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Joel Kotkin. La ciudad. Una historia global. Trad. Francisco Ramos.

Espaa: Debate,
2006.
Conclusin: El futuro urbano.
La ciudad y como lugar sagrado, activo y seguro: eco fundacional que la ha
caracterizado desde la antigedad; Esto era tan cierto hace cinco mil aos, cuando las
ciudades representaban una diminuta porcin de la humanidad, como lo es en este siglo, el
primero de la historia en el que la mayora de la poblacin vive en ciudades (271).
Poblacin urbana mundial:
1960: 750 millones de personas.
2002: 3000 millones.
2030: 5000 millones.
Masa de residentes urbanos enfrentados a los cambios experimentados por las
ciudades, al tiempo que por un abanico cada vez ms amplio de ciudades ms pequeas,
periferias residenciales y pueblos (271) que entran en conflicto con las ciudades de gran
envergadura crisis mayormente sentida en las megaciudades de los pases en vas de
desarrollo (271), como Ciudad de Mxico, El Cairo, Lagos, Mumbai, Kolkata, So Paulo,
Yakarta o Manila (272).
La crisis de la megaciudad
La crisis se revela en tanto algunas megaciudades perderan la capacidad para
controlar y gestionar sus recursos, de modo que, por ejemplo, En Asia oriental, el vivero
clave del urbanismo del siglo XXI, Singapur y en menor medida Kuala Lumpur se han
integrado en la economa global con mayor xito que otras urbes ms populosas como
Bangkok, Yakarta y Manila (272). Lo mismo ocurrira para el caso de Ciudad de Mxico
que, Agobiada por la delincuencia, la congestin y la contaminacin, la capital suele ser
ignorada por empresarios y trabajadores (272), en beneficio de otras ciudades mexicanas
como Qurtaro, Guadalajara y Monterrey. As, casos como los anteriores revelan cmo
en el siglo XXI, una pequea ciudad cosmopolita como Luxemburgo, Singapur o Tel Aviv
a menudo ejerce mayor influencia econmica que una dispersa megaciudad de diez o
incluso quince millones de almas (273).
Los lmites del renacimiento urbano contemporneo.
Hacia finales del siglo XX, las megaciudades parecan haber ingresado en un
momento efusivo que renegaba de cualquier signo de decadencia, en funcin de la
integracin global y el paso en todo el mundo de una economa basada en la fabricacin a
una basada en la informacin. Ciudades como Nueva York, Londres y Tokio. Argumentaba
la terica Saskia Sassen, ocupan nuevas fronteras de centralidad que proporcionan los
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lugares estratgicos para la gestin de la economa global. Tras estos gigantes, Sassen
identificaba una lista secundaria de centros globales, que inclua de formas diversas Los
ngeles, Chicago, Frankfurt, Toronto, Sdney, Pars, Miami y Hong Kong.
Estas ciudades disfrutaban, evidentemente, de mucho mejores perspectivas que los grandes
centros industriales ahora en declive como Manchester, Liverpool, Leipzig, Osaka, Turn y
Detroit, que padecan cada vez ms las consecuencias de su obsolescencia tecnolgica y de
la competencia de los pases en vas de desarrollo. Las cosas que produce una ciudad
global sugera Sassen son servicios y bienes financieros (273-274).
La destruccin de la distancia
La constitucin de ciudades globales, as, podran atraer una sensacin de
optimismo, en tanto las megaciudades en palabras del antroplogo Robert McC. Adams,
han logrado una impresionante destruccin de la distancia (274), de manera que se
produce una descentralizacin que favorece la dispersin de servicios hacia la periferia o
hacia poblaciones ms pequeas, y aunque las distintas empresas conserven un espacio en
la zona cntrica de las ciudades, los puestos de trabajo se sitan cada vez ms en otros
lugares (276). Estas tendencias descentralizadoras han hecho mella de manera inequvoca
en la relevancia econmica global de Nueva York, an la ms importante de las
megaciudades del mundo avanzado (276). Del mismo modo, el auge de las
teleciudades en todo el mundo hace pensar en el surgimiento de nuevas bolsas
industriales de vanguardia, incluso en zonas menos urbanizadas de Francia, Blgica y
Corea (277), al tiempo que la demanda por trabajos desarrollados desde el hogar amenaza
con reducir an ms el papel antao desempeado exclusivamente por las regiones
urbanas (277).
El nacimiento de la ciudad efmera
Desde lo anterior, se concibe una crisis demogrfica en funcin del xodo
poblacional de las ciudades, al que se suman los inmigrantes que han ascendido en la
escala social, pieza clave del resurgimiento urbano (277), posibilitando el hecho de que las
megaciudades gestionen sus perspectivas futuras como centros culturales y de ocio,
transformndose, como predijo H. G. Wells hace un siglo, pasando de ser centros gestores
de la vida econmica a asumir el papel ms efmero de un bazar, una gran galera de
tiendas, y unos lugares de concurrencia y encuentro.
