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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)

(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)


Culver, Robert Duncan
Teologia sistemtica : bblica e histrica /
Robert Duncan Culver ; traduo Valdemar Kroker . . . [ et. al ]. -- So Paulo :
Shedd Publicaes, 2012.
Ttulo original: Systematic theology: biblical and historical
Outros tradutores: Thomas Nefeuld de Lima, Harold Janzen,
Daniel Hubert Kroker.
ISBN 978-85-8038-017-0
1. Teologia bblica 2. Teologia doutrinal 3. Teologia - Histria
4. Teologia sistemtica I. Ttulo.


12-10829
ndices para catlogo sistemtico:
1. Teologia crist 230

CDD: 230

Traduo
Valdemar Kroker
Thomas Nefeuld de Lima
Haroldo Janzen
Daniel Hubert Kroker

Copyright Shedd Publicaes


Ttulo do original em ingls: Systematic Theology
Publicado pela Christian Focus Publications, 2005
Geanies House, Fearn, TAIN IV20 ITW
1a edio: 09/2012
Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos
reservados por Shedd Publicaes,
Rua So Nazrio, 30, Sto Amaro,
So Paulo-SP - 04741-150
www.loja.sheddpublicacoes.com.br | email: sheddpublicacoes@uol.com.br
Proibida a reproduo por quaisquer meios (mecnicos,
eletrnicos, xerogrficos, fotogrficos, gravao, estocagem
em banco de dados, etc.), a no ser em citaes breves
com indicao de fonte.
ISBN 978-85-8038-017-0
Impresso no Brasil / Printed in Brazil
Traduo
Valdemar Kroker
Daniel H. Kroker
Thomas Nefeuld de Lima
Haroldo Janzen
Reviso
Lena Aranha
Regina Aranha
Rogrio Portella
Vivian do Amaral Nunes
Diagramao e Capa
Edmilson Frazo Bizerra

Sumrio

Contedo

Abreviaes

11

Sobre o autor

13

Agradecimentos

15

Prlogo de Walter C. Kaiser Jr.

16

Prlogo ao leitor

18

Parte 1: Teologia propriamente dita Introduo e doutrina de Deus

23

Parte 2: Antropologia O homem como foi criado

317

Parte 3: Hamartiologia O homem como pecador

457

Parte 4: Cristologia Pessoa e obra de Cristo

563

Parte 5: Soteriologia A salvao aplicada

845

Parte 6: Eclesiologia Igreja local e universal

1051

Parte 7: Escatologia ltimas coisas, indivduo e universo

1321

Bibliografia

1515

Contedo

Parte 1: Teologia propriamente dita


1. Uma introduo teologia crist
2. Assuntos preliminares para falar sobre Deus
3. Termos especiais da conversa sobre Deus
4. Por que as pessoas de fato creem em Deus?
5. Razes para crer em Deus
6. Como Deus se revelou humanidade
7. Os nomes de Deus
8. Os atributos de Deus
9. A espiritualidade da Divindade
10. A unidade da Divindade
11. A grandeza da divindade
12. A bondade da divindade
13. A Trindade da divindade na histria bblica e crist
14. A trindade da divindade: perguntas, expresses histricas,
ilustraes, valores, distines, precaues
15. Predestinao ou os decretos de Deus:
O plano eterno de Deus para os cus e a terra (I)
16. Predestinao ou os decretos de Deus:
O plano eterno de Deus para os cus e a terra (II)
17. A obra divina da criao (I)
18. A obra divina da Criao (II)
19. O mundo dos espritos invisveis: seu lugar na criao
20. Satans e os demnios: espritos criados cados
21. A obra divina da preservao e da providncia
22. Apndices acerca da obra divina da preservao e da providncia
23. A bem-aventurana de Deus, ou sua impassibilidade

23
24
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45
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67
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89
99
107
119
129
142
157

Parte 2: Antropologia
1. Introduo antropologia
2. Origem e unidade da humanidade por meio da Criao
3. A humanidade, a imagem de Deus

317
318
333
343

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180
191
204
217
234
250
270
284
303

teologia sistemtica

4. Os aspectos no fsicos da natureza humana


5. Os elementos da natureza humana
6. A origem da alma
7. Ambiente, circunstncias e habilidades originais da humanidade
8. O propsito divino com e para a humanidade
9. A apostasia da humanidade: Perodo probatrio, tentao e Queda
10. Consequncias da Queda da humanidade
11. Humanidade cada na ordem da natureza
12. A humanidade cada no mundo

356
369
378
387
401
411
424
437
447

Parte 3: Hamartiologia
1. Introduo hamartiologia
2. O vocabulrio, comum e bblico, sobre o pecado
3. A natureza do pecado: o pecado como mal moral
4. A natureza do pecado: O pecado como propenso
5. Os pecados como atos cometidos por pecadores
6. Controle divino e extremos humanos
7. A transmisso do pecado ao longo das geraes do ser humano
8. Teorias da imputao do pecado
9. Anlise do problema da imputao do pecado e uma proposta de soluo
10. O reinado mundial do pecado
11. As consequncias pessoais do pecado

457
458
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471
484
491
502
509
510
532
547
557

Parte 4: Cristologia

1. Introduo cristologia
2. Preparo para a vinda de Cristo
3. A preexistncia de Cristo
4. A divindade de Cristo (I): introduo, nomes e atributos da divindade
5. A divindade de Cristo (II): obras, declaraes, reverncia, pressuposies,
posio da divindade
6. Anthropots, a natureza humana de Cristo
7. O nascimento virginal de Cristo
8. A encarnao do Filho de Deus
9. A pessoa encarnada de Jesus Cristo
10. A obra salvfica do Filho de Deus encarnado: tpicos, termos,
questes, desenvolvimento
11. Humilhao e exaltao: dois estados da vida encarnada do Filho de Deus
12. A vida sem pecados de Jesus
13. Paixo e morte de Jesus
14. O significado da morte de Cristo (I):
Como explorar o mistrio revelado

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693
706
718

15. O significado da morte de Jesus Cristo (II):


O vocabulrio bblico da expiao
16. O significado da morte de Cristo (III):
Expiao mediante satisfao vicria
17. O alcance da expiao (propiciao)
18. Outros benefcios e conquistas da morte de Cristo em nosso lugar
19. A doutrina da propiciao antes de Anselmo
20. A ressurreio de Cristo (I)
21. A ressurreio de Cristo (II)
22. A ascenso de Cristo
23. Entronizado no cu direita de Deus
24. A presente obra sumo sacerdotal celeste de Cristo nosso Senhor

contedo

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785
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805
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Parte 5: Soteriologia
Prefcio

1. Introduo doutrina da salvao
2. Que a salvao
3. Ordo Salutis, ou a Ordem da Salvao
4. A doutrina da graa
5. A doutrina da unio com Cristo
6. A doutrina da eleio
7. A doutrina do chamado
8. A doutrina da regenerao
9. A doutrina da converso
10. A doutrina do arrependimento
11. A doutrina da f: fatores lingusticos e elementos especficos
12. A doutrina da f: o construto teolgico
13. A doutrina da justificao pela f
14. A doutrina da adoo
15. A doutrina da santificao: fatores lingusticos
e aspectos posicionais passados
16. A doutrina da santificao: aspectos presentes e futuros
17. A doutrina da perseverana
18. A doutrina da certeza da salvao
19. Salvao por meio de Cristo somente
20. Estaria Cristo presente em religies no crists?

