorcin del cultivo (que es la cantidad del
mismo que es absorbida por el cultivo por cada litro de agua que ste a su vez absorbe)
para la etapa de desarrollo y poca del ao que correspondan, y ste es un trabajo
importante a realizar a nivel de investigacin.
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Requerimientos del sistema NFT:


Para la obtencin de una produccin comercial exitosa, es necesario conocer los
requerimientos bsicos de este sistema hidropnico los cuales son:
Altura de la lmina de la solucin nutritiva:
superior a los 4 a 5 mm.

Esta lmina no debera alcanzar una altura

Flujo de la solucin nutritiva: Para el logro y mantencin de la lmina de solucin nutritiva


recirculante, es recomendable ajustar su flujo en aproximadamente 2 litros por minuto. Este
caudal permite que las races de las plantas posean una oferta adecuada de oxgeno,
agua y nutrientes. Sin embargo, a travs del perodo de crecimiento del cultivo, el flujo de
la solucin puede aumentarse, para favorecer el contacto ntimo de la solucin con las
races, ya que stas crecen en tal magnitud que se entrecruzan originando un
conglomerado, que comnmente se denomina "colchn de races".
Este "colchn" es un impedimento para el libre paso de la solucin nutritiva y su absorcin.
Adems, se forman "bolsones" de solucin al interior de ste, los cuales favorecen no slo
la acumulacin de sales, sino tambin la muerte sectorizada de races al no recibir
solucin nutritiva. Por esta razn, para especies de gran desarrollo radical (tomate, pepino
por ejemplo) se hace necesario, desde el momento que se forma el "colchn de races"
hasta el fin del cultivo, aumentar la tasa de flujo sobre los 2 litros por minuto hasta visualizar
que las races son efectivamente alcanzadas por la solucin nutritiva.

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Para que la solucin nutritiva fluya constantemente en el sistema, se requiere que sta sea
impulsada desde el tanque hacia la parte elevada de los canales de cultivo, y luego
descienda a travs de ellos por gravedad. Este descenso se produce gracias a la
pendiente longitudinal de los canales de cultivo. En general, se recomienda que esta
inclinacin sea de alrededor de un 2 %.

Haga clik aqu para consultar tema: SOLUCIN NUTRITIVA

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BIBLIOGRAFA
Carrasco, G. y J. Izquierdo. 1996. Manual tcnico: La empresa hidropnica de mediana
escala: la tcnica de la Solucin Nutritiva Recirculante ("NFT"). Oficina Regional de la
FAO para Amrica Latina y El Caribe, Chile.

Caadas, M. Recirculacin de las soluciones nutritivas. Manejo y control microbiolgico.


<http://www.infoagro.com/abonos/docs/9803

Castaeda, F. 1997. Manual Tcnico de Hidropona Popular (cultivos sin tierra).


Publicacin INCAP/OPS MDE/104.

Magn Caadas, J.J. Recirculacin de las soluciones nutritivas: Manejo y control


microbiolgico. http://www.infoagro.com/abonos/docs/9803-2.asp

Rodrguez Delfn, A. Hidropona: perspectivas y futuro. Centro de Investigacin de

Hidropona, Per. http://www.fcq.uach.mx/educontinua/hidroponia/peryfuturo.htm

-----. 1999. Nutrient Film Technique (NFT). Cahiers Options Mditerranennes vol. 31.
http://www.tecnociencia.es/especiales/cultivos_hidroponicos/7.htm

Solrzano, Jos. Documento no editado sobre Agricultura Urbana y Peri-urbana.

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