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ERIK ERIKSON

Biografa:
(Erik Homburger Erikson; Frankfurt del Main, 1902 - Harwich, Massachusetts,
1994) Psicoanalista estadounidense de origen alemn. Tras estudiar arte en su
juventud, conoci a Anna Freud, por influencia de la cual se estableci en Viena y
se vincul al movimiento psicoanaltico. Considerado como uno de los
representantes de la tendencia culturalista del psicoanlisis, sus trabajos se
refieren sobre todo a la infancia y a la adolescencia: Infancia y sociedad (1950), El
joven Lutero (1958), Identidad, juventud y crisis (1968), Gandhi y los orgenes de
la no violencia (1969), Historia personal y circunstancia histrica (1975).
Su origen est rodeado de cierto misterio. Su padre biolgico fue un dans
desconocido que abandon a su esposa justo cuando naci Erik. Su madre, Karla
Abrahamsen, una joven danesa de origen judo, cri sola a su hijo durante los tres
primeros aos de su vida. Luego se cas con el Dr. Theodor Homberger, quien era
pediatra del nio y juntos se mudaron a Karlsruhe, al sur de Alemania.
Despus de finalizar la secundaria, Erik decidi ser artista. Cuando no asista a
clases de arte, vagaba por Europa, visitando museos y durmiendo bajo los
puentes. Vivi una vida de rebelde descuidado durante mucho tiempo, justo antes
de plantearse seriamente qu hacer con su vida.
Cuando cumpli los 25 aos, un amigo suyo, Peter Blos (artista y ms tarde
psicoanalista), le sugiri que se presentara para una plaza de maestro en una
escuela experimental para estudiantes estadounidenses dirigida por Dorothy
Burlingham, una amiga de Anna Freud. Adems de ensear arte, logr un
certificado en educacin Montessori y otro de la Sociedad Psicoanaltica de Viena.
Fue psicoanalizado por la misma Anna Freud. Mientras estuvo all, conoci a una
profesora de danza teatral en la escuela mencionada. Tuvieron tres hijos, uno de
los cuales ms tarde sera socilogo.
Cuando los nazis tomaron el poder, abandonaron Viena y fueron primero a
Copenague y luego a Boston. Erikson acept un puesto de trabajo en la Escuela
de Medicina de Harvard y practic psicoanlisis de nios en su consulta privada.
En esa poca logr codearse con psiclogos de la talla de Henry Murray y Kurt
Lewin, as como los antroplogos Ruth Benedict, Margaret Mead y Gregory
Bateson. Estos autores ejercieron gran influencia sobre la obra de Erikson.
Ms tarde ense en Yale y luego en la Universidad de California en Berkeley. Fue
durante este perodo cuando Erik Erikson realiz sus estudios sobre los indios
lakota y los yurok. Cuando obtuvo su ciudadana estadounidense, adopt
oficialmente el nombre de Erik Erikson; nadie sabe por qu escogi este nombre.

En 1950 escribi Childhood and Society (Infancia y Sociedad), libro que contena
artculos de sus estudios de las tribus norteamericanas, anlisis de Mximo Gorki
y Adolfo Hitler, as como una discusin de la personalidad estadounidense y las
bases argumentales de su versin sobre la teora freudiana. Estos temas (la
influencia de la cultura sobre la personalidad y el anlisis de figuras histricas) se
repitieron en otros trabajos, uno de los cuales, La verdad de Gandhi, obtuvo el
premio Pulitzer y el Premio Nacional del Libro.
Durante el reinado de terror del senador Joseph McCarthy en 1950, Erikson
abandona Berkeley cuando se les pide a los profesores que firmen un
compromiso de lealtad. A partir de este momento, Erik pasa 10 aos trabajando y
enseando en una clnica de Massachussets y posteriormente otros 10 aos ms
de vuelta en Harvard. A partir de su jubilacin en 1970, no deja de escribir e
investigar durante el resto de su vida. Muere en 1994.
Erikson integr el psicoanlisis clnico y la antropologa cultural matizando nuevos
aspectos del desarrollo. Por un lado, enfatiz la influencia de factores
psicosociales y socioculturales en el desarrollo del "Yo", y, por otro, propuso el
desarrollo de la identidad como sucesin de etapas diferenciadas entre las que
existen perodos de transicin (crisis evolutivas), conceptualizando ocho crisis
psicosociales o etapas del desarrollo de la identidad hacia la sntesis del "Yo". Sus
ideas (en las que se percibe la influencia del enfoque freudiano, principalmente en
las primeras cuatro etapas) han tenido gran influencia en otros trabajos sobre las
etapas en la edad adulta.