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Parte 6: Eclesiologia

1. A importncia decisiva da doutrina da igreja
2. Definio de eclesiologia

3. As palavras igreja e ekklsia
4. As metforas, imagens e ideias associadas igreja
5. O aspecto duplo da igreja, universal e local

1051
1052
1063
1071
1078
1086

teologia sistemtica

10

6. O alicerce da igreja
7. O estabelecimento da igreja
8. A igreja em relao a Israel
9. A igreja em relao ao Reino de Deus
10. A natureza essencial da igreja
11. A unidade da igreja
12. Os dons de Cristo igreja
13. A misso da igreja no mundo
14. Os propsitos atuais de Deus para a igreja e seu destino
15. A natureza da igreja local
16. A forma da igreja: organizao e governo
17. Sistema de governo na igreja: Teorias de governo da igreja
18. As funes na igreja e o ministrio (I): assuntos preliminares
19. As funes na igreja e o ministrio (II)
20. A disciplina na igreja
21. Encontros pblicos de adorao na igreja
22. A ordenana do batismo: O rito de iniciao na igreja (I)
23. A ordenana do batismo: O rito de iniciao na igreja (II)
24. Adorao mesa do Senhor (I)
25. Adorao mesa do Senhor (II)

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1236
1247
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1262
1281
1290
1300
1310

Parte 7: Escatologia
1. Introduo escatologia
2. Morte, mortalidade e imortalidade
3. Onde esto os mortos agora e qual sua condio?
A doutrina do estado intermedirio
4. A doutrina da ressurreio dos mortos (I):
Suas caractersticas principais e posio singular na religio bblica
5. A doutrina da ressurreio dos mortos (II):
Tempo e ordem da ressurreio dos mortos
6. A doutrina do juzo
7. O destino final dos no salvos (I)
8. O destino final dos no salvos (II)
9. Cu, o lar eterno dos redimidos

10. O segundo advento de Cristo e acontecimentos correlatos
11. O tempo da volta do Senhor
12. Precursores do dia do Senhor: a grande tribulao,
a grande apostasia e a revelao do homem do pecado

13. Os mil anos de Apocalipse 20
14. Perspectivas recentes e atuais sobre o milnio:
ps-milenismo, amilenismo e pr-milenismo
15. O futuro estado eterno

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1497
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Abreviaes

No se emprega nesta obra um sistema formal de abreviaes, a no ser para os livros


bblicos. A maioria das abreviaes evidente no contexto do captulo. A seguir esto algumas abreviaes menos bvias. Os dados bibliogrficos completos esto na bibliografia.
ABD Anchor Bible Dictionary, 6 volumes
ANF The Ante-Nicene Fathers, 10 volumes
Barth Karl Barth, Church Dogmatics, 13 volumes
Bauer, ou Arndt e Gingrich Walter Bauer, A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature, traduo e adaptao da 5a edio de W. F. Arndt &
F. W. Gingrich
Bettenson Henry S. Bettenson, Documents of the Christian Church
BDB Brown, Driver e Briggs, A Hebrew and English Lexicon of the Old Testament
Calvin, Institutes Joo Calvino, Institutes of the Christian Religion, 2 volumes
Catholic Encyclopedia The Catholic Encyclopedia, An International Word of References on
Constitution, Doctrine, Discipline and History of the Catholic Church, 16 volumes
Denzinger Henry Denzinger, The Sources of Catholic Dogma
EDBT Evangelical Dictionary of Biblical Theology, ed. Walter A. Elwell
EDT Evangelical Dictionary of Theology, ed. Walter A. Elwell
HDB A Dictionary of the Bible, ed. James Hastings, 5 volumes
Liddell e Scott A Greek-English Lexicon, Based on the German Work of Francis Passow, de
Henry G. Liddell e Robert Scott
LW Luthers Works, ed. J. Pelican e H. T. Lehmann, 55 volumes
McClintock e Strong Cyclopedia of Biblical, Theological and Ecclesiastical Literature, preparado por John McClintock e James Strong, 12 volumes
NPNF, I Nicene and Post-Nicene Fathers, Primeira Srie, 14 volumes
NPNF, II Nicene and Post-Nicene Fathers, Segunda Srie, 14 volumes
OED ou Oxford English Dictionary The Compact Edition of the Oxford English Dictionary
Filo The Works of Philo, New Updated Edition, Complete & Unabridged in One Volume
Strack & Billerbeck Kommentar zum Neuen Testament aus Talmud und Midrash, 6 volumes,
Hermann L. Strack e Paul Billerbeck
TDNT Theological Dictionary of the New Testament, 10 volumes, eds. G. Kittel & G.
Friedrich, trad. G. W. Bromiley
TWNT Theological Workbook of the Old Testament, 2 volumes, eds., R. L. Harris, G. L.
Archer Jr., B. K. Waltke
ZPEB The Zondervan Pictorial Encyclopedia of the Bible, 5 volumes, ed. M. C. Tenney

Sobre o autor

Robert Culver nasceu na regio rural do condado de Yakima, estado de Washington


(EUA). Em uma pequena vila ele e sua famlia se tornaram membros de uma comunidade
de crentes, que j enviou muitos dos seus filhos e filhas para diversas carreiras missionrias
e pastorais. Recebeu a educao bsica em escolas pblicas. Formado pela Faculdade Heidelberg (A.B.) e pelo Grace Theological Seminary (B.D., Th.M., Th.D.), fez estudos psdoutorais na Universidade de Minnesota.
O dr. Culver recebeu a ordenao formal para o ministrio imediatamente aps a formatura no seminrio, mas durante toda a vida adulta ele tem sido pregador, pastor e professor,
at hoje. Sua carreira como professor o levou ao Grace Theological Seminary (Professor
de Antigo Testamento e Hebraico), Faculdade e Escola Superior de Wheaton (Professor
Adjunto de Bblia e Teologia), Trinity Evangelical Divinity School (Professor e Chefe da
cadeira de Teologia). Ele foi diretor anual da Near-East School of Archaeology at Jerusalem
[Escola de Arqueologia do Oriente Prximo em Jerusalm] (1962), professor especial ou
visitante em escolas do Canad, EUA, Jordnia, Hong Kong, Frana, Holanda e Argentina.
Entre suas diversas obras publicadas, talvez as mais conhecidas sejam The Life of Christ [A
vida de Cristo], Civil Government: A Biblical View [Governo civil: uma viso bblica], Daniel
and the Latter Days [Daniel e os ltimos dias] e a seo sobre Daniel no Wycliffe Commentary.

