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(La historia se encuentra en la pgina 12)

enero - febrero 2013, volumen 27, nmero 1

Este librito no es para la venta

Junta Directiva:
Eugenio Heisey

Duane Nisly
Marcos Yoder
Pablo Schrock
No Schrock
Antonio Valverde
Jess Villegas
Sanford Yoder

Editor

Duane Nisly

Circulacin

Randall Nisly

Cualquier correspondencia debe dirigirse a:


La Antorcha de la Verdad
Apartado Postal #15
Pital de San Carlos
Costa Rica, C. A.
Tel:
(506) 2465-0017
Fax:
(506) 2465-0018
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CONTENIDO

La cuerda rota . . . . . . . . . . . . . . .portada


Editorial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .3
Doctrinas que distinguen...
La autoridad en el cuerpo de Cristo .4
Reglas para una iglesia firme... . . . . . . .14

Historia bblica:

Jess nace en Beln . . . . . . . . . . . . . . .18

Seccin para padres

El llamado supremo
Leccin 4b . . . . . . . . . . . . . . . . . . .17

Receta

Queque de naranja . . . . . . . . . . . . .23

Seccin para jvenes

Un sacrificio que vale la pena


Captulo 15b . . . . . . . . . . . . . . . . .24

Seccin para nios

Gratitud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .30
Actividad para nios . . . . . . . . . . . . . .34
Momentos dulces con Dios . . .contraportada

LA ANTORCHA DE LA VERDAD se publica bimestralmente por Publicadora La


Merced, ubicada en Santa Rita de Ro Cuarto, Costa Rica.
PUBLICADORA LA MERCED trabaja sin fines lucrativos para extender el evangelio,
para propagar doctrina sana y bblica de orientacin anabaptista, y para presentar consejos para la vida cristiana prctica en Amrica Latina.
Si desea hacer una donacin, lo puede hacer por medio de un cheque de
dlares estadounidenses a nombre de Asociacin Servicios Cristianos Menonitas, o
por medio de una transferencia internacional: (Asociacin Servicios Cristianos
Menonitas, cuenta #15201347000014732 en dlares estadounidenses. SWIFT:
BCRICRSJ y/o UNIVERSAL ID019339, Banco de Costa Rica. (San Jos, Costa Rica,
entre Av. central y segunda, calles cuatro y seis.)
Diseo de la portada: Randall Nisly

Estimado lector:
Todo tiene su tiempo, y todo lo que se
quiere debajo del cielo tiene su hora
(Eclesiasts 3:1). Para nosotros los seres
humanos, es imposible alcanzar un entendimiento
pleno de la soberana de nuestro Dios.
El mundo ha sido impactado de nuevo por la matanza de los inocentes en una
escuela primaria en Newtown, Connecticut, EE.UU. Abundan las preguntas del porqu de
algo tan macabro. Muchos se han aprovechado de este acontecimiento para burlarse del
Dios majestuoso y glorioso y de los que creen en l. Un periodista hizo un comentario
que implica que la fe es meramente un medio de consolacin para los dbiles.
Nuestra mente tan limitada no alcanza entender los pensamientos del Dios
soberano. Sera absurdo creer que somos capaces de hacerlo. No es el Creador ms
que su creacin? Mas antes, oh hombre, quin eres t, para que alterques con
Dios? Dir el vaso de barro al que lo form: Por qu me has hecho as?
(Romanos 9:20). La Biblia nos afirma que Dios es bueno: Bueno y recto es Jehov;
por tanto, l ensear a los pecadores el camino (Salmo 25:8). Cuando l cre el
universo, dijo que todo era bueno perfecto y sin defecto. As es nuestro Dios
soberano; l es BUENO!
Nosotros no tenemos la capacidad de comprender este concepto cuando tratamos
de razonar sobre el porqu de las tragedias que l a veces permite. No es que Dios
contradice su carcter; es que nosotros no podemos ver el cuadro completo de lo que
est haciendo. Isaas dijo: Como son ms altos los cielos que la tierra, as son mis
caminos ms altos que vuestros caminos, y mis pensamientos ms que vuestros
pensamientos (Isaas 55:9).
Quin es el responsable por la violencia y maldad tan prevalentes en el mundo de
hoy? Quin ensea por medio de la televisin que son hroes los que lanzan bombas y
matan a la gente a sangre fra? Esto no pasa inadvertido por Dios y l en su soberana
decide las consecuencias justas de lo que se est produciendo en los nios y en la
juventud de hoy. DIOS SIEMPRE ES BUENO!
As que, cuando yo leo un comentario que implica que Dios es nada ms una
invencin del hombre o que l no puede ser bueno si permite tragedias, s que
definitivamente el periodista no conoce al Dios soberano y verdadero.
Estimado lector, lo conoce usted?

Duane Nisly

La autoridad en el cuerpo de Cristo

Parece que hay una tendencia hoy da hacia la independencia en las


iglesias. Ese espritu individualista milita en contra de la enseanza de Dios en
su Palabra. Pero algo que ha distinguido a la iglesia peregrina es ese espritu
manso y humilde de cada uno, trabajando en armona en la hermandad y en
sumisin a los que Dios ha puesto como autoridad en su vida.
Por Clifford Fox

uiero compartir algo que


creo ser una gran necesidad en la vida de muchos
creyentes. Temo que muchos hemos
absorbido demasiado la idea del individualismo que es tan prevalente
en el mundo de hoy. Este escrito es

un llamado a entregar nuestra propia


agenda a las debidas autoridades en
nuestra vida. Es un llamado a tener
un espritu manso y humilde al
escucharlos como si fuera Dios
hablndonos. Yo no soy pastor, ni
tengo ninguna responsabilidad

como lder en la iglesia. As que, en lo


que escribo no estoy reclamando
nada para m mismo. Pero deseo ver
a otros recibir direccin sabia de los
que Dios ha puesto sobre ellos. A la
vez, quiero decir que de ninguna
manera pueden los lderes tomar el
lugar de una relacin personal con Jesucristo. Tampoco pueden reemplazar la necesidad de invertir mucho
tiempo en el estudio de la Palabra de
Dios. Estoy consciente de que hay
lderes que han abusado de su autoridad, y quiz usted ha sido herido por
tal abuso. Lo siento mucho si es se el
caso. Pero recuerde, una mala experiencia no significa que todos los
lderes sean abusivos. Permtame iniciar con una alegora.

Adrin

El hermano Adrin tena problemas con el manejo de sus asuntos


financieros. Esto estaba a la vista de
todos los que lo conocan, pero a
Adrin le costaba mucho reconocerlo. Sin embargo, un da tuvo la
humildad de llamar al hermano
Elas para que le ayudara a ordenar
sus cuentas y planificar un presupuesto. Iban a ver juntos las necesidades de su familia y decidir cmo
enfrentar la lucha de pagar las deudas. Despus de su primera reunin

con el hermano Elas, Adrin volvi


a la casa con nuevo nimo de dedicarse de lleno al asunto. Pero al pasar
el tiempo, Adrin se dio cuenta de
que no era fcil perder la costumbre
de malgastar el dinero. Siempre enfrentaba el dilema que crea necesitar algo que no caba dentro del
presupuesto que juntos haban establecido. Adems, haba unas deudas que no le haba contado al
hermano Elas. As que, la prxima
vez que se reuni con el hermano, la
situacin no haba mejorado. El hermano Elas le explic al hermano
Adrin que para que funcionara el
plan que haban elaborado, Adrin
no podra gastar ningn dinero que
no estuviera ya previsto en el presupuesto. Con un suspiro, Adrin
consinti.
Pas otro mes y se reunieron de
nuevo. Esta vez, el hermano Elas
tuvo que recordarle al hermano
Adrin que no siempre segua el plan
que haban formado y que los intereses sobre las deudas iban en aumento.
Ya a estas alturas, Adrin empez a
sentir cierto resentimiento al escuchar a Elas, aunque l mismo
saba que tena un problema. As
que, cuando el hermano Elas
prosigui a examinar los gastos que
l presentaba, Adrin comenz a
5

ponerse a la defensiva. l razon as:


Es una cantidad pequea y no vale la
pena preocuparse por eso. Por qu se
preocupa Elas? Es demasiado exigente. Pero no le habl de sus sentimientos al hermano.
Cuando se reunieron de nuevo,
pareca que las cosas iban de mal en
peor y los intereses se seguan acumulando. El hecho de no haber podido ayudar al hermano, decepcion
al hermano Elas. As que l estableci algunas guas especficas para
Adrin en un ltimo esfuerzo para
ayudarle. Le dijo que si l en verdad
quera ayuda, deba dejar de comer en
los restaurantes. Le advirti que ni
siquiera debiera pasar a tomarse un
refresco o un caf. Le dijo tambin
que cuando necesitaba hacer una
compra, que procurara comprar el
artculo usado. Pero ya a estas alturas,
Adrin no quera or ms consejos del
hermano Elas. Empez a sentir que
mucho del problema era con Elas
mismo. As que, le dijo a Elas que no
sera necesario continuar con la consejera. Le dijo que el dinero le
perteneca a l por lo que l mismo
decidira cmo gastarlo. As dej
Adrin al hermano Elas y sus consejos. Sigui manejando sus propios
asuntos a su propio juicio.
El hermano Elas estaba muy
6

decepcionado. Haba llegado a


amar a su hermano y deseaba
mucho poder ayudarle a arreglar su
vida y a hallar la estabilidad econmica. A la vez, l haba sentido
que a veces su consejo no fue apreciado. De hecho, Adrin no lo
sigui. A la vez, crea que de alguna
manera debiera haber podido ayudar ms al hermano Adrin. Despus de unos das, decidi llamarlo
para saber si hubiera cambiado de
opinin y aceptara de nuevo su
ayuda. Reconocera el hermano
Adrin su necesidad o seguira su
propio camino?
*********
Ha estado usted alguna vez en
el lugar de Adrin en ese mismo
campo de finanzas o en algn asunto
espiritual? Alguna vez ha denegado
recibir el consejo de algn hermano
que buscaba el bien para su vida? Se
ha vuelto defensivo cuando alguien
quiso darle consejos? Es cierto, a
nuestra naturaleza humana no le
gusta reconocer que necesitamos la
ayuda de otro cuando nos creemos
capaces de manejar nuestros propios
asuntos.
Examinemos el corazn de
Dios en cuanto a este tema. Es
correcto que haya personas con autoridad en la iglesia que tienen el

deber de instruir y guiar a otros? O


hay bases bblicas para decir que
Dios y su Palabra son la nica autoridad en mi vida y no hace falta
que otro me diga lo que debo hacer?
Veamos lo que nos dice la misma
Palabra de Dios.
Somtase toda persona a las autoridades superiores; porque no hay
autoridad sino de parte de Dios, y las
que hay, por Dios han sido establecidas (Romanos 13:1).
Yo reconozco que este versculo
habla acerca de nuestra responsabilidad ante las autoridades civiles.
Pero si ellas han sido establecidas por
Dios para ejercer autoridad, cunto
ms las autoridades que Dios ha
puesto en la iglesia.
Y constituyeron ancianos en cada
iglesia, y habiendo orado con ayunos,
los encomendaron al Seor en quien
haban credo (Hechos 14:23). Por
esta causa te dej en Creta, para que
corrigieses lo deficiente, y establecieses
ancianos en cada ciudad, as como yo
te mand (Tito 1:5). Aqu encontramos dos versculos que nos muestran cmo la iglesia primitiva
ordenaba varones para ser los lderes
espirituales de la congregacin.
Acordaos de vuestros pastores,
que os hablaron la palabra de Dios;
considerad cul haya sido el resultado

de su conducta, e imitad su fe (Hebreos 13:7).


Donde nos dice acordaos de vuestros pastores en el texto original,
nos da a entender que debemos obedecer a los que tienen la autoridad
sobre nosotros. La palabra pastores aqu significa los que son jefes
o gobernadores o jueces los que
tienen el mando sobre otros. Esta
idea choca un tanto con la idea
moderna de ser independiente y
libre, verdad? Pero, diez versculos
ms adelante, el escritor nos da esta
exhortacin:
Obedeced a vuestros pastores, y
sujetaos a ellos; porque ellos velan por
vuestras almas, como quienes han de
dar cuenta; para que lo hagan con
alegra, y no quejndose, porque esto
no os es provechoso (Hebreos
13:17).
Aqu tenemos la misma palabra
pastores y nos dice que debemos
obedecerlos a stos que estn como
gobernadores sobre nosotros en la
iglesia.

Una advertencia para los


lderes

En la Biblia tambin tenemos


una enseanza clara para los lderes
de la iglesia. Ellos no deben buscar
su propio honor, ni abusar de la
7

autoridad que se les ha dado. En


Santiago 3:1 nos dice: Hermanos
mos, no os hagis maestros muchos
de vosotros, sabiendo que recibiremos
mayor condenacin. En Ezequiel
33, Dios le dijo a Ezequiel que le
puso a l por atalaya, uno que vela
por la seguridad del pueblo. As
tambin, el pastor de la iglesia es responsable por la seguridad y proteccin del pueblo de Dios. Dice
que si no advierte al pecador de su
pecado, su sangre la demandar de
la mano del atalaya.
Tambin en Mateo 20:20-28 notamos que Jess corrige a Jacobo y
Juan por desear la gloria y el poder de
un puesto de autoridad, en lugar de
verlo como una oportunidad de ser
siervo.
Jess nos ensea claramente que
su sistema de gobierno es totalmente distinto a lo que practica el
mundo. Si la persona quiere ser alguien en su reino, le es necesario
humillarse y ser siervo. La naturaleza humana es desear la fama, el
poder, y el honor que se consiguen
con puestos de autoridad. Pero el
siervo de Dios no debe buscar honor para s mismo, sino solamente
para su Rey.
*******

Cmo debemos ver a los que


tienen autoridad? Hay los que
ponen a los lderes en un pedestal
alto y los tienen como personas totalmente distintas a los otros hermanos de la iglesia. Otros pasan al
otro extremo y los tienen por iguales
a cualquier otro hermano y no les
dan el honor y el respeto que se
merecen.
Pero, qu dice la Biblia? Veamos
unas instrucciones de la Palabra inspirada de Dios en cuanto a cmo
debemos tratar a los lderes de la
iglesia.

Debemos respetarlos
Debemos, segn la Palabra de
Dios, respetar a los que Dios ha
puesto sobre nosotros. 1 Timoteo
5:17: Los ancianos que gobiernan
bien, sean tenidos por dignos de doble
honor, mayormente los que trabajan
en predicar y ensear.

Debemos obedecerlos
Ya hemos visto el deber de obedecer a los que tienen la responsabilidad de gobernar sobre nosotros y
someternos a su autoridad. Se da por
sentado, en un lugar de trabajo, que
haya un jefe que diga qu es lo que
hay que hacer, y que mande cmo
hacerlo. Si todos tuvieran igual autoridad, habra mucho desorden.

Es cierto que puede haber varias


maneras correctas de hacer una cosa,
pero la cooperacin entre todos al
mando del jefe hace que todo fluya de
manera ordenada y productiva. Lo
mismo es aplicable al matrimonio. El
esposo tiene el deber de guiar y la esposa el deber de sujetarse a l. Al contrario, el matrimonio tendr
dificultades serias. De igual manera,
el grupo de creyentes que forman una
hermandad tiene que tener pastores
que dirijan para que las cosas caminen bien.