Obra:
Erikson describi que el fundamento del desarrollo social, se basa en la confianza
bsica desarrollada en la infancia y que tiene relacin con el comportamiento
durante la vida adulta. Le dio importancia al estadio sensomotor del desarrollo,
expuesto por Piaget. Comprob que el estadio es el fundamento imprescindible de
un desarrollo social e intelectual normal.
Formul un modelo psicoanaltico para describir el desarrollo de la personalidad
del nio y la edad adulta, su perspectiva tiene en cuenta los aspectos psicolgicos
y los sociales, y liga el comportamiento del individuo segn la edad. Discpulo de
Freud, discrep de l, no obstante, en dos aspectos bsicos: 1: Que las personas
son seres activos buscando adaptarse a su ambiente, ms que pasivos esclavos
de impulsos 2: En otorgar mayor importancia que Freud a las influencias
culturales.
Presto gran atencin a la adolescencia, donde la formacin de la identidad es
primordial. Las preguntas existenciales representan un estado de crisis,
primordialmente en la adolescencia. Represent la adolescencia como una etapa
de confusin y angustias, en la que se presentan opciones antes de elegir para
alcanzar metas y valores. Los adolescentes experimentan diversas identidades en

la familia, en la escuela, entre los compaeros, en los clubes o en movimientos


polticos.
Durante esta etapa, los adolescentes realizan un proceso de bsqueda interior,
cambian las caractersticas que definieron el yo en la niez y las combinan con
nuevos compromisos. Los adolescentes estn en constante bsqueda de su
identidad, y de su hallazgo depende que en adelante tengan una vida adulta feliz y
productiva.
Erikson postulaba la existencia de ocho fases del desarrollo humano, que se
extendan a lo largo de todo el ciclo vital.
Nuestro progreso a travs de cada estadio, estara determinado en parte por
nuestros xitos o por los fracasos en los estadios precedentes.
En cada estadio habra una crisis que afrontar o un equilibrio que encontrar. En
cada estadio, las personas tendramos que ser capaces de desarrollar una virtud y
cumplir una tarea, esa virtud solamente puede ser desarrollada si se mantiene un
equilibrio en el ser humano, y si es posible no caer en una malignidad o en una
maladaptacin. Estos, seran vicios que el sujeto podra desarrollar en las
diversas etapas de su proceso, que se relacionan con el hecho de caer en los
extremos, es decir, se relacionan precisamente con la incapacidad de llegar a un
equilibrio.
La malignidad se entiende como la carencia o el no desarrollo en absoluto de la
virtud propia de cada etapa. Por ejemplo, la virtud en la primera etapa es la
esperanza o la confianza. Ac, la malignidad es la desconfianza extrema, por lo
tanto la incapacidad de cumplir la tarea o la ausencia total de esperanza.
La maladaptacin se entiende como el exceso o el poco control de la
caracterstica que se busca desarrollar. Por ejemplo, si lo que se busca es la
confianza y ella no se controla, sino que se abusa de ella, se puede caer en la
credulidad extrema (exceso de confianza).
Finalmente, Erikson postula que estas etapas se dan generalmente en
determinado periodo de la vida (relativamente estable), y que tienen ciertas
caractersticas que las identifican.
Etapas:

Sensorio - oral (comprende el primer ao o primero y medio de vida).

