Sunteți pe pagina 1din 149

Ilus tr atii

In ge nioase

p en t r u

dis c u ti i
a doles c en t i n e

I n tr o d u c e r e
Profetul Natan era vorbitorul. Regele David era publicul. Natan avea de transmis un mesaj de
la Dumnezeu pentru David, i fiind un bun mesager, el ncepe cu o poveste:
Erau odat doi oameni ntr-un ora: unul bogat i unul srac. Cel bogat avea un numr mare de
oi i bovine, iar cel srac nu avea nimic n afar de un mic mieluel pe care l-a cumprat. L-a
ngrijit i mielul a crescut mpreun cu el i cu copiii lui. Au mprit mncarea, au but din
aceeai ceac, chiar a i dormit n braele sale. Omul l privea ca i pe copilul lui.
ntr-o zi, un cltor vine la omul bogat. ns acesta, n loc s ia din propria turm o oaie sau o
vit i s-o prepare ca mas pentru acest cltor, el ia mieluelul care aparinea bietului om i-l
gtete.
Povestea, desigur, l aduce pe regele David pe marginea tronului. El ia n serios istorisirea i
rspunde cu o emoie chinuitoare: Viu este Domnul, c ticlosul care a luat mieluelul merit
s moar! Bingo! Mesajului lui Natan mai cerea doar cteva cuvinte. Trebuia doar s aplice
povestea, audienei sale: Tu, Domnul meu, eti omul acela.
Natan tia care sunt punctele strategice ale profesorilor i ale vorbitorilor: o poveste face ct o
mie de cuvinte. O ilustraie captivant care e aleas cu atenie i spus cu miestrie, transmite
mai mult, e memorat pentru o lung perioad de timp i are un impact mult mai mare dect
o mie de cuvinte, care pot fi de asemena, foarte importante, dar care sunt abstracte i nu
transmit nicio poveste.
i Isus tia valoarea unei ilustraii. El vorbea n pilde. De fapt, n Matei 13:34 este artat faptul c
Isus nu a vorbit niciodat fr s foloseasc o parabol. El i condimenta n permanen
discursurile Sale cu poveti i ilustraii pentru a Se face neles. i lua pildele din viaa de zi cu zi,
pe care o petrecea n Estul Mijlociu, descriind fermieri i familii, oi i capre, hambare i ogoare
de gru.
Din nefericire, tinerii nu folosesc prea des cuvantul extraordinari pentru a-i descrie pe
vorbitori sau pe instructorii din biserica de astzi. Cuvantul plictisitor pare s fie mult mai la
mod. Civa vorbitori populari, totui tiu cum s comunice foarte bine cu copiii, i fr
excepii ei folosesc cu efect poveti i ilustraii n convorbirile lor.

Ilustraii tari e o selecie de povestiri care au fost folosite eficient n discuiile cu tinerii de civa
dintre acei vorbitori populari. Multe le-am folosit i eu. Toate istorioarele pot avea efect asupra
copiilor dac sunt alese corect, transmise convingtor i cu un scop.
Cartea aceasta nu este o colecie complet a ilustraiilor pentru copii. Crile care pretind a fi
complete sunt de obicei foarte groase i dificil de manevrat. O carte din colecia personal se
mndrete cu cele 8 000 de povestiri pe care le conine. Dar, s fiu sincer, e greu s gseti o
ilustraie bun atunci cnd ai nevoie de ea. Scopul meu cu aceast carte a fost s-i ofer calitate
n schimbul cantitii.
Selectarea i folosirea povestirilor e o activitate subiectiv i personal; ce reuete la tine s-ar
putea s nu reueasc la mine (i vice-versa). Chiar i asa, aceast carte i ofer o mostr de
ilustraii pe care le recomand fr rezervaii, datorit, n principal, oamenilor de calitate care
au contribuit la realizarea ei.
Povestirile bune sunt extrem de valoaroase i greu de gsit.Muli vorbitori prefer s le in
pentru ei nii, dar, de aceea, sunt foarte recunosctor acelora care au dorit s ne
mprteasc o parte dintre cele mai bune povestiri pe care le dein.

Capitolul1 - Cum s alegi i s foloseti ilustraiile


Ochete pentru a-i nimeri inta
Cel mai important lucru pe care trebuie s i-l aminteti atunci cnd foloseti ilustraiile este
acela c ele sunt doar att, ilustraii. Acestea nu sunt punctele care trebuie atinse. Cu alte
cuvinte, nu-i construi discuia n jurul acestora sau al altor ilustraii. ncepe cu punctul
(adevrul) pe care vrei s-l comunici i apoi caut sau creeaz ilustraia care i susine punctul
ce trebuie transmis.
Un copil primete de la tatl su un arc cu sgei i, plcut impresionat, iese imediat afar
pentru a-l ncerca. Peste cteva minute iese i tatl i vede c biatul a tras cu sgeile pe
cteva din intele special desenate pentru el de-a lungul gardului. Pentru amuzamentul su,
fiecare sgeat intise un ochi de taur. Tatl impresionat, i spune: Nu tiam c eti aa de bun
inta. La care acesta rspunde: Oh, a fost uor. nti am tras sgeile; apoi am desenat cercul
n jurul lor.
Atunci cnd foloseti ilustraii doar pentru faptul c sunt ilustraii bune, de fapt desenezi inta
n jurul sgeilor. ncepe a planifica discuia prin stabilirea punctului (inta) pe care vrei s-l
transmii. Dezvolt discuia cu o ilustraie doar dac conduce n mod eficient la inta ta. ine
minte c e nevoie de diferite tipuri de sgei pentru a nimeri inte diferite. n acelai fel,
selecteaz modul n care i umpli tolba cu ilustraii.
Fiecare ilustraie din aceast carte are ataat unul sau dou moduri n care punctele ce se
doresc a fi atinse pot fi susinute de ctre acestea. Fiecare ilustratie are aplicaii multiple.

Nu ilustra prea mult


Unele puncte sunt aa de evidente, incat ele nici nu trebuie ilustrate.
Propoziia de mai sus s-ar putea s nu fie prea evident, aa c o voi ilustra. S presupunem c
sunt n faa unui grup i spun: Dumnezeu este bun. Adevrul despre aceast declaraie poate
s nu fie prea clar pentru civa oameni, aa c a folosi o ilustraie, o poveste, un exemplu sau
o analogie care creeaz o imagine n mintea asculttorului i i descrie exact ceea ce am vrut
eu s spun prin acea afirmaie.
Pe de alt parte, dac temperatura din camer este de 4 grade i eu a spune grupului: Ce frig
e aici, probabil nu a avea nevoie s ilustrez adevrul din declaraie cu o poveste despre
cineva care a ngheat. Asculttorii mei nu sunt proti. Ei neleg ce am vrut s spun. Declaraia
este evident. Dac a ncerca s mai ilustrez, a stlci ideea.
Ilustraiile, n afar de faptul c trebuie folosite atunci cnd sunt propice, ele trebuie s fie i
cumptate. O ilustraie pentru a susine un punct e suficient. Oamenii i amintesc o ilustraie
i se pot gndi la ea pentru ceva timp. De exemplu, i aminteti bancul pe care un prieten i
l-a spus la prnz apoi tu ai mprtit i altora gluma auzit. Dar, dac i spune dou bancuri,
n timp ce rzi la a doua glum auzit, prima este ca i uitat.
Ilustraiile i amintirea lor functioneaz exact n acelai mod. Dac foloseti dou sau mai
multe ilustraii, una dup cealalt n aceeai discuie, audiena ta e predispus s le uite pe
amndou. Recent, am ascultat un predicator ce a folosit peste 20 de ilustraii ntr-o sear.
Dei au fost foarte captivante pentru moment, dup ceva timp, nu-mi mai aminteam niciuna.
i, mai important era faptul c nu puteam s mi amintesc nici ideea din vreuna dintre acele
ilustraii.
Alege-i ilustraiile n mod nelept. Atinge-i punctul i ilustreaz-l bine, apoi continu cu un
alt punct sau te poi opri. Nu ngrmdi ilustraie peste ilustraie pentru acelai punct.
Folosirea de ilustraii este asemenea unui cui condus de un ciocan. Odat ce cuiul se mic
peste tot, te opreti din ncercarea de a-l nimeri, altfel vei lsa urme de ciocan pe toat
suprafaa lemnului. Unii predicatori las urme de ciocan peste audiena lor, prin faptul c
punctele pe care doresc s le ating sunt prea mult ilustrate.

Nu exagera cu aplicaia ilustraiei


Uneori, audiena se simte insultat cnd un predicator i ia privilegiul de a gndi singur. Poi
s-i asiti audiena n nelegerea ideii transmise, realiznd-o ct mai simplu i clar aa ca
profetul Natan.
Pe de alt parte, prin omiterea aplicrii de ctre Natan a ilustraiei, David
descoper singur, dup ceva timp de gndire care era aceasta. Ilustraia lui Natan ne vorbete
chiar i astzi, cnd nu limitm utilizarea ei doar asupra pcatului comis de David.
De obicei, Isus folosea povestiri i parabole fr s le i aplice. El permitea audienei Sale s le
gndeasc singur i s le discute cu ea nsi. Ucenicii lui Isus au fost stimulai, fr ndoial,
s nvee prin cugetarea la nelesul parabolei. Desigur, i noi, de asemenea suntem beneficiarii
strategiei Marelui nvtor.

Folosete ilustraiile strategic


Un prim motiv pentru folosirea ilustraiilor este de a te face neles, dar de asemenea, ele pot fi
folosite i pentru alte scopuri. De exemplu, poi folosi ilustraiile doar pentru a-i captiva
audiena sau pentru a schimba ritmul discuiei i a o face mai interesant.
Rmn mereu uimit cum o poveste interesant, capteaz aa de bine atenia unui public care,
cu puin timp nainte, moia sau opteau unii cu alii. Ca printr-o magie, toi ochii se ridic i
privesc cu atenie vorbitorul. Foniala se oprete, iar atenia e captat total de predicator.
Din pcate, atunci cnd povestea ajunge la sfrit, asculttorii se ntorc la ceea ce fceau
nainte. Un bun vorbitor evit astfel de lucruri, fcnd ca ilustraia s fie vie i interesant ca i
povestea n sine. O ilustraie aleas corect face ca audiena s fie captivat i s ncerce s
descopere morala.
De asemenea, ilustraiile pot fi folosite pentru a pregti un punct pe care vorbitorul vrea s l
ating. Cu alte cuvinte, ilustraia poate s nu transmit mai nimic, dar pentru c este
interesant i amuzant, ea sparge gheaa i ajut vorbitorul s ajung la punctul pe care vrea
s-l ating. De altfel, glumele sunt folosite cu acelai scop.
Am folosit ilustraia ntlnire oarb de multe ori pentru a vorbi despre imaginea de sine sau
despre ntlniri. n esen, o glum nu ar trebui niciodat luat n serios. Asemenea unei
ilustraii, tu trebuie s o legi n atingerea punctului. Ilustraia i va face treaba semnificativ.
Dei ilustraiile pot fi folosite pentru a capta atenia unui grup sau pentru a strni rsete, dac
acesta e singurul motiv pentru care sunt utilizate, audiena va deveni frustrat i plictisit.
La fel ca i biatul care striga: lupul! i nu era niciun lup, asculttorii se vor plictisi de vorbitorii
care nu transmit nimic n mesajul lor.
La o reuniune recent, am auzit un bine cunoscut autor cretin care e popular n circuitul
banchetelor pentru folosirea de glume, poveti i ilustraii. Dei unele ilustraii erau distractive,
prezentarea sa era divizat i nu a dus nicieri. El nu avea de atins niciun punct sau, dac a
avut, nu a tiut cum s-l dezvolte n aa fel, nct audiena s i-l aminteasc. A vorbit mai mult
de o or, i dei vorbitorul era amuzant, puteam s spun c audiena era deja plictisit. Vroiau
s plece acas.

Am ajuns la concluzia c acest vorbitor era unul nesigur i prima lui grij nu a fost transmiterea
unui mesaj, ci doar ctigarea simpatiei audienei. i-a petrecut cea mai mare parte din timpul
su ncercnd s fie amuzant n loc s fie util. Acest lucru este ok pentru un comediant
profesionist, dar nu pentru cineva care dorete s fie luat n serios.

Alege ilustraia cea mai bun


Nu trebuie s crezi c unele ilustraii nu sunt bune pentru publicul tu. Unele ilustraii din
aceast carte trebuie s fie transmise, de exemplu, cu un fler dramatic sau cu simul umorului.
Dac ai o problem n a fi puin dramatic sau i lipsete simul umorului, poate ai vrea s
ocoleti aceste ilustraii. n timp ce examinezi o ilustraie, pune-i ntrebarea: Ct de
confortabil m voi simi folosind aceast ilustraie? Sunt eu nsumi?
mi amintesc c atunci cnd eram tnr ncercam s-l imit pe Bill Cosby. De fapt, m-am fcut
total de rs. De ce nu era Bill Cosby amuzant, dei eu foloseam aceleai replici? Pentru c eu nu
eram Bill. Nu puteam fi altcineva dect eu nsumi. Cnd vorbesc cu copiii, mi restrng numrul
de ilustraii i le prezint doar pe acelea cu care m simt confortabil - astfel pot s le prezint cu
credibilitate i convingere. S-ar putea s gseti n acest carte astfel de ilustraii pe care le
consideri greu de transmis. Stai departe de ele!
Pe de alt parte, sunt o mulime de ilustraii bune pe care poi s le foloseti n mod eficient.
Odat ce ai ales o ilustraie, repet prezentarea ei pn te simi confortabil cu ea i poti fi
convingtor. Dac e necesar, poi chiar s o memorezi. Nu e nimic mai ru dect atunci cnd
prezini o ilustraie fr niciun sens, pentru c tu ai uitat un element cheie. tiu. Am comis
acest greeal n mai multe ocazii. Ne-am precipitat n a spune o ilustraie i ne-am trezit c
am uitat partea care fcea ca ilustraia s aib sens. Este greu s te ntorci napoi i s salvezi
situaia.
Unele ilustraii din aceast carte sunt fcute pentru a fi citite n faa audienei, aa ca
Solicitarea asigurrii. Dac doreti, fotocopiaz ilustraia i ia-o cu tine ca s nu citeti direct
din carte.

Analizeaz-i audiena
Nu toate ilustraiile sunt potrivite pentru orice audien. Dei ilustraiile din aceast carte au
fost selectate, pentru c la modul general sunt folositoare n relaiile cu adolescenii, aceasta nu
nseamn c ilustraiile sunt doar despre preocupri adolescentine. De fapt, nseamn c
adolescenii le pricep i nteleg punctul pe care l susii dac reueti s comunici ilustraia bine.
Cele mai multe ilustraii din aceast carte sunt poveti, deoarece adolescenii ador povetile
- n special acelea care transmit o moral. Tinerilor le place s lege o ilustraie concret cu o
idee abstract. Pentru muli dintre ei, s fac acest salt mental e o experien captivant, ceea
ce face ca povestirile s fie un mod excelent de a preda acestui grup de vrst.
i copilaii iubesc povestirile, numai c ei nu au nc dezvoltat abilitatea de a nelege
metaforele sau limbajul simbolic. Este greu pentru ei s-i dea seama de nelesul unei alegorii
sau parabole.
Am folosit ntr-o predic pentru copii Mnua. Am demonstrat cum o mnu este inutil
pn n momentul cnd mi pun mna n ea. n acelai fel, am explicat nu pot face nimic
fr Isus Hristos. Eu sunt mna, iar El este mnua. Cu Hristos n mine, pot s fac orice dorete
El. Dup predic am ntrebat civa copii ce au nvat din predica mea: Mnuile nu sunt
bune dac nu i bagi minile n ele mi-a rspuns un mic bieel. O, bine. Adulii i tinerii m-au
felicitat pentru extraordinara predic pentru copii. Mcar ei au neles ideea.

Personalizeaz-i ilustraiile
Ilustraiile sunt mai de efect dac le personalizezi. Dac ai povesti Zidul zburtor, ai putea s
spui: Cnd eram copil iubeam s merg la circ cnd venea n ora. mi plcea n special s
privesc echipele de acrobai care i riscau viaa n fiecare zi, zburnd peste trapezii nali sau
mergnd pe funie. Eram uimit pentru c, cei mai muli i efectuau cascadoriile fr plas de
siguran. Unul dintre faimoasele acte se numea Zidul zburtor. Poi s personalizezi o
povestire fr s spui minciuni.
O personalizare nepotrivit ar putea fi: Eram acolo n acea noapte, n Cobo Hall, cnd Zidul
Zburtor... - desigur, n afar de faptul c tu, chiar ai fost acolo. Nu mini pentru a te face s
ari bine, important sau chiar s ari ru n ochii audienei. Fii onest, i aa, nu numai c vei fi
mai eficient, dar nici nu vei suferi mai trziu de pe urma minciunilor.
Recent, un faimos predicator cretin pentru copii, i-a pierdut tot departamentul pentru c s-a
descoperit c mai tot ce pretindea el c este adevarat de-a lungul anilor, era de fapt o minciun.
Ilustraiile nu sunt asa de importante nct s merite s mini pentru ele. Limiteaz-te doar s
spui adevrul. Altceva, n afar de adevr, nu este etic i nu are ce cuta n departamentul unei
biserici.
Pe de alt parte, nu toate ilustraiile sunt n totalitate adevrate - nici cele care i s-au ntmplat
ie. Niciuna dintre ilustraiile din acest carte nu sunt n ntregime adevrate. Unele dintre ele
se bazeaz pe evenimente istorice sau pe viaa unor oameni reali din istorie (ex: Alexandru cel
Mare, Telemachus merge la Roma), dar ele sunt prezentate aici ca ilustraii i nu ca istorie.
Fr ndoial, ilustraiile au fost alterate i mpodobite pentru a fi mai de efect. n cel mai bun
caz, ele sunt parial adevrate. Lui Tony Campo i place s fac cu ochiul i s spun despre
ilustraiile sale: Ei bine, aa trebuia s se ntmple, chiar dac nu s-a ntmplat aa.
Puine ilustraii din acest carte s-au ntmplat cu adevarat. Ele sunt poveti simple sau
parabole care transmit un adevr. Este o diferen ntre o poveste adevarat i o poveste care
comunic un adevr. Unii oameni sunt surprini de faptul c multe din povestirile spuse de Isus
nu erau adevrate. Ele erau parabole, i parabolele prin definiie sunt fictive. Isus a invetat
acele povestiri. Nu a existat niciodat un fiu risipitor, cel puin, din cte tim noi. Isus a inventat
istorioara pentru a ilustra un punct i a fcut-o aa de bine, nct a devenit una dintre cele mai
iubite parabole din toate timpurile.

10

Ct timp avem de-a face cu personalizarea ilustraiilor, v voi ntreba ce credei despre furtul
ilustraiei altcuiva i folosirea ei ca i cum ar fi a ta, ca i cum i s-a ntmplat ie. Este ceva ru?
Este o form de plagiat? Cred c rspunsul este da - uneori. Cunosc civa predicatori care abia
pot s i mai foloseasc propriile ilustraii i exemple pentru c oamenii le-au furat.
Tony Campolo rde de timpul cnd trebuia s transmit faimosul su mesaj unei biserici:
E vineri, dar vine duminica i a fost oprit, pentru c un pastor i-a zis: Biserica crede c acest
lucru mi s-a ntmplat mie.
Cel mai bun mod de a folosi o ilustraie asociat cu altcineva este s specifici i sursa. Dac
pastorul respectiv spunea: Tony Campolo a spus o minunat poveste despre vremea cnd
el.... Desigur, acest negare a autorului adevrat a fcut ca povestea s fie mai captivant,
lucru care nu s-ar fi ntmplat dac pastorul ar fi spus de fapt, cui i aparine. n acest caz,
renunarea la ilustraie este cea mai bun idee. Aceast carte conine cteva ilustraii personale
de la predicatori individuali, dar este relativ uor de transferat la persoana nti. E greu s spui
experiena cuiva vorbind la persoana a treia. Sunt ilustraii pe care oricine le poate folosi.
Nu-i face griji n privina dezvluirii sursei, dect dac tu simi c e important s faci asta.
Un alt mod de a personaliza ilustraia este de a gsi una asemntoare n propria ta via.
De exemplu Jocul de baseball fr speran poate deveni orice joc de baseball. Sau poate
deveni un joc de golf, hockey sau un joc de Nintendo. Nu prea conteaz. Dac poi s-i atingi
punctul cu o ilustraie mai personal, f-o!
De asemena poi personaliza ilustraiile adugndu-le culoare, schimbnd detaliile,
redenumind personajele, n general fcndu-le mai captivante pentru audiena ta. Aceasta
este ntodeauna o idee foarte bun, mai ales cnd spui o poveste din Biblie. Copiii ascult mult
mai atent cnd pot corela povestirea cu oameni, locuri i evenimente cu care sunt familiari.
Adolescenii se pot identifica foarte uor cu fiul risipitor dac i-l imagineaz ca fiind un elev
de liceu care a decis s renune la coal i s plece de acas cu buzunarele pline de bani.
Las ca ilustraiile din acest carte s te ncurajeze s fii mereu n cutarea de ilustraii pe care
le poi gsi n viaa ta sau n experienele din viaa altora. Ilustraiile cele mai de efect pot fi
luate din viaa de zi cu zi, de la televizor, din filme, cri, reviste sau ziare. Pstreaz-i ochii i
urechile deschise pentru a descoperi mereu ilustraii extraordinare i noteaz-le, pentru a le
folosi n viitor.

11

Scopul tu: transmite adevrul


Poate ai vzut desenul animat Far Side de Gary Larson, care descrie un cine stnd lng
stpnul su, cu titlul Ce le spunem cinilor. Stpnul ceart cinele pentru comportamentul
su neadecvat cu fraza: Cine ru, Ginger! M-am sturat de tine. De acum nainte nu te vei mai
apropia de gunoi sau te voi vinde! Ai neles ce am spus, Ginger? Ai neles? Urmtorul cadru
arat aceeai scen, dar cu titlul Ce aud cinii.
n acest versiune, sunt scrise vorbele stpnului pentru a vedea ce aude cinele de fapt:
Bla Bla Bla, Ginger! Bla bla bla bla bla, bla bla Ginger, bla bla bla?
Uneori, exact acelai lucru se ntmpl cnd adulii le vorbesc copiilor. Trebuie s inem minte
c scopul nostru este de a comunica adevrul n aa fel, nct, ceea ce spunem noi s se
potriveasc exact cu ceea ce studenii vor auzi, nelege i pune n practic. Dorim ca acest
carte s te ajute s atingi acel el data viitoare cnd vei sta n faa unei audiene adolescentine.

12

Capitolul 2 - Alexandru cel Mare


Alexandru cel Mare, unul dintre generalii militari de renume care au trit vreodat,
a cucerit aproape toat lumea cu vasta sa armata. Intr-o noapte, pe durata unei
expediii, neputnd s doarm, prseste cortul pentru a se plimba in jurul taberei.
In timp ce se plimba, gaseste un soldat dormind in timp ce statea de straja-un delict
major. Pedeapsa pentru adormirea in post era, in unele cazuri, executarea soldatului
pe loc.
Ofiterul comandant turna kerosen peste acesta si ii ddea foc.
Soldatul incepe s se trezeasca in timp ce Alexandru venea spre el. Recunoscand cine
era in fata lui, tanarul incepe s se team pentru viata sa.
- tii tu care este pedeapsa pentru adormirea n postul de gard? l ntreb Alexandrul cel Mare
pe soldat.
- Da, domnule! rspunse soldatul cu o voce tremurtoare.
- Care este numele tu? ntreb Alexandru cel Mare.
-Alexandru, domnule!
Alexandru cel Mare repet ntrebarea:
-Care este numele tu?
-Numele meu este Alexandru, rspunde soldatul!
Pentru a treia oar, cu o voce putenic, Alexandru cel Mare l ntreb pe soldat:
-Care este numele tu?
Soldatul rspunse cu blndee:
- Alexandru, domnule!
Alexandru cel Mare privete n ochii tnrului militar i i spune cu trie:
- Soldatule! Ori i schimbi numele, ori i schimbi purtarea!
Aplicaie
Cine poart numele lui Hristos i se numete cretin, trebuie s triasc dup acelai standard.
(vezi 2 Timotei 2:19, 1 Petru 4:16, Iacov 2:7)

13

Capitolul 3 - Un rspuns la rugciune


Un grup de liceeni din California i-a petrecut 3 luni pregtindu-se i fcnd planuri de a
merge n Mexic pe perioada vacanei de primvar, pentru a ajuta sracii. S-au rugat lui
Dumnezeu s-i foloseasc ntr-un mod minunat. Anticipnd o sptmn emoionant au
pornit spre o mic biseric lng Mexicali.
Ajungnd n micul sat n care aveau s slujeasc duminic diminea, liceenii descoper c
biserica era ars destul de ru. Acoperiul czuse nuntrul cldirii i doar cei patru perei mai
erau n picioare. S-au ndreptat ncet spre partea stng a bisericii, n timp ce se nla un imn
de slav n spaniol. Erau intii de privirile derutate i circumspecte ale pastorului mexican i
ale celor nou enoriai care se aflau n mijlocul serviciului divin. Se prea c biserica nici nu
primise scrisoarea copiilor n care era explicat planul lor i nu avea nicio idee despre faptul c
grupul avea s petreac acolo o sptmn.
La sfritul imnului, pastorul a oprit serviciul divin, a naintat spre copii i i-a ntrebat: Ce se
petrece? (copiii interpretnd de fapt: Ce caut copiii tia de bogtani, albi, n biserica
noastr?)
Dup o lung tcere, unul dintre elevi a spus: Noi suntem cretini i suntem aici s slujim.
La auzirea acestor cuvinte, ochii pastorului s-au umplut de lacrimi: Nite oameni din sat ne-au
dat foc la biseric acum ase luni, a explicat el. De atunci ne rugm lui Dumnezeu s ne
trimit ajutor, dar am ncetat s mai sperm c va veni cineva. Ludat fie Numele Lui!
Cei 35 de elevi erau mpietrii. Auziser de multe ori c Dumnezeu vrea s-i foloseasc; acum
experimentau pentru prima dat acest lucru. Uimit, unul dintre copii se ntoarce spre altul i
i optete: Nu pot s cred. Suntem rspunsul unei rugciuni!
Aplicaie
Dumnezeu vrea s ne foloseasc i o va face - dac ascultm de El i urmm exemplul dat de
Hristos pentru a fi un bun slujitor. (vezi Filipeni 2:3-11) Putem fi rspunsul la rugciunea cuiva,
dac acceptm s ieim din zona noastr de confort i folosim darurile cu care am fost nzestrai
de Dumnezeu pentru a face o schimbare n aceast lume.

14
11

Capitolul 4 - Extraordinarea ascultare


Cu cteva secole nainte de Hristos, Alexandru cel Mare a cucerit aproape toat lumea cu
puterea sa militar, ingeniozitate i diplomaie. ntr-o zi, Alexandru i o mic companie de
soldai s-au apropiat de o cetate cu ziduri, bine ntrit. Alexandru a nceput s strige la poarta
cetii c dorete s vorbesc cu regele. Acesta, acceptnd s aud cererea lui Alexandru, i
face loc s ajung la zidul cetii, de unde se putea vedea armata invadatoare.
Pred-te imediat! a poruncit Alexandru.
Regele a nceput s rd. De ce trebuie s m predau ie? Noi v depim numeric. Nu suntei
o ameninare pentru noi rspunde acesta.
Alexandru era gata s accepte provocarea. Las-m s i demonstrez de ce ar trebui s te
predai, spuse el. Alexandru ordon oamenilor si s se aeze ntr-un singur rnd i s
porneasc n mar, drept nainte, spre o stnc perpendicular sub care era un hu imens.
Regele i oamenii si priveau ocai imaginea din faa lor. Unul cte unul, soldaii lui Alexandru
peau cu curaj nainte, pe marginea stncii, spre moartea lor. Dup ce zece soldai au murit,
Alexandru ordon soldailor s se opreasc i s se ntoarc lng el.
Regele i toat cetatea s-au predat pe loc lui Alexandru.
Aplicaie
Regele i oamenii si au realizat c nimic nu va putea opri victoria viitoare a acestor soldai care
erau gata s moar pentru liderul lor.
Eti dedicat s asculi de Hristos aa cum acesi soldai i-au dat viaa pentru a asculta de
Alexandru? Vrei s accepi s fii sub comanda lui Isus? Gndete-te ce mult influen ar putea
s aib cretinii n acest lume dac i-ar lua n serios angajamentul fa de Hristos. Pzete-te
i ascult toate aceste lucruri pe care i le poruncesc, ca s fii fericit, tu i copiii ti dup tine, pe
vecie, fcnd ceea ce este bine i plcut naintea Domnului, Dumnezeului Tu. (Deut. 12:28)

15

Capitolul 5 - Vasul de lupt i farul


n negura nopii, un cpitan i conducea vasul de rzboi precaut prin apele nvluite de cea.
Cu ochii ncordai, el scana ntunericul neclar, cutnd posibile pericole. Cele mai mari temeri
ale lui au fost aduse la via cnd a zrit o lumin strlucitoare, drept n fa. Prea s fie un
vas care venea pe acelai curs cu cel al navei lui.
Pentru a preveni dezastrul, a luat radioul i a transmis urmtorul mesaj vasului: Aici Cpitanul
Jeremy Smith se auzi vocea lui scrnind. Te rog s-i schimbi cursul cu 10 grade spre sud.
Terminat.
Spre mirarea cpitanului, imaginea neclar nici nu s-a micat. n schimb, aude la radio:
Cpitane Smith, aici soldatul Tom Johnson. Te rog s-i schimbi cursul cu 10 grade spre nord!
Terminat.
ngrozit de ndrzneala mesajului, cpitanul ip la radio: Soldat Johnson, aici Cpitanul Smith.
i ordon s i schimbi cursul cu 10 grade spre sud, imediat! Terminat!
Lumina din fa ns nu s-a micat nici mcar pentru o secund. Cu tot respectul, Cpitane
Smith, spuse soldatul din nou, i ordon s i schimbi cursul cu 10 grade spre nord! Terminat!
Nervos i frustrat c acest marinar obraznic i-ar risca viaa oamenilor si, cpitanul mri la
radio: Soldatule, te voi trimite la curtea marial pentru aceast obrznicie! Pentru ultima dat,
prin autoritatea Guvernului Statelor Unite, i ordon s-i schimbi cursul cu 10 grade spre sud!
Sunt un vas de rzboi!
Ultima transmisie a soldatului a fost neateptat: Cu tot respectul, domnule Cpitan Smith,
i ordon s i schimbi cursul cu 10 grade spre nord! Sunt un far!
Aplicatie
n lumea de astzi muli dintre noi avem prea puin respect pentru autoritate. Ne comportm
ca i cum regulile pot fi (sau ar trebui) schimbate pentru a se ncadra dorinelor i necesitilor
noastre. Reclamele ne ndeamn: F ce vrei! n realitate ns, nu putem s facem mereu ceea
ce vrem. Trebuie s ne conformm vieile unui adevr i unei autoriti mult mai mare Cuvntul lui Dumnezeu.

16
11

Adevrul lui Dumnezeu este ca i un far. Nu se va schimba pentru ca s ne fie nou comod.
Noi suntem cei care trebuie s ne schimbm vieile pentru a fi n conformitate cu ceea ce vrea
Dumnezeu pentru noi.
Isus este asemenea unui far. Biblia ne nva n Evrei: Isus Hristos este acelai, ieri, azi i n
veci. El va fi ntotdeauna acolo pentru noi. El este Cel mai de ncredere. Noi cretinii,
trebuie s ne conformm vieiile voii Sale. Dac El ne spune s ne schimbm cursul, nu
avem alt variant dect s ascultm. Asta nseamn s fii ucenic cu adevarat.

