Sunteți pe pagina 1din 101

Autoare: Carole Dean

Titlu original: A MAN CALLED BLUE


Titlu romnesc: UN BRBAT NUMIT BLUE
Traductor: Mihnea Columbeanu
AFACEREA DRAGOSTEI
Simone Doucet avea de susinut o imagine - pe a mamei sale.
n fond, de la mama ei motenise Simone imperiul corporatist,
elanul i ambiia - precum i nencrederea n brbai. Tot ceea ce
o nvase frumuseea care i e siei de ajuns o pregtise pentru
cele mai mari provocri a vieii. Cu o excepie: provocarea de
acum era un brbat cu ochi albatri, bine cldit i complet
irezistibil...
Cnd expertul financiar Thomas Blundell a fost angajat s
controleze holdingurile Simonei n Europa, nici o clip n-a visat
c tnra femeie de afaceri avea un asemenea tezaur de caliti
personale. Dar cum s-o conving pe acea patroan ocupat tot
timpul s investeasc i puin plcere colateral n deplasarea
lor? Cupidon prea s fie deja prezent pe banca antrenorilor, unde
i ddea toat silina s fac din iubirea adevrat cea mai
avantajoas - i neateptat - afacere a carierelor lor.

- Mi-am jurat s nu lucrez niciodat pentru o femeie cu care


vreau s m culc - lucru pe care doresc foarte mult s-l fac cu
tine, Simone.
Ochii i rmaser aintii spre ea, neabtui i plini de
sinceritate.
Nu se clintise de lng consol. nc mai stteau la cel
puin un metru unul de altul. i-atunci, cum puteau cuvintele lui
s-o loveasc i s-o doboare de pe picioare ca un elefant legat la
ochi?
- Nu m placi, dar vrei s te culci cu mine?
Blue ridic uor din umeri, dar nu rspunse.
Tot mai ncurcat sub privirea lui tcut, Simone continu,
cam pe bjbite:
- Nu pot spune c nu eti cinstit.
Se rsuci pe clcie, fcu un pas, apoi se ntoarse din nou,
hotrt s ascund efectul pe care-l avuseser asupra ei
cuvintele lui.
- Totui, vreau s rmi.
La asta, Blue se mic din loc, parcurgnd distana dintre ei
i apucnd-o de brae.
- tiu. Cred c ai vrea s rmn i dac a mrturisi c sunt
specialist n delapidri de milioane. ntrebarea este: de ce?
O strnse puin mai tare. Apropierea lui i tia respiraia.
Simone fcu un efort s trag aer n piept i s-i pstreze
calmul. Pielea i ardea sub minile lui, iar ultimele puteri i se
risipir sub ochii lui. Privirea lui Blue, ns, rmnea
ntrebtoare.
- De ce, Simone? repet el, cu glas sczut, dar poruncitor.
Abia m cunoti.

Capitolul 1
Prin
ua
luxosului
turboreactor
particular
rsun
o
njurtur - deloc blnd. Simone Doucet ridic ochii din "Wall
Street Journal", ciulind urechea n direcia uii, tocmai la timp
pentru a auzi nc o njurtur - i mai neplcut. Nu era n nici
un caz Nolan.
Se uit la ceas. ntrzia - lucru neobinuit din partea lui.
Ridicndu-se n picioare, se duse la ua deschis din centrul
aeronavei.
- Nance, ce se ntmpl aici? ntreb ea.
- Nu tiu, domnioar Doucet. Tipul sta zice c lucreaz
pentru dumneavoastr.
Mna dolofan a lui Nance strngea de umr un brbat cu un
cap mai scund dect el i care, judecnd dup atitudinea
btioas, nu era deloc intimidat. Avnd n vedere c Nance
atingea un metru i nouzeci i cinci de centimetri nlime,
Simone bnui c necunoscutul era fie neobinuit de curajos, fie
onorabil de prost, fie cu mintea complet trotilat de droguri.
Nance
slbi
strnsoarea,
lsndu-i
brbatului
destul
libertate pentru a se ntoarce cu faa spre ea. Purta ochelari de
soare, blugi tiai, o cma verde cu mneci scurte i mocasini
direct pe piele. La picioarele lui zcea o geant de prelat. Dup
prerea Simonei, arta cum nu se putea mai dubios. Nu-l mai vzuse
n viaa ei.
- Debaraseaz-te de el, Nance.
i, n timp ce Nance ncepea s-l transforme n proiectil
uman, ddu s se retrag n avion.
- Ei, stai! strig omul. Nolan m-a trimis!
ntorcndu-se, Simone l vzu eliberndu-se din minile lui
Nance, pentru a scoate din buzunar o foaie de hrtie boit, pe
care o ridic n direcia ei. Ddu din cap spre Nance, care lu
hrtie din mna necunoscutului.
- E un fax, domnioar Doucet, i poart semntura domnului
Smythe, ntr-adevr. Zice aicea c...
Simone ntinse mna.
- D-l ncoace, Nance.
- Stai pe loc, domn'e!
i, cu aceast instruciune repezit, Nance fcu cei civa
pai care-l despreau de u, nmnndu-i faxul.
Simone,
Sunt dezolat c te pun n situaia asta, dar n-am ncotro. n
momentul de fa, sunt n spital, cu un picior rupt, un umr
dislocat i cotul fcut praf - i totul, numai de la un pas greit
pe scar! Thomas Blundell, omul care-i va aduce acest fax, este

un foarte bun prieten de-al meu. I-am cerut s m nlocuiasc. Nar trebui s aib nici o problem la Londra. E calificat i, dacl mbraci decent, l poi lua cu tine oriunde - sau, m rog,
aproape... Pe scurt, l ai la dispoziie pentru dou sptmni. Nu
vei fi dezamgit.
Nolan
P.S. Am s-i telefonez la Londra. Cltorie plcut, succes
cu Hallam Porcelain - i ai ncredere n Thomas. E omul ideal pe
care s-l ai n echipa ta.
Simone se btu cu mesajul peste coaps. La naiba! Numai deaa ceva n-avea nevoie! Era al doilea incident care-i ddea
planurile peste cap, ntr-o singur sptmn. Fr s-i ascund
nemulumirea, l privi ncruntat pe omul care sttea pe asfaltul
ncins.
- Ascultai, spuse el, ridicnd din umeri. Nici eu nu-s prea
ncntat de povestea asta, doamn, da-i sunt dator tipului. Dac
vrei, putei s-mi dai papucii.
i propti minile n oldurile nguste.
- Cum hotri dumneavoastr.
De parc ar fi avut de ales! Simone ddu din cap spre geanta
de voiaj de la picioarele lui.
- Nance, ia bagajul domnului Blundell, te rog.
Dac nu-l putea folosi pe Nolan, mcar s profite de
talentele lui - i de escort. Avea nevoie i de una, i de alta,
la Londra.
Thomas Blundell i ls brbia n piept, cltinnd din cap
ca un cine btut. Se vedea clar c sperase s nu fie primit la
bord. Mormi ceva printre dini.
- Poftim? ntreb Simone.
Cnd Thomas Blundell ridic din nou capul ca s rspund,
soarele i luci n ramele ochelarilor.
- Nimic. Juram doar s-i rup lui Nole i cellalt picior,
data viitoare cnd l vd.
Simone l privi lung. ntre strlucirea orbitoare a soarelui
i lentilele negre nu se distingea dect brbia, ptrat i
hotrt, i o gur care, dac se mblnzea puin, ar fi putut
prea chiar senzual - pentru unele femei. Nu era neatrgtor. Iar
acest gnd nu o ncnta deloc.
nl o sprncean, dar nu zmbi.
- i-a fi recunosctoare dac i-ai pstra comentariile
pentru mai trziu. Trebuie s decolm din clip-n clip.
Fcu un pas, apoi se opri, ntorcndu-se.
- Ce-i cu Nolan? O s se vindece?
- O s. Drgu c ntrebai, rspunse nepstor Blundell.
- Ar fi fost mai "drgu" s m anune din timp despre
nlocuirea asta nedorit.

Blundell ridic iar din umeri.


- Abia a apucat s dea un telefon, nainte s-l bage n sala
de operaie. i mi l-a dat mie.
- i sta? ntreb Simone, artnd faxul.
- A convins o sor. Bnuia c am nevoie de o scrisoare de
recomandare.
i nclin capul i, cu toate c nu-i vedea ochii, Simone
i ddu seama c o studia. Previzibil. Brbailor le plcea s
fac inventare, iar sta nici mcar nu se jena. Simone simi un
gol n suflet. "O, Doamne, numai de unul agresiv, care s m
considere darul lui Dumnezeu pentru spia feminin, n-am nevoie!"
Dar, nu. Nu putea fi aa, dac era prieten cu Nolan. l msur cu
privirea, de la ortul de blugi pn la... cercel. Da, n lobul
urechii lui sclipea clar un inelu de aur! Cel mai deplasat lucru
cu putin! La fel cum era i prul, mult prea lung. Dar acelai
pr, castaniu cu uvie decolorate de soare, era des, lucitor...
Nu, categoric, nu era neatrgtor. Poate c Nolan avusese
dreptate, poate c, dac-i schimba inuta, avea s fac din Thomas
Blundell un personaj... acceptabil.
- Dumneata, domnule Blundell, spuse ea n cele din urm, ai
nevoie s te brbiereti i s te tunzi.
Fr a-i da timp s rspund, se ntoarse i intr n avion.
Cnd o urm, Blundell o gsi aezat n fotoliu, cu spatele spre
el.
Nance l ndrum spre un scaun din partea dinapoi a
avionului, iar Simone l auzi aezndu-se cu un oftat care prea
s degaje toat energia unui om furios i frustrat. De data asta
nu se mai ostenise s njure. Simone i lu ziarul abandonat,
ignorndu-i pornirea de a se uita la el. Nu-i era deloc uor.
Abia se aezaser, cnd Kelly, pilotul, anun:
- Avem aprobarea, domnioar Doucet.
Panica atac imediat nervii Simonei. Trase adnc aer n
piept, pe cnd avionul pornea lin din zona spre mbarcare spre una
dintre pistele afectate aeronavelor private. Decolrile erau
pentru Simone cele mai neplcute momente ale zborurilor.
Nance apru imediat lng ea.
- S v aduc ceva, domnioar Doucet?
tia prea bine ce s-i aduc dar, ca un subaltern cuviincios
ce era, ntreba oricum. Fr s-l priveasc, Simone rspunse:
- Un scotch, te rog.
l primi imediat i l bu dintr-o suflare, apoi i stpni
un icnet. i displcea alcoolul i bea numai cnd n-avea ncotro.
Iar cnd zbura, era clar c nu mai avea ncotro. Dup ce Nance
porni spre locul lui, l strig din nou:
- Nance, dup ce decolm, spune-i te rog domnului Blundell
c-l invit s lum masa mpreun.
- Am neles.

Simone ncerc s se adnceasc ntr-un artiocol despre


efectele recesiunii din Japonia asupra economiei Statelor Unite dar, cnd Kelly trecu cu avionul peste o uuar ridictur din
asfaltul pistei, iar stomacul ei czu un gol ca un 747 la
altitudinea de croazier, nchise ochii i-i rezem capul de
tetiera fotoliului din piele viinie. Toi muchii din trup i
devensier la fel de rigizi ca oasele.
Blue
o
privea
pe
Simone
pe
sub
pleoapele
ochilor
ntredeschii. Din locul unde sttea el, nu se vedea dect o parte
din profil, dar o vzuse bnd scotch-ul. Dintr-o sorbitur. Fr
s tresar. Probabil avea mruntaie de alam i beregat
plumbuit.
nc nu apucase s se uite bine la ea. Lng ua avionului,
vznd-o luminat din spate, distinsese c era scund i brunet.
Atta tot, la care se aduga vocea, nceat i senzual, i un aer
de comand ca al unui sergent la instrucie. Probabil i sttea n
fire. n fond, era preedinta unei companii internaionale, bogat
pe ct ar fi avut dreptul orice persoan cinstit s fie.
Compania Anjana Enterprises, fondat de mama ei, Josephine,
era un exemplu al succesului n afaceri furit prin contopirea
curajului, muncii i inteligenei. Josephine Doucet era o legend
vie. Anjana avea holdinguri att de ntinse, nct Blue nu se
putea gndi la nici un domeniu de afaceri n care s nu fi
investit: hoteluri, reele de televiziune prin cablu, firme de
software, o serie de cluburi de sntate exclusiviste. De toate
pentru toi. Cuun an n urm, Josephine o adusese pe Simone de la
o firm subsidiar a Anjana, o companie de mobil din Washington,
aeznd-o n fruntea corporaiei. Fusese un salt uria, iar
prietenul lui, Nolan, o urmae ndeaproape.
Femeia aezat la civa pai n faa lui i schimb poziia
capului. Acum Blue vzu c nu avea prul doar "brunet", ci de-a
dreptul negru, ca abanosul sau cerneala. i foarte lung. Probabil
i-ar fi ajuns mai jos de umeri, dac-i despletea coada ncolcit
deasupra cefei.
Nolan spusese c era vulnerabil, ceea ce putea nsemna i
expus, lipsit de aprare. Hm, lui Blue nu-i prea venea a crede.
Simone Doucet prea mai degrab o ncruciare de tatu i arici. Un
hibrid epos i mpltoat n armur. Vulnerabil? Nici pomeneal.
Era evident c amicul lui avusese judecata tulburat de excesul de
trufe i caviar.
- Avem aprobarea de decolare, domnioar, anun pilotul.
Blue o vzu devenind rigid, i vzu degetele ncletndu-se
pe braul fotoliului. Rmase astfel cteva minute, pn cnd
avionul se desprinse de sol. De acord, poate c avea totui cteva
puncte vulnerabile. Nu c l-ar fi interesat. Vntoarea de
amazoane corporatiste era ocupaia lui Nole i, dup ce o

cunoscuse pe Simone Doucet, Blue prefera s rmn aa. Nu era


genul lui, nici ca ef, nici ca altceva.
i privi din nou degetele, acum mai destinse, i observ ct
de alb i era pielea, aproape translucid. Mtsoas, probabil...
i alung cu fora din minte acest gnd, ntorcnd capul
spre hublou. Din nou iritat, privi cum oraul Seattle rmnea n
urm, pe msur ce avionul lua altitudine. O sarcin profesional,
i reaminti el, atta era i nimic mai mult. O sarcin a dracului
de incomod, orict de mtsoas ar fi fost pielea acelei femei.
Nance l btu pe umr.
- Bei ceva?
- Sigur, de ce nu? rspunse Blue, uitndu-se la ceas; era unu
i un sfert. Iau ce-a but i domnioara.
- Regret, nu ine. Domnioara Doucet nu aprob ca oamenii ei
s bea alcool n timpul programului. Totui, avem i cafea.
- Faci mito de mine? replic Blue, amintindu-i cum dduse
Simone scotch-ul de duc.
Uriaul de lng el ridic din umeri, nepstor.
- Mai sunt i alte reguli pentru noi, clasa muncitoare, pe
care-ar trebui s le tiu?
Nance cltin din cap.
- Are obiceiul s le stabileasc din mers. O s v obinuii,
domnule Blundell.
Lui Blue nu-i prea venea a crede.
- Blue, spuse el. M numesc Blue.
- Atunci, Blue s fie. Vrei cafea sau nu?
- Nu. Mulumesc.
Nance se ndeprt pe culoarul dintre fotoluii, iar Blue i
rezem capul de tetier i nchise ochii. Nu-i venea s cread c
se afla acolo, cntnd ca vioara a doua pentru o prines-dragon o prines-dragon miliardar. Dac din cauza asta pierdea
Moonlight Island, Smythe avea s-i tie de fric tot restul
vieii.
Ar fi trebuit s refuze. Fir-ar al dracului s fie, aa ar fi
trebuit!
"i eti dator", i reaminti el pentru a suta oar. "Aa c
nu te mai smiorci. Peste dou sptmni, adio Simone Doucet i
Anjana Enterprises!" nchise ochii. Avea s se descurce.
Cnd avionul ajunse la altitudinea de croazier, Nance l
btu pe umr.
- Domnioara Doucet te invit n fa.
Blue i trase respiraia.
- Bine.
i, mpingndu-se n braele fotoliului, se ridic, pornind
pe urmele uriaului devenit att de prietenos.
Simone i indic din cap fotoliul de vizavi, iar Blue se
aez. i desprea o mas acoperit cu pnz alb de in, pe care

erau puse farfurii de porelan roz pal i tacmuri de argint.


Simone i ntinse pe genunchi un ervet i ridic ochii,
privindu-l pe Blue pentru prima oar drept n fa. Prin mintea
lui trecu fulgertor imaginea unei strmtori nguste n care se
ntlneau dou corbii.
Ochii Simonei erau cenuii. Ca oelul. Reci ca versanii
golai ai Stncoilor, nfierbntau pieptul lui Blue ca un vnt
arztor. "Altitudinea..." i spuse el, adncindu-se i mai mult
n fotoliu.
Simone ridic furculia.
- Deci, neleg c eti la fel de nemulumit ca mine de
aranjamentul sta...?
- Cam aa ceva.
- Ai venit aici numai fiindc te-a rugat Nolan?
Blue ddu din cap.
Vznd c nu mai aduga nimic, Simone continu, cu o voce
sczut i rece, dar totui plcut.
- Dac nu te superi c ntreb, n ce relaii eti cu Nolan?
- Ne cunoatem de mult.
Simone nfipse furculia n salat, apoi ntr-un crevete, i
o ridicla gur.
- Explic-mi, i ceru ea, nainte de a vr n gur micul
decapod.
Blue o privi cum mesteca, atingndu-i apoi colurile gurii
cu ervetul. O gur senzual. Lat. Buze de coral, poate doar o
idee mai nchise dect crustaceul pe care tocmai l mncase.
Simea n gt un nod care nu-l bucura deloc.
- Domnule Blundell? insist ea, cu capul nclinat ntrebtor,
ridicnd brbia.
l furase peisajul.
- Am lucrat mpreun, rspunse cam repezit Blue.
Dac Doucet nu cunotea deja tot trecutul lui Nolan, n-avea
de gnd s-i completeze tocmai el cunotinele.
Simone l studia intens.
- i ai locuit mpreun, ntr-o vreme. Aa e?
- M-hmm...
Pe faa ei apru o expresie att de uurat, nct Blue nu-i
putu stpni un zmbet. i citea gndurile ca ntr-o carte.
Apoi, Simone ddu din cap i, scond cteva pagini dintr-un
dosar pe care l avea alturi, i le ntinse.
- Programul meu, domnule Blundell. A dori s-l revedem
mpreun. Pe lng ntlnirile cu Gus Hallam, de la Hallam
Porcelain, sunt mai mult probleme de public relations, contacte cu
furnizorii de durat, discuii cu asociaii de afaceri, cam aa
ceva...
- Blue, preciz el, lundu-i hrtiile din mn.
- Poftim?

- M numesc Blue.
Simone i arunc o privire ntrebtoare, ca i cum ar fi
chibzuit ct de acceptabil era numele.
- S zicem c prea muli m-au numit n copilrie "micul Tommy
Bluebell"...
Unul singur fusese de ajuns. Probabil c deteptul la mai
avea i acum buza umflat. Zri n ochii Simonei o expresie
nelegtoare, o und de zmbet.
- Desigur, rspunse ea calm. Cred c i-a fost cam greu.
Blue merge perfect.
- Mda... se sili Blue s zmbeasc, cam fr chef, dup care
cobor ochii spre hrtii.
Programul de la Londra era ncrcat, cu zilele pline de
ntlniri de afaceri, iar serile doldora de mondeniti. Dintre
care la multe trebuia s participe. Gemnd n sinea lui, citi mai
departe. Fiecare punct din program coninea i o list de nume.
Cel mai des aprea numele Gus Hallam.
La sfritul ultimei pagini erau scrise de mn cteva
nsemnri ilizibile.
- i aici? ntreb el. Bruges? adug, mpiedicndu-se n
pronunie, care n gura lui suna Brgs. Nolan nu-i pomenise de
asta.
- Este n Belgia i se pronun Brj, l corect Simone, cu
un murmur fluid care-i rotunji buzele.
Blue spera s-o mai aud rostind acel cuvnt, i mai ales s-o
vad cum l cuprindea cu buzele, nvluitor.
Simone ezit.
- Dar nu e important, era o problem de afaceri pe care ntre
timp am contramandat-o.
i evit privirea i ncepu s mnnce, artnd ncurcat
pentru prima oar de cnd se cunoscuser.
- Perfect. Pentru c, la stilul meu de a numra, agenda asta
acoper deja trei sptmni. Nolan a spus dou. Aa c voi sta
numai dou sptmni. Nici o zi mai mult. mi pare ru.
i arunc programul pe mas.
Simone ls furculia jos, nlnuindu-i degetele, pentru ai rezema brbia pe ele, cu ochii din nou spre el.
- Ce ghinion. Iar lui Nolan i plcea aa de mult munca
asta...
Privind-o lung, Blue simi c i se ncordau flcile.
- Nolan Smythe e de ani de zile mna dreapt a dumitale. Vrei
s spui c l-ai concedia dac eu a refuza s fac toate astea?
ntreb el, ridicnd un moment foile.
Ochii cenuii ai Simonei i prsir un moment pe ai lui,
pentru a reveni mai ngustai, mai reci.
- Atept de la dumneata s faci ceea ce i s-a spus. ntruct
i ii locul, Nolan rspunde de dumneata. Aa c, dac nu te

produci - la un nivel acceptabil - a zburat.


i desprinse degetele i lu din nou furculia. Mna i
tremura uor.
- E destul de clar?
Blue se rezem de sptar, gnditor. Nu-i era uor s
priveasc frumuseea aceea delicat i s accepte ideea c, sub o
piele att de fin, btea inima de fier a unui terminator. Dac-ar
fi fost numai gtul lui n joc, i-ar fi acceptat provocarea.
Pentru prima oar dect ncepuse ciudata pies de teatru, i
se trezea interesul - i nu fa de slujb. Trei sptmni cu acea
magnat micu puteau fi distractive, dac ntre timp nu pierdea
Moonlight Island. Un dac deloc neglijabil.
i scoase ochelarii de soare i se aplec nainte.
- Poate c ar fi cazul s repet instruciunile pe care le-am
primit, domnioar Doucet. Ca s m asigur c le-am neles bine.
Mi-ai cerut s m produc la cerere. Aa a fost? ncheie el, lsnd
cuvntul cu dublu neles s pluteasc n aer.
Simone clipise cumva din ochi...? Nu. I se pruse. Femeia aia
nu clipea. Nu fcu dect s-i arcuiasc o sprncean, privindu-l
sfidtoare la rndul ei.
- Pe lng analiza financiar, am nevoie de cineva care s m
nsoeasc, s ia nsemnri i s in la distan persoanele
nedorite.
Blue zmbi.
- De ce nu-i iei un cine?
- Mi-a lua, dac ar ti s scrie, replic ea dulce. Aa,
trebuie s m mulumesc cu dumneata. Alte ntrebri?
- Numai una. De ce nu m ntrebi i dumneata nimic? Ai atta
ncredere n cuvntul lui Smythe i ntr-un biet fax mototolit.
Cumva, m ndoiesc c te d credulitatea afar din cas.
- Ai dreptate, nu sunt deloc credul. Dar am destul
ncredere n Nolan ca s-i accept recomandarea, pn m voi putea
convinge singur. ns, nainte de a ateriza la Heathrow, voi ti
tot ce am nevoie s tiu, pn i culoarea lenjeriei dumitale de
corp.
- Fetiist, declar el, rezemndu-se din nou.
Simone i arunc o privire ngheat.
- Nu. Prudent.
- i dac lenjeria mea nu e acceptabil?
- Atunci, sper c tii s noi.
- Cum, zmbi el, nu-mi plteti nici mcar taxiul pn acas?
- M tem c nu, rspunse Simone, revenind la salat.
Cnd Blue nu mai adug nimic, i art cu brbia spre
farfuria neatins.
- Nu mnnci.
Blue mpinse farfuria deoparte.
- Sunt mai degrab carnivor dinfire.

- n cazul sta, am terminat. Am nite materiale de baz


despre deplasare n serviet. Cnd termin masa, i voi spune lui
Nance s i le dea. Fii atent n special la dosarul Hallam
Industries. E vorba de o fabric de porelan scoas la vnzare.
Anjana Enterprises e interesat s-o cumpere, dac e un trg
avantajos.
i, cu aceste cuvinte, rencepu s mnnce.
nelegnd c i se dduse liber, Blue rmase privind-o. n
materie de control, cucoana duduia. l fcea s se ntrebe de ce.
Simone ridic ochii, cu o privire iritat.
- Poi pleca, Blue.
n timp ce se ridica n picioare, Blue o ntreb:
- E o paraut pe-aici?
- Foarte amuzant, dar nu-i fora norocul. i rbdarea mea,
la fel ca ncrederea, e limitat. Totul e foarte simplu: f ce i
se cere i ne vom nelege de minune.
Blue cltin din cap.
- Nu tiu de ce, domnioar, m cam ndoiesc...
Revenind n fotoliul lui, i petrecu urmtoarele cteva
minute njurnd alternativ - cnd pe sine, cnd pe Nolan. Douzeci
i una de zile cu femeia asta? De neconceput! Dac, dup prima zi,
Nolan mai era n funcie, avea mare noroc. Lui Blue nu-i plcea s
primeasc ordine i nici s-i in gura. i mai era ceva. Al
dracului s fi fost dac nu se simea atras de ea la un nivel
primar - dar era la fel de-al dracului de sigur c n-o plcea
ctui de puin.
Nici Simone nu-l plcea.
Dac n-ar fi fost prieten cu Nolan, i-ar fi dat parauta pe
care o ceruse i l-ar fi condus personal pn la u. i simea
ochii ndreptai spre ea. Refuznd s-l mai bage n seam, se
concentr asupra salatei.
Blue. Ce nume aiuristic! Probabil c nu avea nici o legtur
cu porecla "bluebell", ci numai cu culoarea ochilor lui - un
albastru de cobalt strlucitor, care intimida. Nu putea s-i
sufere. Le detesta expresia iscoditoare, felul n care o fceau s
uite c era prieten cu Nolan. Bine mcar c nu era guraliv.
Nolan vorbea ncontinuu, dar era o turuial linititoare;
avea s-i simt lipsa. El era singurul om care fcuse ca acel
ultim an s fie suportabil. Plnuiser ca, o dat ajuni la
Londra, s trag puin chiulul, iar Simone abia ateptase. Acum,
avea s fie o deplasare ca oricare alta - un maraton al munii fr
o clip de rgaz. Era extenuat, cu nervii ntini la limit,
reacionnd surprinztor att pentru oamenii din jur ct i pentru
ea nsi -dar Josephine i spusese s "ia n mn operaiunile
din Europa" ct de rapid posibil, iar cuvntul Josephinei era
liter de lege.

Ct despre Domnul Nesimire din spatele avionului, avea s-l


suporte fiindc i era necesar. Dar urma s-l pun la punct. Aa
ar fi fcut i Josephine.
La Heathrow, trecur prin vam n cteva minute. "Poftii,
domnioar Doucet", "v rugm, domnioar Doucet", "v mulumim,
domnioar Doucet!" Blue se atepta s urmeze o ceremonie de pupat
picioarele n public. Se ndoia c Regina Angliei avea parte de un
tratament mai nltor. Afar i atepta un Rolls-Royce destul de
lung ca s poat fi folosit drept pod peste Canalul Mnecii.
Blue privi cum un tnr le ncrca bagajele, mnuind cele
trei valize perfect asortate ale Simonei cu atta grij, de parc
ar fi fost lzi cu ou Faberg. Cnd lu geanta rpnoas a lui
Blue, se uit n jur nedumerit, apoi o arunc nuntru, ridicnd
din umeri, cu grija cuvenit unui balot de nutre, i nchise
capota. Ca metafor a relaiei dintre Blue i domnioara Doucet,
imaginea cu bagajele mergea de minune. Blue zmbi subire.
- Dac-i place att de mult s asiti la ncrcatul
bagajelor, Blue, cred c un carusel de valize te-ar lsa n extaz,
coment sec Simone, venind n spatele lui.
Blue se ntoarse s-o priveasc. Nu-i mai vorbiser de la
mas, consumat cu dou continente i un ocean n urm.
- Asta ce-a fost, domnioar Doucet, o glum sau o sgeat
otrvit?
Da' parfumul la mortal pe care-l folosea ce naiba o fi fost?
- O intoducere, nici mai mult, nici mai puin, i te rog s
m numeti Simone. Vom coopera ndeaproape. Nu vreau ca oamenii s
te cread un funcionra recent avansat la locul de munc.
- Atunci, ce vrei s cread?
- C suntem apropiai.
- Ct de apropiai?
Simone i arunc o privire tioas.
- Destul de apropiai. n timp ce sunt aici, voi avea nevoie
de o escort. Cred c programul arat foarte clar acest lucru sau vrei s-i fac i un desen?
Blue zmbi i mai larg. Simone Doucet, una dintre cele mai
bogate femei de pe cinci continente, avea nevoie de o escort
pltit. Fr ndoial, Nolan era exact genul de cavaler pe care-l
prefera - fermector, manierat... i sigur. Blue ar fi putut,
dac-i ddea silina, s puncteze dou din trei.
- Putem fi ct de apropiai vrei, dar dac-i vorba desene,
trag linie. Nu le am pe-astea...
- tiu foarte bine pe care le ai i pe care nu, Blue. Eti
prieten cu Nolan. De-asta stai acum cu picioarele pe teritoriul
Marii Britanii, n loc s traversezi Atlanticul n stil fluture.
A naibii, da' istea mai era! Ar fi fost amuzant s i se
vre sub piele. Argsit, Blundell, femeia asta are o piele

tbcit bine!
nainte de a apuca s rspund, se auzi glasul lui Nance,
strignd de pe bordur:
- Gata, domnioar Doucet?
- Gata, Nance. i mulumesc.
Simone porni grbit spre portiera Rolls-Royce-ului. Cnd
Blue n-o urm, se ntoarse spre el.
- Nu vii?
O privi fr expresie.
- Adic, am voie s urc... nuntru... cu tine? Sigur nu vrei
s m ag de eava de eapament?
Buzele ei aproape c se arcuir ntr-un zmbet. Aproape.
- Urc, Blue. N-am chef s-i mai dau i alte replici.
Blue se urc. Interiorul Rolls-ului era tapiat cu aceeai
piele viinie din avion. Se instal n faa Simonei, ntinzndu-i
picioarele. Bogia avea cel puin o calitate - crea condiii
spaioase.
Nu c Simone ar fi avut nevoie de spaiu. Pe trotuar, stnd
unul lng altul, Blue i dduse seama ct de scund era. Un
metru i cincizeci i trei, i cincizeci i cinci maximum, pe
lng statura lui de unu optzeci. Prea s aib o constituie
fizic plpnd, delicat. La nceput crezuse c doar aa era
vopsit gardul, dar acum nu mai era prea sigur nici de leopard...
sau de panter...
Simone vorbi abia cnd ajunser aproape de centrul Londrei.
- Ai citit nsemnrile despre Hallam?
- M-hmm...
Atept - circa o jumtate de secund.
- Ei, fcu ea, ncruntndu-se uor.
- Ei... ce?
i arunc o privire nervoas, ca i cum ar fi fost un eleva
scunzndu-se sub pupitru, n ultima banc.
- i ce prere ai avut? Sau nu te implici niciodat n
activiti att de complicate pentru creier?
- Uneori, cnd mi vine cheful, rspunse el alene.
O privi cum i trgea respiraia, nchiznd un moment ochii.
Cnd i deschise din nou, l intui cu privirea, spunnd pe un ton
direct:
- Ei bine, atunci a vrea s-i aflu prerea profesional dac nu e prea mare deranjul, bineneles.
- Bun, ddu el din cap. Lenjeria s-a aprobat?
Simone l privi uimit.
- Poftim?
- M-am calificat? Nu va mai trebui s m ntorc acas not?
Simi c era gata s scrneasc din dini.
- Da, rspunse ea n cele din urm. Te-ai calificat. Diplom
de la Harvard, primul din clas. Ultima funcie, preedinte la

Allmonde International, urmat de un contract pe termen lung de


consultant special al unui consoriu de companii dornice s se
extind n Rusia, Polonia i Ucraina.
l privi cu respect.
- Impresionant.
Blue zmbi, i sufl peste degete i-i examin cu mult
ceremonie unghiile.
n sfrit, Simone nclin capul, cu o expresie de
curiozitate sincer.
- i ce s-a ntmplat dup postul de consultant? Parc ai fi
intrat n pmnt. Au trecut cinci ani de-atunci.