En esta etapa los padres son fundamentales en la realizacin de la tarea y


desarrollo de la virtud del infante, sus acciones y el tipo de ambiente que
promuevan para su beb sern importantsimos para su desarrollo. La tarea
consiste en desarrollar la confianza sin eliminar completamente la capacidad para
desconfiar. La virtud es la esperanza, la maladaptacin es la credulidad extrema, y
la malignidad es la desconfianza extrema

Si pap y mam proveen al recin nacido de un grado de familiaridad,


consistencia y continuidad, el nio desarrollar un sentimiento de que el mundo,
especialmente el mundo social, es un lugar seguro para estar, que las personas
son de fiar y amorosas. Tambin, a travs de las respuestas paternas, el nio
aprende a confiar en su propio cuerpo y las necesidades biolgicas que van con
l.
Si los padres son desconfiados e inadecuados en su proceder; si rechazan al
infante o le hacen dao, si otros intereses provocan que ambos padres se alejen,
el nio desarrollar desconfianza. Ser una persona aprensiva y suspicaz con
respecto a los dems.
Si los padres son sobreprotectores, le llevarn a desarrollar una tendencia
maladaptativa, siendo excesivamente confiado, incluso, crdulo. Si se logra un
equilibrio, el nio desarrollar la virtud de esperanza, una fuerte creencia en la que
se considera que siempre habr una solucin al final del camino, a pesar de que
las cosas vayan mal.
Uno de los signos que nos indican si el nio va bien en este primer estadio es si
puede ser capaz de esperar sin demasiado jaleo la respuesta de satisfaccin ante
una necesidad, mam y pap no tienen que ser perfectos, confo lo suficiente en
ellos como para saber esta realidad, si ellos no pueden estar aqu
inmediatamente, lo estarn muy pronto, las cosas pueden ser muy difciles, pero
ellos harn lo posible por arreglarlas.

Niez Temprana (desde aproximadamente los 18 meses hasta los 3 o 4


aos de edad).

En esta etapa, los cuidadores siguen jugando un papel importantsimo, deben


apoyar a los nios, ser pacientes y tolerantes, pero al mismo tiempo ser firmes e
imponer lmites. La tarea primordial es la de alcanzar un cierto grado de
autonoma, aun conservando un toque de vergenza y duda. La virtud es la
voluntad, desarrollo de autocontrol y autoestima, mientras la malignidad es la
compulsividad y la maladaptacin la impulsividad.
Si pap y mam (y otros cuidadores que entran en escena en esta poca)
permiten que el nio explore y manipule su medio, desarrollar un sentido de
autonoma e independencia.
Los padres no deben desalentarle ni tampoco empujarle demasiado. Se requiere,
en este sentido, un equilibrio. La mayora de la gente le aconseja a los padres que
sean firmes pero tolerantes en esta etapa, y desde luego el consejo es bueno.
De esta manera, el nio desarrollar tanto un autocontrol como una autoestima
importantes. Sin embargo, en vez de esta actitud descrita, es bastante fcil que el
nio desarrolle un sentido de vergenza y duda.
Si los padres acuden de inmediato a sustituir las acciones dirigidas a explorar y a
ser independiente, el nio pronto se dar por vencido, asumiendo que no puede

hacer las cosas por s mismo. Si no somos lo suficientemente pacientes para


esperar a que el nio se ate los cordones de sus zapatos, nunca aprender a
atrselos, asumiendo que esto es demasiado difcil para aprenderlo.
No obstante, un poco de vergenza y duda no slo es inevitable, sino que incluso
es bueno. Sin ello, se desarrollar lo que Erikson llama impulsividad (no reconocer
lmites a lo que puede hacer). Peor an es demasiada vergenza y duda, lo que
llevar al nio a desarrollar la malignidad que Erikson llama compulsividad (el nio
asume que no puede hacer las cosas por s mismo).
Si logramos un equilibrio apropiado y positivo entre la autonoma y la duda,
desarrollaremos la virtud de una voluntad poderosa o determinacin. Una de las
cosas ms admirables de un nio de dos o tres aos es su determinacin. Su
frase es puedo hacerlo. Si preservamos ese puedo hacerlo (con una apropiada
modestia, para equilibrar) seremos mucho mejores como adultos.

Edad del juego (desde los 3 o 4 hasta los 5 o 6 aos).