Ahora quisiera examinar algunos


ejemplos de la Biblia:
Moiss, Aarn y Mara

En Nmeros 12:1-10, encontramos el relato de la rebelda de


Aarn y su hermana, Mara. Ellos se
opusieron a la autoridad de Moiss
y exigieron que compartiera el derecho con ellos. Es importante que
notemos la actitud de Moiss en
esta ocasin. Dice que l era muy
manso en su carcter. Esta caracterstica en un lder es de suma importancia. Pero dice que Dios
Debemos apoyarlos
tambin escuch lo que Aarn y
Debemos orar por nuestros pas- Mara haban dicho y su ira se entores para que puedan escuchar la cendi contra ellos. l los reprendi
voz de Dios y no solamente predicar fuertemente y castig a Mara con
palabras bonitas que nos agradan. En lepra por hablar en contra del siervo
2 Tesalonicenses dice: Por lo dems, de Dios.
hermanos, orad por nosotros, para que
Moiss y Cor
la palabra del Seor corra y sea gloriTenemos la historia de Moiss y
ficada, as como lo fue entre vosotros.
Yo creo que esto es muy importante. Cor en Nmeros 16:1-11. Cor,
Este versculo nos dice que la Palabra junto con otros, se levant en contra de
de Dios es glorificada cuando el pas- la autoridad de Moiss y Aarn. Ellos
tor tiene la libertad de predicar lo acusaron a Moiss y a Aarn de levanque Dios le ha puesto en el corazn. tarse sobre la congregacin, diciendo
Varias de las cartas de los apstoles que ellos no eran los nicos santos en la
en el Nuevo Testamento terminan congregacin. Aqu de nuevo notamos
con la peticin de que los lectores la reaccin de Moiss, un gran ejemplo
oren por ellos. Es una muy buena del lder piadoso. l se postr sobre su
manera de dar nuestro apoyo a los rostro. Dej todo en la mano de
Dios pero no sin primero tomar en
pastores.
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mano la situacin de la gran falta de


respeto que mostraron ellos. De
nuevo, Dios intervino y mostr el
gran respeto y apoyo que l exige
para con los que l ha puesto en autoridad.
Jess y los fariseos

Los fariseos tampoco aceptaron


la autoridad de Jess. Cuando retaban a Jess, l los avergonzaba con
respuestas sabias. Al rechazar la autoridad de Jess, los fariseos estaban
rechazando la autoridad de Dios. Y
le dijeron: Con qu autoridad haces
estas cosas, y quin te dio autoridad
para hacer estas cosas? (Marcos
11:28).

Pablo y los corintios

En 1 Corintios 9, la gente ret la


autoridad del apstol Pablo. l les
dijo que el mismo hecho de que ellos
formaban una iglesia era prueba de
que l era apstol (versos 1 y 2).
El centurin

El ejemplo de uno que s entendi el concepto correcto de autoridad es el centurin en Mateo


8:8-13. l era un hombre con autoridad. Tena bajo su mando a cien
hombres. l poda decirles que
hicieran cualquier cosa y tenan que
hacerla. Pero lo que sobresale es su
10

actitud para con Jess. l reconoci


que Jess tena la autoridad de hacer
lo que bien le pareca y mandar a
hacer lo que quera. l reconoci su
propia indignidad y la importancia
de la sumisin al que est en autoridad. Jess dijo que hasta entonces no
haba visto una fe tan grande como
la de este centurin.

La vida prctica

Ahora queremos notar la vida


prctica en cuanto a la autoridad en
la iglesia. Sobre cules reas tienen
autoridad los pastores de la congregacin? Tiene usted en el corazn
alguna resistencia en donde no permite que los pastores se metan?
La doctrina y la prctica de la
iglesia

Es muy importante que los hermanos de la iglesia estn unidos en


la creencia y la manera en que ponen
en prctica las enseanzas bblicas.
Los pastores tienen un papel muy
importante en esto. Ellos deben dirigir las decisiones que toma la congregacin. A la vez, los pastores
necesitan a los hermanos que tambin se preocupan por la doctrina y
prctica de la iglesia de tal manera
que estn dispuestos a orar por los
pastores y dialogar esos asuntos con
ellos y ver las Escrituras juntos. Los

pastores deben ensear los principios


bblicos, pero tambin deben ayudarles a los miembros a poner por
obra en la vida prctica los principios que Dios nos ensea.

La vida personal de los miembros de


la congregacin

Qu tal de la vida personal de


los miembros? Tienen los pastores
la autoridad de tratar con los miembros a ese nivel? Si hay pecado en la
iglesia, toda la iglesia es afectada. Se
debilita y se enferma espiritualmente si no se trata el problema. Es
cierto que debemos examinarnos a
nosotros mismos para ver si hay
algo en nuestra vida que no agrada a
Dios, pero es fcil cegarnos a ciertas
debilidades que tenemos. Necesitamos la ayuda y la amonestacin del
hermano amoroso que se preocupa
por la vida de los miembros y que
tiene el valor de confrontar el
pecado.

Consejera

En conclusin, podemos hacernos la pregunta: Hasta qu punto


tengo que someterme a los pastores
y obedecerlos? Qu tal si yo siento
que Dios me est diciendo otra
cosa? Recuerdo muy bien cuando en

cierta ocasin yo ped consejo de mi


pastor y lo que me aconsej no me
pareci. Hoy, estoy muy contento de
que me humill y siempre escog
seguir el consejo de l. Yo dije para
m: Est bien, Seor. T sabes lo que
es mejor. Era una tremenda bendicin ver cmo Dios obr de manera
que yo mismo poda ver la sabidura
del consejo del hermano. Que esto
sirva de testimonio del poder de
Dios en bendecir al que est dispuesto a humillarse y aceptar la direccin de otro en la vida.
Compare su vida con lo que la
Biblia le dice. La Biblia nos insta a
probar los espritus para saber si son
de Dios. Debemos escudriar las
Escrituras. Es cierto que el pastor es
humano y comete errores. Es posible que l no vea todo el cuadro de
una situacin. Sin embargo, si a usted no le parece lo que le est aconsejando, no lo juzgue muy rpido.
Es importante no tomar ninguna
decisin precipitadamente. Es importante tratar de entender su
punto de vista. Recuerde lo que la
Biblia nos ensea en cuanto a nuestra responsabilidad para con los que
Dios ha puesto sobre nosotros. No
podemos esperar su bendicin si no
(concluye en la pgina 14)
11

L A CUERDA

ROTA

n Europa se encuentran las famosas cordilleras, conocidas como los


Alpes. All, en un museo, se exhibe una cuerda rota. Es una cuerda
gruesa. Parece ser una cuerda fuerte; pero en un momento, cuando ms
se necesitaba, esa cuerda fall. He aqu la historia:
Cierto tallador de madera y tambin alpinista, Edward Whymper, haba
soado por muchos aos escalar las alturas del Monte Cervino en la frontera
entre Suiza e Italia. Es uno de los montes ms conocidos y ms altos de los
Alpes. Su cumbre alcanza a los 4.478 metros sobre el nivel del mar. Edward
haba logrado llegar a cierto punto por el lado italiano pero nunca haba
logrado la cumbre. Cierto da, resolvi hacer otro intento. Esta vez se senta
bastante animado ya que en su grupo llevaba unos italianos que tambin
ambicionaban lograr llegar a la cumbre.
El grupo que fue era compuesto de cuatro alpinistas y tres guas. Fue arduo
trabajo escalar el gran monte, pero al fin lograron la cumbre. Muy
emocionados, disfrutaron de un panorama muy espectacular. Se quedaron all
durante una hora, disfrutando de la belleza del lugar y la vista tan hermosa.
De all el grupo se reorganiz para iniciar el descenso. Todos se unieron
con unas cuerdas. Primero iba uno de los guas, despus tres alpinistas, seguido
por otro gua. Despus segua el otro alpinista, y al final, el ltimo gua. Con
mucho cuidado iniciaron su descenso por el precipicio aterrador. Eran
momentos muy tensos mientras se ayudaban el uno al otro a buscar puntos
donde afirmar los pies.
De repente se oy un fuerte grito! Uno de los alpinistas se haba resbalado
y cay encima del primer gua. Ambos cayeron al abismo. Al caer estos dos, los
dos alpinistas que seguan tambin fueron arrastrados y lanzados al abismo.
Pero los experimentados alpinistas que an quedaban arriba, vieron lo que
suceda y se prepararon para recibir el golpe cuando llegaran al final de la
cuerda, confiados de que la cuerda los salvara. Pero cuando llegaron al final de
la cuerda, sta se rompi como si hubiera sido un hilo! Los alpinistas desde la
cumbre vieron pasmados a sus compaeros estirar los brazos y piernas en el
aire, tratando de parar su horrenda cada por el precipicio. Pero sus esfuerzos
fueron intiles y cayeron unos 1.200 metros a la muerte.
Los tres sobrevivientes quedaron asombrados como en un trance sin poder