Agradecimentos

A produo deste livro, pela graa de Deus, envolveu os esforos meticulosos e persistentes de muitas pessoas competentes alm do autor. Malcom Maclean, editor da Mentor
Imprint, Christian Focus Publications, foi o primeiro a examinar uma parte (Parte 6) do
manuscrito e garantiu a aceitao do todo para publicao. Willie MacKenzie, gerente
editorial, conduziu com muita pacincia o projeto todo desde o princpio da edio at a
preparao dos ndices, culminando na impresso e distribuio. Colin Duriez editou a maior
parte do livro e conduziu o trabalho de edio do todo. Ele fez muitas sugestes bastante
teis, notavelmente a adoo da English Standard Version para todas as citaes bblicas no
indicadas de outra maneira. Diversos preparadores de texto e revisores de provas, Jonny
Sherlock, Annella MacDonald e Martin Maclean e outros cujos nomes no sei, ajudaram
a preservar a integridade da inteno do autor e corrigir a forma do produto final. Susan
Hart, diretora da Biblioteca Pblica de Rushford, Minnesota, ajudou a suprir ao autor livros
e informaes documentais por meio do sistema de busca e de emprstimo entre bibliotecas
nos anos em que este livro foi escrito. Jonathan Burd preparou o extenso ndice de citaes
bblicas e David Cradduck, em tempo restrito, preparou o ndice geral de nomes e temas.
Devo um reconhecimento especial a Celeste Knipmeyer Culver, minha esposa de 30 anos
de casamento, e amada madrasta, av e bisav. Ela trabalhou constantemente nesse projeto,
quase de tempo integral desde antes de 1990, quando decidimos dedicar nossas melhores
energias a ele. Ela colocou todas as palavras e sinais em uma srie de computadores, e verificou minhas folhas tamanho A4 por meio de revises, reformulaes e entrega a editores e
correes finais antes de o trabalho seguir para a grfica. Sem as contribuies animadoras
e o apoio moral dela este livro de teologia sistemtica nunca teria visto a luz do dia.
Da mesma forma meus trs filhos, Douglas, Keith e Lorraine sempre me encorajaram
a concluir o projeto que comeou, eles bem sabem, h muito tempo.
Como disse o prprio Jesus, com relao a outro assunto: Outros realizaram o trabalho
rduo, e vocs vieram a usufruir do trabalho deles (Jo4.38).

Prlogo de Walter C. Kaiser Jr.

Nem todos os livros que viram a luz do dia deveriam ter sido escritos, mas esta obra do
rev. dr. Robert Duncan Culver tinha de ser escrita. Sem ele, estaramos privados de um dos
melhores exemplos do uso exegtico da Bblia na formao de uma teologia sistemtica para
nossos dias. Partes dessa linha de ensino s se tornaram conhecidas pelas apresentaes orais
de uma corrente de grandes mestres que o dr. Culver representa como a mais alta realizao
na rea da Teologia Sistemtica dessa linha de mestres piedosos.
Mesmo que estejamos vendo repentinamente grande alvoroo de atividade em nmero e
em tamanho dos volumes sobre esse tpico, este livro constitudo de tal singularidade que
nossa gerao e as subsequentes, se o Senhor demorar, teriam ficado com algumas lacunas
substanciais na compreenso do sistema de pensamento encontrado nas Escrituras. Tive o
privilgio de ouvir grande parte desses volumes como estudante, colega e amigo.
Minha relao com Robert Culver e seu ensino remonta segunda parte da dcada de
1950 quando era estudante de ps-graduao e fui seu assistente. medida que o auxiliava
avaliando os testes de doutrina dos alunos da faculdade e s vezes dava uma aula no lugar
dele, tornei-me consciente do seu pensamento e da sua abordagem fortemente bblica de
toda a doutrina. Mais tarde pude fazer seu curso de nvel de ps-graduao sobre eclesiologia
e escatologia. Mas esse no seria o fim do nosso relacionamento ou parceria no evangelho,
pois, como estudante de ps-graduao, mais tarde me tornei seu pastor assistente em uma
igreja prxima durante um ano e meio at o trmino do curso. Algum tempo depois disso
servimos juntos em duas faculdades distintas. Por isso, devo muito a ele por muitas linhas
do meu prprio pensamento, pois fui desafiado a ser sempre mais radicalmente bblico no
pensamento e tambm sistemtico no pensamento.
H pessoas demais hoje em dia achando que a teologia sistemtica a prima pobre
das novas formas de teologia bblica com seus mtodos diacrnicos em contraste com as
categorias sistemticas envolvendo pensamento metafsico, epistemolgico e lgico. Essa
uma posio extremamente infeliz, pois a certa altura a nossa gerao ver que, apesar de
toda a validade encontrada nos mtodos distintivos da teologia bblica (e h muita), nenhuma disciplina consegue, por si s, realizar todas as tarefas necessrias impostas a ela pelas
questes, perguntas e expectativas extraordinrias do nosso tempo. Uma simples folheada
por este livro provar esse ponto de imediato.
No o caso de a teologia sistemtica estar sujeita s categorias filosficas gregas, ou s
modernas, enquanto a teologia bblica no tem nada dessa indumentria. Isso seria entender
erroneamente o prprio mtodo sem avaliar de modo crtico a bagagem que possa acompanhar seu estudo da Bblia. No devemos ser tmidos nos nossos dias e deixar de reivindicar a
possibilidade de defender o significado correto ou a interpretao objetiva do texto das
Escrituras, pois negar que algum possa ter um significado correto ou objetivo significa afir-

17

prlogo

mar objetivamente a inexistncia desse significado! dizer, como um dos meus professores
universitrios declarou de forma ostensiva: No h absolutos!. Quando lhe perguntei da
forma mais insuspeita possvel se ele afirmava isso em carter absoluto, ele respondeu sem
pensar: Absolutamente!. Ele tambm precisou ser envolvido exatamente no que negava.
Por isso, sou muito grato ao meu professor, colega e amigo de longa data por dar a todos
ns esta obra extraordinria que representa o fruto de uma vida inteira de estudo da Palavra
de Deus e de ensino de teologia a estudantes, seminaristas e ao corpo de Cristo. Que nosso
Senhor possa us-la para promover a obra do evangelho em todo o mundo neste novo sculo
quando novos crentes esto chegando famlia de Deus na proporo fenomenal de dois
novos crentes por segundo, especialmente nos pases menos desenvolvidos.
Walter Kaiser Jr.
Presidente Emrito e Professor Distinto de Antigo Testamento da cadeira
Colman M. Mockler
Gordon-Conwell Theological Seminary
South Hamilton, Massachusetts (EUA)

