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SEALES ELCTRICAS
1. Seal elctrica
Entenderemos por seal elctrica a una magnitud elctrica cuyo valor o intensidad depende
del tiempo. As, v(t) es una tensin cuya amplitud depende del tiempo e i(t) es una corriente
cuya intensidad depende del tiempo. Por lo general se designa la palabra seal para referirse a
magnitudes que varan de alguna forma en el tiempo. Interpretaremos a las magnitudes
constantes como casos particulares de seales elctricas.
2. Caractersticas comunes
Seales constantes y variantes
Como su nombre lo indica, las seales constantes son aquellas que no varan en el tiempo. Tal
es el caso del voltaje en bornes de una batera. Su representacin grfica es por lo tanto una
lnea recta horizontal.
Las seales variantes son aquellas que cambian su valor de alguna manera con el tiempo.

Figura 1.
Seales continuas y alternas
Desde el punto de vista grfico, las seales continuas son aquellas que siempre tienen el
mismo signo, es decir, son siempre positivas o nulas, o siempre negativas o nulas. En el caso
de una corriente, esto significa que la misma siempre circular en el mismo sentido, aunque
pueda variar su intensidad. Si la seal es de voltaje, debe interpretarse que la fuente intenta
forzar la circulacin de corriente siempre en el mismo sentido, aunque pueda variar su fuerza.
Una seal continua, entonces, puede o no ser constante. Las seales de la figura 1 son ambas
seales continuas, aunque una sea variante.
Ing. Jos Leoncio Mendoza Rodrguez

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Las seales alternas son aquellas que, por el contrario a las continuas, varan el signo de su
magnitud. Una seal alterna nunca puede ser constante.

Figura 2.
Seales peridicas
Las seales peridicas son aquellas a las cuales se les puede encontrar un patrn de
repetitividad, es decir, que despus de un determinado tiempo, vuelve a repetirse uno a uno
los valores anteriores, una y otra vez. A este patrn se lo reconoce como ciclo de la onda. El
tiempo que demora un ciclo en desarrollarse se denomina perodo, y por supuesto, se mide en
segundos.

Figura 3.
Se denomina frecuencia de la seal a la cantidad de ciclos que pueden desarrollarse en un
segundo. Se mide en ciclos por segundo o Hertz, abreviado, Hz. La relacin existente entre la
frecuencia y el perodo de una seal es:
f=1/T
Ing. Jos Leoncio Mendoza Rodrguez

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Las seales aperidicas son aquellas a las cuales es imposible definirles un ciclo. Por lo
general son seales aleatorias, como ser las seales de audio. Las seales variantes de las
figuras 1 y 2 son seales aperidicas.
Caractersticas particulares de las seales peridicas
Se pueden definir otros parmetros que identifican a una seal peridica:
Amplitud de pico: es el valor mximo que tiene una seal, considerada desde el valor 0.
Amplitud pico a pico: es la diferencia entre el valor mximo y el valor mnimo de una seal.
Valor eficaz: es el valor equivalente al de una seal continua constante capaz de desarrollar
la misma potencia que la seal peridica.
Valor medio: es el promedio de todos los valores de una seal tomados en un ciclo. Para
seales simtricas como la senoidal, el valor medio es nulo.

Figura 4.
Desfasaje: cuando una seal es comparada con una referencia (por ejemplo otra seal), es
posible observar un corrimiento horizontal; se denomina ngulo de desfasaje o simplemente
desfasaje al valor de este corrimiento medido en grados sexagesimales.

Ing. Jos Leoncio Mendoza Rodrguez

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Figura 5.
Siempre se considera que un perodo equivale a 360 sin importar el valor particular del
mismo. El desfasaje puede ser en adelanto, si el corrimiento se hace hacia la izquierda, o en
atraso, si el corrimiento se hace hacia la derecha de la referencia.
3. Seales de prueba
Seal senoidal
La seal senoidal es la ms comn de las seales de prueba. Para ella son vlidas todas las
definiciones anteriores (Ver figuras 4 y 5).
A esta seal se le puede atribuir una doble simetra: una respecto al eje tiempo, y otra respecto
al punto medio de la onda (simetra impar). Ambos semiciclos son idnticos, variando solo en
el signo. Esto provoca que su valor medio sea nulo.
Si a una seal senoidal se la desfasa 90 en adelanto se obtiene una nueva seal denominada
cosenoidal. Se dice que ambas se encuentran en cuadratura.