12

L A CUERDA ROTA
decir nada por casi una hora. Al fin, empezaron a llorar. Ya no se animaban
ellos a intentar el descenso. Pero al fin, el gua convenci a los otros dos de
hacer el intento, y poco a poco bajaron. A las horas llegaron al pueblo para
contar su triste
historia.
Luego los expertos
examinaron la cuerda
rota. Por qu se haba
roto? Qu gran
sorpresa! La cuerda no
era una cuerda
genuina reconocida
por la organizacin de
alpinistas. La cuerda
genuina se
caracterizaba por un
hilo rojo que llevaba
en el centro de la misma, y esta cuerda no llevaba ese hilo. Cmo fue que
llevaron una cuerda substituta para esa expedicin? nadie saba.
Estimado lector: El poder salvador de la cruz de Cristo se observa como un
hilo rojo a travs de toda la Biblia. Est usted unido al Salvador por medio de esa
cuerda que no se puede romper? O, ha puesto usted su confianza para la
salvacin en alguna cuerda substituta? Slo el poder de la sangre de Jess puede
salvarlo de una terrible muerte eterna en el abismo del infierno. No hay religin,
no hay buenas obras, no hay buenas intenciones que lo puedan salvar en aquel da
final ante el tribunal de Dios. Solamente el arrepentirse de sus pecados y
confesarlos a Dios y creer en Jesucristo como su nico Salvador y Seor, le puede
dar una confianza que no se rompe. Y el vivir en obediencia a su Palabra es la
seguridad que necesitamos para no caer en destruccin.
Seleccionado de:
The Gospel for Youth
Vol. 48, Nu. 21

13

estamos dispuestos a someternos a


sus principios.
Hoy en da hay muchas iglesias
afectadas con la idea de que la iglesia
debe operar con la misma ideologa
democrtica con que operan algunos
gobiernos: el voto de la mayora es lo
que determina las decisiones. Estamos dispuestos a escuchar lo que
Dios nos quiere decir a travs de los
pastores, o tenemos la actitud que
tenan Aarn, Mara, y Cor? Mi
consejo es que honremos a los pastores as como Dios lo ha diseado.
Eso no significa que los elevemos a
una posicin desmedida de manera

que sean infalibles o que ocupen el


lugar de Dios para nosotros. Sin embargo, evitemos a toda costa la actitud que dice: A m no me tienen
que decir lo que debo hacer. Y si
usted es un Adrin, con serias dificultades en su vida, denegar la
ayuda y el consejo de los pastores?
Dir usted: Mi vida es ma y yo
hago lo que quiero? Puede usted
ver al pastor como la mano de Dios
en su vida, dndole direccin, o dice
como muchos que tiene que darle
cuentas solamente a Dios?

Reglas para una iglesia firme y bblica


1. Cada miembro de la iglesia debe tener una relacin con Cristo que tambin lo lleva a
tener plena comunin con los dems miembros...
Pero si andamos en luz, como l est en luz, tenemos comunin unos con otros, y la
sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado (1 Juan 1:7).
2. La iglesia debe depender de la direccin del Espritu Santo...
Mas el Consolador, el Espritu Santo, a quien el Padre enviar en mi nombre, l os
ensear todas las cosas, y os recordar todo lo que yo os he dicho ( Juan 14:26).
3. Los pastores deben tener autoridad, y los miembros deben reconocer esa autoridad...
Obedeced a vuestros pastores, y sujetaos a ellos; porque ellos velan por vuestras
almas, como quienes han de dar cuenta; para que lo hagan con alegra, y no
quejndose, porque esto no os es provechoso (Hebreos 13:17).
4. Los pastores deben ensear toda la Palabra de Dios y velar por la iglesia para que se
viva de conformidad con ella...
14

Porque no he rehuido anunciaros todo el consejo de Dios. Por tanto, mirad por
vosotros, y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos,
para apacentar la iglesia del Seor, la cual l gan por su propia sangre (Hechos
20:27-28).
5. Los pastores deben tener la disposicin de siervo y vivir de acuerdo con esa disposicin,
y no con la disposicin de dictador...
Apacentad la grey de Dios que est entre vosotros, cuidando de ella, no por fuerza,
sino voluntariamente; no por ganancia deshonesta, sino con nimo pronto; no como
teniendo seoro sobre los que estn a vuestro cuidado, sino siendo ejemplos de la
grey (1 Pedro 5:2-3).
6. Los pastores deben ser motivados por amor y preocupacin por los miembros...
Por lo cual tambin yo, no pudiendo soportar ms, envi para informarme de
vuestra fe, no sea que os hubiese tentado el tentador, y que nuestro trabajo resultase
en vano (1 Tesalonicenses 3:5; vase todo el captulo).
7. Los miembros tambin deben tener ese amor y preocupacin por los pastores...
Acordaos de vuestros pastores, que os hablaron la palabra de Dios; considerad cul
haya sido el resultado de su conducta, e imitad su fe (Hebreos 13:7).
8. Los miembros deben respetar a los pastores...
Los ancianos que gobiernan bien, sean tenidos por dignos de doble honor,
mayormente los que trabajan en predicar y ensear . Contra un anciano no
admitas acusacin sino con dos o tres testigos (1 Timoteo 5:17-19).
9. Los pastores deben respetar a los miembros...
No reprendas al anciano, sino exhrtale como a padre; a los ms jvenes, como a
hermanos; a las ancianas, como a madres; a las jovencitas, como a hermanas, con
toda pureza (1 Timoteo 5:1-2).
10. Cada miembro debe preocuparse si hay pecado en la hermandad, y estar dispuesto a
ayudar a restaurar al hermano que est en pecado...
Si alguno viere a su hermano cometer pecado que no sea de muerte, pedir, y Dios
le dar vida; esto es para los que cometen pecado que no sea de muerte. Hay pecado
de muerte, por el cual yo no digo que se pida (1 Juan 5:16).
11. Debe haber una disposicin de ayudar al hermano que tiene necesidades materiales...
Pero el que tiene bienes de este mundo y ve a su hermano tener necesidad, y cierra
contra l su corazn, cmo mora el amor de Dios en l? (1 Juan 3:17).
12. Debe haber un amor genuino entre los hermanos de la iglesia...
Gozaos con los que se gozan; llorad con los que lloran (Romanos 12:15).
13. Tanto los pastores, como los miembros de la iglesia, deben estar dispuestos a ser
transparentes delante de los dems y pedirles consejo...
Confesaos vuestras ofensas unos a otros, y orad unos por otros, para que seis
sanados. La oracin eficaz del justo puede mucho (Santiago 5:16).
15

14. Tanto los pastores, como los miembros de la iglesia, deben estar dispuestos a ser
reprendidos y recibir correccin...
Igualmente, jvenes, estad sujetos a los ancianos; y todos, sumisos unos a otros,
revestos de humildad; porque: Dios resiste a los soberbios, y da gracia a los
humildes (1 Pedro 5:5).
15. Tanto los pastores, como los miembros de la iglesia, deben vivir de tal manera que
no sean un tropiezo para los hermanos ms dbiles...
Recibid al dbil en la fe, pero no para contender sobre opiniones As que, los que
somos fuertes debemos soportar las flaquezas de los dbiles, y no agradarnos a
nosotros mismos (Romanos 14:1-15:1).
16. Cada miembro debe estar dispuestos a buscar la reconciliacin con el hermano o la
hermana que ha ofendido...
Por tanto, si traes tu ofrenda al altar, y all te acuerdas de que tu hermano tiene
algo contra ti, deja all tu ofrenda delante del altar, y anda, reconcliate primero con
tu hermano, y entonces ven y presenta tu ofrenda (Mateo 5:23-24).
17. Cada miembro debe hablar primero con el hermano o la hermana que le ha
ofendido antes de hablar con otros del asunto...
Por tanto, si tu hermano peca contra ti, v y reprndele estando t y l solos; si te
oyere, has ganado a tu hermano (Mateo 18:15).
18. Cada miembro debe estar dispuesto a perdonar al hermano que le ha hecho un mal...
Mirad por vosotros mismos. Si tu hermano pecare contra ti, reprndele; y si se
arrepintiere, perdnale. Y si siete veces al da pecare contra ti, y siete veces al da
volviere a ti, diciendo: Me arrepiento; perdnale (Lucas 17:3-4).
19. El propsito de la disciplina que se administra en la iglesia es el de llamar al
arrepentimiento al hermano que pec y no solamente el de mantener la pureza de la
iglesia...
Ciertamente he juzgado al que tal cosa ha hecho el tal sea entregado a Satans
para destruccin de la carne, a fin de que el espritu sea salvo en el da del Seor
Jess (1 Corintios 5:3-5).
20. La iglesia debe practicar la disciplina de conformidad con lo que ensea el Nuevo
Testamento ...
Si alguno no obedece a lo que decimos por medio de esta carta, a se sealadlo,
y no os juntis con l, para que se avergence (2 Tesalonicenses 3:14 y Mateo
18:15-18).
Lester Bauman
Tomado del escrito:
Avoiding the Krakatoa Effect in Church Life

16

SEC C IN PA RA
PADRES

El llamado supremo
Leccin 4b
La autoaceptacin

Jeremas 17:9
Engaoso es el corazn ms que todas las cosas, y perverso; quin lo conocer?
Romanos 12:3
Digo, pues, por la gracia que me es dada, a cada cual
que est entre vosotros, que no tenga ms alto concepto
de s que el que debe tener, sino que piense de s con cordura, conforme a la medida de fe que Dios reparti a
cada uno.