Esta es la poca del juego, la fantasa, la curiosidad, la imaginacin, etc. El rol de


los padres en esta etapa es animar a sus hijos a que lleven a cabo sus ideas. La
tarea fundamental es la de aprender la iniciativa sin una culpa exagerada. La
virtud es el coraje, la maladaptacin es la crueldad y la malignidad es la inhibicin.
La iniciativa sugiere una respuesta positiva ante los retos del mundo, asumiendo
responsabilidades, aprendiendo nuevas habilidades y sintindose til. Los padres
pueden animar a sus hijos a que lleven a cabo sus ideas por s mismos. Debemos
alentar la fantasa, la curiosidad y la imaginacin. Esta es la poca del juego, no
para una educacin formal.
Pero si el nio puede imaginar un futuro, si puede jugar, tambin ser
responsable. Un padre tiene la responsabilidad, socialmente hablando, de animar
al nio a que crezca; que ya no eres un nio!. Pero si este proceso se
establece de manera muy dura y extrema, el nio aprende a sentirse culpable con
respecto a sus sentimientos.
Demasiada iniciativa y muy poca responsabilidad significa una tendencia
maladaptativa que Erikson llama crueldad. La persona cruel toma la iniciativa,
tiene sus planes, ya sea en materia de escuela, romance o poltica, o incluso
profesin, el nico problema es que no toma en cuenta a quin tiene que pisar
para lograr su objetivo. Todo es el logro y los sentimientos de culpa son para los
dbiles. Peor para el sujeto es la malignidad de culpa exagerada, lo cual Erikson
llama inhibicin.
Un buen equilibrio llevar al sujeto a la virtud psicosocial de propsito o coraje: la
capacidad para la accin a pesar de conocer claramente nuestras limitaciones y
los fallos anteriores.

Latencia (comprendida entre los 6 y 12 aos aproximadamente).

En esta etapa los nios deben administrar su imaginacin y al mismo tiempo


cumplir con las exigencias bsicas de la sociedad, es la poca donde comienzan a
existir reglas y respeto por las reglas en los juegos infantiles. La tarea principal es
desarrollar una capacidad de laboriosidad al tiempo que se evita un sentimiento
excesivo de inferioridad. Los nios deben domesticar su imaginacin y dedicarse
a la educacin y a aprender las habilidades necesarias para cumplir las exigencias
de la sociedad. La virtud que deben desarrollar es la competencia, la
maladaptacin es la virtuosidad dirigida (nios muy competitivos) y la malignidad
es la inercia.
Aqu entra en juego una esfera mucho ms social, los padres, as como otros
miembros de la familia y compaeros, se unen a los profesores y otros miembros
de la comunidad. Los nios deben aprender que no solamente existe placer en
concebir un plan, sino tambin en llevarlo a cabo.
Una buena forma de percibir las diferencias entre un nio en el tercer estadio y
otro del cuarto es sentarse a ver cmo juegan. Los nios de cuatro aos pueden
querer jugar, pero slo tienen conocimientos vagos de las reglas e incluso las
cambian varias veces a todo lo largo del juego escogido. Un nio de siete aos,
sin embargo, est dedicado a las reglas, las considera algo mucho ms sagrado e
incluso puede enfadarse si no se permite que el juego llegue a una conclusin
estipulada.
Si el nio no logra mucho xito, debido a maestros muy rgidos o a compaeros
muy negadores, por ejemplo, desarrollar entonces un sentimiento de inferioridad
o incompetencia, que lo podra llevar a la inercia.
Una actitud demasiado laboriosa puede llevar a la tendencia maladaptativa de
virtuosidad dirigida. Esta conducta la vemos en nios a los que no se les permite
ser nios; aquellos cuyos padres o profesores empujan en un rea de
competencia (competitividad), sin permitir el desarrollo de intereses ms amplios.
Sin embargo, la malignidad ms comn es la llamada inercia. Esto incluye a todos
aquellos de nosotros que poseemos un complejo de inferioridad.
Lo ideal sera desarrollar un equilibrio entre la laboriosidad y la inferioridad; esto
es, ser principalmente laboriosos con un cierto toque de inferioridad que nos
mantenga sensiblemente humildes. Entonces tendremos la virtud llamada
competencia.