11

Capitolul 6 - Ursul din peter


Doi adolesceni aventurieri, prieteni buni de altfel, fiind ntr-o expediie de explorare a
peterilor n muni, gsesc ntr-un tunel cavernos, ceea ce prea a fi urme uriae de urs.
Curajosi, ei decid s urmeze tunelul n continuare, dar se micau ncet i extrem de ateni,
fiind cu ochii n patru n caz c ar da peste un urs.
Dintr-odat, din spatele unei pietre ntunecate, sare n faa lor cel mai nfricotor i fioros urs
grizzly pe care l-au vzut vreodat. Stnd drept n faa lor, ursul rcni ca un leu, trimind un
teribil ecou prin toat petera. Speriai de moarte, cei doi biei decid c cel mai bun lucru
pe care l-ar putea face, este s fug pentru a-i scpa viaa. Imediat, s-au ntors pentru a lsa
lumina zilei s ptrund n peter.
Chiar atunci, unul dintre biei, se ls jos la pmnt i ncepu s-i dezlege ireturile de la
bocanci. i arunc bocancii i i puse n picioare adidaii, ncercnd s-i ncheie bine.
Exasperat, prietenul su ip la el: Haide odat, omule! Trebuie s ieim de aici! Ce-i veni de
i-ai schimbat nclmintea? Oricum avem prea puine anse s depim ursul!
Srind n picioare i ncepnd s fug, biatul i rspunse: Nu trebuie s depesc ursul.
Tot ce trebuie s fac este s te depesc pe tine.
Aplicaie
Ai simit vreodat c prietenii te trateaz ca pe o momeal pentru uri? Cnd lucrurile se
nrutesc, te las singur. Sunt prietenii ti att timp ct nu-i cost nimic - apoi te prsesc.
Atunci cnd l ai pe Hristos n viaa ta, ca Prieten, unul din minunatele lucruri e s tii c El nu
te va prsi niciodat. (vezi Matei 28:20, Evrei 13:5) El este Prietenul care i-ar da viaa pentru
tine. Nu este mai mare dragoste dect s-i dea cineva viaa pentru prietenii si. (Ioan 15:13)

17

Capitolul 7 -neptura de albin


Mergnd n vacan, familia se bucura de briza cald a soarelui ce intra pe geamurile lsate
ale mainii. Dintr-o dat, o albin mare, neagr intr prin geam ncepnd s mprtie un
bzit puternic prin main. Fetia cea mic, foarte alergic la nepturile de albin, se pitete
pe bancheta din spate. Dac ar fi nepat, ar muri ntr-o or.
Vai, tati! ip ea puternic. Este o albin. M va nepa! Tatl trage maina pe dreapta i se
apleac spre feti, ncercnd s prind albina. Bzind n jurul tatlui, albina se izbete de
parbriz, iar tatl o prinde n pumnul su.
innd strns albina n palm, tatl ateapt inevitabila neptur. Albina l neap pe tat i
de durere acesta i desface pumnul, lsnd albina s plece. Mica vietate se pierde prin main
din nou. Fetia cea mic ncepe din nou s se panicheze: Tati, m va nepa! Dar tatl i
rspunde blnd: Nu, draga mea, nu te va mai nepa. Uit-te la mna mea!
Acul de albin era acolo, n palma sa.
Aplicaie
Pavel spune n 1 Corinteni 15:55: Unde i este biruina, moarte? Unde i este boldul, moarte?
Isus i spune: Uit-te la minile Mele! Acolo este neptura Satanei, neptura morii, a
nelciunii, a celor care se simt inutili. Isus are toate aceste nepturi n mna Sa.
Cnd vezi cicatricea lsat de cui, realizezi c pentru tine, Isus a luat asupra Sa toat durerea
dat de Satan. L-a redus pe Satan la o mic albin neagr care i-a pierdut acul - tot ce poate
face cel ru este s bzie. Acesta este victoria pe care a ctigat-o pentru tine, Isus.

18
11

Capitolul 8 - Atenie la Curare


n 1799, un faimos explorator i savant prusac, Baron Von Humboldt a descoperit un potenial
medicament, numit Curare.
ntr-o expediie n jungla Venezuelean, acesta vede un vntor indian dobornd la pmnt
un animal foarte mare cu o singur lovitur de sgeat. Vrful sgeii fusese otrvit cu curare,
o poiune provenit din plantele junglei, cu dou proprieti ciudate.
Curare injectat n fluxul sanguin, folosit ca i la vntoare, este mortal. Imobilizeaz corpul,
atac organele vitale i cauzeaz moartea aproape instant.
Humboldt a descoperit a doua proprietate a acestui drog ntr-un mod mai dramatic. S-a
mbolnvit, iar un doctor btina l-a obligat s bea nite curare diluat cu ap. Terifiat de
gndul c avea s moar, Humbold descoper cu uimire, la cteva minunte de la nghiirea
acestui medicament, c se simte mult mai bine. Curare, dizolvat i nghiit pe cale oral poate
s aib un efect pozitiv fr s atace organele vitale.
Cheia folosirii acestui medicament st n modul n care este luat. Injectat n snge este letal,
dar nghiit este un adevrat remediu.
Aplicaie
Cretinismul este asemntor acestui medicament. Impactul lui este dat n primul rnd de
modul cum este primit. Muli oameni prefer s-l ingere oral, diluat ct mai mult cu putin,
ca s aib puine efecte secundare, dar s i fac s se simt mai bine - dar nu acesta este
scopul cretinismului adevrat.
Scopul crestinimului este s ne transforme n fiine noi alturi de Hristos. Pentru a deveni o
fptur nou, trebuie s ne lepdm de cea veche i s ne natem din nou, renunnd la
vechea noastr via. Celor care doresc un cretinism ieftin care s-i coste puin le este foarte
greu s accepte moartea i naterea din nou. Adevratul cretinism nu este ieftin te cost
viaa. Pe Dumnezeu L-a costat viaa singurului Su Fiu, iar pe tine te va costa totul dac vrei
s-L urmezi. Pavel a scris: Am fost rstignit mpreun cu Hristos, i triesc... dar nu mai triesc
eu, ci Hristos triete n mine. (Gal. 2:20)
Nu te mulumi cu o versiune de cretin adaptat. Ea nu poate fi administrat oral. Ea trebuie
injectat.

19

Capitolul 9 - Mari aventuri


Revista Outside public adeseori articole despre oameni care i-au riscat viaa pentru a-i
ctiga o reputaie.
De exemplu, Larry Walters i-a luat zborul ntr-un scaun legat de 42 de baloane mari, pline cu
heliu. Ajungnd la altitudinea de 13.000 m, el a nceput s sparg din baloane folsind un pistol
cu bile i ajungnd n siguran pe pmnt.
Francezul Jean Luc Antoni schiaz pe stnci. n 1987 a stabilit un nou record, de 61 de km pe
or cobornd o pant stncoas cu placa, n Frana. Deoarece frnarea este imposibil,
descurcreul Antoni a ridicat un carton de fixare pe perete la baza pistei i s-a izbit de el.
Surprinztor, a supravieuit.
Reg Mellor, 72 de ani, este campionul lumii la Ferret legging (dihori la picioare). Ferret
legging este un concurs care presupune legarea pantalonilor concurenilor la glezne i apoi
inserarea n acei pantaloni a unor nrvae blnoase dihori. Cureaua curajosului participant
este apoi legat strns i el ncepe s stea n faa juriului, ct mai mult posibil, n timp ce aceste
animale cu ghiare i dini ncearc s ias.
Reg Mellor deine recordul lumii, rezistnd 5 ore i 26 de minute.
Aplicaie
Asemenea activiti par nebuneti, dar muli copii din ziua de azi, n cutarea aventurii recurg
la comportamente nebuneti - de exemplu, fcnd abuz de droguri i alcool - fcnd concursul
cu dihori s fie ceva normal, prin comparaie. Picioarele lui Reg Mellor au numeroase cicatrici
de la asemenea concursuri, dar cicatricile sale sunt nesemnificative n comparatie cu cicatricile
interioare ale copiilor care se drogheaz.
Dac ai vzut vreodat un copil dependent, avnd crize din cauza lipsei dozei zilnice, ai vazut
cum dihorii rupeau din el. Dac ai vzut vreodat pe cineva care a fost prjit cu droguri,
nseamn c ai vazut pe cineva cu creierul atacat de dihori.
Totui, s nu m nelegi greit. Riscul i aventura sunt incluse n elementele importante ale
vieii. De fapt, oamenii care l urmeaz pe Isus ncearc cele mai mari i riscante aventuri dintre
toate.

20
11

Capitolul 10 - Piatra cea mare


Un mic bieel i petrecea duminica diminea jucndu-se n lada cu nisip. Avea cu el cutia cu
maini i camioane, gleata din plastic i o lopic roie, strlucitoare.
n procesul de creare a drumurilor i a tunelurilor, copilaul gsete o piatr uria n mijlocul
lzii. Bieelul a spat n jurul pietrei, reuind s o mite din loc. Fr prea mult chin, a mpins
cu picioarele piatra de-a lungul lzii cu nisip. (Piatra era foarte mare, iar bieelul foarte mic.
Cnd a ajuns la marginea lzii, bieelul descoper cu tristee c nu poate s o ridice peste zid.
Foarte determinat, el mpinse i for piatra s ias din lad, dar atunci cnd credea c a
progresat puin, aceasta se rostogolea napoi. Copilul mormind, se chinui s scape de piatr
- dar singura sa rsplat era c piatra, ntorcndu-se n lad, i zdrobea degetele delicate.
n cele din urm, frustrat, izbucnete n plns.
Din sufragerie, tatl vzu toat scena. n timp ce lacrimile curgeau pe obrajorii bieelului, o
umbr mare cuprinse ntreaga lad cu nisip. Era tatal copilaului. Cu blndete, dar ferm,
acesta ntreb copilul: Fiule, de ce nu i-ai folosit toat puterea pe care o ai?
nfrnt, biatul suspin adnc: Ba da, tati! Am folosit toat puterea pe care o aveam!
Nu, fiule, l corect tatl cu buntate. Nu ai folosit toat puterea pe care o aveai. Nu m-ai
folosit pe mine.
Cu ajutorul tatlui, bieelul s-a aplecat, au luat piatra n brae i au mutat-o din lada cu nisip.
Aplicaie
Ai i tu cumva pietre n viaa ta care trebuie mutate? Ai descoperit c tu nu deii tot ce
trebuie pentru a le ridica? Dumnezeu e dispus mereu i binevoitor s ne dea putere pentru
a depi obstacole i pentru a realiza lucruri minunate pentru El. Dumnezeu este adpostul
i sprijinul nostru, un ajutor care nu lipsete niciodat n nevoi. (Ps. 46:1)

21

Capitolul 11 - ntlnirea oarb


Pentru c eram foarte ruinos cnd eram mic, niciodat nu am invitat vreo fat s ias cu mine
n ora. Aa c, ntr-o zi, prietenul meu vine la mine i mi spune: Hey, i-am pus la cale o
ntlnire extraordinar pentru smbt sear. E totul pregtit.
Cine e? am ntrebat eu. S-a dovedit a fi verioara lui, Doris. Nu am vzut-o niciodat. De fapt,
nu cunoteam nicio fat cu numele Doris. O, nu! am rspuns eu. Nu merg la nicio ntlnire
oarb.
Hei, nu te teme pentru aceasta, mi spune prietenul meu. Doris e o fat extraordinar. i,
crede-m e foarte drgu. Dar, dac nu m crezi, o s i dezvlui cum s scapi de o ntlnire
dac nu i place cum arat fata. Asta e ceea ce fac eu: M duc s o iau de la ea de acas, iar
cnd deschide ua, o analizez. Dac mi place ceea ce vd, e super; totul e pregtit. Dar dac
este urt, m prefac c am o criz de astm. i ncep : Aaaaaaahhhhggggg! (S te ii de gt
ca i cum nu ai putea s respiri). Iar fata m ntreab: Ce se ntmpl? i eu spun: Sufr de
astm. i aa trebuie s renunm la ntlnire. Aa, simplu, fr probleme.
Ei bine, nu tiu ce s zic... dar, ok, pare destul de uor. Aa o s fac, am spus eu.
i aa m-am dus s o iau pe Doris de acas. Am btut la u, iar ea a venit i mi-a deschis.
M-am uitat la ea i am rmas surprins. Prietenul meu avea dreptate. Era foarte frumoas.
Am rmas ncremenit, netiind ce s spun.
Doris mi-a aruncat o privire i dintr-o dat a izbucnit: Aaaaaaahhhhgggg!
Aplicaie
Sunt destule anse ca i tu s fii respins de ali copii pentru c nu eti prea artos, atletic,
bogat sau cool - orice ar nsemna asta.
Totui, Dumnezeu nu ne privete tot aa. Cnd se uit la noi, ne vede frumoi. El ne accept
exact aa cum suntem. Dumnezeu nu este preocupat de cum artm la exterior, ci de cum
suntem la interior. Omul se uit la ceea ce izbete ochii, dar Dumnezeu se uit la inim.
(1 Sam. 16:7) El vrea ca noi s avem o inim fix ca a Sa - una care iubete pe toi oamenii,
indiferent de nfiarea lor.

22
11

Capitolul 12 - Orbul i elefantul


Povestea spune c, ntr-un sat strvechi, toi oamenii erau orbi. ntr-o zi, mergnd pe drum,
ase oameni din acel sat dau peste un om clrind un elefant. Oamenii au auzit despre acest
mamifer impuntor, dar niciodat nu au fost aa de aproape de unul, aa c l-au rugat pe
cltor s-i lase s-l ating. Vroiau s se ntoarc n sat i s spun tuturor cum arat un elefant
n realitate.
Clreul a fost de acord i le-a dat voie celor 6 oameni s ating, fiecare, cte o parte din
elefant. Cei ase au atins i au pipit elefantul pn au fost siguri c tiu cum arat acesta n
realitate.
Cu mare grab, s-au ntors n sat pentru a mprti experiena lor. Ceilali steni s-au adunat
n jurul lor pentru a auzi despre elefant. Primul om care atinsese animalul, spune: Elefantul
este ca un zid - mare i gros.
Prostii, spuse al doilea brbat, care a pipit fildetii elefantului. Mai degrab el este scund,
rotund, neted, dar foarte ascuit. A compara elefantul cu o suli i nu cu un zid.
Al treilea brbat, care atinsese urechea elefantului, interveni: Nu seamn deloc cu o suli,
spuse el. Este ca o frunz gigantic fcut din ln groas, asemenea unui covor. Se mic
atunci cnd o atingi.
Nu sunt de acord, spuse al patrulea om, care pipi trompa. V pot spune c elefantul este
asemenea unui arpe gigant.
Al cincilea brbat i-a artat nemulumirea. El pipise unul dintre picioarele elefantului i
concluzion: Un elefant este rotund i gros ca un copac.
Stenii protestar: Chiar nimeni dintre voi nu tie cum s descrie elefantul? E clar c este un
munte mictor.
Din acea zi, cei ase oameni nu au ncetat s se certe, iar nimeni din acel sat nu avea vreo idee
despre cum arat un elefant.

23

Aplicaie
Biblia l descrie pe Dumnezeu n foarte multe feluri - pentru c El a fost simit n multe moduri.
El este Creatorul Universului, dar este de asemenea i Prietenul tu credincios. El este
Judectorul cel drept, dar i Tatl tu ierttor. Pentru a-L nelege pe Dumnezeu sau Biblia,
trebuie s studiem n ntregime Cuvntul lui Dumnezeu. Cnd privim doar o parte din
Dumnezeu sau doar o parte de adevar, putem fi dui cu uurin n eroare.
Unul dintre motivele pentru care oamenii nu neleg Evanghelia este pentru c cretinii nu
sunt de acord cu ceea ce reprezint ea. Noi, cretinii, trebuie s ne luptm pentru a avea
aceeai baz comun i s ne prezentm lumii ca un front unit.
Isus S-a rugat ca noi toi s putem fi una: Eu sunt n ei i Tu n Mine -pentru ca ei s fie una n
chip desvrit, ca s cunoasc lumea c Tu M-ai trimis i c i-ai iubit, cum M-ai iubit pe Mine.
(Ioan 17:23).

24
11

Capitolul 13 - Sngele unui biruitor


Luis Pasteur a fost colegul lui Felix Ruh, un doctor evreu din Paris n timp ce lucrau la
demonstrarea teroriei microbilor. Nepoata fizicianului murise din cauza difteriei negre, iar
doctorul Ruh, jurnd c va afla ce a omort-o pe nepoata sa, se ncuia n laboratorul su zile
ntregi. Era condus de o puternic hotrre de a demonstra, mpreun cu colegul su Luis, c
teoria microbilor era mai mult dect o teorie.
Asociaia medical nu l-a susinut pe Pasteur i a reuit s-l exileze, dar acesta n-a plecat prea
departe de Paris. S-a ascuns n pdure i i-a ridicat un laborator unde i-a continuat cercetarea
interzis.
Douzeci de cai frumoi au fost adui n pdure la laboratorul improvizat. Oameni de tiin,
doctori, asistente, au venit pentru a vedea experimentul. Ruh a deschis capacul de oel al unei
pivnie i a scos o gleat plin cu germeni negri de difterie pe care i cultivase de cteva luni.
Erau aa de muli, nct ajungea s omoare ntreaga Fran. Oamenii de tiin au tamponat pe
rnd nrile, limba i gtul fiecrui cal cu acei germeni letali. Fiecare cal, cu excepia unuia, a
dezvoltat o puternic febr i a murit. Majoritatea doctorilor, ostenii de experiment nu au mai
rmas s vad i moartea ultimului cal.
Timp mai multe zile calul a zcut pe pmnt. n timp ce Ruh, Pasteur i ceilali dormeau n
grajduri, omul de veghe avea instruciuni clare n a-i trezi n caz c observ schimbri n
comportamentul calului, n timpul nopii.
Pe la ora 2 noaptea, temperatura animalului sczuse cu jumtate de grad, iar ngrijitorul l-a
trezit pe dr. Ruh. Pn la rsrit, termometrul mai pierduse nc dou grade. Cu venirea
dimineii, febra dispruse complet, iar calul reui s se ridice, s mnnce i s bea.
Atunci dr. Ruh a luat un baros i a lovit frumosul cal drept ntre ochi. Apoi a luat tot sngele
animalului care dezvoltase anticorpi mpotriva difteriei negre. Oamenii de tiin au pornit
ct mai repede spre spitalele municipale din Paris. i-au forat drumul printre paznici pn
n salonul unde mii de bebelui sufereau de infestarea cu difterie, gata s moar. Sngele
calului a fost transmis prin perfuzii fiecrui bebelu.
n afar de 3 cazuri, toi ceilali i-au revenit complet. Au fost salvai de sngele unui biruitor.

25

Aplicaie
i noi am fost salvai de sngele unui Biruitor. Isus Hristos a biruit pcatul i moartea pe cruce,
iar prin sngele Su, noi am fost salvai. (vezi Efeseni 1:7)

26
11

Capitolul 14 - Barca din fereastr


Un bieel petrecuse nenumrate ore construind o mic barc cu pnze, meteugind-o pn
la ultimile detalii. Apoi, a dus-o pn la un ru din apropriere pentru a o ncerca. Cnd a lansat-o
la ap, aceasta s-a deprtat de el foarte repede. Dei a urmrit-o de-a lungul malului nu a reuit
s in pasul cu ea. Vntul puternic i curenii au purtat barca foarte departe. Cu inima frnt,
biatul se gndi la ct munc va trebui depus pentru a construi alt barc.
n josul rului, un brbat gsete mica ambarcaiune, o duce n ora i o vinde unui comerciant.
Mai trziu n acea zi, cum se plimba el prin ora, biatul descoper barca n vitrina unui
magazin.
ntrnd n prvlie, el i spune vnztorului c acea barc i aparine. Chiar dac barca purta
iniialele sale, nu a reuit s-i demonstreze acestuia c ambarcaiunea era chiar a lui.
Vnztorul i spuse c singurul mod prin care va putea lua barca, este dac o va cumpra.
Bieelul o vroia napoi aa de tare, nct nu i-a psat i a cumprat-o.
Lund mica barc din mna vnztorului, el se uit la ea i spuse: Brcu mic, eti de dou ori
a mea. Eu te-am construit i tot eu te-am cumprat.
Aplicaie
n acelai fel, noi aparinem de dou ori lui Isus. Tatl nostru din cer este Cel care ne-a creat i
Cel care a pltit un pre extraordinar pentru noi. (vezi Col. 1:16, Romani 5:8). Cu sngele Fiului
Su am fost rscumprai i reunii cu Dumnezeu.
Isus Hristos i-a dat viaa pentru a ne lua napoi, i totui, uneori suntem aa de puin
recunosctori pentru ceea ce a fcut El pentru noi.

27

Capitolul 15 - Iepuraul lui Bonny


Un prieten de-al meu sttea n sufragerie, cnd pisica lui i-a adus un mic cadou n gur, un fel
de animal mort. Uitndu-se mai atent, a fost uimit s recunoasc faptul c acel animlu era
iepuraul unei fetie din vecini. Numele ei era Bonny. Prietenul meu se simea teribil de ru,
creznd c pisica i-a ucis iepuraul.
Dar, descurcreul de el, a inventat repede un plan. Lund animluul din gura pisicii, care era
deja numai mizerie, l pune n chiuveta de la buctrie. Cu puin ampon i ap cald a ncercat
s curee ct mai bine iepuraul mort. Apoi a luat un usctor de pr i l-a uscat pn cnd a
nceput s arate destul de bine. n cele din urm, a luat iepuraul i l-a pus n cuca vecinilor.
l aranj cumva, nct s arate foarte natural n mica sa cutie.
Dimineaa urmtoare, prietenul meu observ un grup de oameni care se adunaser n jurul
cutii iepurelui. Toi vorbeau i gesticulau. Pentru a afla ce se ntmpl, acesta a decis s
mearg i el acolo i s se comporte ca i ceilali vecini curioi.
Cnd a ajuns acolo, mama lui Bonny i spune prietenului meu: Nu o s i vin s crezi ce s-a
ntmplat! Este un miracol! Iepuraul lui Bonny a murit acum cteva zile i noi l-am ngropat
chiar acolo...
Aplicaie
Ai ncercat vreodat s-i acoperi pcatul cu un altul? Acoperirea lui te face i mai vinovat.
Cnd suntem descoperii fcnd ceva ru, putem acoperi acest lucru cu o minciun, de
exemplu.
Dar fix aa ca iepuraul lui Bonny, rezultatul nu este niciodat ceea ce ne-am ateptat.
Terminm prin a arta prostesc. Este mult mai bine s admitem c am greit i s acceptm
consecinele.

28
11

Capitolul 16 - Nscut pentru a zbura


ntr-o zi, o gin de prerie a gsit un ou i a stat pe el pn a ecolzat. Fr tirea ginii, acel ou
era un ou de vultur, abandonat dintr-un motiv oarecare. i uite aa a ajuns un vultur s se
nasc ntr-o familie de pui de prerie.
n timp ce vulturul este cel mai mre dintre toate psrile cerului, plannd desupra nlimilor
cu graie i uurin, puiul de prerie nu tie nici mcar s zboare. De fapt, ei sunt aa de umili
nct mnnc gunoi.
Previzibil, micul vultur fiind crescut ntr-o familie de pui de prerie, el a crezut mereu c tot pui
de prerie este i el. Mergea, mnca gunoi i cloncnea exact ca i familia sa.
ntr-o zi, privi n sus i vzu un vultur pleuv maiestuos, plutind prin aer n cercuri. Cnd i-a
ntrebat familia ce este acela, ei i-au rspuns: Este un vultur. Dar tu niciodat nu o s poi fi ca
el pentru c tu eti un pui de prerie. Apoi, s-au ntors la ciugulitul din gunoi.
Vulturul i-a petrecut ntreaga via uitndu-se n sus la ceilali vulturi, doritor s se alture lor,
deasupra norilor. Dar niciodat nu i-a trecut prin cap s-i ntind aripile i s ncerce s zboare.
Vulturul a murit creznd c este pui de prerie.
Aplicaie
Tu eti nscut pentru a zbura. Dar unii dintre noi gndim i ne purtm ca puii de prerie pentru
c lumea ne spune ce s gndim. Dumnezeu te-a creat puin mai prejos dect ngerii
(vezi Pslamul 8 i Evrei 2:7). Simi uneori c poi obine mai mult de la via dect ceea ce
experimentezi tu? Uit-te n sus! ntinde-i aripile i zboar. Dumnezeu vrea s fii tot ce te-a
creat El s fii.
Apostolul Petru scrie n 1 Petru 1:14 Ca nite copii asculttori, nu v lsai tri n poftele pe
care le aveai altdat, cnd erai n netiin. Cu alte cuvinte: Nu mai tri ca vulturul care
crede c este pui de prerie! Tu nu eti netiutor. Tu tii cine i ce eti. Ai fost nscut din nou
prin Cuvntul lui Dumnezeu. Acum, triete-i viaa astfel! ntinde-i aripile i zboar!

29

Capitolul 17 - Sticla
O sticl mic coninnd o mostr de urin a stat mereu pe biroul lui Sir Wiliam Osler, profesorul
eminent de medicin de la Universitatea Oxford. naintea lui era o clas plin de studeni tineri
i cu ochii mari, ascultnd lecia despre importana detaliilor. Pentru a-i sublinia punctul, el a
anunat: Acest sticl conine o mostr pentru analiz.
Uneori e posibil ca gustnd-o s determini boala de care sufer pacientul. Apoi, i-a scufundat
un deget n sticl i l-a dus la gur. A continuat vorbind: Acum o s pasez sticla aleatoriu.
Fiecare dintre voi s facei exact ceea ce am fcut eu. Poate vom putea nva importana
acestei tehnici i vom diagnostica acest caz.
Sticla i-a fcut drum prin fiecare rnd, fiecare student bgndu-i degetul i lund o mostr,
apoi gustnd cu o ncruntare a sprncenelor. Apoi, dr. Osler i-a luat sticla napoi i i-a speriat
pe studeni, spunnd: Domnilor, acum o s nelegei ce vreau s v transmit atunci cnd
vorbesc despre detalii. Dac ai fi observat mai cu atenie, ai fi vzut c am bgat arttorul
n sticl, dar mi-am bgat degetul mijlociu n gur!
Aplicaie
Muli oameni i triesc vieile exact ca i studenii din clasa lui dr. Olser. Ei cred c tiu deja tot,
dar ei au uitat un mic detaliu: nevoia de a-L lsa pe Isus s-i schimbe n oamenii care
Dumnezeu vrea s fim. Ca rezultat, viaa este toxic i amar.
Dumnezeu nu i ascunde calea fa de noi i nu ncearc s ne nele, aa cum profesorul Osler
i-a nelat pe studenii si. Biblia ne d numeroase instruciuni pentru a ne tri viaa cu un scop
i cu un sens.
Tot ce trebuie s facem este s ne deschidem ochii, s gndim i s fim ateni la ceea ce vrea
Dumnezeu s ne spun. Gustai i vedei ce bun este Domnul! (Ps. 34:8)

30
11

C a p i t o l u l 1 8 - C u m p r a t p e n t r u a fi e l i b e r a t
n 1800, un tnr englez cltorea prin California n cutare de aur. n drumul su spre cas, s-a
oprit n New Orleans.
Nu dup mult timp, a dat peste un grup de oameni care se uitau toi ntr-o direcie.
Apropiindu-se de mulime, el i d seama c s-au adunat pentru o licitaie cu sclavi. Sclavia era
interzis n Anglia de ani buni, aa c tnrul nostru curios, se uita cum o persoan putea
deveni proprietatea altcuiva. A auzit: Vndut!, chiar cnd s-a alturat mulimii. Un negru de
vrst mijlocie era luat deoparte.
Apoi, o frumoas negres, tnr, a fost mpins pe platform i obligat s se plimbe, ca
oricine s o poat vedea. Minerul auzi glume josnice i comentarii fcute cu rea ntenie de
ctre cei ce-l nconjurau. Brbaii rdeau n timp ce ochii lor erau fixai pe acest nou articol de
vnzare.
Trgul ncepuse.
ntr-un minut, ofertele auzite depeau cu mult preul normal al unui sclav. i cum licitaia
continua cu oferte din ce n ce mai mari, se prea c doi oameni erau interesai de ea. n timp ce
licitau, rdeau i se gndeau ce vor face cu ea i cum cellalt, pierznd, i va simi lipsa.
Minerul sttea tcut n timp ce furia cretea nencetat nuntrul su. n cele din urm, unul
dintre oameni a dat un pre prea mare pentru cellalt. Fata s-a uitat n jos. Licitantul strig:
O dat! De dou ori!
Chiar nainte de ultima strigare, minerul a strigat un pre dublu fa de cel dat anterior. O sum
care depea cu mult valoarea unui om. Mulimea rdea, creznd c minerul doar glumete,
dorind i el s dein acea fat. Licitantul rug minerul s vin i s-i arate banii. Minerul i-a
deschis tolba cu aur adunat de-a lungul cltoriei. Rmas fr cuvinte, licitantul ddu din cap
i mpinse fata ctre miner.
Fata coborse scrile pn ajunsese fa n fa cu acesta. A stat dreapt n faa lui i printre
scrniri de dini, i-a spus: Te ursc! Minerul s-a ters pe fa, a pltit licitantului, apoi a luat
fata de mn i s-au deprtat de mulimea care nc rdea.
Se prea c el cuta ceva n mod special n timp ce cutreierau strzile. n cele din urm s-au
oprit n faa unui fel de magazin, dei sclava nu i ddea seama ce fel de magazin este.
Atepta afar n timp ce minerul, cu faa sa murdar intr n magazin i vorbi cu un domn n
vrst. Nu i putea da seama despre ce vorbesc.

31

Dintr-o dat, vocile au devenit mai puternice i fata auzi pe acel domn spunnd: Dar aa este
legea! Cercetnd ce se petrece nuntru, vzu c minerul i scoase desaga cu aur i turn ce
mai rmase pe tejghea.
Cu dezgust, vnztorul lu aurul i se duse ntr-o cmru din spate. A venit napoi cu o bucat
de hrtie i att minerul, ct i el, au semnat pe ea.
Tnra sclav se uita ntr-o parte, n timp ce minerul ieea afar. ntinzndu-i mna, i spune
fetei: Aici sunt actele tale de eliberare. Eti liber! Fata continua s priveasc n jos.
Minerul ncerc din nou: Uite, aici sunt actele care te vor face liber. Ia-le!
Te ursc i rspunse fata, refuznd s se uite n sus. De ce i bai joc de mine?
Nu, ascult te rog! Aici sunt actele tale de eliberare. Tu eti o persoan liber.
Fata se uit la hrtii, apoi se uit la el, apoi iar la hrtii. Tocmai m-ai cumprat... i acum, m
eliberezi?
De asta te-am i cumprat. Ca s te eliberez.
Frumoasa copil a czut n genunchi n faa minerului i lacrimi i curgeau pe fa. M-ai
cumprat ca sa m eliberezi. M-ai cumprat ca s m eliberezi, repeta ea la nesfrit.
Minerul nu spunea nimic.
Lundu-i n brae cizmele noroioase, fata se uit la miner i i spuse: Pentru c m-ai cumprat
ca s m eliberezi - tot ce vreau eu s fac este s te slujesc.
Aplicaie
La un moment dat, toi am fost sclavii morii i pcatului. Dar Isus a venit s ne mntuiasc - s
plteasc pentru libertatea noastr. Pentru a putea fi liberi, El ne-a cumprat cu sngele Su.
cci tii c nu cu lucruri pieritoare, cu argint sau cu aur ai fost rscumprai din felul deert
de vieuire pe care-l moteniseri de la prinii votri, ci cu sngele scump al lui Hristos,
Mielul fr cusur i fr prihan. (1 Petru 1:18,19)

32
11

Capitolul 19 - Biatul i circul


Un mic bieel care locuise numai la ar, n jurul anilor 1800, mplinea 12 ani, dar nu vzuse n
viaa lui un circ adevrat. i poi imagina entuziasmul su cnd la coal a ajuns un poster care
spunea c duminica viitoare, un circ ambulant va veni n oraul apropiat. A alergat acas cu
extraordinarele veti i cu ntrebarea: Tati, pot s merg i eu? Dei familia era srac, tatl
realiza ct de important este acest lucru pentru flcu. Dac i termini treaba pentru smbt
la timp, voi vedea dac avem bani s mergem spuse acesta.
Venind ziua de smbt dimineaa, treburile erau gata, iar bieelul sttea la mas pentru
micul dejun mbrcat cu cele mai bune haine ale sale de duminic. Tatl i-a bgat mna
ntr-un buzunar adnc n salopeta sa i a scos o bancnot de 1 dolar - cea mai mare sum de
bani pe care biatul o avusese vreodat pn atunci. Tatl l-a sftuit s fie atent i l-a trimis
spre ora.
Biatul era aa de entuziasmat, nct prea ca zboar. n timp ce se apropia de periferia satului,
a observat oameni care se adunau pe marginea drumului i fcndu-i loc printre ei, ajunse n
fa pentru a putea vedea i el ce se ntmpla. i iat, parada circului se apropia!
Parada era cel mai minunat lucru pe care acest flcu l vzuse vreodat. Animalele din cuc
mriau n timp ce treaceau prin faa lui, banda inea ritmul i sunau din trompetele lor
strlucitoare, piticii fceau acrobaii cu steaguri i panglici fluturate deasupra capului.
n cele din urm, dup ce toi au trecut, apare i tradiionalul clovn, cu papucii lsai n jos,
pantalonii umflai i cu o fa pictat luminos. Cum clovnul trecea, bieelul i-a dus mna n
buzunar i a scos bancnota de 1 dolar. ntinznd banii clovnului, biatul s-a ntors i a plecat
spre cas.
Ce se ntmplase? Bieelul vzuse doar parada, dar el crezuse c a vazut i circul!
Aplicaie
Experimentezi tu tot ce a lsat Dumnezeu pentru tine? Viaa de cretin este o adevrat
aventur i o cltorie emoionant. Muli oameni, inclusiv cretinii, par a fi mulumii plutind
ntr-o mare a mediocritii, mulumindu-se cu locul doi. Vrei s ai parte de viaa abundent pe
care Isus i-a promis-o? Vrei s-i trieti viaa la maxim? Atunci, intete mai sus.