Capitolul 2
Simone l privea pe brbatul din faa ei, aeptnd s
vorbeasc. Tolnit comod n fotoliu, cu picioarele fr osete
ncruciate la glezne i mocasinii la doar civa centimetri de
escrapenii ei italieni cu tocuri nalte, prea la largul lui, e
parc el ar fi fost stpnul mainii, afurisitul! Ea la fel de
sigur pe sine ca Josephine, care i spusese ntotdeauna: "Simone,
poart-te ca i cum universul ntreg ar fi al tu, i-i va cdea
singur n mini."
Ceea ce Josephinei i lui Blundell le era att de uor,
Simonei i venea nespus de greu, orict s-ar fi strduit. Detesta
s se gndeasc la asta, aa c se hotr s repete ntrebarea pe
care i-o pusese lui Blue. nc nu-i rspunsese, sttea doar n
faa ei, studiind-o prin ochelarii ia ai lui de soare de parc ar
fi avut trei capete, unul mai pocit ca altul. Spre propria ei
surprindere, Simone constat c acest lucru n-o lsa indiferent.
Izgoni gndul, reamintindu-i c Blue era prietenul lui Nolan.
- Deci, ce s-a ntmplat? ntreb ea din nou. De ce nu mai
lucrezi?
- Ce te face s crezi c s-a ntmplat ceva?
- Legea cauzei i a efectului. Un om de afaceri realizat iese
din jungla corporatist. Trebuie s fi existat vreun motiv, sau nu
eti dect unul din cei care i-au consumat toate resursele i nu
mai rezist?
- S zicem c m-am hotrt s revin la un vechi vis de-al
meu, nainte ca senilitatea s mi-l tearg complet din memorie.
- Ci ani ai?
- Treizeci i opt. Dar tu? replic el.
Simone se ndrept de spate, descumpnit de riposta lui. n
mod normal, numai ea punea ntrebrile. Ezit, nu fiindc ar fi
vrut s-i ascund vrsta, ci pentru c nu era sigur dac s-i
recunoasc dreptul de a o ntreba. Josephine, cu siguran, n-ar
fi fcut-o.
Blue i zmbi, iar stomacul Simonei fcu o tumb neateptat.
- Cauz i efect. Dinte pentru dinte.
- Nu-i acelai lucru, rspunse Simone pe un ton mbufnat.
Blue continu s atepte.
- Am treizeci i doi.
- Zu? Atunci, te ii destul de bine, coment el, nainte de
a ntoarce capul s se uite din nou pe fereastr. Tocmai treceau
prin dreptul Palatului Buckingham.
Nesimitul...!
nainte ca Simone s gseasc un rspuns potrivit, din
interfon se auzi glasul lui Nance.
- Am ajuns, domnioar Doucet, spuse el, oprind Rolls-ul n

dreptul unei vile din Eaton Square, una dintre cele mai
exclusiviste zone din Londra.
Trebuia s mai amne ntrebrile. Observ expresia mulumit
de sine a lui Blue, care parc ar fi spus, fudul: "unu-zero pentru
mine", i deodat i veni un gnd neateptat. Un gnd legat de
rzbunare.
Simone aps pe un buton din braul fotoliului.
- Nance, dup ce ne instalm... ncepu ea, msurndu-l pe
Blue cu privirea, domnul Blundell i cu mine vom merge la
cumprturi. Cam peste o or. La Harrods, cred. N-avem destul timp
pentru Savile Row.
i retrase degetul de pe buton i privi micarea brbiei lui
Blue, care parc i-ar fi potrivit mai bine mselele unele peste
altele.
- Cumprturi? ntreb el, fr s i se clinteasc nici un
muchi.
- Cumprturi, confirm Simone, ncercnd s nu zmbeasc.
Doar dac nu cumva ai, n obiectul la pe care-l numeti bagaj,
potrivit pentru un dineu elegant la Claridges.
Atept. n sfrit, fr tragere de inim, dup cum i se
pru ei, Blue cltin din cap.
- Nici nu m ateptam, i cum disear suntem invitai la
cin, o cin dat de Josephine, a vrea ca mcar s ari...
l privi din nou, ncruntndu-se la vederea mocasinilor lui
sclciai.
- ...respectabil. Din cte vd, asta nu se poate rezolva
dect prin cumprturi. Nu te superi dac-i aleg cteva lucruri,
nu-i aa? ncheie ea, cu o voce att de mieroas nct pn i pe
o albin ar fi apucat-o greaa.
Ar fi vrut ca Blue s-i scoat ochelarii de soare, astfel
nct s-i vad reacia. Blue nu i-i scoase, ns zmbi larg i
se trase uir de cercel.
- N-am nimic mpotriv, rspunse el cu entuziasm. M dau n
vnt dup cumprturi.
- Perfect, spuse Simone, cam nesigur.
Poate c l judecase greit. Poate c, la fel ca Nolan, Blue
era liceniat n cumprturi, aa c nu-l putea pune la punct cu
asta. Totui, trebuia s fie extenuat - ea, cu siguran, aa se
simea. Ideea de a se trambala prin tot magazinul Harrods o
ngrozea.
- Atunci, ne vedem peste o or, spuse, czut n propria-i
curs. Ne vedem n bibliotec.
Nance deschide portiera i, fr o singur privire n urm,
Simone cobor din Rolls.
Cumprturi! Blue i rezem capul de sptarul din piele
moale. Nu putea suferi cumprturile. Cltoreau de nici el nu mai
tia cte ore, inclusiv escala aceea lung la Chicago. Reuise s

aipeasc puin, dar nici pe departe ndeajuns.


Adevrul era c nu avea mbrcmintea potrivit pentru
actuala lui nsrcinare. Cel puin, nu la el. Dup telefonul de la
Nolan, abia reuise s ancoreze "Trei dorine" i s ia o alup
pn la Sea-Tac. i plcea s-o tachineze pe Simone, dar nu avea
nici un motiv s-o pun n situaii penibile - i nici pe el
nsui, la o adic.
Resemnat s se "produc" pentru domnioara Simone Doucet timp
de trei sptmni, cobor din main i porni spre cas. La u,
l ntmpin un individ cu mutr acr, care se prezent cu numele
de Dreiser.
- Domnioara Doucet a luat-o nainte, domnule. Dac suntei
bun s m urmai, am s v conduc pn n camera dumneavoastr.
Omul i intonase invitauia de parc l-ar fi poftit la o
slujb funebr. Blue se ntreb vag dac toi salariaii
autoritarei Simone i extirpaser zmbetele pe cale chirurgical,
ca o condiie obligatorie naintea angajrii.
Nance era destul de prietenos, dar n preajma Simonei devenea
chinuitor de sobru. Nolan, ntr-o asemenea atmosfer...? Blue nu
putea s i-l imagineze. Pentru el, zmbetul era o a doua natur,
ca i notoriul lui umor picant.
Camera era la etajul doi. Blue o cutreier n treac cu
privirea. Decorat n roz nchis, era genul de camer la care se
ateptase: lambriuri vechi i lustruite, covoare patinate, de o
valoare incalculabil, antichiti lcuite, totul emannd un gen
de elegan vetust, proprie ncepului de secol al XIX-lea.
Privi cu jind spre patul cu baldachin, apoi zri telefonul.
Form numrul de la debarcader al lui Jelly. Dup calculele
lui, pe Coasta de Vest ar fi trebuit s fie cinci i ceva
dimineaa. Primii pescari se treziser deja. Jelly, cu siguran.
- Debarcaderul lui Jellyfish. 'Neaa.
- Jelly. Ai vreo veste de la Sam Pearson? l ntreb Blue.
Debarcaderul lui Jelly se afla n apropiere de Friday Harbor,
pe insula San Juan, baza lui Blue i a singurei lui iubiri
adevrate, o nav Hatteras de aptesprezece metri, utilat special
pentru croaziere n larg, cu echipamente electronice ultimul
rcnet, un salon extins i nite motoare care puteau s-l poarte
pn la marginea veniciei. Era casa lui i, pe moment, singura
"femeie" din viaa lui. O botezase "Trei dorine", dar de fapt nu
era dect prima dorin - n sfrit mplinit. A doua dorin era
s obin Moonlight Island. Iar a treia? La treizeci i opt de
ani, renunase s mai aib i o a treia dorin. Navele i
insulele erau mai uor de gsit dect femeia potrivit cu care s
le mpart.
Ultima lui relaie serioas cu o femeie din genul de carne i
oase se sfrise cu trei ani n urm. Fusese ct pe ce s se
nsoare cu Bridget. Era frumoas i istea, dar n cele din urm

relaia lor se sleise de la sine. Pluteau n deriv, iar Blue tia


c, ntr-o csnicie, deriva era o greeal pe care nu avea de gnd
s-o fac.
- Auzi, Blue? De fapt, unde-ai fugit?
- La Londra.
- Unde? ntreb Jelly.
Blue l auzea mestecnd. Jelly mesteca ntotdeauna cte ceva.
- La Londra, aia din Anglia. Acum putem discuta despre
Pearson?
- Ce naiba caui tocmai acolo?
Blue ridic ochii spre tavan, ateptnd s-i revin calmul.
i reveni.
- i fac o favoare unui prieten.
Pearson, Jelly, despre Pearson vreau s-mi vorbeti! Dar
nimeni i nimic n lume nu-l putea grbi pe Jelly.
Jelly continu s mestece... nc un timp.
- Mo Pearson a trecut ieri pe-aici. L-am vzut lund masa cu
Jack Roth, la "easta".
Blue i mas apsat tmpla. Jack Roth era la fel de hotrt
ca el s pun mna pe Moonlight Island, dei din cu totul alte
motive, Lua-l-ar dracu'! Ar fi trebuit s fie pe San Juan, nu s
se in dup o bogta cu fumuri prin Londra, ca s-o ajute s se
mbogeasc i mai abitir.
- Ce crezi, o iei ceva din asta?
- Pearson zice c Roth e prea lunecos ca s-i fie pe plac.
Blue ddu s zmbeasc, dar urmtoarele cuvinte ale lui Jelly
i terser sursul de pe buze.
- Totui, banii lui i sunt pe plac, ba bine c nu. Zice c-o
s se mai gndeasc... O s-i ia nevasta la o plimbric i-o s
se gndeasc. Aa zice.
- i ct o s dureze plimbrica asta?
- Vreo lun, poate. A zis c-o s se duc-n vizit la copii
i, cnd l-or da afar, se ntoarce acas.
Da! Norocul era de partea lui. Peste trei sptmni, avea s
fie napoi pe San Juan, dar prefera s nu-i asume nici un risc.
- Jelly, ia un creion, eti bun? i noteaz numrul sta.
Blue ridic telefonul de lng pat i citi numrul de pe
etichet.
- Dac Sam se ntoarce mai devreme, sun-m. Imediat, sau
chiar mai repede - cum i-e mai uor. Ai priceput? N-am de gnd s
pierd insula aia - nici pentru Jack Roth, nici pentru altcineva.
- Se face, da-l tii pe Sam, Blue. De ani de zile tot
vorbete c vrea s-o vnd. tii cum o tot scald mou'...
- tiu, dar de data asta o s-o vnd, ascult-m pe mine.
- Dac zici tu... i altceva? ntreb Jelly, sceptic.
- Mda, mai f-i cte o revizie la "Trei dorine", din cnd n
cnd, vrei? E asigurat, dar a fi mai linitit dac te-ai ocupa

de ea. M ntorc peste trei sptmni, cel mult - i, Jelly, i


mulumesc.
San Juan, una dintre cele mai mari insule din arhipelagul cu
acelai nume, se afla la nord de Strmtoarea Juan de Fuca, ntre
Seattle i grania cu Canada. De doi ani, acea nestemat de
smarald era caa lui. N-o prsea dect cnd l obligau afacerile.
Afaceri care, cel puin n sens retoric, l duceau n ultima vreme
mai mult la Hollywood i Vine, dect pe Wall Street.
i trecu o mn peste barba neras i porni spre du. Peste
douzeci de minute, cu un prosop nfurat n jurul oldurilor,
reveni n dormitor. Proaspt splat i brbierit era, dac nu un
om nou, cel puin unul recondiionat. Tocmai i cuta n geant
nite chiloi curai, cnd auzi ua deschizndu-se. Se ntoarse,
vzu... i zmbi.
Simone intr, venind drept spre el, atent la nite hrtii pe
care le inea n mn. Aproape c se ciocni cu nasul de pieptul
lui, nainte s-i dea seama de prezena lui acolo. Uimit, i
privi pieptul gol, apoi ridic repede ochii.
- Ce caui aici? ntreb ea, privind n jur ca pentru a se
asigura c nu greise camera.
- N-ar trebui s te ntreb acelai lucru?
- Dar eti n principala camer de oaspei; a mea e alturi.
Cnd sunt aici, o folosesc pe asta drept birou. Camera asta...
continu ea, ridicnd tonul.
- ...e cea pe care mi-a dat-o omul de serviciu, declar sec
Blue.
- "Omul de serviciu"...? A, la Dreiser te referi...
Simone porni spre telefon, cu pas apsat - sau, m rog, ct
de apsat i permiteau s fie ciorapii de mtase, fr pantofi.
Avea cele mai mici picioare pe care le vzuse Blue vreodat, cu
unghiile lcuite n aceeai culoare de coral ca a rujului de buze.
Prul, acum despletit, i se revrsa pe umeri lucitor, att de
negru nct prea albstrui. Blue nu-i mai putea lua ochii de la
ea. O ascult atent n timp ce vorbea la telefon.
- Dreiser, ce caut domnul Blundell n camera roz? tii c
domnul Smythe st ntotdeauna n camera de la etajul nti... Mhm, da, neleg... Sigur. N-ai avut ncotro. Sigur... i
mulumesc, Dreiser.
nchise telefonul, lsnd capul n piept, i-i frec pielea
chiar sub pr.
Prea obosit, la mare nevoie de un masaj i de o partid de
sex. Blue nu sttu s se ntrebe de unde-i venise o asemenea idee,
tia numai c l atrgea categoric. Cu att mai ru. Nu vzuse
sexul notat nicieri n program.
Vznd c Simone nu spunea nimic, vorbi el:
- Deci. Rmn aici sau plec?
- Rmi. mi pare ru, uitasem c etajul nti se renoveaz.

Uneori, am attea pe cap, nct...


Dac voise s spun mai multe, acum se rzgndi. nghii n
sec, vizibil, i continu.
- Dar aici vei sta comod i e un aranjament de lucru mai
convernabil.
i frec din nou ceafa, obosit.
- Vino aici, o chem el ncet. Te pot ajuta.
Blue cunotea prea bine senzaia unor muchi frni de
oboseal.
Din felul cum l privi, tiu c o surprindera mai degrab
tonul lui dect intenia. Nu-l putea suspecta de nici un gnd
ascuns - sau, cel puin, de nici unul ngrijortor.
Blue ddu iar din cap, ncurajnd-o cu o expresie panic,
vag zmbitoare. Simone fcu civa pai.
- ntoarce-te i ridic-i prul, o instrui el.
Simone se conform.
Blue i nlnui degetele, le flex, apoi i privi fix
ceafa. Faci o greeal, Blundell. Cuvintele i psalmodiau melodios
prin minte.
- i-acum, lrgete-i bluza, continu, cobornd glasul cu o
octav.
Simone i descheie primii doi nasturi i-i trase bluza de
pe umeri, apoi i ridic prul din nou. Mtasea alb alunec n
jos, dezvluind i mai mult din pielea gtului.
Blue i flex degetele nc o dat. Apoi...
O atinse.
Pielea i era neted, negrit de fin. Blue nchise ochii,
recunosctor c Simone nu putea s vad ce eforturi fcea ca s se
controleze, n timp ce vrfurile degetelor i absorbeau cldura
trupului ei. "O singur regul trebuie s respeci", i spuse el.
"Nu prsi gtul i umerii."
i
aps
uor
muchii
ncordai,
frmntndu-i
i
destinzndu-i cu degetele mari, sporind treptat presiunea. Observ
cum minile lui cuprindeau oasele umerilor, ct de uor i-ar fi
fost s coboare spre curba snului, dar degetele i urmau cursul.
Propriii lui muchi, ncordai dintr-un motiv cu totul diferit de
al Simonei, se relaxar. Putea s-o fac.
Apoi, Simone i ls capul pe spate, n minile lui, i gemu
- att de ncet, de optit, nct Blue abia dac auzi. nc o
parte din trupul lui prelu imediat semnalul - i reacion.
Lsndu-i minile jos, Blue i impuse s se retrag. Al dracului
s fi fost dac nu-i tremurau minile. Nici o femeie, n minile
lui, nu-i dduse vreodat o senzaie mai plcut. Abdomenul i se
ncord, nfruntnd un val violent de sexualitate.
Un moment, Simone sttu nemicat, cu spatele spre el, apoi
i ls prul s cad la loc i se ntoarse. Cu un calm
desvrit, i ncheie nasturii.

- Mi-a ajutat, mulumesc, spuse ea pe cel mai firesc ton. Se


pare c ai n comun un lucru cu Nolan. i el face nite masaje
excelente.
- M bucur c i-a plcut, scrni Blue, dezgustat de propria
lui ipocrizie.
Simone ddu scurt din cap i porni spre u. Cnd puse mna
pe clan, se ntoarse.
- Ne vedem n bibliotec, Blue. Harrods ne ateapt. Ari
trsnet cu prosopul sta pe tine, dar m tem c disear se va
impune o inut mai conservatoare.
i iei, lsndu-i s-i rumege frustrarea - i s
mulumeasc inventatorului prosoapelor groase.
Femeia asta trebuia s fi absolvit cu brio Universitatea de
Ghea - iar Blue sttea prostit, rigid ca o brn i mbujorat ca
un putan cruia regina balului i-a fcut cu ochiul. Nu se amgea.
Faptul c Simone Doucet l lsase s-o maseze nu nsemna nimic.
Lua-te-ar dracu' s te ia, Nolan Smythe! Blue expir zgomotos. Era
timpul c pun lucrurile la punct.
Simone i rezem capul de ua nchis a dormitorului. Ce-o
apucase? Individul era gay. Pesemne o credea nebun. Gemuse,
pentru numele lui Dumnezeu! Or, ea nu gemea niciodat! Iar el, n
acel moment, se retrsese att de repede nct era de mirare c nu
se mpiedicase de pat.
De cnd urcase Thomas Blundell n avionul ei, era agitat
ncontinuu. Una la mn, se purta prea firesc, prea ca la el
acas. n trei sptmni, avea s-i dea de furc mai mult dect o
sciau afacerile ntr-un an de zile. Ce-o fi avut Nolan n cap?
Josephine pretindea formalism, iar Nolan o tia. Toi angajaii
corporaiei Anjana trebuia s fie serioi, respectuoi i
srguincioi. Nu era loc pentru camaraderie, pentru familiarismul
dezinvolt pe care-l ntlnise la Beautiful Woods, filiala din
Seattle pe care o condusese timp de ase ani, nainte de a primi
preedinia corporaiei Anjana. Acolo, fusese n relaii apropiate
cufiecare dintre cei patruzeci i cinci de salariai. Construiser
mpreun, dintr-o mic fabric de mobil, o companie care
ctigase dou premii pentru design i calitate.
Dar Josephine spsuese clar c la conducere nu putea fi vorba
de asemenea familiarisme. "Pltesc salarii peste nivel, angajez
numai profesioniti i nu cocoloesc pe nimeni, Simone", spusese
ea. "Anjana nu e o familie, nu ncerca s faci din ea aa ceva."
i mai trebuia s se gndeasc i la Gabriel.
Mai calm, se duse la masa n stil georgian de sub fereastra
nalt i scoase mesajul din serviet. Netezi hrtia mototolit,
pe care la nceput o aruncase la co. Probabil c acolo ar fi
trebuit s-o lase. n schimb, se gndise la o vizit, ajungnd
chiar s-o noteze n agend. ns adevrul era c Gabriel nu voia

dect bani.
i plimb vrful degetului arttor pe marginea hrtiei
groase. Cuvintele i fceau ochii s-o usture i-i terse
lacrimile cu dosul minii.
Simone,
tiu c a trecut mult timp, dar am nevoie de un mic ajutor
financiar i nu sunt deloc mndru c i-l cer. Te rog, caut-m la
adresa de mai sus.
Gabe.
Simone privi antetul. Bruges, Belgia - de cealalt parte a
Canalului Mnecii. Att de aproape! Ct de mult l iubise, cndva!
Acum, nu-i mai rmseser dect durerea i nencrederea.
Gabriel, fratele ei, pe care nu-l mai vzuse i de la care nu
mai primise nici o veste de aptesprezece ani, de cnd plecase.
Pe-atunci, ea avea cincisprezece ani, iar el cu trei ani mai mult.
N-avea s-i rspund la scrisoare, dei nimic nu i-ar fi dat o mai
mare satisfacie dect s se uite n ochii lui i s-l refuze, aa
cum i el o refuzase dup plecare. Promisese s mai vin, s-i
scrie... i cnd colo, confirmase toate defectele pe care i le
atribuise Josephine - lui, tatlui lor i tuturor brbailor din
lume.
Totul era adevrat, fiecare cuvnt de condamnare, dar Simone
nu se nvase minte, nici chiar atunci. Se mritase cu Harper
MacMillan, iar Harper pusese cireaa pe tortul stricat. Josephine
avusese dreptate. Poate c toi aveau motive diferite, dar n cele
din urm brbaii te prseau - dorinele lor, nevoile lor,
scopurile lor erau ntotdeauna mai importante dect ale tale. O
programare genetic ireversibil, cum o numea Josephine. Poate c
aa era. Dar, Doamne sfinte, adnc mai puteau s rneasc! Iar
Simone nu avea de gnd s se mai lase rnit din nou.
mpturi scrisoare i o puse ntr-un sertar, hotrndu-se s
nu-i spun nimic Josephinei. Numai de nc o doz de venin nu mai
avea nevoie. i era de-ajuns al ei propriu.
Cu gndul la mama ei, Simone se ndrept spre telefon. i
promisese c avea s-o anune cnd sosea la Londra, aa c era
timpul s-o sune. Josephinei nu-i plcea s atepte.
* * *
Simone fierbea. Simone tuna i fulgera. Simone se plimba
ncoace i-ncolo prin raionul de la Harrods. De aproape o or, l
privea pe Collins, vnztorul, intrnd i ieind din cabin,
netulburat i impecabil. i de fiecare dat cnd intra din nou, cu
braele ncrcate de cele mai elegante costume brbteti, i
ddea aceeai instruciune:

- Te rog s-i spui domnului Blundell s ias din cabin. A


dori s vd cum i st ce i-am ales.
- Desigur, domnioar Doucet, rspundea Collins.
i nimic. Nici urm de omul acela arogant. Atta despre
autoritate!
n sfrit, l trimise pe Nance nuntru. Nance iei cu
zmbetul pe buze - lucru ciudat pentru el: nu prea zmbea, cel
puin nu n faa ei.
- Ei? ntreb Simone.
Nance o privi spit.
- Nu vrea s ias, domnioar Doucet.
- De ce Dumnezeu nu vrea s ias? se rsti ea, ncepnd s
bat din picior. Se stpni.
- Cic se jeneaz.
Simone pufni, n cel mai nepotrivit stil pentru o doamn.
- Se jeneaz, vezi s nu! Intr acolo i spune-i
caraghiosului luia s vin-aici imediat!
- Am neles...
Nance porni napoi spre cabin.
- Nu, stai! l opri Simone. Am o idee mai bun. Am s-i spun
chiar eu.
i porni, cu pai ntini i epeni, spre cabin. Ddu la o
parte draperia grea, dup care, cu tot atta for, o trase la loc
n urma ei.
Blue tocmai i ncheia fermaorul unor pantaloni gri nchis,
cu croial supreb. Se opri, lsndu-i nasturele descheiat.
Cmaa alb era deschis la piept, iar n picioare nu purta nimic.
Intrarea ei intempestiv nu pru s-l tulbure ctui de
puin. Nu-l surprinse nici pe imperturbabilul Collins. Amndoi o
privir tcui - Collins cu o expresie politicos-ntrebtoare,
Blue cu un zmbet de inocen studiat care ascundea un amuzament
mult mai profund. Nici unul nu scoase o vorb.
- Ai terminat? ntreb Simone, abia stpnindu-se s
scrneasc din dini.
Zmbetul lui Blue deveni i mai larg.
- Aproape, rspunse el, btndu-l pe Collins pe spate.
Biatul sta e o comoar la casa omului. Consultndu-ne, am
ncropit o garderob perfect. Ai s mori dup mine cnd m vezi.
- N-a bga mna-n foc!
Blue i mic sprncenele.
- Nu te agita, iubito. tii c vei avea ocazia s m vezi
purtndu-le pe toate - sau nimic din ele - oricnd vei pofti.
Aceast replic nvinse chiar i calmul britanic al lui
Collins, care tui.
Simone se ncrunt la el.
- Afar!
Afar cu Collins...

Se ntoarse spre Blue.


- Nu eti gay! l acuz ea, tiind perfect de bine c era
adevrat i - n adncul sufletului - nefiind deloc dezamgit.
Zmbind, Blue ncepu s-i ncheie nasturii cmii.
- n sfrit te-ai prins, este?
- Nu mi-a fost uor! se rsti ea.
- Au! Lovitur sub centur, domnioar Doucet.
- Trebuia s-mi spui.
- Credeam c i-am spus...
Simone l privi fr s neleag.
- Se pare c prosopul la m-a camuflat mai bine dect
crezusem...
- Prosopul...? Nu neleg ce vrei s...
i deodat, Simone se nroi ca racul.
Blue zmbi i continu s se mbrace.
- Sper c n-ai s-mi pori pic, adug el cnd termin,
stnd descul, cu minile n olduri, n ateptarea rspunsului.

Capitolul 3
Simone l privi ncruntat, furioas c o dduse de gol
propria ei logic. Presupunerea ei c Blue ar fi fost homosexual
numai fiindc Nolan era astfel fusee absolut ridicol. Se vedea
clar c omul era heterosexual. I-o indicaser minile lui
puternice, masndu-i ceafa, iar propria ei reacie fusese i mai
gritoare. O reacie att de mult timp ngropat nct nici fusese
ct pe ce nici s n-o recunoasc.
Dintr-o dat, simi un val de cldur. Simurile i se
nsufleir, partea feminin din adncul fpturii ei vibrnd de
dorin sexual. Iar urmtorul gnd o izbi ca o palm n obraz.
Blue era visul ntruchipat al oricrei femei. Cu siguran,
Josephine avea s observe acest lucru. nc de pe-acum i putea
auzi admonestrile interminabile - de parc ar mai fi avut nevoie
de ele!
i mas fruntea. Deplasarea ei de afaceri devenea cu
repeziciune o coborre n infern.
Zmbetul se terse de pe buzele lui Blue.
- Te simi bine? o ntreb el, fr s-o scape din ochii aceia
afurisii, albatri ca dou raze laser. O privea cu ngrijorare
nedumerit, iar expresia lui o readuse la realitate.
- N-am nimic, rspunse Simone, smucind ntr-o parte draperia
groas. Iar n legtur cu ntrebarea dinainte... Nu-i port pic
- i nici un alt fel de sentimente. nelege asta, i vom
supravieui cteva sptmni fr vrsare de snge.
Intenionase ca vorbele ei s fie aspre, poruncitoare, dar
tia c sunau slab, aproape dezndjduit.
Blue o privi gnditor.
- S zicem c merge...
ncl o pereche de pantofi din piele moale i o urm afar
din cabin.
- Nu pori niciodat osete? ntreb rstit Simone.
- Numai cnd n-am ncotro, zmbi Blue. mi place goliciunea.
Simone cltin din cap, obosit.
- Nici nu m mir...
La ora opt i jumtate, Blue i Simone sosir la Clariges,
Rolls-Royce-ul lor aliniindu-se n urma numeroaselor limuzine din
faa celui mai select hotel din Londra, ales frecvent de capetele
ncoronate i efii de stat strini.
Se duser direct n salonul privat rezervat pentru dineul
firmei
Anjana
Enterprises.
Blue
estim
c
erau
prezeni
aproximativ optzeci de invitai. El i Simone preau a fi printre
ultimii sosii.
Simone. l deruta. Era cnd o ef aspr i autoritar, cnd

un copil pierdut, dornic de o mbriare i un sentiment de


siguran. l afecta ntr-un fel aparte, extrem de nelinititor...
O privi cum conversa cu un brbat mbrcat ntr-un smoking de
pe vremea bunicii, groaznic de inadecvat pentru gabaritul lui
substanial.
O
acaparase
la
cteva
secunde
dup
sosire.
Desprinzndu-i privirea de ea, Blue se aez la masa repartizat
lor, sorbi din vin i ncepu s scruteze oaspeii.
Dac s-ar fi cuvenit s fluiere, ar fi fcut-o. n salon erau
prezeni destui magnai ai finanelor pentru a nvinge datoria
naional i emisia anual de moned a Statelor Unite la un loc.
Avea i el partea lui de bani, dat pe lng cei de fa era un
mizilic. Dar n-avea rost s se compare cu ei. Avea destul pentru
viaa pe care i-o alesese, iar destul era cuvntul magic.
Amintindu-i, Blue zmbi.
Evanghelia dup Thomas Blundell senior, farmacist de
provincie i filantrop din vocaie. Murise de peste un an, iar lui
Blue nc i mai era dor de ochii lui linitii, care vedeau viaa
att de limpede. "Recunoate diferena dintre voie i nevoie,
fiule," spusese el, "i vei fi un om fericit."
Pentru Thomas Blundell senior, "voia" echivala cu lcomia.
"Nevoia" nsemna destul.
O mn l atinse pe umr. Simone. Blue se ridic imediat n
picioare.
- Blue, a vrea s-l cunoti pe Gus Hallam, l prezent ea pe
omul de alturi, ntorcndu-se spre acesta. Blue e nlocuitorul
lui Nolan. Va face analiza financiar a firmei Hallam Porcelain.
Blue ntinse mna, msurndu-l rapid din privire pe Gus
Hallam. nalt, slab, mbrcat impecabil. Ca la vreo patruzeci de
ani. Ochi cenuii ca asfaltul, ten bronzat la lampa cu
ultraviolete - i unghii de salon. Nici mort n-ar fi fost vzut la
o-bere-cu-bieii.
- Blue. Neobinuit nume, coment Hallam, cu cordialitate
rece.
Blue i retrase mna dintr-a lui.
- E mai potrivit dect cealalt variant, replic el, fr
alte explicaii.
i ntrerupse o femeie de proporii apreciabile, care se
ag de braul lui Hallam.
- Gus, scumpule, noi la ce mas avem locuri? Vreau s stau
jos. Toat ziua am umblat pe la cumprturi i m omoar
picioarele.
Avea prul de culoarea eantioanelor care se vd prin
magazine. Dac ar fi fost s-i dea o denumire, Blue ar fi ales
ceva gen "ocul Soarelui-Rsare" sau "Rcnetul Rou".
- Cred c aici vom sta, nu-i aa, Simone? ntreb Gus,
artnd spre masa de unde se ridicase Blue.
- Parc, rspunse Simone, ntorcndu-se spre femeia cu prul

n flcri. Luai loc, v rog, domnioar...?