Las ciudades han desempeado este papel organizador desde sus orgenes. Las
plazas cntricas, las zonas circundantes de los templos, las catedrales y las mezquitas
fueron durante largo tiempo los lugares ideales para que los comerciantes vendieran sus
mercancas [] Roma, la primera megaciudad, desarroll esas funciones a un nivel sin
precedentes. As, la ciudad exhiba lo que puede considerarse el primer gran centro
comercial, el mercado de Trajano, de varias plantas, adems del Coliseo, un lugar donde el
espectculo urbano alcanz proporciones monstruosas tanto en su tamao como en su
naturaleza.
En la era industrial, observaba el filosofo francs Jacques Ellul, las tcnicas de
dispersin se hicieron ms indispensables para hacer soportable el sufrimiento urbano.
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En el siglo XX, el entretenimiento de masas industrializado mucho editorial, cine, radio y


televisin ocupaba aun lugar an ms preeminente en la vida de los residentes urbanos.
Dichas empresas mediticas representaban asimismo una parte cada vez mayor de la
economa de ciudades creadoras de imagen tan importantes como Los ngeles, Nueva
York, Pars, Londres, Hong Kong, Tokio y Bombay (278-279).
A comienzos del siglo XXI, las regiones urbanas empezaron a concentrarse cada
vez ms en conceptos tan efmeros como estar de moda, estar en la onda, las
tendencias y el estilo, como claves de su supervivencia relevancia del turismo para
ciudades como Roma, Pars, San Francisco, Miami, Montreal y Nueva York. Incluso en
lugares tan improbables como Manchester, Montreal y Detroit, los lideres polticos y
empresariales han confiado en que, si creaban ciudades de moda, podran atraer a gays,
bohemios y jvenes creadores a sus poblaciones (279). Las ciudades de la Europa
continental especialmente Pars, Viena y la Berln posterior a la guerra fra se han
adherido de manera especial a esta dependencia de una economa basada en la cultura. Tras
haber fracasado en gran medida a la hora de recuperar su estatus de centro comercial
global, Berln celebrara ahora su comunidad bohemia como su principal activo econmico.
La relevancia de la ciudad vendra definida cada vez ms, no por la exportacin de bienes o
servicios, sino por sus provocadoras galeras, sus peculiares tiendas, su animada vida
callejera y su creciente negocio turstico (280).
El futuro y los lmites del aburguesamiento
Sobre esta base efmera, las ciudades del siglo XXI pueden sobrevivir y prosperar,
como ocurri con el breve auge del denominado Silicon Alley de Nueva York o el
Multimedia Gulch de San Francisco durante el boom de las empresas punto com, a
finales de la dcada de 1990. Estos distritos se marchitaran pronto, aunque el mercado de
viviendas continuara creciendo, demandado por profesionales jvenes y personas mayores
adineradas, quienes confan en experimentar una forma de vida ms pluralista. Estos
modernos nmadas suelen residir parte del tiempo en ciudades, o bien para participar de su
vida cultural, o bien para realizar las transacciones comerciales ms importantes (281).
Sin embargo, la esperanza depositada en lo cultural como mercanca urbana no garantiza
una crecimiento continuo de las megaciudades: El declive de la familia de clase media
urbana [] est despojando a las reas urbanas de una fuente clave de vitalidad econmica
y social. Este problema va a resultar especialmente acusado en Japn y en Europa, donde el
nmero de trabajadores jvenes esta descendiendo ya [] Con el tiempo, parece bastante
seguro que las ciudades econmicamente en alza de todo el mundo Houston, Dallas,
Phoenix, Shanghai, Pekn, Bombay o Bangalore generarn sus propias industrias
estticamente fundamentadas (282).
Los gobiernos municipales, centrados en gran medida en potenciar la cultura y
construir edificios espectaculares, puede que tiendan a descuidar otras industrias ms
prosaicas, la enseanza bsica o las infraestructuras. De seguir ese rumbo, es probable que
se conviertan an ms en ciudades duales, formadas por una lite cosmopolita y una
numerosa clase integrada por quienes atienden a las necesidades de esta, normalmente a
cambio de bajos salarios resultando en profundos conflictos sociales para el caso de las
ciudades efmeras. Una ciudad de xito debe albergar no solo animados clubes, museos y

restaurantes, sino tambin industrias especializadas, pequeas empresas, escuelas, y barrios


capaces de regenerarse para las siguientes generaciones (283).
La seguridad y el futuro urbano
Las ciudades de xito florecen nicamente bajo un fuerte rgimen de ley y orden.