(Sigue en la pgina 20)


17

HISTORIA BBLICA
JESS NACE EN BELN
No haba lugar en el mesn

no de los eventos ms grandes de la historia estaba por suceder. Jess


nacera de la virgen Mara. l sera llamado Hijo del Altsimo.
Antes de que Jess naciera, Mara visit a su prima Elisabet. Estuvo con
ella durante tres meses antes de regresar a su hogar en Nazaret. Jos
esperaba all, ansioso de que llegara el da de la boda. Pero cuando l supo
que su desposada, Mara, iba a tener un beb, se turb. l crey que le
haba sido infiel.
Mara le cont acerca de la visita celestial. Pero aun as, Jos tena
muchas dudas. En verdad habra visto un ngel? Sera ese beb el Hijo de
Dios? Estara Mara diciendo la verdad?
Jos decidi terminar con su compromiso privadamente. l no quera
avergonzar a Mara en pblico.
Pero Dios conoca los pensamientos de Jos. Esa misma noche envi al
ngel Gabriel para que le hablara a Jos en sueos: No te turbes, le dijo,
el beb que Mara va a tener, nacer por el poder de Dios y del Espritu
Santo. Lo llamars Jess, porque l salvar a su pueblo de sus pecados.
Qu alivio fue para Jos escuchar estas palabras! Lleno de gozo, recibi a
Mara como su esposa.
Entonces, llegaron a Beln las nuevas del emperador romano de que
todos deban ir a ser inscritos en su ciudad paterna. Jos y Mara
empezaron el largo y fatigoso viaje de cuatro das con destino a Beln.
Cuando ellos llegaron, Mara deseaba descansar en una cama suave.
Pero ya el mesn en Beln estaba lleno. Tuvieron que pasar la noche en un
establo. All naci el beb de Mara.
Jos y Mara miraban con gozo al niito. ste era el Mesas
prometido! Entonces Jos dijo:
Lo llamaremos Jess, como el ngel me dijo. l es el que Dios ha
enviado para salvarnos.
Mara envolvi al beb Jess en paales, y lo acost en un pesebre.

Mateo 1:18-25; Lucas 1:39-56; 2:1-7


18

HISTORIA BBLICA
JESS NACE EN BEL N
No haba lugar en el mesn

El niito Jess nace en un establo.

Porque un nio nos es nacido, hijo nos es dado (Isaas 9:6).


1. Quin le dijo a Jos que el beb deba llamarse Jess?
2. En cul ciudad naci Jess?
3. Dnde acostaron a Jess?
19

Observaciones:

Nmero 3 ~ Debido al pecado, el ser humano es egocntrico; por lo


que a menudo se engaa respecto a quin es, y qu es lo mejor para l.
El corazn del hombre fue creado para Dios. En el corazn se hallan el
lugar de adoracin, el puesto de mando, y la torre de control. Cuando el
pecado separ al hombre de Dios, el corazn se convirti en el centro de
toda rebelda. El hombre se adue de los controles. Su vida comenz a
girar en torno a su propia satisfaccin, sus metas, y sus deseos. En vez de
adorar a Dios, el hombre se ador a s mismo.
Este cambio sumergi el corazn del hombre en la oscuridad. El
hombre an es capaz de pensar, pero piensa solamente como hombre, y
no como un ser iluminado por Dios. El hombre slo ve con los ojos
naturales, slo oye con los odos naturales, y slo razona segn sus
facultades naturales. En este estado de confusin entenebrecida, l cree
que entiende muchas cosas, pero slo entiende lo que cabe dentro de las
limitaciones de su propia capacidad natural de observar y razonar.
En medio de las tinieblas del corazn desprovisto de la luz divina, el
hombre se engaa con respecto a muchas cosas, pero su peor engao es
referente a s mismo. Por naturaleza tiende a desarrollar un concepto
demasiado elevado de s mismo, debido a que su ego adquiere una gran
importancia cuando Dios no est en el trono. Si no es alabado o
complacido a su antojo, el ego tiende al enojo o a la autocompasin. El
concepto que la persona tiene de s misma puede ser alto si los dems
hablan bien de ella. A la vez, puede ser bajo si sucede lo contrario.
Lamentablemente, el corazn egosta ni aun puede interpretar
correctamente el trato que recibe de otros. Por ejemplo, puede creer que
no les cae bien a sus amigos cuando en realidad stos s lo quieren. O
quiz cree que la gente lo adora cuando en realidad no lo soporta.
Engaoso es el corazn ms que todas las cosas... ( Jeremas 17:9). Por
naturaleza, nosotros tenemos ideas distorsionadas respecto a lo que
somos.
Estos conceptos distorsionados producen relaciones desdichadas.
Cuando las personas tienen un alto concepto de s mismas, buscan las
situaciones que respaldan dicho criterio. Planean su vida, evalan los
20

mritos de las situaciones, escogen a los amigos, y deciden lo que es bueno


o malo con relacin a sus propios intereses.
Lo malo es que entre tanto las personas no conozcan la verdad acerca
de s mismas, tampoco sabrn qu es lo que ms les conviene. A menudo
desean lo contrario de lo que necesitan, y desprecian lo que ms les
conviene.
e Preguntas de estudio e
1. Cul es el significado bblico de la palabra corazn? Busque algunos
pasajes bblicos que le ayuden a comprender su significado.
2. Qu ejemplos se encuentran en las Escrituras de personas que
sintieron devocin por s mismas en lugar de sentir devocin por Dios?
Cules fueron los resultados?
3. Segn Romanos 1, qu sucede con el corazn y la mente del hombre
cuando persiste en el pecado?
4. Cmo describe 1 Corintios 2:14 la condicin del hombre natural?
5. Cul es la tendencia natural del hombre cuando piensa de s mismo?
6. Cul es la reaccin tpica del que cree que otros no le tienen el
merecido respeto?
7. Qu significa pensar de s con cordura (Romanos 12:3)?
1 Juan 1:5, 8
Dios es luz, y no hay ningunas tinieblas en l. Si
decimos que no tenemos pecado, nos engaamos a
nosotros mismos, y la verdad no est en nosotros.

Observaciones:

Nmero 4 ~ El hombre se comprende correctamente slo cuando


tiene una buena relacin con Dios.
Dios es luz. El corazn entenebrecido del hombre necesita con
urgencia la luz de Dios para liberarse de su condicin pecaminosa y del
concepto engaoso que tiene de s mismo. En su arrogancia, el hombre no
reconoce su pecado. Ms bien trata de justificarlo, culpando a las
circunstancias o a otras personas que lo rodean. La mujer que me diste
por compaera me dio del rbol, y yo com (Gnesis 3:12).