- Shandra McQuaid. Zi-mi Shandra.
- mi pare bine. Stai jos, dac eti obosit. tiu ct de
epuizante pot fi cumprturile.
Arunc o privire spre Blue, care zmbi, trase un scaun pentru
Shandra-victima-magazinelor i o ajut s se aeze.
- Ce-ar fi s lum loc cu toii, propuse Hallam. Sunt sigur
c n curnd va sosi Josephine... i mncarea.
Omul cu smoking prea strmt lui se altur, mpreun cu soia
lui. Blue afl c era al unsprezecelea conte din nobila cas
Cutare, sponsor influent al intereselor de afaceri din Anglia ale
Anjana Enterprises.
Apoi, auzi n spatele lui o oapt, crescnd rapid pn la
nivelul sonor al unui murmur.
- Aia cine-i? ntrebase Shandra, artnd cu capul spre u.
Simone se foi n scaun, ndreptndu-i umerii.
- Aia, Shandra, e Josephine Doucet.
- Mmic-ta?
Buzele Simonei se strnser, ca pentru a-i stpni un zmbet
nepotrivit.
- Da. Mmic-mea.
Blue privi prin salon. Toate capetele se ntorseser spre
intrare.
Josephine era o femeie frapant. Mai nalt dect Simone i
cu o nfiare mai puin delicat. Prul, fr-ndoial cndva la
fel de negru ca al fiicei sale, era acum vrstat din belug cu
alb. n chip ciudat, acest lucru n-o mbtrnea. Blue tia c avea
cel puin cincizeci i cinci de ani, dar n nici un caz nu-i
arta vrsta. Iar majoritatea femeilor de dou ori mai tinere
dect ea s-ar fi fcut de rs cu o rochie neagr mulat pe trup ca
a ei.
Josephine i spuse ceva nsoitorului ei, care se grbi s-i
ia de pe umeri pelerina argintie, nmnndu-i-o unui valet.
Dumnezeule, tnr mai era cavalerul...!
- Surprins? ntreb Simone ncet.
- Se vede? replic Blue.
- Josephine surprinde pe toat lumea. Nu m ateptam la
altceva din partea ta.
- Poate c o credeam mai btrn, dar nu la asta m gndeam.
- Atunci, la ce te gndeai?
Blue se aplec spre urechea ei.
- La faptul c fiica e mult mai frumoas dect mama.
Evident, Simone nu aa ceva voia s aud. Se retrase.
- Blue, fr chestii de-astea.
- Fr chestii de care?
- Fr slugrnicii.
Nu era un ordin, ci mai degrab o rugminte. l fcea s se

simt ca un val oceanic, lovind rmul rvit de furtuni al


sufletului ei.
- N-a fost o slugrnicie, Simone, rspunse el ncet, ci un
compliment. Sincer. Eti o femeie frumoas, iar eu...
Ridic din umeri.
- ...sunt un brbat care tie s aprecieze.
- Atunci apreciaz i faptul c pentru trei sptmni sunt
efa ta i pstreaz-i pentru tine comentariile personale.
efa revenise, cu vrf i ndesat.
- Exist vreo regul care-mi interzice s-mi admir efa?
- Exist o regul care-i interzice s ntreci msura.
- i cine hotrte unde e limita, tu?
- Da, rspunse scurt Simone, ridicnd brbia.
n mod ciudat, Blue nu era nemulumit, dar acea atitudine
arogant i fcu efectul. i era pn peste cap de Simone Doucet,
preedint de firm i titan a afacerilor - dar mai avea mult
pn s se sature de Simone Doucet, femeia. Era timpul s schimbe
situaia. Mica tigroaic avea nevoie de o lecie de dresaj.
- Atunci, ridic el din umeri, cred c trebuie s-mi dau
demisia. Prevd c n-am nici o ans la Anjana Enterprises.
Avu satisfacia de a o vedea rmnnd cu gura cscat. Simone
privi rapid n jurul mesei, nainte de a uiera:
- Nu poi demisiona!
- De ce nu?
- i-am spus de ce nu! continu ea s uiere - i s
priveasc pe furi spre ceilali.
- A, te referi la ameninarea de a-i da lui Nolan ordinul de
drum... cltin din cap Blue. Regret, nu ine. Nu mai ine. Eti
prea ataat de el i-o tii foarte bine. i-n plus, nu exist
nici un om mai potrivit pentru necesitile tale personale capabil, inteligent i sigur ca escort.
- Am spus c-l concediez dac nu-i faci treaba i-am s m
in de cuvnt! izbucni Simone. Nu m subestima, Blue.
De ast dat, Blue accept provocarea.
- Nici prin minte nu mi-ar trece, iubito, dar nici ie nu iar strica acelai avertisment.
ncepu s se ridice de la mas. Era rndul lui s-o provoace,
pentru c de fapt nu voia s plece. Dorea s joace de la egal la
egal, iar trei sptmni de umilin pe lng Simone Doucet erau
departe de a nsemna aa ceva. Tocmai i mpingea scaunul, cnd
Simone l apuc de bra.
- Stai jos. Josephine vine ncoace. Ne lmurim mai trziu.
Blue ezit, iar strnsoarea ei se ntri. O vzu nchiznd
ochii.
- Te rog, Blue. Te rog s stai jos.
Se aez.
Josephine ajunse la masa lor cu toate pnzele sus. Blue se

ridic din nou, n acelai timp cu ceilali brbai de la mas.


Dei orice femeie s-ar fi grbit s-i invite s ia loc din nou,
Josephine n-o fcu. Se mulumi doar s-i salute pe rnd. Lui Blue
i veni rndul ultimul.
- Simone, cine este tnrul acesta atrgtor?
Cuvintele i erau admirative, iar privirea, rece - i
suspicioas.
- Thomas Blundell, Josephine. E acel... prieten al lui Nolan.
i aduci aminte, i-am spus de el azi, cnd am vorbit la
telefon...?
- A, da.
Ochii iscoditori ai Josephinei i studiau chipul. Parc l-ar
fi atins nite senzori metalici. Josephine Doucet emana o putere
primar. Privirea ei i-o ntlni pe a lui cu o for bazat pe
totala ncredere n sine.
- Ei bine, Thomas, sper c eti mcar pe jumtate la fel de
competent ca Nolan al nostru. E un om foarte eficient.
- V rog s m numii Blue, doamn Doucet, iar ct despre a-i
ine locul lui Nolan...
Arunc o privire spre Simone.
- ...cred c asta rmne de vzut.
- ntr-adevr.
Josephine ezit o fraciune de secund.
- Numele dumitale... Blue? De la Allmonde Industries?
- Avei memorie bun.
Plecase de la Allmonde Industries cu cinci ani n urm.
- Infailibil.
Ochii Josephinei se ngustar, cu o expresie gnditoare.
- Cnd Allmonde avea probleme, am fcut o ofert de a cumpra
compania. n schimb, consiliul lor de administraie a preferat s
angajeze un expert.
Ddu din cap spre el.
- Un brbat numit Blue. Nu uii uor un asemenea nume.
Apoi, zmbetul i deveni rece ca gheaa.
- Dup cum vezi, m-ai costat o achiziie.
- Fr intenie, doamn Doucet, replic el politicos.
- M-hmm, desigur, dar te rog, numete-m Josephine, aa cum
fac toi prietenii mei. i dumanii, dac stm s ne gndim...
Blue se ncrunt, nesigur ce voise s spun, dar Josephine
nu-i ddu timp s rspund. Se ntoarse spre ceilali brbai,
care stteau n jurul mesei ca nite totemuri lsate de izbelite.
- Luai loc, domnilor. Dup ce salutm pe toat lumea, Henri
i cu mine vom deveni ca s ncepem cina.
i plec, fr a se deranja s-l prezinte pe tnrul de lng
ea, care o urma docil prin tot salonul.
Dup ce se aezar din nou, Simone ncepu imediat o
conversaie neobinuit de animat cu brbatul din stnga ei. Era

roie n obraji i, dup prerea


rsputeri s-i evite privirea.

lui

Blue,

de

strduia

din

* * *
n aceeai noapte, dup ce se ntoarser n Eaton Square,
Simone i dori din suflet s poat amna conversaia cu Blue pn
a doua zi dimineaa. Cdea de pe picioare de oboseal i somn, dar
o auzea pe Josephine de parc ar fi fost n aceeai camer cu ea:
"Nu amna niciodat o confruntare, Simone. E un semn de
slbiciune."
i turn un scotch i se ndrept spre emineul stins.
Dumnezeule, ce mai sear! Detesta dineurile firmei, iar acum mai
trebuia s-i fac fa i lui Blue. Se ntoarse spre el.
Blue sttea rezemat de tocul uii, fr cravat, cu primii
doi nasturi ai cmii descheiai. i el prea obosit, la fel de
nepregtit pentru o ciocnire de fore. Simone lu o nghiitur de
scotch, spernd ca alcoolul s-i dea putere. Blue i ndes
cravata n buzunarul sacoului.
- Nu e indicat s-i caui curajul n scotch, remarc el,
ncrucindu-i braele pe piept, dar fr s se clinteasc din
u.
- Dac am nevoie de prerea ta, i-o voi cere, replic
Simone, lund nc o sorbitur. Pn atunci, pstreaz-i-o pentru
tine.
Tcere.
- Tare m mai calci pe nervi, tigroaico. tiai?
- i s nu...
- ...S nu ntrec msura? Am mai discutat despre asta. Mi-am
dat demisia, ai uitat?
Simone puse paharul pe consol i i frec tmplele. Nu
mergea deloc aa cum plnuise. Voia ca Blue s rmn, dar dac
nu-l putea aduce la ordine, ce anse avea? Roag-l i gata,
fraiero! Alt soluie n-ai.
Se rsuci cu faa spre el, strduindu-se s-i pstreze
calmul, cu o expresie impenetrabil. Blue nclin capul, privind-o
cu interes nedisimulat.
- Ascult, ncepu ea. Nu m pricep deloc la aa ceva...
i trase respiraia.
- ...dar a dori s rmi. E foarte important pentru mine.
Expir i rmase n ateptare.
Blue nu spuse nimic.
- Douzeci i una de zile. Numai de atta am nevoie. Te rog,
adug ea, strduindu-se s vorbeasc pe un ton categoric, nu
rugtor. i lu din nou paharul.
Blue continua s tac. l privi cum se desprindea din u,
pornind spre ea. n lumina slab din bibliotec, dezinvoltura lui

masculin dobndea o senzualitate iritant. Blue ajunse lng


emineu, lu paharul din mna ei i o privi. i atinse obrazul,
att de uor nct Simone abia dac simi, nainte de a pune
paharul pe consol.
Art cu capul spre pahar.
- Nu i-a confirmat reputaia, real sau nu, de a-i da
curaj.
- Te rog s nu...
Se opri, stul de cuvinte tioase i prefctorii. Blue avea
dreptate.
- De fapt, nu prea obinuiesc s beau, relu ea cu voce
slab.
- tiu. Ast sear, abia dac te-ai atins de vin. Atunci, de
ce o faci acum, cu mine? De ce anume i-e fric?
Nu-i rspunse. Blue ridic mna s-o ating din nou, iar
Simone se retrase, alarmat ca de un senzor interior. Era n
pericol ca, pentru prima oar de cnd o prsise Harper, s se
simt tentat. Trecuse atta timp de cnd nu mai fusese cuprins
de braele unui brbat...
Dup civa pai, l privi. Blue sttea cu un cot rezemat de
consol, ntr-o poziie i cu o expresie ca un studiu al
contemplaiei nepstoare.
- Nu de tine m tem, fii sigur, spuse Simone, cu mai mult
convingere dect simea.
- Perfect. Fiindc nu muc, zmbi ncet Blue. Dect, desigur,
la comand.
- Nu i-o comand nimeni, murmur Simone.
- nc, ripost el cu un calm enervant, dup care bu restul
de scotch din paharul ei. Dar nu-mi pierd niciodat sperana.
- mi ocoleti ntrebarea.
i controlezi toat conversaia! Dar, din cine tie ce motiv,
acest lucru nu prea s-o deranjeze.
Blue ridic din umeri.
- Douzeci i una de zile, mm?
Simone ddu din cap.
- Trebuie s recunosc c sunt cteva avantaje interesante. De
pild, ansa de a-i mirosi parfumul n fiecare zi. Dar...
Puse paharul gol la loc pe consol, dar rmase cu mna pe el,
privind-o.
- Continu. Sunt captivat.
- Acum civa ani, mi-am fgduit mie nsumi dou lucruri.
Primul era s nu irosesc nici un minut fcnd o treab care nu-mi
place - iar analiza datelor financiare n scopul fuziunilor
corporatiste intr exact n categoria asta, adug el, cu o
strmbtur.
- i al doilea?
- S nu-mi pierd timpul n compania persoanelor care nu-mi

plac.
- Iar eu nu-i plac.
Nemulumirea din cuvintele lui o rcia prin mduva oaselor.
Nu c i-ar fi psat cu ceva.
Blue trecu peste comentariul ei.
- Dac stau s m gndesc, mi-am fcut i o a treia
promisiune...
- Abia atept s-o aud, rspunse Simone, avnd grij s
vorbeasc pe un ton ct mai sec.
- Mi-am jurat s nu lucrez niciodat pentru o femeie cu care
vreau s m culc - lucru pe care doresc foarte mult s-l fac cu
tine, Simone.
Ochii i rmaser aintii spre ea, neabtui i plini de
sinceritate.
Nu se clintise de lng consol. nc mai stteau la cel
puin un metru unul de altul. i-atunci, cum puteau cuvintele lui
s-o loveasc i s-o doboare de pe picioare ca un elefant legat la
ochi?
- Nu m placi, dar vrei s te culci cu mine?
Blue ridic uor din umeri, dar nu rspunse.
Tot mai ncurcat sub privirea lui tcut, Simone continu,
cam pe bjbite:
- Astea au fost toate promisiunile?
Blue sttu un moment pe gnduri.
- Mda. Cam astea ar fi.
- Nu pot spune c nu eti cinstit.
Simone se rsuci pe clcie, fcu un pas, apoi se ntoarse
din nou, hotrt s ascund efectul pe care-l avuseser asupra ei
cuvintele lui.
- Totui, vreau s rmi.
La asta, Blue se mic din loc, parcurgnd distana dintre ei
i apucnd-o de brae.
- tiu. Cred c ai vrea s rmn i dac a mrturisi c sunt
specialist n delapidri de milioane. ntrebarea este: de ce?
O strnse puin mai tare. Apropierea lui i tia respiraia.
Simone fcu un efort s trag aer n piept i s-i pstreze
calmul. Pielea i ardea sub minile lui, iar ultimele puteri i se
risipir sub ochii lui. Privirea lui Blue, ns, rmnea
ntrebtoare.
- De ce, Simone? repet el, cu glas sczut, dar poruncitor.
Abia m cunoti.

Capitolul 4
Strduindu-se s rmn stpn pe situaie - i pe propriii
nervi care ameninau s-i scape de sub control - Simone fcu un
efort s se calmeze, rspunznd:
- Nu e complicat deloc. Eti priceput n meserie, ai
experiena de care am eu nevoie i mi te-a recomandat Nolan. Toate
motivele astea nu sunt suficiente?
Sperase s vorbeasc pe un ton ct mai direct i categoric.
- Anjana e o organizaie mare, trebuie c exist sute de
tineri amniioi, cu computere, capabili s fac munca asta cu
ochii nchii. Repet - de ce tocmai eu?
Simone se smulse din strnsoare, ntorcndu-se cu spatele, i
fcu civa pai, pn la o distan sigur.
Dup ce trase aer n piept, ca s-i adune curajul, i
rspunse:
- Bine, am s joc cu crile pe fa. Am ndoieli n legtur
cu aceast firm a lui Hallam. E adevrat ce-ai spus, Anjana nu
duce lips de cowboys ai computerelor i numrtori de bile, dar
proiectul sta e..
Se opri, nefiind sigur cum s se exprime, nedorind s
explice n ce relaii era cu Josephine. Cum ar fi putut, cnd nici
ea nu reuea s le neleag?
Blue atept un moment, apoi prelu mingea la fileu.
- Rspunderea ta, declar el, studiind-o cu capul nclinat
ntr-o parte. Prima ta sarcin de mare rspundere?
Simone ddu din cap.
- Josephine a lsat-o cu totul n seama mea. Analiza
financiar e decisiv, dar...
- Dar...?
- Cred c nu e totul.
Se simea ca mpotmolit ntr-o mocirl, incapabil s-i
exprime nelinitea n termeni concrei i vag vinovat pentru c
nu putea. Era frnt de oboseal...
- Ai dreptate. Nu e totul. Mai ales cnd ai de-a face cu unul
ca Gus Hallam.
- l cunoti?
- Cunosc o mie ca el.
- i nu-i inspir ncredere?
- ie i inspir? ripost Blue.
Simone ezit.
- Nu. Nici mie nu-mi inspir deloc ncredere.
tia c n-ar fi trebuit s conteze. Josephine considera c,
dac nu fceai afaceri dect cu oameni de ncredere, n curnd
puteai s te retragi din activitate. Simone nu se simea deloc
linitit de acest principiu, nu-i plcea s scormoneasc prin

motivaiile celorlali, s le ridice ca pe nite solzi pentru a le


descoperi inteniile ascunse i apoi s le manipuleze n propriul
ei folos.
- Atunci, putem bifa cteva puncte pentru instinctele tale,
tigroaico. Dac sta ar fi proiectul meu, nu m-a atinge de el
dect cu o prjin ct mai lung...
Simone i ndrept umerii.
- Atunci, ajut-m, Blue. Am nevoie de cineva care s... s
in totul la un nivel ct mai discret. Rmi cu mine. A vrea s
rezolvm mpreun problema asta.
ndrzni s zmbeasc.
- Te rog.
Blue i-a c-l ncolise, dar nu avea ce face. Un mic surs,
cteva cuvinte blnde - i pn-aici i-a fost! ncepuse cu dorina
unui teren neted, n condiii egale, i se pomenise mpotmolit pe
nisipuri mictoare, undeva n vecintatea inimii.
Simone ntinse mna.
- Trei sptmni, att i cer. Pentru mine i Nolan.
Blue se ncrunt, fr ca aluzia la Nolan s-i scape. i
privi mna ntins, att de mic i ginga. Zmbetul dispruse,
nlocuit de o expresie deschis i nelinitit, n ateptarea
rspunsului.
Fir-ai al dracu' de prost, Blundell!
i lu mna, ateptndu-se la strnsoarea ferm i ndelung
exersat a conductoarei. Observase c femeile se pricepeau tot
mai bine s striveasc degetele. Nu ns i Simone... Strnsoarea
ei de mn era sigur, dar feminin. Avea o mn delicat,
surprinztor de rcoroas - care i-o nclzea pe a lui...
- Trei sptmni, accept el. Dar am s procedez aa cum tiu
eu.
Simone nclin capul, cu o und de suspiciune n priviri.
- Asta ar fi cazul s m ngrijoreze?
- Depinde ct de mult i plac ngrijorrile.
Dup ce se gndi un moment la rspunsul lui enigmatic, Simone
zmbi din nou, cu o arcuire nesigur a buzelor care-i fcu
imediat efectul, puternic, asupra coardei adnc ngropate care
unea pieptul lui Blue cu alt regiune anatomic, prea personal
pentru a fi menionat.
- Mulumesc, spuse ea, trgndu-i cu grij mna dintr-a lui.
Nolan va fi mulumit.
- Nu pentru Nolan o fac.
O vzu ncordndu-se.
- Atunci, de ce o faci?
- Lsnd la oparte faptul c mi-a cerut-o o femeie frumoas,
nu sunt sigur... nc. Poate e o ans de avansare.
- Avansare?
- Cred c, dac reuesc destul de bine, voi reui s urc pe

scara corporatist.
Fcu un pas spre ea i-i vzu minile strngndu-se pe
sptarul canapelei. Mai fcu nc un pas, iar Simone se ndrept
de spate, ca o cprioar n alert. i atinse obrazul, plimbndui degetul pn la buza de jos, senzual i plin, apoi se opri.
- i, dup cum o vd eu, scara asta m va duce pn n vrf.
i depuse un srut pe buze, impunndu-i s nu depeasc
limita.
- Cred c-o s-mi plac vederea de-acolo.
n sfrit, se retrase.
- De obicei ncep la ase i jumtate, dar decalajul orar i
spune cuvntul, aa c hai s zicem la opt. Sper c nu e prea
devreme pentru tine.
Cu rsuflarea tiat, Simone l privi cum ieea cu pas sltat
din camer. Dac n ntlnirea lor se pusese problema unei
victorii, scorul era categoric unu la zero pentru Blue. i atinse
cu team buzele. Srutul lui Blue, uor ca un fluture, lsase
urme. Nu se ateptase.
- ...ora nou. Cafeaua e...
Simone se trezi pe jumtate, apoi se ngrop la loc sub
plapum, pentru a se feri de vocea care o silea s-i nceap
ziua.
Ora nou!
Se ndrept ca un vtrai, n timp ca doamna Dreiser trgea
draperiile pentru a lsa s intre lumina dimineii nsorite.
Simone miji ochii, orbit.
- Ce or ai zis c e? ntreb ea, spernd s fi auzit greit
- i tiind c nu exista nici o ans.
Doamna Dreiser se ntoarse spre pat, pornind cu pai hotri
spre biroul une pusese tava cu cafea, pine prjit i o jumtate
de grapefruit.
- Nou fr ase minute, domnioar, rspunse ea, punnd tava
pe genunchii Simonei.
- Doamn Dreiser, i-am spus s m trezeti la ase.
Simone vorbise mai tios dect ar fi vrut. i ddu tava
napoi i-i cobor picioarele pe podea.
- Aa i aveam de gnd, dar domnul a spus c s v las s mai
dormii. M-a informat c nu v simii bine.
- Care domn i-a spus aa ceva?
- Domnul Bluebell.
- l cheam Blundell, doamn Dreiser, i te rog s-mi spui
unde e, ... domnul, n acest moment.
- n bibliotec, cu doamna Doucet.
- Cu Josephine Doucet?! Mama mea...? ntreb ea prostete.
Doamna Dreiser nu gsi de cuviin s remarce c, din cte
tia ea, nu exista dect o singur doamn Doucet. Se mulumi s-i

trag nasul.
Simone se ridic att de brusc, nct simi c i se nvrtea
capul. Ce Dumnezeu caut Josephine aici la oraasta? S-ar fi
ateptat ca Simone s fie treaz, desigur. O cuprinse un val de
vinovie, urmat de un fior de team.
- Scuz-m, doamn Dreiser. Nu ai nici o vin. Te rog, las
tava aici i spune-le doamnei Doucet i domnului Blundell c vin
imediat.
Doamna Dreiser ddu din cap, cu o distincie de-a dreptul
regal, i iei.
Simone i motenise pe soii Dreiser la cumprarea casei, cu
un an n urm. Erau de o corectitudine ireproabil, competei,
tcui ca dou stafii i la fel de contopii cu Eaton Square ca
mochetele decolorate, mulajele ornamentale i tapiseria de Sargent
din holul de la etaj.
Peste douzeci de minute, cu prul umed strns la ceaf,
deschise ua bibliotecii.
Josephine sttea aezat la birou, iar Blueera tolnit ntrun fotoliu, drept n faa ei. Purta pantaloni de trening i un
tricou polo destul de fistichiu ca s blocheze un exponomtru.
Simone putea s parieze c nu avea ciorapi. Mare minune c
Josephine nu-l mncase de viu.
Respir de trei ori adnc, Simone. De trei ori, rar, adnc...
Intr n camer.
Blue se ridic imediat n picioare. Josephine se ridic i
ea, ocolind biroul spre Simone, cu mna ntins.
- Iubito, cum te simi? Blue mi-a spus c nu i-e prea bine.
i-a czut greu ceva? S sun la Claridges i s reclam?
- N-am nimic. Absolut nimic.
Simone i desprinse minile din ale mamei sale i porni spre
birou, ca s-i toarne o cafea. Cnd reui s-i ia ochii de la
pllaia de culoare a bluzei lui Blue, i privi mama.
- Nu te ateptam n dimineaa asta.
Josephine ridic o mn, cu un gest de nepsare dezinvolt.
- Eram n trecere i m-am gndit c ar fi o ocazie potrivit
de a-l cunoate mai bine pe noul tu subaltern.
Simone sorbi din cafea.
- Un gest spontan? Ce neobinuit pentru tine, Josephine,
coment ea rece.
Josephine ridic din umeri, lundu-i poeta.
- Da, i din cauza asta am ntrziat la o ntlnire.
l privi pe Blue, apoi pe Simone.
- Cu siguran, Blue e calificat - numai ai grij s nu te
distrag...
O srut n treact pe obraz i iei din camer, lsnd n
urma ei un vid care se umplu repede cu o tcere apstoare. Blue
veni lng Simone i i umplu n linite ceaca de cafea. Obrajii

sioniti areau de furie i jen.


- Mama ta... ncepu Blue.
- Las.
Blue i strnse buzele, dnd ncet din cap.
Simone i puse ceaca i farfurioara pe birou. Nu voia s-i
dea explicaii despre mama ei, nici lui Blue i nici altui brbat.
Cumk arfi putut, cnd propriile ei sentimente erau un amestec
confuz de frustrare i recunotin?
- Hai s ne apucm de treab, spuse ea, trecnd la birou i
aezndu-se.
Ochii lui Blue se oprir asupra ei, apstori ca dou
greuti.
Simone mpinse un dosar ntr-o parte i lu o coal de
hrtie.
- Cnd m aflu la Londra, explic ea cu indifren, folosesc
serviciile
firmei
Anderson's
Executive
Support.
E
foarte
eficient. Cred c vei avea nevoie de un computer i de software
economic. Spune-mi ce preferi, i i se va livra azi dup-amiaz.
i ddu hrtia, care coninea o list de nume i adrese.
- Am s ntocmesc i un scurt contract, care s confirme
discuia noastr de asear. i-a fi recunosctoare dac l-ai
semna i mi l-ai restitui ct de curnd posibil. De asemenea...
- Un contract? Pentru douzeci i una de zile?
- Vreau ca de ast dat acordul nostru s fie ct mai clar
neles. Dac l formulm n scris, nu va mai ncpea nici o
ndoial, declar ea, spernd c vorbea cu autoritatea cuvenit.
Mai spera i s-i regseasc avantajul pierdut n seara trecut.
Efectul srutrii lui Blue o urmrise prea mult vreme.
Pe buzele lui se ivi un zmbet.
- Irosim hrtia de poman, dar dac asta vrei...
- Asta vreau, declar ea categoric.
Zmbetul lui Blue se li. Enervant mai era! Simone cobor
privirea spre birou i ntoarse o pagin din agend.
- Pentru azi, relu ea, avem un prnz cu Sir Michael la
dousprezece,
l
ateptm
n
vizit
pe
Richard
Cranway,
controlorul lui Gus Hallam, la trei, i o ntlnire cu...
- Hooo! Mai ncet.
Blue i puse ceaca pe birou i se aplec... se ls spre
Simone.
- Nu crezi c ar fi mai bine s ncepem cu nceputul?
Ajunsese cu chipul la doar civa centimetri de al ei. Simone
nu-l putea evita fr s par c se ferea ca un iepura speriat.
Rmase pe loc.
- Nu neleg ce vrei s spui.
Zmbind, Blue i atinse prul.
- Ce-ai zice de: bun dimineaa, Blue? Cum te simi pe ziua
de azi? Ai dormit bine, sau te-ai sucit i te-ai nvrtit n

aternut toat noaptea, aa cum am fcut eu?


Simone rmase cu gura cscat. Cum i...?
- M simt bine, Simone, continu Blue, dar de dormit,
recunosc c am dormit cap puin. Se pare c suntem n aceeai
barc, i de fapt ar trebui s fim n acelai pat.
Simone tresri - exact ca un iepura speriat.
Blue fcu un pas napoi.
- Ct despre ntrebarea ta cu computerul, m crezi sau nu,
dar l am pe al meu, iar n privina prnzului cu Sir Michael cumi-zice, am s m lipsesc - doar dac nu cumva are vreo legtur
cu Hallam.
Atept.
Simone neg din cap, prea descumpnit ca s vorbeasc.
- Bun. Pe urm, cu ce-am reuit s scot de la mama ta...
- Josephine. Numete-o Josephine.
Blue consimi printr-o nclinare a capului.
- Deci, cu ce-am aflat de la ea despre Hallam Porcelain i cu
dosarele pe care mi le vei da tu, pot s ncep. Dac n-ai nimic
mpotriv, voi lucra n camera mea.
Privi n jur, prin biblioteca impecabil de odronat.
- Am un stil de lucru cam haotic.
n sfrit, cu o privire opac, i ntinse mna. Simone i
rspunse cu o privire despre care tia c era de-a dreptul bovin.
Blue trnti un zmbet de civa megawai, care o lovi ca un val
seismic.
- Dosarele, tigroaico. D-mi dosarele, i-ai scpat de mine.
Trgnd aer n piept, Simone i desprinse privirea dinspre
gura lui. Ar fi vrut s-i cear s n-o mai fac "tigroaic", dar
nelese c i-ar fi rcit gura de poman.
Deschise smucit dosarul din stnga, nh un teanc de dosare
aranjate dup culori i i le trnti n mn.
Blue le privi scurt.
- Avem aici cel puin cinci ani de activiti financiare?
- Da.
- Revizuite?
- Nu. Au fost pregtite de o echip de practicani de la
Cambridge. Credeam c aveau s le fac i revizia.
Blue chicoti.
- Voi ncepe s lucrez cu ele i ne ntlnim la...
Se uit la ceas.
- ...dou, s zicem? Aa, vom avea timp s ne formulm
ntrebrile pentru Cranway.
- Vrei s ne potrivim i ceasurile? ntreb ea sec. N-a vrea
s te ntrerup n vreun moment inoportun.
- M poi ntrerupe oricnd vrei. Ador spontaneitatea, mai
ales n...
Simone ridic o mn, evitndu-i privirea.