Los ciudadanos deben sentir cierta seguridad personal. Y asimismo tienen que poder
confiar en una autoridad responsable, capaz de supervisar el cumplimiento de los contratos
e imponer la aplicacin de cdigos bsicos de comportamiento comercial.
Mantener un rgimen de seguridad fuerte puede hacer mucho para revitalizar un
rea urbana. Se puede considerar que uno de los elementos cruciales en el resurgimiento de
algunas ciudades estadounidenses a finales del siglo XX, muy especialmente en el caso de
Nueva York, fue el significativo descenso de la delincuencia (283-284).
La amenaza terrorista
Un erudito rabe ha clasificado a los lderes del mundo islmico de hijos airados
de una generacin fracasada, la de aquellos que vieron cmo el sueo secularista de la
unidad rabe se disolva en medio de la corrupcin, la pobreza y el caos social. En general,
su ira se ha incubado no en los desiertos o en las pequeas aldeas, sino en grandes ciudades
islmicas como El Cairo, Yidda, Karachi o Kuwait. Algunos de ellos incluso han residi
durante largo tiempo en centros urbanos occidentales como Nueva York, Londres o
Hamburgo.
Esta experiencia en el extranjero parece que no ha hecho sino profundizar su ira
contra las ciudades occidentales. Ya en 1990, un terrorista egipcio y residente en Nueva
York hablaba de destruir los pilares como la infraestructura turstica de la que tan
orgullosos estn y los famosos rascacielos por los que tanto orgullo sienten. Once aos
despus, aquella ira sacudira al mundo urbano hasta en sus cimientos (287).
El lugar sagrado
A lo largo de la historia, las ciudades se han enfrentado a numerosos desafos a su
prosperidad y supervivencia (288), de modo que aun a pesar de las distintas amenazas
contra el orden urbano, El temor raras veces es suficiente para frenar a los constructores de
ciudades ms decididos. Pese a todas las ciudades que se han visto constantemente
arruinadas por la guerra, la peste o los desastres naturales, muchas otras incluyendo Roma,
Londres y Tokio han sido reconstruidas, a menudo ms de una vez (288)
Las grandes estructuras o los atributos fsicos bsicos como el emplazamiento
junto a ros, mares, rutas comerciales, espacios verdes atractivos o, incluso, nudos viarios
pueden ayudar a iniciar una gran ciudad, o contribuir a su crecimiento, pero no pueden
sustentar su xito a largo plazo (289), si no es por el valor que las personas le asignen a la
experiencia de la vida urbana, en funcin de cul es la identidad compartida por la
comunidad. Esta problemtica atraviesa la historia de las ciudades y, as, los urbanistas [de
las primeras ciudades] hubieron de aprender a coexistir e interactuar con extraos ajenos a
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su clan o tribu. Ello les exiga desarrollar nuevas formas de conducta codificada, determinar
qu era lo normalmente aceptable en la vida familiar, el comercio y el discurso social.
En tiempos antiguos, normalmente era el clero el que dictaminaba sobre tales
materias [] la santidad de la ciudad estaba ligada a su papel como centro de culto.
La gran ciudad clsica se hallaba casi en todas partes inundada de religin al tiempo
que era regida por ella. Las ciudades no se preguntaban si las instituciones que adoptaban
resultaban tiles sealaba el historiador clsico Fustel de Coulanges. Dichas instituciones
se adoptaban porque la religin lo haba querido as.
Este papel sagrado ha sido ignorado con demasiada frecuencia en los anlisis
contemporneos sobre la condicin urbana []
Los nuevos urbanistas [] raramente aluden a la necesidad de una potente visin
moral que mantenga unidas a las ciudades (289-290).
Incluso en la era postindustrial, sugera Daniel Bell, el destino de las ciudades gira
en torno a una concepcin de la virtud pblica y las cuestiones clsicas de la polis.
Como Bell entenda muy bien, en el Occidente moderno las ciudades han dependido de la
adhesin generalizada a los ideales clsicos e ilustrados procedimientos debido, libertad
de creencia, derechos bsicos de propiedad a la hora de incorporar a culturas diversas y
afrontar nuevos desafos econmicos. Quebrantar estos principios esenciales, sea en
nombre del mercado, del separatismo multicultural o del dogma religioso, hara que la
actual ciudad occidental quedara indefensa frente a los enormes retos que tiene ante s
(291).
Ahora bien, el modo occidental es solo una de las versiones de urbanidad, pues La
ciudad cosmopolita antecede con mucho a la Ilustracin. Puede que surgiera inicialmente
en la pagana Alejandra griega; pero tambin floreci ms tarde en las zonas costeras de
China y la India, as como en toda la extensin de la Dar al-Islam (292).
Las ciudades nicamente pueden prosperar si ocupan un lugar sagrado que ordene
e inspire a la vez las complejas naturalezas de las masas de personas que congregan (293).