Prlogo ao leitor

O estudante ou estudioso que tem este livro em mos ou sobre a escrivaninha, aberto
nesta pgina, provavelmente teve fortes razes para compr-lo ou tom-lo emprestado. No
foi uma deciso casual. Tampouco casual a deciso de ler algo to volumoso. O primeiro
captulo Uma introduo teologia crist, e os cinco captulos seguintes, embora estejam
na seo Teologia propriamente dita (a doutrina de Deus), tm a inteno de preparar a mente
e a vontade do leitor para toda a disciplina da teologia crist. Mente e vontade precisam ser
preparadas, pois somente com mos limpas e o corao puro subimos o monte do Senhor
(Sl24.3,4).
Alguns tratamentos de teologia sistemtica prefaciam a obra toda com um livro separado
ou uma enorme seo chamada prolegmenos (termo derivado do grego que significa coisas
ditas de antemo) semelhante a um prlogo, derivado do drama grego com o significado de
monlogo introdutor da ao principal de uma pea teatral. Eu partilho da viso de muitos
outros de que essas questes profundas (histria do tpico, teorias do conhecimento e da
hermenutica, sistemas concorrentes, fontes etc.) se encaixam melhor em dois outros lugares:
quando as questes e tpicos surgirem como inevitavelmente acontece em diversos
lugares ao longo de toda a teologia sistemtica, ou, os mesmos tpicos podem ser ensinados
como apologtica ou filosofia da religio concomitantemente teologia ou depois dela.1
Fonte e meios

A teologia evanglica slida deve fazer distino entre a fonte das doutrinas crists (ou
dogma da igreja) e os meios para compreender essas doutrinas e saber como formul-las
em um sistema de pensamento. A nica fonte de doutrina teolgica a Palavra de Deus. O
homem, diz Jesus, vive de toda palavra que procede da boca de Deus (Mt4.4). Na atualidade, muito depois do trmino das pocas da revelao, nosso nico acesso a essas palavras
so as Escrituras cannicas do Antigo e do Novo Testamento, a fonte da nossa teologia. Os
meios principais e reconhecidos para obter a verdade da fonte so tradio, razo e experincia.
A tradio no sentido da histria da exegese e interpretao das palavras de Deus na
Palavra o meio de que todos os telogos dependem de uma maneira ou de outra. A
tradio est vestida de credos, confisses e todos os comentrios e obras de teologia, e
ainda das instrues de mestres, pais e pastores. Nenhum autor de teologia comea do zero.
Todo autor de teologia recorre sua tradio e a passa adiante com contribuies prprias.
De outra forma, seu livro seria to inadequado como percepo da revelao crist quanto
os esforos vacilantes dos primeiros autores eclesisticos no segundo sculo cristo.
Desde o tempo de Schleiermacher, 1768-1834, a apologtica s vezes chamada teologia fundamental.
Um grande simpsio de estudiosos catlico romanos sobre a abordagem da teologia intitulado
Problems of Fundamental Theology (New York: Paulist Press, 1982). Louis Berkhof apresenta uma boa
discusso da relao de como e quando a apologtica introduo ou defesa, e em que ponto,
em Introduction to Systematic Theology, Grand Rapids, MI: Baker Books, 1932, p.48-51. significativo
que a sua Teologia sistemtica seja publicada sem sua Introduo teologia sistemtica.

19

prlogo

Devo quase toda a teologia que sei a todos os meus professores, aos livros de teologia
escritos por homens estudiosos e piedosos que li e a todas as aulas ou sermes slidos que
ouvi em toda a minha vida especialmente aos meus professores de seminrio e, sem
dvida, aos professores deles.
A razo mais um meio para a teologia. A maioria dos cristos racionais pressupe que,
por termos sido feitos imagem de Deus, nossa mente tem a capacidade de pensar, observar
causas e efeitos, transformar percepes em concepes e organizar fatos e verdades em
arranjos que demonstram relaes. Ns pressupomos que o mundo que percebemos com
nossos sentidos real e pode ser de fato compreendido adequadamente mesmo que no de
modo perfeito. Se formos diligentes e dedicados poderemos empregar essa capacidade, ou
faculdade de deduzir verdades das Escrituras, estabelecer as relaes evidentes, orden-las
e tirar concluses. Os credos da Reforma foram especialmente atentos a esse aspecto. No
so necessrios compromissos metafsicos ou epistemolgicos exceto o realismo de senso
comum que est espalhado por todas as pginas da Bblia. Deus no faria um mundo em
que todas as impresses dos nossos sentidos do mundo externo mentissem para ns.
A experincia crist no aceita por todos os telogos ortodoxos como meio para a teologia. Alguns bons cristos alegaram experincias msticas como fontes de revelao. Mas
experincias msticas so, por definio, impossveis de relatar. A teologia neo-ortodoxa
(Krisis) inicial e suas sucessoras fazem de toda a Bblia um relato falvel de encontros inefveis
e indescritveis (eu-tu) com Deus. Isso rejeitado pelo consenso teolgico cristo. Contudo,
o ensino de um estudioso amadurecido ou de um pastor ou professor experiente mais
valorizado que a opinio de novatos. Alm disso, haveria uma igreja em todo o mundo hoje
se as primeiras geraes de crentes, bem como as sucessivas, no tivessem experimentado
realmente o que diz o salmista: Provem, e vejam como o Senhor bom. Como feliz o
homem que nele se refugia! (Sl34.8)?
Sola Scriptura

Contudo, por ser a Bblia a nica fonte de teologia, e julgar todas as propostas das outras
fontes, a verdade bblica deve permear todas as pginas deste volume, e as normas derivadas
das Escrituras devem controlar, bem como informar, cada frase.
A Bblia compreensvel no sentido de que qualquer pessoa alfabetizada no devido
uso dos meios ordinrios, [pode] alcanar uma suficiente compreenso delas (Confisso de f
de Westminster I.VII). No obstante, a profunda percepo teolgica beneficiada quando se
ultrapassa as tradues at chegar s lnguas originais. Este livro no pressupe a familiaridade
do leitor com o grego e hebraico. Assim, ao citar palavras das lnguas originais, sua pronncia
facilitada por meio de uma transliterao no tcnica, mas tradicional. Os telogos, penso,
devem praticar a exegese cientfica, mas devem relatar os resultados e no o processo em um
livro no dirigido a especialistas das lnguas. Alguns poucos textos, como Romanos5.1221 (em conexo com o pecado e a propiciao) e os primeiros versculos de Gnesis (em
conexo com a Criao), so excees e exigem a apresentao de um tratamento exegtico
tcnico dos textos originais.
O esquema formal da teologia sistemtica s vezes inclui uma seo sobre a doutrina das
Escrituras sagradas. A seo pode ser intitulada bibliologia, inspirao, revelao ou revelao
e inspirao. Uma das obras evanglicas ortodoxas de maior sucesso (Teologia sistemtica de
Louis Berkhof) no contm nenhuma seo sobre a Bblia como tal, mas ao longo de toda
a obra depende da veracidade, integridade inspirao e autoridade divinas do cnon dos
66 livros do AT e NT sem se desculpar por isso. Infelizmente, por diversas razes, segui o