- Fr! O vorb s nu mai aud. Ia dosarele i du-te odat.


Du-te.
Cnd crezu c ieise, ridic din nou capul, dar Blue era tot
n u, rezemat de toc, cu dosarele sub bra. Simone simi c
buzele i se strngeau ntr-o linie ngust. Dac mai scotea o
singur...
- Nolan a telefonat azi-diminea.
Imediat, Simone se calm.
- Ce face? E sigur c n-are nici o leziune intern?
- E bine. S-a ntors acas. Mama i sora lui de-agit prin
jur, iar el nu mai poate de plcere.
- M bucur. Slav Domnului c n-are nimic grav.
- Zice c va sta ase sptmni n gips, dup care va fi ca
nou. Te roag s-l suni.
Simone ddu din cap, ateptnd ca Blue s plece.
Nu plec, dar nici nu mai spuse nimic. Tcerea se ls ntre
ei ca apa unui iaz calm, umbrit. Amndoi se codeau s-o tulbure.
- Disear n-avem nimic n program, spuse el n cele din urm,
privind-o fix prin camera tcut.
- ncerc s-mi pstrez primele dou seri libere i s iau
cina acas. Asear am fcut o excepie. Josephine aranjase totul
dinainte.
- Cred c Josephine se ocup de foarte multe din-astea...
aranjamente...
- Conduce consiliul de administraie. E datoria ei.
- M-hmm...
Blue i scoase dosarele de sub bra, legnndu-le pe lng
trup.
- i asta ce-ar vrea s nsemne?
- Ar vrea s nsemne "m-hmm". Mama ta e o femeie interesant,
atrgtoare, deteapt, plin de succese...
- Unde vrei o s ajungi? l ntrerupse Simone, ncepnd s
parcurg corepondena, cu intenia ferm de a arta ct mai
ocupat.
- Nicieri - m ntrebam doar...?
Pufnind iritat, ls jos cuitul de tiat plicuri i ridic
privirea spre Blue.
- Ai s mi-o spui cnd m atept mai puin, aa-i?
Blue se trase de lobul urechii, cu o expresie speculativ, i
pentru prima oar Simone observ c-i scosese cercelul.
- M ntrebam dac ai vrea s ajungi la fel ca ea, murmur el
calm.
Simonese strdui s se stpneasc, nesigur dac era
furioas sau stnjenit.
- Puteam s am modele i mai rele. Uite, tu, de pild: cu ce
se ocup tatl tu? St n faa magazinului universal i se uit
cum trece lumea, filosofnd n timp ce trage din bere i scuip?

Era clar s-l atinsese la punctul sensibil. Fr s i se


clinteasc nici un muchi, Blue deveni rigid. n ochii lui se
ntreceau furia i durerea. Durerea nvinse.
- Tata a murit acum un an, spuse el sec. Dar descrierea ta e
surprinztor de exact. Cu excepia berii i a scuipatului,
bineneles.
- mi pare ru. A fost o incredibil lips de tact din partea
mea.
Dac ar fi putut, s-ar fi trt sub mapa de pe birou.
Blue ridic din umeri.
- N-aveai de unde s tii.
Apoi se desprinse de tocul uii i se ntoarse s ias, cu
acelai zmbet care prea s-i fie la fel de firesc ca respiraia.
- Apropo, dac dup-amiaz ai nevoie de mine pentru ceva pentru absolut orice - m gseti n camera mea.
Iar eu voi fi ct de departe pot de camera aia! jur Simone
n sinea ei, privind cum bluza orbitor de strlucitoare disprea
pe culoar.
Simone se uita fr chef pe fereastr, n timp ce Nance
trgea Rolls-ul la bordur, n faa casei din Eaton Square.
Prnzul cu Sir Michael Twickem durase exact o or i douzeci i
unu de minute - ceea ce nsemna, cu o or prea mult. Englezii
aveau expesia ideal ca s-l descrie: un plicticos trosnitor.
Fiind unul dintre principalii furnizori ai Anjana Enterprises,
considera c prin invitaiile la mas i manifesta recunotina
pentru anii de afaceri. Toate ncercrile Simonei de a amna,
evita sau refuza folosiser exact la nimic. Singurul avantaj era
c-i inuse gndurile departe de Blue - mai mult sau mai puin...
Pe neateptate, conversaia ajunsese la Gus Hallam. Sir
Michael fusese membru al consiliului de administraie de la Hallam
Industries i nu avea dect cuvinte de laud la adresa patronului.
- Un stlp de probitate, un om bun s-l pui la ran, de un
altruism ireproabil.
Parc-ar fi fost agentul de pres al lui Hallam.
Nimic din toate elogiile lui Sir Michael nu se potrivea cu
impresiile ei despre Hallam - sau cu ale lui Blue. Poate c se
nelau amndoi.
Numai c nu avea nici un sens.
Gus Hallam era pregtit, ba chiar nerbdtor, s vnd o
companie foarte profitabil, care ani de zile aparinuse familiei
lui. De ce?
Simone oft. Suspicinile nu-i ddeau pace. Poate c
ntlnirea cu Cranway avea s-o lmureasc.
- Am ajuns, domnioar Doucet, anun Nance, deschizndu-i
portiera. Avei nevoie de main disear?
- Nu, mulumesc, Nance. Ast sear lum cina acas.

ncercnd s nu se gndeasc la faptul c verbul "lum" se


referea la ea i Blue, continu:
- Ce-ar fi s profii de ocazie ca s vizitezi oraul? S-ar
putea s n-ai alt ans.
- Aa voi face, domnioar Doucet. V mulumesc.
Bucuroas c mai avea cincisprezece minute pn la ntlnirea
cu Blue, Simone se retrase n camera ei, i scoase pantofii i
dresul i-i dezmori degetele de la picioare. Era neobinuit de
cald, pentru luna iulie la Londra. Apoi, privirea i se ndrept
spre ua dintre camere.
Ca la un semnal, se auzi un ciocnit.
- Eti ntr-o inut decent?
Blue, evident.
Simone i ndes ciorapii sub perna fotoliului i trase aer
n piept, pentru a-i regsi calmul. Nu-i trecu prin minte s se
ntrebe de ce era necesar.
- Intr, l chem ea.
Blue intr, cu un teanc de hrtii n mn. Avea fruntea
ncreit de gnduri i ochii cobori spre documente. ncepu s
vorbeasc nc nainte de a ridica privirea.
- Ai un minut ca s-mi rspunzi la cteva ntrebri? Nu
neleg chestia asta...
Art un anumit loc de pe pagin, oprindu-se cnd observ
picioarele descule ale Simonei. Zmbi, fcu ochii mari, apoi
zmbi i mai larg.
- Cred c ai mai vzut picioare goale, pufni ea, hotrt s
nu se lase intimidat.
- Pe-ale tale nu.
Blue fcu civa pai spre ea i o apuc de pulp, frecndui uor partea dinapoi a gambei. Apoi, dintr-o dat, cu ochii
mrii de ncntare, pescui prelung de sub pern dresul subire,
de culoare nchis.
nroindu-se la fa, Simone i-l smulse din mn, se ridic
i se duse la birou, unde ndes dresul ntr-un sertar.
- Parc aveai o ntrebare...
Dac nu nceta s se hlizeasc la ea ca un mscrici pictat
pe fa, avea s-l...
- Ai nite picioare superbe, tiai?
- Nu m intereseaz fetiismul tu cu picioarele.
- Nu? nclin Blue capul. Atunci, care te-ar interesa? Am mai
multe.
Simone l fulger din privire.
- Sunt sigur c exist o femeie, undeva n univers, pe care
s-o fascineze. i-acum, dac nu te superi, a prefera s m
scuteti de tot circul sta seductor i s treci la motivul
pentru care ai intrat n camera mea.
- Gseti c circul meu e seductor?

- N-am spus c...


Simone se ntrerupse, nchiznd gura cu un clnnit de
msele. O vorb de ncurajare n-avea s mai scoat, una mcar...
Blue rse, ciupind-o de sub brbie.
- Bine, bine. Atunci, hai s ne-apucm de treab, pn nu-i
intr tensiunea n zona roie.
Privi din nou documentele. Concentrat, se duse la biroul
Louis XIV de sub fereastr i ntinse hrtiile deasupra.
- Voiam s te ntreb ce nseamn cifrele astea de-aici, art
el, astfel silind-o s vin alturi, pentru a le vedea.
Apoi, n timp ce o privea, ochii i se ngustar.
- Dac vrei s nu-mi piar cheful de afaceri, domnioar
Doucet, ai face bine s schimbi parfumul. sta are asupra mea
acelai efect ca o injecie cu testosteron nediluat.
nainte ca Simone s rspun, i mut privirea i ncepu
imediat s parcurg un ir de numere din declaraiile financiare
de pe birou.
- Astea, art el rubrica de bunuri patrimoniale de pe tabel,
nu se potrivesc. Uit-te-aici.
Simone i urmri gestul, observnd o serie de adnotri i
calcule pe margine, probabil scrise de mna lui. Multe dintre
nsemnri erau urmate de semne de ntrebare. n urmtoarea
jumtate de or, le trecur n revist una cte una. Blue i
argumenta clar i logic concluziile, perfect concentrat. Cnd
termin de comprimat treizeci de pagini de date financiare ntr-un
rezumat limpede, Simone ncepuse n sfrit s se relaxeze.
Apoi, Blue porni prin camer, ncoace i-ncolo, ncruntat.
- Adevrul e c asta e o balan financiar sntoas-tun iar perspectivele de vnzare par solide.
i arunc o privire.
- Dei a vrea s le vd susinute i de nite contracte.
- Le vom obine.
Artnd cu capul spre hrtiile de pe birou, Simone l
ntreb:
- Deci, care e problema?
- Nu e nici o problem. Pe baza reviziei pe care am fcut-o
azi, i presupunnd c numerele sunt corecte, Gus Hallam ofer
firmei Anjana tranzacia secolului.
i trecu o mn prin pr, cu o expresie nedumerit.
Simone rmase n ateptare.
- i tocmai asta m doare. Hallam nu pare deloc omul care s
vnd gina cu oule de aur.
Dup un moment de gndire, Simone rspunse:
- Mi-a spus c vrea un cmin bun pentru angajaii lui, c
Anjana are reputaia de a trata corect salariaii, i c din
motivul sta ne-a contactat pe noi mai nti, cnd s-a hotrt s
vnd. A spus c nu numai banii conteaz.

Blue pufni.
- Gus Hallam, alias Santa Claus. N-a prea crede.
Simone i ddu dreptate, dnd din cap ngndurat, i un
moment se privir tcui, fiecare revzndu-i n minte impresiile
despre Gus Hallam.
- A tinde s-i dau dreptate, dar dac ne nelm? Azi, la
mas, Sir Michael nici nu mai tia cum s mi-l ridice n slvi,
dar prea...
- Continu.
- Nu tiu... Cred c era prea mult...
- Sunt asociai n vreun fel?
- Nu mai sunt. Cu ani n urm, Sir Michael a fcut parte din
consiliul de administraie al lui Hallam. Asta a fost tot, din
cte tiu...
Ridic din umeri, nervoas.
- i-n plus, s-ar putea s fie numai excesul meu de
imaginaie. Deocamdat, n interesul firmei, e mai bine s stm cu
ochii deschii. Dei nu vreau s fac o greeal...
Josephine nu mi-ar ierta-o niciodat.
- ...n-a vrea nici s ratez tranzacia secolului, cum
spuneai tu. Poate c ne va lmurit ntructva Cranway.
Se uit la ceas. Era aproape trei.
- n curnd va fi aici.
- Nu vine. A sunat secretara lui, ca s contramandeze, la
cteva minute dup ce plecasei tu la mas.
- A prezentat vreun motiv?
- Obinuitele. l reine o problem de afaceri.
Nemulumit, Simone i mas fruntea cu degetul arttor,
chiar sub pr.
- n ritmul asta, achiziia o s dureze o venicie...
Se ncrunt.
- Nu pricep. Hallam ne preseaz ncontinuu s lum o decizie,
apoi controlorul lui nu vine la ntlnire ca s ne dea
informaiile de care avem nevoie ca s lum decizia. Parc ar avea
amndoi interese diferite.
Blue fcu hrtiile sul i ncepu s se bat cu ele pe coaps.
- E mai bine c Cranway nu vine. A vrea s vorbesc cu vreo
doi cunoscui de-ai mei, nainte de a discuta i cu el, dac n-ai
nimic mpotriv.
Simone i arcui o sprcnean.
- Mi se pare mie, sau chiar mi ceri permisiunea, domnule
Blundell?
Expresia ochilor albatri ai lui Blue se lumin ntr-un
zmbet.
- Aa se pare, nu crezi?
Simone l privi lung, ncercnd s ignore efectul acelui
surs asupra hormonilor ei.

- Iar cnd vei vorbi cu cunotinele acelea, pot conta pe


tine c vei fi discet?
Nu voia ca din vina ei s transpire vestea c Hallam vindea,
riscnd s declaneze un rzboi al licitaiilor. Josephine era o
fanatic a confidenialitii. Cnd Blue nu-i rspunse, ridic
privirea spre el.
- Nici o grij, tigroaico, voi fi foarte discret.
i atinse obrazul cu sulul de tabele financiare.
- Sunt discreia ntruchipat - i n afaceri, i n...
altele.

Capitolul 5
Blue o privea pe Simone cum i analiza cererea; i simea
frmntarea. Nu era ncreztoare i o nelegea. Concurena
nencetat a marilor afaceri era un teren ideal pentru cinism,
unde ncrederea se risipea n proporie direct cu riscul
financiar.
Dintr-o dat, avu o senzaie de gol n stomac. Oare i Simone
ajunsese la acel nivel al cinismului unde nu mai contau
rezultatele, ci plcerea "jocului" n sine? Spera c nu. Apoi se
ntreb de ce-i psa att de mult, lui, un om care credea att de
mult n a tri i a-i lsa i pe ceilali s triasc. n cteva
zile avea s plece.
O privi aezndu-se la birou i ncepnd s bat ritmic cu
creionul mecanic n tblia veche de trei sute de ani. ntr-un
trziu, vorbi.
- n regul, Blue. Dac crezi c va folosi la ceva, verificl pe Hallam prin relaiile tale, dar nu amesteca numele Anjana.
Singurul avantaj pe care-l avem n negocierile astea const n
pstrarea secretului.
- S-a fcut.
Cnd Blue nu mai adug nimic, Simone ridic privirea spre
el, ca i cum n-ar fi tiut ce s spun n continuare. Discuia se
ncheiase; o tiau amndoi, dar Blue nu ddea nici un semn de a
pleca, i nici ea nu schia vreun gest ca s-l expedieze. n
schimb, se simea tot mai fstcit. Iar masculului din el i
plcea nespus acest lucru.
n sfrit, Simone i aranj o uvi de pr dup ureche i
se ridic, destul de stnjenit.
- A, i, apropos de Hallam, suntem invitai n weekend la
Hallwynd, casa lui de la ar, lng Oxford.
Vocea i era stpnit, dar sezualitatea ei subtil l aa.
Ar fi vrut s-o aud noaptea, ncordat de dragoste i dorin.
- tiu, spuse el, cu un glas surprinztor de calm, avnd n
vedere gndurile prostesc de adolescentine care-i nsoeau
reaciile la fel de viscerale ale trupului.
Un moment, Simone l privi nedumerit.
- Scrie n program, Simone. Am i eu un exemplar, ai uitat?
- Sigur, am, , uitasem... Bine, atunci, cred c asta e,
continu ea, cu cuvintele rostogolindu-i-se de la sine de pe buze.
Buze de pe care rujul se tersese de mult. Buze curate, proaspete,
numai bune de srutat.
Era ncurcat vizibil. La drept vorbind, nici Blue nu se
simea n apele lui.
- Cina se servete la apte i jumtate, n sufragerie...
adug Simone, avnd grij s-i ascund expresia feei, chipurile

ocupat cu cele cteva hrtii rmase pe birou. mbrcai...


- Ce dezamgire!
Ochii i se repezir spre ai lui.
- ...de sear!
- nelesesem.
Apoi, Blue nclin capul.
- Tu nu zmbeti niciodat?
- Ba cum s nu! se rsti Simone. Asear, am zmbit n tot
timpul dineului. M dor i flcile de-attea zmbete!
Cnd ncepu s aranjeze din nou hrtiile de pe birou, Blue o
apuc de ncheitura minii. i simi pulsul: btea alandala.
Simone fcu un efort vizibil s se calmeze. n ultima vreme, fcea
tot mai multe asemenea eforturi, ca i cum ar fi purtat un rzboi
al nervilor... n pierdere.
- la era zmbet? Eu am crezut c era un tic.
Expresia ei furioas deveni vag amuzat.
- Cred c ai dreptate...
Ddu s-i retrag minile, iar Blue i le eliber.
- Nu-mi plac, ... mulimile. Cred c se observ.
Se ridic, ntorcndu-se cu spatele spre el, pentru a privi
pe fereastr.
- Nici eu nu m nnebunesc dup ele.
- La tine nu e att de vizibil.
- Mi-i imaginez pe toi n cmi de noapte, cu fesuri n
cap, ntrebnd unde e cea mai apropiat toalet. Asta m calmeaz
perfect.
Simone se ntoarse din nou cu faa spre el.
- Cmi de noapte, ce galant eti!
Avea o expresie rutcioas, cu braele ncruciate protector
sub sni.
- Voi ncerca i eu odat...
- Nu tiu ce anse ai, replic Blue, arcuind o sprncean. Nu
tuturor le acord cmi de noapte.
- Eti cu adevrat incorijibil, Thomas Blundell - sau, cum ar
spune Nolan, "refractar cu patalama".
Zmbetul ei se li unmoment, apoi se terse, lsnd n urma
lui o und de nostalgie, vag i iritant. Blue strnse mai
puternic hrtiile n mn. Simone, o femeie frumoas i realizat,
care-i tria viaa n coconul de catifea al averii i
privilegiilor, era complet protejat. Ce o fcea s fie att de
prudent? Ba nu, mai mult: i era fric. O vzu cum i regsea
calmul nainte de a-l privi din nou.
- Sper c ai accepta provocarea, o tachin el.
Ceva din sufletul lui voia s-o vad zmbind iar.
- Dac exist un lucru de care n-am nevoie acum, e nc o
provocare. Deja am programul plin, adu-i aminte.
- tii ce cred eu?

- Nu, dar m atept s-mi spui.


- Cred c suferi de profesionalism cronic n faza terminal.
Simone i propti minile n oldurile nguste, privindu-l ca
un coco zdrt. Buzele i se comprimaser ntr-o liniu dreapt,
ndrtnic.
- Iar eu cred c cu asta am terminat.
- Vrei s spui c e cazul s plec?
- O nou prob de perspicacitate, replic ea repezit. Sunt
sigur c amndoi avem ceva mai bun de fcut n urmtoarele cteva
ore, dect s ne tot mpungem.
- Mie nu-mi vine nici o idee...
- ncearc s revezi prognozele de vnzri ale lui Hallam. Le
vom discuta la cin, declar Simone, pe un ton rece, managerial.
Zmbind, Blue se hotr s-i lase ei ultimul cuvnt probabil c aa era obinuit - i porni spre u. Spre
surprinderea lui, i auzi din nou vocea, mai mblnzit.
- Blue.
Se ntoarse, oprindu-se n ua dintre camere.
- Hmm?
- i mulumesc. Pentru tot ce-ai fcut azi. Ai redus o
nclceal de date financiare la un sumar inteligibil. tiu c
asta cere un real talent. nc o dat, i mulumesc.
Blue se gndi s rspund cu alt glum, dar pofta i pieri
cnd o vzu pe Simone. Era sincer; i se citea pe fa, i nu-i
venise uor s-l laude.
Ddu din cap:
- Nici o problem. Ne vedem la cin.
Simone i ls n piept brbia delicat.
- La cin.
Masa avea paisprezece locuri. Simone o privi cu nervozitate.
Niciodat, pn acum, nu se mai gndise la formalismul, la
imensitatea ei. Ocupat de oaspei, cu ocazia rarelor dineuri
mpreun cu Josephine, artase normal. Acum, cu doar dou
tacmuri, desprite de nepreuitul serviciu Minton nirat pe
lungimea unui culoar de bowling, arta ridicol de pretenios.
- E apte i jumtate, domnioar. S servesc? ntreb doamna
Dreiser, potrivind o furculi de salat care nu sttea perfect
perpendicular pe marginea mesei.
- Nu, doamn Dreiser, l ateptm pe domnul Blundell. Nu mai
ntrzie mult.
Dup ce doamna Dreiser iei, Simone porni spre salonul
alturat, cu paharul de vin n mn. Prefera ncperea aceea mai
mic. Pe vremuri, domnii din cas o foloseau ca refugiu pentru
vinul de Porto i havane, dup cin. ntre timp, Simone i-o
nsuise i o redecorase n nuane nchise de violet ca pruna i
verde ca pdurea, punnd accente mai vesele cu damasc i creton.

Era o combinaie armonioas de culori i mobil, ntr-o camer


unde se simea cu adevrat bine. Dou fotolii cu sptar nalt
flancau emineul pe al crui fundal nchis se profila contrastant
un buchet de trandafiri proaspt culei.
Se aez ntr-un fotoliu. Scoase din vaz un boboc roz i l
duse la nas.
Blue. Ce s fac cu el? Simone mngie trandafirul,
plimbndu-i bobocul peste obraz. Se simea atras de Blue i tia
c acest lucru era periculos.
Avea tot ceea ce-i dorea - sau, cel puin, urma s aib
totul, dup ce se mai familiariza cu afacerile la nivel
internaional. Nu putea lsa ca totul s fie ameninat de o
aventur nepotruvit.
- Frumoas camer.
Blue! Surprins, Simone se rsuci spre u. Blue veni din
spatele ei i-i rezem minile de sptarul fotoliului. Dac
ntorcea capul, Simone i-ar fi atins degetele cu obrazul.
- Mulumesc, murmur ea. i mie mi place.
Regsindu-i calmul, se ridic, dar Blue ajunsese deja la
fereastra deschis spre grdina din spate. Acolo se ntoarse.
- Foarte frumoas, repet el. Nu-i lipsete dect o vedere la
mare.
- Ai pretenii cam mari pentru centrul Londrei, coment
Simone pe un ton surprinztor de firesc, fa de nodul pe care-l
simea n gt.
- Ari minunat, coment Blue, schimbnd brusc subiectul.
- Mulumesc. Iar tu ari...
Purta pantaloni negri i o cma orbitor de alb, cu o liot
de personaje de-ale lui Walt Disney revrsndu-se din buzunar.
Fr cravat.
- ...interesant, ncheie Simone, neputnd gsi un termen mai
potrivit.
Blue i atinse buzunarul.
- A lui Collins a fost ideea. Pn la urm, m-a convins.
- Nici nu m mir.
Art cu capul spre sufragerie:
- S mergem. Deja am scos-o din program pe doamna Dreiser.
- Dup tine.
Cnd ajunse n sufragerie, Blue fluier ncet, privind spre
pogonul de mas care desprea cele dou locuri.
- i arde de glum, remarc el. Spune-mi c e o glum.
Simone roi dar nu rspunse, salvat de apariia doamnei
Dreiser, care aduse supa, punnd cte un bol fragil la fiecare
capt al mesei. Blue privi n jur cu uimire nedisimulat, n timp
ce o urma pe Simone spre scaunul ei.
i inu scaunul ca s se aeze, apoi se aplec s-i opteasc
la ureche:

- E foarte intim, dar a dori s cer dou lucruri. Un taxi,


ca s m duc i pe mine pn la locul meu, i o diagram cu
instruciuni de folosin a tacmului de-acolo.
- Sunt sigur c ai s te descurci, rspunse Simone. ncepem
s mncm?
Nu ndrzni s-l priveasc.
Blue ajunse la locul lui i masa ncepu. Se auzea numai
clinchetul lingurilor de argint pe porelanul fin i fonetul
ervetelor. Simone i dorea s fi pus nite muzic, orice, ca s
mai destind atmosfera.
Dracu' s-l ia! Numai de bancuri i palavre i ardea, n cele
mai nepotrivite momente, iar acum, cnd situaia o cerea, nici o
vorb!
Cnd doamna Dreiser veni s ia farfuriile, Simone nu mai
suport tcerea.
- Ai nceput analiza vnzrilor lui Hallam? ntreb ea.
Blue i puse o mn plnie la ureche.
- Ce-ai spus...??? ntreb el, vorbind la un nivel sonor cu
vreo trei debiceli mai nalt dect de obicei.
Simone se rug s nu-i piard rbdarea.
- Te-am ntrebat dac te-ai uitat peste cifrele vnzrilor
lui Hallam, repet ea, fr s ridice vocea.
i ntrerupse doamna Dreiser, care le aduse salatele. Cnd
puse farfuria n faa lui Blue, acesta cltin din cap.
- Nu, Marie, mulumesc, spuse el, cu un zmbet. M lipsesc de
salat.
Spre surprinderea Simonei, doamna Dreiser zmbi i ea. Nu-i
amintea s-o fi vzut vreodat zmbind, sau cel puin nu la adresa
ei. Dup ce-l ntreb dac prefera altceva n schimb, iar Blue
refuz, doamna Dreiser lu salata i porni napoi spre buctrie.
- Nu-i place salata? ntreb Simone.
- Nu pot s sufr verziturile, rspunse Blue. nc din
copilrie.
Simone i ddu seama c tocmai i pusese o ntrebare
personal. Pentru prima oar. i mai remarc i c Blue rspunsese
pe un ton normal.
i din nou se ls tcerea, pn cnd doamna Dreiser aduse
felul doi.
Deodat, Blue se ridic n picioare.
- Ce tmpenie! exclam el.
i, pornind cu pai mari spre captul opus al mesei, lu
farfuria din faa Simonei, sub ochii uluii ai doamnei Dreiser.
- Marie, fii bun i adu farfuria mea, nite tacmuri i ce
mai e nevoie, n...
Privi n jur, apoi ochii i se oprir spre camera unde
fuseser nainte de cin. Art ntr-acolo cu umrul.
- Acolo.

n acelai timp, o apuc pe Simone de ncheietur cu mna


cealalt i o ridic n picioare. Prea surprins ca s se
mpotriveasc, Simone l urm.
n fumoar, Blue alese un gheridon de lng perete i l aduse
ntre cele dou fotolii din faa emineului, iar n timp ce doamna
Dreiser punea cu vioiciune masa, alese un CD din colecia Simonei.
Jazz soft.
n sfrit, i umplu din nou paharul cu vin i se aez n
faa ei.
- Aa mai merge. S nu mnnci niciodat cu cineva, dac nu
poi s-i vezi albul ochilor - aa zicea mereu taic-meu.
Sub masa mic, genunchii li se atinser. Simone ncerc s nu
bage de seam.
- Serios?
Blue chicoti.
- Nu, dar dac i-ar fi venit ideea, ar fi spus-o. Printre
beri i scuipai, mai bine zis, adug el.
- mi pare sincer ru, Blue. A vorbit gura fr mine.
- Nu face nimic, rspunse el, ridicnd din umeri, n timp ce
lua o felie subire de friptur. Deci, ia spune-mi. ntotdeauna
mnnci ca Elizabeth nti?
Simone replic tot cu o ntrebare:
- Tu unde mnnci de obicei?
- Pe puntea lui "Trei dorine", privind apusul soarelui, ori
de cte ori pot.
- "Trei dorine"?
- Cincizeci i trei de picioare lungime, numai linii
hidrodinamice i motoare torcnd. Frumoas mai e! Suntem
nedesprii.
l privi ntrebtor.
- Nava mea.
- Pare un caz de iubire adevrat.
- Este.
- i n viaa ta nu exist nici o femeie adevrat?
Nu-i venea s cread c-i pusese aceast ntrebare, dar nu
putu nici s-i nege contracia din piept, n ateptarea
rspunsului.
- Prin jurul ei? Da. n ea? Nu.
Mulumit de rspuns, Simone nu se osteni s analizeze
motivele. n schimb, sorbi din vin. Camera, muzica, fotoliul mare
i confortabil, toate o relaxau. Trecuse o venicie de cnd nu se
mai destinsese. Deodat, simi c foamea i trecuse - nu-i mai era
poft dect de glasul lui Blue.
- Mai vorbete-mi despre ea, nava asta pe care o iubeti att
de mult.
Blue se ntrerupse din mncat, zmbind.
- Niciodat s nu-i ceri unui brbat s vorbeasc despre nava

lui, sau despre scorul la golf. Dect, desigur, dac plnuieti


s-i petreci noaptea cu el.
- i nu asta facem?
- N-n, cltin el din cap. Noi ne petrecem seara mpreun. E
cu totul altceva. i-n plus, a prefera s vorbim despre tine.
Simone se foi incomod n fotoliu.
- S folosesc vechiul clieu care spune c nu e nimic
interesant, saus fiu sincer i s-i spun c m simt prost
vorbind despre mine?
Ochii lui Blue se aintir spre ai ei. Erau plini de un
interes intens, iar Simone avu senzaia stranie c erau dou chei,
chei care-i puteau descuia cele mai ascunse cotloane ale minii,
deschizndu-le n calea luminii i a aerului.
Blue i mpinse i el la o parte farfuria, din care mncase
numai jumtate.
- A vrea s trecem dincolo de faza asta, spuse el ncet. A
vrea s te simi bine vorbindu-mi.
Sub intensitatea privirii lui, Simone se mic fr rost n
loc. Nu-i putea imagina c s-ar fi simit vreodat cu adevtat la
largul ei, n compania unui asemenea om.
- Viaa mea nu e uor de neles.
Pe buzele lui flutur vag un zmbet.
- Cu o mam ca Josephine, nici nu m mir.
Simone se ncord, dup care, dndu-i seama c cuvintele lui
nu erau nici sarcastice, nici rutcioase, se relax la loc.
Vznd c nu-i rspundea, Blue continu:
- E o femeie uluitoare, mama ta. Azi diminea am avut o
conversaie foarte interesant.
- M ntrebam ce-ai gsit de discutat.
- nainte, sau dup ce m-a ntrebat dac sunt gay? vru el s
tie, rsucindu-se n fotoliu pentru a-i putea ntinde picioarele
n fa.
Fr s-i vin a crede, Simone expir prelung.
- Doar nu...?
- Ba da i, dei mama ta poate avea cea mai inexpresiv fa
din cte am vzut vreodat, am putut observa c adevrul despre
preferinele mele sexuale conteaz foarte mult pentru ea. Tot ceea
ce-a urmat dup aia a fost o plictiseal crunt.
Cnd privirea lui Blue deveni ntrebtoare, Simone ntoarse
capul, evitndu-i-o.
- Nu m place, coment el. Nici pe mine, nici sexul meu n
general.
- E precaut, atta tot. Aa i se ntmpl cnd eti femeie,
la crma unei mari corporaii, ntr-o lume a brbailor.
- Iar acum, cnd tu conduci compania, cred c asta te face i
pe tine s fii precaut.
Blue i nclin capul, jucndu-se alene cu marginea

ervetului, n timp ce o privea.


