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Literatura

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Detalle de varios libros antiguos encuadernados en la biblioteca de Merton College.


La literatura, en su sentido ms amplio, es cualquier trabajo escrito; aunque algunas
definiciones incluyen textos hablados o cantados. En un sentido ms restringido y
tradicional, es la escritura que posee mrito literario y que privilegia la literariedad, en
oposicin al lenguaje ordinario. El trmino literatura designa tambin al conjunto de
producciones literarias de una nacin, de una poca o incluso de un gnero (la literatura
griega, la literatura del siglo XVIII, la literatura fantstica, etc.) y al conjunto de obras
que versan sobre un arte o una ciencia (literatura mdica, jurdica, etc.). Es estudiada
por la teora literaria.

ndice

1 La literatura
o 1.1 La literatura se define por su literariedad
o 1.2 El trmino literatura y sus adjetivos
o 1.3 Barthes: la literatura como prctica de escritura

2 Vase tambin

3 Referencias

4 Bibliografa
o 4.1 Fuentes bibliogrficas de consulta
o 4.2 Fuentes bibliogrficas generales

5 Enlaces externos

La literatura[editar]
En el siglo XVII, lo que actualmente denominamos literatura se designaba como
poesa o elocuencia. Durante el Siglo de Oro espaol, por poesa se entenda cualquier
invencin literaria, perteneciente a cualquier gnero y no necesariamente en verso. A
comienzos del siglo XVIII se comenz a emplear la palabra literatura para referirse a
un conjunto de actividades que utilizaban la escritura como medio de expresin. A
mediados de la misma centuria Lessing, publica Briefe die neueste Literatur betreffend,
donde se utiliza literatura para referirse a un conjunto de obras literarias. A finales del
siglo XVIII, el significado del trmino literatura se especializa, restringindose a las
obras literarias de reconocida calidad esttica. Este concepto se puede encontrar en la
obra de Marmontel, Elments de littrature (1787), y en la obra de Madame de Stal,
De la littrature considr dans se rapports avec les institutions sociales.
En Inglaterra, en el siglo XVIII, la palabra literatura no se refera solamente a los
escritos de carcter creativo e imaginativo, sino que abarcaba el conjunto de escritos
producidos por las clases instruidas: caban en ella desde la filosofa a los ensayos,
pasando por las cartas y la poesa. Se trataba de una sociedad en la que la novela tena
mala reputacin, y se cuestionaba si deba pertenecer a la literatura. Por eso Eagleton
sugiere que los criterios para definir el corpus literario en la Inglaterra del siglo XVIII
eran ideolgicos, circunscritos a los valores y a los gustos de una clase instruida. No se
admitan las baladas callejeras ni los romances, ni las obras dramticas. En las ltimas
dcadas del siglo XVIII apareci una nueva demarcacin del discurso de la sociedad
inglesa. Eagleton nos cuenta que surge la palabra poesa como un producto de la
creatividad humana en oposicin a la ideologa utilitaria del inicio de la era industrial.
Tal definicin la encontramos en la obra Defensa of poetry (1821) de Shelley. En la
Inglaterra del Romanticismo, el trmino literato era sinnimo de visionario o
creativo. Pero no dejaba de tener tintes ideolgicos, como en el caso de Blake y
Shelley, para quienes se transform en ideario poltico, cuya misin era transformar la
sociedad mediante los valores que encarnaban en el arte. En cuanto a los escritos en
prosa, no tenan la fuerza o el arraigo de la poesa; la sociedad los consideraba como
una produccin vulgar carente de inspiracin.

La literatura se define por su literariedad[editar]

Don Quijote y Sancho Panza, personajes de Don Quijote de la Mancha.


En la bsqueda de la definicin de literatura es precisa de los conceptos literatura y
literario, surgi la disciplina de la Teora de la Literatura, que empieza por delimitar
su objeto de estudio: la literatura. A comienzos del siglo XX, el Formalismo ruso se
interesa por el fenmeno literario, e indaga sobre los rasgos que definen y caracterizan
dichos textos literarios, es decir, sobre la literaturidad de la obra. Roman Jakobson
plantea que la literatura, entendida como mensaje literario, tiene particularidades de tal
forma que la hacen diferente a otros discursos; ese inters especial por la forma es lo
que Jakobson llama Funciones del lenguaje/funcin potica, por la que la atencin del
emisor recae sobre la forma del mensaje (o, lo que es lo mismo, hay una "voluntad de
estilo" por parte del escritor). En efecto, hay determinadas producciones lingsticas
cuya funcin primordial es proporcionar placer literario, un deleite de naturaleza
esttico, en relacin con el pensamiento aristotlico. El lenguaje combinara
redundancias y desvos de la norma, para alejarse del lenguaje comn, causar extraeza,
renovarse, impresionar la imaginacin y la memoria y llamar la atencin sobre su
peculiar forma expresiva.
El lenguaje literario sera uno estilizado y con una trascendencia particular, destinado a
la perdurabilidad; muy diferente a las expresiones de la lengua de uso comn; destinada
a su consumo inmediato. La literatura, por otra parte, exige por tradicin un respaldo
sustentable: El Ingenioso Caballero de la Figura Hidalga no habra podido escribirse
si no hubieran existido antes los libros de caballeras.
Wolfgang Kayser, a mediados del siglo XX, planea cambiar el trmino Literatura por
el de Belles Lettres, diferencindolas del habla y de los textos no literarios, en el
sentido de que los textos literariopoticos son un conjunto estructurado de frases
portadoras de un conjunto estructurado de significados, donde los significados se
refieren a realidades independientes al que habla, crendose as una objetividad y
unidad propia.