33

Nu-i stabili obiectivele prea jos. Fii determinat s devii tot ce Dumnezeu a pregtit pentru tine.
Pred-te lui Hristos, urmeaz-L i permite-I Duhului Sfnt s lucreze prin i cu tine. nc nu ai
vzut nimic!

34
11

Capitolul 20 - Mizeria lui Brandon


A fost odat un tat care avea un fiu de 3 ani, numit Brandon. ntr-o zi, Brandon i-a vzut tatl
mncnd fursecuri de ciocolat n sufragerie i i spune n gnd: Tati ador fursecurile de
ciocolat cu lapte, aa c i voi aduce un pahar cu lapte. Acestea fiind gndite, Brandon se
duce n buctrie i i trage un scaun de la mas, lsnd urme pe podea.
Apoi, se urc pe scaun i se prinde de dulap pentru a-i ine echilibrul. Apoi, Buum! trntete
ua dulapului lsnd o urt urm pe ea. Brandon se ntinde i dup un pahar, dar lovete i
alte dou care cad de pe raft. Cling-cling i paharele s-au spart, dar lui Brandon nu-i psa.
El se gndea: i voi duce lui tati un pahar cu lapte.
ntre timp, tatl lui privete toat scena. Se ntreab dac ar trebui s intervin i s salveze
restul buctriei. ns, decide s mai priveasc scena pentru nc ceva timp, n timp ce Brandon
ocolete cioburile i se ndreapt spre frigider.
Trgnd violent de ua frigiderului, Brandon l deschide larg - i desigur, va rmne aa. Apoi,
pune paharul pe podea, presupunnd c acolo e n siguran i n loc s ia mica cutie pe
jumtate cu lapte, el apuc bidonul cel mare care e plin. Scoate capacul bidonului i toarn spre
pahar, dar ajunge doar n vecintatea lui, reuind totui s strecoare ceva lapte i prin pahar.
Restul se prelinge n ntregime pe podea.
n final, Brandon pune cutia cu lapte pe podea i ridic paharul strignd: Tati, am ceva pentru
tine! Alerg spre sufragerie, dar se mpiedic i tot laptele se mprtie peste tot: pe podea, pe
canapea i peste tata. Brandon se ridic i se uit n jur. Vede pahare sparte, lapte peste tot,
dulapuri deschise, tatl stropit cu lapte din cap pn-n picioare i ncepe s plng. Printre
lacrimi, se uit la tati cu expresia: Ce o s-mi faci?
Dar tatl l privea zmbind. El vede mai mult dect un copil care i-a distrus casa. El vede un copil
care l iubete foarte mult. Nu conteaz ce a fcut. Desfcndu-i braele, tatl l lu pe Brandon
n brae spunnd: Acesta este fiul meu!
Aplicatie
Cnd vorbim despre Dumnezeu ca i Tatl nostru, ne referim la un tat ca i al lui Brandon.

35

Dumnezeu este Tatl care ne iubete necondiionat, chiar dac facem multe stricciuni. Isus a
spus o poveste asemntoare despre un fiu care a greit. Numim povestea Fiul risipitor, dar
la fel de bine ea ar putea purta numele de Parabola tatlui iubitor, pentru c, la fel ca tatl
lui Brandon, acest tat i-a ntins braele ctre fiul su i a spus: Acesta este fiul meu!
(vezi Luca 15:11-37)

36
11

Capitolul 21 - Prins ntr-un viscol


n timp ce se cra pe Munii Chugach, din Alaska, alpinistul spera s poat campa nainte de
venirea viscolului. Dar, era prea trziu. Viscolul a lovit cu aa furie, nct i era imposibil s vad
la 2 metri n faa lui. Vntul cu zpada i gheaa i-au distrus echilibrul n timp ce ncerca s-i
croiasc drum. Dei tia c este foarte aproape de tabr, i-a pierdut orientarea i nu tia
ncotro s o apuce. n cele din urm, n negura nopii, a czut pe un banc de zpad, nfrigurat,
ud i total obosit. Nu mai putea s nainteze. Se resemnase n faa morii.
Cum zcea acolo, n zpad, dintr-o dat i se pare c aude ceva - un scncet slab, schellitul
unui cel. S-a ridicat i a ncercat s deslueasc de unde venea zgomotul. Probabil era un
cel pierdut de asemenea n furtun. Acesta fusese separat de mama sa i acum nghea.
Gsindu-l, alpinistul a nceput s frece blana micului animal, pentru a putea menine circulaia
sngelui i a-l mpiedica s moar.
A nclzit celul cu respiraia sa toat noaptea, ncercnd s-l in n via.
Ziua urmtoare cercetaii din tabr i-au gsit pe amndoi n via. Au descoperit c acest
alpinist, ncercnd s in celul n via, de fapt, s-a inut pe sine n via.
Aplicaie
Cnd slujim pe alii, le facem mult bine, dar mai important dect toate este c suntem i noi
schimbai. Beneficiem. Cretem. Devenim mai mult ca Hristos. Dac te simi gol, poate ar trebui
s te opreti s te gndeti la tine i s ncepi s-i ajuti pe alii. Pentru a fi sntos spiritual,
trebuie s te dai la o parte pe tine.

37

Capitolul 22 - Puiul i porcul


Un pui i un porc mergeau ntr-o zi pe drum i au descoperit nite copii flmnzi, care nu
mncaser nimic de zile ntregi.
Plin de compasiune, puiul i spune porcului: Am o idee. Haide s le dm acestor copii un mic
dejun ndestultor cu unc i ou.
Porcul medit la spusele puiului i spuse: Ei bine, pentru tine asta ar nsemna un sacrificiu
minor, dar pe mine m-ar implica total.
Aplicaie
Cnd Isus a venit s ne salveze din pcat, El a tiut c asta l va costa viaa Sa. Dar El a acceptat
crucea oricum, dndu-ne via etern. Angajamentul Su a fost total.
Ca i porcul din poveste, angajamentul nostru fa de Hristos trebuie s fie mai mult dect un
mic sacrificiu al timpului, energiei i a banilor notri. Trebuie s implice toat viaa noastr - tot
ce suntem. Cnd venim la Hristos, trebuie s fim dispui s ne trim vieile exact dup modelul
lsat de Isus.
Isus a spus: Dac voiete cineva s vina dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia
crucea i s M urmeze. (Matei 16:24).

38
11

Capitolul 23 - Alegnd-o pe Mary


Urmtoarea scrisoare apare ntr-o carte de Dan Taylor numit Scrisori ctre copiii mei. Dan i
scrie fiului su, Matthew.
Drag Matthew,
Cnd eram n clasa a 6-a, eram un biat tipic american. Eram detept, atletic, glume, simpatic
i incredibil de amabil. Lucrurile s-au schimbat n liceu, dar cel puin, pentru acel an, aveam
totul.
Din pcate, o aveam i pe domnioara Owens ca profesor asistent. Ea l ajuta pe domnul
Jenkins, profesorul nostru. Ea tia c, dei eram detept i amabil, tot mai aveam cteva lucruri
la care trebuia s lucrez.
Unul dintre lucrurile pe care te atepi s le faci n coala general este acela de a nva s
dansezi. Prinii au avut ceva reineri la nceput, dar din moment ce dansul era unul sportiv,
au fost de acord.
De fiecare dat cnd lucram la dans, fceam un lucru teribil. Toi bieii se aliniau n dreptul
uii. Apoi, fiecare pe rnd, alegeam cte o fat pentru a ne fi partener. Fetele stteau n banca
lor. Pe msur ce erau alese, prseau banca i se alturau bieilor care le-au fcut onoarea.
Crede-m, bieii displceau acest ritual - cel putin eu. Dar, pune-te n locul fetelor. Ateptnd
s fii aleas i s le vezi pe celelalte alese naintea ta. Gndete-te dac ai fi fost aleas de cineva
pe care nu-l supori sau nu ai fi fost aleas deloc.
Gndete-te cum ar fi fost, dac ai fi fost Mary. Mary sttea n prima banc din partea dreapt.
Nu era drgu. Nu era nici chiar aa de deteapt. Era amabil, dar asta nu era de ajuns n acele
zile. i Mary, cu siguran nu era atletic. De fapt, a suferit de poliomelit cnd era mai mic;
unul din braele ei era puin tras n sus, avea un picior defectuos i ca tabloul s fie complet,
era un pic cam gras.
Aici intervine d-ra Owens. ntr-o zi, ea m-a luat deoparte i mi-a spus: Dan, data viitoare cnd
o s avem dansul, vreau ca tu s o alegi pe Mary.

39

Putea s-mi zic de asemenea s zbor pe Marte. Era o idee aa de nou i de neconceput, nct
abia reueam s mi-o pstrez n minte. Adic, s aleg atunci cnd va fi rndul meu, pe altcineva
n afar de cea mai frumoas, popular, cea mai bun fat? Suna ca i cum trebuia s ncalc o
regul a naturii.
Apoi, d-ra Owens a fcut un lucru tare necinstit. Mi-a spus c aa trebuie s se comporte un
cretin. Imediat am tiut c sunt osndit. Eram osndit, pentru c tiam c avea dreptate. Era
exact genul de lucru pe care Isus l-ar fi fcut. De fapt, eram surprins c nc nu am vzut la
coala de duminic o pancard cu: Isus alege o fat oloag pentru dansul Yeshiva. Este
obligatoriu s fie undeva n Biblie.
Agonizam. Alegnd-o pe Mary mi distrugeam toat popularitatea deja ctigat.
A venit din nou ziua cnd trebuia s avem dans sportiv. M gndeam c, dac Dumnezeu m
iubete cu adevrat, El m va face s fiu ultimul care alege. Aa, dac o aleg pe Mary, acest
lucru nu va provoca nicio agitaie. A face lucrul corect i nu m-ar costa nimic.
Dar poi ghici unde am stat ns. Pentru un oarecare motiv, d-ra Owens m-a pus pe mine cap
de linie. Acolo eram cu inima ct un purice - acum tiam cum se simea o fat.
Toate feele fetelor s-au ntors spre mine, unele zmbind. M-am uitat ctre Mary i am vzut c
era pe jumtate ntoars spre spatele clasei, cu ochii n pmnt. Apoi, dl. Jenkins a spus: Ok Dan,
acum alege-i partenera!
mi aduc aminte c eram foarte departe cu mintea. Mi-am auzit vocea spunnd: O aleg pe
Mary.
Niciodat o virtute ovitoare nu a fost att de recompensat. nc i vd faa n minte. Ea i-a
ridicat capul, iar pe faa ei radia plcere, surprindere i ruine n acelai timp. Era cea mai
autentic privire de plcere i chiar mndrie pe care o vzusem eu vreodat. Era aa de pur,
nct tiam c trebuie s privesc n alt parte pentru c nu meritam s o vd.
Mary a venit i mi-a luat braul, aa cum eram instruii i a mers alturi de mine, cu piciorul cel
defectuos i cu toate cele, exact ca o prines.
Mary are vrsta mea acum. Nu am mai vzut-o vreodat dup acel an. Nu tiu ce mai face sau
cum este viaa ei. Dar mi place s cred c are o amintire tandr, cel puin dintr-o zi din clasa a
6-a. Eu tiu c am.

40
11

Aplicaie
Vestea bun a Evangheliei este c noi am fost alei de Dumnezeu. Tu eti cineva special n ochii
Si. Dumnezeu s-a uitat peste lumea ntreag i pentru cine tie ce motiv, El te-a vzut pe tine i
pe mine i a spus: O aleg pe Jenny; l aleg pe Natan; l/o aleg pe _________ .
Cea mai minunat zi din viaa ta este atunci cnd Dumnezeu te-a ales. Da, ai ocazia de a
accepta ca Hristos s fie Salvatorul tu, dar ai acest privilegiu pentru c El te-a ales nti. Nu voi
M-ai ales pe Mine, ci Eu v-am ales pe voi; i v-am rnduit s mergei i s aducei road, i
roada voastr s rmn, pentru ca orice ai cere de la Tatl, n Numele Meu, s v dea.
(Ioan 15:16)

41

Capitolul 24 - Clovnul de la circ


Filozoful Soren Kierkegaard a spus odat o poveste despre un circ care a luat foc. Flcrile de la
circ s-au extins i pe terenurile din mprejur i au nceput s ard spre satul din vale.
eful circului, convins c satul va fi nimicit i muli oameni vor muri dac nu vor fi avertizai,
i-a ntrebat echipajul dac ar putea merge cineva n sat pentru a-i anuna. Clovnul, mbrcat
n costumul su, a srit pe bicilet i s-a grbit spre satul din vale.
Scpai-v viaa! Scpai-v viaa! Un foc mare se apropie i satul va arde! ipa acesta, alergnd
pe uliele satului. Satul va arde. Salvai-v viaa!
Curioi, stenii au ieit din casele i magaziile lor i stteau pe marginea drumului. Ei au rspuns
cu aplauze i cu rsete clovnului, mulumindu-i pentru performana sa. Cu ct clovnul era mai
disperat, cu att stenii l ovaionau mai tare.
Satul a ars i a fost o mare pierdere de viei omeneti, pentru c nimeni nu l-a luat n serios pe
clovn. Pn la urma urmei, era doar un clovn.
Aplicaie
Ca i clovnul din poveste, preoii i pastorii joac un rol n biseric, rol care este negat cnd
acetia ies n lume. De aceea, nu trebuie s ne ateptm ca preoimea s transmit mesajul
Evangheliei n lume; lumea nu-i ia n serios.
ns, depinde de noi - oamenii obinuii - s-L lum pe Isus n serios i s mergem s predicm
lumii Evaghelia. (vezi Marcu 16:15) Nu ne putem atepta ca lumea s ia Evanghelia n serios,
dac noi nu dorim s spunem i altora despre Hristos i s fim nite martori ai puterii i
dragostei Sale.

42
11

Capitolul 25 - Stnca
Un om pe nume Jack se plimba ntr-o zi, de-a lungul unei pante stncoase. Accidental, ajunse
prea aproape de margine i czu. n cztura sa, apuc o creang care l opri. S-a uitat n jos i
spre oroarea lui, a vzut canionul care se adncete sub el, c are mai mult de 1000 de metri.
Nu putea s atrne de creang pentru totdeauna, iar ca s se caere pe stnc napoi, era
imposibil.
Aa c Jack a nceput s strige dup ajutor, spernd c cineva va trece pe acolo i i va arunca o
sfoar sau ceva. Ajutor, ajutor! Este cineva acolo? A strigat pentru ore bune, dar nimeni nu
l-a auzit. Era aproape s se dea btut, cnd a auzit o voce:
Jack! Jack! M auzi?
Da, da. Te aud. Sunt aici jos!
Te vd Jack. Eti bine?
Da. Dar... tu cine eti? Unde eti?
Sunt Domnul, Jack. Sunt peste tot.
Domnul? Adic Dumnezeu?
Da, Eu sunt.
Doamne, Te rog, ajuta-m! i promit c dac m dai jos de aici, nu voi mai pctui. Voi fi o
persoan mai bun. Te voi sluji pentru tot restul vieii mele.
Mai uor cu promisiunile, Jack. Mai nti s te dm jos de acolo; i apoi vom vorbi. Uite ce vreau
s faci acum; asculta-m cu atenie!
Voi face orice, Doamne! Doar spune-mi ce s fac.
Okay. D drumul la crac!
Ce?
Am spus s-i dai drumul la crac. Ai ncredere n mine. D-i drumul.
A fost o lung tcere, iar n sfrsit Jack a nceput s ipe: Ajutor! Ajutor! Mai este cineva acolo
sus???

43

Aplicaie
Te-ai simit vreodat ca Jack? Spunem c vrem s tim voia lui Dumnezeu, dar cnd o aflm,
nu tim cum s ne comportm. Pare prea nfricotoare, prea dificil. Decidem s gsim noi o
soluie.
Partea bun a uceniciei este c trebuie doar s ne ncredem n Dumnezeu - avnd ncredere c
El tie ce este mai bine pentru noi. Isus spune: Luai jugul Meu asupra voastr, i nvai de la
Mine, cci Eu sunt blnd i smerit cu inima, i vei gsi odihn pentru sufletele voastre.
(Matei 11:29)
Asta nu nseamn c Dumnezeu ncearc s ne fac viaa imposibil. El va fi ntotdeauna acolo
pentru noi. Cnd ne spune: Renun la lucrurile care stau ntre tine i Mine i ncredineaz-Mi
viaa ta sun destul de nfricotor. Dar cnd renunm, gsim libertate i siguran n minile
Sale.

44
11

Capitolul 26 - Sicriul
Un episod dintr-un show TV numit Alfred Hitchcock Prezint era despre o femeie frumoas
care i executa sentina pe via n nchisoare. Furioas i indignat pe situaia sa, ea decide c
mai bine ar muri dect s-i mai petreac nc un an n nchisoare.
Peste ani, ea devine prieten foarte bun cu unul dintre ngrijitorii nchisorii. Slujba lui, printre
altele era s ngroape prizonierii care au murit, ntr-un cimitir, dincolo de zidurile nchisorii.
Cnd murea un prizonier, ngrijitorul suna dintr-un clopoel, care era auzit n toat nchisoarea.
Apoi, lua cadavrul i l punea ntr-o lad. Dup aceea, se ntorcea n biroul su pentru a
completa certificatul de deces nainte de a petcetlui sicriul cu nite cuie. n cele din urm, punea
lada pe un vagon i o ducea n cimitir pentru a o ngropa.
Cunoscnd acest rutin, femeia a elaborat un plan, apoi i l-a mprtit ngrijitorului. Data
viitoare cnd clopoelul va suna, femeia i va prsi celula i se va strecura n camera
ntunecoas unde erau inute sicriele. Se va pune n sicriu alturi de cadavru, n timp ce
ngrijitorul completeaz formularul de deces. Acesta va sigila sicriul cu nite cuie i va scoate
cociugul cu tot cu femeia afar din nchisoare, pentru a-l ngropa. Femeia tia c va avea aer
destul s reziste pn la lsarea nopii, cnd ngrijitorul ar veni n cimitir s dezgroape sicriul i
s o elibereze.
Omul era puin reticent n a accepta planul, dar pentru c erau aa de buni prieteni, ntr-un final
a acceptat.
Femeia a ateptat cteva sptmni pn cnd cineva din nchisoare muri. Dormea n celula ei,
cnd auzi clopoelul sunnd. S-a trezit, a desfcut lactul celulei, apoi cu mare grij a pornit pe
holul nchisorii. Era s fie descoperit de cteva ori. Inima i btea puternic. A deschis ua
camerei unde erau inute sicriele. n ntunericul nopii, a gsit sicriul cu cadavrul, apoi cu grij
s-a strecurat n el, trgnd capacul deasupra i ateptnd ca ngrijitorul s vina i s bat cuiele.
Curnd, auzi pai i apoi lovituri de ciocan care sigilau cuiele. Dei nu era deloc confortabil
cociugul i nici acel cadavru, ea tia c fiecare lovitur de ciocan e un pas mai aproape de
libertatea ei. Sicriul a fost ridicat pe vagon i dus afar, n cimitir. Putea simi cum acel cociug
era lsat n groap, dar ea nu scoase niciun sunet. n cele din urm auzi cum pmntul cade pe
lemnul sicriului, gndindu-se c este doar o problem de timp pn cnd va fi eliberat.
Dup cteva minute ncepu s rd. Era liber! Era liber!
Fiind curioas cine e mortul de lng ea, aprinse un chibrit s-i vad faa. Spre groaza ei,
descoperi c trupul mort de lng ea este chiar ngrijitorul.

45

Scena final pli n ntuneric odat cu strigtele disperate ale femeii.


Aplicaie
Tipic pentru povetile de groaz ale lui Hitchcock, aceasta are un final nefericit.
Muli oameni cred c ei au un plan pentru orice. Plnuiesc s pctuiasc, s-i triasc viaa
dup propriile reguli i prin aceasta s ctige libertate i fericire. Dar n cele din urm,
descoper hidosul adevr - pcatul duce doar la moarte i distrugere.
Prin Hristos putem scpa de pedeapsa pcatului. Prin El putem avea libertate i fericire.
Deci, dac Fiul v face slobozi, vei fi cu adevart slobozi. (Ioan 8:36) Nu este nicio scpare
dup ce pmntul este aruncat peste sicriu. Fiindc plata pcatului este moartea, dar darul
fr plat al Lui Dumnezeu, este viaa venic n Isus Hristos, Domnul nostru. (Romani 2:23)

46
11

Capitolul 27 - Venind acas


Se spunea o poveste despre un soldat care era pe drumul spre cas, dup ce luptase n rzboiul
din Vietnam. i ajungnd n San Francisco, i sun prinii.
Mam i tat, voi ajunge acas n curnd, dar vreau s v cer o favoare. Am un prieten i a vrea
s-l aduc acas cu mine.
Sigur, au rspuns ei. Vom fi ncntai s-l cunoatem.
Dar mai nti, trebuie s tii ceva, a continuat fiul. Acest prieten a fost rnit destul de ru n
rzboi. A clcat pe o min ascuns i a pierdut o mn i un picior. Nu are unde s mearg n
alt parte i a vrea s vin i s locuiasc la noi.
mi pare ru s aud asta, fiule. Poate putem s-l ajutm noi s gseasc un loc unde s stea.
Nu, mama i tat, a vrea s locuiasc mpreun cu noi.
Fiule, spuse tatl, tu nu tii ce ceri. Cineva cu un astfel de handicap ar fi o povar teribil
pentru noi. Noi avem vieile noastre; nu putem s lsm pe cineva s le dea peste cap. Eu cred
c tu ar trebui s vii acas i s uii de tipul sta. Va gsi el o cale s triasc i singur.
La un moment dat, fiul a nchis telefonul i prinii nu au mai auzit nimic de la el. Totui, peste
cteva zile, au primit un apel de la poliia din San Francisco, care le spunea c fiul lor murise
dup ce czuse de pe o cldire. Se pare c era vorba despre un suicid.
ndurerai, prinii au zburat spre San Francisco i au fost dui la morg pentru a identifica acel
cadavru. Ei l-au recunoscut, dar i mai mare le-a fost groaza, cnd au descoperit ceva ce nu tiau
- fiul lor avea doar o mn i un picior.
Aplicaie
Prinii din poveste nu sunt foarte diferii de noi. E foarte usor s-i iubeti pe cei care sunt
artoi, pe cei care te amuz, dar nu ne plac oamenii care ne incomodeaz sau care ne fac s ne
simim inconfortabil.

47

Preferm s stm departe de oamenii care nu sunt la fel de frumoi, sntoi sau detepi, asa
cum suntem noi.
Din fericire, Dumnezeu nu ne trateaz aa. El ne iubete cu dragoste necondiionat, i ne invit
n familia Sa, indiferent ct de ri suntem noi.
Din cauza minunatei Sale dragoste i noi trebuie s facem exact acelai lucru pentru ceilali.

48
11

Capitolul 28 - Bunvoina pentru computer


Aproape fiecare dintre noi iubete jocurile pe computer. Unul dintre cele mai bune jocuri de la
Microsoft este Simulatorul de zbor. n majoritatea versiunilor de joc, i poi alege tipul de
avion - planor sau Lear jet, dar i aeroportul de unde s decolezi sau unde s aterizezi, avnd
peste 180 de aeropoarte.
Dar, abia dup epuizarea ctorva ore bune de zbor, poate un juctor s aterizeze n siguran,
fr a strica avionul. Este foarte realist. Dac vrei, te poi prbui pe cldirea Emire State
Building din New York, pe Sears Tower din Chicago sau pe Acul spaial (Space Needle) din
Seattle. Avionul tu se poate dezintegra n aer, ntrecnd viteza sunetului, deasupra Dallas-ului.
Poi de asemenea s te scufunzi n Lacul Michigan zburnd cu viteza de 5000 km pe or.
Dar cel mai grozav lucru la Simulatorul de zbor este c ntotdeauna te aduce la nceput. Nu
conteaz ce se ntmpl, poi s ncepi totul din nou. Dei tu te prbueti sau iei foc, te
dezintegrezi sau te scufunzi n ocean, computerul te reface mereu i te aaz pe pist, gata
s i iei zborul din nou.
Aplicaie
Exact aa este i cu Dumnezeu. Este mereu gata s ne ierte i s ne restaureze de fiecare dat
cnd greim i s ne duc napoi n aciune, spernd c vom fi puin mai nelepi n urma
eecului deja suferit. (vezi Ioan 1:9)
Avndu-L pe Hristos, nu vom fi niciodat afar din joc. Dumnezeul oricrui har, care v-a chemat
n Isus Hristos, la slava Sa venic, dup ce vei suferi puin vreme, v va desvri, v va ntri,
v va da putere i v va face neclintii. (1 Petru 5:10)

49

Capitolul 29 - Houl de fursecuri


n timp ce atepta la terminalul aeroportului pentru a fi mbarcat, o femeie sttea pe banc
citind un ziar. Mai devreme, i cumprase de la magazinul din aeroport o pung cu fursecuri,
pentru a le mnca dup ce se va urca n avion. Cu colul ochiului, ea observ c brbatul de
lng ea, mnca un fursec. Uitndu-se n jos, observ c punga cu fursecuri fusese desfcut,
iar brbatul le mnca.
Femeii nu i venea s cread c acest brbat putea fi aa de neobrzat, nct s-i mnnce
prjiturelele. Pentru a nu le pierde pe toate n faa acestuia, ncet i-a lsat i ea mna n pung,
a luat un fursec i l-a mncat. Spre amuzamentul ei, brbatul a continuat s mnnce fursecuri.
Devenind din ce n ce mai iritat, femeia a tot luat din pung fursecuri, pn cnd mai rmase
doar unul singur.
La un moment dat, brbatul i-a ntins mna i a luat ultimul fursec. Dar, nainte de a muca din
el, l-a rupt n dou i a lsat o jumtate i pentru femeie. Acest lucru a enervat-o aa de tare
nct a luat punga cu jumtatea de fursec i a bgat-o n geant.
Dar, spre ocul ei, ea i gsi n geant propria pung cu fursecuri.
Aplicaie
Uneori, cnd condamnm i judecm pe alii, ajungem de fapt s ne judecm i s ne
condamnm pe noi nine. Biblia ne vorbete despre asta n Luca 6:37: Nu judecai i nu vei fi
judecai. Nu condamnai i nu vei fi condamnai. Ai fost vreodat la un pas s judeci pe cineva?
Cnd facem acest lucru, de multe ori ne punem pe noi nine ntr-o poziie jenant. Verific
toate faptele, pune ntrebri, ascult cu grij i d oamenilor prezumpia de nevinovie.

50
11

Capitolul 30 - Jocul cu bile ucigtor


(Povestea e bazat pe o ntmplare adevrat)
n timp ce i ncrca portbagajul camionului cu buci de metal adunate din sudul Arizonei,
acest om mexican era foarte entuziasmat. Aceasta mare grmad de fier va nsemna mncare
i bani de buzunar dup ce va transfera metalul la reciclat, n Mexic.
n timp ce maina rula pe autostrad, mici bile de oel dintr-o fost main dentar cu raze X au
nceput s cad pe portbagajul striat al camionului. Aceste mici bile radioactive de oel s-au
balansat de plcile de metal care mai erau prin camion, rulndu-se nainte i napoi. Unele
dintre ele au i czut pe autostrad.
Dup ce bucile de metal au fost schimbate n bani, omul s-a grbit s se ntoarc n satul su,
dar bilele radioactive nc se mai balansau prin portbagajul su. Nu dup mult timp, toi copiii
din sat au descoperit micile comori strlucitoare - iar jocul cu bile a devenit foarte popular.
Bilele erau rvnite de orice copil, toi dorind s le adauge la coleciile lor de sticl sau ochi de
pisic. Nu trece mult timp i muli steni ncep s se plng de simptome asemntoare:
roea, oboseal, cderea prului i stare de vom. Dup multe luni i dup cteva decese,
adevrul a fost descoperit: o grmad de oameni sufereau de otrvirea cu radiaii.
Acele mici bile pstrate cu aa drag i preuire s-au dovedit a fi mortale.
Aplicaie
Pcatul se aseamn foarte mult cu aceste bile. Dei, de cele mai multe ori pare s fie inofensiv,
inocent i foarte atractiv pentru a te juca cu el, este ntotdeauna o otrav mortal.
(vezi Iov 20:12-15)

51

Capitolul 31 - Negustorul de diamante


Un anumit negustor olandez cuta s cumpere un diamant anume pentru a-l aduga coleciei
sale. Un faimos distribuitor din New York a gsit o astfel de piatr i l-a sunat s vin s o vad.
Negustorul a zburat imediat la New York, unde vnztorul l-a adus cu el pe un expert n
tranzacii i n nchiderea lor. Dup ce l-a auzit pe asistent descriind perfect detaliile tehnice,
valoarea i frumuseea diamantului, negustorul s-a decis s nu-l cumpere. Dar nainte de a
pleca, proprietarul magazinului a venit spre el i l-a ntrebat: Te superi dac i mai art o dat
frumoasa piatr? Negustorul a czut de acord.
Vnztorul ns, nu a repetat niciun cuvnt din cele spuse de asistentul su. El a luat pur i
simplu piatra n mn i a descris de ce acest piatr este aa de diferit n mreie i frumusee
fa de toate celelalte pietre pe care le vzuse vreodat. Negustorul a cumprat-o imediat.
Punndu-i noua achiziie n buzunar, clientul i-a spus vnztorului: Domnule, m ntreb de ce
asistentul tu nu a putut s-mi vnd piatra, dar tu ai putut?
Vnztorul i-a rspuns: Acest asistent, expert n tranzacii este cel mai bun n domeniul lui.
El tie mai multe lucruri despre diamante dect oricine, mai multe chiar i dect mine i l
pltesc suficient pentru cunoaterea i expertiza sa. Dar, cu bucurie l-a plti dublu dac a
putea s pun n el ceva ce-i lipsete. Vezi tu, el cunoate diamantele, dar eu le iubesc.
Aplicaie
Cnd vine vorba de a-L mprti pe Hristos i altora, problema nu este cte lucruri tim despre
El, ci ct de mult l iubim. Dumnezeu nu e interesat de cunotina noastr, ci de dragostea
noastr.
Cnd l iubim cu adevrat pe Isus, i iubim i pe semenii notri i aa este propovduit vestea
bun a Evangheliei. (vezi Ioan 4:7-12)

52
11

Capitolul 32 - Molia regal


Un om a gsit o molie regal i a dus coconul acas pentru a-l vedea mai bine cnd acesta va
ecloza. ntr-o zi, a aprut o mic crptur. Omul a stat ore n ir i a privit cum mica molie
ncerca s ias din cocon. Apoi, se prea c s-a oprit i nu mai fcea niciun progres. Omul credea
c aceast molie doar de att este capabil i c va rmne nepenit.
Din buntate, omul a decis s ajute molia. A luat o pereche de foarfece i a deschis mai tare
crptura din cocon pentru ca molia s poat iei. n curnd, molia a ieit afar, dar avea un trup
umflat i aripi scorojite. Omul a continuat s priveasc molia, spernd c odat cu trecerea
timpului, aripile vor crete i vor fi n stare s susin trunchiul, revenind la forma sa normal.
Dar nu s-a ntmplat nimic. De fapt, mica molie s-a trt toat viaa cu trupul su umflat i cu
aripile scrijelite. Niciodat nu a fost n stare s zboare.
n graba i n buntatea sa, omul nu a neles c mica deschiztur i chinuirea moliei de a iei
din cocon era modalitatea lui Dumnezeu de a face ca lichidul din trup s ajung n aripi, n acest
fel molia cptndu-i libertatea i zborul, odat cu ieirea din cocon.
Aplicaie
Aa cum molia nu putea s-i ctige libertatea i capacitatea de a zbura dect prin suferin,
i noi trebuie s ne strduim s devenim ceea ce Dumnezeu a vrut s fim. Ne dorim cteodat
ca El s ndeprteze de la noi toat suferina i toate obstacolele; dar aa cum acel om a mutilat
molia regal, i noi am fi mutilai dac Dumnezeu ar interveni.
Dumnezeu nu ne ia problemele i dificultile din viaa noastr, dar El ne promite c va fi cu noi
n toate i c ne va transforma n oameni mai buni i mai puternici.