Adolescencia (empieza en la pubertad y finaliza alrededor de los 18 o 20


aos).

Esta fue la etapa que ms interes a Erikson y los patrones observados en los
chicos de esta edad constituyeron las bases a partir de la cuales el autor
desarrollara todas las otras etapas.
Esta es la etapa ms importante en la construccin de la identidad personal,
donde la cultura y sus smbolos son fundamentales. La tarea primordial es lograr

la identidad del Yo y evitar la confusin de roles. La virtud principal es la bsqueda


de la felicidad, la maladaptacin es el fanatismo y la malignidad es el repudio.
La identidad yoica significa saber quines somos y cmo encajamos en el resto de
la sociedad. Exige que tomemos todo lo que hemos aprendido acerca de la vida y
de nosotros mismos y lo moldeemos en una autoimagen unificada, una que
nuestra comunidad estime como significativa.
Hay cosas que hacen ms fcil estas cuestiones. Primero, debemos poseer una
corriente cultural adulta que sea vlida para el adolescente, con buenos modelos
de roles adultos y lneas abiertas de comunicacin. Adems, la sociedad debe
proveer tambin unos ritos de paso definidos, o lo que es lo mismo, ciertas tareas
y rituales que ayuden a distinguir al adulto del nio. En las culturas tradicionales y
primitivas, se le insta al adolescente a abandonar el poblado por un periodo de
tiempo determinado con el objeto de sobrevivir por s mismo, cazar algn animal
simblico o buscar una visin inspiradora. Tanto los chicos como las chicas
debern pasar por una serie de pruebas de resistencia, de ceremonias simblicas
o de eventos educativos. De una forma o de otra, la diferencia entre ese periodo
de falta de poder, de irresponsabilidad de la infancia, y ese otro de responsabilidad
propio del adulto se establece de forma clara.
Sin estos lmites, nos embarcamos en una confusin de roles, lo que significa que
no sabremos cul es nuestro lugar en la sociedad y en el mundo. Erikson dice que
cuando un adolescente pasa por una confusin de roles, est sufriendo una crisis
de identidad. De hecho, una pregunta muy comn de los adolescentes en nuestra
sociedad es: Quin soy?.
Existe un problema cuando tenemos demasiada identidad yoica, cuando una
persona est tan comprometida con un rol particular de la sociedad o de una
subcultura, no queda espacio suficiente para la tolerancia. Erikson llama a esta
tendencia maladaptativa fanatismo. Un fantico cree que su forma es la nica que
existe como vlida. Por descontado est que los adolescentes son conocidos por
su idealismo y por su tendencia a ver las cosas en blanco o negro.
La falta de identidad es bastante ms problemtica, y Erikson se refiere a esta
tendencia maligna como repudio. Estas personas repudian su membresa en el
mundo adulto e incluso repudian su necesidad de una identidad.
Si logramos negociar con xito esta etapa, tendremos la virtud que Erikson llama
fidelidad. La fidelidad implica lealtad, o la habilidad para vivir de acuerdo con los
estndares de la sociedad a pesar de sus imperfecciones, faltas e inconsistencias.
No estamos hablando de una lealtad ciega, as como tampoco de aceptar sus
imperfecciones. Despus de todo, si amamos nuestra comunidad, queremos que
sea la mejor posible. Realmente, la fidelidad de la que hablamos se establece
cuando hemos hallado un lugar para nosotros dentro de sta, un lugar que nos
permitir contribuir a su estabilidad y desarrollo.

Adultez joven (desde 18 aos hasta los 30 aproximadamente).

