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R e v i ew s

De ferro e flexveis: marcas do Estado empresrio


e da pri vatizao na subjetividade ope rria.
Ma ria Ceclia de Souza Mi n ayo. Rio de Janeiro:
Garamond, 2004, 458 pp.
Valdemar Ferreira da Silva
Mestrando em Ensino de Biocincias e Sade
Fundao Oswaldo Cruz
<valdemar@ioc.fiocruz.br>

Giovane Saionara Ramos


Mestranda em Ensino de Biocincias e Sade
Fundao Oswaldo Cruz
<giovane.ramos@gmail.com>

Em tempos de neoliberalismo e re e s t r u t u r a o
pro d u t i va, torna-se cada vez mais urgente en-

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tendermos o processo pelo qual os indivduos


vo sendo cooptados, por vezes de forma sutil,
pela ideologia capitalista.
E n c o n t r a m o s,no desenvo l v i mento do processo de trabalho hoje adotado, um modelo que
retorna aos primrdios do modo de produo
c apitalista, quando o individualismo e a racionalidade econmica eram condies indispensveis para que a produtividade do trabalhador
deslanchasse e alcanasse a ex p e c t a t i va de excelncia na produo das indstrias rumo ao lucro. Ao homo economicus contrape-se, entre t a nto, um apelo ao resgate da subjetividade do trabalhador apropriada pela perversidade do sistema, que pretende moldar o carter da classe trabalhadora s condies objetivas do trabalho. Esse
momento merece profunda anlise, haja vista que,
sob a gide do cap i t a l i s m o,uma mascarada d esestruturao das relaes sociais e uma pre c a r izao da igualdade vo aos poucos delineando
a expanso geogrfica de uma ideologia g l o b a l izada e globalizante que, de modo consentido pelo Estado, determina os rumos da sociedade.
De modo sensvel e coerente, o livro De fe rro e fl e x v e i s:marcas do Estado empresrio e da
privatizao na subjetividade operria, de Maria
Ceclia de Souza Minayo, pesquisadora da re a
de Cincias Sociais e Sade do Centro Latinoa mericano de Estudos de Violncia e Sade, da
Fundao Oswaldo Cruz, evidencia as condies
de vida da classe trabalhadora no Brasil, analisando a Companhia Vale do Rio Doce, no perodo de 1942 a 1997, por ocasio da sua privatizao. Ao longo da obra, a autora busca mostrar o
modo como a cidade de Itabira, em Minas Ger a i s, a partir da dcada de 1930, comea a se
t r a n s formar com a implantao da Vale de tal
forma, que forja, assim como o processo de extrao do minrio de ferro, a vida de seus trabal h a d o re s,que chega a confundir-se com a prpria histria da empresa, voltada para a ex p o rtao empre gados de uma estatal que sofreram a transio para uma empresa calcada na reestruturao pro d u t i va e privatizada, acredit a n d o, sempre, que seu suor e sua vida possuam um sentido especial de servio ptria
(p. 13). Com a chegada do progresso impe-se
um modo de organizao do trabalho penoso e
i n s a l u b re. Aos poucos o leitor vido por
desvendar as artimanhas desse capitalismo que
se traveste de uma figura assistencialista poder
desenvolver a re f l exo que se pretende crtico-

Trabalho, Ed u cao e Sa d e, v. 3 n. 2, p. 445-452, 2005

t r a n s formadora e desejvel por parte de qualquer educador.


A autora expe de maneira precisa a fo r m ao do sentido de classe operria no mesmo momento em que a intensificao industrial adere
reestruturao pro d u t i va de ordem mundial e
mostra de que maneira a Vale utiliza como mscara a face paternalista do Estado e promove a
cidade de Itabira a um ponto esquecido nas estatsticas da empresa.
Alerta, ainda, que no pretende tratar da
histria da instituio Vale, contudo, a partir
dela que se confundem a formao dos operrios e seus olhares como participantes na construo da empresa, numa pers p e c t i vahistrica
e cultural, quando eles passaram a perceber
com mais nitidez a dominao da empresa sobre
a sua vida privada e sobre a sua vida social
( p. 43). Evidencia-se a simbiose entre a Vale,
marco de progresso, e Itabira, cidade pobre que
p e rde o poder para a elite, apesar de toda a
resistncia cultural chegada da empresa, na
dcada de 1940, num momento de definio da
poltica nacional.
Ao identificar como estruturantes os conceitos de processo de trabalho e condies gerais
de produo, Maria Ceclia Minayo ap resenta
como os trabalhadores assimilam os valores tpicos de uma sociedade industrial, como o consum o, na ex p e c t a t i va de mobilidade social e aumento de bem-estar, num momento em que ter
uma ficha de operrio da Vale era sinnimo de
melhoria de vida e prestgio. A constituio dos
h o mens de fe r ro evidencia-se mais como uma
demonstrao de orgulho vinda daqueles que
se entregaram construo da maior empresa de
minerao a cu aberto do mundo. A sua re s i stncia s intempries, durante a jornada de trabalho, literalmente consolida a crena nas oportunidades possveis de melhoria de condies
de vida a partir da chegada da Vale a Itabira. O
homem de Taylor passa a ser prenncio de um
estado de coisas exploratrio e perve rs o. O modo como os trabalhadores da Vale transitam entre o reino da necessidade e o da liberdade contrasta fo r t e mente com a imagem progressista e
de boa-aventurana da Vale. O processo de fo rmao dos operrios operado sob condies
adve rsas: o ritmo da produo acionado pela
fora humana, moldada por uma resistncia peculiar, num ambiente competitivo e sob vigilncia. Uma vigilncia que ex t r apola os mu ro s