53

Capitolul 33 - Vntorii eschimoi de lupi


Conform tradiiei, un vntor eschimos omoar un lup n acest mod:
nti, eschimosul stropete lama cuitului cu snge i l las la ngheat. Apoi, mai adaug
straturi de snge pn cnd lama este complet acoperit de sngele ngheat.
Dup aceea, vntorul i fixeaz cuitul n pmnt cu lama n sus. Cnd lupul urmrete
mirosul de snge cu nasul su sensibil i descoper momeala, el ncepe s ling lama, gustnd
sngele proaspt ngheat. Lupul ncepe s ling din ce n ce mai repede, cu vigurozitate pn
cnd lama ascuit este dezgolit. Acum, febril, lupul va linge cu mai mult putere lama n
noaptea Arctic. Setea de snge este att de puternic nct animalul nu i d seama de
tieturile lsate de cuit pe limba sa. Nu recunoate nici c aceast sete de snge este
satisfcut cu propriul su snge cald. Apetitul su carnivor continu s pofteasc snge din
ce n ce mai mult, pn cnd, n rcoarea dimineii, lupul este gsit mort n zpad.
Aplicaie
Muli copii consum droguri, beau alcool, fumeaz igri, ori experimenteaz un
comportament sexual neadecvat, exact din aceleai motive pentru care i lupul linge lama
cuitului.
La nceput totul este delicios i te simi n siguran, dar nu te satisface. l doreti din ce n ce
mai mult, pn cnd ajungi ntr-o criz sau chiar la moarte.
Nu te lsa pclit de tentaiile pcatului. Asemenea lupului, putem scpa de acesta pentru ceva
timp, dar la sfrit, adevratul su caracter este dezvluit. Pcatul duce la moarte i distrugere.
Pentru c plata pcatului este moartea. (Romani 6:23)

54
11

Capitolul 34 - Scuze i iar scuze


n cele ce urmeaz, v voi prezenta o colecie de scuze pentru a lipsi de la coal, dezvluit de
elevi i publicat n revista Seventeen:
Fiul meu urmeaz un tratament medical i nu a putut s urmeze ieri cursurile de educaie fizic.
V rog s-l scuzai.
V rog s o scuzai pe Cynthia pentru absena ei. Se simea ru, pentru c eu am lovit-o.
V rog s-l scuzai pe Tom pentru c va lipsi pe 28,29,30,31 ianuarie.
V rog s-l scuzai pe Danny pentru c exist. A fost vina tatlui su.
Jane nu a putut s vin la coal ieri pentru c a fost deranjat de venele care erau prea
apropiate.
Richard a avut un pogon n coast.
V rog s-l scuzai pe Timoty pentru c a lipsit aceast sptmn. Nu putea s vorbeasc din
cauza lui Larry i Gitus.
V rog s o scuzai pe Nancy c a stat acas. Doctorul i-a spus c plmnii ei sunt prea plini
pentru a mai iei afar.
V rog s-l scuzai pe Robert pentru c este absent. A avut o rceal i nu prea putea s respire.
Aplicaie
Oamenii au scuze pentru fiecare lucru pe care-l fac. Unele sunt justificate, altele nu. Un
adolescent din Washington a fost achitat de acuzaiile de crim pe baz c sufer de handicap
moral. Nu a fost vina lui pentru c a mpucat i omort un coleg student, spuse judectorul.
El a avut o scuz.

55

Din nefericire, viaa nu funcioneaz aa de fiecare dat. Mai devreme sau mai trziu toi trebuie
s ne asumm responsabilitatea pentru ce suntem i pentru ce facem. Nu putem da vina pe
altcineva pentru comportamentul nostru.
Scriptura ne nva c vom fi trai la rspundere n faa lui Dumnezeu de faptele noastre.
(Rom. 3:19) Cnd vom sta n faa scaunului de judecat al lui Dumnezeu nu vom putea s-I
spunem o scuz i s ne ateptm s fim iertai de vin. Aa cum a spus Isus: Nu au nicio scuz
pentru pcatul lor. (Ioan 15:22)
De aceea a venit Isus pe pmnt. El este scuza noastr. El ne va scpa de la moarte. Cnd
credem n El i l urmm ca ucenici ai Si, suntem eliberai de vin. Hristos va sta lng noi la
judecat i va spune: Te rog s-l/s-o scuzi pe ______ . El/Ea mi aparine. i Dumnezeu va fi
de acord.

56
11

Capitolul 35 - nfrunt muzica


Ai auzit vreodat expresia: nfrunt muzica? Uite cum a aprut acest fraz:
Cu muli ani n urm un om a vrut s cnte i el n Orchestra Imperial, dar nu tia nicio not.
Dar pentru c era o persoan bogat i cu mult influen, el a cerut s fie lsat n orchestr
pentru a putea cnta n faa regelui.
Dirijorul l-a lsat s stea n al doilea rnd al orchestrei. Dei nu putea citi muzica, i-a fost dat un
flaut, iar cnd concertul a nceput, el i ridic instrumentul, strmb buzele i i mic
degetele. El mima toate micrile pentru pies, dar nu scotea niciun sunet.
Aceast decepie s-a derulat pentru doi ani. Apoi, un nou dirijor a preluat Orchestra Imperial.
Acesta a spus c vrea s evalueze individual pe fiecare membru al orchestrei pentru a vedea ct
de bine cnt. Audiia avea ca scop s nlture pe toi aceia care nu se ridicau la nivelul
standardelor.
Unul cte unul, cntreii au venit naintea sa. Frenetic de faptul c va fi descoperit, atunci cnd
veni rndul su, falsul flautist sun i spuse c este bolnav. Totui doctorul care l-a examinat a
spus c este perfect sntos i dirijorul a insistat ca acesta s apar i s-i demonstreze talentul.
Cu toat ruinea, omul a trebuit s recunoasc faptul c era un muzician fals. Acea zi a fost ziua
cnd a trebuit s nfrunte muzica.
Aplicaie
Muli dintre noi mimm viaa de cretin. Mergem la biseric i la ntlnirile de tineri, recitm
versete din Biblie i ne comportm perfect. n realitate suntem doar nite falsificatori.
Va veni o zi cnd fiecare dintre noi va trebui s stm n faa Judectorului Ceresc i va trebui
s nfruntm muzica.
Nimeni nu se va putea ascunde n mulime. Bufonii vor fi separai de adevraii muzicieni.
(vezi Matei 12:36-37 i 25:31-46)

57

Capitolul 36 - Terminnd cursa


Jocurile Olimpice din Barcelona 1992, ne-au dat unul dintre cele mai incredibile momente la sol.
Britanicul Derek Redmond, a visat toat viaa sa c va ctiga o medalie de aur la proba de
400 m garduri i visul su era pe cale s devin realitate n timp ce se auzi startul cursei n
semifinal. Alerga cursa vieii sale i putea vedea linia de sosire n timp ce fcea ultima roat a
pistei. Dintr-o dat, a simit o durere ascuit n spatele piciorului. A czut jos, cu faa pe pist,
cu o dislocare grav a oldului.
Revista Sports Illustrated a consemnat dramaticul eveniment:
Pe cnd echipa medical se apropia, Redmond se lupta s se ridice pe picioare. A fost un
instinct animalic, spuse el mai trziu. Se fixase pe picioare ntr-o ncercare nebuneasc de a
termina cursa. Cnd i-a dat seama c i foreaz ntinderea, un om ntr-un tricou a ieit din
mulime, a dat la o parte gardienii i a alergat la Radmond lundu-l n brae. Era Jim Redmond,
tatl lui Derek. Nu trebuie s faci asta i spuse acesta ndureratului su fiu. Ba da, trebuie,
spuse Derek. Ei bine, atunci vom termina cursa mpreun.
i aa au fcut. Capul fiului era pe umrul tatlui, n timp ce acesta, cu cealalt mn mbrncea
gardienii, continundu-i drumul spre final, n timp ce mulimea i ovaiona, aruncnd cu
trandafiri i plngnd.
Derek nu a plecat de acolo cu medalia de aur, dar cu amintirea unui tat, care vznd-i fiul
suferind, i-a prsit locul din mulime i a venit s-i ajute fiul s i termine cursa.
Aplicaie
Exact acest lucru face i Dumnezeu pentru noi. Cnd trecem prin durere i ne chinuim s
terminm cursa, putem fi bucuroi c avem un Tat iubior, care nu ne va lsa niciodat
singuri. El i-a prsit cerul i a venit la noi n persoana lui Isus Hristos, Fiul Su. i voi fi cu voi,
spune Isus pn la sfritul veacului. (Matei 28:20)

58
11

Capitolul 37 - V-ul zburtor


Te-ai ntrebat vreodat de ce gtele zboar n form de V? Ei bine, oamenii de tiin de la
Cal Tech s-au gndit. i-au folosit computerele i simulatoarele de zbor pentru a afla rspunsul
- stolurile de gte zboar astfel pentru c e mai uor de zburat.
Formaia se comport aerodinamic exact ca o arip; n acest fel penetrarea vntului este
distribuit n mod egal fiecrei gte. Aceasta reduce considerabil povara fiecreia. Douzeci i
cinci de gte zburnd n V pot parcurge o distan de 70 de ori mai mare dect distana pe
care ar parcurge-o o singur gsc.
Pentru c liderul gtelor st exact n faa crdului n form de V, gtele care l urmeaz stau
aproape de el, aa c acesta nu trebuie s munceasc mai mult dect ceilali.
Beneficiile modelului de zbor n V (pentru c se comport ca o singur arip) funcioneaz n
ambele sensuri. n timp ce cei care zboar n fa uureaz drumul pentru cei care sunt n spate
i ei la rndul lor, prin zborul lor uureaz munca celor din fa.
Aplicaie
De la gte putem nva c dei trim ntr-o societate care promoveaz individualismul i
ncrederea n forele proprii, funcionm mult mai eficient n comunitate. Aa ca i gtele,
suntem creai de Dumnezeu pentru a lucra mpreun. Cnd cooperm i ne ajutm reciproc,
avem succes, realizm multe lucruri, fr prea mult stres i dificulti.
S urmm calea lui Dumnezeu.

59

Capitolul 38 - Wallendezii zburtori


Evenimentul culminant al expoziiei Cobo Hall din Detroit al Circului Ringling Brothers Barnum
and Bailey este actul de zbor al familiei Wallenda sau al Wallendezilor Zburtori, aa cum mai
erau cunoscui. Erau de departe cei mai renumii cascadori la mersul pe funie din toat istoria
circului.
Unul dintre actele lor era mersul pe sfoar ntr-o form de piramid cu patru nivele. Patru sau
cinci oameni formau primul nivel, doi sau trei - al doilea nivel, nc doi erau pe al treilea i pe
ultimul sttea o feti. Susinnd aceast piramid cu patru nivele ei strbateau arena dintr-un
capt n cellalt. Era incredibil i fr precedent. Au fcut acest act noapte dup noapte, lun
dup lun peste tot n lume.
ntr-o anumit sear, cnd show-ul era aproape de ncheiere, piramida cu patru nivele trebuia
s i fac apariia n scen. Audiena atepta tensionat, n linite total, actul n arena
ntunecat. Reflectoarele i-au intit pe Walledezi sus n aer n timp ce ncepeau s strbat
arena. Totui, cnd erau pe la jumtatea drumului, unul de la baza piramidei, tnrul
Dede Wallenda, a nceput s-i clatine genunchii. Nu pot s mai rezist mult, a ipat el n
german. i cu astea fiind spuse, ntreaga piramid s-a prbuit. Civa dintre Wallendezi au
czut pn jos, la podea. Unul dintre ei a murit, iar ceilali se luptau pentru viaa lor.
Aplicaie
Te-ai simit vreodat ca Dede Wallenda? Presat de coal, teme, prini, familie i de prietenii
care se sprijineau pe tine pn cnd i-a venit s strigi: Ajutor! Nu mai rezist mult timp?
Pentru a trece peste aceste timpuri trebuie s ne nconjurm de prieteni iubitori i s rmnem
lng Hristos.
Pentru asta exist biserica. Ea nu exist doar pentru a aduga extra presiune peste noi, ci pentru
a ne ajuta i a ne sprijini atunci cnd luptm s supravieuim n aceast lume.
Cnd simi c genunchii ti i cedeaz, vino la Hristos! Vino la oamenii i la biserica Sa.
Venii la Mine toi cei trudii i mpovrai i v voi da odihn pentru sufletele voastre.
(Matei 11:28)

60
11

Capitolul 39 - Urme n nisip


Se spune o poveste despre un om care visase c se afla la sfritul vieii sale. ntreaga sa via
semna cu o plimbare pe plaj, mpreun cu Isus. Cum se uita napoi, observ de cele mai
multe ori dou seturi de urme - un set de urme erau ale lui, celelalte erau ale lui Isus.
Totui a observat c n unele perioade ale vieii sale era doar o pereche de urme pe nisip.
Acele perioade erau cele mai jalnice i cele mai triste din viaa sa.
Acest fapt l-a deranjat pe om i l-a ntrebat pe Dumnezeu: Doamne, Tu ai zis c nu o s m
prseti niciodat. Ai spus c odat ce voi decide s Te urmez, vei merge alturi de mine
mereu. Dar, am observat c atunci cnd treceam prin cele mai grele mprejurri, era doar un
set de urme pe nisip. Nu neleg de ce, atunci cnd aveam cea mai mare nevoie de Tine, Tu
m-ai lsat singur.
Isus i-a rspuns: Fiule, vreau s tii c te iubesc i c niciodat nu te voi prsi. Mai uit-te o
dat la acele urme. n acele timpuri de suferin i de necaz, urmele pe care le-ai vzut nu erau
ale tale, ci erau ale Mele. Eu te purtam n brae.
Aplicaie
Putem fi siguri c atunci cnd trecem prin necazuri i suferin, Dumnezeu este ntotdeauna cu
noi. Nu te ndoi niciodat de prezena Sa, chiar dac uneori nu-L simi aproape. El i ine
cuvntul: Nicidecum n-am s te las; cu niciun chip nu te voi prsi. (Evrei 13:5)

61

Capitolul 40 - Frana 1943


O mulime de brbai, femei i copii erau ghemuii mpreun n gar. mbarcai pentru o
cltorie lung, cu bagajele lng ei, vorbeau n oapt. Oameni narmai n groaznica
uniform SS, temuta armat a nazitilor, nconjura grupul.
Oamenii de pe platform nu erau criminali. Erau doar evrei, evrei francezi care au fost izgonii
din casele lor ocupate de soldai i simpatizani ai Nazitilor.
Francezii care nu erau evrei priveau acest eveniment cu mult ngrijorare. Pn la urma urmei,
acei oameni le erau vecini i prieteni. Grupul includea pe ceasornicar i familia sa, pe flcul
care vindea ziare, btrna doamn care fcea frumoasele pilote. Acum toi erau relocai.
Norul de fum se putea vedea cu mult naintea auzirii trenului. Mulimea de oameni privea
curioas platforma neagr a trenului, n timp ce locomotiva s-a oprit ntr-o halt.
Soldaii narmai au mnat oamenii n vagoanele trenului. Acetia au cooperat i nu au opus
rezisten. Observatorii ngrijorai se ntrebau de ce trebuie ca aceste lucruri s aib loc; dar
apoi i spuneau c lucrurile se vor termina cu bine, c nu trebuie s se ngrijoreze pentru
prietenii i pentru vecinii lor. Erau pe mini bune.
Cum puteau s cread aa ceva? Credeau, pentru c pe fiecare vagon de marf din Frana erau
scrise urmtoarele cuvinte: Companie de transport caritabil.
Aplicaie
i noi suntem indui n eroare sau decidem s nu facem nimic mpotriva sloganurilor acestei
lumi. Docil, ne ndreptm ctre propria noastr distrugere. S lum televizorul, de exemplu:
Cum poate fi ceva care este aa de comic - ceva distrugtor? Dei pare inofensiv - chiar bun prezint o serie de valori care submineaz sfinenia cstoriei, a familiei, a bisericii, respectul
pentru via i pentru Evanghelia lui Isus.
nc un vagon de marf inocent, ca i cele care au dus milioane de evrei spre staiile de gazare.
Fiti treji i vegheai! Pentru c potrivnicul vostru, diavolul, d trcoale ca un leu care rcnete
i caut pe cine s nghit. ( 1 Petru 5:8)

62
11

Capitolul 41 - Provnduind Evanghelia in lume


O legend povestete ntoarcerea lui Isus n ceruri dup timpul petrecut pe pmnt. S-a ntors
purtnd urmele pelerinajului, a crudei Sale cruci i a morii nedemne.
ngerul Gabriel s-a apropiat de El i I-a spus: Doamne, cred c ai suferit teribil pentru acei
oameni.
Aa e, a rspuns Isus.
i, continu Gabriel, tiu ei ct de mult i iubeti i ce ai fcut pentru ei?
Oh, nu, spuse Isus. nc nu. Acum, doar o mn de oameni din Palestina tiu.
Gabriel rmase fr cuvinte: Atunci, ce ai fcut pentru ca oamenii s afle despre dragostea Ta
pentru ei? ntreb el.
Ei bine, l-am rugat pe Petru, Iacov, Ioan i pe nc civa s spun i altora despre Mine. Cei
care vor afla, vor spune i la alii i aa Evanghelia va fi rspndit pe tot pmntul. n cele din
urm, fiecare om va auzi despre Mine i ceea ce am fcut pentru el.
Gabriel amui i privi sceptic. tia c oamenii nu sunt demni de ncredere. Da, spuse el, dar
dac Petru, Iacov i Ioan devin precaui? Dac oamenii care vor veni dup ei, vor uita? i ce se
va ntmpla dac oamenii din secolul douzeci i unu vor fi prea ocupai pentru a spune i
altora despre Tine? Nu ai un plan de rezerv?
Nu, Gabriel. Nu am alte planuri, spuse Isus. Eu contez pe ei.
Aplicaie
Se spunea c cretinismul este doar la o generaie distan de dispariie. Asta pentru c fiecare
nou generaie care vine, refuz s rspndeasc vestea bun a Evangheliei. Tu i faci partea?
Ducei-v i facei ucenici din toate neamurile, botezndu-i in Numele Tatlui, al Fiului i al
Sfntului Duh. (Matei 28:19)

63

Capitolul 42 - Mnua
(Cea mai bun prezentare este ca o lecie obiect - ai nevoie doar de o mnu.)
n mod miraculos, o mnu poate s fac tot felul de lucruri: s ridice o cutie de jos, s fac
la revedere, s-mi scarpine capul, s bat pe cineva pe spate sau s plmuiasc pe cineva
drept n fa. (Pune-i o mnu pe mn i arat cum o mnu poate s fac aceste lucruri
sau altele.
Dar dac mi scot mna din ea, aceast mnu nu poate s mai fac nimic. (Demonstreaz
acest lucru.) Tot ce poate face, e s zac acolo unde ai lsat-o. Pot s ip la ea, s m supr,
s-i dau lecii, dar n zadar. Fr mna mea n ea, mnua nu este nimic altceva dect o pies
de mbrcminte.
Aplicaie
Oamenii, ca i aceast mnu, pot s fac prea puine lucruri de unul singur. n carnea noastr
suntem slabi, dar Hristos este puternic. Cnd mna mea este n mnu, mnua poate s fac
orice vrea mna mea.
n Filipeni, Pavel ne nva c suntem ca o mnu. De unul singur nu pot face nimic, dar cu
Hristos n mine, pot s fac orice vrea El. El este acela care mi d putere i abilitate pentru a face
ceva. Putem fi siguri c dac ne supunem lui Hristos, El va fi cu noi i ne va da putere pentru a
face voia Sa.

64
11

Capitolul 43 - Cel mai bun lovitor din lume


Un mic biea a fost auzit vorbind cu el nsui n timp ce venea din spatele casei, purtnd o
apc de baseball i innd n mini o minge i o bt. Sunt cel mai bun lovitor din lume, a
anunat el. Apoi, arunc mingea n aer, ncerc s o nimereasc, dar eu. Prima lovitur!
ip el. Nenfricat, ridic mingea de jos i spuse din nou: Sunt cel mai bun lovitor din lume!
Arunc din nou mingea n aer. Cnd aceasta veni napoi, el pivot, dar iar o ratase. Lovitura a
doua, strig el.
Apoi, biatul s-a oprit un moment pentru a-i examina cu atenie bta i mingea. A scuipat n
mini i apoi le-a frecat. i-a ntors apca invers i a strigat nc o dat: Sunt cel mai bun lovitor
din lume.
Din nou, mingea a fost aruncat n sus, iar cnd a ncercat s o nimereasc, rat iar. Lovitura
a treia! Oau! exclam biatul. Sunt cel mai bun arunctor din lume.
Aplicaie
Atitudinea ta determin ce fel de impact au circumstanele n viaa ta. Circumstanele biatului
nu s-au schimbat, dar atitudinea sa optimist l-a impulsionat s dea un neles diferit celor ce
se ntmplaser.
Treci prin momente grele? Poi s faci ceva pentru a schimba asta? Dac poi, nu atepta alt zi
- f schimbrile corecte. Dac nu poi schimba circumstanele, totui schimb-i atitudinea vei descoperi c circumstanele nu vor mai avea ultimul cuvnt.

65

Capitolul 44 - Cursele de ogari


Cursele de ogari sunt curse foarte populare de pariuri n unele pri ale rii, atrgnd
mulimile de fani care ador s vad cini frumoi i lucioi alergnd la maxim pe pist.
Spre deosebire de cursele de cai, ogarii alearg fr asistena unui jocheu. Pentru a determina
cinele s alerge n direcia corect, ei sunt antrenai s urmreasc un iepure mecanic fcut
din blan, care nete pe pist, n faa acestora. Un om controleaz electronic viteza
iepurelui, inndu-l pe acesta fix n faa ogarilor. ns cinii nu-l ajung niciodat.
Acum civa ani, pe pistele din Florida era gata s nceap o mare curs. Cinii scnceau n
cutile lor, gata de curs, n timp ce spectatorii terminau de fcut pariurile. La un moment dat,
arma s-a descrcat. Omul a dat drumul iepurelui, iar cutile cinilor s-au deschis, eliberndu-i
pe acetia n cursa pentru prinderea iepurelui. Totui, dup ce iepurele a fcut un prim tur al
pistei, un scurt circuit electronic l-a fcut s se opreasc complet i s explodeze, rbufnind n
flcari. Puf! Tot ce rmsese era un ghemotoc de blan la captul firului.
Cu dispariia iepurelui, cinii au rmas dezorientai netiind ce s fac. Conform tirilor, unii
cini s-au oprit de tot i s-au ntins pe pist, cu limbile scoase. Doi cini, turbai dup curs,
au alergat ntr-un zid i i-au rupt cteva coaste. Un cine a nceput s-i fugreasc propria
coad, n timp ce restul ltrau la oamenii din mulime.
Niciun cine nu a terminat cursa.
Aplicaie
Aa ca i ogarii de curse, oamenii i urmresc iepurele dorit. Acetia au nevoie de un motiv
pentru a tri - pentru a alerga n curs. Care este scopul tu, care sunt intele tale i care i sunt
speranele? Ce s-ar ntmpla dac ele ar disprea?
Din pcate, muli tineri urmresc nite iluzii, un iepure mecanic sau ceva asemntor, care
pn la urm se dovedete c nu ofer nicio speran.
Apostolul Pavel a scris ceva ce-l ajuta s fie motivat pentru a-i termina alergarea: Cci pentru
mine, a tri, este Hristos. (Filipeni 1:21). Isus este Singurul care poate s ne dea sperane i
scopuri care vor dura. Mai trziu, Pavel a scris: Alerg spre int, pentru premiul chemrii
cereti a lui Dumnezeu, n Hristos Isus. (Filipeni 3:14) Pentru ca s tii c Hristos este Singurul
el venic.

66
11

Capitolul 45 - Bcnia vnztorului


Jim David era un vnztor care i iubea bcnia i se mndrea cu munca de calitate pe care o
depunea. Cteva dintre lucrurile care l enervau pe Jim erau copiii scpai de sub control i
prinii care ipau la copiii lor fr s fac nimic concret pentru a schimba comportamentul
obraznic al acestora.
ntr-o sear, Jim lucra la casa de marcat, avnd grij s scaneze cumprturile unui client.
n timp ce casa de marcat lucra, un copila din spatele lui, ncepu s ipe foarte tare, iar un
brbat foarte nervos i-a rspuns: La pmnt!
Ce ticlos, gndi Jim, fr s se uite n sus. i i continu munca scannd cumprturile.
Copilul din spatele su nu nceta cu plnsul i din nou l-a auzit pe acel brbat strignd:
La pmnt! Ce prini iresponsabili! Tipul sta e un complet ticlos, gndi Jim, continund
s scaneze alimentele fr a se uita n sus.
Terminnd bonul clientului, el se uit n sus i spuse: Va face 89,95 de dolari, doamn!
Nevznd pe nimeni n faa lui, se uita n jur i observ c toi, chiar i clientul, era jos cu faa
la podea.
S-a ntors fix la timp pentru a vedea cum houl prsea magazinul. Verificatorul din spatele su,
nc pe podea, se uit la el i i spuse calm: Jim, s tii c a doua oar cnd ai auzit: La pmnt!
arma sa era ndreptat fix spre capul tu.
Aplicaie
Suntem aa de obinuii cu zgomotul culturii noastre i cu distraciile lumii, nct atunci cnd
cineva ne zice ceva important, nici mcar nu-l bgm n seam. De cte ori un printe, un
profesor sau un lider de tineret te-a prevenit despre pericolele consumului de droguri i de
alcool?
Sau despre alte comporta-mente care te pot omor? Le auzim de attea ori, nct ignorm
mesagerii, creznd c mesajul este pentru altcineva. i ne continum treaba, ca de obicei.
Te suspui unui risc major atunci cnd nu bagi n seam un mesaj important, unul care i poate
salva viaa. Va veni o vreme cnd nu vei mai avea nicio ans s urmezi mesajul. Iat c acum
este ziua mntuirii. (2 Corinteni 6:2)

67

Capitolul 46 - Focul lui Hannibal


n anul 218 .H., regele Cartei, Hanibal, sttea mre deasupra strmtorii din Alpi, Col de la
Traversette i se uita n jos, la Imperiul Roman, regatul pe care venise s-l distrug.
Cuprins de ur, i conduse armata carpit pe lng munte, n jos. nainte ca lupta sa pentru
glorie s fie realizat, a trebuit s mai treac nc un obstacol - o piatr enorm, prins ntre
pereii vii care impiedica trecerea. Fr nlturarea pietrei, era imposibil trecera pe acolo a
carelor de rzboi i a vagoanelor.
ncercrile de a sparge piatra cu ciocanele au euat, iar sacrificiile i incantaiile nu au schimbat
nimic. Disperat i nerbdtor, Hanibal a strigat: D-i foc! Pentru trupele sale pe jumtate
moarte, aceast comand iraional prea prosteasc. Sigur, Hannibal nu vorbea serios.
Cu toate acestea, n cteva ore, o mulime de copaci nconjurar piatra pentru a o aprinde,
aa cum comandase Hannibal. Cnd lemnul a fost pregtit, soldaii i-au dat foc i priveau
fascinai cum flcrile formau un infern n jurul pietrei. n cele din urm, neputnd s reziste
n faa cldurii, un CRAC puternic a strbtut valea. Impenetrabila piatr era rupt n dou.
Hannibal i armata sa au cobort asupra Romei, iar cursul istoriei a fost schimbat pentru
totdeauna.
Aplicaie
Muli oameni cred c e foarte posibil s schimbi oamenii ri n oameni buni prin educaie,
printr-un mediu prosper, cu asisten economic crescut sau prin programe speciale. Chiar
dac aceste lucruri ar fi de mare ajutor, ele sunt ca un ciocan care zrie o piatr imens.
Numai Dumnezeu poate s schimbe inima omului. Atunci cnd vestim vestea bun a
Evangheliei (ori i slujim pe ceilali n Numele lui Isus), ne aezm ca lemnul n jurul pietrei
i ateptm ca focul s fie aprins de Duhul Sfnt, pentru ca inimile lor s fie schimbate din
interior.

68
11

Capitolul 47 - Darul unui sihastru


Cndva, odat, exista o mnstire btrn care trecuse prin vremuri grele.
Cu cteva secole mai devreme, aceasta era o mnstire nfloritoare, n care triau i lucrau
muli clugri influeni din acel regat. Dar acum, numai cinci clugri mai triau acolo, i toi
aveau peste aptezeci de ani. Era o generaie care se apropia de moarte.
La cteva mile de mnstire locuia un pustnic care era considerat de muli - un profet. ntr-o zi,
n timp ce clugrii agonizau din cauza iminentei lor dispariii, au decis s viziteze acest sihastru
i s vad dac nu cumva are un sfat pentru ei. Poate el putea s prevad viitorul i s le spun
ce ar putea s fac pentru a salva mnstirea.
Sihastrul i-a invitat pe cei cinci clugri n coliba sa, dar cnd acetia i-au spus scopul vizitei lor,
sihastrul putu doar s comptimeasc mnstirea mpreun cu ei. Da, neleg cum stau
lucrurile, spuse pustnicul. Cugetul a disprut din oameni. Abia mai gseti pe cineva cruia
s-i pese de lucrurile vechi.
Este ceva ce ai putea s ne mprteti care s ne ajute s salvm mnstirea? ntreb unul
dintre clugri.
Nu, mi pare ru, spuse pustnicul. Nu tiu niciun mod prin care mnstirea voastr ar putea fi
salvat. Tot ce v pot spune este c unul dintre voi este un apostol de la Dumnezeu.
Clugrii erau dezamgii i foarte confuzi din cauza afirmaiei criptice. S-au ntors la mnstire
gndindu-se ce ar putea s nsemne: Unul dintre voi este un apostol al lui Dumnezeu. Timp
de cteva luni dup vizita lor, clugrii s-au gndit ntruna la cuvintele pustnicului.
Unul dintre voi este un apostol a lui Dumnezeu, meditau ei. Oare vroia s spun c unul
dintre noi, care locuiete aici, la mnstirea asta? E imposibil. Suntem toi prea btrni. Suntem
prea nesemnificativi. Dar, dac ar fi adevrat? Atunci, care dintre noi este? Oare este stareul?
Da, el s-a referit la toi, deci nseamn c stareul este apostolul. El a fost liderul nostru foarte
mult timp.