teologia sistemtica

20

exemplo de Berkhof. James O. Buswell (A Systematic Theology of the Christian Religion [Teologia
sistemtica da religio crist]) insere algumas pginas depois da doutrina sobre Deus. William
G. T. Shedd (Dogmatic Theology [Teologia dogmtica], trs volumes extensos) fornece 50 ou 60
pginas sobre o assunto, enquanto Francis Pieper (Christian Dogmatics [Dogmtica crist]), profundo na controvrsia luterana sobre a Bblia, traz mais pginas acerca das Escrituras Sagradas
que a respeito da doutrina de Deus. Os primeiros seis captulos deste livro fornecem algumas
caractersticas da doutrina sobre as Escrituras sagradas, embora eu no tenha includo nenhuma seo formal acerca delas. Endosso a inspirao plena e verbal, i.e., as palavras das
Escrituras, embora em lnguas humanas e escritas de forma livre por homens, so tambm
plenamente as palavras de Deus. As palavras das Escrituras, no s as ideias, so palavras
de Deus, sem erro nos documentos originais, verdadeiras e imbudas de autoridade divina.2
Pressupe-se que o leitor esteja familiarizado com a Bblia toda, no necessariamente
tendo feito cursos de Bblia em sala de aula, mas que tenha a familiaridade proveniente
da leitura do Livro. Com um esforo extra de ler diligentemente as referncias bblicas
fornecidas e de usar as obras de referncia, pode-se obter um conhecimento adequado das
Escrituras. Ler 50 pginas por dia em uma Bblia de tamanho mdio levar voc de Gnesis
a Apocalipse em um ms.
A doutrina slida est fundamentada na interpretao slida da Bblia. Por isso muitos
departamentos de teologia sistemtica oferecem um curso em hermenutica bblica. Infelizmente,
o campo contemporneo da hermenutica est infestado de proponentes agressivos de teorias
niilistas e esquisitas sobre o significado e o no significado de documentos, incluindo-se a
Bblia.3 Temos sido obrigados pelo nosso tempo a lidar com ataques, mas no a nos render
a eles. O mesmo realismo de senso comum (formal ou informal) que conduziu voc pela
geografia na 4 srie ou pela qumica na faculdade o conduzir pela Bblia e teologia. Um
curso de hermenutica no pr-requisito para teologia. Ela pode esperar.
A teologia tambm precisa se conscientizar da introduo bblica geral (texto e cnon) e
especial (data, autoria, integridade, fontes etc.). Diversos tipos de crtica acadmica destrutiva
tm atacado implacavelmente a f crist dessa posio durante dois sculos. Esses tpicos
so muito complicados. Eles devem ser estudados sob orientao competente e com boas
fontes literrias. No entanto, a teologia sistemtica serve to bem como estudo preliminar
aos estudos crticos quanto o inverso, talvez at melhor. Este livro no adota a abordagem
pr-crtica nem acrtica da Bblia, mas a de rejeio declarada quele tipo de crtica bblica
que pressupe a rejeio da Weltanschauung (cosmoviso) crist testa como precondio do
estudo acadmico. Temos o cnon das Escrituras e o aceitamos como inspirado e verdadeiro em todas as suas partes. Adotamos com gratido e promovemos todas as conquistas
do estudo moderno da cincia da interpretao e da introduo especial e geral da Bblia.
Os alvos deste livro no incluem referncias no texto e notas a todos os autores ou mestres
que durante minha vida forneceram informaes ou influenciaram meu pensamento teo2

Forneci um resumo mais abrangente da doutrina sob o ttulo The Doctrine of Holy Scripture
em uma seo extensa de um livro publicado em conjunto com o dr. Lloyd M. Perry, How to Search
the Scriptures (Grand Rapids, MI: Baker Books, 1967, 1979). Pretendo, se Deus permitir, transformar
esse modesto esforo em um livro sobre o assunto. Esse o nico de diversos projetos de livro
que este volume provocou.
Uma anlise boa e breve do assunto de um ponto de vista no comprometido com nenhuma posio Hermeneutics de Bernard Lategan em The Anchor Bible Dictionary, vol.3, p.149-54, corrigida
em parte por Interpretation of the Bible de Frederick F. Bruce, EDT, p. 565-8. Um livro-texto recente
altamente recomendvel Introduction to Biblical Interpretation de Klein, Blomberg e Hubbard.

21

prlogo

lgico. Eu documento citaes e dou crdito a fontes imediatas mesmo que no diretamente
citadas e forneo algumas orientaes para leituras adicionais. Os leitores so encaminhados
muito mais a autores antigos, da Reforma e ps-Reforma, e a autores evanglicos recentes e
contemporneos que s propostas do florescente mercado teolgico de hoje produzido em
grande parte pela universidade. No parece sbio deixar que os saqueadores estabeleam a
agenda da teologia construtiva para os cristos mesmo que tentemos tomar nota devida
de quaisquer correes positivas ou melhorias sugeridas por suas obras. Os trilhos muito
percorridos das controvrsias efmeras e da nova teologia da ltima moda no conduzem
ao depsito da verdade crist reconhecida e consensual sobre Deus e seus caminhos.
O programa de pesquisa e instruo sistemtico porque Deus no autor de confuso
(1Co14.33). Se da vontade de Deus que na igreja todas as coisas sejam feitas com decncia
e ordem (1Co14.50; cf. 14.2 e 34) ento pensar sobre a verdade eterna tambm deve ser feito
com alguma ordem sistemtica. O apstolo ordena ao pastor interino de feso a guardar
o padro das ss palavras que ele j tinha ouvido do professor de teologia sistemtica (s
doutrina [...] de mim ouviste [2Tm1.13, ARA]). Paulo lhe diz claramente: Guarda o bom
depsito (2Tm1.14, ARA). At a nossa era, depois de mais de 75 geraes, vem a ordem:
Procure apresentar-se a Deus aprovado, como obreiro que no tem do que se envergonhar
e que maneja corretamente a palavra da verdade. Evite as conversas inteis e profanas,
pois os que se do a isso prosseguem cada vez mais para a impiedade (2Tm 2.15,16).