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da Vale, chega famlia e toma conta da cidade de


Itabira, num processo de ap ropriao sob a ideologia do Estado-empresrio.
Numa narrativa clara e concisa, a autora
convida o leitor a refletir sobre a predefinida
funo do Estado na organizao sindical dos
trabalhadores, a partir da criao do Ministrio
do Trabalho para defender os interesses econ m i c o s, jurdicos, higinicos e culturais dos
trab a l h a d o res, desde que esses no desagr adassem aos ideais nacional-desenvo l v i mentistas
que emolduravam a perda do controle dos
trabalhadores na consolidao da dinmica expansionista da Vale que eles mesmos ajudaram
a construir. Eles participam efe t i va mente da
construo da empresa, embora sejam pedras
no caminho, necessrias manuteno do sistema e facilmente removveis. Nos anos 40, num
m o mento poltico interno em que se evidencia
a fora do nacional-desenvolvime n t i s m o, o sent i mento de colaborao com o desenvolvimento
do pas estimulado e os trab a l h a d o res aderem
v i b r a n t e mente. E assim comea a inculcao
ideolgica da classe trabalhadora, sob a perspectiva da classe dominante, na forma corporativa e num vis colaboracionista, a partir da extrao do minrio de fe r ro, forjando aos poucos
o trabalhador perfeito para aquela organizao.
(...) sua identidade forjada no fe r ro de
emoes, de conflitos e de orgulho pela pertena famlia da Vale-Me, essa criaturacriadora de uma cultura institucional urd ida na tica, na disciplina do trabalho e do
empreendedorismo obediente, assim como
no autoritarismo, no clientelismo e no corporativismo, marcas indelveis da cultura poltica nacional-desenvolvimentista (p. 81).
Aos poucos, entre t a n t o, esses homens comeam a conscientizar-se da perda do controle
da dimenso da empresa que eles prprios fizeram nascer. Na contramo do sucesso da Vale,
vem suas possibilidades de ascenso pro f i s s i onal estagnarem-se ou serem anuladas. A perversa lgica capitalista, apoiada num sistema de recrutamento a olho nu, na busca do homem ideal para a tarefa ideal, num processo de afro nt amento da natureza e dos limites da fora humana (p. 81), consolida o surg i mento desse novo
segmento operrio e, da, a cultura de classe. A
mecanizao do processo de trab a l h o, acirran-

do ainda mais a diviso do trabalho e a valorizao do ambiente competitivo, provoca um mov imento de insatisfao entre os trabalhadores.
Nessa poltica expansionista, a insatisfa o
surge dentro dessa esfera de produo e culmina
na gre ve dos mineiros de Itabira, em 1945, propiciando contraditoriamente a formao do sindicato da categoria por determinao da prpria
Vale, culminado assim na poltica trabalhista
criada por Getlio Varga s, o que viria a constituir-se num poderoso instrumento de contro l e
da classe operria. Segundo Minayo: A legislao trabalhista, organizada a partir dos anos 30,
e que se consolida em 1943, quando regula a
existncia dos sindicatos, tem a finalidade de
reorientar as relaes entre capital e trabalho
que, desde o incio da industrializao, se manifestam em conflitos explcitos com tendncias
de autonomia dos trabalhadores (p. 124-125).
Fica claro que o Estado-empre s r i o, re g u l ador oficial das relaes de produo e representado na figura da Vale, gera uma diviso social
e tcnica do trabalho, detendo o controle da concepo do trabalho e ao mesmo tempo assumindo uma figura paternalista, atravs da qual consegue fazer com que o operrio, pelo menos, acredite ser possvel tirar proveito da prpria ideol ogia dominante. interessante observar que
mesmo dentro dessa ideologia dominante, donde
o Estado dita a concepo de mundo, ameaa surgir uma nova concepo que inconscientemente
se insurge contra a objetivao do trabalho.
As novas tecnolog i a s, necessrias potencializao da produo e conseqente reduo
do quadro de empre ga d o s, vo ao encontro
dependncia da cidade de Itabira, que no pde
suportar uma vida com um sem-nme ro de desempregados fruto do progresso que ela mesma
ajudou a construir. Minayo nos diz: O momento da mecanizao ex t re m a mente importante
para o operariado, pois realiza a passagem da
atividade manual para o domnio das mquinas (p. 129). E acrescenta: Pa r a d oxalmente,
esses moto-perptuos tm de ser acionados pelos operrios e mantidos por eles, ao me s m o
tempo que os submetem (p. 128).
O desconhecimento das relaes sociais que
determinam a produo faz com que os operrios vejam, trabalhem, porm no entendam
o que est por trs desse pro c e s s o.Eles se sentem compro metidos e dominados sob o discurso capitalista da centralidade no sujeito suge r i-

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do pela psicanlise, num sentido a-histrico.


Acabam-se as obras e fica o desempre go (...) o
p rogresso mesmo assim, diz o trabalhador
que vai ap rendendo a grande lio dos novo s
tempos: de que o progresso capitalista no
sinnimo de bem-estar para todos (p. 152).
Aos iniciados no discurso contra-hegemnico fica a constatao da perversidade do capitalismo; aos leigo s, numa exposio sensvel, o livro esclarece sem ismos a pseudo-realidade na
qual est imersa a sociedade contempornea.

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