69

Pe de alt parte, s-ar putea s fie fratele Thomas. Cu siguran fratele Thomas este un om sfnt
- un om nelept i luminat.
Sigur nu s-a referit la fratele Elred. Elred este morocnos uneori i e greu s te nelegi cu el.
Pe de alt parte, el are ntotdeauna dreptate. Poate c pustnicul s-a referit la fratele Elred.
Dar sigur nu s-a referit la fratele Filip. Filip e aa pasiv i timid - un nimeni. Totui, e mereu acolo
cnd ai nevoie de el. Este loial i demn de ncredere. Da, cu siguran se poate s se fi referit la
el.
Desigur, sihastrul nu se putea referi la mine. Este imposibil. Eu sunt doar o persoan normal.
Dar totui, s presupunem c s-a referit. S fiu eu un apostol al lui Dumnezeu? O, Doamne,
nu eu. Nu pot s nsemn aa de mult pentru Tine. Sau pot?
Aa cum meditau ei, clugrii cei btrni au nceput a se trata cu un respect extraordinar, ca i
cnd cellalt de lng el era un apostol al lui Dumnezeu. i pe cealalt parte, cu ansa ca ei
nii s fie un apostol al lui Dumnezeu, clugrii au nceput s se trateze singuri cu i mai mult
respect.
Pentru c mnstirea era situat ntr-o frumoas pdure, muli oameni veneau la picnic pe
pajitile ei, sau pentru a se plimba pe crrile din pdure i chiar intrau n capela cea mic
pentru a medita. Cum fceau acest lucru, fr s fie contieni mcar, au nceput s simt aura
extraordinarului respect care i nconjura pe cei cinci clugri i care radia pe faa lor i pacea
din jurul lor. Era ceva ciudat de atrgtor la acetia, chiar convingtor.
Fr s tie de ce, oamenii veneau tot mai des la mnstire pentru picnic, s se plimbe sau s
se roage. Au nceput s-i aduc prietenii pentru a le arta acest loc extraordinar. Iar aceti
prieteni i-au adus la rndul lor ali prieteni.
Venind din ce n ce mai muli vizitatori, unii din cei tineri au nceput s stea de vorb cu
clugrii. Dup ceva timp, unul dintre ei i-a ntrebat dac poate s li se alture. i nc unul.
Mulumit darului dat de sihastru, n civa ani mnstirea a devenit iar un ordin nfloritor,
un centru vibrnd de spiritualitate i lumin pentru tot inutul.
Aplicaie
Cteodat ne ntrebm exact ca i btrnii clugri: Cum putem s atragem mai muli copii
la grupul nostru de tineret?

70
11

Cum putem s facem rost de ceva viei noi pentru a crete numeric, dar i spiritual? Poate c
rspunsul are de-a face cu comportamentul nostru fa de ceilali. Cum ne tratm reciproc?
Ne judecm cumva mereu i crem o atmosfer de critic i de negativism? Sau ne tratm
reciproc cu demnitate i cu un extraordinar respect?
Ioan 17 spune c Isus S-a rugat Tatlui pentru biseric - pentru tine i pentru mine. S-a rugat
ca toi s fim una, iar lumea s poat vedea i s cread. Cnd ne pas de ceilali i ne tratm cu
dragoste i respect, cei care sunt n lume vor vedea n biseric un loc atractiv, un loc
convingtor. S ncetam s ne mai luptm sau s ne mai certm i s fim una n Hristos.

71

Capitolul 48 - Jocul de baseball fr speran


Recent, Cinii din San Diego au jucat mpotriva Giganilor pe stadionul municipal. Mi-am dus
fiul la meci, spernd s m distrez. Ne-am predat biletele la intrare, ne-am cumprat
hot-dog-uri, buturi, alune, pop corn i un program, apoi ne-am aezat la locurile noastre,
chiar lng prima baz. Era totul pregtit pentru a urmri un meci bun de baseball.
n prima repriz, Cinii din San Francisco au naintat cu o baz. Apoi, au urmat acelai pas i au
ajuns la a doua baz. Baza a treia a fost atins la limit, dar acolo au marcat un home run o adevrat lovitur. Din pcate, (descoperisem apoi), manager-ul lsase arunctorul pentru
nc dou runde, dar n cele din urm el a fost nlocuit cu un alt tip i: Bingo! Al treilea juctor
a marcat un triplu home run. Pn cnd s-a terminat prima repriz, Giganii erau condui cu
apte la zero.
Neavnd ce s fac pe margine n timpul pauzei, Cinii s-au ntors pe teren, iar lucrurile au
devenit i mai dezastruoase. Pentru a scurta povestirea, la sfritul reprizei a doua, scorul era
de 14 la 0.
Juctorii tiau, noi tiam, toat lumea tia c jocul era ca i terminat. Nu am avut timp nici
mcar s ne mncm hot-dog-urile. Unii spectatori nici nu ajunseser nc. Nu era nicio ans
ca Giganii s revin de la 14 la 0.
Juctorii erau descurajai. Fanii suprai huiduiau i aruncau cu lucruri. Oameni ncepuser s
prseasc stadionul. Era un dezastru total.
Mestecndu-mi hot-dog-ul, mi-a trecut un gnd prin minte: Cum ar fi dac, printr-o magie
a putea s aduc meciul din nou la nceput, la prima repriz, iar scorul s fie 0-0? Cu acel scor,
ceilali juctori nu ar mai fi descurajai. Ar fi mult mai optimiti i ncreztori pentru a juca din
nou. Scorul strns ar menine entuziasmul fanilor. Jocul ar fi din nou captivant i interesant i noi ne-am putea termina toat acest mncare junk food.
Aplicaie
Reluarea scorului de la zero funcioneaz exact ca i iertarea. Ea ne restaureaz sperana. Muli
oameni se simt pierdui, fiind apsai de pcat. Lucrurile ne scap de sub control. Pierd aa de
multe lucruri, nct cred c viaa lor e ca i terminat. De obicei, oamenii care se simt aa,
uneori se i sinucid.

72
11

Totui, Evanghelia face un lucru miraculos. Chiar dac scorul e fr speran i arat c Satan
ctig, Isus e n stare s aduc scorul la 0-0 din nou. Cnd pcatele noastre sunt iertate, avem
un start clar; e un nou joc de baseball. Avem din nou speran.

73

Capitolul 49 - Cum s prinzi o maimu


Vntorii btinai din Africa au un mod foarte iste de a prinde maimue.
Sparg o nuc de cocos n dou pri, o scobesc, iar ntr-o jumtate de nuc fac o gaur mic,
doar ct s ncap prin ea o mn de maimu i n cealalt jumtate pun o portocal, apoi
lipesc napoi cele dou buci. n cele din urm, leag nuca de cocos de un cocotier i se retrag
n jungl pentru a sta la pnd.
Mai devreme sau mai trziu, o maimu se leagn prin preajm, simte mirosul delicios de
portocal i descoper locaia acesteia din interiorul nucii de cocos. Maimua i bag mna
n nuca de cocos, apuc portocala i ncearc s o scoat afar, prin gaur. Desigur, portocala
nu va iei; este prea mare pentru acea gaur. ncpnat, maimua va ncerca fr rost s
trag i s trag de portocal, nerealiznd pericolul ce se apropie.
n timp ce maimua se chinuie cu portocala, vntorii i fac apariia i arunc o plas pe
primat. Att timp ct maimua va ine portocala strns n mn, ea va fi prins n capcan.
Aplicaie
E aa de trist c singurul mod n care maimua i putea salva viaa era s dea drumul la
portocal. Dar maimuele nu pot nelege c trebuie s aleag ntre portocal i libertate.
Delicioasa portocal devine o capcan mortal.
Lumea i ntinde curse care nu sunt foarte diferite de capcana pentru maimue. Auzi mereu
sloganul: ct mai muli bani, ct mai multe lucruri, ct mai mult putere, ct mai mult prestigiu,
i va aduce fericirea. Sub aceast iluzie, oamenii i petrec ntreaga via ncercnd s scoat
portocala din nuca de cocos. S nu cazi i tu n aceast capcan.
Nu te lsa prins n capcan de gndul c trebuie s ai totul. Ceea ce lumea i ofer pare foarte
delicios, dar n cele din urm ne jefuiesc de libertate, de fericire, ne fur chiar i viaa.
Isus a spus: Nu v strngei comori pe pmnt, unde le mnnc moliile i rugina i unde le
sap i le fur hoii; ci strngei-v comori n ceruri. (Matei 6:19,20)
Si ce folosete unui om s ctige toat lumea, dac i pierde sufletul? (Marcu 8:36)

74
11

Capitolul 50 - Cererea de asigurare


Un om accidendat la locul de munc, complet o cerere de asigurare. Compania de asigurri
i ceru mai multe informaii, aa c brbatul le trimite urmtoarea scrisoare cu explicaii:
Dragi domni,
V scriu pentru a v clarifica informaia dat la punctul nr. 11 din formularul pentru asigurare,
care cerea cauza vtmrii. Eu am rspuns: Pentru c am ncercat s fac treaba singur.
Sunt sigur c explicaia de mai jos va fi suficient.
Sunt zidar de meserie. n ziua cu pricina lucram singur, zidind crmizi n vrful unei cldiri
cu trei etaje. Cnd am terminat treaba, mai aveam nc 400 de buci rmase. Dect s car
cramizile jos cu mna, am decis s le pun ntr-un butoi i s le cobor cu un scripete care era
fixat de vrful cldirii.
Am asigurat sfoara la nivelul solului i m-am urcat napoi n vrful cldirii pentru a ncrca
crmizile n butoi i apoi i-am dat drumul n gol. Am cobort napoi pe pmnt, am dezlegat
sfoara, innd-o strns pentru a asigura coborrea n siguran a butoiului. Cum vei observa
n csua nr. 6 din formular, eu cntresc 80 de kg. Cnd mi-am dat seama c funia era tras
n sus de greutatea butoiului de 300 de kg, am fost prea ocat ca s-i mai dau drumul funiei,
pe moment.
Pe la mijlocul distanei dintre etajul doi i trei, am ajuns fa n fa cu butoiul. Din aceast
cauz am vntile din partea superioar a corpului. Din fericire, mi-am pstrat cumptul i
m-am inut bine de sfoar, ajungnd imediat n vrful cldirii, neputnd s m opresc dect
atunci cnd mna dreapt mi-a fost blocat n scripete. Aici mi-am rupt degetul mare
(vezi csua nr. 4).
n ciuda durerii, am continuat s m in strns de funie. Din pcate, dup ceva timp, butoiul a
czut pe pmnt, partea de jos s-a desprins i crmizile au czut din butoi. Fr crmizi n el,
butoiul cntrea acum 30 de kg. M refer la csua nr. 6 unde este scris greutatea mea. Am
nceput s cad foarte repede.

75

n vecintatea etajului doi, am ntlnit butoiul care urca. Aa se explic rnile de la picioare i
din partea de jos a trupului. ncetinit doar puin, am aterizat pe grmada de crmizi.
Din fericire, spatele a fost doar scrntit. Totui, mi pare ru c spun, dar n acel moment
mi-am pierdut cumptul i am dat drumul la frnghie.
Probabil, acestea sunt informaiile care vroiai s le tii. V rog s notai c am fost distrus
pentru c am lucrat singur.
Aplicaie
Viaa de cretin nu e prea uoar de unul singur. Ai nevoie de oameni care s fie lng tine
s te sprijineasc i s te ajute s reueti. De aceea, Dumnezeu a creat Biserica. Nu exist
cretini singuratici n biserica lui Dumnezeu. Chiar avem nevoie de ceilali.
Noi suntem o comunitate, o familie a credinei i trebuie ca toi s lucrm mpreun, pentru a
realiza pentru Isus lucruri minunate. (vezi 1 Corinteni 12).

76
11

Capitolul 51 - Isus i echipa de fotbal


n tabra de var a liceului, chiar nainte de sptmna de foc a fotbalului, civa juctori au
luat decizia de a-L urma pe Hristos, micai de predica inspiraional cum Isus transforma
nvinii n nvingtori. Duminica urmtoare toi acei juctori au venit la biseric.
E minunat s v vd aici, spuse pastorul n timp ce i saluta pe biei, dup serviciul divin.
Ei bine, acum suntem cretini, spuse unul dintre ei.
Pentru c dac l avem pe Isus n echipa noastr, nu putem pierde, spuse un altul.
Sunt foarte fericit pentru voi, ncheie pastorul.
Urmtoarea duminica sear, una dintre fetele de la grupul de tineri l-a vzut pe un juctor din
echipa de fotbal stnd n faa casei unui vecin de-al ei. O petrecere era n plin desfurare,
iar biatul, aparent beat, sttea pe peluza casei. l vedea cum se urina pe maina unui prieten.
Ce faci aici? ntreb ea. Credeam c ai devenit cretin! La care biatul rspunde: Ei, asta
nu nseamn c nu pot s m distrez. Nu voi lsa pe Isus sau pe oricine s mi spun ce s fac.
Pe durata primului sezon, echipa de fotbal pierdu 7 meciuri din 8. Aparent, Isus uitase s mai
priveasc n jos. Juctorii care deveniser cretini, unul cte unul au ncetat s mai vin pe la
biseric i pe la ntlnirile de tineret.
La finalul sezonului, i era foarte greu s mai gseti vreun juctor n toat biserica.
Aplicaie
Da, Isus poate transforma nvinii n nvingtori, dar nu nvingtori dup modul n care lumea
ntreag definete ctigul. Isus a spus c singurul mod n care poi ctiga este prin pierdere.
(vezi Matei 16:25) Isus nsui i-a pierdut viaa pentru a ctiga n faa pcatului i a morii.
El este cel mai mare nvingtor, dar a ctigat pltind un pre extraordinar.
Isus este exemplul nostru; El ne cheam s fim ucenicii Lui i s-L urmm n tcere.

77

Dac l urmezi pe Isus din motive egoiste i nu vrei s-i conformezi viaa dup viaa Sa,
vei pierde. Pe de alt parte, dac eti dispus s renuni la viaa ta pentru El, n cele din urm
vei ctiga.
Credina fr ascultare, nu este credin. Tot aa i credina. Dac nu are fapte, este moart
n ea nsi.(Iacov 2 :17)

78
11

Capitolul 52 - Pozna de la bijuterie


(Aceast povestire i aparine filozofului Soren Kierkegard.)
ntr-o noapte, o band de hoi a ptruns ntr-un magazin de bijuterii. Dar, n loc s fure, hoii
au schimbat doar preurile. n dimineaa urmtoare nimeni nu mai putea s i dea seama care
erau bijuteriile de valoare i care erau cele ieftine. Bijuteriile cele scumpe au devenit foarte
ieftine, iar bijuteriile cele normale, care erau fr valoare cu o zi nainte, au devenit extrem de
scumpe.
Clienii care credeau c i cumpr pietre de valoare, cumprau de fapt, falsuri. Cei care nu i
permiteau preurile extrem de mari, prseau magazinul cu adevratele comori.
Aplicaie
Cineva a ptruns n lumea noastr i a schimbat etichetele. E greu s spui ce este de valoare i
ce nu.
Valoarea mare este dat acumulrii de bunstare material i puterii care vine odat cu
ea. Lumea pune un pre exorbitant pe popularitate, prestigiu, frumusee i faim.
Dar Isus a spus c aceste lucruri sunt fr valoare n singura bijuterie care conteaz:
mpria Cerurilor. Nu v strngei comori pe pmnt, unde le mnnc moliile i rugina,
i unde le sap i le fur hoii; ci strngei-v comori n ceruri, unde nu le mnnc moliile i
rugina, i unde hoii nu le sap, nici nu le fur. (Matei 6:19,20)

79

C a p i t o l u l 5 3 - P u z z l e - u l fi e r s t r u
Hobby-ul unei familii era de a face puzzle-uri. Tatl aducea regulat acas puzzle-uri din ce n ce
mai grele. ntr-o noapte a prezentat familiei un puzzle de 1000 de piese. Imediat l-au i abordat.
Dar, dup o or, familia era frustrat. Nu puteau s nceap puzzle-ul orict de mult se
strduiau.
Atunci, tatl descoperi c, din greeal, el inversase capacul cu un altul. Poza dup care se
ghidau ei pentru a face puzzle-ul nu era a puzzle-ului la care lucrau.
Aplicaie
Uneori suntem suprai pe Dumnezeu c nu se ridic la nlimea ateptrilor noastre.
Cteodat suntem suprai pe biseric, pentru c nu se ridic la idealul de biseric pe care l
avem n mintea noastr... Uneori suntem frustrai pe ceilali, pentru c nu se ncadreaz n
ateptrile noastre.
Poate ar trebui s analizam care este problema n cazul acesta i dac nu cumva, ateptrile
noastre de la Dumnezeu i de la biseric sunt bazate pe o imagine distorsionat. Poate c
ateptrile noastre sunt neraliste pentru c ne uitm la imaginea de pe alt cutie.
Poate suntem suprai i pe noi nine c nu trim dup ateptrile lui Dumnezeu sau ale
celorlali. Totui, cea mai des ntlnit problem este c ncercm s ne ncadrm n imaginea
altcuiva sau ne schimbm pe noi nine pentru a ne ncadra n standardele impuse de ceilali.
Dumnezeu ne-a creat pentru a fi diferii. Toti avem propriul nostru capac cu imagine i
singurul mod prin care putem s avem succes n via este acela de a fi noi nine, permind
ui Dumnezeu s ne foloseasc aa cum suntem.

80
11

Capitolul 54 - Candidatul pentru job


Pe atunci, cnd telegraful nc era cea mai rapid metod de a transmite informaii pe distane
lungi, un brbat tnr a aplicat pentru un job de operator al Codului Morse. Rspunznd
anunului din ziar, el s-a dus la adresa respectiv. Ajungnd acolo, acesta intr ntr-o camer
imens, foarte aglomerat i glgioas, auzind n fundal, sunetul telegrafului. Un anun de pe
ghieul recepionistului anuna candidaii c trebuie s completeze un formular i s atepte
pn vor fi chemai n biroul din interior.
Tnrul brbat i-a completat formularul i sttea, mpreun cu nc ali apte, n sala de
ateptare. Dup cteva minute, acesta s-a ridicat, a traversat ncperea i a intrat direct n
biroul din interior. Ceilali candidai i-au ndreptat atenia ctre acesta, ntrebndu-se ce se
ntmpla. uoteau ntre ei i spuneau c nu auziser nicio strigare i presupuneau c acest
brbat va fi descalificat pentru greeala de a intra n acel birou.
Dar, dup cteva minute, angajatorul a ieit afar nsoit de tnr i le-a spus celorlali
aplicani: Domnilor, v mulumesc c ai venit, dar postul a fost deja ocupat.
Acetia au nceput s murmure ntre ei, iar unul a ridicat cuvntul i a zis: Ia stai aa, nu
neleg. Acest tnr a venit ultimul, iar noi nici mcar nu am avut ansa s fim intervievai.
Totui, el a primit slujba. Asta nu e corect!
Angajatorul le-a spus: mi pare ru, dar n tot timpul ct ai stat aici, telegraful btea urmtorul
mesaj n Codul Morse: Dac nelegi acest mesaj, intr. Acest job este al tu. Niciunul dintre
voi nu l-a auzit sau nu l-a neles, n afar de acest tnr. Slujba este a lui.
Aplicaie
Trim ntr-o lume care e foarte ocupat i glgioas, exact ca acea sal. Oamenii sunt distrai
i incapabili s aud, totui vocea blnd a lui Dumnezeu ne vorbete prin creaie, prin Scripturi
i prin viaa lui Isus.
tii care este vocea lui Dumnezeu? l auzi cnd vorbete cu tine? Asculi? Acesta este Fiul Meu,
prea iubit... de El s ascultai. (Matei 17:5)

81

Capitolul 55 - Mncrimea lui Kebbitch


O poveste veche, hasidic, ne vorbete despre o femeie numit Anna Kebbitch. Aceasta era
o plngcioas. Ea nu fcea nimic dect se plngea toat ziua:
Am aa de puini bani, iar hainele mele sunt ca nite crpe vechi.
Sunt aa de bolnav, iar spatele meu e ca un perete.
Trebuie s merg aa de mult pentru a gsi ap, picioarele mi sunt ca pepenii.
Casa mea e aa de mic, abia m pot mica n ea.
Copiii m viziteaz aa de rar, nct abia m mai cunosc.
ntr-o zi, Ana Kebbitch s-a trezit cu o mncrime pe nas. Nasul o mnca toat ziua i aceasta
s-a dus n ora pentru a-l vedea pe rabin.
Cnd rabinul a vzut-o pe Ana, o ntreb: Cum eti, Ana?
Ana i rspunse: Am aa de puini bani, iar hainele mele sunt ca nite crpe vechi. Sunt aa
de bolnav, iar spatele meu e ca un perete. Trebuie s merg aa de mult pentru a gsi ap,
picioarele mi sunt ca pepenii. Casa mea e aa de mic, abia m pot mica n ea.
Copiii m viziteaz aa de rar, nct abia m mai cunosc, i acum am aceasta mncrime pe
nas care mnnc aa de tare. Spune-mi rabinule, ce nseamn aceasta?
Rabinul i-a zis: Ana, mncrimea ta este o mncrime Kebbitch - mncrimea reclamantului.
Asta nseamn c: Eti ceea ce te consideri.
Dimineaa urmtoare Ana s-a trezit i nasul nc o mnca. Abia dac se mai putea mica.
Spatele ei s-a transformat ntr-un perete. Cnd s-a uitat la ea, a observat c i se micorase aa
de mult casa, nct minile i-au ieit prin ferestre, iar picioarele prin ua din fa.
Nici nu se putea mica. La captul picioarelor ei erau doi pepeni imeni. Hainele ei se
transformaser n crpe vechi.
Cnd fiul i fiica ei au trecut prin apropiere, Anna i-a strigat,
dar ei i-au continuat drumul, dnd din cap - nu o cunoteau.

82
11

i nasul o mnca n continuare.


n disperarea ei, Anna i-a amintit nelesul mncrimii Kebbitch: Eti ceea ce te consideri.
Ce nseamna asta?
Anna ncepu s gndeasc: Totui, am destui bani s triesc n continuare. De azi nainte voi
da i celor care nu au deloc. Sntatea mea nu e aa de rea. Pentru cineva cu vrsta mea, m
simt destul de bine. M bucur c am o cas aa de frumoas n care s locuiesc. Nu e mare,
dar e confortabil i cald. Nu mi pas c trebuie s merg aa de mult dup ap. mi place
mirosul florilor de pe crare. Iar copiii mei - sunt aa de mndr c sunt independeni i c pot
s se ngrijeasc singuri de ei.
n mod miraculos, n timp ce Anna spunea aceste lucruri, situaia ei reveni la normal - i
perspectiva ei despre via s-a schimbat pentru todeauna. Cnd rabinul spunea povestea
Annei, ntotdeauna ncheia cu aceast declaraie: Fie ca nasul s te mnnce mereu.
Aplicaie
Poate nu nelegi mncrimea Kebbitch, dar trebuie s ne reamintim c perspectiva noastr
influeneaz rezultatul. Atitudinea noastr face diferena. Te plngi mereu? Te atepi la ceea
ce este mai ru de la oameni? Eti invidios cnd vezi c alii au mai multe lucruri sau o duc mai
bine dect tine? Rezultatul acestei gndiri este c situaia ta va deveni i mai rea.
Pe de alt parte, dac eti o persoan optimist i vezi binele din oameni, o persoan care se
bucur cnd ceilali o duc mai bine dect tine i l lauzi pe Dumnezeu pentru tot ce i-a dat,
amintete-i asta: Situaia ta se va mbunti.
Cretinii trebuie s fie optimiti. Avem toate motivele pentru a fi.

83

Capitolul 56 - Srutul
n cartea sa, Mortal Lessons(Lecii muritoare), fizicianul Richard Selzer descrie o scen din
compartimentul unui spital unde, o anumit femeie suferise o intervenie chirurgical la fa:
Stteam lng patul unde zcea tnra femeie... faa ei postoperaie... gura ei paralizat...
arta comic. O mic ramur a nervului facial i unul dintre muchii gurii au fost secionai.
Aa va rmne pentru tot restul vieii. i mrturisesc c am urmrit cu religioas ardoare
curba feei sale. Cu toate acestea, pentru a nltura tumoarea din brbia sa, a trebuit s nltur
un mic nerv. Tnrul ei so este i el n salon. El st la captul cellalt al patului i, mpreun,
n lumina lmpii, par a fi ntr-o lume a lor... izolai de mine.
Cine sunt ei? m ntreb... El i aceast gur strmb pe care am operat-o, care se privesc i se
ating aa de generos. Tnra femeie ntreb: Gura mea va fi ntotdeauna aa? Da, am
rspuns eu. Va rmne aa pentru c a trebuit s tai un nerv. Femeia aprob n tcere i
ls capul n jos, dar brbatul i zmbi i spuse: mi place. E simpatic.
Dintr-o dat am tiut cine este el. Am neles i mi-am lsat privirea n jos. Nimeni nu ar fi
ndrzne la o astfel de ntlnire. Neglijent, el se apleac s i srute gura deformat i sunt
aa de aproape nct vd cum acesta i strmb i el buzele, pentru a le potrivi cu ale ei...
ca s-i arate c srutul lor nc funcioneaz.
Aplicaie
Dumnezeu S-a acomodat situaiei noastre i a cobort la noi ca un bebelu. A venit la noi i
i-a lsat trupul s fie rstignit pe cruce ca s ne arate c Dumnezeu nc ne iubete.
n ciuda cicatricilor pe care le ai n urma pcatului, Dumnezeu te iubete. Tu eti frumos
pentru El. Ai fost creat dup chipul i asemnarea Sa. Niciodat nu va nceta s te iubeasc.
Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea, nct a dat pe Fiul Su. (Ioan 3:16)

84
11

Capitolul 57 - Oieritul din Noua Zeland


Frumoasele dealuri verzi din Noua Zeeland, sunt pline de oi albe, o ar cunoscut pentru
industria ei n oierit. Pe durata sezonului de reproducere se nasc mii de miei. Din pcate, unii
dintre ei mor la natere i multe oi sunt pierdute pe durata acestui sezon. n ncercarea de a
salva mieii orfani, pstorii potrivesc mieii care i-au pierdut mama cu oi care i-au pierdut
mielul.
Totui, nu e aa de simplu cum pare - o oaie mam nu va accepta s primeasc i s ddceasc
un al miel dect dac e al ei.
Totui, cum reuesc pstorii s le fac pe oi s accepte mielueii care nu sunt ai lor? Procesul e
vechi ca i oieritul. Mielul care a murit este jupuit i pielea acestuia este pus pe mielul care a
supravieuit i apoi este dus lng mama adoptiv. Mama oaie va mirosi pielea noului ei copil
i va accepta mielul orfan ca i cum ar fi al ei.
Aplicaie
Sezonul de reproducere din Noua Zeeland ne amintete de Isus i de ceea ce a fcut pentru
noi, pe cruce. Cnd Ioan a scris n Apocalipsa 7:14 i 12:11 c am fost salvai prin sngele
Mielului, erau termeni pe care oricine din societatea agrar i nelegea.
Pavel le-a scris Efesenilor: Dar acum n Hristos Isus, voi, care odinioar erai deprtai, ai fost
apropiai prin Sngele lui Hristos. Cci El este pacea noastr care din doi a fcut unul i a surpat
zidul de la mijloc care-i desprea. (Efeseni 2:13-14). Datorit Sngelui lui Isus, Dumnezeu
ne-a acceptat ca i copiii ai Si. Cndva eram orfani, dar acum suntem copiii adoptai ai lui
Dumnezeu.

85

Capitolul 58 - Asezare de crmizi sau construirea


de catedrale?
Christopher Wren, cel care a proiectat Catedrala Sf. Pavel din Londra (una dintre cele mai
frumoase catedrale) a scris despre reacia muncitorilor cnd erau ntrebai ce fac. Acei
muncitori care erau plictisii i obosii, rspundeau zicnd: Aez crmizi sau Car pietre.
Dar un lucrtor care amesteca ciment, prea foarte entuziasmat de munca sa. ntrebat ce face,
el rspunse: Construiesc o catedral magnific.
Aplicaie
Sondajele au artat c majoritatea oamenilor i ursc slujba. Ei nu ateap s mearg la
munc; n schimb, ei sunt plictisii de ea. Viseaz c ntr-o zi vor ctiga la loterie i nu va mai
trebui s munceasc vreodat.
Dumnezeu nu ne-a creat ca s fim plictisii i nemplinii de munca noastr. El ne-a creat ca s-L
slujim prin tot ce facem, inclusiv prin munca noastr. n Scriptur, cuvntul munc este un
sinonim pentru laud. Dumnezeu vrea s ne iubim slujba pentru c aceasta e ceea ce i aduce
glorie Numelui Su. Este un mod de a-L luda pe El.
Pavel ne-a scris c trebuie s fim fericii n ceea ce facem pentru c nu muncim pentru oameni,
ci pentru Dumnezeu. (vezi Coloseni 10:31) n alt loc el ne-a scris: Deci, fie c mncai, fie c bei,
fie c facei altceva: s facei totul spre slava lui Dumnezeu. (1 Cor. 10:31)
Dac tu i priveti slujba ca pe singura posibilitate prin care poi s i ctigi existena, nu vei fi
fericit n ceea ce faci. Pe de alt parte, dac decizi s-L slveti pe Dumnezeu prin munca ta,
nu numai c vei fi fericit, dar Dumnezeu va avea grij de toate nevoile tale.

86
11

Capitolul 59 - Staia de salvare


A fost odat, pe o coast foarte periculoas unde mereu erau naufragii, o mic staie de salvare.
Cldirea nu era mai mare dect o colib i avea doar o barc de salvare. Dar, devotaii ei
membri, mereu erau cu ochii pe mare. Fr s se gndeasc la ei, acetia ieseau n larg, fr
oboseal, zi i noapte, cutnd pe cei pierdui.
Civa dintre cei care fuseser salvai vroiau s contribuie la meninerea acestei staii prin
timpul i banii lor. Au fost aduse brci de salvare noi, iar noii venii au fost antrenai. i astfel,
mica staie crescu.
Civa dintre noii membrii nu erau fericii c aceast cldire este aa de srccioas i prost
echipat. Simeau c trebuie oferit mai mult confort acelor refugiai care erau salvai din mare.
Au nlocuit paturile de urgen cu paturi normale i au adus mobil de calitate pentru restul
cldirii. Acum, staia de salvare devenise un loc de ntlnire foarte popular pentru membrii si
i au continuat s o decoreze foarte frumos, iar acum era folosit pe post de club.
Prea puini membri mai erau interesai s mearg pe mare i s-i salveze pe cei naufragiai,
aa c au angajat salvamari pentru a le face treaba. Totui, motivul salvrii nc predomina n
decoraiile clubului, iar n camera unde se inuser ntlnirile pentru prima dat, era un
memorial cu o barc de salvare.
Pe cnd se petreceau aceste lucruri, o nav foarte mare naufragia i salvamarii angajai au adus
n staiune o grmad de oameni ngheai, uzi i pe jumtate necai. Erau rcii i murdari,
iar civa dintre ei erau strini. Acum, frumosul club era n haos. Imediat, comitetul acestui
club a instalat un du n afara staiunii, pentru ca victimele s fie nti splate i apoi aduse
nuntru.
La ntlnirea urmtoare, a fost o ruptur ntre membrii clubului. Majoritatea membrilor doreau
ca staiunea s nu mai aib activiti de salvare, pentru c acestea perturbau activitile sociale
ale clubului. Totui, civa membri nc mai doreau s fac din activitile de salvare,
prioritile lor, iar staiunea s nu fie desfiinat. Dar micul grup a fost nvins n vot de majoritate
i li s-a fost spus c dac vor s-i continue activitatea de salvare, pot s nceap prin a-i
construi propria staie, mai n josul coastei.