Figura 6.
Ing. Jos Leoncio Mendoza Rodrguez

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La relacin existente entre el valor de pico y el valor eficaz de una seal senoidal es siempre
el mismo y guarda la siguiente relacin:

As, la seal de voltaje de red tiene un valor eficaz de 220 V, pero un valor de pico de 311 V.
La expresin temporal para las seales senoidal y cosenoidal son las siguientes:
( )
( )

(
(

)
)

Donde Vp es el valor de pico, f la frecuencia y /2 representa el desfasaje medido en radianes.


Es muy comn suplantar este ltimo valor por su equivalente en sexagesimal 90, aunque no
es matemticamente correcto. No obstante, los argumentos de las funciones trigonomtricas
anteriores siempre deben ser evaluados en radianes.
Como ejemplo, la seal desfasada de la figura 5 puede ser representada como:
( )

Seal rectangular y cuadrada


La seal rectangular es muy utilizada para realizar determinadas mediciones, e implementar
controles en sistemas de conmutacin. Se caracteriza por tener solamente dos valores
posibles. Se le puede definir amplitud, perodo, frecuencia y desfasaje.

Figura 7.

Ing. Jos Leoncio Mendoza Rodrguez

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El paso de un valor a otro se denomina flanco, ascendente o descendente segn corresponda.
Si bien en teora el cambio debera ser instantneo, en la prctica, por limitacin de los
circuitos que generan la seal, dicho flanco posee una leve inclinacin.
La relacin entre el tiempo del semiciclo positivo y el perodo T se denomina ciclo til,
ciclo de actividad o ciclo de trabajo:

En el ejemplo de la figura 7, considerando un semiperodo de 30 ms y un perodo de 70 ms, se


tiene que cu=42.85%.
El valor medio de una seal rectangular se calcula como:
(

Cuando el cu es del 50% la seal rectangular se transforma en una seal cuadrada. En una
seal cuadrada, de igual modo que sucede con las ondas senoidales, el valor medio es nulo.

Figura 8.
Un caso particular de ambas seales es cuando se truncan sus semiciclos negativos a cero, es
decir, son seales rectangulares o cuadradas continuas, como se puede observar en la figura 8.
En tal caso Vmn= 0 por lo que expresin del valor medio queda simplificada a Vm = Vmxcu
Seales triangulares
Son seales que tienen un crecimiento y decrecimiento constantes. A las velocidades de
crecimiento y decrecimiento se las denomina pendientes. Si ambas pendientes son iguales la
seal se llamar triangular; caso contrario se la llamar diente de sierra.

Ing. Jos Leoncio Mendoza Rodrguez

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Figura 9.
El valor de la pendiente siempre se calcula como:

con lo cual su unidad ser V/s o A/s. Si las pendientes son demasiado grandes, es muy comn
presentarlas en V/s o A/s.
4. Operaciones entre seales
Suma de dos seales
La suma de dos seales siempre debe realizarse punto por punto, es decir para cada valor de t
se deben sumar los valores de las seales, respetando el signo que tiene cada una. En el caso
particular de que una de las seales sea constante, el resultado se obtendr de desplazar
verticalmente a la otra seal tantas unidades como diga la constante, respetando su signo. A la
seal resultante se la llama seal con offset o con componente de continua.

Figura 10.
Ing. Jos Leoncio Mendoza Rodrguez

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Figura 11.
Multiplicacin de una seal por una constante
Al igual que para la suma y cualquier otra operacin, la multiplicacin de dos seales siempre
debe realizarse punto por punto. En este caso particular, el resultado es la misma seal
variante aumentada en sus valores mximos y mnimos tantas veces como diga la constante.
Si la constante es negativa el resultado inmediato es observar a la seal variante invertida
respecto del eje tiempo.

Figura 12.
Resta entre seales
Debe realizarse punto por punto. No obstante puede entenderse como una doble operacin:
primero invertir o multiplicar por -1 a la segunda seal; luego realizar la suma como se detall
anteriormente.

Ing. Jos Leoncio Mendoza Rodrguez

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Figura 13.
Simbologa
Por lo general las operaciones entre seales se representan a travs de los siguientes smbolos:
V1(t)

V1(t) V2(t)

V2(t)

V1(t)

V1(t) +V2(t)

V2(t)

V1(t)

k .V1(t)

Ing. Jos Leoncio Mendoza Rodrguez