- Mi se pare firesc, replic rigid Simone.
- Firesc, sau obligatoriu ca atribuie profesional?
C bine o mai nimerise! Simone ddu s se ridice.
- Am lucruri mai bune de fcut dect s-i ascult opiniile
nesolicitate despre...
- Stai jos, i ordon el ncet.
- Poftim?
O lu de mn.
- Am spus s stai jos - te rog. Ai dreptate. Nu se cuvenea.
mi prezint scuzele i, dac stai jos, i promit c n-am s mai
iscodesc s aflu ce o anim pe Simone Doucet. Voi trece cu vederea
- temporar - peste fascinaia pe care mi-o inspiri, rmnnd
amuzant ca de obicei. De acord?
Simone compar n minte satinul ispititor al cearafurilor
din dormitorul ei cu stilul amuzant ca de obicei al lui Blue. Cnd
ncepur s se contopeasc, genunchii i se nmuiar i fu nevoit
s se aeze la loc.
- De acord, rspunse ea, cu o octav mai jos dect n mod
normal.
- Atunci, spune-mi cum l-au cunoscut pe Nolan, i ceru Blue,
din nou pe un ton firesc, de conversaie.
Relaxndu-se ct de ct, Simone prefer s riposteze:
- Asta-i o ntrebare pe care voiam s i-o pun eu ie!
Trebuie s recunoti c prietenia dintre voi e cam neobinuit.
- Mda, cred c este, zmbi Blue. Nole i cu mine am crescut
practic mpreun - ncepnd cam de pe la vrsta de zece ani. Mama
mea a murit cnd aveam cinci ani, aa c Evie Smythe a umplut un
mare gol aprut n viaa mea. Oricum, Nole i cu mine am fost
colegi de coal, apoi i la Harvard. Pe urm, cu diplomele ca
singure puncte luminoase n biografiile noastre cam slbnoage,
ne-am dus amndoi la New York.
Simone auzi o tuse delicat dinspre u; doamna Dreiser
venise s ia farfuriile i s-i ntrebe dac doreau desertul.
Refuzar amndoi, cernd n schimb cafea.
Dup plecarea menajerei, Simone relu conversaia de unde o
ntrerupseser.
- De ce la New York?
- Nolan voia s fie actor, iar eu...
Se opri. Pentru prima oar, Simone l vzu ezitnd.
- Continu, l ndemn ea, sorbind din vin.
- mi venise ideea s m fac dramaturg.
- Poate o s i se par o ntrebare prosteasc, dar dac asta
voiai, de ce-ai avut nevoie de diplom de la Harvard?
- Poate fiindc amndoi avuseserm nite tai foarte practici
i era firesc s fim liceniai. Dei m ndoiesc c oricare
dintre taii notri s-ar fi opus prea vehement, dac alegeam

altceva, ncheie, ridicnd din umeri.


- Iar la New York ce s-a ntmplat?
Blue rse.
- Un dezastru. Tot timpul eram falii - sau, cum spunea
Nolan, "strmtorai financiar". Eu am rezistat civa ani, dup
care m-am angajat la o cas de brokeraj. Nole a stat ct a stat,
nainte de a decide c adevratul lui bon de mas era licena.
Zmbi, privind-o n ochi.
- Cred c, ncepnd de-aici, i cunoti trecutul.
Simone ddu din cap, tcut, imaginndu-i-i pe cei doi
tineri impulsivi i plini de vise care treceau prin nite aventuri
att de fascinante. Aventura ei era oricum, numai fascinant nu.
Dect pentru masochiti, eventual.
- La New York ai locuit mpreun?
- N-am locut niciodat efectiv mpreun. Un timp, am avut
camere cu chirie ntr-un fel de magherni comunal, rezervat
pentru tinerele sperane din teatru i diveri... "artiti",
sublinie el cuvntul, schind ghilimelele cu degetele n aer. Nam stat mult acolo. Era mai mult lumea lui Nolan dect a mea, aa
c mi-am cutat o locuin proprie. Dup ce m-am mutat, nu ne-am
mai vzut prea des.
Ridic din umeri.
- Cnd ai aflat c Nolan era gay?
- n clasa a zecea.
- Iar asta nu v-a inhibat prietenia?
Blue tcu un timp, ca i cum i-ar fi cutat cuvintele.
- A vrea s fi fost aa. S fi avut vederi destul de largi
nct s nu m deranjeze - dar m-a afectat. Cnd mi-a spus, eu
eram un adolescent de aisprezece ani, macho, ignorant i plin de
sine, i am reacionat ca atare. Poate mi-ar fi fost mai uor dac
tiam i eu cte ceva, dar habar n-aveam de nimic. nc de peatunci, Nolan era un actor al naibii de talentat.
Zmbi rutcios.
- i pe urm, ntr-o noapte, dup multe beri - cum se
obinuiete la aipe ani - mi-a spus. in minte c plngea.
- i ce-ai fcut?
Ochii lui se abtur n alt parte. Ezit nainte de a
rspunde.
- L-am pupat pe dini. L-am abandonat la fel de nepstor ca
pe un lepros n Evul Mediu.

Capitolul 6
Simone ncerc s descifreze expresia lui Blue, devenit acum
un amestec complex de amintiri ceoase, regrete vechi i
vinovie. Voia s afle mai mult.
- Dar, pn la urm, ai ajuns la New York. Ce s-a ntmplat?
- Mai multe. O dat, tatl meu, agerul Thomas Blundell
senior, m-a ntrebat de ce Nolan nu mai trecuse pe la noi deattea sptmni. I-am spus c exista o problem, c lui Nolan i
plceau bieii i c nu mai umblam cu el. Crezusem c avea s-mi
dea dreptate, dar el m-a privit n ochi i m-a ntrebat: "i?
Thomas, eti unul dintre bieii ia care-i plac lui Nolan?"
Tcu un moment, frecndu-i gnditor brbia cu degetul
arttor.
- in minte c m-am nroit ca sfecla, i pe urm am nceput
s m umflu-n pene, bolborosind c n nici un caz nu eram.
- i tatl tu ce-a rspuns?
- A spus: "Atunci, singura problem e a ta, Thomas: c nu pui
pre pe prietenie.
- Att a spus?
- Atta tot. i a adugat c mai stm de vorb dup ce m
gndesc bine.
Simone tcu, ateptndu-l s continue.
- Eu am crezut c era sonat. Cum s umblu eu cu un poponar?
Nici vorb de-aa ceva, Doamne ferete! L-am ocolit pe Nolan - i
pe mama lui - pn la sfritul anului colar.
i mut un moment privirea.
- i culmea e c mai eram i mndru. Oricum, totul s-ar fi
putut termina atunci, dac n vara aia Nolan i cu mine nu ne-am
fi nscris la acelai program de instrucie naval pentru tineret.
Amndoi ne ddeam n vnt dup ambarcaiuni. Oricum, ca s n-o mai
lungesc, odat, pe vreme rea - sau, mai bine zis, foarte rea - am
czut peste bord, iar Nole, idiotul, a srit n ap i m-a scos
afar. A doua zi, cnd m-am dus s-i mulumesc, mi-a aruncat o
privire de s se topeasc tot cromul de pe mine i m-a trimit
napoi la origini. i-a mai zis el i altele.
Simone rse ncet.
- Nici nu m mir. Nolan poate fi foarte... direct.
- Cnd am rspuns c-i eram dator, a zis c nu-i datoram
nimic, c oricum avea de gnd s fac o baie i, ntmpltor, eu
poluam oceanul, aa c a fcut puin curenie n ap. i a mai
spus c se temea s nu se otrveasc vreun rechin cu mine.
- Nasol!
- Mda, foarte nasol, fu Blue de acord, cu o expresie
sardonic. Aa c am stat de vorb. i dusesem dorul, dar nu eram
n stare s i-o spun. Ct despre Nole, el a zis c era mare pcar

c nu era "destul de brbat" ca s-mi fie prieten, dar i


pierduse destul timp ncercnd s fie ceva ce nu era i n-avea de
gnd s-o mai fac, nici pentru mine, nici pentru altcineva. Dup
discursul pe tema sunt-ceea-ce-sunt, am neles mai bine prin ce
trecuse.
Pe chip i apru o expresie indescifrabil.
Simone atept.
Blue continu dup cteva momente:
- Adevrul e c niciodat n-am mai fost att de apropiai ca
n copilrie dar, date fiind deosebirile dintre noi, cred c aa
ceva era inevitabil. ns am ajuns s ne nelegem mai bine unul
pe altul i s ne acceptm preferinele.
Ridic un umr, apoi l cobor la loc.
- n materie de prietenie, tot e mai strns dect cele mai
multe.
i, tcnd din nou, turn n ceti cafeaua care mai rmsese.
Simone i nvrti ncet, gnditoare, piciorul paharului de
vin golit.
- I-ai conferit valoare, cum spusese tatl tu, medit ea,
gndindu-se c l-ar fi plcut mult pe tatl lui Blue.
Zmbetul lui deveni mai blnd, mai cald, iar glasul mai
profund, n timp ce schimba subiectul pe cel mai firesc ton.
- I-a fi conferit i mai mult valoare dac tiam c
prietenia lui avea s m duc la o preedint de companie cu nite
ochi cenuii mortali.
Propriii lui ochi luceau n lumina palid a lampadarului.
Chiar n timp ce se dojenea singur pentru c era prea
vulnerabil fa de vechile cliee cu muzic discret, o cin n
doi i un decor intim, cuvintele lui Blue o nclzeau. n acel
moment din timp, Simone voia s-i savureze admiraia, nu s-o
resping. Cunotea riscurile, dar nu se putea opri, ca o mldi
de primvar care se simte atras irezistibil spre soare.
Aa c zmbi, larg i din toat inima, pentru prima oar dup
atta timp nct i pierduse irul. i simi pieptul scldat
ntr-o cldur blnd. i plcut. O senzaie nespus de plcut.
- N-ar trebui s spui asemenea lucruri, zise ea, tiind ns
c din cuvinte lipsea convingerea, tiind c vorbea ntr-o oapt
rguit.
Blue ddu din cap, cu ochii prndu-i intuii spre gura ei.
l auzi trgnd adnc aer n piept, l vzu nchiznd un moment
ochii.
- Ai dreptate, n-ar trebui. Ar trebui s-mi vd de treburi i
s te las i pe tine s-i vezi de ale tale. Aa e?
Era rndul ei s dea din cap. Avea dreptate. Exact aa ar fi
trebuit.
Brusc, Blue se ridic n picioare, ntorcndu-se cu faa spre
ea. Prea nedumerit i furios.

- i-atunci, de ce n-o fac? De ce tot ncerc s m vr pe sub


pielea ta? i-n patul tu. Suntem cei mai nepotrivii doi oameni
de pe suprafaa Pmntului.
De ast dat, Simone trase aer n piept, regsindu-i parial
facultile mintale.
- Din nou ai dreptate.
- Eti tot ceea ce nu-mi doresc de la o femeie - obsedat de
carier, autoritar, rsfat.
Se ndeprt cu un pas, apoi reveni spre ea.
- i eti prea bogat ca s-i fie ie nsi bine, o acuz
el.
Deruta lui ncepea s-o ncnte pe Simone.
- Nimeni nu e chiar att de bogat, l provoc ea.
- i mai poi s pui i o limb destul de aspr ca s
rachetezi cu ea coca navei Queen Mary, ncheie sec Blue.
Simone sri n picioare.
- Nu-i adevrat! Nu tii nimic despre mine - i nici ct deal dracului de aspr poate fi limba mea!
La asta, Blue zmbi, la fel de rapid pe ct i izbucnise
furia. Cnd i cobor privirea spre gura ei, zmbetul i deveni
rutcios.
- Exact - dar fii sigur c vreau s aflu.
l privi ncruntat, de la distana de un metru care-i
desprea. Un metru. Nu era destul.
Era prea mult.
Blue ntinse braele i o trase spre el. Dac n-o sruta - i
ct mai curnd - avea s nnebuneasc. O inu strns de
ncheieturi, imobilizndu-i-le lng umeri. O privi n ochi, n
cutarea unui semn, a unei unde de dorin, i nu vzu dect
ocul, indignarea feminin fa de comportamentul lui de om al
cavernelor, dar continu s-o in, coborndu-i braele pe lng
trup. Rmaser fa n fa, respirnd amndoi greu, neregulat.
- Srut-m, i cer el ncet, nerbdtor.
Simone ridic ochii. Blue ar fi vrut s citeasc n ei
pasiune, dorin; n schimb, nu vzu dect nehotrr i puin
team. i auzi un mormit sczut, parte de regret, parte de
resemnare.
- N-ar trebui s fac asta, opti ea, vorbind mai mult pentru
sine, dup care, strecurndu-i braele pe dup gtul lui, i
trase capul n jos i-i atinse buzele cu ale ei, att de uor,
att de ovitor, nct un moment Blue crezu c doar i se pruse.
nchise ochii i rmase nemicat. Nu un asemenea srut i dorise,
dar era promitor i, Doamne, ce senzaie minunat, s-o aib n
brae! Se prea c restul depindea numai de el.
O strnse i mai tare, desftndu-se cu atingerea snilor ei
pe piept. i taton pecetea aproape desfcut a buzelor, trecndui limba pe deasupra, mngind, gustnd, pn cnd sexul i se

ntri dureros. Gura ei era cald, limba i se mperechea firesc cu


a lui. Dorea mai mult. O dorea pe toat, dar Simone se smulse din
braele lui.
Privi amuit cum se retrgea, mpleticit. i apsa buzele
cu pumnul strns. Prea ameit i speriat.
- A fost o greeal, ngim ea. mi pare ru.
- Zi orice, tigroaico, fii orice, numai, pentru numele lui
Dumnezeu, nu spune c-i pare ru. n viaa mea n-am mai...
Simone ridic o mn, fcndu-l s tac, i cltin din cap.
- Nu. Nu mai spune nimic. Sunt prea multe pe care nu le
nelegi despre mine. Despre Anjana.
Fcu civa pai, apoi se ntoarse din nou cu faa spre el.
- E complicat. Am fcut unele promisiuni. Mie nsmi i
altora. Promisiuni pe care am de gnd s le respect.
Se opri la fel de brusc pe ct ncepuse, privindu-l parc
nesigur de ceea ce urma, ct s spun, ct s nu spun. Un
moment, nu vorbi nici unul.
Blue i trecu o mn prin pr, apoi reveni cu privirea spre
ochii ei fermi.
- Atunci, vorbete-mi despre promisiunile astea..
ntinse mna i-i ridic brbia cu degetul.
- i, te rog, nu-mi spune c ai jurat s nu faci sex pn la
patruzeci de ani.
Simone i retrase brusc capul.
- Nu e o glum.
- Bine, atunci pune-m la curent. Ce promisiune poate
mpiedica doi aduli cu putere de consimmnt s fac ceea ce-au
fcut adulii de cnd galaxia a scuipat planeta Pmnt n
universul sta?
Buza ei de jos tremura uor. Fir-ar s fie! i fcea
mruntaiele s par de cauciuc sfrmicios. i dorea s fi fost
unul dintre acei masculi emancipai de tip nou, care tiu perfect
de au de fcut n asemenea momente, dar nu era. Nu putea dect s
atepte.
- Am fost mritat. tiai? spuse ea ntr-un trziu.
Blue ddu din cap.
- Mi-a spus Nolan ceva... Ce s-a ntmplat?
Simone ramse un moment cu privirea n gol, apoi deveni
rigid.
- M-a prsit.
Cuvintele erau asemeni unor gloane, dure i neierttoare.
Gura i se ncord.
- Josephine a spus c ar fi trebuit s m atept, dar nu m
ateptasem. Eram tnr, rebel i hotrt s-i dovedesc c se
nela. n ultimii civa ani am muncit pe brnci, dar nici pe
departe la fel de mult ct m-am chinuit ca s-mi salvez csnicia.
A durat doi ani.

Se opri, cltinnd din cap, prad amintirilor.


- Pn la urm, a plecat.
- De ce?
l privi lung i, prin noianul de emoii rmase n urma
srutrii lui, ncerc s se decid.
Nu vorbea niciodat despre Harper. Niciodat. Era prea
umilitor, prea neclar n mintea ei. Ocoli privirea lui Blue. Nu
confirmase csnicia ei opinia Josephinei c nu exista nici un
brbat n via care s merite s-i sacrifici mai mult dect o
or? i nu infirmase propria ei convingere naiv c, dac druiai
dstul, dac iubeai destul, un brbat i putea deveni aliatul cel
mai de ndejde, prietenul cel mai apropiat i amantul cel mai
pasional, pentru toat viaa?
Blue i rezem uor minile pe umerii ei, ntorcnd-o cu
faa spre el.
- Vorbete-mi, spuse, cu o expresie calm i curioas. De ce
n-a mers?
Simone i ddu minile la o parte, adunndu-i puterile.
Trebuia s-l fac s neleag. Atunci, poate, avea s-o lase n
pace.
- A spus c era nevoie de eforturi prea mai ca s m
iubeasc, m-a acuzat c-i pretindeam prea mult.
Zmbi trist.
- A zis c dragostea mea era ca o plant agtoare care-i
lua soaree.
Blue nclin capul, nencreztor.
- O canalie poetic, nu-i aa?
- Avea dreptate. Cnd ne-am cstorit, aveam douzeci i unu
de ani i eram att de nsetat de dragoste nct a fi fcut
orice pentru el - pentru noi. Nu voiam dect s fiu cu el, aa c
mi-am abandonat studiile la Yale i mi-am folosit toate resursele
ca s devin soia ideal.
Strnse un moment buzele.
- Habar n-aveam ce nsemna asta, ca fiic a Josephinei, dar
doream cu disperare s cldesc o csnicie solid. Doamne, eram
att de acaparatoare nct m dezgustam pn i pe mine nsmi.
Asta a nceput s afecteze munca lui Harper. Avea cu optsprezece
ani mai mult dect mine, era la apogeul carierei.
- Cu ce se ocupa?
- Era avocat, sau ncerca s fie, cnd nu se ferea de
asalturile mele pe frontul casnic. Eram nemulumit de timpul pe
care i-l petrecea la birou i i-am spus-o. Voiam s renune.
Desigur, nu aveam probleme cu banii. Aveam eu destui pentru
amndoi. Consideram c n-avea nici un rost s lucreze. Dup
prerea mea, era de ajuns c eram... mpreun.
Plimbndu-se prin ncpere, Simone continu:
- Apoi, ntr-o sear, nu s-a mai ntors acas.

Trase adnc aer n piept, asediat de amintirea acelei nopi,


de durerea profund a dezertrii.
- Iar a doua zi am primit actele de divor. i nu l-am mai
vzut niciodat.
- Nici un avertisment? Nimic?
Ochii lui Blue erau calmi, gnditori.
Simone rse crispat.
- Vreo mie, probabil. i pe toate le-am ignorat, sau am
refuzat s le vd.
Se duse la fereastr, unde se aez pe marginea canapelei de
sub pervaz.
- O singur dat, mult mai trziu, am vorbit cu el la
telefon. Mi-a spus c-i prea ru, dar nu-mi putea oferi ceea ce
doream eu.
Blue fcu civa pai spre ea, rezemndu-se cu minile de
pervaz.
- i unde era ma... Josephine, n timp ce se ntmplau toate
astea?
- M atepta s m ntorc, rspunse Simone, rezistnd
pornirii de a-i frmnta minile. tiusem c n-ar fi fost de
acord s m las de coal i s m mrit cu Harper, aa c nu i-am
spus dect dup nunt. I-am telefonat la Anjana, i-am spus ce
fcusem, i...
Se ntrerupse, nghiind n sec.
- i? o ncuraj Blue, cu blndee.
- Mi-a spus s n-o mai caut pn nu lua sfrit csnicia.
Avea s m atepte - i Anjana la fel.
- Cca-m...!
Blue i frec ceafa, cu o expresie de dezgust i oc.
- mi pare ru.
Simone nu tiu pentru ce anume i prea ru - pentru c
njurase, sau pentru lipsa de afeciune matern a Josephinei.
Oricum, nu conta.
Se ndrept de spate, ntorcndu-se spre el, i se ridic.
- Dup divor, i-am telefonat. Nu mai vorbiserm de doi ani.
Ne-am ntlnim la mas. Voiam s-mi reiau viaa dinainte, iar
Josephine mi-a oferit-o. Plnuiam s-mi termin studiile la Yale i
s lucrez la Anjana. M-a ncurajat n ambele sensuri. Cnd am
absolvit i eram gata s ncep, i-am promis - i mi-am promis i
mie - c Anjana va fi ntotdeauna pe locul nti. Nu puteam risca
s devin miza vreunui divor nclcit.
l privi drept n ochi, simind ezitarea numai n adncul
inimii.
- Nu vreau complicaii, Blue.
- Iar eu asta sunt?
- S-ar putea - dac te-a lsa.
Se uit la ceas. Era aproape miezul nopii.

- E trziu.
Cu un sentiment de epuizare i vulnerabilitate, se ntoarse
spre u.
Blue nu-i lu n seam intenia.
- Iar obsesia asta cu Anjana a dat rezultate?
Simone art cu un gest larg camera luxoas, strduindu-se
s-i pstreze tonul calm i firesc.
- Ce prere ai? Aici am tot ce-mi doresc.
Blue i urmri micarea minii, apoi o privi iritat.
- Nu asta am vrut s spun i tii foarte bine. Te-am srutat,
mai ii mine? Prin sngele tale circul snge cald. Nu-i poate fi
uor s sacrifici o asemenea pasiune pe altarul comerului. Sau i
la asta ai un rspuns?
Deodat, tendina lui Blue spre a pune ntrebri att de
directe ncepu s-o irite. Fcu un efort s-i stpneasc furia.
n chip ciudat, se calm destul de uor.
- Vorbeti despre sex, desigur. Uitasem c, atunci cnd e
vorba s judece calitatea vieii mele, brbaii l consider
factorul critic.
l privi cu rceal.
- Cum spuneam, s-a fcut trziu.
i ddu s ias.
Blue o apuc de bra.
- Nu mi-ai rspuns.
Simone se smulse din mna lui, hotrt s-i administreze un
oc.
- Bag-i minile-n cap, Blue. Oamenii bogai - brbai sau
femei - nu duc lips de sex. Se gsete pe toate drumurile. Nu e
nevoie dect de bani.
Rezist imboldului de a-i cobor privirea.
- L-ai cunoscut pe Henri. Josephine mi-a spus c e
fermector, i n pat, i n afara lui.
- Ai fi n stare s faci una ca asta? ntreb el, nevenindu-i
s cread.
Simone i pusese i ea aceeai ntrebare, de mii de ori. Nu
se intimid.
- De ce nu? La urma urmei, achia nu sare departe de trunchi.
Ajunsese la u, cnd i auzi ntrebarea - care o fcu s
ncremeneasc.
- Atunci, ia zi, ct cost n ultima vreme o tvleal
zdravn prin fn? se interes el, fr nici o intonaie. S-ar
putea s m intereseze un ciubuc.
Incredibil! Fr o vorb, se rsuci spre el.
Blue sttea rezemat de perete, lng canapeaua de sub
fereastr, cu braele ncruciate pe piept. Era nnebunitor de
nonalant, privind-o sigur pe sine i fr s clipeasc - i
seductor ca o flacr n noaptea rece. Simone n-avea de unde ti

cum i interpreta tcerea crispat.


- N-o fi srind departe achia de trunchi, coment el ncet,
dar nu semeni deloc cu mama ta - i nu vei semna niciodat, la
fel cumnici Nolan Smythe n-ar putea s semene cu mine.
n chip ciudat, cuvintele lui o durur i o nspimntar.
Josephine era o femeie de afaceri puternic i realizat. Anide
zile, Simone i studiase toate micrile, se strduise s devin
la fel de hotrt i ncreztoare n forele proprii. Iar acum,
n sfrit, ajunsese preedinta corporaiei Anjana. Nu conta c,
printre
aptitutinile
nou-dobndite,
ndoielile
i
creteau
caburuienile. Nu conta c o paraliza nelinitea n toate momentele
critice, nici c n unele nopi dormea pe apucate, sau deloc. se
ascundea bine - chiar i de Josephine.
Dar nu i de Blue. Citea n ea ca ntr-o carte deschis - dar
se nela, cu siguran. O strbtu un fior. Dumnezeule, dac nu
era ca Josephine, dac nu putea fi Josephine, atunci cine era...?
Se ntoarse din nou spre u i abia cnd atinse mnerul de
cristal al acesteia l mai privi o dat, peste umr.
- Te neli, Blue. Sunt fiica ei. Atta timp ct vom lucra
mpreun, ar fi bine s ii minte asta. i, pentru nceput, n-ar
strica s pstrm distana.
n timp ce-i ntorcea spatele, i simi ochii sfredelind-o.
l auzi optind, mai mult pentru sine dect pentru ea.
- Putem ncerca, tigroaico. Putem ncerca.

Capitolul 7
n urmtoarele cteva zile, Simone nu-l mai vzu dect
rareori pe Blue, iar cnd Cranway contramand - din nou - o
ntlnire, Blue dispru aproape cu totul. Cnd l ntreb pe unde
umbla, el i rspunse c se ntlnea cu oamenii lui din Londra i,
imediat ce afla ceva, avea s-o anune. i nsoise promisiunea cu
un salut ironic i un zmbet i mai ironic.
Enervantul!
n ultimele nou zile o nsoise la dou dineuri, numai la
insistenele ei, iar cu acele ocazii, dei se comporta impecabil
de corect, detaarea lui plin de umor o irita att de tare nct
ncepu fie s anuleze alte angajamente, fie s se duc singur.
Prezent sau absent, Blue o clca pe nervi, ntr-o caden
nelinititoare.
n timp de se plimba prin biblioteca tcut, Simone i ddu
seama c nu-l mai vzuse din dimineaa zilei trecute. nc nu se
ntorsese, dar era exclus s se lipseasc de el n weekendul la
Hallwynd House. Se uit la ceas. Era trecut de patru i jumtate.
La dracu'! Casa lui Hallam era la cel puin o sut cincizeci de
kilometri vest de Londra. Aveau s ntrzie. Dar nu conta. Blue
avea s vin cu ea fie i dac trebuia s-l ia pe sus.
Dup ce se ntorcea din misiune, desigur. O misiune la care
Simone prefera s nu se gndeasc.
Blue reveni acas la ora cinci. Intr n holul primitor,
scuturndu-i stropii de ploaie de pe hain, i i-o scoase chiar
n timp ce intra Nance, care parcase maina.
- Iei din nou, Blue? l ntreb acesta.
- Nu, Nance, mulumesc, am s...
- Nance, te rog s fii gata cu maina la cinci i jumtate.
Ast sear suntem ateptai la Hallwynd. De fapt, eram ateptai
la ase.
ntorcndu-se, Blue o vzu pe Simone n ua bibliotecii. l
privi cu subneles, nainte de a continua.
- Am sunat deja ca s anun c vom ntrzia, din cauza
naturii imprevizibile a programului domnului Blundell.
La vederea expresiei ei severe, Blundell se strmb teatral.
Nu uitase de weekendul la ar, n casa lui Hallam, dei ar fi
preferat s uite.
Nance ddu din cap i se ndeprt prin antreu, cu mersul lui
greoi.
Privind pe urmele lui, Blundell njur n gnd. Detesta
gndul de a petrece dou zile cu lunecosul de Hallam. nc nu avea
destul date pentru a-i dovedi suspiciunile, dar era aproape, al
dracului de aproape.

- i-a fi recunosctoare dac mi-ai spune unde-ai fost toat


ziua, l repezi Simone.
- i-a fost dor de mine, iubito? Sau s-a rcit ciorbia?
Simone deschise gura, apoi o nchise la loc.
- Eti... of, nici nu mai conteaz cum eti! se rsti ea,
rsucindu-se pe clcie, spre bibliotec. Du-te numai i
pregtete-te, da? Nu-mi place s ntrzii i am pierdut deja
aperitivele.
Blue privi ncruntat pe urmele ei, nedumerit i iritat de
tonul acela regal. Crezuse c lsaser n urm faza fentelor i a
eschivelor.
n ua bibliotecii, Simone se ntoarse din nou.
- Apropo, a telefonat o persoan numit Lily. Ar dori s-o
suni imediat. Prea foarte insistent.
Blue zmbi.
Simone se ncrunt.
Era geloas - sau, cel puin, curioas. Inima lui Blue ncepu
s bat cu putere.
- N-a lsat numrul, adug Simone, vznd c Blue nu-i
rspundea.
- l am, spuse el fr nici o alt explicaie.
Apoi se uit la ceas.
- Ar fi cazul s m grbesc. S nu-l facem pe btrnul Gus s
ne-atepte.
Urc trei trepte, apoi auzi din nou vocea Simonei, atent
modulat:
- A, iar cina la Hallwynd va fi cu siguran n inut de
sear, Blue, te rog.
- Perfect. Cu cravat neagr.
Era de-ajuns pentru a-l face pe un brbat n toat firea s
izbucneasc n plns, dar la fel era i vedenia n alb care-l
privea din ua bibliotecii. Blue urc restul treptelor cte dou,
iar cnd ajunse pe palier se hotrse. Ideea cu inutul distanei
era un fiasco. Se hotr s-o lase pe Maica Natur s-i fac de
cap, n stilul ei haotic, ca de obicei. Ba chiar, s-i dea i el o
mn de ajutor - ce mama dracului!
Simone privea pe fereastra Rolls-Royce-ului. Ploaia ncetase,
ultimii nori perlai risipindu-se de pe cerul de safir,iar
peisajul din jurul lor sclipea umed.
Enorma cas de piatr prea desprins din vechile legende
engleze. Se nla n mijlocul peluzelor cu grandoarea trufa a
unei motenitoare btrne i puternice. Ferestrele nalte, cu
sprosuri, se nirau pe toat limea parterului, iar intrarea
principal era ncadrat ntre coloane de marmur. ntr-o parte de
ntindea un lac.
Blue fluier ncet, cu admiraie.

- i place? l ntreb Simone.