Logo no incio do meu ministrio como pastor eu no tinha atingido a competncia para
fazer o que esses e outros trechos semelhantes requerem. Minha formao universitria fora
interrompida por tempos prolongados e difceis. No havia dinheiro que fizesse um pastor se mudar de um grande centro urbano para nossa igreja muito remota. Assim, quando
nosso jovem pastor pediu demisso para poder concluir sua formao acadmica, a igreja
convidou a mim e minha jovem esposa a nos mudarmos para a casa pastoral para pregar,
ensinar e pastorear o rebanho com a tenra idade de 21 anos! As coisas funcionaram relativamente bem. O entusiasmo e a voz forte de um jovem em uma comunidade de muitos
amigos locais, velhos e jovens, nos levaram a um bom caminho. A congregao estava at
atraindo algumas pessoas novas.
Eu j contava com boa percepo da estrutura histrica e do contedo literrio da Bblia
e estava familiarizado com as notas da maioria das Bblias de estudo populares na poca.
Alguns cursos universitrios de Bblia, histria da igreja, evidncias a favor do cristianismo
e algumas horas-crdito de grego capacitaram o aspirante a pastor e mestre a determinar
o significado superficial do texto da epstola aos efsios e alguns de seus aspectos mais
profundos. Mas no primeiro captulo ele cruzou com a eleio, a santa Trindade, a vontade
soberana de Deus, o reino presente de Cristo no cu e uma doutrina aparentemente complicada sobre a igreja. Nada no seu pano de fundo servia para prover uma definio e uma
estrutura lgica das doutrinas pelas quais essas grandes verdades da revelao poderiam ser
definidas e relacionadas umas s outras e a todo o desgnio de Deus. A igreja antiga usava
katholikos tanto para se referir totalidade da igreja em todo o mundo quanto ao cnon da f,
ou esquema de crenas em outras palavras, a teologia sistemtica. Do que esse aspirante
de pastor e mestre precisava desesperadamente, chamado de forma comum nos EUA
teologia sistemtica, ou seja: O que a igreja de Jesus Cristo cr, ensina e confessa com base
na Palavra de Deus: isso doutrina crist.4
A primeira linha, repetida muitas vezes depois, da obra de Jaroslav Pelikan, The Christian Tradition,
5 vols., vol.I, p.1. Em portugus, A tradio crist, Shedd Publicaes.

teologia sistemtica

22

Nenhum telogo e nenhuma denominao tm o domnio sobre todos os detalhes,


embora cada autor ou conferencista necessariamente confira suas caractersticas estrutura
e aos detalhes. Mesmo assim, para ser interessante para algum alm do autor e de seus
simpatizantes imediatos, a teologia sistemtica precisa consistir principalmente em doutrina
histrica, consensual, ortodoxa e bblica na linguagem de Vicente de Lrins, o que foi crido
em todos os lugares, sempre, por todas as pessoas ou seja, pelos crentes ortodoxos.
A Introduo teologia a seguir trata das perguntas suscitadas por estas frases iniciais
e estabelece o fundamento para tudo que segue.

Parte 1

Teologia propriamente dita


Introduo e doutrina de Deus
Parte 2

Antropologia

O homem como foi criado


Parte 3

Hamartiologia

O homem como pecador


Parte 4

Cristologia

Pessoa e obra de Cristo


Parte 5

Soteriologia

A salvao aplicada
Parte 6

Eclesiologia

Igreja local e universal


Parte 7

Escatologia

ltimas coisas, indivduo e universo

bibliografia

Captulo 1

Uma introduo teologia crist


I. O que a teologia

Podemos afirmar acertadamente que a teologia crist o estudo ou tratamento organizado


do tpico, Deus, do ponto de vista do cristianismo. No entanto, essa definio simplista
pode dar uma impresso falsa, visto que a teologia no meramente uma interpretao do
significado de Deus visto do lado de fora. A teologia uma parte ou um aspecto do prprio
cristianismo. Em um nvel mais profundo, a teologia faz parte da essncia do cristianismo.
Ela tanto faz parte da essncia que prescindir da teologia prescindir do cristianismo.
O cristianismo no apenas uma combinao de cerimnias, crenas, adeptos, histria
etc. Talvez a religio crist seja tudo isso, mas essa tambm pode ser uma afirmao enganosa, visto que ela no um agregado ou uma combinao de coisas como, por exemplo,
o batismo (a cerimnia), o Credo apostlico (crenas), uma congregao de batistas (adeptos)
e um livro de histria da igreja.
O cristianismo autntico algo singular. Podemos compar-lo a um componente qumico,
como, por exemplo, o cido sulfrico (H2SO4). O H2SO4 no formado por duas partes
de hidrognio, uma de enxofre e quatro de oxignio misturados de alguma maneira em um
tubo de ensaio. Esse composto , na verdade, uma nica coisa em que h trs elementos to
integralmente unidos que formam uma substncia diferente quando comparada a qualquer
um dos trs elementos individuais, e de qualquer outro composto. Os aspectos distintivos
do cristianismo so, na verdade, de pouca importncia, se tomados separadamente. Eles
esto sempre combinados na religio crist autntica. Cada aspecto distinto nas Escrituras. H quatro aspectos: 1)atos especficos de Deus na histria, ou redeno; 2)o significado
dos atos de Deus conforme apresentados nas Escrituras Sagradas, ou doutrinas; 3)a vida de
incontveis crentes, os prprios cristos ao longo dos sculos, mais particularmente, dos vivos
hoje; e 4) as congregaes dos crentes em todo mundo, as igrejas, ou, consideradas na unidade
espiritual, a igreja.
Redeno Histria do que Deus fez

Em primeiro lugar, na ordem histrica e local, o cristianismo representado pelo que


Deus fez h muito tempo. A segunda pessoa da Divindade se tornou homem. Ele viveu,
sofreu e morreu por ns e pela nossa salvao. Ele ressuscitou, ascendeu direita de Deus
onde, atualmente, reina at por seus inimigos sob seus ps (Mt22.44) e onde realiza certos ministrios por ns na presena do Pai. Essencialmente, no entanto, a redeno est
terminada: Depois de ter realizado a purificao dos pecados, ele se assentou direita da
Majestade nas alturas (Hb1.3). O assentar-se significou, em parte, que a obra redentora
estava completa.
O que Deus fez na carreira redentora de Jesus de Nazar foi a consumao dos acontecimentos das atividades de Deus desde a eternidade, passando por toda a histria preparatria
do AT, at o momento em que na plenitude do tempo, Deus enviou seu Filho (Gl4.4).

25

teologia propriamente dita 1.1

Podemos dizer acertadamente que o cristianismo uma histria, em que a obra da


redeno foi concluda em certo perodo do tempo linear. Os acontecimentos da redeno
podem ser localizados de forma precisa no tempo e no espao. Os quatro primeiros livros
do NT so as nicas fontes de informao autnticas e amplas desses atos de Deus.
Os quatro evangelhos no so exatamente do gnero literrio de histria, mas eles contm
uma espcie muito especial de histria, ou seja, relatos verdadeiros de acontecimentos de certa
poca. Embora no sejam muito especficos em relao ao arcabouo do tempo, a natureza
dos prprios acontecimentos clara, se permitirmos que os relatos falem por si mesmos.
A primeira gerao crist ouviu a histria da redeno de testemunhas oculares pelo
menos os mais antigos tiveram esse privilgio. Ns, no entanto, dependemos do testemunho
escrito dessas testemunhas oculares. No h fonte alternativa confivel at o dia de hoje.
O elemento que o cristianismo chama de histria (acontecimentos reais, no meros relatos
deles) na nossa religio responsvel, em grande parte, pela preponderncia da narrativa na
maior parte da Bblia at as epstolas do NT. Essa tambm a razo por que os evangelhos
so evangelhos veremos mais a esse respeito posteriormente.
Doutrinas O significado bblico da histria redentora