87

i aa au fcut.
Dar, cum anii treceau, noua staie a trecut prin aceleai modificri ca prima staie. Se
transformase ntr-un club, i aa nc o staie nou a luat fiin. Istoria a continuat s se repete,
i dac vizitezi astzi aceast coast, vei gsi multe cluburi exclusiviste de-a lungul rmului.
Naufragiile sunt foarte frecvente n acea zon, dar majoritatea pasagerilor mor necai.
Aplicaie
Ca ucenici ai lui Isus, sarcina noastr e s rspndim vestea i s facem i mai muli ucenici.
(vezi Matei 28:19). Noi trebuie s ieim i s salvm viei. Din pcate, uneori ne uitm scopul.
Trebuie s ne recptm pasiunea pentru salvarea oamenilor. Trebuie s fim mplinitori ai
Cuvntului. (vezi Iacov 1:22)

88
11

Capitolul 60 - Fetia si pianul


O feti dorea s devin o mare artist, dar tot ce tia ea era s interpreteze la pian melodia
Chopsticks (Beioarele). Chiar dac se chinuia foarte mult, nu putea s cnte altceva. Dup
ceva timp, prinii ei au aranjat ca fetia s primeasc lecii de la un pianist celebru. Desigur,
mica domnioar era ncntat.
Cnd fetia i prinii ei au sosit la conacul maestrului pentru prima lecie, au fost escortai de
majordom n salon, unde era un pian de concerte minunat. Fr s stea pe gnduri, fetia fugi
lng pian i ncepu s cnte Chopsticks. Prinii, ruinai au ncecat s alerge la ea i s o
opreasc, dar n timp ce ea cnta, maestrul a intrat n salon i a ncurajat-o s continue.
Apoi, acesta i-a tras un scaun lng bancheta pianului, alturi de feti i o asculta cum cnta.
Dup un timp, a nceput s cnte alturi de ea, adugnd nuane, acorduri i arpegii. Fetia i
continua piesa tiut de ea. Prinilor nu le venea s-i cread urechilor. Auzeau un duet de pian
extraordinar, cntat de feti i de maestru, n care tema central era tot Chopsticks.
Aplicaie
Atunci cnd te simi un nimeni, Dumnezeu vrea s faci lucruri minunate pentru El. Gndete-te
la feti. Tot ce tia ea s cnte era Beioarele. Nimeni nu vroia s aud asta. Era jenant pentru
prinii ei i enervant pentru toi ceilali. Totui, maestrul a ncurajat-o s cnte n continuare.
Dumnezeu tie ce poi s faci. El te-a creat cu daruri i talente. Sigur, compar-te cu talentele
altcuiva, i ale tale pot arta ca Beioarele - nu foarte originale i nici foarte spectaculoase.
Dar Dumnezeu spune: Continu s cni i f loc i pentru Mine lng pian. Dumnezeu este
capabil s ia lucurile fr valoare pe care le facem i s le transforme n ceva extraordinar,
pentru El.

89

Capitolul 61 - Sritura in lungime


Imaginez-i c ntr-o zi alergi cu Mike, deintorul recordului mondial la sritura n lungime
- 8.9 metri. n timp ce alergai, auzi un huruit i i dai seama c pmntul ncepe s se mite,
anuntnd nceputul unui cutremur.
Dintr-o dat, crarea se desface n faa voastr. Ajungei s descoperii cu groz c suntei
izolai pe o mic bucat de pmnt, iar n jurul vostru lungimea hului depete 30 de metri.
Mica bucat de pmnt pe care stai este ntr-o continu micare i tii c este doar o
problem de timp pn vei cdea i voi n crptur, unde vei fi zdrobii de pmnt.
Situaia este fr speran.
Singura voastr scpare este s srii peste canion. Mike, privete lungimea crpturii i
estimeaz c este cu 10 cm mai lung dect ultimul su record, dar, oricum el decide s sar.
Se d n spate pentru a-i face ct mai mult avnt cu putin i i ia startul obinuit:
Pe locuri. Fii gata. Start.
Mike alearg ct de tare poate. Chiar de pe marginea crpturii, el i face vnt i sare n aer.
Este o sritur perfect. Zburnd peste crptur, el aterizeaz fix pe marginea cealalt.
Sritura sa este extraordinar. Tocmai i-a btut vechiul record cu nc 10 cm. Din pcate ns,
sritura sa nu e suficient de lung. Picioarele i alunec de pe margine, iar n cellalt moment
se chinuie s se prind de margine cu minile. Totui, nu reuete. l poi vedea cum cade n
crptur i moare. Sracul Mike.
Acum este rndul tu. i faci vnt din cel mai ndeprtat loc cu putin. Stabilindu-i un semnal,
i iei avnt i sari. Terorizat i respirnd din greu, ajungi la margine, i iei avnt i sari drept
n prpastie. i mori.
Aplicaie
Nu conteaz c Mike a ajuns pe cealalt parte cu un perfect nou record mondial. Nu a fost
destul de bun. Judecnd dup deznodmnt, sritura lui Mike nu a fost mai bun dect a ta.
Amndoi ai murit.
ncercarea de a ajunge n ceruri se aseamn foarte mult cu aceast ilustraie. Nu conteaz ct
de corect trieti, ct de mult ai mers la serviciile divine sau ct de bun eti fa de ali oameni.
Nu te poi salva singur. Nici cei mai buni oameni din lume nu se pot salva singuri: Cci toi au
pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu. (Rom. 3:23) Nimeni nu este suficient de bun de
unul singur.

90
11

Tocmai de aceea, Isus a venit la noi. Este Singurul care a trit o via perfect. Cnd ne punem
credina n El i-L facem Domnul vieii noastre, perfeciunea Sa vine peste noi. El este singurul
care ne poate duce n siguran pe partea cealalt.

91

Capitolul 62 - Pierdut cine - 50$ recompens


Urmtoarea notificare a fost gsit ntr-un ziar la seciunea: Pierdut i gsit.
PIERDUT CINE - 50$ RECOMPENS. Corcitur de ciobnesc german negru tanin cu puddel.
Plin de purici, fr un picior stng, fr pr pe gt, orb i recent castrat. Rspunde la numele
Lucky.
Aplicaie
Unii dntre noi suntem fix ca i Lucky. Cu strmoi amestecai, nu prea artoi, ntr-o stare foarte
proast i care rspundem la numele Lucky (Norocos). ntr-adevr, suntem norocoi pentru c
i pas cuiva de noi ca i de acel cine. Cineva care ne caut, care ne dorete i care ar plti s
ne aib napoi.
i Dumnezeu a pltit pentru a ne recupera L-a costat viaa Fiului Su. Cinele e la fel de
norocos ca i noi norocoi pentru c Domnul nostru ne iubete aa de mult.

92
11

Capitolul 63 - Cu dragoste,Julie
Domnul i doamna Jones au primit urmtoarea scrisoare de la fata lor, boboac n primul an
de facultate:
Drag mam i tat,
M-am gndit s v scriu o scrisoare pentru a v spune ce mai fac. M-am ndrgostit de un biat
numit Blaze. E un biat foarte drgu i amabil, dar a renunat la coal acum civa ani i s-a
cstorit. Cstoria nu prea a funcionat aa c a divorat anul trecut. Ieim de cteva
sptmani i ne gndim s ne cstorim n toamn. Pn atunci, am decis s m mut la el n
apartament. Cred c sunt nsrcinat.
Aaa, da, i m-am lsat de facultate sptmna trecut ca s-mi iau un job i s-l pot susine pe
Blaze. Sper c va fi n stare s-i termine facultatea dup ce ne vom cstori.
Mam i tat, vreau s tii c tot ce am scris pn acum n aceast scrisoare este o minciun.
Nimic nu e adevrat.
Dar mami i tati, e adevrat c am luat un 6 la francez i un 4 la matematic. i e adevrat c
mai am nevoie de civa bani. Putei s-mi trimitei 100 de dolari? Mulumesc frumos.
Cu dragoste, Julie.
Julie i-a primit banii de la prini peste dou zile.
Aplicaie
Julie a jucat foarte detept. Ea tia c poate s fac n aa fel nct vetile rele s par veti bune,
atunci cnd le priveti dintr-o alt perspectiv.
Perspectiva ta din fiecare zi, vine din Cuvntul lui Dumnezeu sau de la MTV i din filme?
Trebuie s stm aproape de Dumnezeu i de familia sa biserica pentru c altfel,
perspectiva noastr va fi distorsionat i modelat dup valorile acestei lumi.
Cnd ne ndeprtm de adevr, realizm c privelitea noastr e foarte distorsionat.
Nu suntem n stare s lum decizii corecte sau s facem diferena ntre bine i ru, adevrat sau
fals. Binele pare ru, iar rul pare bun. Felul cum privim noi realitatea ine de perspectiva
noastr i singura perspectiv n care merit s ne ncredem, este a lui Dumnezeu. Stai aproape
de El.

93

Capitolul 64 - Oglinda
Era odat un om foarte bogat, dar care avea o atitudine mereu morocnoas i nefericit.
ntr-o zi, el s-a dus la un rabin ca acesta s-l ajute s descopere ce este n neregul cu viaa sa.
Dup ce au vorbit ceva timp, rabinul s-a gndit la o ilustraie pentru a-i arta acestui om bogat
ce este n neregul cu viaa lui. Lundu-l pe om de mn, l-a condus la ferestr i l-a rugat s
priveasc afar i s-i spun ce vede. Omul a ezitat puin, apoi i-a spus: Vd nite oameni,
nite femei i nite copii.
Bine, i-a zis rabinul. nc o dat, l-a luat pe om de mn i l-a dus n faa oglinzii: Acum
privete i spune-mi ce vezi.
Atunci, omul se ncrunt i zise: Ei bine, e clar c m vd pe mine.
Interesant, i rspunde rabinul. Fereastra e fcut din sticl, fix ca i oglinda, dar sticla de la
oglind a fost acoperit cu argint. Imediat ce adaugi argint, ncetezi s-i mai vezi i pe ceilali
i te vezi doar pe tine.
Aplicaie
Aa ca acel om, dac-i acoperi viaa cu argint (bani, bunstare), vei fi nefericit. Nefericirea te
acoper pentru c tu ncetezi s te mai gndeti i la ceilali, i te gndeti doar la tine.
Oamenii sunt fericii atunci cnd l iubesc pe Dumnezeu i i iubesc semenii mai mult dect
pe ei nii. Cei mai nefericii oameni sunt aceia nfumurai i acei oameni care nu se gndesc
dect la propria persoan.

94
11

Capitolul 65 - O noapte n casa bntuit


(Atunci cnd spui povestea, mpodobete-o cu ct mai multe detalii)
ntr-o noapte de Halloween, un tnr s-a apropiat de o cas abandonat, singura de pe cea
mai pustie strad din regiune. Prietenii si l-au provocat s-i petreac noaptea n acea cas
bntuit.
Povetile cu fantomele din acea cas erau foarte uluitoare, iar copiii repetau aceste
istorisiri la fiecare foc de tabr sau cnd erau n excursii. Ei auziser c, atunci cnd era lun
plin, fotii locatari ai casei, care muriser n chinuri groaznice, se ntorceau n cas i
complotau rzbunarea lor mpotriva celor vii.
n acea noapte de Halloween, tnrul privi afar i vzu c era lun plin.
Strngnd cu putere puca tatlui n mn i cu sacul de dormit n spate, travers curtea i
printr-o fereastr spart, ptrunse n casa bntuit. Fcndu-i loc printre pnzele de pianjen
i prin gunoi, el ajunge n dormitorul principal, unde fotii proprietari i dduser ultimele
suflri de via.
i lungi sacul lng emineu, dar nu putu s adoarm. Avea un sentiment ciudat. Simea c
mai este cineva n cas cu el. ntinse mna s i gseasc puca. Aceast asigurare dat de
arm era prea mic n comparaie cu sentimentul c cineva mai este n cas.
La miezul nopii, auzi pai. Peste cteva minute i se pru c aude un zgriat pe pereii casei.
Cine sau ce putea fi? Forndu-se s rmn calm, atept pn sunetele disprur complet.
Linitea nu era deloc confortabil i pe msur ce nelinitea l cuprindea, ncepu s transpire
din ce n ce mai tare. Dup cteva minute, sunetul zgrieturilor se auzi iar, dar acum era nsoit
de un murmur oribil: OOOhhhhh.
ncet, dar sigur, tnrul ridic puca de lng sacul de dormit. Potrivind arma n mini, ncerc
s deslueasc n ntuneric ce-l speriase aa de tare, iar fereastra din tavan i amintea de luna
plin.

95

Dintr-o dat, i zri! Doi ochi hidoi, se holbau la el din captul sacului de dormit. ncet, acest
tnr ridic eava armei i ncerc s o stabilizeze cu minile care i tremurau din toate
ncheieturile. BAAANG!!! (Dac n timp ce spui bang strigi i apoi ipi, efectul este maxim).
Ce se ntmplase?
Din greeal, tnrul i mpucase unul dintre degetele cele mari de la un picior.
Aplicaie
ntunericul ne mpiedic s vedem clar. Mergnd prin ntuneric este foarte uor s te
mpiedici i s cazi, s iei decizii proaste. Putem nceta s ne mai mpucm propriile degete.
Hristos ne-a avertizat despre umblarea n ntuneric (Matei 6:23) i ne-a oferit lumina de care
aveam nevoie: Eu sunt Lumina lumii; cine m urmeaz pe Mine, nu va umbla n ntuneric,
ci va avea lumina vieii. (Ioan 8:12)

Cretinii sunt chemai pentru a umbla n lumin i nu n ntuneric.

96
11

Capitolul 66 - Un om de nimic
Darell Loomis era un ofer de tir. n fiecare sptmn el transporta bunuri din Cincinnati spre
Atlanta. Joes Diner era restaurantul su favorit de pe rut. Darell se oprea mereu aici s
mnnce.
ntr-o dup-amiaz de var, Darell i-a parcat camionul i a intrat n restaurant. Stnd n locul
su favorit pe al treilea rnd el i comand ceea ce mnca de obicei: un sandwich cald cu
carne, piure de cartofi i ceai rece. La o distan oarecare se ridic dintr-o dat un nor de praf
nsoit de venirea n parcarea restaurantului a 12 motocicliti dintr-o band, clrind
motociclete Harley Davidson. Acestea erau motociclete fine, o adevrat privelite, n timp
ce banda le-a parcat lng camionul lui Darell.
Cum intr banda n restaurant, liderul ei l zri imediat pe Darell: Ei bine, cine e micul pmplu
de la tejghea?mormi acesta. Darell tcu i i continu prnzul. Formnd un semicerc n
jurul lui, membri bandei au nceput s-i pocneasc degetele n caden. Neperturbat, Darell
continua s i mnnce prnzul. Unul dintre membri bandei, a luat ceaiul din faa lui Darell i
i l-a turnat n cap, n timp ce ceilali se uitau i pocneau din degete la unison. Darell i terse
faa cu erveelul, dar nu zise nimic. Un alt membru a luat o mn de piure i i l-a bgat n
ureche i apoi se terse de spatele acestuia. Darell rmase calm i nu schia niciun gest, doar
continua cu prnzul su.
Dei banda continua s-l hruiasc i s-l necjeasc, Darell nu le-a rspuns. Chiar i atunci
cnd i-a terminat masa, el s-a ridicat, s-a ntors ctre Joe i i-a pltit nota. A prsit
restaurantul fr s scoat un cuvnt.
Liderul bandei se rsti la Joe i i spuse: Ce pmplu! sta sigur e un om de nimic!
Joe, uitndu-se pe fereastr, spuse: Nu, nici s conduc nu prea tie. Tocmai a trecut peste
12 motociclete.

97

Aplicaie
Cnd Isus a venit ca Mesia, nu era ceea ce oamenii ateptau.
Muli s-au uitat la Isus i au spus: Ce pmplu! Sigur nu e nimic de capul Lui. Ce fel de Mesia
este Acesta?
Totui, Isus nu a scos niciun cuvnt. El a luat asupra Sa toate abuzurile din partea lumii. A fost
batjocorit, umilit, njughiat pe la spate, biciuit, ncununat cu spini i rstignit pe o cruce.
Satana a fcut tot ce i-a stat n putere pentru a-L distruge pe Isus i pentru a-L face de rsul
lumii. Isus nici mcar nu a deschis gura. El le-a acceptat pe toate, pentru c tia c, ntr-un final,
Satana va fi nvins. Acesta, mpreun cu toi demonii si va fi zdrobit sub talpa Salvatorului.
i tocmai acest lucru s-a ntmplat la Calvar. Ce om!

98
11

C a p i t o l u l 6 7 - R a fi n r i a d e p e t r o l
Odat, nite vizitatori au fcut turul unei rafinrii de petrol. Ghidul le-a artat toate labirinturile
procesului de rafinare: marile camere de catalizare, conductele, cuvele de nclzire tot ce era
ntr-o rafinrie de petrol.
Cnd turul s-a terminat, unul dintre vizitatori ntreb pe ghid: Domnule, ne-ai artat tot n
afar de departamentul de transport. La o aa fabric de petrol, cantitatea de petrol rafinat i
transformat n benzin i lubrifiani este uria.
Nu ne-ai artat unde sunt ambalate i ncrcate aceaste produse.
Ei bine, vedei rspunde ghidul, noi nu avem un departament de export. Tot ce este produs
n aceast rafinrie e folosit pentru a menine rafinria n via.
Aplicaie
Biserica trebuie s neleag c ceea ce face este pentru ceilali i pentru lumea ntreag i nu
doar pentru a se menine pe ea. Multe programe ale bisericilor exist doar pentru a face ca
bisericile s existe n continuare.
Scopul bisericii nu este acela de a se susine, ci acela de a oferi lumii ceea ce are.
(vezi Matei 28:19 i Marcu 16:15)

99

Capitolul 68 - De la baz, acas


Cel mai mare an din istoria baseball-ului este anul 1924. Anul The World Series, dintre
Washington Senators i New York Yankees a fost considerat un clasic. Seriile erau legate cu
cte 3 meciuri fiecare, iar jocul final, al 7-lea, a fost jucat n Washington.
n repriza a noua din al 7-lea joc, scorul era strns, doi la doi. New Yorker-ii erau la lovit. Trei
rsuciri n sus i trei rsuciri n jos. Fanii Washington au nceput s ipe. Echipa Washington
putea ctiga jocul cu un ultim ocol de teren la sfritul reprizei a 9-a.
Cele dou lovituri ale echipei Washington nu au ajuns la baz. Cu dou lovituri ratate, pentru
cea de-a treia lovitur a venit un juctor numit Gauseland. Fanilor le-a fost stricat tot avntul
pentru c ei tiau c acest Gauseland nu era un bun lovitor.
Totui, spre marea lor surpriz, lovitura lui Gauseland a fost extraordinar. Mingea lovise
gardul la limit, iar unul dintre alergtori fugise dupa ea. ntre timp, Gauseland era ntre a doua
i a treia baz. Dar, fiindc acest juctor alergase aa de tare s prind mingea, uitase s ating
prima baz. Iar jocul s-a terminat, fiind ctigat de echipa New York.
Aplicaie
Poi s faci foarte multe lucruri religioase n viaa ta. Poi face multe lucruri bune i nobile, dar
dac nu atingi baza prima dat, nu va conta foarte mult.
Nicodim era un om bun, dar el nu atinsese prima baz. Tnrul bogat din Luca 18 era un om
bun, dar lipsea ceva din viaa sa. Domnul i-a spus lui Nicodim: Adevrat, adevrat i spun c
dac un om nu se nate din nou, nu poate vedea mpria lui Dumnezeu. (Ioan 3:3) Isus nu
vrea oameni buni, ci El vrea oameni noi, oameni schimbai, care L-au pus pe El pe primul loc.

100
11

Capitolul 69 - Pictorul Cinei cea de Tain


Leonardo Da Vinci a pictat fresca Cina cea de Tain ntr-o biseric din Milano. Dou poveti
interesante sunt asociate acestei picturi.
Povestea 1
Atunci cnd Da Vinci a pictat Cina cea de tain avea un duman care era un fost coleg pictor.
Da Vinci a avut o ceart cu acest om i l dispreuia. Cnd a pictat faa lui Iuda Iscarioteanul la
mas cu Isus, a folosit faa inamicului pentru a pstra pe vecie imaginea celui care l-a trdat pe
Isus. Simea o satisfacie atunci cnd a pictat tabloul pentru c toata lumea va vedea faa
inamicului su ca pe Iuda.
n timp ce lucra la faa celorlali ucenici, ncerca s picteze i faa lui Isus, dar nu fcea niciun
progres. Da Vinci se simea frustrat i confuz, dar n timp, i-a dat seama de ceea ce era greit.
Ura sa pentru cellalt pictor coleg, l reinea n a putea termina faa lui Isus.
Doar dup ce s-a mpcat cu colegul su i a repictat faa lui Iuda, a fost n stare s picteze faa
lui Isus i s-i finalizeze opera.
Aplicaie
Unul dintre motivele pentru care ne este greu s acceptm iertarea lui Dumnezeu este c i
nou ne este greu s-i iertm pe alii. De aceea, Isus a spus: Dac iertai oamenilor greelile
lor, i Tatl vostru ceresc v va ierta greelile voastre. (Matei 6:14)
Dac vrei ca relaia ta cu Isus s fie aa cum trebuie, iart-i dumanii i f tot ce i st n
putin s le ari c Dumnezeu i iubete.

101

Povestea a 2-a.
Unul dintre motivele pentru care tabloul a fost pictat n patru ani este c, atunci cnd era
aproape gata, un prieten, vizitndu-l, a rmas uimit de frumuseea tabloului n special de
cupa aurit pictat pe mas. Este extraordinar de frumos! spuse el. Cupa mi-a captat imediat
privirea. Da Vinci s-a suprat i a repictat cupa, cu pete pe ea. Imaginea central a tabloului
trebuia s fie Isus i nu cupa.
Toat atenia trebuia s fie ndreptat spre El, i orice altceva care ar putea s preia atenia
celui care va privi, trebuia ndeprtat.
Aplicaie
Care este centrul vieii tale? Trebuie s nlturm orice lucru care nu vine de la Hristos i care
ne distrage atenia. Isus trebuie s fie centrul vieii noastre. (Vezi Filipeni 1:21)

102
11

Capitolul 70 - Pepe Rodriquez


Pepe Rodiquez, unul dintre cei mai renumii hoi de bnci din Vest, locuia chiar peste grania
cu Mexicul. De obicei, se strecura n Texas ca s jefuiasc bnci, iar apoi se ntorcea n Mexic,
nainte ca grnicerii texani s-l poat prinde.
Aceti oameni ai legii erau aa de frustrai, nct, treceau grania spre Mexic, ilegal. n cele din
urm, l-au ncolit pe Pepe ntr-un bar mexican pe care l frecventa. Din pcate, Pepe nu vorbea
englez, aa c l-au rugat pe barman s-i traduc mesajul.
Barmanul i-a explicat lui Pepe cine erau acei oameni i lui Pepe a nceput s-i fie fric.
Grnicerii texani, cu armele n mini, i-au spus barmanului s-l ntrebe pe Pepe unde ascunsese
toi banii furai din bnci. Spune-i c dac nu ne spune unde a ascuns banii, l vom mpuca
pe loc!
Barmanul i-a tradus aceste lucruri lui Pepe i fr s clipeasc, acesta le-a explicat n spaniol
c banii furai erau ascuni n fntna oraului. Vor gsi banii, numrnd 17 pietre n jos, iar n
spatele celei de-a 17-a piatr, vor gsi toi banii furai.
Atunci, barmanul s-a ntors ctre grniceri i le-a spus n englez: Pepe este un om curajos.
El spune c voi toi suntei nite porci mirositori i c el nu se teme de moarte.
Aplicaie
Cteodat, unele cuvinte se pierd n traducere.
Multe dintre lucrurile pe care le auzim i pe care le vedem sunt informaii second-hand i pot
s fie adevrate sau nu. Trebuie s ne asigurm c nu suntem singurii care primesc adevrul.
Trebuie s l i transmitem mai departe.

103

Capitolul 71 - Prinul de Grenada


Prinul de Grenada, un motenitor al coroanei spaniole, a fost condamnat s-i triasc viaa
n deplin singurtate ntr-o nchisoare veche din Madrid, numit Locul craniilor. Acest loc
i-a ctigat reputaia prin groaza i prin murdria care exista acolo. Toi tiau c, odat ce ai
ajuns acolo, nu vei mai pleca n via.
Prinului i-a fost dat s citeasc o carte pentru tot timpul ct va sta acolo Biblia. Cu doar o
carte de citit, el a citit-o iar i iar. De sute de ori. Cartea i-a devenit tovarul de zi cu zi.
Dupa 33 de ani de nchisoare, el a murit. Cnd au venit n celula sa pentru a face curenie,
au gsit nite notie scrise pe perei cu unghiile sale. Notiele erau ceva de genul: Psalmi 118:8
aici este mijlocul Bibilei;
Ezra 7:21 conine toate literele alfabetului exceptnd litera j; versetul 9 din capitolul 8 din
Estera este cel mai lung verset din Bibile; n Biblie nu gseti un cuvnt mai mare dect 6 silabe.
Cnd Scot Udell a folosit aceste notie ntr-un articol numit Psihologia astzi, el a spus
povestea unui om care a stat 33 de ani ntr-o celul i a studiat o carte despre care unii spun
c e cea mai extraordinar carte a tuturor timpurilor i care a strns informaii pentru un joc
trivia.
Din cte tim, el nu a fcut nicio legtur cu Isus, dar a devenit un expert la jocul de cultur
general despre Biblie.
Aplicaie
Ce fel de credin ai tu? Seamn cu credina Prinului de Grenada? Aceasta e diferena dintre
a cunoate fapte despre Biblie i a-L lsa pe Dumnezeu s-i schimbe viaa. Muli oameni cresc
nvnd totul despre cretinism, dar nu i predau viaa lui Dumnezeu. Dar tu?

104
11

Capitolul 72 - Regina Angliei


Regina Angliei viziteaz des castelul Bob Morrow. ntr-o ocazie, n timp ce se plimba singur,
a nceput s plou i ea se grbi spre adpostul celei mai apropiate csue. La u veni o
doamn, care era foarte suprat c cineva o poate deranja la acea or matinal. A deschis
un pic ua i a strigat: Ce vrei?
Regina nu s-a prezentat, ci pur i simplu a ntrebat: Pot s mprumut umbrela
dumneavoastr?
Doar un minut, bombni femeia. Trnti ua i dup un minut apru cu cea mai jalnic umbrel
pe care o putu gsi, una cu mnerul rupt i cu guri mici n ea. A mpins-o prin u i a spus:
Uite. Regina Angliei i-a mulumit i i-a continuat drumul cu jalnica umbrel.
n dimineaa urmtoare, ntreaga escort a reginei, mbrcat n uniform, a oprit n faa csuei.
Unul dintre escorte a btut la ua femeii i i-a returnat umbrela, spunndu-i: Doamn, regina
Angliei v mulumete. n timp ce escorta se ndeprta, ea mormi: Dac tiam cine era,
i-o ddeam pe cea mai bun.
Aplicaie
ntr-o zi vom sta n faa Regelui Ceresc i unii vor fi auzii mormind: Dac tiam, i-a fi dat
totul. Adevrul este c nu tim i muli dintre noi i dm lui Isus resturile i firimiturile, tot ceea
ce ne cost mai puin.
Dar pentru c Dumnezeu ne iubete, ne-a dat ce are El mai bun, pe Fiul Su. (vezi Ioan 3 :16)
Putem s nu-I dm i noi tot ce avem mai bun?

105

Capitolul 73 - Prieteni adevrai


Un adolescent din Milwaukee, Wisconsin, era bolnav de cancer i era n spital de cteva
sptmni, fiind supus tratamentului cu radiaii i chimoterapie. n acest timp, el i-a pierdut
tot prul.
Pe drumul spre cas, el era ngrijorat nu pentru cancer, ci pentru ruinea de a merge la coal,
chel. Decisese cu ceva timp n urm c nu va purta peruc sau apc.
Cnd a ajuns acas, a mers spre ua principal i a aprins luminile. Spre uimirea lui, aproximativ
15 dintre colegii lui opiau i ipau: Bine ai revenit acas. Biatul privi camera i abia i venea
s-i cread ochilor toi cei 15 prieteni ai si i-au ras prul din cap.
Aplicaie
Nu ne-ar plcea i nou s avem aa prieteni, nct s-i sacrifice propriul pr, pentru a ne simi
inclui i iubii? Aa prieteni sunt greu de gsit astzi.
Cnd devenim cretini, suntem adoptai de o familie iubitoare i care ne sprijin biserica,
trupul lui Hristos. Biblia ne nva n 1 Corinteni 12 c atunci cnd un membru sufer, tot corpul
sufer mpreun cu el. Suferim mpreun i ne bucurm mpreun. Acesta este scopul bisericii.
Suntem o comunitate, o familie prieteni adevrai.
Cnd ne purtm astfel, facem pentru ceilali ceea ce a fcut Isus pentru noi. Isus ne-a iubit aa
de mult, nct a fcut mai mult dect s-i rad prul. El a murit pe cruce pentru noi.
A renunat la viaa Sa ca noi s putem tri. Nu este mai mare dragoste dect s-i dea cineva
viaa pentru prietenii si. (Ioan 15:13)

106
11

Capitolul 74 - urubul inversat


Vom fi plecai pn la 10:30, spuneau prinii lui Chad, n timp ce prietenii lor, familia
Peterson, treceau s-i ia la banchet. Ct timp vom fi plecai, s stai n cas i s-i termini
lucrarea la istorie.
Pot s folosesc maina puin? ntreb Chad. i luase permisul luna trecut. Trebuie s
mprumut o carte de la Todd. Voi fi plecat doar pentru puin timp.
Sigur c nu l preveni tatl. Ai toate crile care-i trebuie. Stai acas i lucreaz la eseu.
Pff. Chad chiar vroia s se ntlneasc cu prietenii si ct ai lui erau plecai. Pn la urma urmei,
ei nu foloseau maina, aa c de ce nu ar folosi-o el? Ar fi n stare. Nu i se pru corect. Vroia s
o foloseasc doar pentru o or i ar avea i timp suficient pentru a lucra la eseu, se gndi el.
Sun telefonul. Era Todd. Hei, vino pe la mine spuse acesta. Toi bieii sunt aici.
Chad decise c ar trebui s mearga i el, i se va grbi acas nainte ca ai lui s ajung, iar
prinii nu ar ti niciodat. Trebuia doar s reumple rezervorul mainii ca s nu fie nimic
suspicios. Ar putea s-i termine lucrarea cnd se va ntoarce.
Se sui n main i porni. Nimeni nu ar fi aa de nelept, se gndi el. Totui, mergnd spre
Todd, dezastrul l lovi. Fcuse pan. O, super se gndi el. Nu schimbase niciodat pn a
tunci o roat. Nu numai c nu tia cum s o schimbe, dar trebuia s se mite i repede, ca s
nu afle prinii si. Trebuia s se grbeasc.
Scoase mufa anvelopei i cheia i se puse pe treab. Dar cumva, toate piuliele erau
nepenite i nu reui s scoat anvelopa. Rsuci cheia ct de tare putu, dar fr izbnd.
Dup ce i se pru c se chinuise ore ntregi, renun i porni spre cea mai apropiat staie de
benzin, spre est. Era terminat.
Era trecut de 10 cnd cei de la staia de benzin au rspuns cererii biatului i au schimbat
cauciucul. Lui Chad nu-i venea s creada. De ce nu a putut el s desfac acele uruburi?
De ce erau nfiletate aa de strns? Viaa nu e deloc corect. Urma s fie pus sub restricie
pentru toat viaa lui.

107

n ce sens desfiletai piuliele? ntreb biatul de la staie. Chad crezu c era o ntrebare
proast. Sigur c tia cum s desfileteze un urub. Le desfiletezi n sens contrar acelor de
ceasornic. Ei, bine spuse ngrijitorul firele din aceast parte a mainii sunt invers.
Pentru a le desface, le ntorci n sensul acelor de ceasornic.
Dintr-o dat, Chad se simi ca un prost.
Aplicaie
Multor oameni din ziua de azi le este greu s-i gseasc mplinirea i fericirea n via
pentru c ei se ndreapt n direcia greit. Ei sunt ca Chad, ntorcnd urubul n direcia
greit i acesta se nfileteaz i mai tare. Viaa nu se mbuntete, ci chiar devine i mai rea.
Aceast via pe care Isus ne nva s o trim este ca un fir inversat este opus percepiei
generale a oamenilor. Lumea spune: Adun tot ce poi. Isus spune: Druiete i vei primi
ndoit. Lumea spune: Doar cei puternici i cei bogai supravieuiesc. Isus spune: Cei blnzi
vor moteni pmntul.
Lumea spune: Dac cineva te rnete, rzbun-te. Isus spune: ntoarce i cellalt obraz.
F lucruri bune celor care se poart urt cu tine.
n ce sens nvri urubul? Nu fii nenelept!