- mi place istoria. i se pare c pereii tia ascund
destul de mult. Ai idee ct de veche e?
- A fost construit n 1749.
- i cum a pus mna pe ea Hallam?
- Prin cstorie.
O privi ntrebtor. Simone bnui c se gndea la Shandra,
femeia care l nsoise pe Gus Hallam la dineul Josephinei.
- A fost a primei lui soii, Margaret. A murit acum cinci
ani. Tatl ei a fost al zecelea Conte de Hallwynd, dar a murit
falit. Margaret a avut de ales ntre a deschide casa pentru
public, sau a se mrita cu un brbat bogat. Gus i dorea
proprietatea Hallwynd de ani de zile, aa c, la moartea tatlui
su, cnd i-a motenit averea, i-a fcut lui Margaret o ofert pe
care ea nu i-a putut-o refuza. Au cheltuit o avere cu renovarea.
Iar acum, art ea spre cas, care prea s se mreasc tot mai
mult pe msur ce se apropiau, i aparine lui, toat.
Blue privi cteva momente pe fereastr.
- O cstorie pentru o cas. Pare un aranjament cam cinic.
Simone era de aceeai prere, dar nu apuc s rspund, cci
Rolls-Royce-ul opri n faa casei.
- Am ajuns, spuse ea, fr nici un rost.
Imediat, ua masiv de la intrare se deschise, lsnd s se
reverse o lumin glbuie, iar pe porticul larg din faa casei iei
un grup de oameni mbrcai elegant.
Nance deschise portiera, iar Gus Hallam i ntinse Simonei
mna, pentru a o ajuta s coboare.
- Simone, m bucur att de mult c ai venit!
i, cu un gest exagerat, i lu mna ntr-ale lui i i-o
srut.
Blue iei din main, n urma Simonei, ntinzndu-i mna lui
Hallam. Acesta i-o strnse, dar att de indiferent nct Simone se
nfurie ntr-o clip. Cum i permitea s-l trateze pe Blue ca pe
un servitor? Apoi, o cuprinse remucarea. Nu la fel se purtase i
ea, toat sptmna?
Se ntoarse spre Hallam.
- mi pare ru c am ntrziat. Am pierdut cina?
- Nu, i-am spus buctarului s mai atepte. Nu v grbii,
acomodai-v. Sunt sigur c pe oaspeii mei nu-i va deranj s mai
bea un rnd.
- Mulumesc, aa vom face, rspunse Simone. Ne poate conduce
cineva al camerele noastre?
- Firete.
Gus pocni din degete.
- William, vezi de bagajele domnioarei Doucet, iar pe urm
vino s-l conduci pe ofer n camera lui.
Din mulime se desprinse un tnr slbnog, cobornd scara n

fug. Arunc o privire spre genile din minie lui Blue.


- Pot s le iau, domnule? ntreb el.
- Nu, mulumesc, William. Ia-o nainte. Le pot cra i
singur.
- Prea bine, domnule. Atunci, poftii pe-aici.
Simone i Blue l urmar pe William pe dou scri i o
galerie prelung, ornamentat, printre nenumrate ui, busturi i
uleiuri ale aristocraiei engleze de mult duse pe lumea cealalt.
Tnrul se opri la ultima u.
- Camera dumneavoastr, domnioar, spuse el, deschiznd ua
i dndu-se la o parte pentru a le face loc Simonei i lui Blue s
intre.
- Mulumesc. i unde e camera domnului Blundell?
- Chiar vizavi, domnioar, art William cu capul spre ua
din fa.
- Mulumesc nc o dat. te rog, du bagajul domnului Blundell
n camera dumnealui.
Simone l urm pe William pn la u, o nchise i se rezem
de ea.
- Crezi c-i adevrat ce se spune despre casele astea
englezeti vechi de la ar? ntreb Blue.
- Nu tiu. ce se spune?
- C adevratele distracii din weekend ncep abia dup ce se
sting luminile, cnd lorzii i doamnele pornesc spre furi pe
coridoare, fiecare spre dormitorul partenerului pe care i l-a
ales. O gazd cu adevrat bun tie cine cu cine se culc i are
grij s scurteze drumul ct mai mult posibil.
- N-am tiut, rspunse Simone, gndindu-se ct de aproape era
camera lui Blue, lucru care o fcea s se nclzeasc toat.
- Totul e foarte civilizat, am auzit, continu el. O btaie
n u, dup miezul nopii, o prezentare n oapt i o invitaie
politicoas de a intra.
n sfrit, Blue zmbi, cu o expresie ironic n ochii lui
albatri, fcnd un pas spre Simone.
- Riscant treab rspunse ea, roind sub efectul privirii
lui. La cte ui sunt pe coridorul sta, cu pericolul de a face
greeli jenante... sau de a fi primit cu un refuz...
- A, dar tocmai asta-i partea cea mai avantajoas. Dac
persoana dorit nu dorete ntlnirea - sau are alte... ocupaii se preface c doarme, pentru a proteja delicatul amor propriul al
curtezanului. Nu e nici un risc. i-n plus, un armsar londonez
asezonat serios tie dinainte cine-l va primi i cine nu.
N-o scpa o clip din privire.
Simone i inu respiraia, rezistnd imboldului de a-i face
vnt.
- i cum poate ti asta? l ntreb, cu o voce sczut care
suna strin chiar i n propriul ei auz.

Blue se apropie, ridicndu-i brbia cu nodul degetului mare.


Privirea lui era intens, iar glasul rguit, fr urm de
sarcasm, cnd i rspunse:
- Dup felul cum l privete, cu curiozitate i nerbdare.
Dup nivelul cu care crete temperatura n fiecare camer unde se
nimeresc mpreun, dup cum coboar privirea ei spre gura lui,
cnd el i spune c o dorete.
Privirea Simonei cobor spre gura lui.
Blue o srut ncet, abia atingnd-o, mai mult ca o adiere
cald dect ca o mngiere. Simone ncerc s se apere, s
opreasc valul de cldur care-i topea oasele i muchii. Nu
trebuia s fac asta! Blue i frec uor cu degetul buza de jos,
privind frmntarea crnii pline.
- i nc ceva - buzele ei tremur sub ale lui, mai opti el,
nainte de a-i cuprinde faa n mini pentru a o sruta din nou,
mai profund, mult mai profund, deschizndu-i gura cu buzele lui,
insistnd s nu se mai mpotriveasc limbii sfredelitoare.
Cum am ajuns aici? se ntreb Simone, ca prin cea. Cum am
ajuns n locul nepotrivit, la momentul nepotrivit, cu brbatul cel
mai nepotrivit din toi? nchise strns pleoapele, hotrt s nu
deschid ochii dect cnd lumea redevenea aceeai dinainte ca el
s-o fi srutat.
Blue pesemne c-i simi ncordarea, cci o strnse i mai
tare.
- Nu te feri, i ceru el ncet, srutndu-i prul. Nici
fizic, nici mintal. Las-te n voia mea...
Simone se relax, simindu-i zmbetul pe pr.
- Trebuie s discutm, murmur ea, impunndu-i s vorbeasc
pe un ton ct mai sigur. Nu putem continua aa. Nu poi continua
aa.
l privi cu severitate, nelund n seam vocea care-i striga
c era o ipocrit dac ncerca s-l acuze pe el pentru un asemenea
caz sigur de combustie spontan.
Blue o privi lung, nainte de a da din cap.
- De acord, rspunse el, serios ca un predicator, cu excepia
lucirii din ochi. Dar m tem c discuiile trebuie s mai atepte.
Btu cu degetul n ceasul de la mn, privind-o pe Simone cu
regret ironic.
- i trebuie s-mi iau costumul la cu cravat neagr dup
care te dai n vnt.
Simone nu se putu hotr dac s-i dea una-n cap, sau s se
arunce n braele lui. Dar Blue nu-i ls timp s fac nici una,
nici alta. Zmbind, o srut uor pe obraz i plec fr o singur
privire n urm, spre camera lui.
Cina se lungea la nesfrit...
Simone sttea lng Hallam, care avea locul din capul mesei.

Blue se afla la exact dousprezece scaune distan - le numrase lng Shandra McQuaid. Dac Gus Hallam urmrise ceva anume,
cazndu-i n camere alturate, inteniile lui nu includeau i
masa.
Csc discret la adpostul ervetului. Musafirii se pronunau
despre starea economiei i nenorocirile cauzate de politica
partidului de guvernmnt asupra averilor lor: impozite, valori
imobiliare, impozite, sindicate, impozite...
Masa zumzia ntr-o unanimitate incolor. Numai Shandra
McQuaid prea ntr-o stare de animaie continu, strduindu-se s
rein atenia lui Blue pe tot parcursul cinei. Simone privi spre
ea, n lungul mesei.
Femeia aia nu se oprea nici mcar o secund din turuial?
i trebuia neaprat s-i puncteze fiecare propoziie
atingndu-l pe bra?
l vzu pe Blue zmbindu-i rocovanei i n stomac i se csc
o prpastie. mpinse cu linguria fraga singuratic din desertul
neatins. Dac Shandra captura interesul lui Blue, i spuse
categoric, cu att mai bine. Avea s-o lase pe ea n pace, astfel
nct se putea ocupa de probleme mai importante, fr s-i mai
consume energia mintal cu un brbat capabil s-i distrug ct ai
clipi viaa att de ordonat.
Risc o privire n lungul mesei. De ast dat, Blue i zmbi.
Cnd i fcu tengrete cu ochiul, viaa ei att de ordonat
primi cea mai nprasnic direct n brbie. Politicos, Blue
nclin capul spre neobosita Shandra, dar fr s-o scape un moment
pe Simone din ochi. Simone cobor privirea, hotrt s-i
ndulceasc gura uscat ca nisipul deertului cu singuratica frag
din farfurie.
- Doamnelor, domnilor, propun s trecem n salon, suntei de
acord?
Hallam se ridic, oferindu-i mna Simonei. Cnd aceasta i-o
ntinse, Hallam i-o potrivi sub bra, posesiv, pentru a o conduce
printr-o pereche de ui cu arcade.
Blue simi un junghi n pntece. Ticlosul la libidi...
- Blue?
Din spatele scaunului su, Shandra l privea cu curiozitate
sincer.
- Nu te simi bine?
- Ba da, scrni el. M simt excelent.
i oferi braul.
- Mergem?
Cei treizeci i ceva de oaspei se adunar n salonul formal,
cu plafon nalt, relundu-i subiectele de conversaie. Dup ce
scp de Shandra, care acum se bucura de ateniile lui Geoffrey,
fiul lui Sir Michael, Blue nu mai suport s-l vad nici o clip

pe Hallam gudurndu-se pe lng Simone. Porni spre teras. Se


hotrse s fac o scurt plimbare prin grdin.
Peste douzeci de minute, la ntoarcere, tocmai pea pe
prima treapt a terasei, cnd auzi vocea Simonei.
- Nu face asta. Te rog. Am venit aici ca s discutm afaceri.
Nimic altceva.
Prea furioas - i dezndjduit.
- O, dar, Simone draga mea, exist mai multe feluri de
afaceri i mai multe feluri de fuziuni. Dac gsim stimulentele
potrvite, poate vom reui s... cum zicei voi, americanii? ...s
"batem palma" ast sear.
Era Gus Hallam. Blue grbi pasul.
- Gus, d-mi drumul!
- Nu vorbeti serios, nu-i aa?
Rsul lui Hallam strpunse sufletul lui Blue ca un stilet
tios, astfel nct urc ultimele trepte dou cte dou. Scrut
rapid din ochi teraza ntins. i vzu, luminai din spate de
lun, la marginea opus. Simone mpingea pieptul lui Hallam care o
inea de umeri. Blue i stpni mnia, strnse pumnii n buzunare
i porni agale spre ei.
- Ce noapte minunat, coment el scrnit, cu un zmbet
nevinovat pe buze.
Hallam se rsuci n loc, smulgndu-i minile de pe umerii
Simonei ca i cum s-ar fi electrocutat.
Rezemndu-se de balustrad, Blue i ncruci braele pe
piept i continu, pe un ton nepstor:
- Grozav cas, Hallam. Cred c te cost o droaie
ntreinerea. Cte camere ai aici, cincizeci, aizeci...?
- aptezeci i cinci, rspunse eapn Hallam.
Blue fluier.
- aptezeci i cinci de camereee...! Nu mai spune!
Simone se relaxase vizibil. Dac nu cumva i se prea, n
lumina lunii, gura ei delicioas se arcuise ntr-un zmbet de
recunotin.
- Bun investiie, a zice, urm Blue. Cam ct s coste o
cas ca asta?
Hallam nu se osteni s-i ascund nemulumirea fa de o
ntrebare att de obraznic.
- Nu te privete ct m cost pe mine casa, Blundell.
ntrebarea dumitale dovedete i ignoran, i proast cretere.
- Chiar aa? replic Blue, desprinzndu-se de balustrad.
- Chiar aa! se rsti Hallam.
- Ei, cred c ignorana i proasta cretere nu-i sunt deloc
strine, nu-i aa? remarc Blue. Totui, a vrea s tiu cum
finanezi ditamai csoiu'. Unui om ca mine i-ar plcea s se
retrag aici... cu o pensie generoas, desigur...
Nelund n seam privirea curioas a Simonei, Blue urmri

atent reacia lui Hallam.


Privirile li se ciocnir, n timp ce tensiunea devenea
palpabil. Hallam i plec cel dinti ochii. Cnd ridic din nou
capul, afiase un zmbet onctuos.
- Nu neleg ce vrei s spui, btrne. Mai am mult pn la
pensie. i-acum, dac ne scuzi, adug el, oferindu-i braul
Simonei, cred c e timpul s ne ntoarcem la ceilali musafiri.
Simone se uit de la unul la altul, fr a schia nici un
gest de a lua braul lui Hallam. n schimb, se apropie de Blue.
Acesta se rezem din nou de balustrad.
- Ce-ar fi s te duci numai tu, Gus? Cred c eu am s mai
stau un timp aici, la aer, spuse ea.
Chiar i n lumina slab de pe teras, enervarea lui Hallam
fu vizibil. i privi pe amndoi pe rnd.
Apoi i retrase braul, dnd scurt din cap.
- Foarte bine, spuse el pe un ton ngheat.
Fcu doi pai spre uile deschise ale salonului, apoi se opri
din nou.
- Apropo, btrne, eu nu m-a gndi prea mult la costul casei
steia. i depete cu mult mijloacele. Doar dac, nu cumva,
apanajele
funciei
dumitale
actuale
sunt
mai
mari
dect
presupuneam...
Fcu o pauz, timp n care pe trsturile lui aristocratice
se aternu un rnjet.
- Firete, orice e posibil, cred. Am auzit c persoanele suspuse de la Anjana pltesc bine pentru anumite, mm... aptitudini.
Ia s-auzim, ct ctig n ultima vreme un consultant financiar
talentat pentru "serviciile" lui?
Pricepnd imediat aluzia, Blue schi o micare spre el.
- Dac nu...
Mna Simonei pe bra l opri la timp.
- Ai dreptate, Gus, spuse ea, privindu-l pe Hallam drept n
ochi. Anjana pltete ntr-adevr bine. Ct despre talentele
financiare ale lui Blue, din nou ai dreptate. Este foarte talentat
- i meticulos - dup cum vei vedea cnd mi va preda raportul
final despre Hallam Porcelain.
l privi cu rceal.
- Abia atept s-l vd.
Hallam ezit un moment.
- Vei vedea ceea ce i-am spus eu, Simone: o companie solid,
la un pre cinstit.
- Poate c da...
Apoi, ridicnd uor brbia, Simone adug:
- Poate c nu.
Gus Hallam se ncrunt, ddu scurt din cap, se rsuci pe
clcie i plec.
Mai calmat, Blue observ c Simone continua s-l strng de

bra, cu mna tremurndu-i i respiraia sacadat.


- Gata, tigroaico, e-n regul acum. Linitete-te.
- Nu trebuia s fiu att de...
Simone se ntrerupse, negsindu-i cuvintele.
- Onest? suger el zmbind.
- Deschis. S-ar putea s fi distrus totul. L-am jignit.
- Nu crezi c a fost cam pe dos? Nu pe el l-am vzut
mpingndu-te pe tine, cnd am venit pe teras.
- Nu, dar...
- Fr nici un "dar". Ai fost extraordinar. Dac nu erai tu,
ar fi-nceput aici o ncierare ca-n cele mai rpciugoase crciumi
din Londra. Tipul, art Blue cu brbia spre ua pe unde dispruse
Hallam, are o mutr la mare nevoie de restaurare - ca i casa
asta, cndva...
Simone fcu un efort s-i susin privirea. Cu incertitudinea
citindu-i-se n ochi, nghii n sec, ncercnd s se desprind
din mna lui. Blue continu s-i in strns braul, mngind-o pe
brbie cu degetul mare.
- ntotdeauna eti att de auto-exigent, de hotrt s
ghiceti inteniile tuturor?
Spre marea lui surprindere, Simone nchise ochii, apoi se
aplec nainte, l cuprinse cu braele i-i rezem capul pe
umrul lui.
- Blue...
- Mmm...?
Cnd Simone ddu s se retrag, Blue nu fcu dect s-o in
mai strns.
- Uneori, nu mai vreau... spuse ea, ncordndu-se, cu
degetele ncovoiate pe reverele lui. mi vine s-o iau la fug, s
m ascund... dar nu tiu unde.
De ast dat se retrase, iar Blue i ddu drumul, ateptnd-o
s continue.
- Nu tiu de ce-i spun asta. Sunt sigur c nu are nici un
sens...
Blue tia c ar fi trebuit s-i rspund, tia c, n cazul
oricrei alte femei, i-ar fi gsit imediat cuvintele. Acum, i se
opreau n gt, grele i dureroase ca nite bulgri de metal.
Gndurile i se nvlmeau, iar sngele i vjia asurzitor
prin urechi. Nu mai putea s respire.
O iubea!
nchise un moment ochii n faa valului de emoii, n care se
amestecau frica i nsufleirea, ameninnd s-l dea peste cap.
Cnd i deschise din nou, Simone l privea, cu o expresie nesigur
i temtoare n ochii ei cenuii, dilatai.
- Te-am fcut s te simi prost, murmur ea. mi pare ru.
Hai s intrm n cas. Cine tie ce spun pe seama noastr.
- N-au dect s spun, mormi el, cu un glas strin i aspru.

Nici acum nu tia ce s rspund. Nu i se ntmpla chiar


zilnic s se ndrgosteasc. Voia s fie singur cu femeia cu care
avea de gnd s-i petreac tot restul vieii.
- Hai s plecm, propuse el pe neateptate, nescpnd-o o
clip din privire.
Simone se holb la el, cu gura cscat.
- S plecm...? repet ea. S plecm de-aici, vrei s spui,
acum? Noi doi?
Blue observ c nu prea nelesese - dar nici nu-i refuza
propunerea.
- Exact asta vreau s spun. Cum ar zice prietenul nostru
comun Nolan, farsa a durat destul.
Expresia pe care o auzise de attea ori o fcu pe Simone s
zmbeasc, nainte de a redeveni serioas.
- Nu pot face asta, spuse ea cu o voce nesigur.
Blue se aplec spre urechea ei, mai-mai s-o srute, ntrebnd
ncet:
- Nu poi, sau nu vrei?
- Nu se cade, mai bine zis.
Se vedea clar c o tenta ideea. Atunci, de ce nu i-ar fi
forat puin norocul? o strnse la piept, atingndu-i uor gura cu
a lui.
- "Nu se cade" e departe de a fi un motiv serios, declar el
ferm.
- i unde s mergem? E aproape miezul nopii.
Vocea Simonei devenise mai senzual, iar cuvintele i erau
nsoite de gfieli mrunte.
- La Paris, la Roma, la Madrid... n paradis, opti el,
nainte de a o sruta cu toat puterea de convingere pe care o
avea. Hai napoi la Londra, adug pe neateptate, spre propria
lui surprindere, la fel de mare ca a Simonei.

Capitolul 8
- Trezete-te, tigroaico. Am ajuns.
Cuvintele lui Blue, auzite ca prin cea, fur nsoite de o
scuturtur uoar.
- i dac nu gsim repede un pat - mpreun - va trebui s-mi
dea cineva un analgezic, mri ncet Blue, mngindu-i prul.
- Hmmm?
Simone deveni contient c locul de sub ea se cltina.
Strngnd pumnul pentru a se sprijini, apuc materialul unei
cmi. Tresri buimac, ncercnd s se dezmeticeasc.
- Simone, trebuie s te ridici. Terog.
Luciditatea i reveni o dat cu inconfundabila realitate a
trupului brbtesc dur pe care-l folosise ca saltea. Se ridic
brusc, rezemndu-se cu o mn de coapsa lui.
Blue expir adnc. Simone i privi ochii care se nchideau
ncet, cu pleoapele grele de somn. i ddu seama ca prin cea c
Nance descrca portbagajul.
Atingndu-i prul i aranjndu-i dup pavilionul urechii
uviele rebele, Blue ntreb:
- Ia zi, faptul c visezi la pieptul meu, de cnd am trecut
de Oxford, e o... peniten, sau un preludiu?
Ar fi trebuit s fie jenat. Nu era. Cltinnd din cap,
Simone nu putu dect s zmbeasc.
- tiam eu c trebuia s-i dau parauta aia.
- Prea trziu, rspunse el fudul.
Simone redeveni serioas.
- Ai dreptate. Acum e prea trziu.
Privirile li se ncruciar. Blue se aplec, iar Simone i
cuprinse faa n palme, pentru a-i studia chipul umbrit, de o
masculinitate misterioas, n lumina felinarului de afar. Pielea
i era cald, nsprit de epii brbii.
- Preludiu, Blue. Fii sigur c a fost un preludiu, opti ea,
incapabil s vorbeasc mai tare.
Blue se rezem de sptar, privind spre plafonul mainii.
- Tata spunea c bieii cumini ajung n paradis.
i lu mna ntr-a lui i o ridic la gur, srutndu-i
palma.
- Ar mai fi de luat o singur decizie directorial.
Simone nclin capul, cu o expresie ntrebtoare.
- n patul tu sau al meu?
- Simplu, rspunse ea, deschiznd portiera. n care ajungem
mai nti.
Lsndu-l n hol pe Nance, nedumerit, cu bagajele la
picioare, o luar la fug pe scri. n cteva secunde ajunser n
camera lui Blue. Dup ce nchiser n urma lor ua, Blue o intui

pe Simone ntre aceasta i trupul lui musculos. Nu vorbi; o privea


doar, intens, cu ochi arztori i ciudat de serioi.
- Trebuie s tii, Simone. Ceea ce vom face e foarte
important pentru mine. Vreau s...
Simone l opri cu gura, ridicndu-se pe vrfuri pentru a-i
drui un srut grbit, insistent. Nesigur de propriile ei
sentimente, nu dorea s le cunoasc pe ale lui.
- Nu mai spune nimic. Nu acum. Hai doar s...
Nu tia ce s fac n continuare.
Blue o privea, n ateptare, cu ochii ngustai speculativ.
- Numai asta vrei de la mine, Simone?
- Nu! Da...! Nu tiu...
- Cred c brbatul care urmeaz s-i devin amant merit un
rspuns. E o ntrebare foarte simpl: sau vreu s faci dragoste,
sau vrei numai s...
Simone ridic o mn,cu ochii spe cmaa lui ifonat i
cravata neagr, lrgit.
- Eti intenionat grosolan. De ce? l ntreb.
- Sunt intenionat cinstit.
i ridic faa spre a lui, privind-o cu atta dor nct
Simonei i se opri respiraia n gt.
- Fiindc in la asta. Pentru prima oar n via, aa ceva
nu mi-e indiferent.
Simone i ngrop faa la pieptul lui, stpnindu-i
tremurul printr-un mare efort.
- Of, Blue... M sperii. M sperii mai ngrozitor dect i
poi nchipui.
- Din cauza Josephinei?
- Da. Nu! Nu tiu... murmur ea, neputndu-i explica teama i
nelinitile unei femei ncurcate printre nfrngeri trecute i
loialiti confuze. Josephine nu era dect o parte din problem.
Cealalt parte era ea nsi. Iubirea, ataamentul de cineva,
aducea ntotdeauna cu sine durerea. Nu voia asta. N-o mai voia.
Sistemul ei imuno-emoional nu i-ar mai fi putut face fa.
Blue cltin din cap.
- ntr-o zi va trebui s vorbim despre asta, spuse el ncet,
nainte de a-i ridica brbia. Dar nu acum, nu ast sear. Noaptea
asta e pentru dragoste.
Sprncenele i se arcuir din nou, cu cunoscuta lui expresie
insolent.
- Celelalte pot s atepte pn ne vom cunoate mai bine.
i ridic minile pe lng trupul ei, oprindu-i palmele pe
prile laterale ale snilor, n timp ce privirea din ochii
albatri i devenea mai intens.
- Acum, nu vreau dect s te srit...
i srut vrful nasului.
- ...s te srut...

Cobor peste buze.


- ...i s te tot srut.
i-o cotropi gura ntr-o srutare lacom.
Buzele Simonei se deschiser n calea lui, primindu-i
nfierbntare limba care se afund adnc printre ele. Geamtul
tremurtor se mpreun cu mormitul lui murmurat, n timp
mngierile gurile aprindeau un foc lichid care dezghea oasele
topea tendoanele. Expirnd zgomotos, Blue i nl capul,
desprinse pe Simone de u i porni cu ea spre pat.

cu
ei
ce
i
o

nc zguduit de acel potop de senzaii noi, Blue o inea pe


Simone n brae, cu privirea spre tavan. Voia s-i spun c o
iubea. Pe naiba, i venea s urle c o iubea. l tempera un glas
mai calm. Nu n pat, imediat dup ce-ai fcut dragoste, idiotule.
Avea dreptate. Simone merita mai mult, soare i trandafiri, sau
poate lun i orhidee, sau poate...
- Blue?
Mna ei i se furi peste piept, pentru a se rezema pe umr.
- Mmm?
mpingndu-i n lturi vlmagul de gnduri, Blue ntoarse
capul ca s-o srute pe pr.
- ntotdeauna i face atta plcere?
- Sexul?
- Cred... rspunse ea cu voce nesigur.
- Da - i nu.
Blue se slt ntr-un cot, plimbndu-i un deget printre
snii ei.
- Niciodat la fel de mult ca n noaptea asta, cu tine,
continu el, tiind c folosea cuvinte nvechite i rsuflate,
departe de a-i exprima adevratele simminte.
O privi lung, scobindu-i creierul n cutarea unei replici
originale, una care s nu fi fost folosit de fiecare brbat de
cnd primii de-un soi cu ei se iviser din supa primordial.
Of, la naiba, avea s caute originalitatea mai trziu. Pe
faa ei se citea o expresie mult prea serioas.
i atinse gura cu vrful arttorului, fiind rspltit cu un
zmbet nesigur.
- Toate par s-i vin att de simplu, fr nici un efort...
coment Simone, n timp ce sursul i se tergea de pe buze.
- Nu toate. Am avut nevoie s te farmec dou sptmni
ncontinuu, pn s te aduc n pat lng mine, o tachin el.
- Dac sta a fost farmec, Blue, ai mare nevoie de-un du
rece, replic ea sec.
Zmind, Blue i ncercui sfrcul cu degetul. Simone nchise
ochii i nghii n sec, spre marea lui plcere.
- Ia zi, cine-i Lily? ntreb ea pe neateptate.
Mna lui Blue se opri. Trntindu-se pe spate, i arunc un

bra peste ochi.


- Mereu se ntmpl la fel. Brbat n clduri. Femeie
dornic. Sex trsnet - i pe urm, ea aduce vorba de nevasta i
copiii lui.
Simone sri n capul oaselor.
- Nevast i copii? ntreb ea, cu vocea ascuit ca un
chiit nencreztor.
Blue o intui de pat.
- Geloas?
- Indignat mai degrab, bi, bi... ncerc Simone s se
zbat. Braele lui o cuprinser i mai strns.
- Am glumit, tigroaico. Am glumit.
i muc uurel lobul urechii. Simone l privi ncruntat.
- Halal glum! pufni ea.
- Zu? Nu eti tu femeia care crede n sexul necomplicat,
fr obligaii, fr angajamente, fr nici un risc de probleme pe
termen lung? A crede c un boorog cu nevast i plozi ar fi
amantul ideal pentru tine.
- Ia vezi, c-ncepe s i se descleieze farmecul pe la
ncheieturi! i-n plus, sunt mulumit cu boorogul care st acum
n pat lng mine.
- inta meu e s mulumesc.
- Ba mai bine zis, mulumirea ta e s inteti.
Blue chicoti.
- Deci, cine e Lily? repet Simone.
- Agenta mea.
- Agenta ta?
n timp ce ddea din cap, Blue i simi prul gdilndu-l pe
brbie. I-l netezi cu mna.
- De ce ai nevoie de o agent?
- Scriu. Uneori. Ba chiar, mult prea rar, dac e s-o asculi
pe Lily.
- Scrii?
Blue i rsuci uurel nasul ntre degete.
- S dm ecoul mai ncet...
Apoi, se rezem de perne, cu capul ei pe piept.
- Da, scriu. Printre altele. Mai fac puin munc de
consultan pentru firmele mici care caut un ajutor la nceput de
drum, dar dup ce am terminat stagiul din Estul Europei, care te-a
impresionat att de mult, am cumprat-o pe doamna mea. Am admirat
mpreun multe apusuri de soare, ns ziua am lucrat la un
scenariu de film cu aciunea - evident - n Europa de Est.
- Vechiul vis despre care mi-ai spus. Cel care n-a adus la
New York dup absolvire, pe tine i pe Nolan.
Simone i plimb ncet degetele prin prul de pe pieptul
lui, n timp ce Blue i mngia urechea cu nasul i buzele.
Doamne, frumos mai mirosea! Inspir adnc.

- Despre ce era vorba n scenariul tu? continu Simone.


- Despre biei buni i biei ri.
- Ce original!
O simi zmbind la pieptul lui.
- Mhmm, murmur el, deja plictisit de subiect. Lily l-a numit
"thriller financiar". L-a vndut i am nceput unul nou - care nu
merge att de repede pe ct ar dori nerbdtoarea Lily. Aa c s-a
hotrt s-mi distrug viaa, pisndu-m ori de cte ori are
ocazia, ncheie el, fr ranchiun.
- Nu vrei s-l scrii?
- Ba cum s nu, i am s-l scriu, dar n momentul de fa
ncerc s cumpr o insul.
- Pentru tine, sau pentru "Trei dorine"?
Blue se bucura nespus c Simone inuse minte numele navei dar, n fond, tot ceea ce avea legtur cu ea l bucura. Cnd nu
fcu dect s zmbeasc, Simone zmbi la rndul ei.
- Vorbete-mi despre insula ta, l rug.
Cu greu, Blue i nghii un oftat. Simone avea chef de vorb
i, orict ar fi ncercat s fie la nlime, doar o anumit parte
din el tindea spre oarece nlimi.
- Moonlight Island, rspunse. E n San Juan, la cteva mile
de Lopez Island, spre nord. De ani de zile mi las gura ap dup
ea. Cu un dram de noroc, va fi a mea peste vreo dou sptmni.
- Vei locui acolo?
- n cea mai mare parte a timpului, cu unele cltorii
ocazionle la Seattle i spre sud.
i ridic brbia, privind-o n ochi.
- Sau cu multe cltorii dese la Seattle, dac am puin
noroc.
Blue tia c sediul central al corporaiei Anjana Enterprises
era n Seattle. Simone se ncrunt, desprinzndu-i brbia din
mna lui.
- Mai vedem, spuse ea pe un ton echivoc.
Ideea de a se mai revedea dup plecarea din Londra o
stnjenea vizibil. Parc i s-ar fi lsat un vl peste trsturi,
fcndu-le expresia indescifrabil.
Josephine.
Dac Blue nu se nela, li se alturase i ea n pat. Dup
cum se uita Simone, parc ar fi stat lng stlpul baldachinului.
Pe Blue nu-l ncnta deloc compania ei i bnuia c tia cum s
scape de ea. Se aplec i o srut pe Simone, ndelung, uor. Cnd
i retrase gura, i cuprinse faa ntre mini.
- Rspunsul tu blazat mi d de neles c nc te mai crezi
n stare s trieti fr mine, murmur el rguit. Deci, cred c
trebuie s-i dau unele dovezi...
O srut din nou, mai profund, strduindu-se s-i pstreze
luciditatea cnd limba ei o cut i o gsi pe a lui. Ridicnd

capul, o vzu pe Simone zmbindu-i.