Esta etapa solamente puede llegar a nuestras vidas si hemos sido capaces de
construir nuestra identidad yoica. La tarea principal es lograr cierto grado de
intimidad, actitud opuesta a mantenerse en aislamiento. La virtud es el amor, la
maladaptacin es la promiscuidad y la malignidad es la exclusin o aislamiento
mximo.
La intimidad supone la posibilidad de estar cerca de otros, como amantes, amigos,
como un partcipe de la sociedad. Ya que posees un sentimiento de saber quin
eres, no tienes miedo a perderte a t mismo, como presentan muchos
adolescentes. El miedo al compromiso que algunas personas parecen presentar
es un buen ejemplo de inmadurez en este estadio. Sin embargo, este miedo no
siempre es tan obvio. Muchas personas enlentecen o postergan el proceso
progresivo de sus relaciones interpersonales. Me casar (o tendr una familia, o
me embarcar en algn tema social) tan pronto acabe la universidad, tan pronto
tenga un trabajo, cuando tenga una casa, tan pronto Si has estado
comprometido durante los ltimos 10 aos, qu te hace echarte atrs?
El joven adulto ya no tiene que probarse a s mismo. La relacin de adultos
jvenes debe ser una cuestin de dos egos independientes que quieren crear algo
ms extenso que ellos mismos.
La tendencia maladaptativa que Erikson llama promiscuidad, se refiere
particularmente a volverse demasiado abierto, muy fcilmente, sin apenas
esfuerzo y sin ninguna profundidad o respeto por tu intimidad. Esta tendencia se
puede dar tanto con tu amante, como con tus amigos, compaeros y vecinos. La
exclusin es la tendencia maligna de aislamiento mximo. La persona se aisla de
sus seres queridos o parejas, amigos y vecinos, desarrollando como
compensacin un sentimiento constante de cierta rabia o irritabilidad que le sirve
de compaa.
Si atravesamos con xito esta etapa, llevaremos con nosotros esa virtud o fuerza
psicosocial que Erikson llama amor. Dentro de este contexto terico, el amor se
refiere a esa habilidad para alejar las diferencias y los antagonismos a travs de
una mutualidad de devocin. Incluye no solamente el amor que compartimos en
un buen matrimonio, sino tambin el amor entre amigos y el amor de mi vecino,
compaero de trabajo y compatriota, amor a un proyecto, etc.

Adultez media.

Es muy difcil establecer el rango de edades, pero incluira aquel periodo dedicado
a la crianza de los nios. Ac se trata de cuidar de las nuevas generaciones y los
desarrollos futuros, de producir en diversas actividades, pero con cierta mesura
para no perderse a s mismo. La tarea fundamental aqu es lograr un equilibrio
apropiado entre la productividad y el estancamiento. La virtud es el cuidado, la
maladaptacin es la sobreextensin y la malignidad es el rechazo.

La productividad es una extensin del amor hacia el futuro. Tiene que ver con una
preocupacin sobre la siguiente generacin y todas las dems futuras. Por tanto,
es bastante menos egosta que la intimidad de los estadios previos, la intimidad
o el amor entre amantes o amigos, es un amor entre iguales y necesariamente es
recproco. Ah, claro, nosotros amamos al otro sin egosmo! Pero la verdad es que
si no recibimos el amor de vuelta, no lo consideramos un amor verdadero. Con la
productividad, no estamos esperando, al menos parece que no implcitamente,
una reciprocidad en el acto.
Pocos padres esperan una vuelta de su investimiento de sus hijos, y si lo hacen,
no creemos que sean buenos padres. Aunque la mayora de las personas ponen
en prctica la productividad teniendo y criando los hijos, existen otras maneras
tambin. Erikson considera que la enseanza, la escritura, la inventiva, las
ciencias y las artes, el activismo social, complementan la tarea de productividad.
En definitiva, cualquier cosa que llene esa vieja necesidad de ser necesitado.
El estancamiento, por otro lado, es la auto-absorcin; cuidar de nadie. La
persona estancada deja de ser un miembro productivo de la sociedad. Es bastante
difcil imaginarse que uno tenga algn tipo de estancamiento en nuestras vidas,
pues tal y como ilustra la tendencia maladaptativa que Erikson llama
sobrextensin, algunas personas tratan de ser tan productivas que llega un
momento en que no se pueden permitir nada de tiempo para s mismos, para
relajarse y descansar. Al final, estas personas tampoco logran contribuir algo a la
sociedad. Estoy seguro de que todos ustedes conocern a alguien inmerso en un
sinnmero de actividades o causas, o tratan da tomar todas las clases posibles o
mantener tantos trabajos Al final, no tienen ni siquiera tiempo para hacer
ninguna de estas actividades como corresponde.
Ms obvia todava resulta la tendencia maligna de rechazo, lo que supone muy
poca productividad y bastante estancamiento, lo que produce una mnima
participacin o contribucin a la sociedad. Y desde luego que aquello que
llamamos el sentido de la vida es una cuestin de cmo y con qu contribuimos
o participamos en la sociedad.
Esta es la etapa de la crisis de la mediana edad. En ocasiones los hombres y
mujeres se preguntan esa interrogante tan terrible y vasta de Qu estoy
haciendo aqu?. Pero si atravesamos esta etapa con xito desarrollaremos una
capacidad importante para cuidar que nos servir a lo largo del resto de nuestra
vida.