H o segundo elemento essencial em nossa religio. Os acontecimentos da histria da


salvao bblica os atos de redeno de Deus tm significado. Eles devem ser interpretados, e so originalmente interpretados, nas mesmas Escrituras que relatam os atos
divinos. Essa interpretao conhecida por doutrina.
O saudoso J. Gresham Machen explicou bem essa questo:
Desde o princpio, o evangelho cristo, como na verdade o nome evangelho ou boasnovas sugere, consistiu no relato de algo que de fato ocorreu. E quando desde o incio
o significado do acontecimento era descrito, tnhamos a doutrina crist. Cristo morreu
histria. Cristo morreu pelos nossos pecados isso doutrina. Sem esses dois
elementos ligados de modo indissolvel no h cristianismo.1

A morte de Cristo vista como fato nu e cru no doutrina, nem mesmo um fato muito significativo. Julio Csar morreu. O mesmo aconteceu com meu querido pai h mais de quarenta
anos e minha querida me h mais de cinquenta. O homem est destinado a morrer uma
s vez (Hb9.27). No h significado especial para a raa humana no fato de um homem
morrer, mesmo um homem sem pecado, a no ser que algum com conhecimento dos fatos
nos conte por que e para qu. A morte de Cristo, como s vezes se ouve acertadamente, teve
um significado csmico. A declarao desse fato com o significado que tem para o mundo
de pessoas pecadoras uma declarao de doutrina crist. Ns a denominamos doutrina
da propiciao (ou expiao).
H uma abordagem moderna do cristianismo que sustenta que todas as doutrinas so
afirmaes e interpretaes da experincia religiosa. Meu professor de religio da faculdade
liberal Niebuhriana, por exemplo, afirmava que a doutrina de Lutero acerca da justificao
pela f era a interpretao do reformador baseada na prpria experincia religiosa de perdo
e aceitao por Deus. evidente que Lutero, que encontrou essa doutrina nos salmos
evanglicos, em Glatas e Romanos enquanto preparava seus sermes para a congregao
de uma das igrejas de Wittenberg, afirmou que a ideia era, na verdade, o oposto. Primeiro
ele aprendeu a doutrina da justificao de Davi e Paulo com base no sangue derramado de
1

Christianity and Liberalism. Grand Rapids: Eerdmans, 1923, p.27.

teologia sistemtica

26

Jesus, obtida somente pela f. Depois que pela f se apropriou da justia de Deus, ele teve
maravilhosas experincias crists.
A distino de fatos redentores do cristianismo e doutrina no deve ser exagerada, pois
no se aplica a todas as doutrinas e fatos. Alguns ensinamentos, que precisam ser chamados
doutrinas, so verdades reveladas. Entre esses esto o ministrio atual de Cristo por ns
no cu, sua segunda vinda e o ministrio hodierno do Esprito Santo. A doutrina da santa
Trindade em parte interpretao crist dos acontecimentos da histria (por exemplo, os
eventos no batismo de Jesus) e em parte verdade revelada.
Alm disso, h algumas doutrinas uniformemente cridas, confessadas e proclamadas por
cristos em toda parte que no esto escritas em nenhum versculo da Bblia, mas que so
cridas como se estivessem. Algumas doutrinas contm sua declarao abrangente e exata
em um nico texto da Bblia. Outras no. Por que isso ocorre e o que os telogos fazem a
esse respeito so questes que precisam ser tratadas mais tarde.
A insistncia na proclamao desses dois elementos, a interpretao dos fatos e a histria
e seus significados, encontrada repetidas vezes no NT. Contudo, apesar disso, em quase
cada gerao, prope-se outra nfase, um outro evangelho, que no outro. Quando
comecei a tomar conhecimento dessas coisas na faculdade, a noo predominante nos centros protestantes de treinamento ministerial nos EUA era que a compreenso superior dos
apstolos acerca dos princpios morais eternos ensinados por Jesus e exemplificados por
ele era o evangelho conquistador do Imprio Romano. Mais uma depresso mundial, Hitler,
a Segunda Guerra Mundial e a dissoluo do liberalismo tornaram inofensiva essa fbula.
Ento, nos Estados Unidos, o evangelho da experincia existencial (neo-ortodoxa) veio e
se foi. Depois disso, apareceu a teologia da imagem de Deus no homem, que promove a
autossatisfao como o evangelho cristo essencial. Houve e h outras teologias. Uma srie de
livros acerca dessas e outras teologias passageiras est nas prateleiras da biblioteca particular
de muitos pregadores da atualidade. Como tudo o mais no mundo (1Jo2.17), elas passam.
A vida de incontveis crentes

provvel parecer bvio a todos os que refletem a esse respeito que de alguma maneira o
cristianismo deve ser devidamente equiparado a todos os cristos que conhecemos. Isso est pelo
menos em parte correto. Cristianismo vida, vida humana de um tipo muito especial. Aqui
precisamos estudar brevemente um pouco mais da histria bblica e do testemunho apostlico.
Observe como Paulo liga a histria da redeno e o significado dela na sua vida como
uma religio essencial e verdadeira: Cristo ser engrandecido em meu corpo, quer pela vida,
quer pela morte; porque para mim o viver Cristo e o morrer lucro (Fp1.20,21, NVI).
Fui crucificado com Cristo. Assim, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim. A
vida que agora vivo no corpo, vivo-a pela f no filho de Deus, que me amou e se entregou
por mim (Gl2.20, NVI).
Esse o cristianismo desde o incio. O incio do cristianismo, de acordo com Atos, as
epstolas e Apocalipse, reconhecido outra vez at por muitos estudiosos crticos como
um fenmeno definitivamente histrico, no mstico ou imaginrio. Isso est ocorrendo,
apesar de dois sculos de todos os tipos de ataque imaginvel genuinidade dos relatos. O
cristianismo comeou alguns dias aps a ressurreio e ascenso de Jesus. No foi um incio
absoluto visto que ele j existia em formas preliminares to logo Jesus reuniu um grupo inicial
de cinco ou seis que o acompanhavam no primeiro ano do seu ministrio pblico. Eles nem
ao menos eram conhecidos por um nome coletivo especfico. Isso somente ocorreu anos
mais tarde, em Antioquia da Sria, onde seus vizinhos os chamaram de cristos (At11.26).