21

Cunto necesita el hombre de Dios! La nica manera de llegar a la


luz de Dios es por medio de un espritu quebrantado, reconociendo que
somos pecadores. De este modo se revela la verdad acerca de nuestra
condicin pecaminosa, y al confesarla, somos lavados por la sangre de
Cristo. De all en adelante el Seor tiene la libertad para instruirnos en
cuanto a los conceptos errneos que tenemos de nosotros mismos. Es all
donde comenzamos a andar en luz (1 Juan 1:7), una luz que continuar
revelndonos lo que tenemos en el corazn. Mientras ms andemos con
Dios, ms llegamos a comprender nuestra pobreza total y la inmensa
gloria de l. Sin duda, cuanto ms claramente veamos a Dios, ms
claramente nos veremos a nosotros mismos. Por lo tanto, el conocimiento
de Dios es el nico espejo que refleja una imagen correcta de uno mismo.
e Preguntas de estudio e
1. Cmo describe Juan el carcter de Dios? (1 Juan 1:5).
2. En qu difiere el carcter de Dios del carcter del hombre?
3. Para ser sinceros con Dios, cul verdad debemos confesar acerca de
nosotros mismos?
4. Cul actitud se debe mostrar primero, la sinceridad con nosotros
mismos o la sinceridad con Dios? Por qu es importante este orden?
5. Cul es la consecuencia de no confesar nuestro pecado?
6. Cul ser el resultado de andar con Dios en luz?
7. Cmo reflej Adn la reaccin tpica del ser humano cuando fue
(continuar en el siguiente nmero)
confrontado por su pecado?

John Coblentz
Usado con permiso de:
Christian Light Publications, Inc.
Harrisonburg, Virginia, EE.UU.
Derechos reservados

Re s pu e st as : A c t iv i da d pa r a ni o s
anciana, Allyn, himno, agente, Bblicas, tres, patrn, poco, mucho, plan,
impuesto, oportunidad, almuerzo, mano, momento, Seor, porcentaje,
contenta, satisfechos, semejanza
22

11
2
2
3
1

tazas de azcar
taza de mantequilla
taza de manteca
huevos
cucharadita de sal

21
1
1
1

tazas de harina
taza de leche agria
cucharadita de vainilla
cucharadita de corteza de
naranja rayada

Bata los primeros tres ingredientes y luego agregue los huevos y los
otros ingredientes y siga revolviendo hasta quedar suave y cremoso.
Ponga al horno y hornee aproximadamente 35 minutos. Deje reposar
5 minutos, despus perfore todo el queque con un tenedor.
2 naranjas exprimidas*
taza azcar
Mezcle y vierta encima del queque caliente.
*Si no tiene naranjas, puede sustituir 1 taza de jugo de naranja.
Este queque es fcil y rpido de hacer y no necesita alcorza. Es suave
y hmedo y se acompaa bien con una taza de caf. Que disfruten!
23

SECCIN PARA
JVENES

UN S A CRI FICI O Q UE V A L E LA P E NA
En las pisadas de mi padre
Captulo 15b
entro de tres das, todas las celdas de nuestra seccin se encontraban
llenas. Un oficial coloc una mesa en el corredor y empez a escuchar
los casos de los reos. A travs de los barrotes, yo oa y vea claramente
todo lo que suceda.
Ah, ya veo que t fuiste arrestado por andar borracho a plena luz del da
en la ciudad el oficial mir fijamente al reo que tena en frente. No debes
tomar en exceso lo rega gentilmente. Slo moderadamente, como hago
yo. Aprende a controlar el licor para que no te meta en problemas.
Con algunos de los reos el oficial se aproxim a ser amable. A otros, los

D
24

regaaba duramente. A uno le dijo:


T no eres un buen padre. No has estado pagando la pensin alimenticia
de tus hijos para su crianza y educacin. No podrs escapar de tus obligaciones.
Mientras yo lo oa dirigirse a un reo tras otro, me preguntaba qu me dira a
m cuando llegara mi turno. Pronto me di cuenta.
Acusado de violar el Artculo 142 el oficial observ mi expediente y
luego me dirigi la mirada. Por qu fuiste arrestado? Qu has hecho? su
voz no era austera.
Seor, yo he sido arrestado porque predico el evangelio de Jess. Yo soy
cristiano, y creo que la nica manera de agradar a Dios e ir al cielo es a travs de
Jesucristo. Alguna vez ha ledo usted el Nuevo Testamento?
Los otros dos oficiales que ayudaban al oficial que estaba sentado escuchaban
tambin.
El oficial hizo caso omiso de mi pregunta a cambio de una pregunta que
consider ms importante.
A cul denominacin perteneces? me pregunt.
Primeramente, yo soy cristiano. Pertenezco a la iglesia bautista.
Inmediatamente, el rostro del oficial cambi. l cruji los dientes y me
rega.
Un bautista! Sinvergenza! Yo s lo que hacen ustedes. Ustedes
sacrifican a los nios y luego se beben la sangre. Ustedes cometen toda clase de
inmoralidad en sus reuniones.
Mi corazn se apesadumbr. Alguien haba esparcido las mentiras que las
autoridades decan. Trat de hablar.
Cierra la boca! me grit mientras me daba con violencia una hoja de
papel y una almohadilla con tinta. Imprime tu huella dactilar en esta hoja
yo imprim la huella y el oficial les orden a los otros que me llevaran de regreso
a la celda. En todo momento, el oficial no dejaba de gritarme insultos y
acusaciones de cosas terribles.
Yo conozco a los de tu calaa. Ustedes son los culpables de que el pas
todava est sufriendo bajo las creencias y costumbres ancestrales que no le
permiten funcionar a la sociedad sovitica . T te mereces todo el tiempo de
crcel que te dicten!
Cuando ya estaba de nuevo en la celda y todo el lenguaje declamatorio del
oficial haba cesado, le hice una pregunta:
25

Alguna vez ha estado usted en una reunin bautista o ha conocido a un


bautista?
No! Y no quiero hacerlo. Ya he odo mucho de ustedes.
En realidad, todo lo que l crea saber de nosotros eran cosas que otros le
haban dicho. sa era su nica fuente de informacin.
La mera presencia ma lo enfureca. Cuando entend eso, ya no trat de
hacerle preguntas o hablarle. Durante los prximos das, mientras llegaba mi
transferencia a otra crcel, el oficial continu insultndome. En una ocasin, yo
estaba orando de rodillas en la celda cuando el oficial pas por all. Yo tuve que
taparme los odos debido a las palabras horribles que me grit. Yo oraba por
aquel hombre que tena una imagen tan equivocada de nosotros. Aquel error me
dola profundamente.
* * * * * * * * * * * * * * *
Los motores del avin rugan poderosamente mientras volbamos por el
espacio areo sovitico. Yo estaba muy consciente de los dos guardias sentados en
el avin, el uno a mi izquierda y el otro a mi derecha. Pero mis pensamientos
estaban muy lejos, veinte aos atrs.
Haca veinte aos yo haba volado a Kishinyov para asistir a la primera
conferencia para jvenes organizada por nuestro grupo. Haba sido un tiempo
maravilloso de compaerismo y nimo. Kishinyov, donde estaba mi hogar,
donde vivan Vera y los nios. Y yo iba con destino a Kishinyov!
Sin embargo, yo no estaba volviendo a casa. Me estaban trasladando a
Kishinyov para mi juicio.
Por una parte, era extrao que me estuvieran sometiendo a un juicio. Yo
saba con certeza que mi destino ya estaba sellado; esto ya haba sido planeado
por el estado. Esta vez el estado estaba tomando en serio el asunto con mi
persona.
Record la ocasin en 1973 cuando me haban citado a los cuarteles de la
polica.
Escribe tu peticin de emigrar a los Estados Unidos, me haba dicho el
oficial en aquella ocasin. Dentro de una semana, tomaremos una decisin, y es
posible que te permitamos emigrar a Norteamrica con tu familia.
Yo saba qu queran ellos. En ese tiempo, ellos estaban permitiendo que los
26