Adultez tarda.

Empieza alrededor de la jubilacin, despus que los hijos se han ido, digamos
ms o menos alrededor de los 60 aos.
Algunas personas dicen que esta etapa empieza slo cuando uno se siente viejo,
pero esto es un efecto directo de una cultura que realza la juventud, lo cual aleja

incluso a los mayores de que reconozcan su edad. Erikson establece que es


bueno llegar a esta etapa y si no lo logramos es que existieron algunos problemas
anteriores que retrasaron nuestro desarrollo.
La tarea primordial aqu es lograr una integridad yoica con un mnimo de
desesperanza. Esta etapa parece ser la ms difcil de todas, al menos desde un
punto de vista juvenil. Primero ocurre un distanciamiento social, desde un
sentimiento de inutilidad, todo esto evidentemente en el marco de nuestra
sociedad. Algunos se jubilan de trabajos que han tenido durante muchos aos,
otros perciben que su tarea como padres ya ha finalizado y la mayora creen que
sus aportes ya no son necesarios. Adems existe un sentido de inutilidad
biolgica, debido a que el cuerpo ya no responde como antes.
Junto a las enfermedades, aparecen las preocupaciones relativas a la muerte. Los
amigos mueren; los familiares tambin. La esposa muere. Es inevitable que
tambin a uno le toque su turno. Al enfrentarnos a toda esta situacin, parece que
todos debemos sentirnos desesperanzados. Como respuesta a esta
desesperanza, algunos mayores se empiezan a preocupar por el pasado, algunos
se preocupan por sus fallos, esas malas decisiones que se tomaron y se quejan
de que no tienen ni el tiempo ni la energa para revertirlas. Vemos entonces que
algunos ancianos se deprimen, se vuelven resentidos, paranoides, hipocondracos
o desarrollan patrones comportamentales de senilidad con o sin explicacin
biolgica.
La integridad yoica significa llegar a los trminos de tu vida, y por tanto, llegar a los
trminos del final de tu vida. Si somos capaces de mirar atrs y aceptar el curso
de los eventos pasados, las decisiones tomadas, tu vida tal y como la viviste,
entonces no necesitars temerle a la muerte.
La tendencia maladaptativa del estadio 8 es llamada presuncin. Esto ocurre
cuando la persona presume de una integridad yoica sin afrontar de hecho las
dificultades de la senectud. La tendencia maligna es la llamada desdn. Erikson la
define como un desacato a la vida, tanto propia como la de los dems.
La persona que afronta la muerte sin miedo tiene la virtud que Erikson llama
sabidura. Considera que ste es un regalo para los hijos, dado que los nios
sanos no temern a la vida si sus mayores tienen la suficiente integridad para no
temer a la muerte.

BIBLIOGRAFA
1. Kaplan-Sadock (2004 (9 edicin)). Sinopsis de psiquiatra. Ciencias de la
conducta/ Psiquiatra clnica. Madrid: Waverly Hispnica. pp. 211-217.

2. Erikson, Erik (2000). El ciclo vital completado. Barcelona: Ediciones Paids


Ibrica.

3. Papalia, Diane E. (2005). Desarrollo Humano. McGraw-Hill Interamericana.


Novena Edicin.