27

teologia propriamente dita 1.1

De alguma maneira se tornou pblico o fato de que Cristo no s era o mestre, exemplo
e Salvador deles, mas que habitava neles e com eles. Paulo no inventou a teologia da vida
crist de que lemos nas declaraes citadas acima em Filipenses1.20,21 e Glatas2.20.
Estudaremos mais tarde a respeito do desenvolvimento da ideia da vida crist, tanto
individual quanto em grupo. A dinmica desse desenvolvimento, no entanto, comea a ser
exibida no primeiro captulo de Atos e vai at o fim de Apocalipse. Em poucas palavras,
os elementos foram a ateno constante (proskarterountes) doutrina apostlica (didach),
comunho (koinnia), ao fato central especial da adorao, i.e., o partir do po, s oraes juntos (At2.41,42 e 4.23-41) e ao testemunho pblico (At2.43-47 e 5.12-42). Esses
elementos eram irresistveis para os de fora, purificadores para os de dentro e desejveis
para o corao da humanidade.
O sucesso do movimento cristo sempre causou grande fascnio entre historiadores e
filsofos. Quais foras estavam em ao para que o Imprio Romano fosse subjugado pelo
cristianismo nos trs primeiros sculos, desde cerca de 30 at 315 d.C.? Leitores diligentes
encontraro esse tema discutido de forma acadmica nas seguintes fontes: Declnio e queda
do Imprio Romano de Edward Gibbon, The History of Dogma [A histria do dogma] de Adolf
von Harnack, The Social Teachings of the Churches [Os ensinos sociais das igrejas] de Ernst
Troeltsch, A histria do cristianismo de Kenneth Scott Latourette e Um estudo de Histria de
Arnold J. Toynbee. H muitas diferenas e concordncias parciais entre esses cinco escritores.
Todos concordam, no entanto, em que a qualidade moral de vida desses primeiros cristos,
em combinao com o amor uns pelos outros e o cuidado pelo bem-estar de toda a humanidade, os destacava sobremaneira. Essas qualidades passaram a ser gradualmente admiradas,
mesmo que de forma relutante, apesar do molestamento de uma sucesso de imperadores,
na v esperana de salvar a sociedade corrupta da runa do paganismo romano antigo, sem
se dignar em reconhecer qualquer uma das afirmaes do cristianismo.
A mesma qualidade de vida da essncia do cristianismo bblico. A religio professada
em qualquer lugar sem essa qualidade menos do que a religio da qual Jesus o cerne, a
vida e o centro.
Uma igreja-instituio, igrejas e organizao

H um quarto elemento o agrupamento pblico dos crentes em congregaes. Eles


tm vida corporativa, parcialmente perceptvel por todos. No clssico de John Bunyan, O
peregrino, logo no incio da jornada da cidade da destruio para o monte Sio, Cristo depara com um palcio construdo pelo Senhor do Desfiladeiro, para servir de descanso e
de asilo aos viandantes. Ali ele conheceu Prudncia, Piedade e Caridade, recebeu cuidado
e alimento e foi enviado em direo ao destino celestial, equipado com toda a armadura de
Deus. Essa armadura lhe foi til em todos os estgios futuros da jornada.
As pessoas dessas associaes locais visveis tambm se consideram membros de uma
comunidade espiritual de cristos do mundo inteiro. Esses cristos vivos, com todos os
cristos falecidos, agora no cu, formam a igreja dos primognitos, cujos nomes esto
escritos nos cus (Hb12.23) e constituem a igreja, que o seu corpo, a plenitude daquele
que enche todas as coisas, em toda e qualquer circunstncia (Ef1.22, 23).
Essa unidade dos crentes local e universal to central no retrato do cristianismo
do NT que nossa religio no pode ser discutida nem podemos nos apropriar dela sem nos
referirmos a esse tema. No possvel ter Cristo, ou am-lo, admir-lo e confess-lo sem
participar da Igreja. Foi assim que Cristo determinou essa questo. Por razes de espao
e boa ordem, a exposio adequada da igreja como doutrina aguardar o momento devido

teologia sistemtica

28

neste tratamento de doutrinas. Os traos da igreja que a distinguem de outros grupos sociais
sero ento examinados. A igreja de hoje inseparvel, em verdade e reflexo acerca dela,
da igreja de ontem e da igreja de amanh. Ela uma realidade celestial e uma entidade terrena. A histria do cristianismo e a histria da igreja podem ser distintas, mas no separadas.
Para resumir, o cristianismo est sujeito a quatro aspectos inseparveis: 1)atos redentores de
Deus na histria; 2)doutrinas, que so interpretaes apostlicas do significado dessa histria;
3)a vida dos que aceitaram os atos redentores de Deus na histria e a interpretao apostlica
deles; e 4)a Igreja dos primognitos, cujos nomes esto escritos nos cus (Hb12.23).
II. O que a teologia sistemtica

evidente que um livro de teologia, embora ainda no tenhamos definido completamente a palavra teologia, est conectado estreitamente com o aspecto doutrina do
cristianismo. O que a igreja de Jesus Cristo cr, ensina e confessa com base na Palavra de
Deus: essa a doutrina crist [...] A igreja crist no seria a igreja como a conhecemos sem
a doutrina crist.2
Quando o que a igreja ensina anunciado medida que emerge parte por parte na
Bblia , o discurso chamado corretamente exposio. O processo de explorar os textos e
apresentar o significado como preparao para a exposio chamado exegese. Ensinamentos especficos so doutrinas. Essas doutrinas so cridas e confessadas regularmente pelos
cristos quando se renem para adorao, em classes e grupos, bem como em particular
com seus vizinhos. Quando essas doutrinas so organizadas em uma disposio lgica e
coerente, temos a teologia sistemtica. Como veremos mais tarde, teologia sistemtica mais
que uma disposio lgica de doutrinas bblicas, no entanto, nunca poder ser menos caso
reivindique o ttulo de Teologia sistemtica da religio crist.3 H outros adjetivos usados com
teologia bblica, histrica, prtica, dogmtica, simblica mas por hora vamos nos
ater somente teologia sistemtica.
O estudo sistemtico das doutrinas da Palavra de Deus no pode nem deveria evitar a
disposio organizada e coerente das doutrinas. O estudo significativo da botnica, zoologia,
direito, histria, medicina, agricultura ou qualquer outro tpico no pode ter seguimento
sem uma disposio organizada e coerente dos dados.
Se quisermos instruir os novos cristos na f, e tambm expor, descrever e corrigir falsas
doutrinas, e caso os ensinamentos da Bblia devam ser vistos na sua inteireza, ento algo
no escrito no livro chamado Bblia, mas escrito na natureza humana, deve ser levado a ela.
Chamamos isso disposio ordenada ou sistema.
Para ilustrar, a natureza colocou uma centena de espcies de plantas todas juntas em
um acre de floresta na encosta da colina no meu stio. Mas para conhecer e usar o que est
ali mesmo tendo sido criado em uma fazenda e meus antepassados todos terem sido
fazendeiros ianques por pelo menos dez geraes comprei vrios livros sobre botnica:
um sobre flores, outros sobre arbustos, rvores que mudam de folhas anualmente, rvores
conferas e assim por diante. Cheguei a comprar diversos livros sobre madeira de lei e
madeira para fazer lenha. De forma semelhante, os tpicos dos loci da teologia (latim para
lugares, singular, locus) nasceram da necessidade racional das pessoas reflexivas. Esses loci
geralmente comeam com Deus, em seguida passam para a revelao (sagradas Escrituras),
2

Jaroslav Pelikan, The Christian Tradition: A History of the Development of Doctrine, vol. I. (Chicago:
University of Chicago Press, 1971), p.1.
J. O. Buswell, A Systematic Theology of the Christian Religion, 2 vols. (Grand Rapids: Zondervan, 1962,
1971).