- Aa se pare, opti ea, trgndu-l napoi.
- S-ar putea s dureze... o preveni el cu glas ngroat.
- Avem tot timpul.
i l srut din nou, pn cnd Blue ncepu s geam. Se
privir ameii.
- Ai idee despre ce e vorba? o ntreb el, cu un zmbet cam
buimcit.
- N-am nici cea mai vag idee, rspunse Simone ntr-o oapt
sufocat. Dar cred c nici timp nu prea avem, aa c n-ar strica
s ncepem.
i ncepur.
* * *
n timp ce domnul Dreiser le lua jachetele, punndu-i-le pe
bra cu grij de parc ar fi fost croite din camirul cel mai fin,
Simone i arunc pantofii din picioare i se uit la ceas. Era
trecut de opt. Probabil c Blue murea de foame. De la amiaz
ncoace, cutreieraser toat Londra. Se opriser s mnnce? Nu-i
amintea. Ziua se estompa ntr-o cea tulbure i minunat. Blue
era un nsoitor la fel pe perfect pe ct era i ca amant.
- S-i spun doamnei Dreiser s v pregteasc cina,
domnioar? ntreb solemn Dreiser.
- Ar fi...
Simone se ntrerupse brusc. i venise un gnd neateptat.
- Dreiser, care e numele dumitale de botez?
- Harold, domnioar.
- Te superi dac am s-l folosesc?
Buzele majordomului se arcuir ntr-un zmbet de-o clip,
nainte ca gura s-i revin la expresia corect dintotdeauna.
- Mi-ar face cea mai mare plcere, domnioar.
Blue o cuprinse cu un bra pe dup talie, strngnd-o scurt.
Simone continu:
- Mulumesc, Harold. Dac nu e un deranj prea mare pentru
Marie, am dori un supeu uor - dar fr salat, adug ea, cu un
zmbet spre Blue.
- i voi transmite, domnioar.
- Harold, stai o clip, l opri Blue, nainte de a se apleca
spre urechea Simonei ca s-i vorbeasc n oapt. De ce s-o mai
deranjm pe Marie? E trziu. Putem s ne servim i singuri.
- , nu m prea descurc la buctrie...
Nici mcar nu era sigur unde se afla buctria.
- Ei, atunci ai noroc, fiindc eu m descurc - i,
ntmpltor, cunosc din proprie experien generosul frigider al
Mariei. Te tenteaz?
Harold
sttea
neclintit
ca
un
stlp,
ateptnd

instruciunile. Nici nu clipi cnd vzu c, n timp ce stpna lui


i freca ngndurat buza de jos, un subaltern al ei o sruta pe
ureche.
- Bine, ddu din cap Simone. N-o mai deranja pe Marie,
Harold. Ne descurcm singuri, Blue... adic, domnul Blundell i cu
mine.
- Foarte bine, domnioar.
Dup ce amestec pastele finoase fierbini cu parmezan Brie
i suc de roii, Blue umplu dou farfurii i pe puse pe mas. Tie
n dou un corn proaspt i se aez n faa Simonei.
- Delicios, constat ea, dup prima nghiitur. Unde ai
nvat s gteti aa?
Mai lu o mbuctur, savurnd gustul cacavalului afumat
ras.
- Am crescut fr mam, mai ii minte? Tata i cu mine am
avut de ales: sau descifram tainele buctriei, sau triam toat
viaa cu semipreparate i pizza la cutie.
Ridic uor din umeri.
- i, n cea mai mare parte a timpului, locuiesc singur pe
"Trei dorine", aa c sunt obligat s-mi fiu i propriul buctar
de bord.
Furculia Simonei se opri n dreptul gurii.
- n cea mai mare parte a timpului?
Blue i arunc o privire, ridicnd infim sprnceana.
- A sosit momentul s facem schimb de confesiuni sexuale?
Roind ca focul, Simone rspunse:
- Nu, n nici un caz.
i vr n gur furculia cu paste, pentru a nu mai
continua. Trebuia s nceteze cu ntrebrile. Nu-i folosea la
nimic s afle mai multe despre el. Tocmai ncerca s gseasc un
subiect inofensiv, cnd n buctrie se auzi un rit ciudat. n
timp ce Simone se uita n jur, cutndu-i sursa, Blue se ridic i
rspunse la interfonul de pe perete. Lu imediat un pix.
- n regul, Harold, mulumesc. Am s-i transmit.
Reveni la mas, cu o expresie nedumerit, i i ntinse
Simonei hrtiua pe care notase un numr. Un numr de telefon.
- Marie a primit un mesaj, la scurt timp nainte de
ntoarcerea noastr, de la un anumit Gabriel Doucet. Vrea s-l
suni imediat.
Simone lu hrtia, murmurnd un cuvnt de mulumire, i privi
lung numrul. Gabe i telefonase. i stpni dezamgirea pentru
faptul c n-o gsise acas, fcnd un efort de a-i nspri inima.
Oprsise. Acum nu mai dorea dect bani. mpturi bileelul i l
puse lng farfurie.
- Mmm, ce bun e... murmur ea, hotrt s schimbe subiectul.
De cnd i dduse hrtia, Blue nu se clintise din loc. Acum,

lsndu-i neatins mncarea pe jumtate consumat, i lu


paharul cu vin i se rezem de mas. Peste cteva momente, fr s
mai suporte tcerea, Simone ls furculia jos i l privi.
- Dac ii neaprat s afli, Gabriel Doucet e fratele meu,
spuse ea fr tragere de inim.
Blue lu o sorbitur de vin, privind-o pe Simone tot timpul.
Cu un oftat nervos, Simone i mpinse farfuria ntr-o parte.
- Suntem nstrinai. Cu asta i-am satisfcut curiozitatea?
Nici o micare pe chipul lui Blue. Nici o tresrire, nici un
tic nervos.
- Nu l-am mai vzut de ani de zile.
Blue i ls brbia n piept, cu o micare afirmativ a
capului.
- i unde locuiete, fratele sta al tu?
- La Bruges, rspunse Simone, lund din nou hrtiua. E un
ora din...
- Belgia. tiu.
Punndu-i paharul de vin pe mas, Blue i ncruci braele
pe piept i nclin capul.
- Vrei s-mi spui mai mult?
- Nu neaprat. E o problem de familie. Nu-i privete pe...
Se ntrerupse, dndu-i seama dintr-o dat pe ce ton repezit
vorbea.
- Nu-i privete pe angajai? complet calm Blue.
- Nu, nu asta am vrut s spun. Numai c nu prea vd ce rost
ar avea s discutm. E complicat.
Un moment, Blue nu spuse nimic, ntinznd doar mna pentru ai atinge prul.
- ncep s cred c tot ceea ce ine de familia Doucet e
complicat. Hai, povestete-mi despre acest frate al tu.
Simone nl capul. Observ imediat expresia gnditoare i
fix a lui Blue. Fr veste, ochii i se mpienjenir, fcnd-o
s-i mute privirea.
- Cndva, am inut la el, ncepu ea. Am fost prieteni,
prieteni adevrai. Sau, cel puin, aa credeam eu.
l privi din nou.
- A plecat de-acas la cteva zile dup ce eu mplinisem
cincisprezece ani. De-atunci, n-am mai primit nici o veste de la
el.
- De ce?
- Asta-i ntrebarea.
Simone se ridic i-i cuprinse trupul cu braele.
- Iar rspunsul nu-l tiu. Se certase cu Josephine, dar nu
era o noutate. Ea voia ca Gabe s urmeze dreptul, dar el avea alte
intenii. Se contraziceam mereu pe tema asta, numai c acum...
Fcu o pauz, pierdut n amintiri.
- ...Acum a fost altfel. Gabe a intrat la mine-n camer, n

toiul nopii, i mi-a spus c pleca. N-avea timp de explicaii,


dar urma s-mi scrie toate amnuntele.
Ridic din umeri, lsndu-i braele pe lng trup, nainte
de a reveni la mas.
- Nu mi-a scris.
- Ai ntrebat-o pe Josephine ce se ntmplase?
- A doua zi dimineaa.
- i ce i-a spus?
- C era plmdit din acelai aluat ca tatl lui i avea s
ne fie mai bine fr el.
Blue fluier ncetior, fr s mai adauge nimic.
- N-am mai primit nici o veste de la el. Nici un telefon,
nici o scrisoare... Nimic. Pn acum dou sptmni, cnd mi-a
scris, cerndu-mi bani.
nchise un moment ochii, nedorind ca Blue s vad ct de tare
o durea.
- Indiferent de problema banilor, te-ai putea duce s-l vezi.
Nu aveai n agend i oraul Bruges?
- Din curiozitate, nimic mai mult. Adevrul e c nici mcar
strada n-a traversa-o ca s-l ntlnesc, necum Canalul Mnecii.
Vorbea cu nverunare, pe un ton aspru. Nu-i permitea s
aib scrupule.
Blue tcea, cufundat n gnduri. Simone nu putea bnui ce-i
trecea prin minte, dar nici nu-l ntreba.
n sfrit, i lu furculia i mpunse n pastele finoase
din farfurie.
- Acum am putea s schimbm subiectul? E pcat s ne strice o
cin att de delicioas.
A doua zi dimineaa, la scurt timp dup ora cinci, Simone se
strecur cu grij - cu mare grij - de sub braul lui Blue. Nu
voia s-l trezeasc. Trebuia s-i limpezeasc minile, s-i
adune gndurile - i voina - i s acioneze. Era luni, iar
Simone i fcuse siei o promisiune. Ceea ce se ntmpla ntre ea
i Blue nu trebuia s-i afecteze munca. Sexul i afacerile nu
fceau cas bun. Orice femeie inteligent tia acest lucru.
Mai trziu, mbrcat i nviorat cu ajutorul unei cafele
tari fcute de Marie, se simi mai stpn pe sine. Putea i avea
s-l ignore pe Thomas Blundell, jur ea, fr a arunca mcar o
privire spre ua dintre camere.
Apoi, i auzi duul curgnd.
Dup aceea, telefonul.
Nu peste mult, o bufnitur nfundat i o njurtur n
surdin.
n sfrit, Simone auzi ua camerei lui Blue deschizndu-se
i nchizndu-se la loc, urmat de paii lui care se ndeprtau pe
coridor.

Capitolul 9
La ora patru i un sfert, Simone era adncit n
pronosticurile de vnzri ale lui Gus Hallam - plus un raport
ntocmit de Blue. Era cuprinztor i toate cifrele indicau
evoluia pieei aciunilor - i o serie de posibiliti excelente
pentru Anjana Enterprises.
Se ntinse i-i ls capul pe spate. Luase un prnz lung i
obositor cu reprezentantul unei agenii britanice de publicitate
hotrt s atrag corporaia Anjana n "grupul select de prieteni
corporatiti", urmat de o vizit la Chillum Printing, o companie
achiziionat de Josephine cu un an nainte ca Simone s fi
preluat preedinia. i impuse s revin cu atenia la
documentele financiare ale lui Hallam, cu irurile lor nesfrite
de numere: fonduri fixe, valori mobile, depreciere, amortizare...
- Bingo!
Blue intr grbit n camer, veni pn la biroul ei i o
ridic de pe scaun. O srut apsat, cu intenia clar de a fi
scurt i srbtoresc.
- Cum adic, "bingo"? ntreb Simone, aplecndu-se napoi
peste birou.
Dei i observase micarea de retragere, Blue nu se ls
descurajat. Ocoli din nou biroul i ncepu s se plimbe prin
ncpere.
- Adic mai am puin i aflu adevrul despre Hallam i oferta
lui de trg al secolului. Mai nti spune-mi, tiai c Sir Michael
Twickers...
- Twickem, l corect Simone.
Blue ddu din cap.
- Twickem i este ndatorat lui Hallam - o datorie mare, i
personal! De-asta nu apare n actele financiare i probabil c
tot de-asta l-a ridicat n slvi pe Hallam, cnd ai luat masa
mpreun. Ct despre omul invizibil Richard Cranway, el a
abandonat corabia. S-a dus ntr-o cltorie n Spania i i-a
anunat demisia de-acolo - prin telefon.
- Ciudat, dar nu i concludent, i strnse Simone buzele,
masndu-i n acelai timp tmpla.
- N-o fi concludent, dar e al naibii de suspect c Gus
biatu-mamii a preferat s nu sufle o vorb.
- E posibil s nu-i fi acceptat demisia i s spere c-l va
putea aduce napoi.
- Posibil? Da, dar improbabil.
Bluereveni spre ea.
- Cranway urmeaz s se ntoarc la Londra poimine. Am s m
interesez.
Ajunsese prea aproape, privind-o att de concentrat nct

fcea s i se ncreeasc pielea pe trup. O, Doamne, ct de


dornic era s-o ia n brae!...
- i tu cum ai dus-o pe ziua de azi, tigroaico?
Simone se retrase cu un pas.
- Nu-mi spune aa, i ceru ea, pe un ton mai rspicat i mai
sever dect intenionase.
Netulburat de vocea ei tioas, Blue ridic minile.
- La ordinele dumneavoastr, domnioar Doucet.
Accentuase subtil ultimele dou cuvinte. Apoi, arunc o
privire peste birou.
- Se pare c ai fost destul de ocupat. Te las s-i vezi de
treburi.
Ddu s plece, apoi mai ntoarse o dat capul spre ea,
zmbind.
- A, i disear n-am s fiu acas - pn trziu, vreau s
zic. Iau cina cu un prieten. Doar dac nu cumva ai mevoie de mine,
adug el, ridicnd o sprncean.
nghiindu-i dezamgirea, Simone reui s dea din cap. Era
foarte bine. Exact aa cum i dorea.
- Nu voi avea nevoie de tine pentru nimic. i eu am... ...
un angajament. Ne vedem mine.
Blue zmbi din nou - un zmbet pe care Simone l gsea
teribil de iritant.
- Pe mine, confirm el nepstor i, fr o singur privire
n urm, iei.
Simone se stpni cu greu s nu arunce cu ceva dup el.
Blue ajunse acas dup ora unu noaptea.
Simonei nu-i fu greu s recunoasc sunetul uii de la camera
lui nchizndu-se ncet. Se ntoarse cu spatele spre peretele
dintre camere i-i trase plapuma peste cap.
Nu adormi.
La dou i jumtate auzi un ciocnit slab n u.
Se ridic n capul oaselor i privi prin ntuneric spre ua
care o desprea de Blue.
Ciocnitul se auzi din nou, iar Simone i cobor repede
picioarele din pat, ajungnd cu tlpile pe mocheta moale i
pufoas.
Ar fi trebuit s se prefac adormit, dar n schimb porni
fr eztiare, spre u, spre Blue. Mna lui se ridicase s bat
nc o dat, cnd Simone deschise ua.
Rmaser nemicai.
- tii de ce am ciocnit. Te puteai preface c dormeai, spuse
el, amintindu-i despre conversaia pe care o avuseser la Hallwynd
House.
- Da, a fi putut, i ddu dreptate Simone, tiind chiar n
acele momente c i-ar fi fost imposibil.

Tcur amndoi, cu gndul la rspunsul ei evaziv. Apoi, Blue


pi nainte i i lu faa n mini.
- Deci, am terminat cu joaca pe roluri? ntreb el i rmase
n ateptare.
Simone ddu din cap, strecurndu-i minile pe sub cmaa
lui, copleit de dorina de a-l atinge.
- Mi-e fric, Blue, opti, cu vocea tremurtoare, nesigur.
- Imposibil. Unei tigroaice nu-i e fric de nimic, murmur el
cu glas sczut i senzual, aplecndu-se s-i ating buzele cu ale
lui.
Simurile Simonei l absorbir.
Sexul lui dur, ncordat pe abdomenul ei.
Fiorul lui, ca o vibraie de muchi sub palmele ei.
Pielea lui, nfierbntndu-se lipit de snii ei.
Atingerea lui blnd, pe pr, apoi pe ceaf, n timp ce o
strngea la piept, cu un oftat adnc.
i inima lui, btnd puternic i sigur lng obrazul pe care
Simone i-l lipise de pieptul lui.
l simea tot, cu toat fiina - o topire, o contopire, o
fuziune. i tiu.
l iubea.
l iubea pe Thomas Blundell. Nu tia ce anume simea el
pentru ea, dar pe moment i era de ajuns c-l iubea ea pe el.
Bucuria i era tulburat numai de profundul regret pentru costul
pe care l-ar fi avut de pltit. Josephine. i izgoni gndul.
Efortul o fcu s tremure.
- Am s plec, dac vrei, spuse el ncet. Nu vreau... dar am
s plec.
Simone nl capul, privindu-l. Expresia lui serioas i
onest o nveseli pe neateptate.
- De fapt, tocmai m gndeam s-i cer s faci nite ore
suplimentare.
Blue o privi.
- Nepltite, cred.
- Categoric nepltite, zmbi Simone, bucuroas cnd i Blue
surse i nclin capul, recunosctoare pentru c totul mergea
att de simplu.
- E bine, fiindc...
O lu n brae, ducnd-o cu uurin spre pat.
- ...sunt un om care i iubete munca.
O ls pe pat i se aplec asupra ei, inndu-i minile de o
parte i de alta a capului.
- i fiindc...
Inspir adnc.
- Te iubesc att de-al dracului de mult nct cred c a fi
n stare s muncesc douzeci de ore pe zi ntr-o min de crbuni,
dac mi-ai cere.

n clipa urmtoare, pru la fel descumpnit c rostise acele


cuvinte, pe ct era i ea fiindc le auzise. Se uitar unul la
altul, amuii.
Apoi, Blue cltin din cap, vizibil scrbit de el nsui.
- Praful se-alege ntotdeauna de cele mai atent pregtite
planuri. Nu aa voiam s i-o spun, Simone.
Simone se ridic n capul oaselor. Niciodat nu-l vzuse pe
Blue ncurcat. Era o experien inedit. n chip curios, i
nclzea inima. l atinse pe antebra.
- i cum plnuiai s-mi spui?
Blue ridic din umeri, nemulumit de sine.
- Flori, ampanie, cin n doi... O ocazie memorabil...
Arta copleitor de nefericit.
Simone i ascunse zmbetul, tuind i acoperindu-i gura cu
mna.
- neleg... ngim ea.
La asta, Blue i arunc o privire piezi, cu ochii ngustai
bnuitor.
- Vd c nu...
Dar se opri, continund doar s-o studieze.
- Nu ce? ntreb ea, numai ochi plini de nevinovie.
- Nu te ntinzi la discuii.
- Ar fi cazul?
Blue ddu din cap ncet, gnditor.
- Mda... doar dac nu cumva, desigur...
- Da?
- ntmpltor, eti la fel de nebun dup mine cum sunt i eu
dup tine?
Ridic o sprncean, n ateptare. Simone l vzu strngnd
buzele, ncercnd s-i stpneasc zmbetul.
- i-am spus vreodat ct eti de arogant?
Blue ncuviin.
- i c eti prea al naibii de sigur pe tine?
Acelai gest. Apoi, se rsuci brusc, intuind-o de pat.
Minile li se mpreunar deasupra capului Simonei, cu degetele
nlnuite. Blue zmbi.
- Acum, spune-mi i ceva ce nu tiu.
n timp ce privirile li se duelau, Simone rmase nemicat
sub el, simindu-se dintr-o dat neateptat de vulnerabil.
- Te iubesc, Blue, dar...
- Mai trziu, murmur el, nainte de a ncepe s-o srute. i
o srut, i o tot srut... Simone tia ce fcea i l lsa,
bucuroas c limba i srutrile lui dulci-dureroase i nlturau
toate ndoielile.
- Ai vorbit serios, Blue? Chiar m iubeti?
- Da, Simone, te iubesc. Cred c m-am ndrgostit de tine n
clipa cnd m-ai ameninat c m arunci din avion fr paraut.

Zmbetul i se terse de pe fa, nlocuit de o seriozitate


desvrit.
- i te voi iubi ntotdeauna. M tem c te-ai ncurcat cu
unul care crede n iubirea unic n via.
Respiraia Simone se opri n gt, mpiedicnd-o s vorbeasc.
Ochii i ardeau ca focul.
- O, Blue... bigui ea n cele din urm, fr s poat spune
nimic mai mult.
- E-n regul, iubito. Nu trebuie s spui nimic. O s lmurim
totul... mine. Acum... n noaptea asta... hai doar s ne iubim cu
tot ce avem.
Simone se arcui sub el, plimbndu-i nerbdtoare minile
peste denivelrile irei spinrii, simindu-i muchii tari,
apucndu-i cu febrilitate umerii i trgndu-l n jos, dornic si simt toatgreutatea i erecia rigid apsndu-i trupul. l
muc de lobul urechii i l auzi gemnd, i simi tremurul,
decland propria ei revrsare de pasiune.
- Cu tot ce avem, iubitul meu, i promise, ntr-o oapt
ntretiat. Cu tot ce avem.
Pe Blue l trezi sunetul nfundat al telefonului din camera
lui. La nceput, l ignor, dar apoi i veni un gnd. Putea fi
vestea pe care o atepta. Nelund n seam frigul dimineii, trecu
n camera lui i ridic receptorul.
- Mda, rspunse el, lund o pereche de jeani de pe scrinul
de la picioarele patului.
- Blue?
- n persoan.
Era Bill - omul pe care l ateptase.
- Tocmai m pregteam s nchid. Mult i-a luat ca s
rspunzi, bombni Bill.
- Mda, m rog... eram ocupat.
Din receptor se auzi un chicotit.
- Merit s te ntreb ce treab aveai?
- Nu.
- Pcat.
nc un chicotit.
- Bine, atunci s trecem la chestii serioase. S-ar putea s
am ceea ce mi-ai cerut despre Hallam. Ai timp acum? O s cam
dureze...
Blue zmbi cu satisfacie nverunat, aezndu-se pe pat, cu
o pern sub cap.
- E momentul cel mai potrivit. D-i btaie.
- Bine, stai o clip, da?
Auzi un fonet de hrtii - probabil, tocmai dovezile pe care
le cutase. Apoi, Bill reveni la aparat.
- Povestea devine cam aa...

Peste o jumtate de or, Blue nchise telefonul. Cufundat n


gnduri, i rezem capul de tblia ornamentat a patului, privind
n gol spre baldachin. Avea ceea ce dorise, ceea ce bnuise - i
era dezgustat. Cltin din cap. n lume existau prea muli ca Gus
Hallam. Nite ticloi lacomi i nedemni de ncredere, care-i
umflau buzunarele pe seama tuturor i cu aceeai ocazie i fceau
de cap n stilul cel mai deparavt.
Nite erpi, cu toii, veninoi i scrboi. Hallam era
categoric ncolit, dar dac nprca din el avea de gnd s-o mute
pe femeia iubit de Blue, l atepta o mare surpriz.
- Avem de discutat, i spuse el Simone, peste ctva timp,
aezat pe patul ei, privind-o cum i trgea o bluz peste umerii
delicai.
Simone i arunc o privire curioas, n timp ce-i ncheia
nasturii.
- Cred c avem ceea ce doream n legtur cu Hallam.
- Telefonul de azi-diminea? ntreb ea, ntorcndu-se cu
faa, atent.
Blue ddu din cap, se ridic i se duse s umple din nou
cetile de cafea.
- A ncurcat borcanele ru de tot, cu fondul de pensii al
salariailor. Printr-o combinaie de deturnri i greeli
administrative, contul a ajuns n ultimul hal. Acum civa ani, a
mprumutat bani - cu grmada - i a investit n prea multe aciuni
foarte speculative, cu potenial ridicat de risc.
ncepu s se plimbe prin camer.
- Pe scurt, n registrele contabile fondul e umflat peste
msur. Unele dintre aciuni nu fac nici ct o ceap degerat.
Simone sorbi ncet din cafea, cu o expresie gnditoare.
- Iar sabia lui Damocles e gata s cad, spuse ea, ridicnd
privirea spre el.
- Conform surselor mele, un reporter umbl cu nasul prin
operaiunile lui Hallam de luni de zile.
- Aa c Hallam abia ateapt s se distaneze de toat
porcria, vnznd-o corporaiei Anjana, adug Simone, pe gnduri.
- Exact, dar n-o va face. Nu complet. S-ar putea s scape de
orice acuzaie pentru investiiile proaste, dar cu justificarea
mprumutului n-o s-i mai mearg la fel de uor. Legea e clar,
ns nu ncape nici o ndoial c, recurgnd la tot felul de
promisiuni, poate amna plata pn la calendele greceti. Ideea e
c Anjana, de bun credin, va trebui s rezolve problema
pensiilor. Vor fi salariaii ti, responsabilitatea ta. Iar suma
nu e deloc mic, Simone.
Se rezem de consol, ncrucindu-i braele pe piept.
- i mai e ceva.
Simone i ddu ochii peste cap.

- Oare de ce nu sunt deloc surprins?


- Trei clieni majori - care reprezentau douzeci i cinci la
sut din veniturile lui Hallam - nu i-au rennoit contractele.
- Pe asta cum ai mai aflat-o?
- Misteriosul Richard Cranway. A reieit c e un om cinstit.
L-a acoperit pe Hallam doi ani, bazndu-se pe promisiunea lui de a
completa fondul la loc i a drege totul. Ceea ce nu s-a ntmplat,
desigur, iar cnd Hallam i-a cerut s falsifice dou contracte de
vnzri, a tiat-o.
- Iar tu l-ai gsit.
- Sursa mea l-a gsit. Apropo, se numete Bill Steeves i iam cerut s vin aici n dimineaa asta i s te informeze
personal. Cred c ai prefera s vezi probele cu ochii ti.
Simone i frec fruntea, expirnd prelung.
- Nu m-am ateptat nici o clip la o asemenea... infraciune.
i cnd m gndesc c Anjana a fost ct pe ce s...
Agitat, se duse la fereastr, unde rmase un moment cu
privirea n gol, dup care reveni spre Blue.
- i mulumesc, Blue, spuse ea simplu.
Blue se apropie i i lu minile ntr-ale lui.
- Nu e nevoie s-mi mulumeti. Mai devreme sau mai trziu
tot ai fi aflat. Important este c instinctele tale n-au dat gre,
de la bun nceput. A spune c sta e un punct al naibii de
important pentru tine.
- N-ar trebui s scape basma curat...
- N-ar trebui, dar probabil o s scape.
Aa se ntmpla de obicei cu cei de teapa lui Gus Hallam.
Loviturile justiiei ricoau de pe armura banilor i a puterii.
Simone i ncrei fruntea, parc ncercnd s rezolve un
rebus complicat. Blue o trase spre el:
- Gata, s-ar terminat. Nu te mai gndi.
- Trebuie s-l sun pe Hallam...
- Mai trziu.
i atinse gura cu buzele. Simone l srut i ea, prelung,
struitor.
- Ai influene proaste asupra mea, opti ea.
- Slav Domnului, murmur Blue, cu gura lipit de a ei.
n seara aceea, cnd Josephine intr n antreu, Simone era n
living. n pofida eforturilor ei de a-i pstra calmul, cnd
Harold o introduse pe Josephine n camer Simone se crisp.
Harold le aduse cte un pahar de vin i anun c Marie era
gata s serveasc cina oricnd doreau. Dup ce valetul se retrase,
cele dou femei se aezar pe canapelele din living, fa-n fa.
Josephine o msur pe Simone cu privirea, peste buza
paharului de vin.
- Ari minunat. i-ai gsit timp s vizitezi bile de care

i-am spus?
- Nu, am fost prea ocupat.
Simone refuz s-i plece ochii sub privirea direct a
Josephinei, dei minile i deveneau dintr-o dat reci i umede.
Era ridicol. Nu avea nimic de ascuns.
- Ei, atunci e clar c munca i priete, coment Josephine,
aezndu-se mai bine. M bucur. i acum, spune-mi despre Hallam.
n acel moment intr i Blue, n pantaloni pensai i o
cma de in de culoarea prunei, fr cravat. Arta splendid.
Veni n spatele Simonei i i puse minile pe umeri. Simone i
acoperi imediat o mn cu ale ei, iar el se aplec s-i depun un
srut scurt pe gt. Dar, n timp ce mngierile lui Blue i
nclzeau inima, Simone simi un junghi dureros n scomac, la
vederea furiei ocate de pe faa Josephinei.
- Josephine, m bucur c te revd, spuse Blue, cu minile pe
umerii Simonei.
Simone o vzu pe Josephine ncremenind, cu privirea aintit
spre minile lui Blue. Nu-i rspunse la salut, iar tcerea deveni
apstoare. Simone se grbi s-o risipeasc, vorbit repede, pe un
ton nesigur.
- ntrebarea ta despre Hallam a picat tocmai la anc,
Josephine. Iar Blue a fost nepreuit. A salvat Anjana de la o
greeal care ne-ar fi costat scump.
- Serios? replic Josephine, mutndu-i nspre Simone
privirea sfidtoare. Abia atept s aud.
Blue ocoli canapeaua i se aez lng Simone. Ascult calm,
relaxat, n timp ce Simone i explica Josephinei despre ncercarea
lui Gus Hallam de a nela Anjana Enterprises. Nu interveni, dar
Simone i simi tot timpul braul n spatele ei i mna care o
mngia discret pe pr. Faa Josephinei rmnea rece i de
neptruns, exprimnd tot un dispre tios de fiecare dat cnd
auzea pomenit numele lui Blue. Animozitatea se intensifica pe
msur ce Simone nainta cu explicaiile.
- i asta a fost tot, spuse ea n cele din urm, uurat c
terminase. Azi-diminea am vorbit cu Hallam i i-am spus c
tranzacia s-a contramandat. Nu mai e nevoie s-i spun c nu i-a
prut deloc bine.
Fr o vorb, Josephine se ridic i veni spre mas. i puse
paharul pe tav i se ntoarse cu faa spre ei. Nu coment nimic
n legtur cu Hallam.
- A dori s pleci, i spuse ea lui Blue, fr nici un
preambul. Din aceast ncpere i din aceast cas.