108
11

Capitolul 75 - Decizii bune


(Aceast poveste este din cartea lui Bet Patterson Waiting)
Un tnr a fost numit n postul de preedinte al unei bnci la vrsta de 22 de ani. Aceast
promovare i-a depit ateptrile i l-a speriat puin, aa c a cerut sfatul vechiului deintor
al scaunului directorial pentru cum s devin un director ct mai bun.
Care este cel mai important lucru pe care trebuie s-l fac ca preedinte? ntreb el.
Trebuie s iei decizii bune fu rspunsul concis al acelui domn.
Tnrul se gndi pentru un moment i spuse: V mulumesc; e de mare ajutor s tiu acest
lucru. Dar putei s fii un pic mai concis? Cum o s iau deciziile cele mai bune?
i btrnul domn i rspunse: Experien.
Exasperat, tnrul preedinte izbucni: Dar, domnule, de aceea sunt aici. Nu am deloc
experien pentru a lua deciziile bune. Cum s capt experiena?
Prin decizii proaste veni replica btrnului.
Aplicaie
Maturitatea spiritual nu vine uor. Ea se dobndete prin multe greeli. Nu te descuraja dac
nu poi tri la perfecie viaa de cretin, acum. Acesta este adevratul angajament.
Angajamentul nseamn c, dei o dai n bar de nenumrate ori, totui reziti i nvei din
propriile greeli. Nu renuna la Isus.
El niciodat nu va renuna la tine.

109

Capitolul 76 - Rudolph si Olive


Concurentul show-ului trebuia s se ntoarc a doua zi pentru mai multe premii i bani.
Trebuia doar s rspund corect la ultima ntrebare.
Ca s fii campionul zilei spuse prezentatorul show-ului, numete doi dintre renii lui Mo
Crciun.
Concurentul, care era pe la vrsta de 30 de ani, respir uurat, mulumit c ntrebarea
extras de el era aa de uoar.
Rudolph zise el, i Olive!
Audiena studioului amui, iar gazda show-ului replic confuz:
Da, l accept pe Rudolph, dar poi explica cine e Olive?
Omul gesticula nerbdtor: tii tu, Rudolph renul cu nasul rou avea un nas foarte
strlucitor. i dac l-ai fi vzut vreodat, ai fi zis c strlucete. Olive, cellalt ren...
Aplicaie
Este uimitor cum oamenii sunt aa de ingnorani, nct nici mcar nu tiu despre ce e
Crciunul. Nici mcar nu pot reine cine este Mo Crciun i cine sunt renii si. Nu e de mirare
c oamenii nu vestesc vestea bun a Evangheliei.

110
11

Capitolul 77 - Secretul
Un pastor i un membru al unei biserici au fcut un apel la ua unui om bogat. Ei cutau donaii
pentru un alt om care suferise un atac de cord. Acest om bolnav nu avea asigurare i nu i
putea permite s-i plteasc facturile medicale.
Omul bogat i salut clduros pe musafirii si i ascult cum pastorul descrise pe scurt starea
disperat a acelui om. Te rugm s contribui i tu cu un dar generos ncheie pastorul.
Cine este acest om bolnav? ntreb gazda.
Pastorul ddu din cap. De obicei nu dezvluim numele oamenilor aflai n nevoie. n aceste
cazuri oamenii cu greu accept c au nevoie de ajutor.
Dac este s ajut, vreau s tiu numele omului aflat n nevoie. l voi ine doar pentru mine.
Vroiam s i dau 500 de dolari, dar dac mi spui numele su, i voi da 1000.
Nu vom dezvlui numele su repet pastorul, dnd din cap.
Atunci i dau 2000 de dolari. Sigur c nu o s refuzi acest sum.
Nu voi nclca confidenialitatea insist pastorul. nsoitorului su nu i venea s cread.
Respirnd profund, omul bogat spuse: Trei mii de dolari.
nainte ca pastorul s poat rspunde, tovarul su i spuse: Pastore, trei mii de dolari vor
acoperi aproape toate cheltuielile de spitalizare. El este un om de valoare. Va pstra secretul.
Pastorul plec de la u. Trebuia s plec de mult. Oamenii de ncredere i de onoare nu se
pleac n faa ofertanilor, indiferent de suma oferit. Am alte vizite de fcut. Vom gsi banii
n alt parte.

111

nainte ca pastorul s prseasc acea cas, omul cel bogat l implor s vorbeasc ntre
patru ochi, ntr-o camer alturat. Atunci cnd au fost singuri, omul izbucni n lacrimi:
Pastore, recent mi-am pierdut toi banii pe care i aveam strni. Nici nu am cu ce s-mi
pltesc ipoteca. Vroiam s merg s cer ajutor, dar nu vreau ca toi din ora s tie c sunt
n faliment.
Acum neleg, spuse pastorul blnd. M testai s vezi dac poi s mi ncredinezi secretul
tu. Voi cuta s te ajut aa ca pe acest om bolnav. Ce mi-ai spus, va fi pstrat confidenial.
Cei doi oaspei i-au luat la revedere de la gazd i s-au ndreptat spre urmtoarea cas.
Ei bine, pastore i spuse tovarul, ct de mult i-a dat?
Pastorul zmbi i ndrept un deget ctre prietenul su: S-i fie ruine. tii c acest lucru
este secret.
Aplicaie
Ct de bun e cuvntul tu? Poi fi de ncredere? Muli dintre noi suntem ca prietenul
pastorului. Ne este greu s credem c este cineva care-i va ine cuvntul mai ales cnd
sunt implicate i sume mari de bani. Pn la urm, scopul scuz mijloacele, nu?
Putem s-I ncredinm lui Dumnezeu fiecare gnd, fiecare dorin, fiecare problem cu care
ne confruntm, fiecare ndoial pe care o avem, fiecare pcat pe care l-am comis. Putem fi
siguri de un singur lucru El ne iart i uit pcatele noastre. Pcatele noastre dispar
pentru totdeauna. Dumnezeu nu ine pic. El nu ne va trda. Dumnezeu merit toat
ncrederea noastr.

112
11

Capitolul 78 - Ascute-i toporul


Acum civa ani, n timp ce i cuta de lucru, un tnr abord un ef din echipa forestier i
i ceru de lucru. Depinde rspunse maistrul. S vedem dac poi dobor acest copac.
Tnrul pi n fa i plin de tact dobor un mare copac. Forestierul rmase impresionat i
exclam: Poi s ncepi de luni!
Luni, mari i miercuri au trecut. Joi dup-amiaz, maistrul s-a apropiat de tnr i i-a spus:
Poi s-i ridici plata cnd vei iei astzi.
Speriat, tnrul spuse: Credeam c ne pltii vineri.
n mod normal aa facem spuse maistrul, dar trebuie s renunm la tine, pentru c am
rmas n urm. Diagramele noastre arat c am sczut doar de cnd ai nceput tu s lucrezi
i pn ieri.
Dar lucrez din greu obiect tnrul. Sosesc primul, plec ultimul i am lucrat i n pauzele
de cafea!
Pdurarul, vznd integritatea tnrului, se gndi pentru un minut i apoi ntreb: i-ai ascuit
vreodat toporul?
Tnrul zise: Ei bine, nc nu, domnule! Lucram prea mult ca s mai fac i asta.
Aplicaie
Dar tu? Prea ocupat ca s-i ascui toporica? Doar rugciunea poate ascui lama. Fr ea,
cu ct te strduieti mai mult, cu att vei nainta mai greu. Trebuie s-i rezervi timp s rmi
ascuit n timpul misiunii noastre pe pmnt.

113

Capitolul 79 - Cel mai detept adolescent din lume


ntr-o zi, patru oameni zburau ntr-un mic avion: pilotul, un preot i doi adolesceni, dintre
care unul ctigase premiul Cel mai detept adolescent din lume.
n timp ce zburau, pilotul s-a ntors ctre ei i le-a spus: Biei, am nite veti rele i nite
veti i mai rele. Vestea rea este c am rmas fr benzin. Avionul e n cdere liber i ne
vom prbui. Vestea cea mai rea este c avem doar trei paraute la bord.
Asta, desigur nseamn c cineva va trebui s coboare cu avionul. Pilotul continu:
Acas am o soie i trei copii. Am multe responsabiliti. mi pare ru, dar eu voi lua una
dintre paraute. Acestea fiind spuse, el apuc una dintre ele i sri afar din avion.
Veni vremea s vorbesc cel mai detept adolescent din lume. Sunt cel mai detept
adolescent spuse el. Poate c voi gsi un medicament pentru a combate cancerul sau
SIDA sau voi rezolva problemele economice ale lumii. Toi conteaz pe mine!
Cel mai detept adolescent din lume lu una dintre parautele rmase i sri.
Preotul vorbi i spuse: Fiule, ia tu ultima paraut. Eu m-am mpcat cu Dumnezeu i vreau
s m duc jos odat cu avionul. Acum, ia aceast paraut i du-te.
Nu-i face griji, pastore spuse cellalt adolescent. Cel mai detept adolescent din lume
tocmai a srit din avion cu rucsacul meu.
Aplicaie
Muli copii se cred detepi. De fapt, n realitate ei sunt ca i cel mai detept adolescent din
lume. Sar n lume fr paraut. Ei cred c tiu totul i dein totul pentru a fi fericii i pentru
a tri o via mplinit, cnd de fapt, tot ce au ei este un rucsac.
Ultima paraut care i va salva este Evanghelia lui Hristos. Toate celelalte ci sunt false i duc
la moarte. Isus a spus: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa. Nimeni nu vine la Tatl dect prin
Mine. (Ioan 14:6)
Muli copii detepi nu au nvat cum s ia decizii nelepte. Ei acioneaz impulsiv, fr s
gndeasc. Uneori, rezultatul e acelai ca i al celui mai detept adolescent din povestea
noastr moartea.

114
11

Capitolul 80 - Femeia de societate


O femeie foarte prezentabil dintr-o asociaie, a fost invitat la o cin de strngere de fonduri
foarte scump, din oraul New York. Era aezat lng un avocat bogat. Pe parcursul cinei,
ei au avut ocazia s se cunoasc mai bine i s-au simit bine mpreun.
La terminarea cinei, avocatul s-a aplecat i a ntrebat femeia dac ar vrea s l urmeze n
camer pentru 10 000 de dolari. Femeia roi, dar i rspunse afirmativ. Apoi, brbatul o
ntreb dac vrea s mearg cu el sus pentru 10 dolari. Femeia, ocat, i rspunse:
Ce fel de femeie crezi c sunt? La care brbatul i rspunde: Draga mea, deja am stabilit asta.
Acum mai trebuie doar s negociem asupra preului.
Aplicaie
Care este preul tu? Ce te va face s te vinzi? Deja tim cine eti. Suntem pctoi care au fost
salvai prin credina n Hristos. Nimeni dintre noi nu este imun la comportamentul pctos.
Chiar i apostolul Pavel s-a cltinat i a czut. Petru, cnd s-a confruntat cu posibila persecuie
la rstignire, L-a renegat pe Isus de 3 ori. i el avea un pre.
Totui, Petru i Pavel au crescut apoi n credin, devenind puternici i curajoi. Amndoi au
murit ca martiri, pentru c nici banii, nici durerea nu a putut s-i fac s renune la Domnul lor.
Unii dintre noi suntem cretini ca i vremea. Att timp ct lucrurile merg bine, rmnem lng
Hristos.
Scopul nostru n calitate de cretini este s-L lsm pe El, prin puterea Duhului Sfnt, s ne
transforme n oameni puternici, fermi i drzi n credin. (vezi 1 Petru 5:10)

115

Capitolul 81 - Sparky,ratatul
A fost odat un mic bieel cruia ceilali copii i spuneau Sparky, dup nite benzi desenate
numite Sparkplug. Dei biatul i ura porecla, nu a putut niciodat s scape de ea.
coala a fost grea pentru Sparky. A rmas corigent la fiecare materie din clasa a 8-a. De fapt,
el deinea recordul colii ca fiind cel mai prost elev de la profilul de fizic. De asemenea,
el pica i latina, algebra i engleza. Nici la sport nu se descurca prea bine. A ajuns n echipa
de golf a colii, dar jocul su slab a costat echipa pierderea campionatului.
n timpul adolescenei sale, Sparky a fost un ratat social. Dar nu pentru c era urt direct
de ctre ceilali copii ci doar c nimeni nu-i ddea atenie. Rmnea uimit dac un coleg
de clas l saluta n afara colii. Nu a ieit niciodat la ntlniri i nici nu a invitat vreo fat n
ora. Se temea s nu fie refuzat. Sparky nu era deranjat c era un ratat; el decise s-i triasc
viaa ct poate mai bine, fr s se ngrijoreze de prerea celor din jur.
Totui, Sparky avea un hobby. Iubea desenele animate i i plcea s-i deseneze propriile
desene. Totui, nimeni nu credea c ar fi prea bune. Cnd era la liceu, a nscris cteva dintre
desenele sale pentru anuar, dar au fost respinse. Dar, Sparky desena n continuare.
El visa c odat va fi artist pentru Walt Disney. Dup absolvire, a trimis o scrisoare celor de la
Walt Disney cerndu-le informaii despre oportunitile unui job. A primit o scrisoare
formal n care i se cereau cteva mostre proprii. Scrisoarea i cerea s deseneze o imagine
comic: un om care repara un ceas prin ndesarea n cutie, a arcurilor i a celorlalte unelte.
Sparky desen desenul i l expedie mpreun cu alte lucrri de ale sale. El atept i atept
un rspuns. n cele din urm veni i rspunsul o alt scrisoare n care era anunat c nu este
niciun job pentru el.
Sparky era dezamgit, dar nu surprins. Fusese mereu un ratat i asta era nc o pierdere
adugat la colecia sa. El se gndi c, ntr-un mod foarte ciudat, viaa era puin amuzant.
A ncercat s-i povesteasc viaa prin desene o copilrie plin de aventuri a unui bieel
ratat, un escroc cronic.

116
11

Sparky era dezamgit, dar nu surprins. Fusese mereu un ratat i asta era nc o pierdere
adugat la colecia sa. El se gndi c, ntr-un mod foarte ciudat, viaa era puin amuzant.
A ncercat s-i povesteasc viaa prin desene o copilrie plin de aventuri a unui bieel
ratat, un escroc cronic.
Acest personaj de desene animate a devenit cunoscut de ntreaga lume. Biatul care repetase
clasa a 8-a, tnrul artist care i-a vzut munca respins, nu numai de Walt Disney, ci i de
anuarul propriului liceu, a fost Charles Monroe Sparky Schultz creatorul benzilor desenate
Peanuts (arahide) i al micului bieel ratat, Charlie Brown, al crui zmeu nu zbura niciodat.
Aplicaie
Cu toii am experimentat n via respingerea i eecul, dar Dumnezeu ne-a nzestrat cu talente
unice i abiliti care ne ajut s aducem contribuii semnificative lumii. Care sunt talentele
tale? Dac nu vei ncerca s le foloseti, nu vei descoperi niciodat cu ce te-a nzestrat
Dumnezeu s contribui.
Trebuie s fim ca micul copila din Biblie care i-a oferit lui Isus prnzul su iar Isus a
transformat acel prnz ntr-o mas pentru tot norodul. (vezi Ioan 6:9)

117

Capitolul 82 - Tentativa de sinucidere


Acum civa ani, o femeie sttea pe marginea unei cldiri de 55 de etaje din New York,
gata s se arunce. Brigada special adus de poliie a luat n serios ameninrile ei. Nu prea
genul unei sinucigase cu hainele ei scumpe i cu distinsa ei nfisare, dar, n ciuda aspectului
ei exterior, orice ncercare de a o convinge s coboare era n zadar.
Unul dintre polititi chemase pastorul femeii acolo, ca s se roage pentru ea. Pastorul veni
i dup ce evalu situaia, ntreb pe cpitanul poliiei dac ar putea ncerca s se apropie
de femeie s vorbeasc cu ea. Cpitanul i aprob cererea i i spuse: Sigur, ce avem de
pierdut?
Pastorul se ndrept spre femeie, dar aceasta repet cuvintele de dinainte: Nu te apropia,
cci voi sri! El a fcut un pas napoi i a strigat ctre ea: mi pare ru c tu crezi c nimeni
nu te iubete.
Aceste cuvinte i-au atras atenia femeii, dar i echipei speciale erau nite cuvinte ciudate
pentru o astfel de situaie. Copiii i nepoii ti sigur te iubesc, chiar dac aparent nu prea i
acord atenie continu el.
Acestea fiind spuse, femeia fcu un pas ctre pastor i i spuse: Copiii mei m iubesc.
Toat familia m iubete. Nepoii mei sunt minunai. Am 8 nepoi.
Pastorul fcu un pas ctre femeie i spuse: Ei bine, atunci, cred c eti foarte sarac, altfel nu
i-ai lua viaa.
Femeia, care era clar subapreciat, spuse: i se pare c art moart de foame? Locuim ntr-un
apartament frumos din Central Park. Nu sunt srac.
Atunci, pastorul mai fcu un pas i era la o distan de doar 3 metri de ea. Atunci, de ce vrei
s te sinucizi? Nu neleg!
Femeia se gndi pentru un moment i zise: Pi, tii tu... nu prea mi amintesc.
Aplicaie
Aceast poveste se termin cu pastorul care escorta femeia de la marginea cldirii, n timp
ce ea i arta poze cu nepoeii ei. n cele din urm, ea se oferi voluntar la centrul pentru
prevenirea suicidului, ajutnd pe alii s aleag viaa. Pastorul a ajutat-o s vad modurile
n care a fost binecuvntat de Dumnezeu. Ea a nvat c oamenii mulumitori sunt
oameni fericii. Ludai pe Dumnezeul cerurilor, cci n veac ine ndurarea Lui.
(Ps. 136:26)

118
11

Capitolul 83 - Teddy i domnioara Thompson


D-ra Thompson era nvtoare i ea le spunea n fiecare zi elevilor si: Fete i biei. V iubesc
pe toi la fel. Nu am niciun favorit. Desigur, ea nu era complet sincer. Profesorii au favorii
i ceea ce este mai ru, majoritatea profesorilor au elevi pe care nu-i suport deloc.
Teddy Stallard era biatul care-i displcea domnioarei Thompson i pentru un bun motiv. El
nu prea interesat de coal. Purta mereu pe fa o expresie alb, iar ochii si erau transpareni
i nefocalizai. Cnd ea vorbea cu Teddy, el pur i simplu ridica din umeri. Hainele lui erau
ifonate, iar prul era nepieptnat. Nu era un biat atractiv i sigur nu era plcut.
Cnd corecta lucrarea lui Teddy, avea o ciudat plcere de a pune un X lng rspunsurile
greite; iar cnd punea 4 pe lucrare, o fcea cu rzbunare. Ea trebuia s tie mai bine; avea
arhive despre notele lui Teddy i tia mai multe despre el dect vroia s admit. Arhivele
spuneau:
Clasa I. Teddy este promitor prin munca i prin atitudinea sa, dar are o situaie proast acas.
Clasa a II-a. Teddy poate mai mult dect att. Mama sa e foarte bolnav; primete ajutor acas.
Clasa a III-a. Teddy este un biat bun, dar prea serios. nva foarte greu. Mama sa a murit anul
trecut.
Clasa a IV-a. Teddy parcurge foarte greu materia, dar este bine educat. Tatl su nu arat niciun
interes.
De Crciun, fetele i bieii din clasa d-rei Thompson i-au adus cadouri i le-au ngrmdit pe
biroul ei, adunndu-se pentru a o vedea cum le deschide. Printre cadouri, era i unul de la
Teddy Stallard. Era surprins c acesta i-a adus un cadou. Cadoul de la Teddy era nvelit n
hrtie maro i lipit cu band de scotch, iar pe hrtie erau scrise simplele cuvinte: Pentru
domnioara Thompson, de la Teddy. Cnd deschise cadoul, din el czu o brar iptoare
din strasuri, creia i lipseau multe pietre i o sticl de parfum ieftin.

119

Ceilali copii au nceput s rd i s uoteasc despre cadoul lui Teddy, dar d-ra Thompson a
avut mcar destul bun sim s-i fac s nceteze, punndu-i brara pe mn i ncercnd
parfumul pe ncheietura sa. Lsndu-i mna n jos, ntreb copiii: Nu-i aa c miroase drgu?
Dar toi copiii au rspuns: oooh i ah.
Cnd orele se terminar i toi ceilali copii deja plecaser, Teddy rmase n urm. El naint
ncet spre catedr i spuse uor: D-r Thompson? Domnioar Thompson, mirosii exact ca
mama mea... i brara ei arat foarte drgu pe mna dumneavoastr. M bucur c v place
cadoul meu.
Cnd Teddy plec, d-ra Thompson czu pe genunchi i i ceru lui Dumnezeu s o ierte.
Urmtoarea zi, cnd copiii au venit la coal, au fost ntmpinai de un nou nvtor.
D-ra Thompson devenise o alt persoan. Nu mai era o simpl profesoar, ci devenise un agent
al lui Dumnezeu angajat s-i iubeasc copiii i s fac pentru ei lucruri care vor rezista i
dup moartea ei.
Ea ajuta pe toi copiii, dar n special pe cei care nvau mai greu, i n mod i
mai special pe Teddy Stallard. Pn la sfritul anului, Teddy arta o mbuntire major.
i ajunsese pe ceilali copii, ba nc era n faa unora.
Cnd coala se termin, d-ra Thompson nu mai auzi de Teddy pentru mult timp. Apoi, ntr-o zi
a primit un bileel:
Drag domnioar Thompson,
Vreau s fii prima care afl. Voi absolvi al 2-lea din clasa mea.
Cu dragoste, Teddy Stallard.
Drag domnioar Thompson,
Tocmai am fost anunat c voi absolvi primul din seria mea. Vroiam s fii prima care afl. Liceul
nu a fost uor, dar am avut parte de patru ani frumoi.
Cu dragoste, Teddy Stallard.

120
11

i apoi, dupa patru ani:


Drag domnioar Thompson,
De astzi sunt doctor Theodore Stallard. Ce prere avei? Vroiam s fii prima care afl. M
cstoresc luna viitoare, pe 27 ca s fiu mai exact. Vreau s venii s stai pe scaunul pe care
ar fi stat mama, dac ar fi fost n via. Dumneavoastr suntei singura familie pe care o am.
Tata a murit anul trecut.
Cu dragoste, Teddy Stallard.
Domnioara Thompson a fost la nunt i a stat pe locul mamei sale. Merita s fie acolo; fcuse
pentru Teddy un lucru pe care nu va putea s-l uite niciodat.
Aplicaie
i noi putem fi ageni ai lui Dumnezeu, ajutnd pe cei care sunt respini sau pe cei care se afl
n nevoie. Este ceea ce ne nva Hristos s facem n Matei 25:31-46. Cnd ajutm pe cineva ca
Teddy, l ajutm pe Isus.
Domnioara Thompson seamn mult cu Barnaba. (vezi Fapte 11:23,24) Muli oameni de lng
noi au nevoie de cineva care s cread n ei mai mult dect de cineva care s-i dojeneasc.
Cnd vedem pe cineva care este mai slab dect noi sau care sufer de un handicap putem
s-l scim sau putem face ceea ce ar fi fcut Isus s-i artm buntate, dragoste i ncurajare.

121

Capitolul 84 - Telemachus merge la Roma


Sfntul Telemachus, un clugr din secolul al IV-lea care locuia ntr-o mnstire, a simit c
Dumnezeu l chema la Roma. Nu i putea da seama de ce Dumnezeu l vroia acolo, dar simea
presiunea de a merge. Punndu-i puinele lucruri ntr-o tolb, i-o arunc pe umr i porni pe
prfuitul drum care ducea spre Roma.
Cnd ajunse acolo, oamenii alergau prin ora, tare grbii. Ajunsese ntr-o zi cnd gladiatorii
se bteau cu animalele i ntre ei, n amfiteatru. Toi se ndreptau spre acel loc pentru a vedea
show-ul.Telemachus se gndi c pentru acest lucru a fost chemat de Dumnezeu la Roma. El
intr n amfiteatru. Era nconjurat de 80.000 de oameni care ncurajau gladiatorii i strigau:
Ave Cesar! Murim pentru gloria lui Cesar!
Micul clugr se gndi: Suntem la 4 secole dup Hristos, ntr-o naiune civilizat i oamenii se
omoar ntre ei pentru distracia mulimii. Acest lucru nu e cretinesc!
Telemachus se ridic de pe locul su, cobor scrile, se cr pe zid i travers arena pn n
mijlocul ei, stnd ntre doi gladiatori uriai. Ridicndu-i minile, strig: n numele lui Hristos,
oprii-v! Mulimea ncepu s rd i s-l batjocoreasc. Unul dintre gladiatori l lovi pe
Telemachus cu sabia n stomac i l trnti n praf.
Telemachus se ridic din nou, i stnd ntre cele dou namile, spuse: n numele lui Hristos,
oprii-v! Dar de data aceasta, mulimea striga: Omori-l! Unul dintre gladiatori i lu sabia
i o trecu prin stomacul lui Telemachus. Acesta, czu n praf, n timp ce nisipul devenea rou
de la sngele ce curgea n uvoaie.
Pentru o ultim dat, cu toat puterea rmas, Telemachus
strig: n numele lui Hristos, oprii-v! Apoi, el muri n arena amfiteatrului.
Dintr-o dat, mulimea tcu, iar scaunele amfiteatrului rmaser goale.
Istoria relateaz c, datorit Sf. Telemachus, acea lupt de gladiatori fusese ultima din
Imperiul Roman.

122
11

Aplicatie
Sf. Telemachus a schimbat cursul istoriei. i tu poi. Dumnezeu poate s te foloseasc pentru a
face o schimbare n lume i El vrea s te foloseasc pe tine.
Cel mai bun exemplu pe care l avem este c Dumnezeu L-a trimis pe Fiul Su s moar pe cruce
pentru pcatele noastre. Un om a schimbat cursul istoriei pentru totdeauna.
Dumnezeu nc lucreaz prin oameni pentru a-i aduce la ndeplinire planul Su.
Vrei s fii tu alesul Su?

123

Capitolul 85 - Termometre i termostate


(Lecia poate fi o lecie-obiect dac aduci cu tine un termometru sau un termostat.)
tii care este diferena dintre un termometru i un termostat?
Un termometru msoar temperatura dintr-o camer sau ntr-o zon specific. Dac pui
termometrul ntr-o camer cu 21 de grade i apoi l duci ntr-o camer cu -13 grade,
termometrul i va schimba rezultatul pentru a msura exact temperatura din camera
respectiv. Nu va dura mult pn va arta -13 grade. Se adapteaz ntotdeauna mediului n
care se afl.
Totui, termostatul ajusteaz temperatura camerei. Dac termostatul e setat la 21 de grade i
n camer sunt doar -13 grade, temperatura din camer se va schimba conform termostatului.
Camera va avea 21 de grade.
Aplicaie
Tu i trieti viaa ca un termometru sau ca un termostat. Poi s te pierzi prin mulime sau
poi s schimbi mulimea. Ori i influenezi pe ceilali, ori ceilali te influeneaz pe tine.
Isus ne cheam s fim termostat. De fapt, pentru c nu aveau termostate, n Biblie se folosete
termenul de sare sau de lumin pentru a ni se comunica c suntem fcui pentru a schimba
lumea. (vezi Matei 5:13-16)

124
11

Capitolul 86 -Thomas Eddison i eecul


Biografii au scris c Thomas Eddison, inventatorul becului, a fcut peste 900 de becuri care nu
funcionau, nainte de a-l face pe cel bun. De 900 de ori el s-a chinuit cu acele becuri,
conectndu-le la curent i ateptnd s se aprind, n timp ce nu se ntmpla nimic.
Oamenii or fi crezut c este nebun, dar el nu s-a oprit.
Potrivit lui Eddison, de fiecare dat cnd fcea un bec care nu funciona, pur i simplu gsea
nc un mod n care nu se face un bec. n cele din urm, prin eliminare, a reuit s fac un
beccare a produs lumin. Datorit acestui rezultat este cunoscut ca unul dintre cei mai mari
inventatori al tuturor timpurilor.
Aplicaie
Muli dintre noi nici nu tim cte eecuri au ndurat unii oameni nainte de a-i atinge scopul.
Auzim de ei doar atunci cnd l-au atins. Ce l-a fcut pe Eddison cunoscut a fost angajamentul
su de a face un bec. El nu a lsat ca eecurile anterioare s-l descurajeze. El a continuat pn a
reuit.
Aa este i viaa de cretin. Multi cretini au avut i eecuri nainte de a ajunge ceea ce sunt
astzi. Apostolul Pavesl spune n Romani 7: greeam tot timpul. Lucrurile pe care vroiam s le
fac, nu le fceam, i vice-versa. Dar Pavel i-a continuat lupta bun a credinei ncercnd s
ajung la capt. (vezi Filipeni 3:14) El nu a renunat niciodat. Asta d angajament.
S te angajezi nu nseamn c vei avea succes tot timpul; nseamn c vei rezista i vei continua
s faci i greeli. Aa ca Eddison, nvei din greelile tale nc un mod n care s nu-i trieti
viaa de cretin.

125

Capitolul 87 - Cele trei roi


(ncepe acest poveste veche de la Fraii Grimm prin a explica c torsul era termenul folosit
pentru a descrie procesul prelucrrii inului.)
Era odat o fat lene care nu vroia s toarc. Mama ei nu putea s o fac s toarc orict de
mult ncerca. n cele din urm, mama se supr aa de tare, nct i-a dat fetei sale o btaie
bun. n timp ce mama i btea fata, regina acelui inut era n trecere pe acolo i auzi
plnsetele fetei. Regina se opri i intr n cas, ntrebnd-o pe mam de ce i bate copilul.
Femeia era ruinat de fata ei cea lene, aa c spuse: ncerc s o fac s nu mai toarc aa de
mult. Toarce n fiecare zi i n fiecare noapte fr s se opreasc, dar eu sunt srac i nu pot
s-i aduc inul pe care l cere.
Regina rspunse: Nimic nu mi place mai mult dect sunetul roii de tors i m simt fericit
cnd o aud. Permite-mi s-i iau fata cu mine la castel. Am destul in i va putea s toarc dup
bunul ei plac.
Mama era foarte bucuroas c va scpa de fat, aa c fu de acord cu cererea reginei. Cnd
ajunse la castel, regina i art fetei camerele pline cu cel mai fin in din tot inutul.
Acum poi s torci tot acest in spuse regina i dac eti vrednic s torci i m impresionezi,
te voi face soia fiului meu cel mai mare. Vei deveni prines. Dar dac dai gre, vei fi alungat
din acest inut pentru totdeauna.
Dei fata a fost ncntat pe moment c va deveni prines, era ngrozit de gndul c nu tia
cum s toarc, chiar dac ar fi stat 100 de ani s nvee. Nici mcar nu tia cum se face. Trei zile a
stat i a plns ntr-una, fr s toarc un singur fir.
A treia zi, regina a venit i vznd c nu era nimic tors, ceru o explicaie. Scuza fetei a fost stresul
i lipsa mamei sale iubitoare. Scuza a satisfcut temporar regina, dar cum iei din camer,
aceasta spuse: De mine trebuie s ncepi s torci.

126
11

Cnd fata rmase singur, nu tiu ce s fac. n frustrarea ei, se duse la fereastr i vzu trei
femei care treceau pe acolo. Una avea un defect de picior care o fcea s chiopteze cnd
mergea, a doua avea o buz mai groas care i atrna lng brbie, iar a treia avea degete foarte
groase i era urt la nfiare. Cnd zrir fata, ele se oprir si o ntrebar ce face.
Fata le-a spus necazul ei i femeile i-au rspuns: Noi suntem torctoare, dar te vom ajuta cu o
condiie. Cnd te vei cstori cu prinul, s ne invii i pe noi la nunt i s nu te ruinezi de cum
artm. S ne numeti verioare i s ne permii s stm cu tine la mas. Dac ne promii asta,
vei termina foarte repede de tors tot inul.
Da, desigur. Promit cu toat inima mea rspunse fata. Venii mai repede nuntru i ncepei
odat!
Femeile au intrat i au nceput s toarc imediat inul. Prima rsuci firul i l puse n roata de
esut; a doua umezi firul cu gura ei, iar a treia l rsuci cu degetele ei. n curnd, legturi
frumoase de in ncepur s cad pe podea. Cnd regina venea n vizit, fata le ascundea pe cele
trei torctoare. Regina era uimit de firul de in tors, iar laudele aduse la adresa fetei erau
nenumrate. Cnd prima camer a fost gata, au trecut la a doua i apoi la a treia.
Apoi, cele trei femei au plecat spunnd fetei: Nu-i uita promisiunea i vei fi fericit.
Cnd fata i art reginei cele trei camere goale i legturile frumoase de in, nunta fu aranjat
imediat. Prinul era ncntat c va avea o aa soie harnic i priceput.
Am trei verioare spuse fata, i toate trei au fost foarte atente cu mine n toi aceti ani. Pot s
le invit la nunt i s le las s stea la mas cu noi? Regina i prinul i-au rspuns: Da, desigur
c i dm voie.
Cnd nunta ncepu, au venit i cele trei torctoare i au stat la masa lor. Prinul era foarte
surprins de nfiarea lor. Ah, spuse el, nu tiam c ai nite rude aa de urte.
Se uit la prima estoare i o ntreb: Cum de ai piciorul aa? De la roata de tors rspunse
ea.
Apoi se uit la a doua i o ntreb: Cum de ai o buz aa de lsat? De la umezitul firului de
tors rspunse i a doua.