El trmino literatura y sus adjetivos[editar]

Ral Castagnino, en su libro Qu es la literatura?, indaga sobre el concepto y cmo se


extiende a realidades como la escritura, la historia, la didctica, la oratoria y la crtica.
Segn Castagnino, la palabra literatura adquiere a veces el valor de nombre colectivo
cuando denomina el conjunto de producciones de una nacin, poca o corriente; o bien
es una teora o una reflexin sobre la obra literaria; o es la suma de conocimientos
adquiridos mediante el estudio de las producciones literarias. Otros conceptos, como el
de Verlaine, apuntan a la literatura como algo superfluo y acartonado, necesario para la
creacin esttica pura. Posteriormente, Claude Mauriac propuso el trmino "aliteratura"
en contraposicin a literatura en el sentido despectivo que le daba Verlaine. Todas
estas especificaciones hacen de la literatura una propuesta que depende de la perspectiva
desde la que se enfoque. As, Castagnino concluye que los intentos de delimitar el
significado de literatura, ms que una definicin, constituyen una suma de
adjetivaciones limitadoras y especficas.
Si se considera la literatura de acuerdo con su extensin y su contenido, la literatura
podra ser universal, si abarca la obra de todos los tiempos y lugares; si se limita a las
obras literarias de una nacin en particular, es Literatura nacional. Las producciones,
generalmente escritas, de un autor individual, que por tener conciencia de autor, de
creador de un texto literario, suele firmar su obra, forman parte de la literatura culta,
mientras que las producciones annimas fruto de la colectividad y de transmisin oral,
en ocasiones recogidas posteriormente por escrito, conforman el corpus de la literatura
popular o tradicional.
Segn el objeto, la literatura ser preceptiva si busca normas y principios generales;
histrico-crtica si el enfoque de su estudio es genealgico; comparada, si se
atiende simultneamente al examen de obras de diferentes autores, pocas, temticas o
contextos histricos, geogrficos y culturales; comprometida si adopta posiciones
militantes frente a la sociedad o el estado; pura si slo se propone como un objeto
esttico; ancilar, si su finalidad no es el placer esttico sino que est al servicio de
intereses extraliterarios.
Segn los medios expresivos y procedimientos, Castagnino propone que la literatura
tiene como formas de expresin el verso y la prosa y sus realizaciones se manifiestan en
gneros literarios, universales que se encuentran, ms o menos desarrollados, en
cualquier cultura; lrico, pico y dramtico. Manifestaciones lricas son aquellas
que expresan sentimientos personales; picas, las que se constituyen en expresin de un
sentimiento colectivo manifestado mediante modos narrativos, y dramticas, las que
objetivan los sentimientos y los problemas individuales comunicndolos a travs de un
dilogo directo. A estos gneros literarios clsicos habra que aadir adems el
didctico.
Segn el terico Juan Jos Saer quien, desde su lugar, postula que la literatura es
ficcin, es decir que todo lo que leemos como literatura no tiene referencia directa en el
mundo real.[1] Lo literario slo existe en relacin con el texto en el cual aparece. pero la
literatura, aunque resulte paradjico, es profundamente verdadera: su autenticidad para
por reconocerse como ficcin y hablar de lo real desde all. Saer afirma adems, que la
verdad no es necesariamente lo contrario de la ficcin, y que cuando optamos por la
prctica de la ficcin no lo hacemos con el propsito turbio de tergiversar la verdad. En
cuanto a la dependencia jerrquica entre verdad y ficcin, segn la cual la primera

poseera una positividad mayor que la segunda, es desde luego, en el plano que nos
interesa, una mera fantasa moral.
El fenmeno literario ha estado siempre en constante evolucin y transformacin, de tal
modo que el criterio de pertenencia o no de una obra a la literatura puede variar a lo
largo de la historia, al variar el concepto de arte literario.
Desde este punto de vista, la literatura es un arte. Una actividad de raz artstica que
aprovecha como medio el lenguaje, la palabra que se convierte en viva por medio de
escritos. Por lo tanto, es una actividad que no discrimina gnero, ni motivos, ni
temticas. Esto trasciende a travs del tiempo y forma parte de la cultura de un grupo
humano.

Barthes: la literatura como prctica de escritura[editar]


Para Barthes la literatura no es un corpus de obras, ni tampoco una categora intelectual,
sino una prctica de escritura. Como escritura o como texto, la literatura se encuentra
fuera del poder porque en ella se est produciendo un desplazamiento de la lengua, en la
cual surten efecto tres potencias: mathesis, mmesis, semiosis.[2] Como la literatura es
una suma de saberes, cada saber tiene un lugar indirecto que hace posible un dilogo
con su tiempo. Como en la ciencia, en cuyos intersticios trabaja la literatura, siempre
retrasada o adelantada con respecto a ella: La ciencia es vasta, la vida es sutil, y para
corregir esta distancia es que nos interesa la literatura. Por otra parte el saber que
moviliza la literatura no es completo ni final. La literatura slo dice que sabe de algo, es
la gran argamasa del lenguaje, donde se reproduce la diversidad de sociolectos
constituyendo un lenguaje lmite o grado cero, logrando de la literatura, del ejercicio de
escritura, una reflexibilidad infinita, un actuar de signos.

Vase tambin[editar]

Canon occidental

Crtica literaria

Esttica

Estilstica

Gneros literarios
o pica
o Lrica
o Dramtica
o Mtrica

o Mitologa
o Literatura marginal

Historia del Arte

Historia de las ideas

Historia de la literatura

Hermenutica

Humanismo

Literatura universal

Potica

Retrica

Sociologa del conocimiento

Teora de la Literatura