Capitolul 10
- Mam! sri n picioare Simone, stupefiat.
Josephine se ntoarse spre ea, cu o expresie rece ca gheaa.
- Auzi, auzi. Deci, de asta e nevoie ca s m numeti "mam",
de o insult la adresa...
Fcu o scurt pauz.
- ...cui? A amantului tu? Spune-mi, Simone, ce anume
nseamn acest om pentru tine? i te-a sftui s te gndeti bine
nainte de a vorbi. Ct poi de bine. tim amndou care este
miza. Ct despre dumneata, domnule Blundell, i-am cerut s pleci
- acum, declar ea, pe un ton poruncitor. Nu am intenia s-mi las
fiica s se ncurce cu un contabil oportunist de dou parale,
numai fiindc a reuit i el o dat s...
- Mam, pentru numele lui Dumnezeu!
Uluit, Simone tremura de agitaie. Se ateptase la furia
Josephinei, dar nu i la o asemenea demonstraie de rutate.
Blue, care n tot timpul schimbului de replici sttuse
nemicat, se ridic ncet n picioare.
- Voi pleca, Josephine, cnd mi-o va cere Simone, spuse el
calm.
Simone i lu mna ntr-a lui i i-o strnse, ncercnd s-i
regseasc graiul.
- Poate c e mai bine s te duci, Blue. Se pare c Josephine
i cu mine avem de lmurit cteva lucruri.
Privind-o tcut, Blue se ntreb cum putea s ignore valurile
de dumnie emanate de Josephine.
- Eti sigur?
- Sunt sigur, rspunse Simone, atingndu-l pe obraz. Nu va
dura mult.
Blue arunc o privire spre faa mpietrit a Josephinei, apoi
din nou spre Simone. Fcu un pas, ezitnd, apoi se ntoarse iar
spre Josephine.
- nainte de a pleca, vreau s-i spun cteva lucruri, zise
el calm. Unu, fiica ta e mai mult dect capabil s ia singur
hotrrile. Doi, o iubesc i, chiar dac asta n-o fi nsemnnd
prea mult pentru tine, nseamn enorm pentru mine - i pentru
Simone, sper. Ct despre grijile tale cu "oportunismul", nu te
preocupa. Nu vreau i nu am nevoie de banii ei sau de ai
corporaiei Anjana. Am...
- Vei scrie totul pe hrtie, desigur, scuip Josephine
sarcastic, cu faa ca o masc a nencrederii.
Blue ddu din cap, cu un zmbet uor jucndu-i pe buze.
- Tare v mai plac contractele, vou, celor din familia
Doucet, nu-iaa?
Apoi, ncuviin din nou:

- Dar dac asta vrei, se rezolv - cu cele mai alese fraze pe


care le pot visa avocaii votri.
- Humph! pufni Josephine ridicnd dintr-un umr, i ntoarse
capul.
- Nu vreau i n-o doresc dect pe Simone, Josephine. O
iubesc.
Josephine i arunc o privire opac.
- Frumos discurs, Blundell. Acum ai de gnd s pleci?
Simone simi furia lui Blue, l vzu cum i muca buza,
ntr-un efort de a se controla, i-i fu recunosctoare. Ultimul
lucru pe care l-ar fi dorit era un rzboi ntre Blue i Josephine.
nchise ua n urma lui i se rezem de ea. Josephine se
rsuci n loc.
- Descotorosete-te de el, Simone, spuse ea sec. Nu-i
folosete la nimic.
- N-am s renun la el, replic Simone, desprinzndu-se de
u. l iubesc.
Vorbea pe un ton categoric, cu un curaj pe care nu i-l
imaginase.
- Nu-mi vine s cred c trebuie s-o lum de la nceput, i
ddu Josephine ochii peste cap, ca i cum Simone ar fi fost un
copil neastmprat care nu se mai nva odat minte.
- Nu lum nimic de la nceput. l iubesc. E tot ceea ce-mi
pot dori.
O clip, Josephine o privi, apoi ntoarse capul. Cu un gest
necaracteristic pentru ea, i nclet minile mpreun, ca i
cum ar fi ncercat s i le nclzeasc sau s le calmeze.
- Deci, pn la urm, tot nimic n-ai nvat. Nici din
dezertarea tatlui tu, nici dintr-a fratelui tu, i nici dintr-a
acelui brbat al tu. i nu pot s spun sau s fac nimic pentru a
te determina s te rzgndeti?
- Nimic.
- neleg.
Josephine i ls brbia n piept, cu o micare brusc i
ndrtnic. Reveni la capaneaua unde sttuse aezat i i lu
poeta.
- i cred c vei pleca i de la Anjana, nu?
- Da, dar nu din cauza lui Blue. N-am ce cuta acolo, mam.
Cred c tii asta. Am ncercat s te nlocuiesc, s simt pentru
Anjana ceea ce simi i tu, dar nu pot.
Se apropie de Josephine cu pai nesiguri, pe picioare la fel
de grele cum i era i inima. ntinse minile, cu palmele n sus.
- Adevrul e c am ncercat s fiu ca tine, dar... nu pot.
Cnd Josephine nu schi nici un gest, Simone i ls
minile s cad pe lng trup.
- Te iubesc, mam. Am nevoie de binecuvntarea ta... Te rog.
Un moment, privirea Josephinei ovi. Apoi se ndrept

vizibil, parc nvingndu-i clipa de slbiciune, i porni spre


u. Cu mna pe clan, se opri i, fr s se ntoarc, spuse
ncet:
- Nu i te drui toat, Simone. Nu iubi preamult. Brbaii fac
ntotdeauna ceea ce vorei s fac. Chiar dac asta nseamn s te
lase de izbelite. Thomas Blundell nu e nici el altfel. Te va
prsi, iar tu nu vei putea s-l opreti.
Zmbi vag.
- Femeile din neamul Doucet au un ghinion notoriu n
dragoste. Credeam c ai nvat asta.
- Mam, te rog...
Josephine iei, fr s mai priveasc n urm.
Rmas singur, cu rugmintea refuzat, Simone se ag de
sptarul canapelei, nfigndu-i unghiile n tapieria de damasc.
Peste cteva secunde, ua de la intrare se nchise n urma
Josephinei, fcnd ca plecarea ei s fie la fel de final i
irevocabil ca toate cele dinainte.
Nu se putea ntmpla cu adevrat.
Simone se duse la bar i-i turn un scotch. nainte ca
paharul s-i ajung la buze, l ls jos. Nu-l dorea, niciodat nu
dorise alcoolul.
Pe Blue l dorea.
Blue n-o auzise intrnd; o vzu cnd se ntoarse de la
fereastr, ca s-i reia plimbarea nervoas prin camer.
Simone veni drept spre el i-l cuprinse strns cu braele pe
dup mijloc.
O inu un timp astfel, fr s vorbeasc. Cuvintele nu erau
necesare. O srut pe pr, mngindu-i-l pe toat lungimea.
- Cred c nu vrei s-mi spui cum a fost, murmur el n cele
din urm, ridicndu-i faa spre a lui.
Simone cltin din cap.
- Nu. Nu acum.
Zmbi vag.
- Poate mine,bine?
Blue ncuviin.
- Ai mncat?
- Nu?
- Am s-i spun Mariei s mai atepte cu cina. E o sear
frumoas. Vom merge la o plimbare i poate mbucm ceva la o
crcium, pe drum.
- M tenteaz. Mai ales plimbarea.
Fcnd un pas napoi, Simone i frec obrajii cu degetele
nainte de a-l privi, cu o expresie serioas i ntrebtoare.
- Blue?
- Mhm...?
- Ceea ce se ntmpl ntre noi e important, nu-i aa? Vreau

s zic, cu adevrat important...


Blue o apuc de umeri, nclinndu-i capul pentru a o privi
n ochi.
- Ceea ce se ntmpl ntre noi e cel mai important lucru din
viaa mea. Nu te ndoi niciodat, nici un moment...
O privi cum trgea aer n piept i-i pecetlui buzele cu ale
lui, n timp ce Simone ddea din cap, ncet, adnc. Fr s mai
comenteze nimic, se ntoarse s porneasc spre camera ei.
- Am nevoie de un pulovr. S-ar putea s se rcoreasc.
Cnd telefonul sun, Blue se trezi cu o tresrire. Inima i
btea cu putere. Nu avu timp s-i spun Simonei s se culce la loc
nainte de a rspunde.
- Sper s ai un motiv serios ca s m trezeti, mri el n
receptor.
- Alo, Blue?
- Jelly?
- Ce fceai?
- Dormeam - pn mai adineaori...
Blue se uit la ceas. Patru i un sfert. Dimineaa, n m-sa!
Se aez pe marginea patului, frecndu-i ceafa.
- Trebuie s cred c nu m deranjezi pentru cine tie ce
fleac, mormi el.
- S-a ntors Pearson. Ieri a venit. Ziceai c vrei s teanun.
Blue se ndrept de spate.
- i Roth?
- i el e-aici.
njurnd, Blue i mpinse prul din ochi.
- Sam vinde, Blue. Cel puin, mie aa mi-a zis. Vrea s
termine repede, zice. Roth ncearc s-l conving s nu vorbeasc
cu nici un agent, s fie o vnzare privat. Ca s mai
economiseasc din taxe.
Blue se dezmetici de-a binelea.
- Eti sigur, Jelly? i Sam, de ce naiba l-a apucat graba
aa, dintr-o dat?
- Sunt sigur. Uite-acu' a plecat de-aici, rspunse el la
prima ntrebare, mestecnd; nghii i trecu la a doua. i-i
grbit, zice, fiindc fiic-sa nate. Vrea s-o ajute, pe ea i pe
brba-su, s-i cumpere-o cas. Cic i-au i ales una, pe undeva
prin Oregon...
- La dracu'!
Blue simi mna Simonei urcndu-i pe spate. ngenunchind,
Simone i rezem capul pe umrul lui.
- Ce zici s-i zic lui Sam?
- Vreau s-i spui c dac vine insula nainte s-ajung eu
acolo, am s-i sucesc gtul!

- S-a fcut. Mai vorbim.


Blue nchise telefonul, n timp de Simone l cuprindea cu
braele, Era cald i somnoroas, dndu-i o senzaie plcut. Mult
prea plcut.
- Probleme? ntreb ea, mucndu-l uor de lobul urechi..
Cu ochii un moment nchii, Blue i ls capul pe spate.
- Sper c nu.
Apoi se ntoarse i o srut pe ndelete.
- Dar trebuie s plec, iubito. l cunosc pe Sam Pearson i,
dac s-a hotrt s vnd Moonlight Island, treaba e ca i fcut.
Nu vreau s-o pierd.
Simone ridic uor din umeri, nc pe jumtate adormit.
- Am s-i trimit telegrafic un avans destul de mare ca s teatepte.
O privi lung.
- Un avans...?
Rspunsul ei fusese att de neateptat, nct Blue era mai
mult uimit dect nfuriat.
- Vom mai putea sta o sptmn la Londra, Blue, rspunse
Simone srutndu-l pe brbie - i, pentru prima oar, deschise
complet ochii.
- Ne vom ntoarce, i promise el. Odat, cnd nici unul
dintre noi nu va avea grijile afacerilor pe cap. Dac plec azi, sar putea chiar s fiu napoi pn la sfritul sptmnii, ca s
zbor mpreun cu tine spre cas.
Simone deveni eapn. Se retrase din braele lui, tcut,
ncordat.
Blue aprinse lampa de pe noptier.
- Simone, ce este?
Atitudinea ei l nedumerea.
l privi lung, speculativ.
- Nu vreau s pleci.
- Ascult, nici eu nu vreau, iar dac Sam n-ar fi un babalc
aa de excentric, a proceda prin intermediul avocailor mei - dar
e aa cum e, i nu pot. E genul de om cruia i place s bat
palma.
- Deci, ai s te duci chiar i dac eu i cer s nu pleci.
Nu era o ntrebare, iar privirea pe care i-o arunc devenise
tioas ca oelul.
Blue se simi ca i cum ar fi stat la captul unei crengi
foarte lungi, de care Simone se apropia cu un fierstru n mn.
- mi scap cumva un amnunt...? ntreb el, hotrt s se
lmureasc.
- i scap tocmai amnuntul esenial.
- i anume?
- Te rog s nu te duci.
Simone i lu halatul de la picioarele patului, ncingndu-

se strns cu cordonul.
Blue cltin din cap.
- Nu, nu asta m rogi. mi ceri s las s-mi scape o ocazie
pe care am ateptat-o ani de zile. i n-a avea nimic mpotriv,
a accepta - dac-mi oferi un motiv serios. l ai?
Dup ce se ntoarse cu spatele i fcu civa pai, Simone se
rsuci n loc, cu ncpnarea ntiprit pe trsturile ei
delicate.
- Mi-ai promis trei sptmni, Blue. Ai semnat un contract.
- Un contract...
O privi cu gura cscat.
- Dumnezeule mare, vorbeti serios!
- Ct se poate de serios.
Complet uluit, Blue avu senzaia neplcut c ramura pe care
sttea ncepea deja s se ndoaie. i mai era i al dracului de
iritat.
- sta-i un ultimatum, Simone?
- i poi spune i aa, rspunse ea, ridicnd brbia.
Era o nebunie!
- Tigroaico, murmur Blue, te iubesc, dar ultimatumurile numi prea plac. Nu vorbeti serios, n legtur cu contractul la,
nu-i aa?
- Ba da. n contract, mi-ai promis c vei sta trei sptmni
ncheiate. Nu m intereseaz acei oameni care i calc
promisiunile, indiferent sub ce motiv.
Nedumerirea lui Blue ncepea s fie nlocuit de furie.
- Deci, acum am ajuns i eu unul din acei oameni?
Simone ddu din cap, cu ncpnare, continund s taie
creanga.
- Dac pleci, tot ce-a fost ntre noi va lua sfrit.
- Aa, simplu, pronun el rspicat cuvintele.
- Apa, simplu, repet Simone.
Blue i rvi prul cu o mn, apoi se apuc de ceaf,
pentru a-i stpni tremurul.
- Bine. Vd c ne nelegem.
i ntinse mna spre telefonul de pe noptier.
- Ce faci? ntreb Simone i, pentru prima oar de cnd
ncepuse schimbul tensionat de replici, Blue i auzi ezitarea n
voce. i veni o idee - o idee inspirat de Josephine Doucet.
- mi rezerv locul la avion.
- Deci, tot ai s te duci.
- M duc i nu m mai ntorc.
Scrise cteva cifre pe o foaie de hrtie.
- Dac nu m suni la numrul sta n cel mult dou sptmni,
am s-i telefonez eu, la Seattle. Pn atunci, propun ca tu i
mama ta s avei o discuie pe fa despre sexul opus. Amndurora
v-ar prinde bine o reciclare.

- Mama mea n-are nici o legtur! se rsti Simone.


- Te i cred! Voi le-ai ncurcat pe toate, asear, numai voi
putei s le descurcai. i cu ocazia asta, d-i un telefon i
fratelui luia al tu. N-ar strica s te mpaci i cu el.
Simone deschise gura s rspund, agitat, apoi se rzgndi.
- Nu vreau s-mi telefonezi. i-ai nclcat condiiile din
contract...
Fr menajamente, Blue i spuse ce s fac cu contractul i
toate condiiile din el, n timp ce venea spre picioarele patului.
Ajuns acolo, i lu brbia n mn.
- Contractul pe care-l am eu n minte, pentru noi, Simone, e
pe via - i conine destule clauze ca s ne lase pe amndoi
liberi, s trim aa cum vrem. Dac tii alt cale de a dovedi c
iubeti pe cineva, spune-mi-o i mie.
Cu o micare brusc, Simone i smulse brbia din mna lui i
porni spre ua dintre camere. Ajuns acolo, se ntoarse cu faa
spre el.
- Nu m suna la Seattle, Blue. Nu vreau s m suni.
- ii neaprat s n-o fac?
l privi lung, analiznd ntrebarea i rspunsul, dar nu
spuse nimic. n schimb, se ntoarse, intr n camera ei i nchise
ua.
Lua-o-ar dracu' de femeie ncpnat! Poatre c avea
dreptate. Poate c era mai bine s n-o mai caute. Nici un brbat
cu mintea ntreag n-ar mai fi fcut-o.
Blue ridic receptorul i-i rezerv un loc la primul avion
care decola de pe Heathrow. Dac n-o putea avea pe Simone, n nici
un caz nu-i convenea s piard i Moonlight Island. Nici nu-i
venise bine ideea, cnd i ddu seama ce trg dezavantajos era.
Aezat la biroul din bibliotec, Simone se felicita.
Trecuser dou zile de la plecarea lui Blue, i fcuse fa. i
petrecuse acel timp rezolvnd diverse probleme ale corporaiei,
dornic s lase totul n cea mai perfect ordine cu putin. Mcar
atta lucru i datora Josephinei. i mcar avea o ocupaie.
Nu voia s se gndeasc la Blue. Ct despre telefonul lui,
dup ntoarcerea la Seattle, avea s-l lase pe Thomas Blundell s
se scufunde n abisul telecomunicaiilor moderne. Putea s-i lase
mesaje pe robot pn-n ceasul de apoi; n-avea de gnd s le
rspund. Aa ar fi fcut i Josephine.
Telefonul de pe birou sun ncet. Simone se bucur de
ntrerupere. Mintea ei nu coninea destul spaiu pentru a se gndi
la Blue i Josephine n acelai timp fr s-o amenine un scurtcircuit.
- Ei, iubito, se pare c de data asta ai rasolit-o ru, dacmi scuzi limbajul neacademic.
- Nolan! Ce faci?

- Minunat - dac excluzi gipsul i tija. ntrebarea e: ce


faci tu?
Simone se sili s zmbeasc.
- Tot minunat. De fapt, aici am terminat aproape totul. M
gndeam s m ntorc mai devreme.
- Blue mi-a spus despre Hallam. Nu-mi miroase deloc a bine.
Cu siguran, i va gsi alt fraier.
La auzul numelui lui Blue, Simone i simi stomacul fcnd o
tumb neplcut.
- N-a crede. Cel puin, nu nainte de a pune la punct toat
mizeria. I-am lsat avocatului nostru de-aici informaiile pe care
le-am primit despre Hallam Industries i i-am sugerat s le
transmit autoritilor britanice de resort.
- Bravo ie.
Simone se grbi s adauge:
- Am demisionat de la Anjana, Nolan.
- i de ce i-a luat att de mult? replic el, deloc
surprins. Acum ce-ai s faci?
- Am unele planuri. Vorbim cnd ajuns la Seattle.
- S zicem c merge.
Nolan fcu o pauz.
- i-acum, treaba cea mai important: ce s-a ntmplat ntre
tine i Blue?
Simone se gndi s ocoleasc rspunsul, dar tia c n faa
lui Nolan n-avea nici o ans.
- Am nceput o treab pe care n-am putut-o duce pn la
capt.
- Nu te cred. Nici unul dintre voi nu e genul care s se lase
pe parcurs.
Deodat, Simonei i veni o idee.
- Nolan, nu cumva ne ntinsesei tu o curs...?
Nolan rse.
- Nu. Amndoi mi suntei foarte dragi, dar nu att de dragi
nct s v dau brnci pe scri. Ideea c s-ar putea s cntai n
duet
nu
mi-a
venit
dect
dup
ce-a
trecut
efectul
tranchilizantelor. Cred c Josephine la urt de la prima vedere.
Tot testosteronul la n clocot trebuie s-o fi enervat ngrozitor.
- Avea nevoie s fie nervoas, Nolan.
- O fi avut, dar tu nu ai. Blue e un tip ca lumea. Nu prea n
apele lui, pe moment, dar o s-i revin.
- L-ai vzut? ntreb Simone, simind c i se oprea inima n
piept.
- Asear, cam o or. Venise n Seattle s discute cu
avocatul. Nu tiu cine-l scoate mai ru din mini, tu sau moul
la de la care vrea s cumpere afurisita aia de insul. Cred c
dac cenua lui taic-su n-ar fi acolo, de mult l-ar fi trimis la
plimbare.

- Cenua tatlui lui e acolo... pe Moonlight Island?


De ce nu-i spusese? Poate c i-ar fi spus, dac-i lsa timp.
Inima Simonei se strnse dureros, cnd i aminti de acel
ultimatum egoist.
- Mhm. Cnd Blue era mic, el i tatl lui se duceau mereu
acolo, la pescuit, n camping... Domnul Blundell iubea foarte mult
insula i ultima lui dorin a fost s-i risipeasc cenua acolo.
- N-am tiut, spuse Simone, cu voce tremurtoare. Blue nu mia spus c era att de important pentru el.
- Nici nu m mir. Cred c lui Blue nc i mai e greu s
vorbeasc despre tatl lui. Numai pe el l avea, plus un unchi
ndeprtat, nu tiu pe unde. Thomas senior era un om cu totul
deosebit.
i fiul lui e la fel...
Simone i aps o mn peste gur, trgnd aer n piept ca
s se calmeze. Nu ndrznea s mai spun nimic. n minte i
revenise Harper, eforturile ei de a fi stpn pe el, de a-l ine
n stpnirea ei. Acelai lucru l fcuse i cu Blue, aceeai
greeal prosteasc pe care o svrise feticana din urm cu ani
de zile. Un moment, avu senzaia c-i exploda inima n piept. Nu-i
venea s cread ct de nedreapt - idiot de nedreapt - putuse fi.
i dduse lui Blue un ultimatum, la fel cum i Josephine i dduse
ei. Oare femeile Doucet nu puteau iubi dect cu ameninri i
intimidri?
- Simone? Mai eti acolo?
- Mhm...
- Ascult, nu vreau s-mi bag nasul, i tii c nu-s eu omul
care s dea sfaturi, dar...
Simone i trase nasul.
- ...m rog, nu prea des, dar n-o lsa pe Josephine s te
ncurce i de data asta.
ncordat, Simone l ntreb:
- Ce i-a spus Blue?
- Zece la sut peste zero, iar n rest am ghicit eu singur.
Mama ta e o femeie inteligent i realizat, Simone, dar mai e i
nverunat i nencreztoare. Poate c are motivele ei, cum
spuneai. Dar astea n-au nici o legtur cu tine i cu Blue.
Simone i frec fruntea. ncepea s-o doar capul.
- Pentru unul care nu-i bag nasul, te descurci al dracului
de bine, domnule Smythe. Ai terminat?
- Nu. Mai am o ntrebare.
- Hmm...
- Cnd vii acas?
- Curnd, Nolan. Curnd.
nchise, btu de trei ori cu degetul n receptor, apoi l
ridic din nou. Form un numr. Avea de refcut nite legturi i
era momentul s nceap.

Trecu o venicie pn s-i rspund cineva. Era un glas de


copil. Simone se foi n scaun, ncercnd s-i destind mna
ncletat pe pix.
- A putea vorbi cu domnul Doucet? Sunt sora lui.
Sltndu-i mai comod pe umr geanta de voiaj, Simone scoase
din buzunar hrtia cu instruciunile primite de la Nolan i se
ntoarse cu faa spre debarcader. Undeva, n mijlocul acelei
armade de ambarcaiuni, se afla i "Trei dorine". Inima ncepu
s-i bat mai repede, cu team. Nu era sigur cum avea s fie
primit. n cele trei sptmni de cnd plecase din Londra, Blue
se inuse de cuvnt i-i telefonase - de dou ori. L-ar fi sunat
i ea, ca s-i spun c era nc n Europa, dar nu putuse. Nu
nainte de a lmuri totul.
tia c avea s-l gseasc. Blue l atepta pe Nolan, ca s-l
duc n vizit pe Moonlight Island - insula lui. Nu tia c n
locul acestuia avea s soseasc o preedint de corporaie rmas
temporar fr slujb.
Se opri. Vzuse iahtul. Era frumos - frumoas, se corect
Simone n minte. O nav cu adevrat frumoas. La fel de puternic
i elegant ca brbatul care-i era stpn, lucind argintiu n
soarele dup-amiezii. "Trei dorine".
Simone porni nainte, cu inima btndu-i att de tare nct
zgomotul ei acoperea ipetele pescruilor. Fcu un pas, apoi nc
unul, pe schela care urca la bord.
Nicieri, nici urm de Blue. Se aplec s se uite prin
hublou, n cabin.
- Trebuie s ceri permisiunea nainte de mbarcare, spuse
Blue, aprnd n spatele ei.
Simone se ntoarse att de repede, nct i pierdu
echilibrul. Se cltin o dat, nainte ca Blue s-o sprijine.
- Scuz-m, nu cunoteam protocolul.
- Atunci, se pare c trebuie s te nv, nu-i aa?
Privirile li se ncletar. n ochii lui se zrea lumina unui
surs. Simone ncerc s zmbeasc i ea, dar n schimb ochiii se
umplur de lacrimi.
- Asta-i tot, Blue? N-ai nici o ntrebare?
Blue cltin din cap.
- Cteva, dar la cea mai important ai rspuns deja, venind
aici. Celelalte mai pot atepta. Eu nu pot s mai atept.
Deschise braele.
- Vino, tigroaico. Trebuie s te strng la piept. Autopsia o
putem face mai trziu.
n zmbet i se citea o promisiune seductoare.
- Mult mai trziu.
Nu adia nici o boare de vnt. n apele neclintite i tcute

se oglindeau brazii i pinii nali de pe malurile Insulei


Moonlight. Pe "Trei dorine", Simone sttea singur pe punte,
privind umbrele nserrii care umpleau ncet spaiile nguste
dintre copaci.
- Eti fericit? ntreb Blue, venind n spatele ei, pentru a
o lua cu braele pe dup mijloc.
Simone ddu din cap, nedorind s risipeasc linitea. Dup un
moment, vorbi totui.
- Trebuia s te sun. mi pare ru.
Blue nu spuse nimic, cuprinznd-o doar i mai strns.
- L-am sunat pe Gabe.
Inima i tresri uor, cu regret.
- i m-am dus s-l vd.
- i?
- Acum e vduv i are un fiu de opt ani, pe nume Jacques.
Zmbi o clip. Ea i nepotul ei se ataaser unul de altul la
prima vedere. Apoi, zmbetul i pli. Pierduse att de multe,
nevzndu-l pe Jacques cnd cretea, necunoscnd-o pe soia lui
Gabe... i alung gndurile triste. Trecutul nu mai putea fi
schimbat.
- E ciudat s-i descoperi rude pe care n-ai tiut niciodat
c le ai.
- Cred c e i plcut. mi plac copiii.
- i mie. Mai ales Jacques.
- i fratele tu?
Tcere. Apoi:
- Dup ce s-a certat cu Josephine, a plecat la Paris, ca s-l
caute pe tatl nostru.
- i?
- A ajuns prea trziu. Murise cu trei ani n urm.
- mi pare ru, iubito.
Simone ddu din cap.
- i mie. A fi vrut s-l cunosc.
Fcu o pauz, nainte de a continua.
- Gabe mi-a scris, Blue. Cel puin de cte dou ori pe lun,
n primul an. Josephine i-a interceptat scrisorile i, peste un
an, i-a scris spunndu-i s nu m mai bat la cap. I-a spus c nui rspunsesem la scrisori, i nici nu aveam de gnd s-o fac,
fiindc nu-l iertasem c ne prsise. i c scrisorile lui erau o
pierdere de timp. Iar el a crezut-o.
Simone nchise ochii. Cuvintele i sfiau inima, dureros.
- ntr-adevr, fcusem un mic scandal cnd a plecat, aa c a
crezut-o. Nu m-ar fi cutat nici acum, dac avea alt soluie. Dar
soia lui a fost mult timp bolnav i anul trecut, nainte de a
muri, Gabe i-a petrecut foarte mult vreme cu ea, iar afacerile
lui au avut de suferit. Cnd mi-a scris, era n pragul
falimentului. i-am spus c e buctar? Are un restaurant

fermector n Bruges, chiar n centrul oraului.


Se ntoarse spre Blue, cuprinzndu-l cu braele pe dup
talie. Era mndr de fratele ei i tia c se observa.
- M bucur s aflu c exist mcar un buctar n clanul
Doucet, zmbi Blue, srutnd-o pe frunte. Iar dup zmbetul de pe
buzele tale, neleg c totul e-n ordine ntre voi?
Simone ddu din cap, trgnd adnc aer n piept.
- Chiar mai mult dect att. I-am dat banii de care avea
nevoie.
Apoi se ncrunt uor.
- Dei Gabe insist c e un mprumut i ine cu tot
dinadinsul s mi-i napoieze. Cnd i va pune restaurantul din
nou pe picioare, plnuiete s-l vnd i s vin n State. Dac
totul merge conform planurilor lui, va fi aici la anul.
Blue i lu faa ntre mini, privind-o cu drag.
- Va fi aici mai devreme - dac vrea s-i vad sora mireas.
Simone se ridic pe vrfuri, atingndu-i buzele cu ale ei.
- ntr-adevr, murmur ea, nespus de fericit. Am s-l sun
mine.
Se ntoarse s se uite din nou spre Moonlight Island, cu
capul rezemat de pieptul lui Blue. Un timp, nici unul nu vorbi.
- Tigroaico?
- Mmm?
- Ce e cu Josephine? Nu i-ai pronunat numele, de cnd ai
sosit.
- ntr-adevr...
Situaia dintre ea i mama ei era nc att de ncurcat, de
tulbure... Simone se desprinse din braele lui Blue, rezemndu-se
de parapetul navei.
- M-am ntlnit cu Jose... cu mama, la Londra, nainte de a
pleca, apoi ieri, la Seattle.
ntoarse capul, ncercnd s-i zmbeasc.
- i trimite salutri.
Blue arcui o sprncean.
- Glume rsuflate?
- Tactici de temporizare, rspunse cu seriozitate Simone. E
nc... dezamgit de mine. i privete cu cinism ansele noastre.
Tcu o clip.
- Vrea s m ntorc la Anjana.
- i au vrei acelai lucru?
- Nu. Preedinia unui conglomerat de afaceri nu e pentru
mine. Acum o tiu. i cred c o tie i ea. Partea cea bun e c a
acceptat s-mi vnd Beautiful Woods. M ntorc la afacerile cu
mobil - mpreun cu Nolan.
- i partea cea proast?
Simone se desprinse de copastie, fcnd civa pai.
- S zicem doar c nu va veni la nunt.

Urmnd-o, Blue o apuc de umeri.


- Vorbesc eu cu ea.
- Nu.
Blue cltin din cap.
- N-o putem lsa aa, Simone. Josephine face parte din
familie. Am s-o sun mine i stabilesc o ntlnire. E aspr, dar
nu cred c are o inim att de rece nct s rmn inaccesibil.
Convingerea din cuvintele lui Blue o fcu pe Simone s
zmbeasc.
- Sunt de acord cu tine, iubitule, dar vorbele nu vor fi de
ajuns.
- Trebuie s putem face ceva...
- Putem, i atinse ea uurel chipul. Putem s fim fericii,
apoi s-l avem pe cel mai frumos nepot ai Josephinei Doucet.
Blue o strnse la piept.
- Asta va fi o adevrat plcere.
i mngie obrazul cu dosul minii.
- Te iubesc, Simone.
- i eu te iubesc, adoratul meu, opti ea adugnd, cu un
surs tainic: mai mult dect se poate spune n cuvinte.
- Sfrit -