lderes religiosos salieran del pas. Una vez que todos los lderes hubieran salido o
se encontraran en la crcel, ellos les negaran a las congregaciones el acceso a los
lugares pblicos de reunin. La excusa sera: Ustedes no tienen lderes. No se les
permite reunirse. Muchas casas de oracin ya haban sido cerradas y selladas por
los oficiales del gobierno.
Y si yo no escribo una declaracin pidiendo mi extradicin a los Estados
Unidos? pregunt en aquella ocasin.
Sers sentenciado a un largo perodo de crcel.
Yo no dud en contestar:
En ese caso, yo escojo la crcel aqu en Rusia. No quiero dejar a mi pueblo.
Los oficiales me gritaron y me lanzaron graves amenazas. Pero yo no ced ni
en lo ms
mnimo.
En 1977 yo
haba sido
invitado por el
Congreso de los
Estados Unidos
para presentar mi
caso delante de
ellos,
pero no fui.
rea de caminar en la crcel
Yo saba que si
dejaba mi pas, mi gobierno no me permitira volver. Yo estaba decidido a no
salir voluntariamente. Adems, tena trabajo que hacer por toda nuestra enorme
tierra.
Ahora, por qu me llevaban en avin a Kishinyov para un juicio si mi
sentencia ya estaba sellada? Los oficiales saban que los pases de Occidente
seguan de cerca la situacin de nuestras iglesias en Rusia. Por lo tanto, las
autoridades rusas trataban de seguir cierto protocolo y al menos aparentar
estarme dando un juicio justo. Pero todo era una farsa.
Cuando llegamos al aeropuerto, una Volga negra me esperaba. Mis escoltas
me llevaron rpidamente hacia el interior del vehculo y empezaron a
transportarme por las calles del pueblo donde estaba mi casa.
Yo poda ver claramente por dnde me llevaban, aunque la tarde ya estaba
avanzada. Supe que bamos por la calle que pasaba directamente en frente del
27

callejn que conduca a mi hogar. Era aquello intencional? Queran los


oficiales provocarme por medio de permitirme ver el edificio donde Vera y los
nios estaban ansiosos por mi regreso?
Yo trat de no mostrar impaciencia ni emocin cuando pasamos frente a
nuestro edificio de apartamentos, pero no poda contenerme. All estaba!
Yo poda imaginarme la escena en casa. Tal vez Vera ya haba vuelto del
hospital. Quiz los chicos haban vuelto de la escuela, y esperaban la cena.
Vanya ya tena dieciocho aos y Pasha diecisiete. Ambos estaban en la escuela
vocacional. Venya, el menor, tena quince. Los tres estaban creciendo y llegando
a ser hombres fuertes. Cada vez, cuando volva de mis viajes, me admiraba de ver
los cambios en ellos.
Ahora, me encontraba tan cerca! Mi corazn aoraba a mi familia, y un
sentimiento de angustia se apoder de m. Algo me deca que pasara mucho
tiempo antes de que los viera de nuevo. A la vez, abrigaba una pequea esperanza
de verlos en el juicio. Segn la ley, los familiares del acusado podan estar
presentes, pero era probable que no se les permitiera en mi caso.
La mente se me hizo un recorrido a travs de los aos de mi ministerio.
Veinte aos de viajes, arrestos, y crceles, con cortos perodos de tiempo en casa.
Perodos llenos de demasiado que hacer; perodos que siempre resultaban
demasiado cortos. Como la ocasin, ocho aos atrs, cuando haba llegado a casa
y los chicos me haban rogado que fuera con ellos a una excursin.
No tengo nada planeado para esta tarde, les haba dicho en aquella ocasin.
Despus de la cena ir con ustedes. La expresin en la cara de los chicos haba
sido ms que suficiente recompensa para m.
Despus de la cena, cuando ya nos preparbamos para salir, tres hermanos de
la iglesia haban llegado a mi casa para dialogar conmigo unas necesidades
urgentes. Yo me haba sentado con ellos en nuestro pequeo apartamento y
habamos dialogado hasta tarde en la noche.
A la maana siguiente, Vera me haba hablado:
Mikhail, es mejor no prometer algo que prometer y luego no cumplir.
Yo supe de inmediato porqu ella dijo aquellas palabras. La noche anterior,
los nios ya se haban acostado cuando los hombres finalmente se haban ido.
Yo haba bajado la cabeza.
Tienes la razn, Vera.
Mira, haba seguido diciendo Vera, si t prometes algo y luego no cumples,
28

ellos no te creern lo que les digas acerca de los asuntos importantes de la vida.
Mejor no les prometas nada!
Yo haba asentido con la cabeza. Ella tena la razn.
Haba hablado con los chicos y tratado de explicarles las cosas: Yo tengo
que salir por largos perodos de tiempo. Un arresto o encarcelamiento me espera
en cualquier momento.
Les pido disculpas por haberles dicho que saldra con ustedes ayer. Ya no
volver a prometer tal cosa. Siempre tratar de hacer cosas con ustedes cuando
pueda, pero no puedo prometerles que no tendr interrupciones.
Me haban entendido? Siempre me preguntaba hasta qu punto me
entenderan. Cada vez que llegaba a casa, trataba de pasar tiempo con ellos. Pero
tengo que reconocer que la mayor parte del mrito por la crianza piadosa de los
nios es para mi esposa. Vera tena una visin y unas metas profundas para
nuestros hijos, y les ense muchas lecciones de valor.
Tales eran mis pensamientos mientras recorramos las calles de nuestra
ciudad. Pensamientos de mi hogar. Pensamientos de la vida difcil que yo haba
llevado. Yo saba que Satans estaba tratando de desanimarme. El peso enorme
no desapareca.
Aquella noche, en una celda y a la espera de mi juicio, no pude dormir.
Finalmente, me puse a orar: Seor, me arrepiento de mi autocompasin y te
pido perdn. Yo s que t hiciste mucho ms por m de lo que yo jams podr
hacer por ti. Mi peor experiencia ni siquiera se compara con lo que t hiciste por
m.
Por lo tanto, querido Seor, te lo entrego todo. Todos mis deseos, todos mis
anhelos de estar en casa, todo mi desnimo. No puedo cargar todas estas cosas,
as que te las entrego a ti. T has prometido que si yo clamo a ti, t me
escuchars. Eso es lo nico que puedo hacer en esta noche.
Tras orar de esa manera, me sent reconfortado y me qued dormido en la
celda.

(continuar en el siguiente nmero)

Harvey Yoder
Usado con permiso de:
TGS Internacional
Berlin, Ohio, EE.UU.
Derechos reservados

29

SECCIN PARA
NIOS

Gratitud
n la puerta de la cocina estaba sentada una anciana. Cansada, se haca
viento con el delantal. Su rostro acusaba una meditacin turbada. Eso no
concordaba con el sobrenombre que haba adquirido que, por extrao
que parezca, origin en un himno. La anciana tena la costumbre de cantar un
himno con estas palabras: La gratitud y la voz de meloda. Por eso los nios la
llamaban Gratitud. Nadie recordaba el verdadero nombre de la anciana. Todo
el mundo le deca Gratitud. Haca muchos aos ya que viva en la casa de la
familia Allyn como sirvienta. Da tras da cuidaba a los nios, y preparaba las
comidas deliciosas.
Ese da los patrones de Gratitud ya haban desayunado. Ella haba preparado
un desayuno especial porque un agente de Sociedades Bblicas iba a desayunar
con ellos. Pero justo antes de que se sirviera el desayuno, el agente se acord de
un compromiso que tena. Sali de prisa sin que se diera cuenta Gratitud. Ella
haba hecho un ahorro de tres dlares como una ofrenda que le iba a dar al
agente para la compra de Biblias y sta se le haba quedado en el bolsillo.

30

Ni me pregunt si deseaba darle una donacin coment Gratitud.