127

Apoi, el o ntreb i pe a treia: De ce ai degete aa de groase? De la rsucitul inului


rspunse aceasta.
Prinul se gndi pentru un moment i apoi anun: Din aceast zi, frumoasa mea mireas nu
va mai atinge roata de tors!
i au trit fericii pn la adnci btrnei.
Aplicaie
n timp ce ascultai povestea, te gndeai: O, o! n curnd ea va fi descoperit i va da de
mare necaz.
Nu aa se termin povesta. Chiar dac fata era lene i nedemn de a fi o prines, ea scp.
Nu i se ntmpl nimic ru i scp de tors pentru totdeauna. Povestea are un sfrit
nemaipomenit.
Aceasta este povestea Evangheliei. Acesta este harul. Ca i fata, i tu eti lene, necinstit i nu
merii nimic, dect gonirea din inut. Dar Dumnezeu, n dragostea Sa a trimis pe Fiul Su pentru
ca niciodat s nu fim nevoii s pltim pentru pcatele noastre. Isus este ca cele trei estoare
care au purtat povara torsului pentru fat. El a murit pe cruce pentru noi.
Dumnezeu ne-a dat regatul Su. Am fost adoptai n familia Sa. Pare s fie doar o poveste
dar singura diferen e c aceast poveste e adevrat.

128
11

Capitolul 88 - Funia i roaba


O poveste spune despre un circar renumit pe nume Blondin care a legat un cablu de oel
deasupra cascadei Niagara. Atunci cnd erau vnturi puternice i fr s poarte o plas de
siguran, el mergea, alerga i chiar dansa pe acest cablu, spre deliciul spectatorilor.
Odat, a luat o roab plin de crmizi i a ocat mulimea prin ncercarea de a traversa cu
aceasta pe deasupra cascadei. La un moment dat, Blondin s-a ntors ctre mulime i a
ntrebat: Ci dintre voi credei c pot mpinge i un om pe lng aceasta roab?
Votul era unanim. Toi l ncurajau i ineau minile n aer. Toi credeau c este n stare de aa
ceva.

Atunci spuse Blondin vrea cineva s se ofere voluntar i s se urce n roab?


Pe ct de repede minile au fost ridicate, la fel de repede au fost i lsate n jos. Niciun om nu
a dorit s se ofere voluntar i s urce n roab, ncredinndu-i astfel viaa n minile lui
Blondin.
Aplicae
Muli oameni spun lui Isus: Da, credem! Dac eti i tu printre cei care spun aceasta, vrei s-i
i demonstrezi credina prin predarea vieii tale lui Isus? Eti dispus s te urci n roab i s riti
totul, bazndu-te pe credina ta? Asta nseamn s crezi.
Credina nu este un exerciiu intelectual. Ea implic angajament total.

129

Capitolul 89 - Prea muli ingineri


Cel mai puternic accident feroviar a avut loc n Spania, n tunelul El Toro din Leon, pe
3 ianuarie 1944. Peste 500 de oameni au murit.
Trenul era un tren special, cu motoare la ambele capete, plin cu pasageri. n acea zi, cnd trenul
intr n tunelul El Toro, motorul din fa stagn. Pentru c motorul din fa ced, cel din spate
prelu comanda i ncerc s scoat trenul din tunel. Totui, n acelai timp, inginerul care se
ocupa cu motorul din fa reui s l porneasc din nou i s continue cltoria.
Niciunul dintre cei doi ingineri nu comunica cu cellalt. Amndoi credeau c au nevoie de mai
mult putere i astfel, ei au continuat s trag trenul n direcii opuse. Sute de pasageri din tren
au murit datorit intoxicrii cu monoxid de carbon, pentru c trenul nu se putea decide n ce
parte s mearg.
Aplicaie
Oamenii din tren au murit pentru c acesta avea prea muli ingineri. Muli dintre noi se lupt
pentru a afla pe care drum s-i continue viaa ori s vin la Isus, ori s rmn n pcat.
Aceast indecizie ne face s ratm cea mai important decizie din viaa noastr.
Cteodat ne gndim c putem s le avem pe amndou, dar nu putem. Nu putem s-L servim
pe Dumnezeu i n acelai timp s-L servim i pe Satan. nsui Isus ne-a avertizat despre slujirea
la doi stpni: Nimeni nu poate sluji la doi stpni. (Matei 6:24)

130
11

Capitolul 90 - Smulgerea tractoarelor


Puterea tractoarelor crete n popularitate datorit mass-mediei i evenimentelor din ntreaga
ar. Pentru cei neiniai, tractorul n aceste evenimente este ca i o rachet cu patru roi.
Multe dintre aceste tractoare au mai multe motoare i sunt mai mari dect un camion.
Roile tractorului sunt singurele detalii care leag aceste tractoare de cele obinuite, folosite n
ferme.
Aceste tractoare puternice sunt nhmate la o remorc n form de pan, care creeaz
rezisten mai mare atunci cnd sunt trase cu mai mult putere. Tractorul, ncercnd s ajung
la linia de sosire, de obicei pornete n for, dar este oprit din aceast curs de remorc, cea
care l trage napoi. Roile tractorului se nvrt aa de repede nct de multe ori l blocheaz
n noroi, nemaiputnd s nainteze. Doar atunci cnd remorca este nlturat, tractorul se va
putea mica i chiar i atunci, doar cu ajutor.
Aplicaie
Pcatul este remorca din viaa noastr. Efectele pcatului pot fi insesizabile la nceput, dar cu
ct ne chinuim mai mult cu el, cu att devine mai greu. Greutatea pcatului ne face s stagnm.
Doar Dumnezeu poate nltura pcatul din viaa noastr prin sacrificiul lui Isus Hristos. Doar
atunci cnd pcatul este nlturat i Hristos ne asist personal pentru a ncepe din nou, putem
s ne continum cursa de cretini. Dar mulumiri fie aduse lui Dumnezeu care ne d biruina
prin Domnul nostru Isus Hristos. (1 Cor. 15:57)

131

Capitolul 91 - Picnicul unor estoase


O familie de estoase au mers la un picnic. S-au pregtit 7 ani pentru ieirea lor. Familia a prsit
casa, cutnd un loc bun. Pe parcursul anului al 2-lea din cltoria lor l-au gsit. Pentru 6 luni, ei
au curit zona, au despachetat coul pentru picnic i au terminat aranjamentele. Numai c, au
descoperit c au uitat sarea. Toi au czut de acord c un picnic fr sare ar fi un dezastru.
Dup o lung discuie, cea mai tnar estoas a fost trimis napoi dup sare. Dei era cea mai
iute dintre toate estoasele lente, mica estoas plngea i se smiorcia n carapacea ei.
Acceptase s se ntoarc doar cu o condiie: nimeni nu va mnca pn nu se va ntoarce ea.
Familia accept, iar mica estoas plec la drum.
Trei ani trecur, iar mica estoas nu se ntoarse. Cinci ani. ase ani. Apoi, n al aptelea an al
absenei sale, cel mai tnr estos nu se mai putu abine n faa foamei. El anun c va ncepe s
desfac un sandwich. La un moment dat, mica estoas apru de dup un copac i ncepu s
ipe: Vedeeei? tiam c nu o s m ateptai. Acum m duc s aduc sarea.
Aplicaie
Unii dintre noi, aa ca mica estoas, nu avem ncredere n nimeni. Ne risipim viaa ateptnd
ca oamenii s triasc dup sracele noastre ateptri i ei triesc aa.
Putem fi mulumitori pentru c Dumnezeu nu ne trateaz aa. El ne accept aa cum suntem.
El crede n noi i ne ncurajeaz. El crede c noi suntem cei mai buni i e mndru de noi. Cnd
greim, El ne iart i ne d alt ans pentru a face bine. Aa ne trateaz Dumnezeu i aa trebuie
s-i tratm i noi pe ceilali. Haide s nu credem ce este mai ru despre ceilali. Fii optimist!
Ateapt-te la ceea ce este mai bun de la ceilali!

132
11

Capitolul 92 - Determinare necompromitoare


ntr-o zi, n timp ce mergea pe drum, un fermier zri un anun lng aeroprtul local, care
spunea: Experimenteaz bucuria zborului. Fermierul se gndi: Mine este ziua soiei mele.
Tare a vrea ca ea s experimenteze bucuria zborului. Sigur ar fi un cadou frumos.
Fermierul pi n aeroport i dup ceva timp gsi un pilot care dori s-i duc pe cei doi ntr-un
zbor deasupra fermei lor. Pilotul deinea un mic avion decapotabil, care sigur ar fi bucurat-o pe
soia sa, dar preul era prea mare. Fermierul se trgui cu pilotul pentru mult timp, ncercnd s
obin un pre mai mic. n cele din urm, pilotul accept preul mai mic, dar cu o condiie:
fermierul i soia sa trebuia s rmn complet mui n timpul zborului. Un cuvnt spus cu voce
tare i pilotul va crete preul zborului original. Hotrrea fermierului de a-i da bucuria zborului
soiei sale era ntrecut doar de hotrrea sa de a cheltui ct mai puin, aa c accept condiia.
n dimineaa urmtoare cei trei decolar i dup puin timp erau deja n aer. Pilotul tia c dac
va face nite ntorsturi i nite scamatorii n aer, cuplul din spate va vorbi i aa va primi un pre
mai mare. Cu acestea n minte, pilotul urc i cobor, lsnd avionul pe o parte, chiar fcu i
cteva bucle prin aer, dar niciun sunet nu fusese auzit. Niciun ipt i niciun murmur. Nimic n
afar de linite.
Cum au aterizat, pilotul, minunat de determinarea pasagerilor, strig la fermier: Nu pot s cred
c nu ai spus nimic acolo sus. M-am scufundat i ntors, am fcut nite scamatorii ca niciodat,
dar voi doi ai rmas tcui tot timpul. Cred c ai ctigat!
Btrnul fermier ip napoi: Ei bine, erai aproape s ctigi, fiule. Erai aproape s ctigi. mi
venea s urlu cnd soia mea czu din avion.
Aplicaie
Btrnul fermier a fost determinat s obin ceea ce a vrut, dup termenii si. A primit ce a vrut,
dar cu un rezultat la care nu se atepta. Unii dintre noi suntem fix ca el. Putem fi foarte
determinai n a obine unele lucruri dup termenii notri. Lsm ca mndria i ncpnarea s
ne mpiedice s facem ceea ce tim c e corect.
i tu te compori aa, uneori? tii ce vrea Dumnezeu, dar tu vrei altceva. Pentru ceva timp este
o btlie a voinei. Cine va ctiga. Adevarul e c poi ctiga o lupt sau dou, dar vei pierde
rzboiul. Dac eti o persoan cu o voin puternic,Dumnezeu te vrea. Dumnezeu vrea s-i
transforme determinarea pentru a-L servi pe Hristos i pentru a rmne alturi de El, indiferent
de ce s-ar ntmpla. Dumnezeu caut oameni care sunt prea ncpnai pentru a se deprta
de Hristos.

133

Capitolul 93 - W.C-ul
Pe atunci cnd nu puteai spera ca instituiile publice s aib instalaii sanitare de interior, o
femeie britanic i planific o cltorie n Germania. A fost cazat ntr-o camer mic, n casa de
oaspei a unui nvtor local i a soiei sale. Femeia era preocupat s tie dac acea cas avea
un W.C. (din englez: water closet=toalet cu ap).
Ea i-a trimis o scrisoare nvtorului, ntrebndu-l de locaia acestuia. nvtorul care nu era un
bun vorbitor de limba englez, l ntreb pe preot dac tia ce nseamn un W.C. mpreun, au
cutat nelesuri ale cuvntului i n final au decis c femeia se referea la capela de pe marginea
drumului (wayside chapel). Ei credeau c doamna vrea s tie dac este o capel n apropierea
casei. nvtorul a scris urmtorul rspuns doamnei.
Draga mea doamn,
Am deosebita plcere s v anun c W.C.-ul este situat la 9 mile distan de cas, n centrul unei
dumbrave frumoase, format din copaci de pin. Cu o capacitate de 229 de persoane, este
deschis doar duminica i joia, pentru c n lunile de var este ateptat un nr. mare de persoane,
dei, de obicei este suficient loc.
Aceasta este o situaie trist, mai ales dac obinuii s mergei regulat. Poate v-ar interesa s tii
c fiica mea s-a cstorit n W.C. i tot acolo i-a cunoscut i soul. Pot s-mi amintesc
aglomeraia pentru locuri din acea zi. Erau zece oameni pe un loc. A fost extraordinar cnd le-am
vzut expresia feei.
Vei fi bucuroas s auzii c unii i aduc prnzul cu ei i i petrec ziua acolo, n timp ce alii
sosesc n ultimul minut. V recomand s mergei joi, pentru c este un acompaniament de org.
Acustica este extraordinar i sunetele pot fi auzite de oriunde.
Cea mai nou achiziie este un clopoel care se aude de fiecare dat cnd intr o persoan.
Cineva se ocup pentru a conduce fiecare persoan la un loc. Soia mea a fost bolnav, aa c nu
a prea fost recent pe acolo. O doare foarte mult pentru c a trecut aproape un an de cnd a fost
ultima dat.

134
11

A fi ncntat s v rezerv cel mai bun loc pentru dumneavoastr, de unde vei vedea totul.
De fapt, v voi escorta chiar eu.
Cu cele mai bune urri,
nvtorul.
Aplicaie
Scrisoarea nvtorului este un bun exemplu de proast comunicare. Cnd comunicm cu alii,
trebuie s fim ateni la mesaj i ca oamenii s neleag ceea ce avem de transmis.

135

Capitolul 94 - Ne vom ntoarce la tine


Dragi cretini,
Aceasta este nsrcinarea Mea ctre voi de fapt, putei s o numii o mare mputernicire.
Trebuie s mergei n toat lumea i s facei ucenici n numele Meu. S-i botezai i s-i nvai
s asculte aa cum v-am nvat.
Nu uitai: voi fi cu voi n toate zilele s v ajut, pn la sfritul veacului. Nu v voi lepda
niciodat, pentru c v iubesc. V rog s nu M prsii.
Cu toat dragostea Mea,
Isus Hristos.
Drag Isus Hristos:
Am luat la cunotin ultima Ta comunicaie.
Propunerea Ta este interesant i provocatoare; totui, datorit unei scurtri de personal, dar i
din consideraii personale i financiare, nu credem c putem rspunde afirmativ la propunerea
Ta.
A fost propus un comitet pentru a studia flexibilitatea planului. Vom avea un raport pe care l
vom aduce n faa congregaiei n viitor. Poi fi linitit c ne vom da toat silina i ne vom ruga
pentru Tine i pentru ca Tu s gseti noi ucenici.
i apreciem oferta de a lucra cu persoane de mijloc i dac ne vom gndi s lum parte la acest
proiect n viitor, Te vom contacta.
Cu cordialitate,
Cretinii
Aplicaie
Cum vom rspunde nsrcinrii date de Hristos pentru a merge n lume i de a face ucenici?
(vezi Matei 28:19,20)

136
11

Capitolul 95 - Care via?


El a vzut oameni care se iubesc i a vzut c dragostea cere iubiilor sacrificiu i renunare la
sine. El a vzut c dragostea produce certuri, gelozie i suferin. El a decis c dragostea cost
prea mult. El a decis s nu-i murdreasc viaa cu dragoste.
A vzut oameni care se luptau pentru scopuri vagi; brbaii luptndu-se pentru succes, iar
femeile pentru idealuri nalte. A vzut c aceast lupt era uneori amestecat cu dezamgire.
A vzut cum oameni puternici i angajai erau supusi eecului, iar cei slabi, care nu meritau,
ctigau. El vzu c lupta uneori mpingea oamenii la lcomie. El a decis c acest cost era prea
mare i c nu merita s-i pteze viaa cu lupta.
El vzu oameni care serveau pe alii, dnd banii celor sraci i neajutorai. El vzu cum ingraii
se ntorceau mpotriva binefctorilor lor. El decise s nu aib servire n viaa sa.
Cnd muri, naint n faa lui Dumnezeu i i prezent viaa nediminuat, nemurdrit,
neptat. Omul era curat i neatins de murdria acestei lumi i prezentndu-se n faa lui
Dumnezeu, spuse mndru: Aici este viaa mea!
Iar Dumnezeu i rspunse: Viaa? Care via?
Aplicaie
Dumnezeu nu vrea s ne izolm de durerea i de suferina acestei lumi. Cnd i iubim pe ceilali,
cnd i servim, cnd ne luptm s fim ceea ce Dumnezeu vrea s fim, ne murdrim, ne lovim i
suntem folosii.
Dar acestea sunt cicatricile de rzboi pe care El vrea s le vad cnd vom sta fa n fa.
Dumnezeu vrea s intrm n lupt i s ne murdrim uniformele. Exact acelai lucru a fcut i
Isus cnd a venit n lumea noastr. El nu a ales s lupte n siguran; nici noi nu trebuie s
alegem asta: i la aceasta ai fost chemai, fiindc i Hristos a suferit pentru voi i v-a lsat o
pild, ca s clcai pe urmele Lui. (1 Petru 2:21)

137

Capitolul 96 - Cand voi muri?


O familie a fost implicat ntr-un grav accident de circulaie. Mike, cel mai mic dintre fraii
implicai n accident, a fost lovit grav i avea nevoie de o transfuzie de snge. Danny, fratele
mai mare al lui Mike avea aceeai grup sangvin ca i el. Tatl l-a luat pe Danny de o parte i
i-a explicat de ce este nevoie de aceast transfuzie i ce minunat ar fi pentru friorul su.
Dup ceva timp de linite, Danny rspunde: Da, tati. i voi da din sngele meu lui Mike ca s
se fac bine.
La spital, o doz din sngele lui Danny a fost luat din venele lui. Dup ce acul a fost ndeprtat,
Danny s-a ntors ctre tatl sau, n timp ce lacrimi i curgeau pe fa i l ntreb: Tati, eu cnd
voi muri?
Tatl, ocat, realiz c biatul nelesese greit donarea de snge. Danny a crezut c i va da tot
sngele pentru a salva viaa fratelui su. Credea c va muri dup ce transfuzia va fi gata i totui,
el a acceptat s-i ajute fratele mai mic.
Aplicaie
Danny a fost de acord s moar pentru ca fratele lui s triasc. Exact acest lucru a fcut Hristos
pentru noi. El i-a dat propriul snge ca noi s fim salvai. care a murit pentru noi (...) s trim
mpreun cu El. (1 Tes. 5:10)

138
11

Capitolul 97 - Fereastra
Dl. Wilson i Dl. Thayer, amndoi foarte bolnavi, mpreau o camer mic ntr-un spital.
Camera era aa de mic nct ncpeau doar dou paturi, dou noptiere, o fereastr spre lume
i o ua care se deschidea spre hol.
Ca parte din tratamentul su, d-lui Wilson i se permitea s stea o or dup-amiaza n fund
(ceva care avea de-a face cu fluidul de la plmni). Patul su era lng fereastr. ns, dl. Thayer
trebuia s-i petreac toat viaa culcat pe spate.
Amndoi trebuia s tac i s stea linstii tocmai de aceea erau amndoi n aceast camer;
totui, erau mulumii de pace i de intimitate. Cu toate acestea, unul dintre dezavantajele strii
n care se aflau era c nu li se permitea s fac prea multe. Fr citit, fr radio i mai ales, fr
televizor. Trebuia s-i petreac viaa n linite, doar ei doi.
i-au petrecut dimineile vorbind despre soiile lor, despre copii, despre casele pe care le aveau,
despre slujbe, despre hobby-uri, ce au fcut n rzboi, ce au fcut n vacane. Dar, n fiecare
diminea cnd dl. Wilson era ridicat pentru o or, el i petrecea timpul descriind ceea ce vedea
ntmplndu-se afar, n timp ce privea pe ferestra de lng patul su.
Dl. Thayer a nceput s triasc doar pentru acea or.
Aparent, ferestra era cu privirea spre parcul care avea un lac unde erau rae i lebede, unde
copii le aruncau pine i unde erau diferite modele de brci, unde tinerii ndrgostii se plimbau
inndu-se de mn.
Parcul era plin de flori i de iarb verde, cu jocuri cu mingea, unde oamenii se relaxau la lumina
soarelui i chiar n spatele acestuia se zrea linia fin a oraului.
Dl. Thayer asculta toate acestea, bucurndu-se de fiecare minut un copil era ct pe ce s cad
n lac, fetele frumoase mpnzeau parcul cu rochiile lor colorate, un meci de fotbal avu un
sfrit neateptat, un biat se juca cu celul su.
Ajunsese ntr-un moment n care aproape c vedea ce se ntmpla afar.

139

ntr-o zi, n timp ce o parad era n trecere pe acolo, dl. Thayer se gndi: De ce dl. Wilson are
toat plcerea de a sta lng fereastr i de a vedea ce se ntmpl afar? De ce nu am i eu
aceast ans?
Era ruinat c se gndi astfel, dar cu ct ncerca s-i scoat aceste idei din minte, cu att dorea
mai mult s vad i el acele lucruri. Simea c ar face orice pentru a arunca o privire pe ferestr.
Dup cteva zile, dl. Thayer deveni complet posac i morocnos. El ar trebui s fie lng
fereastr. i-a pierdut somnul fcndu-i aa de multe griji i starea sa de sntate s-a nrutit,
iar medicii nu i puteau explica acest fapt.
ntr-o noapte, n timp ce dl. Thayer se holba la tavan, dl. Wilson se trezi dintr-o dat, tuind i
necndu-se, n timp ce fluidul se mprtia prin cile respiratorii. Minile sale erau ntinse spre
butonul de ajutor care ar fi chemat asistentele. Dl. Thayer nu se mic. Tuitul se intensifica n
ntuneric. Tuind pentru o ultim dat, dl. Wilson se opri din respirat. Dl. Thayer se holba tot la
tavan.
Dimineaa, cnd asistenta veni n salon cu apa pentru toalet, l gsi pe dl. Wilson mort.
Fiind fr puls, corpul su a fost luat.
Dup un timp decent, dl. Thayer a ntrebat dac poate fi mutat pe patul de lng geam.
Doctorul a fost de acord, iar asistenta l ajut s se fac confortabil. n minutul n care rmase
singur, el ncerc s se ridice, fcnd fa durerii, folosindu-i coatele, pentru a privi pe fereastr.
n timp ce se chinuia s vad, n faa lui apru un zid alb.
Aplicaie
Cnd te uii la TV sau cnd te duci la film, ai uneori impresia c toi ceilali se bucur de via
mai mult dect tine? C toi ceilali se distreaz, fcnd lucruri noi, ctignd premii, avnd
parte de tot ce este mai bun?
Asta este exact ce vrea media s te fac s crezi. Asta e ceea ce te face s vrei mai mult.
Cnd ne trim viaa prin media, care este pentru muli singura fereastr spre lume, ncepem
s ne simim ca i dl. Thayer invidioi.
ncepem s ne simim privai de ceva ce este de drept al nostru i devenim din ce n ce mai
obosii de via.

140
11

Din ce n ce mai des suntem dui n eroare de imagini care nu exist n realitate imagini care
sunt proiectate de media pe un perete gol. Cnd ncercm s trim dup imaginile pe care le
vedem, suntem dezamgii. De ce?
Pentru c nu sunt nimic mai mult dect nite iluzii care plpie pe un perete gol.
Isus a venit s ne elibereze de iluzii. El a venit ca noi s ne putem tri viaa la potenialul ei
maxim. (vezi Ioan 10:10) El nu ne amgete cu false promisiuni. n schimb, El a venit s ne
spun adevrul despre noi, despre viaa noastr i despre Dumnezeu: Eu sunt Calea,
Adevrul i Viaa... (Ioan 14:6)

141

Capitolul 98 - Directie greit, Riegeles


n prima zi a anului nou, 1929, GeorgiaTch au jucat cu cei de la UCLA n Cupa Rose. n acel meci,
un juctor de la UCLA numit Roy Riegeles, dup ce a recuperat mingea de la un adversar, cumva
a devenit confuz i a nceput s alerge n direcia greit. A alergat 65 de metri pn ce unul
dintre coechipieii si Benny Lom l-a oprit chiar nainte de a marca un eseu.
UCLA nu putea s mite mingea din acel punct din meci. Georgia i-a blocat i a marcat cu
uurin un eseu.
Pentru c aceast ntorstur ciudat a avut loc n prima repriz, toi suporterii se ntrebau ce
va face antrenorul Nibbs cu Riegeles n repriza a doua. Toi juctorii au ieit de pe teren i au
intrat n vestiar cu excepia lui Riegeles. El i-a luat o ptur pe umeri, s-a aezat ntr-un col i a
nceput s plng ca un copil.
Un antrenor are mereu cte ceva de zis juctorilor si cnd se termin prima repiz, dar n acea
zi, antrenorul era tcut. Fr ndoial, el se gndea ce va face cu Riegeles. Apoi, arbitrul intr n
vestiar i anun c mai sunt 3 minunte pn la nceperea jocului. Nibbs se uit la juctori i
le spuse simplu: Echip, toi juctorii care au jucat n prima repriz vor juca i n a doua.
Juctorii s-au ridicat i se pregteau toi, n afar de Riegels. El nici nu se mica. Antrenorul
se uit la el i l strig. Acesta nu se mic. Antrenorul veni lng el i i spuse: Roy, nu au auzit
ce am spus? Echipa care a jucat n prima repriz va juca i n a doua.
Atunci Roy Riegeles se uit la antrenor i vzu c obrajii lui erau udai de lacrimi.
Domnule antrenor spuse el nu pot s-mi salvez viaa. V-am dezamgit. Am distrus
Universitatea din California. M-am ruinat singur. Nu pot s nfrunt fanii de pe stadion i s-mi
salvez viaa.
Atunci, antrenorul Nibbs i puse mna pe umrul lui Roy i i spuse: Roy, ridic-te i du-te pe
stadion. Meciul e doar pe jumtate terminat. Atunci Roy s-a ntors pe stadion i toi cei din
echipa Georgiei ar putea s-i spun c n viaa lor nu au mai vzut pe nimeni care s joace ca
Roy Riegeles.

142
11

Aplicaie
Harul lui Dumnezeu este ca antrenorul lui Roy. Chiar dac simim c am greit aa de mult
nct nu meritm s fim salvai, Dumnezeu nu renun la noi. El ne spune: Ridic-te i du-te
acolo! Jocul nu s-a terminat nc.
Evanghelia harului este Evanghelia celei de-a doua, celei de-a treia i celei de-a 100 anse.
Chiar dac bjbim cu mingea n brae, Dumnezeu nu renun la noi. El continu s ne
ncurajeze.

143

C a p i t o l u l 9 9 - i t u p o i s fi i f r u m o a s
Actrita Michelle Pfeiffer apru pe coperta unei reviste cu titlul: Michelle Pfeiffer nu are nevoie
de... absolut nimic.
Mai trziu, un reporter a descoperit c ea totui a avut nevoie de ceva. A avut nevoie de munca
unui artist n retuare pe care l-a pltit 1500 de dolari pentru acea poz de pe copert.
De la onorariul pltit artistului, iat aici o list de lucruri care au fcut ca Michelle s fie
frumoas:
Curirea tenului, reducerea liniei ochilor i a zmbetului, adugare culoare buzelor,
rearanjarea brbiei, nlturarea liniei gtului, adugare de extra lumin urechilor, adugare
de rou n obraz, curirea liniei gtului, nlturarea prului rzle, nlturarea cutelor de pe
rochie, ajustarea culorii i adugarea de pr n vrful capului, adugare de material pe margine
pentru a crea o linie mai bun, adugare de rochie pe umeri, curare de cute pentru un bra
i crearea aceleiai imagini pe partea opus.
Pre total: 1,525 dolari
Aplicaie
Oricine poate fi frumoas cu o retuare n valoare de 1500 de dolari. Trebuie s fim ateni s nu
ne comparm cu starurile din media care par s aib totul i s fie perfecte. Acei oameni sunt
ca mine i ca tine. Muli dintre ei cred c pot gsi dragoste i mplinire prin faim i glorie.
Nu crede aceast minciun: Omul se uit la ceea ce izbete ochiul, dar Dumnezeu se uit la
inim. (1 Sam. 16:7)

144
11

Capitolul 100 - Barca de salvare


(Este bazat pe o poveste real)
Annie era o domnioar, prea puin atractiv.
De fapt, Annie era gras.
Ca membr a grupei de tineri, Annie participa cu regularitate la ntlniri i la orele de studiu al
Bibliei. La o ntlnire, liderul gruplui a prezentat un joc de nvare situaional, numit
Barca de salvare.
Acesta le-a spus duzinei de liceeni prezente s i uneasc scaunele i s formeze o barc de
salvare. Apoi, a spus: Toi 12 suntei ultimii supravieuitori ai unui naufragiu. Ai reuit s
ajungei n barca de salvare la timp.
Totui, stnd n barc, v dai seama c proviziile ajung doar pentru 11 persoane, i c barca
susine doar 11 oameni. 12 oameni sunt prea muli i vor scufunda barca i toi vei muri necai.
Trebuie s decidei ce vei face.
Se uitar unul la altul pentru cteva secunde i apoi izbucnir n discuii glgioase. Au decis c
pentru binele majoritii, unul dintre ei trebuie sacrificat. Dar cine?
Cum discuiile grupului continuau pentru a vedea cine va fi lsat s moar, civa membri au
fost scoi din aceast ecuaie, fiind eseniali pentru supravieuirea celorlali.
Cel mai atletic i puternic biat nu putea fi sacrificat - era nevoie de puterea lui pentru a vsli.
Iar n mod normal, niciun biat nu ar permite ca una dintre frumoasele fete s fie mncare
pentru rechini. Pe rnd, fiecare individ din grup a fost menionat i apoi eliberat de sacrificiu,
toi n afar de Annie.
Erau prea frumoi, prea detepi, prea populari.
n cele din urm, Annie, care nu era prea frumoas, dar era istea, spuse: Voi sri eu.

145

Nu, nu, protest grupul. Dar n timp ce protesteau, nu le venea n minte niciun motiv pentru
care ea ar trebui s rmn n corabie aa c au tcut.
Cnd timpul alocat pentru joc expirase, membrii grupului au anunat c nc nu ajunseser la
o decizie. Liderul de tineret vroia s i nvee o lecie folosind exemplul brcii de salvare, dar
Annie nvase deja una.
Ziua urmtoare, Annie chiar a srit. Grupul din care fcea parte i-a afirmat adevrata lor
prere. Ea chiar nu avea valoare n ochii lor.
Prietenii ei au rmas cu adevarat uimii la aflarea vetii suicidului. Totui, avea aa de multe
pentru care s triasc, numai c ei nu gseau niciun motiv.
Aplicaie
Rareori privim la o persoan n luntrul ei pentru a vedea ce vede i Dumnezeu. Deseori i noi
etichetm persoanele dup cum arat, dup popularitate, avuie ori capaciti. Dac nu are
niciunul dintre aceste lucruri, atunci l considerm neimportant. Omul se uit la ceea ce
izbete ochii, dar Dumnezeu se uit la inim. (1 Sam. 16:7; 1 Petru 3:3,4). Cretinii trebuie s-i
vad pe ceilali aa cum i vede Dumnezeu - ca i cum valoarea lor e imens, indiferent de ceea
ce vede lumea.
Fiecare fiin uman a fost creat dup chipul lui Dumnezeu i este iubit. Isus a murit pentru
fiecare dintre noi - i n Hristos, suntem membrii familiei Sale, frai i surori. Fiecare dintre noi
a fost binecuvntat de Duhul Sfnt pentru a aduce o contribuie unic pentru mpria Sa.
(Vezi 1 Cor. 12).
Tu ce i-ai fi spus lui Annie?

146
11