Tampoco me dio la oportunidad. Como si por ser anciana y de raza africana no
le debiera nada al Seor.
Silas, el otro empleado del seor Allyn, ofreci alcanzar al agente. Cuando
regres, dijo:
Lo alcanc y, le di los tres dlares. Pareca estar un poco aturdido por
haber pasado por alto una donacin tan generosa. El patrn a ltima hora
tambin sac tres dlares y los envi conmigo. Eso es prueba de que hay
personas que logran hacer el bien sin meditarlo, mientras otras necesitan
prepararse de antemano con mucho esfuerzo.
A mi parecer es prueba de que los que tienen poco pueden hacer lo
mismo que hacen los que tienen mucho respondi Gratitud. Slo que
necesitan prepararse de antemano. Yo creo en ofrendar segn un plan.
Luego entr en la casa diciendo para s: Slo tres dlares a pesar de la
abundancia de bienes del patrn. Yo veo la ropa buena, el coche, la msica, y las
fiestas. Aqu no falta nada, ni para los caballos. Pero al Seor de gloria le dan
slo lo que se les ocurre dar en el momento. No hay preparacin alguna. Estoy
segura de que Dios les provee Biblias a los paganos aun cuando el patrn no d
nada. Pero el alma del patrn y su esposa se muere. Bueno, yo no tendr que
dar cuentas por ellos, pero yo los amo y ellos pierden una gran bendicin.
Un da la seora de
Allyn dijo:
La idea de apartar
cierta cantidad del ingreso
para obras de caridad es
como un impuesto. Yo
opino que es mejor regalar
lo que uno puede cuando se
presenta la ocasin.
Pero, Gratitud no estaba
de acuerdo con su patrona.
De lo poquito que ganaba,
apartaba un porcentaje ms grande que el que Dios peda a los israelitas
Si a los israelitas se les pidi diezmar deca ella. Yo quiero aadir un
poco ms.
Un da le lleg otra oportunidad para hacer una donacin. Despus de dar
su ofrenda, la seora de Allyn dijo:
31

Lamentablemente, pidieron ayuda en el momento en que no haba


mucho dinero. Ojal hubiera sido cinco veces ms grande la donacin. Pero
dimos lo que pudimos. Espero que sea de ayuda.
Gratitud mene la cabeza tristemente. Cunto deseaba ella que sus
patrones vieran su error. Cmo pudiera ella ayudarlos? Un da se le present la
oportunidad.
El seor Allyn haba llegado a la casa con una cesta de melocotones.
No se ven sabrosos, Gratitud? Permite que los nios coman unos, pero
srvenos unos para el almuerzo tambin.
Pronto se oyeron unos pasitos.
Qu lindos! Me permite comer un melocotn, Gratitud?
Srvete. Come cuntos quiera dijo Gratitud con una sonrisa.
Cerca de la hora del almuerzo, la seora de Allyn pas por la cocina. Le
extra ver a su sirvienta sentada tranquilamente en la puerta, confeccionando
un delantal. Casi era la hora de almorzar y Gratitud an no haba preparado
nada.
Qu pasa, Gratitud?
Bueno, decid darles lo que hay cuando llegue el momento de almorzar.
Y con aire de despreocupacin, la anciana levant el delantal para medrselo.
A la seora de Allyn le extra la respuesta de su sirvienta. Sin embargo, a
Gratitud le gustaba dar sorpresas. As que, la seora esperaba un almuerzo ms
delicioso de lo comn. Pero a la hora del almuerzo los patrones miraron la
comida con ojos desorbitados. Nunca les haba servido un almuerzo tan pobre
y sencillo.
No haba ms carne cocinada dijo Gratitud, disculpndose. Siento
mucho que haya tan poquita.
Pero yo mand a la casa una buena porcin de carne hoy en la maana.
No hay patatas tampoco replic el seor Allyn.
Es cierto, pero para cocinar la carne hay que pensarlo bastante de
antemano. Lo mismo con las patatas. Decid servirles lo que tena a la mano, y
siento mucho que no haba mucho. Ah! Se me olvid el pan. En seguida
Gratitud sali. Pronto regres con un pan de harina de maz.
Pero, no hay pan blanco? pregunt la seora de Allyn.
No. Habra horneado el pan si lo hubiera planeado. Pero eso lo hace
sentir a uno que lo hace por obligacin. Yo quise servirles por el cario que les
tengo en el momento Ah! Se me olvidaron los melocotones. Ya no
32

quedaban muchos melocotones, pues los hijos de los seores Allyn se los
haban comido casi todos. Quedaron slo stos. Lo siento mucho, pero
espero que disfruten de lo que hay. Ojal hubiera cinco veces ms de
melocotones.
De pronto los ojos del seor Allyn acusaban comprensin.
No te hubiera sido posible guardarnos unos, Gratitud?
Bueno, seguramente que s. Siempre he credo que el dueo tiene el
primer derecho. Pero haba odo decir que hay mucho ms libertad y amor en
servir lo que hay a la mano en el momento que se presenta la ocasin. Pens
probarlo. Pero parece que no almorzaron bien. Seguramente, de hoy en
adelante usar el antiguo sistema de tener un plan.
Comprendes, Jorge? pregunt la seora cuando se encontraron solos.
S. Gratitud de verdad nos dio una buena leccin.
Qu tal tenga la razn y nuestra manera de dar sea parecido?
Ella tiene la razn, Fanny. Decimos que Cristo es nuestro Rey y Maestro.
Creemos que las bendiciones son un regalo de l. Creemos que la esperanza del
mundo venidero est en l. Decimos pertenecer a l y que servirle es nuestra
mayor obligacin. Sin embargo, proveemos bien por nosotros mismos y no
apartamos nada para la obra de l. Le damos lo poquito que acaso sobre. Lo he
estado pensando, pero he sido demasiado perezoso o egosta como para
cambiar.
Sentados a la mesa, la pareja hizo un estudio de sus gastos y sus ingresos.
Apartaron para el Seor cierto porcentaje del dinero. Hacerlo requera dejar a
un lado unos lujos. Decidieron cunto dar a esta obra y cunto a aquella. Se
despert en ellos un nuevo aprecio por la obra de Dios y un nuevo inters en
que fuera exitosa. Era el comienzo de la dicha que se da a los que siembran
junto a todas las aguas (Is. 32:20).
Despus, la seora de Allyn le cont a Gratitud del nuevo plan.
Qu te parece, Gratitud? Ests satisfecha?
Estoy muy contenta. Pero satisfecha es una palabra grande y la Biblia
dice que estaremos satisfechos cuando despertemos a la semejanza de Dios. Y
Gratitud comenz a cantar su himno acostumbrado: La gratitud y la voz de
meloda
De Stories I Love to Tell
Compilado por Gladys Mary Talbot

33

Llena los espacios en blanco con palabras de la


historia.
Gratitud era una ______________ que trabajaba para la familia
_________. Todos le decan Gratitud por un _____________ que
ella cantaba. Un da pas un ______________ de Sociedades
______________. Gratitud le dio una ofrenda de _______ dlares que
haba ahorrado. El _______________ de Gratitud don igual cantidad
de dlares. Gratitud dijo que los que tienen _________ pueden hacer lo
que hacen los que tienen ___________. Ella crea en dar con un
_______________.
La seora de Allyn crea que apartar cierta cantidad de dinero es
como un ______________. Ella daba lo que poda cuando se
presentaba la ______________________. Un da el _____________
era pobre y sencillo porque Gratitud les sirvi lo que tena a la
_____________ en el ________________. Los Allyn decidieron
apartar para el ______________ cierto __________________ de su
dinero. Eso hizo muy _______________ a Gratitud. Ella dijo que
estaremos _________________ slo cuando despertemos a la
__________________ del Seor.
(Las respuestas se encuentran en la pgina 22.)

VER S CULO DE M EMOR IA

Cada uno de vosotros ponga aparte


algo guardndolo, para que cuando
yo llegue no se recojan entonces
ofrendas (1 Corintios 16:2).
34

o te des prisa con


tu boca... sean
pocas tus
palabras (Eclesiasts. 5:2) .

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a sus rdenes. Puede consultar a una de estas direcciones:

Momentos dulces con Dios


Mis momentos con Dios son como la lluvia:
Vigorizantes, refrescantes, dando vida.
Mis momentos con Dios son como el aroma de la
rosa: Me atraen, me elevan, me mantienen all en
su presencia.
Mis momentos con Dios son como la frescura de
la noche despus de un da caluroso: Calmantes,
consoladores, aliviadores.
Mis momentos con Dios son como el arco iris
despus de la tempestad: Prometen, aseguran, dan
una nueva esperanza.
Mis momentos con Dios son como el murmullo
tranquilo del riachuelo: Pacficos, gentiles, serenos.
Mis momentos con Dios son como la luz del sol
que l me da cada da: Calurosos, dorados, alegres,
esenciales para la vida.
Mis momentos con Dios son momentos bien
vividos.
-Seleccionado de Calvary Messenger

Tenemos ... la palabra ... a la cual hacis bien


en estar atentos como a una antorcha que alumbra en lugar oscuro... (2 Pedro 1:19).